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AVAL.S J.

J
4

f
L'HOMME

CRIMINEL

O V LA

CORRVPTION

DE LA NATVRE

PAR LE PECHE'

Scion les scntimcns de saint Augustin.

Parle R. P. Iean Franois Senavlt,


Prestre de s Oratoire de I ESVS.

A PARIS,
Chez Pierre le Petit, Imprimeur & Libraire ordi
naire du Roy, ru S. lacques, la Croix d'Or.

m~dc7lvl
AVEC APPROBATION ET PRIVILEGE DF ROt.
I *

f c I /i A 'j
h.':. Vii. 'j'i.T i-..
.V * J".'! -'r.J f.

- a. si- . .- i-i . ^ i.
' A .MONSEIGNEVR

L'ARCHEVESQJE

DE CORINTHE,

COADIVTEVR

DE LARCHEVESCHE'

DE PARIS,

ONSEICNEVR,

S'il efipermis aux Chrefiiens de profter dessei


nes de leurspeche&jde changer leurmort ensacrifi
ce, lareuoltedeleurs pajjionsen exercice dever-
tu 3iay creu queje pouuois bien vous faireunpre
sent des miferes de la nature <vous offrir des de-
fauts , quipour efire les chaftimens de nos offenses,
ne laijjentpas d'ejlre la matiere de nos trwmphes. Il
riy apoint devertu morale qui ne tire fa beautede
EPISTRE.
la laideur du pch, $ qui ne doiue la meilleure
partie desa gloire l'innocence des monftres quelle
attaque : Si nos inclinations n'efioient drgles , la
continence nauroitpoint d 'employ nj de mrite: f$
fi la douleur n'efioit ne auec le crime d Adam > la
patience if la force ne remporteraient plus de vi
ctoires. Toutes ces glorieuses habitudes qui font les
filles de la Graceftuent les inclinations de leur me
re, elles trouuent leur repos dans It combat; leur
duantage dans la resistance de leurs ennemis. Ain'
fila Corruption de la Nature nous efiplus vtile que
fa puret, & la Grace en mnage fi bien les dsor
dres , que nous nauons passujet de regretter la perte
de la Justice originelle ; Noschaifnes nom attachent
a nofire librateur, les peines de nos offenses enfont
les remdes, f$ tous nos dreglemensfont des occa
sions deprattiquerla vertu : Nous nauons iamais
efiplus libres, que depuis que noussommes efclaues
de lesus-Christ comme nous auons trouu nofire-
salut dans nofire perte ^ nous pouuons nous vanter
d'auoir trouu nofire libert dans nofire feruitude.
Nous tirons quelque duantage du pch d'Adam,
l'Eglise dont toutes les parolesfont des Oracles n'a
pu s'empcher de luy donner des louanges , & la
source de no(Ire misre estant celle de nofire bon-heur,
cette mere charitable s'en efirefiouye aprs s'en efire
afflige. En effet nofire mal-heurreleue nofire vertu:,
EPISTRE.
$ ilsemble qu'on riadmireraitpas tant nofire mri
te3s il efioitvn pur ouurage de la Nature, llriei
pas mal ais d'efire bon quand la bont nom efi na
turelle3 t$ ily a plus de bon-heurque degloire eftre
parfait , quand laperfection efiptufiofi infuse qu'ac
quise.
Vousne deue&lavofireMONSEIGNEVR,
qu au bon vsage que vous auezj fait de la Grace de
lefus-Christ^ quelque aduantage que vousayeZj
tir de vofire illustre naijfance3vous estes plus riche
de vospropres mrites que de ceux que vous aueZj
hrit de vos ^inceflres. l'aduou que c efi beaucoup
d'eftre forty d'vne maison qui vous donne des
Ducs j f$ des Marefchaux de France pour vos
u4yeux3des Cardinaux & des uircheuefques de
Tarispour vos Oncles des Frinces pour vos al-
lie^Jy pour vosparens; Mais c efibien plus d'auoir
acquis tant de mrite par vos trauaux, qud riy ait
pas vn de cesgrands hommes 3 qui ne s estime hono
r que vous luy apparteniez^ Cesi beaucoup degloi
re, MO N S El G N EV R3 d'auotr mri
t Flection d'vn Oncle fiprudent Ja nomination
d'vne Reyne fi pieuse 3 l'approbation d'vn
Royaume fifauant : Mais c en efi bien dauanta-
ge dauoir veu trois desplus illufires corps de t Eglise
enuoyerdes dputez* la Reyne > pour la remercier
du choix quelle auoitfait de vofire personne 3 f$
a> iij
E P I S T R E.
tmoignerparleurs afltons de grace la haute eflime
qu'ils auoient concern de vofire vertu. Ces honneurs
font grands 3 mais ils font iufes, iepuis dire fans^
, flatterie quilne vous efirien-arriu qui nefut aussi
biendeu a vofire mrite qua voslre naijfance , &
que Monseigneur l'Archeuefque vofire Oncle n'a
pas moins tmoign d'affsBton pour son Eglise que
pour fa famille } quand il vous a chois pour fin
Coadjuteur.La, chair t$ l'esprit n'ont point eu de dis
pute en cette lefttn, agissant en Oncle, il n'a pas
laiss d!agiren Archeuesque,fuiuant les inclinations
du sang il a Juiuy les muuemens de la raison, i$
satisfaisant son amour il asatisfait tout ensemble
fbndeuoir. llacreu qu'il ne pouuott mieux nota
consoler dans apprehension que nous donnoientfes
frquentes maladies , qu'en laissant dans fa chaire
vnfcceffeur,qui accorde enfapersonne le courage 65*
laprudence de S.Ambroife auecla doBrine lapie
t de S. Augustin 3 & ilsemble que vous ayant asso
ci la conduite deson Egliseparticulire jrien riem
pche plus que le Pape ne l'ajfocie la direction de
tEglise vniuerfelle. Enfin , MONSEIGNEUR,
vous efies mont cette haute dignitpar tousles
degree d'honneur; vous auez, imit cesgrands He-
ros, qui deuant que de porter l'pe de Connefiable,
riont pas ddaign de porter le mousquet i$ la pi
que, (y quisefontprparez* la premiere charge de
EP IS T RE.
l' Efiat far celles de Capitaine $ de Soldat. JSsous
*voh5 auons vest disputerfur les bancs, prsider dans
les Efcoles > prcher dans les Eglises auec l'efton-
nement de tous 'vos auditeurs : Mais ce qui eft de
plus merueilleux/vos coups d'ejfay onteft des chefs-
d'uures, vous auez^ eftmaiftre aussi tost que dis
ciple 3 f$ vousauez, commenc par o les autres s e-
ftimeroient heureux de finir.
Quoy que tous ces grands aduantages viennent
de voftre industrie, fifaut-il pourtant confesser que
'vous en deueT^jquelque chose voftre naissance 3 les
'vertus font hrditaires dans la Maison de (fondy*
f$ la Prudence 3 la Valeurs la Fidlit ^fint des
tiens que les Teres y laissent a leurs enfans. line
naift personne dans cette illustre famille qui ne rer
prsente lagrandeur de ses jiyeux qui nen porr
te aussi bien les traits dans fin ejjprit 3 que furfin
*vtfage. Qoacuny fait voir dans la difference defa
condition le caractre de fa famille , & cet air qui
-paroift dans toutes leurs actions les discerne des au
tres aussiglorieusement que leur nom. A cette mar
que commune chacun y adjouftefis aduantagespas-
ticuliers filon les diuers emplois qu'ils ont eu
dans l'Eglise ou dans i%Estt, ony reconnoift les dif
frentes ides de leur esprit. On voit en ce grand
Marefihaly qui eut tant de part au gouuernement
de la France 3 l'image d'vn parfait Miniftre ; ilfi
E P I S T R E,
conduisit auec tant de prudence en vnsicle, o l'he-
resie auoit diuistout le Royaume , qu'il n'eut point
d'autres ennemis que ceux de l' 8flat,fa puissance ne
fut jamaisfatale personne quoy qu'ilpt beau
coup dans la France> on ne s'apperceut iama qu'il
put nuire. Il gagna les bonnes graces defin Prince\,
fans encourirlahatne du peuple3 ilpossdafa person
nefans assiger^ Hifioireji remarqu que la fi
dlit desesferuices le rendottfiaffeurde l'affection
defin M.atflre , qu'il n'empcha tamais personne de
l'aborder; jllaijjit a tousJts Grands la libert de
l'entretenir, t$ sachant bien qu'il pojjdoit fin
cur 3 il ne craignoit point de leur abandonne*
fin oreille: Enfin fa faueur fut fans enme , parce
qu'elle cftoitfans violence, 5 elle dura aufii long
temps que le rgne de fin Maiftre , duquel ayant
aim la personne f$ I'Eftat, on peut dire qu'il occu
paseul auprs de luy les deux places qu Epheftion
C> Craterus occupoient auprs d'Alexandre.
Ce qu il eftoit dans le Royaume , le Cardinal de
Condyfinfrre le Jut dans l'Eglifi ;fa douceur luy
acquit les curs de tout le monde , l'Italie & la
France l'estimrent, galement iamais ces deux
cours ne se trouuerent fi bien d'accord , que quand
elles voulurent l'honnorer de la Pourpre. Il confir-
ua (a fidlit &u milieu de la rebellion ; & pendant
lafureur des guerres ciuiles il mnagea fi bien les
interests
EPISTRE.
interests de la Religion de l'Efiat, que fcruant le
Roy il dfendit l'Eglise , t$ combattit herefie. Il
trau ailla le premier a la conuersion de Henry IF.
sollicita en Italiesa rconcilition auec le Pape , au
nom de toute la France. Lafidlit versson Trince,
$ les artifices des trangers le rendirent susped au
Pere commun de lEglife,$ l'entre de Rome ne luy
futpermise qu' condition qu'il n'yparleroitpoint de
cette affaire : mais il s'y conduisit auec tant d'ad-
drejfe, que comme il auoit dfia prpar le Roy a re-
connoifire lesuccesseur de S. 'Pierre , il disposa celuy-
cya receuoir le fils aifhde l'Eglise , commena
heureusement *vn ouurage, duquel dpendoit lesalut
du Roy} (*s le repos du Royaume. Apres son retour
ilsoustint courageusement les interests des Ecclsia
stiques> il empcha que dans <vne leue quise saisit
pour les pauures , ils nefussent taxez, par des Juges
sculiers, f$ ilfit tant de largesses dans les ncessites
publiques, que ceux qui auoient blmfin courage,
surent contraintre louersa libralit. Si nofiresi
cle auoitprofit deses exemples 3 la profusion seroit
bannie de ce Royaume , & le bien destin pour la
nourriture des membres de lefs - Christ, ne seroit
pas employ a des usages profanes : Il n'y a gu
re d'Hpitaux ny de M.onafieres dans Paris y
qui ne portent les marques de fa magnificence , &
qui n'apprennent encore aprsfa mort,que le patri-
EPSTRE.
moine de l'Eglise est l'hritage des pastures.
egrand ardinal3MONSElGNEVR3riauroit
point eu de pareils s'il nation point eu deJeueux,
mais laProuidence diuine3qui fait combien font
wiles la France les Prlats qui sortent de vofire
Maison, luysbftitua le Cardinal de RetsS quifrc-
cda aussi bien ases vertus qu'ases dignitz>. L'E
glise recouurafa libert dans ce Royaume pendant
Jdngouuernement i l'Iierefie qui auoitfait <vnparty
dans la France, $ qui dijputoit nos Rois la qua
lit de Souuerains 3jt contrainte de cder aux ar
mes de Louis le Juste : Le Beam 3 le Languedoc , f$
la Cjuienne apprirent l'obissancefeus fin ministre3
f ceux qui ont pris la Rochelle font obligez, d'a-
uoiter, qu'ils n'ont fait que*siunsfes projets ex
cuterses desseins ; Si la mort ne l'eut pointfitofirauj
la France, il eut heureusement acheu ce quil
auoit fi courageusement commenc 3& voftre illu-
fire Maison eut renduparles confols de cet incom
parable Cardinal, lapuissance Wos Rois, lapaix
l'Estt, (f le repos l Eglise. Cesgrandsfoins capa
bles d'occuper entirement leplusfort efiritdu mon
de ne l'empchrent pas de contribuer Fauance-
ment d'<vne compagnie d'Ecclsiastiquesfous l'o-
bejfance des Euefques 3 que Monseigneur le Cardi
nal de Berulle auoit dfia commence parson com
mandement i il l'honora de fa protection 3 l'aima
EPISTRE,
commefin ouurage, luy donna lafeconde maifon
quellepoffede dans Paris.
Madame la Marquise de Meignelay fa chere
surdefirantajfifierdefis biens *vn ouurage queson
frereauoit appuyedefon authorisese rendtt laMere
de noftre premiere maifon :fa magnificence fut egale
afa piete S & laijfantle nom de Fondatrice a vne
grande Reyne 3eMefe content a d'en prendrele fiin,
f$ d'enfaireladepenfc. Jeffaybien3 MONSEI-
GNEVR, que iene putspMierson merite 3 queje
n offensefa modestiesque ie ne me mets au hazard
de perdre I'honneur deses bonnesgraces 3fiie meux
decouurirfes vertas : Mais queue apparence de me
taire en *vnfiiuftefujetdeparler, & la pofierite ne
maccuferoit-eUepas d'mgratitude 3fifiachant que
i'ayeftenourry dansfa maifon 3 f$ eleutdans *vnc
Congregation 3 qut I'bonnore commefa mere > ie ne
dt/bis rien d'vnevic ,donttay eu I'honneur d'estre
temoin. Elle nauoit que dix-neuf ans quand cJU
perditfin mary^parvne mort aujfifunefie que tra-
gtque. Cette playefanglante I'euftfait mourir3fi el
le neuttrouue faguerifbn dans la pictii Qttoy qu el
le eut tousles auantages quifont rechercher les ieu-
nes venuest f$ quefa natffance &fin bien fijfent la
moindrepartie defes merites3 elle renonfafiparfai-
tement au monde, que toute la France la regarda
dejlors comme un exemple de perfection. 6lle fit
E P I S T R E.
tousses efforts pour entrer en vn cloijlre 3 $ l'a
mour qu'elle auoit pour lefus-Chrifi 3 luy fit fou
laaitter deporters
a Croix dans le Aionafiere des Fil
les de la Passion : M.ais la France s'opposa pourfin
interest ce dessein, & employa I authorise du Pape
pour empcher que la religion ne rauifi au monde
vne personne quiferuoit de M.ere aux Orphelinsy
desupport aux misrables > de consolation aux af-
fiigeXj de modelle aux parfaits. Ce Jut fans
doute l''Esprit deDieu qui obligea le Chef de l'E
glise luy faire cette deffens , & qui retint cette
Paule dans le monde,pour l'infirution de la Cour,
&pour l'dification de toute la France. le ne doute
point , MO N S E 1 G N EPr R, que ses

exemples3 1$ses prires n'ayent donn noftre Con


gregation celuy qui 'vous a donnau monde, $ que
nous ne deuions fa piet <vn gagefi prcieux : car
encore qu il eut cette prudencey qui l'a fait admirer
dans la Cour, (*s qu'ilpossdas toutes ces rares qua
lits qui l'ontfaitpasserpour vn desplus accomplis
de nofirefiecle 3 il ne laijfoitpas de communiquerses
desseins a fa chresur; $ lay peine a croire qu'il
ait conceu celuy-cy3fansprendre l'auis d'vne person
ne que toute la France consulte comme <vn oracle de
piet- Il efi'vray que celle qui auoit possd son cur
pendantfa <vie rieutpas vnepetite part en cette re
solution aprsfa mort ; Elle traittoit auec luy comme
E P I S T R E.
les Anges traitent auec les hommes ; Elle luy fat-
soit entendre ses penses fans paroles 3& du Ciel
empire o elle rgne auec Dieu , elle luy infpiroit
doucement dans tame la haine du sicle > t$ le
mpris de la Cour. Ilse rendit a de sisaintes in
spirations 3 il creut qu'il ne deuoit plus mure
dans le monde , puis que la moiti de luy- mes
me efioit desia dans le Ciel, & quepourfaire vnsa
crifice entier, ilfaUoit qu'ilse consacras auseruice
de lesus-Chrifi.
Quand te considre 3 M O N S E I-
G 2Ss E V R, tant de vertus domestiques , $
que ie regarde voftre illustre Maison, qui a peu
pl t Eglise & l'Eslat, qui n'a pas efi moinsse
conde en Cardinaux , quen Ducs & Pairs > f$
quia remply la mert$ la terre de fa gloire , le suu
contraint d'auoer quil ne vous salloit pas vn
moindre theatre que la ville capitalle du Royau
me 3 pourfaire paroistre les aduantages que vous
donne vne fi glorieuse naissance. Tout autre
Diocese que celuy de Paris eut est trop petit
pour tant de vertus , puis que la Nature &
la Grace vous auoient fait vn Soleil , il salloit
quelles vous missent dans vn petit monde pour
lesclairer. C'est de la que vous re'fpandrez* vos
rayons fur toute la. France , qu'en instruisant vne
grande Ville vous instruire tout le Royaume,
E P I S T R E.
f$ quenfiruant I'Eglife 9 *vous obligereZjRomede
vous honnorerd'<vnc dignite qui doit efire aujji bien
la recompense de *voftre merite3 que Vheritage de njo-
ftremaifin.C'eftle deftrde tous les honneftes gens,
& severance deceluy qui eft,

MONSEIGNEVR,

Vostre tfcs-humblc 8C tres-obei'ssant seruiteur,


S E N A V L T , Prcstrc dc l'Oratoirc
dclisvs-
PREFACE.

