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glandulas y hormonas

El sistema endocrino est formado por una serie de rganos llamados glndulas
que controlan, regulan, y coordinan las funciones del cuerpo humano. Para lograr
esto las glndulas producen y liberan unas sustancias qumicas llamadas
hormonas. Las hormonas son mensajeros qumicos que funcionan trasladndose
hacia diversos lugares de nuestro cuerpo, llevando as seales de una a otra
clula. Una vez llegadas a su destino, las hormonas llevan a cabo tareas entre las
cuales se encuentran: hacer que nos sintamos hambrientos o por el contrario nos
sintamos saciados, controlar nuestra temperatura corporal, regular los periodos de
sueo, controlar la forma en que utilizamos el alimento que ingerimos, establecer
la facilidad con que aumentamos o disminuimos de peso, determinar el momento
en que comienzan los cambios relacionados con la pubertad y la menopausa y
manejar el estrs y nuestras reacciones ante situaciones de peligro inminente. Las
hormonas, adems, controlan el ambiente interno de nuestro cuerpo a travs del
proceso conocido como homeostasis.
El sistema endocrino no posee conductos sino que funciona descargando
hormonas directamente en la sangre. Una vez en la sangre, las hormonas viajan
hacia los tejidos del cuerpo. Cada hormona tiene un tipo de tejido particular hacia
el cual se dirige. Los tejidos poseen unos receptores con los cuales las hormonas
entran en contacto y con los cuales encajan de modo parecido a la forma en que
una llave encaja en una cerradura. Algunas clulas poseen ms de un tipo de
receptor, por lo que pueden recibir mensajes de ms de un tipo de hormona. En
otros casos la clula posee varios receptores pero para una misma hormona. En
este ltimo caso cada uno de estos receptores enva la hormona a travs de una
ruta distinta activando as una diversidad de respuestas. Por lo general slo se
requiere una cantidad sumamente pequea de una hormona para producir
grandes efectos en nuestro cuerpo. La produccin de una cantidad mayor de la
necesaria de alguna hormona al igual que la produccin de una cantidad
insuficiente pueden ocasionar graves problemas.
El sistema endocrino es uno de los dos sistemas de nuestro cuerpo que funciona a
base de enviar y recibir seales. El otro es el sistema nervioso. Los mensajes del
sistema endocrino que, como hemos visto, son enviados por medio de hormonas
que se transportan a travs de la sangre, viajan ms lentamente que los mensajes
electroqumicos del sistema nervioso. Sin embargo, por transportarse a travs de
la sangre los mensajes del sistema endocrino pueden llegar a cualquier parte del
cuerpo y afectar a todo el organismo.
Cuando un tejido recibe un mensaje hormonal lleva a cabo la accin que la
hormona le ordena. Una vez logrado esto, la produccin de la hormona se
detiene.