L'ORGVEILa fait vne si puissante impres


sion dans lame de l'homme, que toutes les
peines qu'il souffre font capables de l'effacer : Il
est glorieux dans son mal-heur, &quoy qu'il ait
perdu tous les aduantages qui luy donnoient de
la vanit , il ne laisse pas de la conruer au milieu
de ses miseres.Les promesses que luy sit le demon
dans le Paradis le rlatent encore dans son exil*
Vult ho
Quoy qu'il soit l'esclaue d'autant de Maistres o nh
qu'il a de passions , il aspire encore la souuerai- sca jer- '
netc du monde , quoy que ses doutes Tasseurent <k sobSC
qu'il est ignorant , il pretend encore la science &ll?kd
du bi &c du maljc quoy que toutes les maladies tra illum
qui l'attaquent luy apprennent qu'il est mortel, j^lf.
il se promet encore l'immortalit. Mais ce qui '**
est dplus insupportable , Se qui rend son crime
plus insolent , il espre darriuer toutes ces
grandeurs par ses propres forces -, il croit que rien
n'est impossible vne creature libre & raison
nable que son bon-heur dpend de fa volont,
& que fans autre secours que celuy qu'il nre de
PREFACE,
la Nature , il peut s acquiter de ses pertes , & re-
couurer son innocence.
Comme cette erreur est le comble de tous nos
maux , la Religion ne trauaille qu' nous en des
abuser, & tous ses commandemens &fes conseils
ne tendent qu' nous faire sentir nostre mal- m
heur : Les sacrifices nous apprennent que nous
auons mrit la mort, la Loy nous enseigne que
nous sommes aueugles , & la difficult que nous
trouuons l'obseruer, nous asseure de nostre im
puissance; la Grace nous insinue encore plus for
tement cette vrit , elle n'entreprend point de
nous gurir , qu'elle ne nous ait persuad que
.. nous sommes malades, & la premiere confession
qu'elle tire de nostre bouche, c'est celle de nostre
cnimlub ignorance &c de nostre foiblesse. La Nature tou-
Ssc/ are te orgueilleuse qu'elle est , s'accorde en ce point
quisouam auec |a Grace; ses desordres font autant d'instru-
potcst,oiu '
d'a^Ti &ins iui ne nous permettent pas de douter de
cftr im- nostre misre , l'infidlit de nos sens , la reuolte
fers. J '
de nos passions , &; le combat des elemens qui
nous enuironnent, ou qui nous composent, sont
des preuues qui conuainquent les plus opinia-
stres.
Aussi faut-il aduoiier que les plus sages Philo
sophes ont bien reconnu quily auoit vne cause
occulte de tous ces desordres , & pressez par leur
propre
PREF A C E.
propre conscience,ils ont confesse, que puisque
la Nature nous traittoit auec plus de rigueur
que ses autres enfans , il falloit bien qu'il y eust
quelque crime secret , qui l'eut irrite contre
nous. Les Platoniciens s'imaginrent que nos JjJJJ^
amesn'auoient est infuses dans nos corps , que qui.dubi-

pour expier en la terre des pchez qu elles J^JJ6"


auoient commis dans le Ciel. Les Acadmiciens p
ne s'efloignerent pas de leurs senti mens, Cquoy & soppi-
qu'ils perdissent quelquesfois dans leurs plain- mineur,
tes , le rcipect qu'ils deuoient Dieu ., ils ad-
uouerent pourtant que nos crimes auoient pr
cd nos misres , & que le Ciel estoit trop iuste,
pour auoir puny des innocens. -i ; < . . ;;.f *Ji:
Les seuls Stociens,dont toute la Philosophie
est anime de vanit , creurent que l'homme n'e-
stoit drgl , que parce qu'il le vouloit estre , &
que comme sa libert auoit est la seule cause de
son mal , elle en pouuoit estre aussi l'vnique re-
mede ; Ils s imaginrent que s il prenoit la Na- rain,:am-
ia-
turecla Raison pour ses guides , il rentrer oit tioin ani
me
dans le chemin de la vertu ,:doiitU s'estoit ga- 'S/i5
r , & qu'en vne si bonne escole il pourroit faci- iiio exi
lement reformer ses desordres , & recouurer son EcaiS
innocence.Onpeut dire que le Pelagianisme n- Si
quit auec cette orgueilleuse secte , &c que plu- "e'*';

sieurs sicles auant la naissance de Palagius , Ze-


t
preface;
non&Seneque auoient defendu la cause de la
Nature corrompue: Car ils reiettoient tous ses
defordres fur la constitution, $t fur la nourriture
derhommej ne connoifsans point d'autrcs pe-
chez que ceux qui font purement volontaires,ils
ignoroient celuy que nous heritons de nosance-
stres , &: qui precedant nostre nahTance nous
rend criminels auant que nous foyons raifonna-
bles. Ils enfeignoient des preceptes pour euiter
le peche , ils formoient vne methode pour ac-
querir la ver tu, & ne propofant point d'autre as
sistance a leurs disciples que la Raifon &C la Li-
berte, ils les entretenoient dans leur vanite , &
ne les fecouroient pas dans leur foiblesse. Ces
deux Moses leur fembloient assez puifsahtes
pourvaincre tous les ennemis , &: ne fcachans
pas que la Raison estoit aueugle, & que la liberte
estoit cap t-iue ,4is afseuroient impudemmcnt
qu'il n y auoit point d'inclinations si mauuaifes,
ny d'habitudes si opiniastres qu'on ne put sor
Est ali
did quo monterauec ce foible fecours. Ils fe vantoient

teccdar que leur felicite dependoit de leur pouboir ,


cDeereSmma- quen defpit du Ciel ils pouuoient estre bien-

bcureux,&que si leur bon-heur n'estoitpas aufsi


hoSnT, lnS>^ estoit austi tranquillc que celuy deDieu.
DdS Parmy tant d'impietez &C de blasphemes que
l'orgueiltiroitdeleur bouche , ils nelailToient
preface;
pas de trahir quclquesfois leur cause , c de con
fesser publiquement leur misre : car la Nature
qui ne peut mentir long-temps, leur faisoit sen
tir ses dsordres,^; les foroit d'aduour, que les
crimes s'apprennent fans maistres^que nous nais
sons drglez ,& que nous auons bien de plus
puissantes inclinations pour le vice que pour la
vertu. o . :
Leur secte estoit abbatue quand les Pelagiens &"
efleuerent leur hrsie fur ses ruines, qu'entre- Jfran
prenansla deffence de la Nature corrompue, ils pa"sc

dclarrent la gure la Grace de Iefus-Christ: ZT^.


ils firent passer tous nos desordres pour des effets fuuB ^
naturels , ils se mocquerent du pch originel,& Jcsidns'J"
so ustinrent que l'homme nauoit point d'autres cat5m euc-
rr il -i r nmt.o/-
offences que celles qu il commetort par la pro- **yw* *+
pre volont. Toutes nos mauuaises inclinations ^cnja pi
leux (mbloient assez bien recompenses par lanostram
libert, &c pleins de confiance en leurs forces, ils Dci adiu-
ne vouloient point de Grace pour combattre le ex libcro
vice, ny pour deffendre la vertu. Quoy que saint arbimo'

Augustin ait triomph par fa doctrine, &C par son


humilit de cette orgueilleuse & sauante hr
sie , elle n'a pas laiss de suruiure sa dfaite , &C .
de trouuer des partisans aprs fa mort. Nous
nous engageons dans ses erreurs fans y penser,
nous parlons le langage des Pelagiens fa ns auoir
t y
PREFACE,
leur crance , & donnant plus la libert qu a la
Grace,nous nous voulons rendre les autheufs de
nostre salut.
Pour remdiera ce mal qui paroist bien plus
en nos actions qu'en nos paroles , i'ay creu que ie
deuois reprsenter Testt dplorablejo le pche
a rduit la Nature, & faire voir en cet ouurage
qu'il n'y a point de facultez dans nostre ame, ny
de parties dans nostre corps qui ne soient dr
gles. Le profit n'en sera pas petit si nous le fa-
uons bien mnager: car outre que nostre misre
nous donnera de l'horreur ou de la confusion
de nostre crime , elle deminuera cette orgueil
leuse confiance que nous mettons en nostre li
berts elle nous fera reconnoistre le besoin que
victor nouS auons <J Tassistance de la Grace j Le senti
est im-
mortalita-
tis fantai ment de nostre mal sera vne disposition nostre
dolentil
quam stU. guerison , & la pesanteur de nos fers pourra scr-
sendcntu. u^ releuer le mrite de nostre librateur 5 La
Angers, haute opinion que nous auons de nos forces est

iniurieufe fa gloire , c ces bonnes inclinations


de la Nature que nous appelions les semences
des vertus ne semblent diminuer le pech d'A-
n"Pu- dam, que pour raualler la Grace de Iesus-Christ:
sedmcTcn- Mais la parfaite connoissance de nostre misre
MaSn.rig' ne fauroit produire que de bons effets ^ & qud

nous serons bien persuadez que nous ne pou-


PREFACE,
uons rien faire qui soit agrable Dieu fans le se
cours de son fils, nous essayerons de l'obtenir par
nos prires, 8c de le mriter par nos larmes.
le fais donc voir suiuant ce dessein qu'il y a
vn pch originel, qui est la source seconde de
tous nos mal-heurs, & pntrant dans l'ame de
l'homme,ie monstre que ses principales facultez
n'ont plus leur premiere puret, ny leur ancien
ne vigueur, & que toutes les vertus qui en sont
les ouurages, font accompagnes de tant de d
fauts , qu'elle ne mrite pas le glorieux nom
quelles portent. Del ie descends au corps hu
main, dont i'examine la constitution, & les mi
sres -, puis sortant de l'homme ie considre tous
les objets qui l'enuironnent, & qui luy peuuent
donner de l'amour ou de la haine , & concluant
enfin par les desordres qui font dans le monde,
ie fais voir que les parties qui le composent
n'ont est drgles que depuis le pch j ie prou-
ue que les dluges & les incendies font des cha-
stimens que la Iustice diuine a inuentez pour pu
nir l'homme coupables ie monstre assez claire
ment , ce me semble , que Testt d'innocence
n'eut point port de monstres ny de poisons.
I'aytasch de mler dans tout mon ouurage
l'loquence auec la doctrine, &C fachant bien
que i'estois redeuable tout le monde,i ay quel-
N fi ...
I tl)

m
4
PREFACE.
quesfois assaibly mes penses , pour les rendre
plus intelligibles. lay creu que les descriptions
Ed etiim ne feroient point de tort aux raisonnemens , &
San? que pour crire en Philosophe Chrestien,ilne
a&ma% m'estoit pas deffend dcrire en Orateur. Ceux

5ci" qui rne trouueront vn peu trop difus, seront de


* decsmon aduis, mais outre que ce dfaut n'est pas

fans exemple ny fans excuse , i'ay essay de ne


point faire de dduction qui ne portt tousiours
quelque nouuelle lumire dans Tesprit^ Se qui ne
seruist l'ornement de la vrit, Ci elle ne seruoit
sa deffense
TABLE DES TRAITEZ,

ET DES* DISCOVRS.

PREMIER TRAITE'.

Du Pch Originel, deses effets.

Discours I. \ Ve la Foy confejfe le Pch Originels que UNattire ,


le refient, & que la philofiphie lesouponne,pag. i
1 1 c^*f' eftott l'ift*t de l'homme auant lepch, ij
ni. De quelle eficce estoit lepremier pch que commit Adam, z 6
i y . Comment lepchd'AdamJe communique afis defcendans, 3s
v. De la Nature de la Concupifience , 44
v 1 . Suite du mefinesujet , & diuerfis defiriptions de la Concupifi
cence, s2
vil. gue l'amourpropre riestautre chofi que la Concupifience. 63
Vlii. ^ue la Concupifience oui'amourproprefi diuifi en tamour du
plaisir, de l'honneur, & de lascience. 7/
I x. Pourquoy la Concupifience demeure dans les hommes aprs le
Baptefine. Ss
x. ^ue la Iustice de Dieu apermis que shommeft diuisenfiy-
mefinepour lapunition definpch. $s

SECOND TRAITE'.

De la, Corruption de Ameparle pch.

Discours 1. De sexeellence de same, & des misircs qu'elle a contra


ites pirle pch. 106
1 1 . gue l'Ame cfi deuenu efilaue defin corps par le pch. 123
III. Desfoiblejfes que l'efiprit humain a contractes par lepech. 1?8
I v . J>fil riy apoint d'erreur dans laquelle l'efirit hunMin nefifiit
engage depuis le peche. rtf
V. J^ue la Raifon efilaue draueugle dans leshommes depuis U
feche. . ~ 16s
V I > la memoire a perdu fa vigueur far lefeche:, & queIle ne
s accordegueres hien aueele Iugement. ijp
vii. Jj>ue la Conscience n'efiplus njrvn bon iuge , ny vn fiddle te-
moin defuis lefeche. ipz
viii. Des dereglemens de la voionte ,&de fis inclinations four le
mal. 204
IX. )ue la voiontefoursure le hien doit efire deliuree de la firui-
tude dufechefar la grace de leJits- Christ. 218
X. ^ueles mauuaifig habitudes engageant la Voionte dans le
maI, luy rautjfent la liberte. 231

TROISIESME TRAITE'.

De la Corruption des Vertus.

Discours I . Panegyrique de la Vertu Morale. 24s


1 1. Jgue la Vertu Morale aJes defauts. 2/<?
ill. >ue la vaniteest I'ame de la Vertu des infideles. 274.
1 v Jt>ue la Vertu des infideles nepeut efire veritable. 28!
v. Jgue laprudencefans la grace efiaueugle, foible maligne. 301
VI. <>)u'iln'y apoint de temperance ny detufiiee veritable parmy
les Tayens. 316
vii. ^ue la force des Payens n 'efi quefoiblejfe ou que vanite. 334
Vin. >ue I'amitiefans lagrace efi toufiours interrejfee. 34$
1 x . Que lascience tirefin incertitude ejrson obfiurite dupeche.368
x. >ue I'eloquence efiennemie de la raifin, dela verite,drde la
Religion. 38s

QVATRIESME TRAITE'.

De la Corruption du Corps humainpar le Peche.

Discours 1. Des excellences du Corps humain. 403


I I. Des miferes du corps engeneral. 419
De
' 1 ! I. Detinsidelite dessens. jjr
i v. Que Us Pasionsfint volages oufatouches. 44s
V Que la fantede I'homme eftinterrompuepa r les maladies. +jS
v 1 Que la beautedu corps eftdeuenueperijfibU & criminelU.47j
vii. Que la vie de I'homme efi course & mal- heurcufi. 498
Vin. Que la mort eft lapeine dupeche. si2
l x. ' Quels\auantages on peut tirer de lamortparle ficours de la
Grace. S26
X. Que lefimmeil est vnepeine dupecheaufti lien qtivne image
de la morty & qu'ilofte la raifin, & lesfinges le repos.jjS

CINQVIESME TRAITE'.

De la Corruption de tous les biens exterieursy quon asp lie


de Fortune.

Difcours i.Qu'ilfautcraindreceque nous dcftrons desirer ceque


nous craignons. ///
1 1. Que Chonueur n'eft plus la recompense de la vertu. s0~4
ill. Que lagrandeur eftaccornpagnee deferuitude dr de vanite.
S80
1 v. Que la guerre tirefa naijfance &fa cruaute dupeche. 601
V. Qj^e les richejfes rendentles hommespauures & coupables.616
v 1. Que lapauurete eftglorieuft depuis laperte de I'innocence. 628
vii. Que Us habiesfint des marques du Peche. 641
Vin. Que la honte qui accompagne la nudite, eft vnepeine de noftre
ojftnfe. 6s4
1 x. Que Us baftimensfint les ouurages de la necejsite, du plaiftr,
oudela vanite. 666
X. Quf laplusgrandepant de nos diuertijfimensJont des occa
sions du peche. 682

SIXIESME ET DERNIER TRAITE'.

De U Corruption de toutes les Creatures.

Difcours I. Del* beautet grandeur & duree du monde. 702


1 1. gue toutes les Creatures mperdu quelqu'une de leurs perse
fiions. 721
in, lae le Soleil a beaucoup perdu de J lumire &de Ja vertu
par le pch. 73 s
1 v n'y apoint de Creature que les hommes n aient adore.
7Si
V. >*e toutes les Creatures nous tentent-, ou nousperjcutcnt.js
V 1. Quilcstplusfeur deftpriucr des Creatures que de s'enferuir.
7S3 .
vu. *>ue les deluges & les tremblemens fint des chistimens du
monde corrompu. 7P7
Vin. S>uc lesfoudres , lespestes & les oragesfint des estts du p
ch. 813
1 x. G)>te les monstres & lespoisonsfint les ouurages dupch. 83+
C Que Dieu veut ruiner le monde corrompuparle pch,pour en
faire vn flouueau. Sjq.
PermiJJion du R. P. General.

Ovs Franois Bovrgoin g Pre-


stre, Suprieur General de la Congrega
tion de l'Oratoire de Iesvs-Christ
nostre Seigneur , suiuant le Priuilege
iWBm
nous donn par Lettres Patentes du Roy
en datte du Juillet 1641. par lesquelles font faites de
fenses tous Imprimeurs, Libraires, & tous autres,
d'imprimer, faire imprimer , ny mettre au iour aucuns
desLiures composez par ceux de nostre Congrgation,
sans nostre expresse licence par crit, de laquelle outre
les Lettres de permission de fa Majest, &.rApproba
tion des Docteurs soit faite mention au commence
ment desdits Liures, Permettons la Veuue I e a n Ca-
mvsat, Marchand Libraire Paris, de faire imprimer, &
exposer en vente vn Liure inxxA,LHomme Criminel, ou
la Corruption de la Nature par le Pch, Compos par le R. P.
Iean Franois Senavlt , Prestre de nojkedite
Congregation. Donn Paris, le u. May 1644.

F. Bovrgoing.
Extrait du Privilege du Roy.

O v y s par la Grace de Dieu Roy de France


& de Nauarre , A nos amez & seaux Conseil
lers les gens tenans nos Cours de Parlement,
Maistres des Requestes ordinaires de nostre
Hostel , Ballifs , Seneschaux , Preuosts , leurs
Lieutenans , & tous autres nos Iusticiers, 5c
Officiers qu'il appartiendra, salut. Nost; bien-aimce D e*-
n i s e Decovrbes, Veuue de feu Iean Camvsat,
viaant Marchand Libraire Iur enl'Vniuersit de Paris, nous
a fait remonstrer qu'elle defireroit imprimer vn Liure intitul,
L'Homme Criminel, ou la Corruption de la Nature far le Pch,par le
R. Perel ean Franois S en av \.i>Prestre del Oratoire
de Iesvs. A ces Causes , Nous luy auons permis de l'impri
mer ou faire imprimer, vendre, &: dbiter en tous les liux de
nostre obeyssance, en vn ou plusieurs volumes , en telles mar
ges, en tels caractres, & autant de fois que bon luy semblera,
durant l'espace de vingt ans entiers & accomplis , conter du
iour que chaque volume dudit Liure fera acheu d'imprimer
pour la premire fois, faisant tres-exprestes inhibitions &: def-
rences toutes personnes de quelque qualit qu'elles soient
de le contrefaire, ny d'en vendre d'autres, que de ceux de la
dite Exposante, peine de trois mille Hures d'amende , paya
bles par chacun des contreuenans, & aplicable vn tiers nous,
vn tiers l'Hostel-Dieu de nostre benne ville de Paris,& l'au
tre tiers ladite exposante, de confiscation de tous les exem
plaires contrefaits, & de tous dpens , dommages & interests,
. ainsi qu'ilest plus amplement port par leditPnuilege. Donn
Paris le cinquiesme iour de Septembre 1644. & ^e nstre re-
gnele deuxiesme.
Sign, Conrart.
Ladite Vhuc lean Camuset , a cd cy-deflus le Priuilege Pierre le Petit , Impri
meur & Libraire ordinaire du Roy, iuiuant l'accord faitentr'eux.

L'HOMME
DELA

CORRUPTION

DE LA NATVRE

PAR LE PECHE'.

PREMIER TRAITE.

Du pch Originel y t$ de ses effets.

PREMIER DISCOVRS.

Qtte la Foy confeffe le pch Originel* que la


Nature le ressent* (3 que la Philosophie
le souponne.

| V O Y que la misre de l'homme


soit vne preuue de son pch , 6c
qu'il suffise de sauoir qu'il est mi
ll serable pour se persuader qu'il est
criminel , il n'y a point de vrit dans la Reli
gion Chrestiennc qui soit plus fortement

A
z DELA CORRVPTION

combatu'par la Philosophie profane. Elle ne


sauroit approuuer vn chastiment qui punit le
pere dans les enfans, C elle ne sauroit concc-
uoir vn pch qui precede nostre raison aussi
bien que nostre naissance. Elle appelle dvn
arrest fi rigoureux , & elle pense dfendre la
cause de Dieu mesme, quand elle plaide la no-
Errasti.siexisti- fl-re . Ue attributous nos desordres nostre
mas nobiicum
yitknasci : sa- constitution.eile rejette nos erreurs fur nostre
peruenerunt.in- . . tir 1
xpjf?*' Sm' nourricurc > $C elle impute la plulpart de nos

dreglemens nos mauuais entretiens j Elle


combat l'exprience par le raisonnement , &c
quelques misres qu'elle preuue , elle n'en
Veut point reconnoistre la cause. Elle s'ima
gine qu'on s'en peut dfendre auec la raison,
& que n'y ayant point de pch qui soit natu
rel , il n'y en a point aussi que la seule volont
ne puisse corriger. Elle se preuaut de l'exem
ple des Socrates, des Aristides,&des Catonsj
Elle oppose ses Sages nos Saints , & elle pre
tend que les ouurages de la Nature ne cdent
point ceux de la Grace. Enfin, la subtilit
de son raisonnement corrompt la puret de
nostre foy j& au lieu que les Chrestiens de-
uroient conuertirtous les Philosophes, il se
trouue que les Philosophes peruertissent la
DE LA NATVRE PAR LE PECHE', j

plus grande part des Chrcstiens. Nous confes


sons le pche originel , parce que nous n'ose
rions le nier ; nous aduoiions qu'il nous a rauy
la Grace , mais nous asseurons qu'il nous a lais.
f vne entire libert; Nous confessons qu'il
nous a drob l'innocence , mais nous fouste-
nons qu'on la peut recouurer auec la raison,&;
que fi nous ne pouuons mriter le Ciel, nous
pouuohs au moins nous garantir de l'Enfer.
Nous admirons les belles actions des Insidel-
les ; l'clat qui les accompagne dans les crits
des Philosophes,nous blouit j Nous prenons
fans y penser le party de la Nature contre la
Grace, & nous voulons par nostre zele incon
sidr , qu'vne veritable flicite soit la recom
pense de leurs fausses vertus.
Cependant la crance du pch originel
est vn des principaux articles de nostre Foyj
Si Adam n'est point coupable , Iesus-Christ
n'est point ncessaire , si la Nature humai-
y C . / > cl In causa duo-
lie eit encore en la premiere puret , c elt en mm homnum
. 1 1 T .i quorum per v-
vain que nous cherchons vn Librateur, numvcnumdati
De l vient que le grand Apostre des Gentils cato , per aJcc-
oppose si souuent en ses Epistres le Pch la peccatis, pro-
Grace , la Scruitude la Libert , & Adam confia""
Iesus Christ. Ilfeplaist nous reprsenter les^r^
A ij
4 De la Corrvption

dsordres de la Nature pour nous faire admi


rer les effets de la Grace , & il se glorifie luy-
mesme en ses foiblesscs , pour releuer les ad-
uantages de la Redemption. Il nous apprend
que nous sommes conceus dans le pch , &c
qu'entrans dans le monde , nous sommes les
objets de la colre de Dieu* II nous enseigne
que le pch d'Adam s'est rpandu dans tous
les hommes, que fa maladie est deuenuvne
contagion, & que tous les enfans qui descen
dent de ce pere infortun , sont criminels &
misrables. Les Prophtes s'accordent auec les
Apostres , & cette vrit n'est guieres moins
euidente dans l'ancien Testament que dans le
nouueau. Le plus patient &c le plus afflig de
q^nawsTum" tous les hommes se plaint des mal-heurs de fa
ct^Xn- naissance , & il fait tant de justes imprecations
S!/!*^..0" contre le moment de fa conception , qu'il est
facile juger qu'il ne la croyoit pas innocen
te. Dauid confesse qu'H est conceu dans le cri
me, & que bien qu'il soit forty d'vn lgitime
mariage, fa naissance ne laisse pas d'estre hon
teuse & criminelle.
L'Eglise nous confirme cette vrit par
autant de paradoxes qu'elle nous donne d'in
structions , & sachant bien que ses paro
DE LA NATVRE PAR LE PECHE', j

les seruent de loix ses enfans, elle se contente


de nous dire , que le pch d'Adam est le no
stre, que les misres que nous prouuons, font
les chastimens de fa dsobissance y que la Iu-
stice diuine nous a condamnez en fa personne,
que nostre mal-heur &c son pch a precede
nostre naissance , C que contre toutes les loix
de la Morale , nous sommes criminels auant
que d'estre raisonnables. La Foy qui soumet
nostre esprit celuy qui conduit l'Eglise,
nous persuade ces veritez ; 6c fans nous met
tre en peine de chercher des preuues pour les
appuyer, nous croyons auec humilit , ce que
nous ne pouuons connoistre auec euidenec.
Mais parce que la Philosophie est rebelle la
foy , &C que la raison a plus de pouuoir fur elle
que l'autorit de l'Eglise , je le veux conuain-
cre parle raisonnement , cluy faire aduoiier
que nous ne pouuons estre drglez que nous
ne soyons coupables.
Tous les Philosophes confessent que l'hom
me est compose de corps & d'esprit , &C que
quand la Prouidence diuine le forma,elle vnit
la beste auec T Ange,& qu elle assembla le Ciel
auec la terre pour acheuer le plus noble ouura-
ge de ses mains. Si la passion n'a point troubl
6 DE L A CORRVPTION
prints & Do- raif0n de ces grands hommes , il faut qu'ils
mma carmsna- O . ^\ /
turaiitcr anima aduotientque quand Dieu fit ce Cher-d ceu-
carnem dbet & ure ; il accorda h bien les deux parties qui le-
tuar!'xJL.' composent, que le corps obessoit l'esprit, &c
' *** },i\11gC commandoit la beste > II faut

qu'ils reconnoissent que Dieu garda le mesme


ordre dans l'homme qu'il auoit gard dans le
monde , & que comme il auoit soumis la terre
aux influences du Ciel, il assujettit lapassion
la raison,& l'apptit la volont. Et puis qu'ils
n'y remarquent plus ce bel ordre , ilsdoiuent
ncessairement conclurre que le pch en est
la cause , &: que l'homme n'a perdu ses aduan-
tages , que parce qu'il n'a pas conseru son in
nocence. Car quelle apparence y a-t'il que
deux parties jointes ensemble , ne se puissent
souffrir, qu'elles s'aiment, & qu'elles se has
sent , que la chair entreprenne contre l'esprit
qui luy donne la vie , c que 1 esprit se plaigne
de l'insolence de celle qui luy sert de ministre
ou de complice ? D'o vient que nos inclina
tions font drgles auant que nous ayons ac
quis de mauuaises habitudes , que nos crimes
precedent les mauuais exemples,que nous sa~
Etiam sine ma- i - i t r t> . 0_ i> 3
giiuo vitia dis. criions le mallans I auoir appris , oc que 1 ame
ST3*./'* suiue les inclinations de son corps auant que
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*. 7

d'en auoir goust les plaisirs ? D'o vient que


le pch nous est naturel ; qu'il precede en
nous lVsage de la raison, qu'il se rend agrable
auec toutes ses laideurs, &c que la vertu nous
semble austere auec toutes ses beautez? Certes
qui conceura bien cette raison , se trouuera '
oblig d'accuser la Prouidence diuine , ou de
condamner la malice du premier homme, qui
perdant la justice originelle, enpriuatousses
enfans , qui nous faisant hritiers de ses de
sordres, nous rendit criminels auant que nous
fussions raisonnables.
Les vertus Morales dont les Philosophes ti
rent tant de vanit, autorisent la crance du
pch originel. Car encore qu'ils sepersuadent
que l'home auec leur assistance puisse vaincre
le pch , & que Dieu ne l'a compos de deux
parties rebelles que pour accroistre son mri
te , 6c pour luy laisser la gloire de s'acheuer ;
neantmoins l'vsage des vertus fait assez con-
noistre son drglement, & il suffit pour juger
qu'il est n criminel,de sauoir qu'il est oblig
deuenir vertueux. Car la vertu n'est pas vne
production de la nature, mais vne inuention
de l'art , elle n'est pas infuse, mais acquise, &s la
peine qu'elle dne , gale bien le plaisir qu'elle
8 De la Corrvption

promet. Elle presuppose que l'homme est d


rgl , puis qu elle a dessein de le reformer , &
qu'il est malade,puis qu'elle essaie de le gurir:
Tous ses exercices font autant de combats,
tous ses ennemis font nez dans la place qu'elle
attaque, c l'effort qu'elle est contrainte de fai
re pour les en chasser , tmoigne bien qu'ils y
regnoient deuant elle. En effet , auant que
l'homme ait de la force,il est lche,auant qu'il
ait de laprudce,il est indiscret, Cauant qu'il
ait de la temperance,ilest impudique: Ses ver
tus font des preuues de ses vices , ses dernires
victoires font des marques de fa premiere d
faite , C le secours qu'il est oblig de chercher
hors de foy-meime , est vn tmoignage de son
desordre &: de sa foiblesse. C'est ce qui a fait di-
tacon!upis- re Saint Augustin,que la continence est aussi
quTm hosti$S.est bien la preuue que l'ennemie de la concupis-
AKiuji. cence , &: que toutes ces glorieuses habitudes

qui combatent nos pchez, les dcouurent.


Si la vertu nous fait souponner nostre mi
sre, lareuoltedes Creatures nous fait con-
noistre nostre crime j & celuy qui considrera
que l'homme est dans le monde comme dans
vn pas ennemy , n'aura pas grande peine
juger qu'il est criminel. La Raison fans l'assi
stance
DE LA NATVRE PAR. LE PECHE'. 9

stancc jdc la foy est assez puissante pour nous


faire comprendre que l'homme est l'Image J'*^*^'11"
de Dieu , qu'il est son Lieutenant sur la terre, tmanibi p<=-
A , ii 1 dibusquedcuin-
que toutes les creatures luy doiuent hom- a, ta vu-
* _ !!- 1 1 1 mal czceris im
mage , oC qu il doit rgner dans le monde, perammm. &
^ . -S*. 1 (uppliciis vitam
ou comme vn Ange vilible , ou comme vn ampicacor, ni
Dieu mortel. Le rang qu'il tient dans l'Vni- PamUqU

uers, demande cet aduantage, & la raison qui TfCJH* '


1 eleue au dessus des bestesluy en doit donner
la souuerainet. Puis que tout est fait pour
son vsage , il faut que tout soit somis son
vouloir, & puis qu'il doit rgner auec Dieu
dans le Ciel , il faut qu'il commence rgner
pour luy fur la terre. Cependant toutes les
creatures luy font la guerre 5 Elles le traitent
plustost comme vn Tyran , que comme vn
Souuerain lgitime } Elles ne luy obissent
que par force, & il est ais de voir qu'ayant
perdu le droit qu'il auoit sur elles , il ne leur
commande plus que par violence. S'il tire
quelque seruice des bestes , c'est aprs auoir
est leur esclaue ou leur tyran-, Si la terre est
seconde , c'est aprs auoir est baigne de ses
larmes , dchire par le fer \ Si la mer porte
ses vaisseaux , ce n'est pas fans les menasser de
naufrage j Si l'air contribue fa respiration , il
B
io De la Corrvption
gnni"troDtS & corrompt aussi pour former les contagions
wLseto,. Jes maladies ; Si le vent enfle ses voiles , il

excite des tempestes , & il abylme ses vais


seaux j Si le feu le sert dans tous les arts , il se
mefle auec les foudres , &c se vange des outra
ges qu'il en a receus. Ce soleuement general
est vne marque & vne peine de son offence >
S'il eust conseru sa justice , il n'eust pas perdu
son autorit , & s'il ne fust point dcheu de
son innocence , il ne fust jamais tomb de
son throsne. La Philosophie , toute orgueil
leuse qu'elle est , ne peut pas nier que 1 hom
me ne soit la proye des belles farouches , & la
victime de leur fureur , qu'il est expos la
rigueur de l'air , au drglement des Sai
sons ; Il faut qu'elle confesse qu'il n'a point de
sujet qui ne soit rebelle , qu'il n'a point de
pas dans son estt qui ne luy soit ennemy ,
C qu'il n'a point de partie dans son corps
qui ne luy soit ou defobessante , ou infidel le.
D'o vient ce desordre , que de son pch ?
d'o procde vne rebellion si gnrale , que
de f dsobissance , pourquoy auroit-il
perdu son authoritc dans le monde , s'il n'a-
uoit perdu son innocence, qui en estoit le fon
dement? le say bien que les Philosophes qui
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. ii

ne connoissent pas lestt du pch , tchent


d'excuser ce soleuement, en disant qu'il est
naturel, mais qui ne voit que c'est condam
ner Dieu pour excuser l'homme, 8c que c'est
oster la Prouidence au Crateur pour laisser
l'innocence sa creature ? Les Elemens n'ont nam \a
, v r |,, esse c-uis dubi-
commence a perlecuter I homme , que de- tet<oam;.sutm
! n in v-v ' n f* n pna si justa
puis qu il elfc criminel , 6C Dieu est n luste &cst'fap*-
li bon , quil ne lauroit pas allu ctty a ces p:& nomina-
1 p n C tA C r tur. Porro quia
peines , s il ne 1 euit trouue coupable. Sa Sou- de oamipaten-
/ l . f , n . . | r tiaDci & lafti-
uerainete ne choque jamais la lultice, il vie tiadubkue d
fi modrment de fa Puissance , qu'il ne blesse h Pa&
jamais fa Prouidence 5 quelque pouuoir quCqaoS1"
fa grandeur luy donne fur la creature , il ne Si"4'.
la condamne point qu'elle n'ait failly , & ne
la punit jamais qu elle ne l'ait mrit. Qui
n'appellera donc le drglement des Saisons
vn chastiment ? Qui n'estimera la strilit
de la terre vne punition ? Qui ne croira
que les pestes & les tremblemens , les inon
dations &; les incendies , ne soient les justes
supplices d'vn pch plus ancien que tous ces
dsordres ? Aussi faut-il aduouer que les plus
sages Philosophes ont bien reconnu qu'il y
auoit vne cause de tous ces dreglemens,
c quoy qu'ils n'ayent pas sceu ny fa ma-
B ij
ii De la Corrvption

lice ny son nom , ils n'ont pas laiss de la con-


ex human* ri- noistre par ses effets . Aristote .que l'on peut
at erronbus * . * . u
irumniifit, vappeller le Gnie de la Nature , qui la ay-
rerum fit illud 1 } . 11/
quod est apud mee auec tant de paillon , recherche auec
Ariftotelcfn, sic , ., * r \ l
nostros animot tant de trauail , oc considre auec tant
cum corporibus 1 / c / I r 1 11
copuiatos.vtvi di loin , a loupe onne lacauie de cous les de-
nos cum mor- /* 1 ! C ti
tuiscsseconjun-lordres quil voyot en les Ouurages. 11 sc-
Vertens. n' stonne que l'homme ne peut domter ses pas

sions , qu'estant victorieux par tout , il soit


vaincu dans luy-mesme, c que l'esprit n'ait
pas assez d'addresse ny de force pour triom
pher de son corps. Il ne peut comprendre
que le plus noble ouuragc de la Nature soit
vn monstre , que ses sens luy soient infidel-
les , que ses passions luy soient dsobissan
tes, & que la raison, qui est sa lumire, soit
offusque de tant de tnbres. 11 nesauroit
conceuoir qu'estant libre il soit csclaue detant
de Maistres -, qu'estant pourueu de connois-
sance, il soit engag dans l'erreur, & qu'estant
assist de tant de vertus, il soit combattu de
tant de vices. S'il osoit condamner la Diui-
nit , il luy reprocheroit les dfauts de son
ouurage ; flottant entre la Religion &C l'Im
pit , il admire ce qu'il ne peut connoistre , il
souponne ce qu'il ne peut dcouurir , il de
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 13

uine ce qu'il ne peut trouuer,& dans ces dou


tes il confesse qu'il y a quelque cause cache
qui a produit tous ces desordres. Que pouuoit
dire dauantage vn Philofophe,qui n'auoit est
instruit que dans l'escole de la Nature ? Que
pouuoit penser vn homme qui n'ayant est
j amais clair de la lumire de la Foy , ne con-
noissoit ny l'innocence ny le pch d'Adam ?
S'il ignore le nom de la concupiscence, n'en
reconnoist-il pas la nature , & s'il ne sait pas
la cause du pch originel n'en a-ul pas re
marqu les effets.
Ciceron , qui n'est pas moins Philosophe J^iS^S
en ses discours Acadmiques , qu'il est Ora- JJJJ, jjgfg
teur dans ses Harangues , se plaint que la Na- vitam fp^
D ' 1 X nudo , fragih,
tureest la marastre de l'homme, qu'elle a ne- infime :bo
s'il il i / t* aut.m anxio ad
ehec le plus excellent de ses ouurages : Et que moieiHam, hu-
1 r ^ r 1 t ill mili ad timors,
comme enuieule de Ion bon-heur, elle luy a moiu adiabo-
l /* a 1 1, . rcs, prorio ad Ii-
donne vn corps expore aux injures de 1 air, twines : Rem
* 11- r 1 vidic Cicero
aux rigueurs des maladies , oC aux nlolences cusim nesci-
de la Fortune; Que dans vn corps fi fragile, 155^^"*
elle a log vne ame mal-heureuse , abbatUe'
dans les peines lche dans la crainte , molle
dans le trauail , &c drgle dans les plaisirs.
Ce qui a oblig Saint Augustin de confesser
que ce grand Philosophe auoit connu le
B iij
i4 De la Corrvption

pch, bien qu'il en et ignor le nom,C qu'il


auoic remarqu les effets d'vne cause qu'il n'a-
uoit p dcouurir. Ainsi la Raison sans la Foy
semble auoir trouu le pch originel , & la
Philosophie qui fait vne Diuinit de laNatu-
re , a est contrainte d'accuser ses dregle-
mens, 8 de luy imputer des desordres, dont
le premier homme est l'auteur.
Seneque , qui vnit en fa personne l'orgueil
d'vn Stocien, a la vanit dVn Espagnol, &
qui n'aduolie que les foiblesses qu'il ne peut
excuser ou couurir , aprs auoir dfendu le
party del Nature, est oblig de l'abandon
ner ; il reconnoist en mille endroits de ses ef-
crits , que le pch nous est naturel , & que la
Philosophie ne nous sauroit guarantir dVn
monstre qui sait vne partie de nous-mesmes.
le say bien qu'il est ingal en ses opinions,
Nuiii nos ritio cme l'orgueil luy fait reuoequer les confef-
nati.ra conci- J C> ,J . f i
""rorc11*^' nS ^Ue vente atirees de la plume ou de
rOS gLu'it. si fa bouche , qu'il se plaint quenousneviuons
pas comme nous nailions , que nous ne con-
feruons pas les aduantages que la Nature nous
a donnez, &; que sduits par l'erreur ou cor
rompus par l'exemple , nous commettons des
crimes qn'elle dteste. Mais certes il change
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. ij

bien -tost d'aduis , & press par fa propre su^pil"f^;S


conscience , iladuoie que la vertu nous est diffiftci!jynueB-
' l tu est. lib. 3. qa.
estrangere , & que le vice nous est naturel.
Il conteste que les premiers hommes ne-
stoient plus innocens que nous , que parce
qu'ils estoient plus ignorans ; qu'ils n'auoient
pas encore ouuerc les entrailles de la terre
pour s'enrichir de ses dpouilles j ny entre
pris fur la vie des bestes pour assouuir leurs
apptits ; Mais quils portoient desia dans
leurs mes les principes de tous ces crimes,
&C qu'il y a bien de la difference entre vn
homme qui n'a pas la connoissance du mal,
&C celuy qui n'en a pas le dsir. Si ce Phi
losophe eust leu nos Histoires , &: s'il eust ^
appris de Moyse ce qui s'estoit passe la nais- ^^i!
sance du monde , il eust bien veu que le cri- ka auc-m
me ne s'apprend point succemuement corn- Peccare a';iui
si s Doit an nescat.
me la vertu , Se que la Nature corrompue est *jjjj>' *-
vne assez bonne maistresse pour nous ensei
gner le mal en nous donnant la vie. Le meur
tre a est l'apprentissage de Can, &lesim-
piecez que nous dtestons ont aussi bien dei-
honnorles premiers sicles que les nostres.
Ds que l'homme a est drgl , il est deue-
nu capable de tous les crimes, c ds qu'il a
l6 DE LA CORRVPTION

perdu la Iusticc originelle , il est tomb dans


toute forte de desordres. Nous polissons les pe-
chez,nous ne les inucntons pas, nous les com-
* mettons auec plus de pompe , & non pas auec
plus de malice, nous n'y adjoustons que l'or
nement , &C pour le dire en vn mot nous ne
sommes pas plus coupables que nos Peres,
mais nous sommes plus industrieux.
Enfin , s'il est permis dappeller la Fable au
secours de la vrit , &C de combattre le men
songe par les Potes , qui en font les auteurs,
je ne voy point de plus belle image d'vn
homme n dans le crime , que celle que nous
reprsente le Tragique dans fa Thebadej Car
Oedipe racontant l'histoire de ses mal heurs
se plaint que sa mort a prcd sa naissance,
Infanti quoquc r / I t t* T i
dccrcw mors que ion pche a deuance la railon , que la
tam tristia for- Nature le redoutoit auant quelle l'eust mis
'vjctJTSa au monde , que par vn estrange prodige il
nSu!iSm auoit commis des pchez auant qu'il en eust
qSwVisit le discernement j Que le Ciel dont les arrests
[humaprxcods snt G justes , lauoit dclar criminel auant

S^JS'*1 qu'il fust raisonnable , & que son Pereser-


jmus">"' uant ^e Ministre la Iustice diuine , lauoit

puny aussi-tost que fa Mere lauoit mis au


monde.
Apres
DE LA NTVRE PAR LE PECHE'. 17

Apres cette foule de raisons & d'autoritez , je


ne fay pas qui pourroit combattre la cran
ce du pch originel , &C qui ne fera pas forc
d'aduoiier vn mal dont chacun ressent les ef
fets, puis que tous les Philosophes auantquc
d'enauoir fceulenom en ont reconnu la na
ture, & que toutes les plaintes qu'ils ont faites
de nos misres dans leurs eferits, font autant
de tmoignages qu'ils rendent la vrit de
nostre Religion.

SECOND DISCOVRS.

^T^L S TO IT VESTAT DE
l'homme auant le pch.

V O Y qu'il n'y ait rien de plus op


pos Testt du pch que celuy
de l'innocence , il n'y arien pour
tant qui nous en dcouure mieux
le dsordre : & il semble qu'il soit vne glace
fidelleonous en remarquons toutes les lai
deurs. Pour connoistrela grandeur de la mi
i8 De la Corrvption

sere de l'homme , il faut que nous connois-


sions la grandeur de fa flicit , &C pour com
prendre la pesanteur desacheute, il faut que
Adamsectuscst nous sachions quelle estoit la hauteur de fa
seXTm ignite. L'homme fut cre auec la Iustice
soctUeft. F*- originelle ; Cette diuine qualit faifoit vne
ftas&potuncs- partie de son estre , bc il sembloit qu'elle fust

dJumiZ7m* dernire de ses differences. La raison &c


intend. la Grace ne s'estoient point encore diui-

ses , &c l'homme trouuant fa perfection


dans leur bonne intelligence > estoit tout en
semble Innocent , & Raisonnable. Depuis
que le pch luy a rauy ce priuilege, il sem
ble qu'il n'est plus que la moiti de luy-mes-
mc ; Quoy qu'il n'ait pas chang de natu
re, il a chang de condition , quoy qu'il soit
encore libre , il a moins de pouuoir dans fa
personne que dans le monde , & quand il
se compare auec soy-mesme ^ il a peine se
reconnoistre. Dans Testt d'Innocence , rien
ne manquoit la perfection , ny fa flici
t , &; tandis qu'il conserua la Iustice origi
nelle, il se pt vanter qu'il pofsedoit la sour
ce de tous les biens. Ce fut elle qui lVnit
Dieu , &: qui le fousmettant son Cra
teur x luy sousmit toutes les Creatures. Ce
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. 19

fut elle qui accorda l'ame auec le corps , &


qui pacifiant les diffrends que la Nature a
mis entre deux parties si contraires , leur fit
trouuer Jeur flicit dans leur accord y Ce
fut elle enfin , qui rpandant certains rayons
de lumire fur son visage , retint les be-
stes farouches dans l'obissance , dans le
respect. En ct heureux estt l'homme ne- iAdim Dco suu
JT a quo erat con-
stoit que pour Dieu , il trouuoit son bon-dic.u,s rcctur*

heur
dans son deuoir 3 il /*obessoit
t t auec
r plai-
- tus "stabat.
sir, & comme la Grace faifoit la perfection w* imP"f-

de Ion eltre , il ne luy eltoit guieres moins


naturel d'aymer Dieu , que de s'aymer foy-
mefme : Il faifoit ces deux actions par vn
mesine principe ; l'amour de foy-mefme n'e-
stoit point different de l'amour de Dieu , &
les operations de la Nature & de la Grace
estoient si heureusement confuses , qu'en
satisfaisant ses besoins , il s'acquittoit de
ses deuoirs , & faifoit autant d'actions sain
tes, qu'il en faifoit de naturelles & de raison
nables. Il cherchoit Dieu , 8c le trOUUOlt en Haeeprstlian-
f f> t quam , & num-
toutes choies ; plus heureux que nous , il n e- quam estent si
rt ' ,* j i 1 > 1 /* / 1 c C Natura nostra
ltoit point oblige de le leparer de loy - mei-sicutreaacrea-
me pour s'vnir son Crateur : La Pie- SkJ^j/K!
t se pratiquoit sans peine , la vertu s'exer- J'.r?"""
Ci)

1
to De laCorrvption

oit sans violence , &C ce qui nous couste


maintenant tant de trauaux ne luy coustoit
que des dsirs ; Il ne falloit point donner de
combats pour remporter des victoires , ny
appellcr son secours les vertus pour ranger
les passions leur deuoir. L'obtssance leur
estoit facile , &C la rebellion ne leur est pas
*iSSiu maintenant si naturelle que leur estoit lors
.so m" pecci la soumission : Cette Grace qui lioit lame
jt,snoncDnim aucc le corps par des chaisnes aussi fortes

SES3; qu'agrables , vnissoit les sens auec l'esprit , &


!&J!Ms- assujettissoit les Passions la Raison. La Mo-
se cira cas ratio- raie cst0ic Vne science naturelle , ou si elle
nit rcgent.bus estoit infuse , c estoit auec lame, c chacun
quod nunc ira cust este dispense de la peine de l'acqurir.
mouctur non est * r rC r I t
nra^scd uT OUS "omracs ruflent nez sages , la Natu
res cdpa. re leur eust seruy de Maistresse ^ C ils eussent
August.lt!> i+.dt n/rr (, ./r >'1 r
emit, a,}. 19. eite li lauans des leur naistance , qu ils n eul-
sent point eu de besoin de conseil ny d'instru
ction. La Iustice originelle regloit leur esprit,
conduisoit leur volont , enrichissoit leur m
moire, &c aprs auoir fait tant de merueil-
les dans leur ame , elle operoit autant de pro-
iiie vfro primus diges dans leur corps. Car elle accordoit les
Adam nulla tali - - 1 -
mai scipsoad- Jblemens qui le compolent , elle empelcnoit
hersiu
tcutj -,iiiobc que les eaux n'entreprissent contre les flam
DE LA NATVRE PAU LE PECHE'. %l
mes. elle temperoit leurs qualitez , appaifoit ^"i1"" loco'
As * n A //' lecum pace
leurs disterens , &; les estraignoit si fortement, f^1-
que rien ne les pouuoic leparer. L homme nex*"
connoisibic la mort que de nom, & il auoit
cetee consolation , qu'il sauoit que c'estoit la
peine dVn crime dont il se pouuoit dfen
dre en le voulant. Les alimens estoient si purs,
qu'ils n'auoient point de superfluitez j la cha
leur naturelle estoit si vigoureuse , qu elle
conuerrissoit tout en la substance du corps,
&: d'ailleurs, elle estoit si tempre qu'elle ne
portoit point de prjudice l'humide radi
cal. L'homme ne sentoit point d'incommodi-^^f^"
t , Se la Prudence luy estoit si familire , qu'il "^'gjj*^
preuenot la faim >C la soif auant quelles pus- ^"'gjjj
sent luy causer de la douleur. Dans fa person-
ne & dans son estt il jousoit dVn paisible i*.*4.4*tt\
repos , & il estoit bien auec soy-mesme &
auec ses sujets , parce qu'il estoit bien auec
son Souuerain. Il attendoit fa recompense
sans trouble , & fond fur la vrit des pro
meuves de son Crateur il efperoit sa flicite

sans inquietude. La Mort n estoit point le


passage la vie 5 pour monter dans le Ciel il
ne falloit point descendre fous la terre, lame
ne quittoit point son corps pour aller jouir
C iij
it DE LA CORRVPTION

de son Dieu, & ces deux parties n'ayant ja


mais eu de diffrends , deuoient gouster de
compagnie vne mesme flicit. Mais quand
le Demon eust tromp la femme , &: que la
femme eust sduit l'homme , il dcheut de
cet heureux estt, & perdant la Grace, qui
Deserat me causbit tous ses biens , il tomba dans l'abyfme
sedffSria de tous les maux. Il receut vne playe dont il

Sh^STffi n'a Pu encore estre guery , il se vitenleuer la


T'.'dTrf' P^US nhle partie de soy - mesme , il ne pt
*pst- conceuoir comme n'estant plus juste il estoit
encore raisonnable , C il nous laissa dou
ter s'il estoit encore homme n'estant plus in
nocent : Ses lumires l'abandonnrent auec
la Grace , l'amour propre prit la place de la
charit ; Celuy qui ne cherchoit que Dieu,
commena se chercher soy - mesme , &
celuy qui establissoit son bon - heur en son
obissance , voulut establir sa flicit en sa
reuolte. Si- tost que son ame fut rebelle
Dieu , son corps fut rebelle son ame 3 ces
deux parties changrent leur amour en ha-
ne , & celles qui viuoient dans vne fi profon
de paix, se dclarrent vne guerre immortel
le j Lessens qui tiroient leur conduite de l'es
prit , fauoriserent la rebellion du corps , & les
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 2.3

paflions qui estoient fujetes la Raison , mes-


priserent son empire pour s'assujetir la tyran
nie de l'opinion.
Si l'homme fut diuis en sa personne , il n
fut pas plus heureux dans son estt , o il
prouua vne reuolte gnrale -, Les Bestes
perdirent le respect , elles deuinrent toutes
farouches, & pour en appriuoiser quelques-
vnes, illuy fallut vser de violence ou d'arti
fice. LesElemens se mutinrent, C suiuans 2m SJum
leurs inclinations ^ ils rompirent la trefve.Sa'La-
qu'ils auoient jure entr'eux en faueur de SfiSI?m

l'homme innocent 3 Les Saisons se drgle- ^ST*.


rent pour aduancer la mort de l'homme cou- ESisS
pable, les Cieuxmesmes altrrent leurs in-
fluences ,& perdant leur puret , souffrirent
quelque changement pour vanger les ou
trages de Dieu. Parmy tant de desordres ,
rien ne donna tant de peine l'homme , que
ses maux domestiques j Use dfendit des be
stes farouches par la force , il adoucit les au
tres par la ruse, il se guarantit des injures de
l'air par les habits ou par les maisons , il sur
monta la strilit de la terre par son trauail , il
opposa des digues la fureur del mer, St s'il
ne pt calmer ses flots , il trouua moyen de
i4 De la Corruption

vaincre ses orages , & de triompher de ses


tempestes. Il inuenta les Arts pour adoucir
les misres de fa vie , aprs s'estre dfendu de
la ncessit, il chercha le plaisir ; Il tira son
bon-heur de sa perte , comme pour braucr la
Iustice de Dieu, il changea vne partie de ses
peines en dlices : Mais il ne pt reformer
les desordres de son ame ny de son corps ,
quelque foin qu'il sdonnast., il ne pt trou-
uer des remdes aux maladies de son ame , &:
quoy que l'orgueil luy et fait esprer du se
cours de la Philosophie , il ne se pt jamais re
concilier auec Dieu, ny auec foy-mefme. Il
se forgea des idoles aprs auoir perdu la con-
noissancedu vray Dieu , lass d'adorer les ou-
uragesdefes mains, il adora les ouurages de
son esprit ; Apres auoir offert de l'encens
toutes les creatures , il deuint idoltre de
loy-mefme , & oubliant la honte de fa nais
sance , les misres de fa vie, &c la rigueur de
fa mort , il voulut auoir des Temples & des
Autels. Quand fa fureur luy laissoit de bons
interualles , il recoimoissoit bien la grandeur
de fa maladie , & press de la douleur & de
la honte, il en recherchoit les remdes : Mais
l'amour propre qui laueugloit , rendit inuti

les
DE LA NATVRE PAR LE PeCHE'. is

les tous ses foins ; par vn caprice qui ne peut


estre conceu, il aymoit les maux qui l'a ffli-
geoient ; il cherchoit fa flicit dans son sup
plice, cconferuant les dsirs qu'il auoit eus
dans son innocence , il en vouloit trouuer
l'accomplissement dans son crime. Il fe per*
suadoit qu'il trouueroit en luy-mefme ce
qu'il auoit perdu en Dieu , & qu'assist dVne
vaine Philosophie , il se rendroit heureux au
milieu de ses misres. Rien ne s'opposa tant
fa guerison que cette orgueilleuse crance,
c rien n'offensa tant la Grace de Iefus-Christ
que la confiance qu'il mit en fa raison & en
l libert. Dieu le laissa long-temps soupirer,
afin qu'il fentist son mal loisir , c la bont
diuine ne diffra fa deliurance que pour luy
faire aduoiier fa foiblcffe : Il fit de vains ef
forts auant que de confesser fa misre , & il
chercha le secours de la Nature auant que
d'implorer celuy de la Grace } Il tenta toutes
les voyes qu'il pensa propres pour le gurir
d'vne si fcheuse maladie , & fans le dses
poir il n'eut jamais trouule chemin de son
salut. Mais quand il vit que les Conquerans
ne l'auoient p dliurer auec toutes leurs
forces , que les Philosophes ne l'auoient p
D
i6 De la Corrvption

soulager par leurs raisons , & que les Ora


teurs n'auoient p adoucir ses maux par
leurs paroles , il eut recours Dieu, & la mi-
sere qu'il cnduroit luy ft connoistre qu'il n'y
auoit que la seule main quii'auoic bless , qui
le pust gurir.

TROIS1ESME DISCOVRS.

De quelle ejj?ece efioit le premier pch que


commit Adam.

Es deux premiers pchez du


monde font les plus inconnus, &
les Thologiens qui s'accordent
entant desujetsdifTerents, n'ont
p encore conuenir en celuy-cy. Ils sauent
bien que l'Ange &c l'homme sont deuenus
criminels, mais ils ne sauent pas quelle est la
nature de leur crime jUs sauc bien que tous
les deux ont viol la loy de Dieu, &: qu'eny-
urez de leurs propres perfections , ils ont n
glig celles de leur Crateurjlls sauent bien
enfin que l'vn & l'autre n'a pas conseru son
DE LA NATVRE PAR LEPECHE'. 27

innocence &C que la foiblesse qui est insepa


rable <le la creature , a est la cause de leur
cheute: Mais ils ne sauct quel nom donner
ce pch, ny sous quel ordre ranger vn crime
qui a caus tant de malheurs.Les vns croyent
que l'Ange commit vne offense si gnrale,
qu elle enfermoit dans son estendu* toutes
les autres , qu'il s'loigna de Dieu par toutes
les voyes , par lesquelles il s'en pouuoic spa
rer, qu'vlnt de toute la puissance de son estre
il conceut toute la malice qui pouuoit en
trer dans vn esprit clair de tant de lumire;
d'o vient que l'Efcriture sainte , pour nous
insinuer cette verit,ap elle son crime tantost
vn meurtre, tantostvn adultre, & tantost
vne rebellion. Quoy que l'homme ne soit pas
si agissant que l'Ange, &C que son ame renfer
me dans son corps,soit plus lence en ses ope
rations) nantm oins il s'est trouu des Tho
logiens qui ont fait vn mesme jugement du
pch de tous les deux , & qui se sont persua
dez qu' Adam s'estoit rendu coupable de tous
les crimes par vne feule offense; que la loy qui
luy auoit est propose contenant en abrg
toutes les loix, il n'auoit pu la violer , qu'il ne
violast toutes les autres; que fa dsobissance
Dij
i8 De la Corrvpton
Nam saperbia sous vil seul nom coprenoit tous les pchez,
iiiicest , qua r c r '
homo m sua & que par vn leul attentat il auoit commis
potius esse qua 1 1 ri 1' /v*r^-
in Dei potestatc vn adultre manquant de fidlit a Dieu , va
dilexit,& sacri- . r i
eji^uiaDeo larcin cnleuant vn rruit qui ne luy apparte-
a credidit, ho- . \ r \ r \ /
niicidmm quia noit pas , vn tacnle^e abulant del volont
inmortcK" qui estoit consacre a Dieu , c vn parricide
lis,quia fntegri- donnant la mort son ame& celle de tous
mnTscrpcntt ses eufans.Quoy que cette pense soit estran-
co^upSTa : gc , son Autheur me la rend venerable ; & il
fuflk pour l'estimer de sauoir quelle est de
samt Augustin : Neantmoins dans la rigueur
Srebidebufti ^u raisonnement, il est bien mal-ais de con-
a
inE^hirid^14' ceuir iue l'esprit de l'homme ait eu tant de
veu , & que dans vne feule action il ait com
mis tant de crimes:Ces pchez qu'on luy im
pute font plutost les effets que les parties de
fa dsobissance , Se s'il m'est permis de dire
mon sentiment , aprs le Maistre de tous les
Thologiens , je croirois que saint Augustin
a plutost eu dessein de satisfaire son lo
quence qu' la vrit, c quvfant dvne figu
re qui est si commune aux Orateurs,il a vou
lu exagrer le pch d'Adam pour nous obli
ger le dtester.
Quelques - autres ont jug que l'orgueil
auoit est l'offense de l'Ange & de l'homme,
DE LA NATVRE PAR LE PCHE'. 29

que ces deux nobles creatures , enfles de


leurs propres perfections , auoient aspir la
Diuinit, & que la vanit quiesttousiours
accompagned'aueuglement,leur auoit per-
suad , qu'estans desia immortels , ils pou- fPsi fini ho-
uoient aisment se faire Dieux : Mais je ne pentemdcccpti,
scaurois croire que cette pense aitp torn- sSg:n?sipius-
b'er dans l'esprit de l'homme & de l'Ange: Ils E
auoient trop de lumire pour ne pas sauoir fint^i1
que la creature ne peut galer la Majest du ^'J
Crateur , que les degrez qui les sparent J-"^^"^"
sont infinis , & qu'on ne forme jamais des f;nutscsauhXre"
souhaits pour des choses absolument impos- iuim ,accePe-
I _ rant, & quod
sibles. Comment le dsir de se faire Dieu aeeeperuntami-

pouuoit-il entrer dans ielprit dvn Ange,


puis que la Thologie confesse qu'ils n'ont
jamais p souponner le Mystre de l'Incar
nation,^ que (ans la lumire de la gloire ou
delaFoy,ils n'eussent jamais pens que Dieu
se pt faire homme, ou que l'homme pt de-
uenir Dieu. Aussi quelques-autres Tholo
giens ont mieux aym croire que le Mystre
de l'Incarnation fut l'occasion du pch de
l'Ange,& qu'ayant appris par vne reuelation
que Dieu se deuoit allier la Nature humai
ne , il n'auoit p souffrir que la Nature An-
D iij
30 De la Corrvption

geliquc fust priue de cet honneur , s'imagi-


nant que l'Ange meritoit bien vne dignit
que Dieu vouloit accorder l'homme.
Frima hominis Quelques autres ont jug que l'amour
peiditio amor "1 . / O *
fci *f4r.* propre fust le crime de 1 Ange & de l'hom-

me ; que le voyant liparraits, ils deuinrent


amoureux d'eux -mesmes , qu'oubliant les
grandeurs de Dieu ils s'arresterent consi
drer leurs beautez, qu'ils firent vne idole de
leur esprit , que sans enuier Dieu ses perfe-
ctionsjils cherchrent leur bon-heur en eux-
mesmes, &C que par vn aueuglement pltost
amoureux que superbe,ils esiayerent de trou-
ucr leur contentement en la possession de
leurs aduantages. S'il n'y a point de tmri
t vouloir dcouurir ce que nos Maistres
ont ignor, & si l'on peut diuiser ce qui n'a
point de parties ny de momens , je dirois que
le pch de l'homme & de l'Ange n'est pas
simple, mais qu'il n'est pas aussi compos de
tous les crimes , comme Ta j ug S. Augustin.
La foiblesse , qui est si naturelle la creature,
en fut comme la disposition , la negligence le
commencement, l'amour propre la suite, ou
le progrez , & l'orgueil en fut la consom
mation & la fin. La foiblesse est si naturel-
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 31

le la creature , que pour l'en guarantir , il la


faudroit changer, &C l'leuer au dessus d'elle-
mcfme ; La Grace dont les effets font autant
de miracles, n'ose entreprendre de l'en dli-
urer ; il n'y a que la gloire qui puisse affermir
Tcfprit de la creature , &C luy oster cette in-
constance,qui est la cause de tous ses pchez.
Nous ne reconnoissons que Iesus- Christ im
peccable; Nous accordons par priuilege cet
te faueur fa Mere , & bien que l'abondance
de la Grace l'ait preserue de tout pch, il
n'y a que la Gloire qui l'en ait rendue heu
reusement incapable : L'Ange & l'homme
n estans pas leuez ce haut comble de gran
deur , il ne faut pas s'estonner s'ils font tom
bez, & si ceux qui estoient sortis du nant,
ne se dfendirent pas du pch : Toute crea
ture prissable peut deuenir criminelle. Cel
le qui peut perdre son estre, peut perdre la
grace , & celle qui ne peut se conferuer dans
la Nature, a bien de la peine se conferuer
dans l'innocence : La foiblesse donc prpara
l'homme & l'Ange au pch, t ces deux no
bles creatures ne deuinrent criminelles, que
parce qu'elles n'estoient pas immuables ; La
negligence commena le crime que la foi
3i De la Corrvption

blesse auoit prepare , ils n'vserent pas de tou


te la grace: qu'ils auoient receu, ils laissrent
vn vuide dans leur estre , qui fit place au p
ch , ils n'employrent pas tous les aduanta-
ges qu'ils auoient receus de Dieu ,& pour
les auoir ngligez , ils mritrent de les
perdre. Comme cette faute n'estoit encore
qu'vne omission , l'humilit la pouuoit ex
pier^ s'abaissant deuant Dieu ils en eussent
peut -estre obtenu le pardon: Mais l'amour
propre les aueugla , leurs propres perfe
ctions les blouirent , & se voyans si parfaits
ils ne purent s'empescher de se trop aimer; Ils
deuinrent idoltres fans le sauoir , &c des
Quurages de Dieu mesme ils en formrent
de vaines idoles. Ce crime estoit desia grand,
&C l'homme & l'Ange estoient bien coupa
bles d'auoir dtourn leurs yeux des perfe
ctions diuines pour les arrester fur leurs ad-
uantages , neantmoinsils n'aymoient enco
re quelesbeautez que Dieu auoit mises en
eux j ils pouuoient adorer son image dans ses
miroirs , remonter la source par ses ruis
seaux, &C s'leuer jusques au Soleil par ses
rayons : Mais l'orgueil acheua leur crime, ils
deuinrent insolens des faueurs de Dieu, ses
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. ;f

graces firent naistre leur vanit,ce qui les de-


uoit soumettre leur Crateur fut cause de
leur rebellion , &c parce qu'ils luy cstoient
plus obligez , ils en deuinrent plus mcon-
noissans : Ds lors qu'ils crrent pouuoir r
gner fans luy , ils voulurent rgner en despit
de luy , & si-tost qu'ils se furent leuezvn
trne , ils voulurent auoir des sujets. L'An
ge forma vn party dans le Ciel , il dbaucha
vne partie de ses compagnons j de ses gaux,il
en ft ses esclaues , & ces excellens esprits
n'eurt point de honte d'adorer vne creature
qui pour estre plusleue, n'estoitpas moins
dpendante de Dieu que les autres, La rebel
lion ne se rpandit pas neantmoins dans tous
leurs ordres 5 le nombre des ridelles surpassa
celuy des reuoltezj Michel s'opposa coura
geusement Lucifer, & soit qu'il vsa bien de
ses graces,soit qu'il en receut de nouuelles, il
maintint la piuspart des Anges dans l'obes-
sance, & il chassa les rebelles duCielempi-
re. L'homme fut plus absolu dans son inju
ste dessein $ car (on pch deuint celuy de ses
Enfans, il ne se trouua personne qui s'oppol
son aueugie fureur , ses descendans qui vi-
uoient en f personne furent coupables de

E
34 De la Corrvption

sa desobence, ils se perdirent auec leur p


re mai-heureux , ils approuuerent vn crime
qu'ils ne pouuoient empescher, ils se trouue-
rent engagez dms la mort auant que d'auoir
receu la vie,&; ils s'estonnerent de ce que ne-
stans pas raisonnables ils estoient desia crimi
nels. Ce pch qui s'est rpandu comme vne
contagion , a est vne source d'erreur dans le
monde,lapluspartdes hrtiques l'ont com-
batu,& l'orgueil de la Philosophie qui en-
floic leur esprit,ne leur a pas permis d'auoiier
vn desordre qui les et obligez l'humilit.
Les Catholiques le croynt&neleconoi-
uent pas , la Foy leur enseigne ce que la rai
son ne leur peut persuader, & ils ne se sou
cient pas dpasser pour ignorans, pourueu
qu'ils soient reconnus pour ridelles. Ils sen
tent bien par experience que l'homme est de-
uenu criminel , mais ils ne sauent pas com
me il a contract ce crime, ils ne doutent pas
de la maladie , mais ils ne peuuent compren
dre par quelles voyes secretes le pere la com
munique ses enfans , & les enfans la reoi-
uent de leur pere , c'est ce que nous examine
rons dans la fuite de ce trait.
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 3;

QVATRIESME DISCOVRS.

Comment le pch d'Adamse communique


fis descendons.

L fautjjaduouer qu'il n'y a nest Qnonihilest


ad pndicadum
de kw cach ,
ny _. plus. COU* notius, ftihilad
de
I 1 / T 1 intellieendum
nu que le pche Originel 5 la sccm..^*.
l'Nature drgle en estvnc preu-
ue euidcnte , les mauuaises inclinations de

J'iiomme en font des tmoignages publics,


& il est: ais de conjecturer qu'vne creatu
re qui est fi mal-heureuse n'est pas innocen
te. Mais certes la voye par laquelle ce pe- :
ch se rpand dans les hommes &c passe de
la personne du pere en celle des enfans , est
extrmement inconnue'. Tout cafqui s'en
dit est foible pour le persuader ^ & aprs
auoir cout la raison , il faut recourir! 1&
lumire de la Foy. Saint Augustin est
celuy sans doute qui en a le plus digne
ment escrit , ses preuues font efficaces y-Ct
raifonnemens font .fa&kdssQ--' s'il auoit ast
De la Corrvption

estably la crance du pch originel


le de la Concupiscence , tous les es-
[s seroientconuaincus , & nous pourrions
aussi bien persuader aux Philosophes le cri
me d'Adam que le drglement de laNatu-
o^mqma rc- Car il n'y apersonne qui ne voye que les

pres communiquent leurs maladies leurs


ontameninfi- descendans , que la couleur des Ethiopiens
lios parctes co- / . ~
jorcmsuumvc- paroist sr le visage de leunsjenfans, qu'il se
lut tunica trans- r ~ > ~i
orUoris qlu' trouue ^s maux Pms he^ciaitaires dans les
tatc corpus , familles que les biens , & qu'il, se voit des
quod de illis - * . . \ 11/
gropagatut as- hommes qui portent la penitence des de-
cor.tr.lui, eus . bauches de leurs Ancestres. Puis que nous
somrnes compofez de leur substance , il ne
faut pas s'estormer si noiis sommes frappez de
leurs maladies , &c puis que nostre corps est
vn partie du leur,, il n'est pas bien mal-ais
d comprdreque leurs maux puissent deue-
nir les nostres: Mais comme la foy nous obli-
gfdejCD^'e quel'ameestrouurage de Dieu,
qu'eUejb'e/h point, ireide la matire , quoy
<%tdki)itmz enferme & qu'elle est vn pur
spriti/quoy quelle anime son corps , il est
prvue impassible de faire voir comme elle
feuent .criminelle * ^quand elle y est infuse :
Blu est coube pure , entre les mains de son
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 37

Autheur , & elle ne deuient coupable que


quand elle deuient la forme du corps: le say
bien qu'elle est infuse aussi -tost qu'elle est
cre , & que la mesme main qui l'a tire du
nant la lie & l'attache a la matire. Mais je
ne fay pas pourquoy le pere qui ne contri
bue rien fa production , contribue son im
puret, & pourquoy ne luy donnant pas la
vie il la. rend hritire de son crime. Cette
difficult met les Thologiens en vne peine
extrme , &fant Augustin pour la rsoudre
a mille fois dout si fame n'estoit point pro
duite par la generation comme le corps :
Toutes ses raisons semblent estre fondes sur
cette crances veut que le corps infecte l'es
prit , & que la generation soit comme le ca
nal du pch qui nous a corrompus. Il esta- oinascitur&:
but trois principes qui produilent trois et- car, &ex ho
ir ' l'CC 1M * r%- ' 1 ' 1 minequiagene-
rets dirrerens enl homme, Dieu qui la cre, le rat, & <*
Pere qutla produit , & le pch qui la soiil- August, lib. z.
l : Lame vient de Dieu, le corps procde du "nUH

Pere : & l'impuret driue du pch. Il des-


cric admirablement la nature de la conu-*
piscence ,& il n'est jamais plus docte ny plus
loquent que quand il dpeint les rauages
quelle a faits dans nos amesj il nous apprend
E iij
38 De la Corrvption
ea libido vici- qUe tous les pchez font des concupiscences
icendt quat ira * ' , .. * n
ttor'T d*" Partlcu"cres > & qu instruits par nos propres
pccuniamqux misres , nous appelions l'auaricc laconcu-
auaritia, libido . . h *c 1 -11 -r
juomodocu- pilcencc des richeiles , 1 orgueil la concupit-
5u*perekaca, cence de la gloire , & l'impudicit la concu-
libido elorian- i T< Il i
di, qU jactan- pilcciice des voluptez:ll conclud par des rai-
SaSftii!*' ions conuaincantes , &C qui ne reoiuent
JiSJ' point de reparties , qu'il a fallu que l'homme
mdiorgig! coupable engendrait des enfans pecheurs,&
Sfefeac " n estoit pas juste que les enfans fussent
TtTllT/r- P^us mnocens que leur pere. Il nous perfua-
utr.tMf2o. jc ijicn mefme que les Chrestiens n'estans

rgnrez que felonresprit,nepeuuentpas


communiquer la grace leurs defeendans,
par la voye de la generation , qui est encore
demeure dans l'impuret : Mais certes il ne
prouue pas assez fortement que l'ame pour
estre engage dans le corps deuienne coupa
ble , ny que pour faire vn mefme compose
uec luy,elle contracte vn pch dont il n'est
pas luy mefme capable. Car encore que la
concupisence regnedans le corps , elle n'est
a proprement parler vn pch que quand dL*
le passe dans l'ame, le drglement est fa ma
tire, mais Pauedon de Dieu estfa forme Ac
il est impossible de comprendre que l'ame
DE LANATVRE PAR LE PECHE'. 39

pour cstre infuse dans vn corps miserable


doiue deuenir criminelle. D'o vient donc
ce pch originel, par quelles voyes se cou
le- t'il dans nostre ame , par quels canaux so
rpand- t'il dans l'ouurage de Dieu ^com
ment le Chef-d'uure de ses mains deuient-
il coupable , aussi-tostqu'il est engag dans le
corps?
La Thologie a est contrainte de s'ima-
giner vn traitt secret entre Dieu &c Adam,
par lequel l'ayant constitu Chef de tous les
hommes, il luy auoit donn la grace pour
tous ses descdans, & que par la mesme loy il
auoit voulu que son crime fust celuy de tous
ses enfans ) Que ce traitt qui ne blesse point
la Iustice de Dieu , nous dcouure la gran
deur de fa fouuerainet , & qu'il n'est point
estrange quVn Prince mette entre les mains
de ses sujets la fortune de leurs descendais j
Que dans tous les Estats les mieux rglez, les
enfans jouissent des trauaux de leurs pres ,
reoiuent la gloire de leurs belles actions, Se
portent aussi la peine & l'infamie de leurs of
fenses : Qu^ainsi la priuation de la grace dans
les hommes est le chastiment du crime d'A
dam, que par vne fuite ncessaire l'auersion
40 D&LA CORRVPTION
Quamis P<5ste- de nostre volont driue de la perte de l'inno-
ruiondum age- . T
rent yitas pro- cence. Quelques - vns tondez lur quelques
prias , tamen i~r iv 1 1 V
quidquid erac pastages de latnt Faul,nous ont voulu perlua-
in sutura pro- *f O . X
pagine , viu der que tous les nommes eltoient renfermez
vniushominis t 1 n * \
continebat.^*- en Adam, que leurs volontez eltoient vnies a
lnl.Cltp.lZ. la Henn, que son crime estoit leur pch , 6c
qu'ainsi il n'y a point d'inconuenient que
ceuxquiviuoienten luy, fussent coupables
auec luy. Quelques autres peu diffrs de ces
derniers nous ont reprsente deux hommes
vniucrsels dont Tvn est: source du pch, &
l'autre est source de la Grace ; par la genera
tion nous sommes vnis au premier & nous
deuenons pcheurs comme luy \ pr la rege-
primus homo neration nous sommes liez au second & nous
hcSchrifi deuenons justes comme luy. Ainsi le pcchc
stumdm se rpand comme la Grace,l'injusticese com-
nTquTex munique comme l'innocence, & nous con
nu successionc tractons le pch fans le vouloir comme
propagims na- l
icitur.ficut ad nous receuons la Grace au Baptesme sans la
ftam pertinet 1
omniiquiioii- mriter. '
lo graux Iargi- - ... _
tatc renaseitur. Toutes ces opinions que i embrasse & que
Vndcfit yt to- ,j -s I I /
mm pen"tbu" j honore,expliquent bien comment le pechc
mm"duonpri- d'Adam est le nostrc , mais elles ne dclarent
mus & secun- si I
dus. B,da in x. pas allez nettement comment nous le contra.
Epist. Corinth, rt Wll r 1
c*p.is. ctons j Elles nous enseignent bien que nous
sommes
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*. 41

sommes pcheurs , mais elles ne nous dcou-


urenc pas le moyen par lequel nous le deue-
nons. C'est pourquoy reprenant les princi- HabeBt f**^
AC- A CL' -s r Ll originale pec-
pes de iaint Auguitin , il me lemble quontun> nonFr
peut dire que le pch d'Adam est le pch "n \iq
l 1 1 ! n s ccractuman;'-
de tous les hommes , qu 11 cit volontaire en m*qi Ksosum :
luy, qu'il est naturel en eux, qu'il passe du ^"21"'
pere en ses descendans comme les maladies ni persona,
qui font hrditaires dans les familles , ou tZ$!fJ**i-
comme la noirceur des Ethiopiens , qui pa-
roist fur le visage de leurs enfans : Pour com
prendre cette vrit , il n'est pas ncessaire de
s'imaginer vn trait entre Dieu & Adam,par
lequel le crime & le chastiment du perc de-
uienne celuy de ses enfans: Mais il (unit de
sauoir , qu'estant dcheu de Testt d'inno
cences qu'ayant perdu la justice originelle,
il ne la sauroit plus transmettre en ses des
cendans 3 que par vnc fuite ncessaire il leur
fait part d'vne maladie, dont il n'a pluy-
mefme se gurir , & qu'il leur communique
son pch en leur communiquant sa concu
piscence. C'est assez qu'ils sortent de luy pour
estre criminels , & (ans rechercher d'autres
causes plus loignes , il suffit qu'ils soient
vne partie de luy-mesme pour estre coupa-
V
4i De la Corrvption

bles aucc luy : Ce seroit vn prodige si vn perc


pcheur pouuoit engendrer des enfans inno-
cens,& il faudroic s'estonner si la Nature n'e
stant pas restablie en fa premiere puret , ses
productions n'estoient pas corrompues.
Com rationalis La difficult est de sauoir comment la-
anima fie lige- r 1 1
wr corpori, yt me qui tort toute pure des mains de Dieu ,
re vn animal contracte le pch quand elle est infuse dans
riT^matMi le corps. A cela je rponds , que son vnion
Ideo nfi&JIf- estroite auec le corps est vne des causes de

!* son pch , qu elle se souille en l'informant,


mTeiorpo? qu'elle reoit la mort en luy donnant la vie,
sultqucdcse- & que n'ayant point la justice originelle
pour se preseruer de cette contagion , qui
itaomnisani- vient du pch du premier homme , elle
ma cousque in I *
Admnsetut n est pas plustost compagne du corps , qu el-
fio recenseacur, le cst criminelle. Ainsi elle est dsagrable
tandiuimmun- , O
daquamdiure- Dieu, parce qu elle n elt pas en la grace s elle
censcatur. Pce- , n L rL 1 a J 1'
trixautequia n elt pas en la grace , parce qu Adam 1 a per
met* ignomi- dupour luy & pour ses enfans, & elle est
niam suatn ex il - t 1 v 1
camissocictate. coupable , parce que le pere qui 1 vnit a la
Ttrtnl. de mi- i C s II
chair comme caule leconde , luy communi
que son desordre , & ne luy en donne pas le
remde , luy verse son poison , & ne luy en
prsente pas l'antidote , la rend hritire du
pch d'Adam ,c ne luy communique pas la

i
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. 43

grace de Iesus- Christ. C'est ce que saint Au


gustin nous insinue en d'autres termes,
quand il dit que la contagion du corps passe
dans lame j que le commerce estroit qui est
entr'eux, rend leurs misres communes, &
que fans vn secours extraordinaire , vne ame
innocente ne peut loger dans vn corps cri-
minel.Les plus pures liqueurs se corrompent
dans les vaisseaux infectez , lair corrompu
empoisonne ceux qui le respirent , & les mai
sons contagieuses donnent la peste aux per
sonnes qui les habitent : Ainsi la concupis
cence coule du corps dedans l'ame , & ce
mauuais hoste donne la mort celle qui luy
donne la vie. Si ces raisons ne contentent pas
le Lecteur, qu'ilfache que je fais gloire d'i
gnorer ce que saint Augustin n'a pas enten
du, que je ferois tmraire si je penfois don
ner vn entier claircissement la matire la
plus obscure de la Thologie , & que je se-
rois infidelle si je pretendois rendre uidente
par la raison , vne vrit qui n'est connue que
par la Foy.

Fij
44 DE LA CORRVPTION ,

CINQVIESME DISCOVRS.

De la nature de la Concupiscence.

A Religion Chresticnne se peut


bien vanter que toutes ses maxi
mes font des paradoxes, qui s'ac-
cordantauec la vrit choauent
la raison humaine: Car elle ne propose rien
qui ne soit aussi estrange que veritable , &c
qui ne porte dans l'esprit aucant d'estonne-
ment que de lumire. Qui voudroit prouucr
cette vrit, il faudroit faire vne induction
de tous nos mystres , c reprsenter toutes
les merueil les qu'ils comprennent. Mais fans
m'carter de mon sujet, il suffit de dire que
le pch originel est vn de ses plus estran
ges paradoxes, & que si pour le prouucr il
faut beaucoup de raisons , il faut pour le
moins autant de Foy pour le croire:Car qu'y
a- t'ii de plus prodigieux, que le pch d'vn
homme soit le pch de tous les autres , que
la rebellion d'vn Pere engage tous ses enfans
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 4;
dans la desobessance,que fa maladie soit vnc f*.'c omnium
parent,ita
contagion, qu'il soit le parricide de tous les * omnium per.
- 1 ... . i _ croptor.&quod
nommes auant quilen toit le pcre , oC que fiui e,
plusieurs sicles auant leur naissance , ill CUr P'orquaropa-

donne mal-neureulement la mort ? Ainli ce


mal-heur ell: plus general que le deluge qui
noya le monde,il est plus vniuersel que I'cm-
brazement qui le consumera j & la guerre &
la peste qui se rpandent si facilement, ne sont
pas des maux si contagieux que ce pch.
S'il est admirable pour son effusion il ne
l'est pas moins encore pour ses autres quali
t! : Car la Thologie nous apprend qu'il est
volontaire dans le pere, 6c naturel dans les
cnfans , que ce qui ne fut qu'vn crime en
Adam,est tout ensemble peine &c pch dans
ses descendans ; que nous contractons par
naistncc ce qu'il commit par volont , &
que ce qui fut libre dans son commence
ment est deuenu ncessaire dans fa suitte &
dans son progrez. Il pouuoit uiter la dso
bissance , & nous n'en pouuons uiter ny la
peine ny la coulpe 5 Ce mal-heur nous sur
prend en nostre conception -, auant Tvsage
de nostre libert nous sommes esclaues , de-
uant que d'auoir connu Dieu 3 nous l'auons
F iij
4<s De la Corrvption

desia offense., & nous lommes plustost les ob-


jets de fa colre que de fa misericorde. Mais
ce qui est de plus dplorable , nous sommes
tellement corrompus ds le moment de no-
se3o niiu ftre naissance , que nous sommes opposez fa
est aiiud quam volont; s'il ne nous fait grace dans le Baptef-
rei crt* desi- ' > D . r t
den.cujus im- me : \c premier vfage de nostre raison est la
petus mortise- i O
toi anima ante plulpart du temps engage dans le crime ;
gratiam liben r s TOO
patitur, post nous luiuons les inclinations de noitre pre-
etiam inuiu mier Pere , & son pch fait de si puissantes
compellitur. rT r n
AMgmf. imprellions lur noitre ame , que nos premie
res penfes font des offenses. Nous ne nous
feruons le plus fouuent de nostre libert que
pour nous loigner de Dieu , nous auons
vne fecrette opposition ses ordonnances,
nous sommes tellement renfermez dans
nous-mefmes, que nous ne pouuons rien ay-
mer que pour nous: Nos interests font les r
gles de nos mouucmens, C nous n'aymons
c ne desirons que ce qui nous est vtile ou
agrable. La corruption de nostre nature est
si vniuerfelle, qu'il n'y a presque rien en elle
qui n'ait quelque repugnance la Loy de
Dieu, le pch l'a tellement drgle, que
toutes ses inclinations font peruerties. En
ce mal-heureux estt , l'homme ne peut con
DE LA NATVRE PAR LEPeCHE'. 47

noistre le bien & ne le peut faire > II est es-


claue sans dsir mesme de la libert , quoy
qu'il gmisse sous la pesanteur de ses fers , il
apprhende qu'on Ten dcharge , &c bien
que fa prison soit pnible , le sjour ne laisse
pas de luy en estre agrable : Il fait le mal
auec plaisir, & ne peut faire le bien fns pei-
nejla forte inclination qu'il a de pcher n'ex- 1
cuse point son offense, & quoy qu'il ne puis
se uiter le crime en general, il ne laisse pas
d'estre coupable. Pour comble de tant de
maux , il est aueugle & insensible , il ne voit
point les miseres qui l'enuironnent , ny celles
qui le menacent ; II est charg de playes &C
ne sent point ses blesseures : Comme il croit
estre bien sain , il ne cherche point la guri-
son , & par vn aueuglement orgueilleux , il
mprise le Mdecin qui luy veut rendre la
sant. Tout homme qui vient au monde estiest.i.nmem~
en ce pitoyable estt, cdeuant que le Ba- non fade, nbe-
s / * A racus es abillo,
ptelme nous ait icgenerez , nous sommes uberpugna, fed
r 111 & 1 1 yl(*c nc rinca-
coupables de tous ces crimes, oC chargez de ris , & iKrum
* . -, 0 fias feruus , la-
toutes ces peines. Apres ce Sacrement nous boras pugndo,
. f 1 ff fed lactaberis
deuenons innocens , mais nous ne celions triumphando.
pas d'estre misrables , le pech nous quitte, *. H
mais la peine nous accompagne -, quoy que
4$ DE LA CORRVPTION

nous ne soyons plus criminels, nous sommes


encore dcregiez,lc pch de nostre pere nous
laisse, mais la concupiscence demeure.
Nato quidem Ce monstre n'est guieres moins farouche
est , Rcnaco au- CJU e la cause qui l'a produit5il en suit les incli
nera .scdoSefl nationSjC s'il n'en a pas toute la malice,il en
5./?,.!!" a pour le moins tous les dreglemens ; 11 est
tu>d*%'"*~ bien plus opiniastre que le pere qui la fait

tuVqucTJ p"' naistre -, nostre vie est trop courte pour le dr


^uoi^cVamm fercjc'cst vii ennemy qu'on ne sauroit vain-
i?5"i/f.ci cre > ^ renaist de ses play es* il tire force de ses
snifMs ca. blesseures , &C il faut qu'il nous coustelavic

pour luypouuoir donner la mort. Nos pre-


miers Thologiens qui font les Apostres, luy
ont impos le nom mesme du pch, &C corne
s'il estoit plus funeste que son pere , ils l'ont
appelle fa vigueur & fa loy. Il ne se conten
te pas de nous persuader le crime , il tche de
nous y contraindre , il mefle la force la per
suasion , & quand il croit que la sollicitation
est trop douce, il recourt la violence & la
tyrannie. Tout ce qu'on luy oppose pour l'ar-
rester , augmente sa fureur , la dfense aigrit
son dsir, &c il n'est jamais plus insolent que
quand on luy veut prescrire des loix. Pour
bien exprimer fa nature, il faut se reprsenter

vn
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 49

vn tyran qui estant n du pch veut esten-


dre l'Empire de son pere , &c luy donner tous
les hommes pour esclaues: Il establit son tr
ne dans nostre ame, il porte ses tnbres dans
nostre esprit , il rpandsa malice dans nostre
volont,&il remplit la mmoire dusouuenir
de toutes les injustices 5 II abuse de toutes les
parties de ntre corps,il agit auec nos mains,
il regarde par nos yeux , il coute par nos o-
reilles,& il employe tous nos sens pour ex
cuter ses desseins: Il se mle auec tant d'adres
se dans tous nos dsirs , que pensant satisfaire
nos besoins nous obissons fa tyrannie,
croyans faire vne action raisonnable , nous
en raisons vne criminelle; Si nous mangeons,
c'est auec trop d'excez ou auec trop de plai
sir , si nous dormons,c'est plustost par dlica
tesse que par ncessit , si nous parions , c'est
plustost pour mdire que pour difier , &C ce
que nous pensons faire pour nostre conser-
uation , nous le faisons le plus souuent pour
nostre sensualit.
Enfin , c'est vne mauuaise habitude qui S^S
ne produit que de mauuaises actes ; Elle est la qnc6foenuii-
i 1 * an 8c fecimui.
fille du pche , & elle en est ausli la mere , el-
le donne la vie celuy de qui elle l'areceue" :
G
jo De la Corrvption

Tous ses mouuemens font drglez , & qui


conque agit par ses ordres est bien asseur de
commettre vne offense. Elle n'est pas com
me les autres coustumes,qui s'insinuent auec
douceur , &: qui se confcruent auec quelque
apparence de justice ; Elle est violente ds fa
naissance , il n'y a point d'attentat qu'elle
n'entreprenne fi-tost quelle est forme , elle
soumet l'esprit fa tyrannie , & elle n'est ja
mais plus dangereuse , que quand elle est de-
uenu raisonnable ; Le temps augmente fa
force , la vieillesse aigrit fa fureur , &C tout ce
qui ruine les autres coustumes , ne sert qu'
maintenir celle- cy. Mais ce qui surpasse tou
te crance , quoyque cette habitude soit fi
violente , elle est neantmoins naturelle > les
autres se destruifent facilement , parce qu'el
les combattent la Nature -, quoy qu'elles l'af-
foiblissent, elles ne la destruifent jamais , &c
quelques efforts quelles fassent , il ne faut
qu'vn peu de courage pour les vaincre : Mais
celle-cy est passe en nature ; elle precede
nostre naissance , & furuit nostre mort j la
r^Torpor Grace peut bien la diminuer , mais elle ne la
moms hums.' fauroic esteindre j' les Saints gmissent fous

la rigueur de ses loix , ils inuoquent le se


i DE LA NATVRE PAR LEPeCHE'. ji

cours de la mort contre vn si puissant enne-


my, & facht bien que Tame n'en peut cstre
dliurce pendant qu'elle est enferme dans
son corps , ils'en demandent la sortie comme
vue faueur. Enfin tous les pchez sont en se
mence dans cette pernicieuse habitude , &c
comme les branches &c les racines , les fleurs
&les fruits, scorce C la moulled'vn arbre
font cachez dans le ppin j ainsi les meurtres
& les parricides, les mdisances Se les blas
phemes, les adultres c les incestes font ren
fermez dans la Concupiscence: Quiconque
porte ce monstre dans son sein , porte auec
luy tous les pchez ; quoy qu'ils ne soient pas
clos , ils font desia en quelque faon com
mencez , &c bien qu'ils ne nous rendent pas
encore coupables, ils nous rendent tousiours
mal-heureux. Le Diable peut tout entre
prendre auec cette fidelle ministre de ses im-
pietez , &c il fait bien qu'en quelque part
qu'elle se retire, elle est tousiours d'intelli
gence auec luy: Personne n'est asseur de son
salut pendant qu'il loge cet enncmy demesti-
que , C nostre esprance doit estre tous-
jours mle de crainte jusqu' ce que la grace
ait plainement estouf la Concupiscence.
Gij
D E LA CORRVPTION

SIXIESME DISCOVRS.

Suttte dumesme sujet, & diuerses descriptions


de la Concupiscence.

OMME les hommes s'imaginent


que les supplices les plus sensi
bles font les plus rigoureux , ils
ne croyent pas que Dieu punisse
les pcheurs , si la terre ne trem
ble fous leurs pieds , si la foudre ne gronde
fur leurs testes,si le Diable ne se saisit de leurs
corps , & ne les enleue visiblement dans les
Enfers: Mais comme la Mdecine juge que
les maux cachez font les plus dangereux, &
quelle n'a point de remdes pour les abcez
qui se forment dans le poulmon ou dans le
cerueau : Ainsi la Thologie estime que les
chastimens les plus fecretsont les plus feue-
res, &c que les supplices qui clatent le moins
font les plus redoutables. Elle ne craint pas
tant les rauages de la peste & les dsordres de
la guerre, qu'elle apprhende les mauuaifes
DE LA NATVRE PAR LE PECHE',

habitudes ou les inclinations drgles ; elle


souffre bien plus patiemment les rigueurs des
maladies & les dereglemens des Saisons , que
lesmouuemens de la Concupiscence. Aussi
est-ce le plus cruel supplice que la Iustice di-
uine ait permis pour chastier l'offense de
l'homme , & de tant de maux qui nous atta
quent , c'est le plus ancien & le plus rigou- %gj%.
reux. Car c'est vne rebellion contre toutes SSf'S
les choses qui nous deuons obissance > & i^Tc.
c'est vne lche soumission toutes celles fur '"3^5:
quinous deuons auoir quelque autorit. mam,fiucsec.
i i r r \ cocom ho-
L'Ame doit estre naturellement soumise a miown.q"-
I 1 , n f _ stat ex anima &
Dicu.C le corps doit estre naturellement su- corPore elig
jet a 1 Elprit y un y a point d obeislance plus '+ *cf.

raisonnable ny plus naturelle , elle est fonde * ''


en nostre esscnce,C il semble que nostre per
fection en dpende: Dieu done la loy nostre
esprit , & l'esprit la donne son corps ; Dieu
est l'esprit de nostre ame , & nostre esprit est
Pame de nostre corps : Ces deuoirs font austl
anciens que nous , & quoy que nous man
quions les rendre 3 nous ne laissons pas d'en
reconnoistre l'obligation.Cepcndant lacon- seS^cE
cupiscence drgle tout ce bel ordre,elle op- ^ffi? im
pose l'ame Dieu par vne haute insolences T/lf' ****
G iij
54 De la Corrvption

elle soleue le corps contre lame par vne ex


trme injustice; elle feme la diuifion entre les
deux parties qui nous copofent , & il se trou-
ue par vn effet admirable de lalusticediui-
ne^que comme nostre crime est vne desobvf-
sance , nostre suplice est aussi vne rebellion :
Car l'esprit rejette les loix de Dieu , &C le
corps mprise les loix de l'esprit ; nostre cha-
stiment est vne image de nostre pch , &c la
peine que nous souffrons porte le charactere
tlm facts eft. du crime que nous auons commis : Ou pour
tc homo qui , . I J c A il.'
noiuit dt.cd.re m expliquer auec les paroles de :>. Augultin,
Dominosuo,n6 n rC C f ni i"L /*
ei semitet cam noltre ofierne melme elt deuenue noltre lu-
Dominusrtuu" plice y & comme nous auons est rebelles

ut s serai me- Dieu par lection , nous le deuenons par ne-


ribTtafai* cessit. La pluspart de nos penses font des
fcJSSfi,. entreprises contre son autorit, nos actions
Ton.tJsit fnt des atentats contre fa grandeurs quel-
Rm.<f.g, que inclination que nous ayons de laymer,

il est presqu'impostible de nous empescher,


sans fa grace^de l'offenser. Le corps punit la-
me pour son crime , il vange Dieu de les ou
trages,^ prenant exemple fur la rebellion de
fa maistresse, il se dispense de luy ober. Sou-
uefto mefme il change fa rebellion en tyran
nie j L'efclaue deuient le maistre de fa souue-
DE LANATVRE PAR LE PECHE'. J|

raine j & de douceur ou deforce, il la con


traint de seruir ses desordres. Alors Tame
dchet de fa grandeur, elle ne trauaille que
pour le plaisir de son corpsjc elle n'employ
tous ses aduantages que pour donner de
nouueaux diuertiUemens sonesclaue .
Tous ces dreglemens deriuent de la Con
cupiscence, qui n'est autre chose qu'vne re
bellion gnrale de la Nature contre son Au-
teur : Ses diuers effets luy font porter vdes
noms diffrents ,' &C ses mauuaises qualitez
obligent lesTheologiens chercher de nou
ueaux termes pour exprimer ses anciens de
sordres. S. Aueustin l'appelle le vestige du De- Vestigium pec-
cnej Car comme la creature ett vne image de peiiawr con-
Dieu,quelle exprimesesdiuines perfections, cJSg.MM ab

& les rend visibles aux yeux de ceux qui la


considert: Ainsi la Concupiscence est l'ima
ge du pech,& nous reprsente par ses desor- Hocpe peccati no-
dres les mauuaises inclinations de sonpere. So'"
Mais elle a cet auantage, qu'elle en est vn ta- aP?ccat*.
D ' l idstexcarnah
bleau bien plus acheuquela creaturenel'est cup><"j*.
de Dieu : Car pour excellente que soit celle- ^ ptorum
il > n ' r m i rr indictis in co-
cy , elle n elt jamais qu vne roible exprestion piibus,ia
de sonCreateur.Elle n'est qu'vne ombre de sa nturnisicxma-
I , ''sic I l cupiditatc.
lumire, qu vne vaine ngure de la vente, oc BiHn^ms.
De la Corruption

quvnfaux clat de sa beaut: Pourlecon-


noistre parfaitement il f faut leuer au des
sus de ses ouurages , & pour conceuoir fa
grandeur , il faut plustost l'opposer sa Crea
ture que le comparer auec elle : Mais la Con
cupiscence est la viuante image du pch,
nous remarquons tous ses traits fur le visage
de sa fille , & elle ne fait jamais rien qu on ne
voye en toutes ses actions les diuers mouue-
mens de son Pere. le fay bien que toutes
nos peines font des portraits de nos crimes,
&C Dieu a voulu que nos chastimens fus
sent les images de nos offenses. Mais le bien
prendre , chaque suplice n'exprime qu'vnc
seule qualit du pch : L'ardeur qui ac
compagne les fivres , ne nous reprsente
que sa chaleur immodre ; Taueuglement
ne nous dcouure que son ignorance 5 la
paralife qui nous oste l'vsage des membres,
ne nous figure que l'impuissance faire le
bien j la surdit ne nous declare que son ob
stination ; clamortmesme, qui est son plus
rigoureux chastiment , ne nous reprsente
que la mort de l'ame , &c la perte de la gra
ce. Mais la Concupiscence est vne image a-
cheue, qui porte toutes les couleurs &c tous
les
D E LA NATVUE PAR LE PECHE', fit

les traits du pche > Elle a toutes ses mauuai-


scs inclinations, elle est (usceptible de tou
tes ses impressions , elle accomplit tous ses
desseins , &c ce pere mal-heureux ne sauroir
rien entreprendre que sa fille ne soit preste
d'excuter. b ; J. 1 ) .'I'll. il t. il
.t.K.'.Jl.OG
Mais comme vn se ul nom ne peut pas ex
primer toute fa jmalice,il a fallu que les Pres
en ayent inuent plusieurs pour nous dpein
dre les effets diffrents dVne cause austi feU>
conde que funeste. S. Augustin aprs S. Paul Lpci <u-
l'appelle la loy ou le conseiller du pcheur. 'seUquJ!&
La raison estoit le conseil de rhomme,&dans que , yt iia cli-
1 elrat d innocencc,u n entreprenoit rien que An m., otm,
par ces auis Quand le pch eut affibiy la ,mi"'

raison, &: que ses tnbres eurent obfcurcy


l'clat de cette lumire ternelle. Dieu luy
donna pour conseil la loy crit , c il graua
sur le marbre les veritez qu'il aoit graufc
dans son cur; les grands hommes ne fer^
moient point de dessein qu'ils n'eussent con^ >
fuite cette loy visible , & Dauid tout clair
qu'il estoit,proteste que la loy deDieufaisoit
la meilleure partie de son conseil : Elle estoit Consili meum
la Morale dans laquelle il s'instruifoit; 'la'
ver eu, elle! estoit fa Politique, & soit quHL

H
f$ ; >E' X A T .ORRV PTION 1

voulust conduire ses sujets, foie qu'il voulust


combatre ses ennemis .s il apprenoit la scien
ce de la paix & de la guerre dans les mystres
delaloy : Mais le pcheur n'a point d'autre
loy que fa concupiscence , il prend aduis dV-
ois immica r"ne aueugle &: d'vne infidelle \ il n'excute
Deo.*,*,.*. r^en par?fCSj0rclrcs > il est: rduit cette

extrmit que son conseiller est le pension-


Prudentia ifta \. r y /* r n. r
yitiumest. non naire delon ennemy. La railon melme elt et-
natura,Tii nos- t i / 11 * 1
seauidestsape claue de ce perfide miniltre , eue ne voit les
re fecund car- 1^?. r. 1 04 11
m ? hottest, chofcs que par les. yeux, oC aprs quelle a
Btd.m R,m. 3. consult sur vne afraire,elle abandonne

les meilleurs aduis pour suiure. les perni


cieux conseils dVn aueugle qui est absolu
ment acquis au Diable, & qui est touours
d'intelligence auec le pch. ..
Quand il est las de nous persuader,il nous
gourmande,quand nous auons receu ses ad
uis, il nous signifie ses commandemens , &
aprs qu'il nous a trompez comme vn perfi
de conseiller , il nous tourmente comme vn
impitoyable tyran. Les Conseillers ne font
impression sur nos esprits que par leurs rai
sons , ils n'employent jamais la force pour
.. ^ nous obliger teceuoir leurs aduis^c ils qui-
tent fouueut leurs penses* pour prendre les
DE LA NATVRE PAR LE PCHE'. $

nostres, s'ils les jugent meilleures ., mais la


Concupiscence est vn ministre furieux, qui
employe la violence quand la persuasion ti
luy succde pas 3 qui entreprend fur la liber
t aprs auoir entrepris fur l raison-, $c qui
essaye de nous forcer , s'il ne peut pas nous
sduire^ ^ * ' -.luiiioo

c i Ce tyran est bien plus infopportajste qftf


ceux qui commandoient autrefois dans0 la
Grede; cqeles Orateurs de ce ps eloque
ont charg de tant de justes6pprobres : - Car
ces ennemis du genre humain-n'ex^oi'nfc
leur cruaut que fur le corps , & n assjet ti
soient ie puissance que la moindre partie
ideo aliam lc-
;cm in mem
irismeis repu-
gnantem
gnanicm legi
jegi
qui nd craignoit point la mort, se pduuoit^^^
mocquer de leur violence. Mais ce tyran de in lcs? . Pcccati
qui je parle, exerce la rureur lur les elpnts 3 i****
eiface de la mmoire le fouuemrdela vertu,
il offusque l'entendement de ses tnbres, il
opprime la volont par fa violence, & il ne
laisse dans les ames qu'il pofede quVne liber
t languissante. Ces monstres qui ne por-
toie nt que le visage d'homme , rrestoient pas
toufiours en la compagnie de leurs sujets 5

Hij
6o Det LA CORRVPT10N~

lcur absence estoit vac trtfvc: de seruitude,


pn.trouuoit dcsi cabinets ou l'on goustoit la
douceur de la libertc ; on rencontiroit quel-
que amy a qui Ton pouuoit decharger son
c,u5i6Ciq.uand l'amitic eust este bannie de la
terre , la misere 1'eust: fait renaistre pour sa
consolation : C'estoit en ces conferences fe-
^rjete^que Ton conjuroit la mort des tyrans ;
Toutes les aifemblees des gens de bien
estoient des confpirations , le sal ut de la pa*
trie joint aucjesir de la libcrte en faisoit con-
ceuoirlede(teHl'>;& ramour de lagloire en
faisoit.naistre i'cxccution Mai* la.Concupis-
cence ncs'eloigne jamais des pechetfrs-, Ce
-.uru. tyran reside au milieu de leurs volontez , il
~"~ ; M* :x*spft^S89 vn trone dans leurs cceurs; il n'ob-
* . sede pas scs sujets> mais il les pefse.de >il trou-
\-'r ue tant dobassance & de foiblcsse dans ses
esclaues , qu'ij scait bien que saos v!n secours
1 eftranger ils ne pcuuent secoiier le joug de fa
tyrannic. Qcs pestes pubUques ne fe pou-
uoient faire aymer dans leurs estats 5 quoy
qu'ijslaiffaflent quel que ombre de liberte,ils
nepouaoientgagnerie eeeur.de leurs sujer&p
la name publique estoit tousiours le suplice
de Ieur crime , &: ^obligation qu ils auoient

ji ii
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. rfi

defe faite craindre n'estoit pas le moindre


chastiment de Jeur injustice > Us fe lassoient
d estre l'horreur de leurs peuples , & s'ils eus-
sentpu fefaireaymer, ilscussent cesse de fe
faire craindre : Mais leurs fujets estoient si
animez concr eux, que pour les tenir dans 1^
respect, il les falloic retenir dans la crainte, 6c
ferefoudreamericer leur-haine ,parce qu'ils
ne pouuoient acquerir lewiamoursBien que """^
la Concupiscence loit plus cruelie que cous jg pj
les tyrans, die a trouu^ -le -fecretdefefaire *
m \ . i r r- tiota naturiJ
aymer-^elle n apoint de lujets qui ne conler- Aug-i* **.*
uenrpoustdle^lafiddit^ dalis la persecution}
les neine qi&ii fe^durent le4Sr~-(bnt agrea-
bksyles cour*nen;s nelesf^auroiertt obliger a
fouhaiter lgurliberte,quelquemauuais trait-
tement qu'ils recoiuent de leur injuste fou-
ueraine,ilsneblamcnt jamais fa cruaute, &C
quoy qu'ils foientdes plusrnal-heureux efcla-
ues du monde , il ne~taifsent pas d'estre les
plusfidelles amans.^nnnpour conclurre ce
diseours , les tyrans neifbnt pas tousiours de
facheux commandemens a leurs fujets:Tous
leurs arrests ne font pas injustes, ces bouches
impuresont quelquefois prononce des ora- .
cies , & les Philofophes de la Grece ont re-
H iii
De la Corrvption

cucilly les paroles de ceux qui leur auoient


rauy la libert ; Les Denis ont fait des loix
que les Politiques reuercnt, leurs ordonnan
ces peuuent instruire des S ouuerains lgiti
mes , & ils ont profr des maximes qui nous
peuuent seruir d enseigncmens.Mais la Con
cupiscence ne fait point de commandement
qui ne soit injuste. Tous les ordres qu'elle
donne font des pchez, on nefauroit luy
obir fans crime ,1a dfrence que l'on rend
ses aduis font des offenses , & pour parler le
langage de S. Augustin, on ne peut suiure les
mouuemens de la Concupiscence que l'on
ne combatte ceux de la Grace , C 1 on ne
(auroitviure en vue pleine libert que l'on
ne soit entirement deliur de sa tyrannie. t

36
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. '<$;

mmmmmmmmmummu

SEPT1ESME DISCOVRS.

Que l'amour propre rieft autre chose que la


Concupiscence. r .

I E N que les Thologiens ayent


donn autant de noms la Con
cupiscence qu'elle commet de
J pchez, & que chacun la dpei
gne comme il la reconnoist dans
les autres , ou comme il 1 cprouue en soy-
mesine , ils tombent d'accord neantmoins
que le plus clbre de ses noms , & qui expri
me le miedx fa nature ,' c'est: celuy
/ d'Amour ni
. duo
. arr.o-
,
propre. Car comme la Charit comprend 'esd,st!n?erunt
IL l duas ciuitarcs,
toutes les vertus, l'Amour propre comprend ^dustalccrai";
tous les vices ; comme la charit nous vnit ??*, *}-
. 1/11 r i twcttli, al-
Dieu , C nous dtache de nous-mefme , 1 A- c
mour propre Ion ermemy nous lepare de i*i consuicM
Dieu , &c nous attache nous-mesine } Com- Slwtiam
/ / - i 1 rcIn cmuncm
me enhn lchante na point de plus gran-in poteftatn
de paflion que d'aymer Dieu , & de le fai- glTp^mart
" \ t 1> a roetem domi-
re aymer a tous les autres , 1 Amour pro- anonem.
pre ne produit point de plus violent dsir
64 DE LA CORRVPTION

en l'homme, que de s'aymer soy-mesine, &


d'obliger tous les autres deuenir ses amans.
Pour comprendre ces veritez , il faut sauoir
que la Charit , selon ie langage de S. Paul,
& le raisonnement de S. Augustin , fait tou
tes tes vertus : Pour estre parfait , il suffit d'e-
. . stre charitable , & dans l'cole de lesus-
ticM est, bni- Christ , il ne faut acqurir qu'vnc vertu pour
gnaest, omnia 7 l 1 m l
lufFcrt , omnia possder toutes les autres ; Elle croit tout,
credit , omnia s /ni
ust?n iT? ce grand Apostre , c ainli elle a le mente
*.#. ' del foy, elle attend l'accomplissement des

promesses de Dieu , & elle possde ainsi la


fermet de l'Esprance ; Elle soussrc toutes
les injures aussi bien que la patience > Elle
combat les douleurs auec autant de coura
ge que la force: Et ct illustre Docteur des
Gentils,quiconnoissoit si parfaitement les
inclinations de la Charit, luy donne tous
les aduantages des vertus > si bien que dans
ses principes , il ne faut auoir que l'amour de
Dieu , pour estre fouuerainement vertueux.
Saint Augustin , qui n'a rien appris que dans
l'cole de saint Paul , confond toutes les ver
tus auec la Charit,& comme s'ilvouloit r
duire toutes choses l'vnit, il nous enseigne
que l'vnique vertu del terre , c'est d'aymer
ce
d ila Natvre par le Peche'. 6f

ce qui est parfaitement aymable. Car i'A-


mour porte des noms different felon les di~
uers emplois, il change de qualitez bien quil
ne change pas dc nature , &C demeurant tou-
jours luy-mefme , il se prefente a nos yeux
sous des formes & des figures differentes. La TempcrStia ert
n / il ' r amor integrum
temperance est vn amour ndelle.qui fe don- s<= Pr**>s
1 , v ,., - - 1 qiodamatur,.
ne tout entier a ce qu 11 ayme, lans permettre senkiuip amoc
. * l i -r t r n facili tolerans
queles voluptezle diuilent: La force elt vn omma proper
* * . r> I quoJamatur,iu-
amour genereux qui lurmonte auee plailir st.tu amor fii
D ft r l r amato seruiens
tous lestrauauxquil raut endurer pour Ion &pioPteare-
I / t t (\ ' n , cte dominant,
bien-ayme. La Iultice elt vn amour incor- piudencia amor
ruptible qui apprend Tart de regner en obeif- ^iSj^JE
sant, &qui fe soumettant a DieucOmme a s4gkePga

lonSouerain-.commande a toutes les crea- tS&tpT^


turcs comme afes efclaues j Enfin la Pruden*
ce est vn amour eclaire , qui faifant vn heu-
reux difeernement entre les moyens qui la
peuuent eloigner de Dieu , & ceux qui Yy
peuucnt attacher , choisit les vns & rejette
les autres.Ou pourexprimer la mefme verite*
par d autres termed; fAiftour sappelle Pru-"
dence, quand ils^empefche de s'egarer, SC
qu'il va droit a ce quil ayme ; il sappelld inhaeritaTir-
Force, quand il combat les dbuletfrs quite diligerc quod
veulent estonnW ; il s appelle^ emperance^ ut^Ttll
1
66 De la Corrvption
<kntueft:nui-qUanl il mprise les plaisirs qui le veulent
lit inde mole- ^ l * T n. 1
iisauerti, for- corrompre , oc il s appelle Iultice , quand
titudoeft:nullis * - * t-v / l-i / -11/
i]iecebris,tcpe- pour conlacrer a Dieu la libert , il de-
rantiacst: nulla . . / /N
sDperbia.iostitia daigne de leruir aux creatures. Ainli pOU-
est. Ouidautem D . 1* n
diganTas quod uons nous dire que 1 amour propre , qui est
gamus nisi quo l'ennemy mortel de la Charit , comprend
mhil mclis in- - - ~
uenimus'Vhoc
? tous les vices, & qu'il ne change que de vila-
Deui esto, si ge quand il paroist sous la forme de l'orgueil,
diligendo
35Tf SE 3e l colre', ou de l'enuie -, Il s eleuc iniuste-
SdhgcS^naent quand il est ambitieux 5 il s'anime au
tflu zuust' combat quand il est irrit } il fe prepare la

Emnf'hominej vengeance quand il est offens, il rauit l'hon-


ft^SfiJnear ou le bien de son prochain quand il est
Cw>n"3i mju^c & A S'CI1gagc ^ans ^CS voluptez illi-
dient. ingrati, cjtes quand il est intemprant: Austi le grand
roditores.TO- 3 N T .
luptawm anu- Apoltre le met a la telte de tous les crimes
qu^m S" lors qu'il en fait le dnombrement , & il
Tiff $
nous apprend qu'il n'y a point de pch dans
le monde qui ne soit vn amour propre dgui
se. Et S. Augustin,qui a tir toute la doctrine
des crits de saint Paul , enseigne toute l'E
glise , que les crimes que nous dtestons ne
font pas tant les effets que les proprietez de
l'amour desordonn. En effet, l'auarice n'est-
clle pas vn iniuste amour des richesses , l'or
gueil n'est-il pas vn ambitieux amour d'hon
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*. 67

neur & de gloire, Fopiniastret n'est-elle pas


vn furieux amour d'estre toujours victo
rieux j La colre n est-elle pas vn detestable
amour de vengeance, & pour conelurre en
peu de paroles, tous les pchez ne font-ils pas
autant d'amours diffrents , qui changeant
plutost de visage que d'humeur,conuiennent
tous dans le dessein de s'attacher aux objets
qui leur agrent , & de s'loigner de ceux qui
leur dplaisent ?
Austi est-ce la seconde opposition de l'a
mour de Dieu & de l'amour de foy-mefme:
Car la Charit n'a point de plus noble em
ploy que de nous sparer de toutes choses
pour nous vnir Dieu,clle essaye de nous per
suader que pour nous bien aimer, il nous faut
fyar,que pour bien penser nous,il faut nous
oublier, &: que pour trouucr nostre bon-heur
il le faut chercher hors de nous-mesme. On
s'estonne que la loyde Dieu qui nous com- vwewt de ho-
k J T. miae ipso mhil
mande d'aimer nostre prochain, ne nous
r nun dilucid ,
commande point de nous aimer nous-mel- <rihoC
lir s . . 11 tur.intclhgit.
me.& qu elle ne rait mention de 1 amour que Non 1 fieri
x , 1 11 potest.Ytseip-
nous nous deuons, que quand elle nous re-am, qui Dcum
! 1 \ j-> diltgit , non di-
com mande ccluy que nous deuons a noitreiipc: i rc-
h. . * * , m 10 solus se no-
ain 3 mais outre que cet amour eltoit Uit duigere qu
68 De la Corrvption
peuin diiigit : imprim dans le fonds de nos volontez par
siquidemilkse- . i . . . ,., , _ . *
jse dJigit qui les mains de la Nature , oC qu il n eltoit point
summo'&'vero besoin de nous commander vne chose pour
ao.A*tmst.u it laquelle nous auions vne h rorte inclination}
?.Tf. Ecclts' l'homme s'aymoit assez en aymant Dieu , &c

Dieu auoit surfisamment pourueu son bon


heur en luy ordonnant de l'aymer par dessus
toutes choses. L'amour de Dieu est la verita
ble flicit de l'homme j nous sommes riches
quand nous le possedos nous sommes pau-
ures quand nous le perdons;de quelques bons
succez que soient accompagnez nos desseins,
quelque uenement que le monde nous pro
mette , quelque faueur que la fortune nous
accorde,toute l'abondance qui ne cosiste pas
en la possession du souuerain bien n'est qu'v-
. ne pure & veritable pauuret : Car comme
dit saint Augustin , Dieu est si bon , que tout
homme qui le laisse est miserable, &c l'hom
me est si noble,que tout ce qui n'est pas Dieu,
ne le peut rendre bien-heureux. Aussi est-ce
le plus grand dessein de la Charit d'vnir
l'homme Dieu si estrokement que rien ne
l'en puisse sparer, & d'allumer tant d'amour
en son ame qu'elle y esteigne l'amour propre
ou qu'elle le conuertisse en vne sainte hane
/

DE ,L& jNATVRE PAR LE PEOHE'.

dcluyrmime< Cette diuine vertu ne sau-- 5SS*3SSI


roit monter plus haut , vne si glorieuse meta- ^us;icceetrr
morphose est le dernier effort de sa puissance, Tr sul vstuc
& Dieu ne peut rien demander dauantage a D-
t* & i r Tcro amor Del
les amans, quand pour 1 aymer plus parraite- vsq *<i -

ment , us arnuent iniques au point de le har *******


eux-melmes. L amour propre prend vn che
min oppos celuy de la charit , &parde
routes toutes contraires , il essaye d'loigner,
l'homme deDieu,&de l'attacher soy-mef
me ou aux creatures \ Il efface autt qu'il peut,
cette inclination qu'a son ame pour le souue-
rain bien;s'il ne peut 1 etoufer,il k destourne,
& voyant bien que le cur de l'homme ne
peut estre fans occupation, il luy reprsente
les beautez des creatures pour le diuertir de
celles du Crateur. Comme il est accomp^ 7
gn d'aueuglement & d'orgueil , il trompe
aysment l'ame qu'il possde , C luy figurant
ses perfections plus clatantes qu'elles ne
sonc , il la rend idoltre d'elle-mesme j il lele-
ue insensiblement au comble de l'impit , &
par des degrez differcnts,il la fait monter jus
qu' la haine de Dieu : Car comme le fiddle'
est parfait quand il ayme Dieu iusques au
point de se har soy-mesme , le pcheur est
7o De la Corruption t

, consomme dans son crime , quand il s'aime


soy- mesme iusqu'au point de har Dieu. Cet
te passion ne rgne gueres que dans Tame des
j damnez , il faut cstre pleinement possde par
le pch pour conceuoir ce dessein, & iene
say pas n la terre porte des ames assez crimi
nelles pour admettre vn si damnable senti
ment : L'Enfer est le sjour de ces impier& ie
croy fans doute que comme lahane de Dieu
est le plus noir de leurs crimes, elle est aussi le
plus cruel de leurs supplices. Encore ne peu-
Deui softer is uent_ils pas har cette fouucraine Bont de
ne aime quod toute l'tendue de leur cur3 le fonds de leur
amare potest.
ongn, cstre est possde par l'amour de Dieu , ils ai

ment naturellement celuy qu'ils hassent vo


lontairement, ils font partagez entre la hane
& l'amour, leur volont est diuife par ces
deux mouuemens contraires,& quelque pei
ne qu'ils prnent d'toufer cette inclination
naturelle , ils ne peuuent empefeher que la
meilleure partie d'eux-mefmes ne languisse,
& ne fopire aprs Dieu. Ils s'affligent que la
Nature combatte leur volont , bc que ses
loix immuables les contraignent d'aymer
lfautcur de leurs stipplices ternels.

. Mais pour reprendre la fuitte de nostre dif


DE LA NATVRE PAR LE PECHe'. 71
f
cours , la dernire opposition de l'Amour
propre &C de la Charit est, que celle- cy n'a
point de plus violent dsir que d'acqurir
des amans Dieu , dtendre les bornes de
son Empire , & de rpandre dans tous les
curs les saintes flammes de son diuin a-
mour : Car vne ame qui brle de ce feu sacr,
sachant bien qu'elle ne sauroit aimer Dieu
autant qu'il est aimable , souhaite que tou
tes les parties de son corps se changent en
curs c en langues pour loiier &: pour ai
mer l'vniquc objet de leur volot: Mais com
me elle voit que ses souhaits font inutiles , el
les efforce daccroistre le nombre des diuins
amans, afin que suppleans son impuissance,
ils aiment de toutes leurs forces eeluy qu'el
le ne peut assez aimer de toutes les siennes.
L'amour propre au contraire , qui oblige
l'homme faire vn Dieu de fby-mefmc , luy
inspire le defir de e faire aimer <Je tout te
monde : Instruit par vn si bon maistre, il em-
ploy tous ses artifices pour enleuer les liber-
tztf jycouure totite5 ses perfections pour
acqurir des amans. lift propose comme vrie-
idole pour estre ador &il croit que la plus
veritable & plus lgitime feliciodelaterre
71 - DE LA CORRVPTION

est d'auoir des esclaues qui soient douce


ment forcez de l'aimer i Quand les Rois font
arriuez ce comble d'injustice & d'impit,
on les estime bien-heureux > 6c la Politique
qui trauaille former de bons Souuerains,
n'est iamaisplus contente que quand elle a
fait nasstrc dans leur ame ce violent dsir de
Diiectionem postedser les volontefcde leurs suj ets1 .3 C'est en
fih^of ec point quelle distingue les Rois des Ty-
km ?crisans& qu'elle oppose les injustes Souue-
SSSJf2I rams aux Monarques lgitimes : Mais la
""'^"5'""^ Religion- Chrestien n nous apprend qu'il
*.cfei/*.t.<i.p$cut y auoir du crime se faire aymer aussi

bien qua se fare craindre $ car encore qu'elle


honore les Rois , & qu'elle condamne les
Tyrans ,'quoy qu elle approuue les gouuer-
tittttttis modrez^ c qu'efte dctiesteles con
duites rigoureuses , rieantmoins elle blm
galement ceux o^ui entrp wfinenr fur les
droits- dsiDiea 'j &c qte^ropMsjjurf*-
ntere fin fams suj et$> vetijen* p^derAtoa-
tes leurs affections. L'amour apprtientau
bierti Dieu seul que la^gloire y de toutes JeS
victimes celle du cur luy est la plus -agra
ble j&i ifcatmfc foi&metf *gne#toles]rim-
ms pair la douceur que par la force; si bieil
que
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 7$

que les Rois qui se veulent faire aimer com


me des Dieux , ne font gueres moins coupa
bles que ceux qui se veulent faire craindre
comme des tyrans ; Les vns & les autres font
criminels de leze-Majest diuine , & prten
dent des honneurs qui font referuez
Dieu. Lucifer n'eut jamais dessein d'establir
sa grandeur par la violence, il vsa plus de fa
beaut que de son pouuoir pour corrompre
les Anges ses infrieurs, & si son empire s'est
termin la rigueur,il a commenc par la cl
mence. Vnfouuerain lgitime s'carte ausfi
bien de son deuoir en recherchant l'amour
que la crainte de ses sujets ; & bien que l'vne
de ces deux voy es soit plus innocente deuant
les homes que l'autre , elle n'est gueres moins
criminelle deuant Dieu : 11 n'est permis per
sonne dans nostre Religion de se faire aimer ;
C'est vn attentat que de vouloir acqurir
deslibertez qui n'appartiennent qu' Dieu;
c'est diuifer son Empire , que de luy dbau
cher ses sujets ; Il veut que tous ses esclaues
soient ses Amans , & selon les maximes de
Saint Augustin , nous deuons Dieu tout
nostre amour. Le Prince est oblig de lier ses
sujets leur Crateur , de le faire rgner dans
74 DE LA CORRVPTION

son estt , & de ne receuoir les hommages de


ses peuples , que parce qu'il est son Image.
Aussi est-ce la plus dangereuse impression
que l'amour propre fasse dans les hommes
quand il leur persuade qu'ils mritent l'a
mour de tout le monde, & qu'ils doiuent em
ployer tous leurs aduantages pour augmen
ter le nombre de leurs amans : Cependant
chacun est possd de cette passion , & je ne
voy personne qui par des routes diffrentes
n'aspire cette tyrannie j les hommes dcou-
urent les perfections de leur esprit pour se fai
re admirer 3 les femmes releuent lesbeautcz
de leur corps pour se faire adorer,mais les vns
& les autres veulent faire vne contagion de
leur maladie , & rpandre le poison de l'a
mour propre qui les infecte , dans les ames de
tous ceux qui les approchent.

m
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 7/

HVITIESME DISCOVRS.

Que la concupiscence ou l'amourproprese dinise


en l'amour du plaisir , de l'honneur
t de la science.
' :'.
A cheute de l'homme a tant de
rapport auec fa grandeur , que
pour bien entendre l'vne, il faut
ncessairement comprendre l'au-
: rendre fauant dans les aduantages
qui accompagnoient son innocence , pour
n estre pas ignorant des misres qui ont fuiuy
son pch. La justice originelle qui Pvnis-
soit a Dieu, luy faisoit trouuer dans la pos
session du souucrain bien , des voluptez in
nocentes , des connoissanecs pures &C certai
nes , & des honneurs leuez dont les nostres
ne font que les ombres. Quand il perdit la
grace , il perdit auec elle tous ces glorieux
priuilegesqui en estoient comme les suites
& les appanages : Ses plaisirs furent conuer-
tis en supplices , ses lumires en tnbres , &c
fa gloire en infamie. La misre en laquelle il
76 DE LA CORRVPTION

se vit tomb, irrita son dsir, &lesouuenir


de fa flicit passe l'obligea de chercher dans
- les creatures ce qu'il auoit possd dans son
Crateur. L'amour propre qui auoit succd
l'amour de Dieu , se rpandit en trois ruis-
InoraribuS a_ seaux aussi impurs que la source dont ils
icetbris uDdi estoient deriucz : Le premier s'appelle l'a-
buiuij tria lune _ \ II
aut vciupus, mour du plaisir ; le second l'amour de lalu-
aur cunosicas, > ut s'A. W ^S^r
Hgiripfnd m*crc j 011 ^e *x uouueaute j 6t le troisime
firmi. l'amour de la grandeur ou de la gloire. Ces

trois causes gnrales de tous nos desordres


font les funestes effets de la Concupiscent
elles partagent l'homme coupable $ '$C quoy
qu'elles soient d'intelligence pour hiyrauir
la libert , elles diuisent neantmoins fa per
sonne. ' i'-i if i.I .v. .;>*;

La volupt , ou l'amour des dlices reside


dans les sens &C rgne dans toutes les parties
du corps qui font capables de quelque plai
sir j L'ame s'engage dans les yeux & dans les
oreilles pour gonster les contentemens que
ces deux sens peuuent souhaiter ; Elle renon
ce aux plaisirs spirituels pour en chercher de
sensibles , & comme si elle n'estoit pas vn pur
esprit , elle ne respire que les dlices du corps j
La ncessit n'est plus la rgle de ses dsirs, el
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 77

le ne s'attache plus aux objets, parce qu'ils


luy font necesl aires,mais parce qu'ils luy font
agrables. La Temperance fait bien ses ef
forts pour combatre ce drglement , elle
tche de passer par la volupt fans s'y arre
ster , & de prendre les remdes que la Na
ture a ordonnez pour la guerifon de nos ma
ladies , fans y engager ses affections : Mais la
Concupiscence renucrfe tous ses desseins , ;C

par le pouuoir absolu dont elle rgne dans


i'ame,elle la sollicite gouster tous les plaisirs,
de nos sens. Alors il semble que- L'amer,d.-;
cheye des&premiere grandeur , qu ell&ce/se
d?estre fpiricuelle pour deuenir corporelle,
que la flicit des Anges ne soit plus lasienne.,
c que les dlices ne luy font plus agrables,
llelksroefoit sensuelles &C impures. C'est le
premier! combat que ressentent les ridelles
qui veulent vaincre la Concupiscence , &c
c'est le plus, commun artifice dont le.Dia-
blele fer jpousrpeplre les-hommes 5 l'alliance _
de lame auec le,- corps fauorifefpn destein, STnPccnd.!m

rend les attaques plus dangereuies, laroiblei- titntwmentcsi-


se des hommes facilite leur dfaite, & il s'en a^TcS
trouuc peu qui. aye nt alscz de force pour !mPdK!
vaincre vn ennemy qui leur est agrable 5 s'ils
K iij
78 De la Corrvption

auoient le choix du combat, ilsaimcroicnt


mieux attaquer la douleur que le plaisir , &
les entendre soupirer sous la pesanteur de
leurs chaisnes , il est facile de juger qu'ils ne
font efclaues de la volupt , que parce qu'ils
n'ont pas assez de courage pour la mespriser :
Cette tentation est dautant plus dangereuse
qu elle est plus naturelle que les autres ; pour
la surmotcr,il faudroit n'auoirplus de corps,
& que l'homme changeant decondition dc-
uint vn pu r Esprit, comme l'Ange : Mais ou
tre que nous aymons cette partie de nous-
mefme,les occasions de combatresont si fr
quentes , que souuent vn mcsme iour nous
voit victorieux & vaincus -, Les sujets de va
nit font rares j si nos grandeurs imaginaires
nous aueuglent , nos misres vritables nous
humilient , C il faut auoir oubli la honte de
nostre naissance pour nous glorifier pendant
nostre vie ; Quoy que le dsir de fauoir r-
ueille nostre curiosit , & que Ignorance
mefme en laquelle nous sommes plongez ,
nous oblige rechercher nostre diuertisse-
mcnt dans la connoissance des choses du
monde , neantmoins les difficultez qui ac
compagnent les sciences nous en font per-
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 7$

dre l'enuie j Nous aymons mieux demeurer


dans l'ignorance que de nous en garantir par
1 etude , nous nepouuons nous rsoudre la
conqueste d'vne toison o la peine surpasse
la gloire , &c o la recompense n'est pas galle
au trauail. Mais la volupt est aussi facile
qu'elle est agrable, elle se prsente sans re
cherche , &c se reoit sans effort} s'il faut don
ner des combats pour l'acqurir , c'est quand
la jalousie ou l'ambitin se mlent del par-
tie, qu'elles corrompent la douceur de nos
dlices par la vanit de leurs desseins : Et
puis la Nature ayant ml le plaisir auec
tous ses remdes , il faut estre tousiours fur
nos gardes , pour ne pas faire nostre flicit
des choses qu'elle ne nous donne que pour
nostre consolation 5 II est bien mal-ais de dis
cerner si nous mangeons pour le plaisir ou
pour la ncessit 3 il faut estre bien modr
pour ne chercher dans le sommeil que le ra-
fraischissement du corps j & la reparation de
ses forces j il faut auoir desia bien donn des
combats pour n'aymer dans le mariage que
la conseruation des familles , & pour ne pas
faire fa dernire fin d'vne volupt qui semble
n'estre permise que pource qu'elle est le re
8o DE LA CORfcVPTION :

mededela Concupiscence : Aussi les grands


Saints confessent qu'il est plus ais de se pri-
uer des plaisirs, que de les rgler, qu'il faut
plus de vertu pour modrer ces agrables en
nemis que pour les toufcr;il est plus facile de
jeusner que de manger sobrement des vian
des dlicates, 6c le bon vsage des richesses est
plus rare que la pauuret volontaire.
La Curiosit ou l'Amour des choses nou-
uelles occupe l'esprit de l'homme, &: est d'au
tant plus dangereuse , qu'elle paroist plus
honneste : La science qui n'est pas le moindre
de nos aduantages, donne quelque couleur
fa licence essrene en nous voulant persua
der qu'il n'y a rien de plus noble que la con-
noissance de la Nature ; Elle pense faire vn sa^
crisice agrable Dieu , quand elle dtache
nos sens du plaisir pour les engager dans la
recherche de la vrit > Vn si beau prtexte
sert d'excuse son injustice, & parce que la
science estl'ornemt de l'esprit, elle veut que
tout luy soit permis fans qu'on mette des
bornes Ces dsirs, ny qu'on preferiue des lois
Quam late pa- fa fureur. D es secrets de la Nature elle passe
tet curiositas ip- /' N !> / l
fa in sped!- alternent a 1 impit , car pourauoirlacon-
tSl' s*- noissance des choses futures elle consulte les
Astres
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 8l
astres \ & si leurs aspects & leurs conjonctions mwUdjboii.
ne l'instruisent pas suffisamment , elle appelle aibis,^n
1r ' i T^k o r ficiisipsa est eu
es elpnts , traitte auec les Demons, 6c rait nositas.aHu$.
d'vne science inutile vne dangereuse supersti- ZI**.**' '
tion. Les Amphiteatres des sicles paslez , les
Cirques 6c les Areines font les inuentions de
ce dsir de nouueautez > la danse , le bal Se le
cours , ne font pas tant les occupations des
ames oiseuses , que les diuertissemens des es
prits curieux ; C'est la passion de voir quelque
nouueaut qui nous appelle dans la foule des
compagnies , & toutes ces modes que nous <
inuentons, font plutost des marques de nostre
curiosit que de nostre vanit. Ce dsir est Aiipius conju-
1_ . 1 1 1 J 1 1 / Slunl desidera-
bien plus violent que celuy de la volupt } car bat.uequaquam
i r r -1 a r \ n v'ct* iibidinc
celuy-cy le contente racilcment,cCle deltrui- uiiiyoupatis,
antparlajouiflance, il voit iouuent les pro- August km.
prs plaisirs feconuertir en supplices: mais ce- c**

luy-l ne se contente jamais, les remdes ai


grissent fa violence , & la terre ne fournit pas
assez de nouuelles pour le satisfaire. La passion
de la chair ne s'estend que fur les plaisirs jsi-tost
quVn object nest plus agrable, elle en mes-
prise la recherche , & les voluptueux ont ct
aduantage qu'ils voyent tous leurs dsirs ren
fermez dans lestendue des voluptez : Mais les
8i De la Corrvption

curieux mestent la douleur au plaisir , & ac


cordent ces deux contraires ensemble pour en
tretenir leur inquietude j Ils essayent les poi
sons fous prtexte d'en composer des antido
tes, ils font la dissection des morts fous cou
leur de gurir les viuans, ils dchirent les en
trailles de la terre pour en apprendre les se
crets ils descendent dans lesabymesdela
mer pour en connoistre les merueilles : Rien
n'est inaccessible la fureur d'vne passion si
drgle , qui n'a rien de juste dans son dsor
dre j sinon qu'elle est le supplice ternel de ses
amans. L'innocence c le pech en peuuent
estre l'origine; L'innocence,parce que l'hom
me fauoit en cette heureuse condition tout
ce qu'il pouuoit justement souhaiter. Le pe
ch , parce qu'il voulut fauoir plus qu'il ne
deuoit , &c qu'ouurant son cur au Demon* il
y laissa entrer indiscrtement le dsir immo
dr de fauoir toutes choses.
L'Orgueil ou l'Ambition de commander
est le dernier &c le plus dangereux effet de la
Concupiscence : Laflaterie , dont le principal
employ est de loiier le pech , confond cette
passion auec la vertu, & permet aux Conqu
rant tous les crimes qui sont glorieux; Du pe
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 83
ch des esprits malins , elle en fait la gloire des Magnum Mi-
Alexandres,& elle veut persuader auxPrinces Anscl secit

du monde, que ce dehr rurieux qui a change


les Anges en demons,peut conuercir les hom
mes en Dieux : Mais nostre Religion nous
aprend qu'il n'y a point de paion plus inso
lente , C que tous les autres pchez ne font
que les coups d'efsay de l'orgueil. En effet, fi
les autres occupent l'esprit , cluy-cy le poss
de; (les autres s'loignent de Dieu pour u-
ter fa Iustice , celuy-cy s'en approche pour at
taquer fa grandeur } li les autres nous quitent
quand nous vieillilons,celuy-cy nous accom
pagne iufqu' la mort \ & si les autres font
quelquefois les pchez des Esteus,celuy-cy est
presque tousiours le crime des reprouuez : Il
veut tenir la place de Dieu mefme ; quelque
nom que l'on donne son impiet , il a desteiri
en se faisant aymer ou craindre , de rgner fur
les hommes par la force ou par la douceur , &
de rauir la gloire qui n'appartient qu' celuy
qui est le Principe & la fin de toutes choses.
Cette passion ne meurt pas auec les hommes,
ils en conferuent les fentimens aprs leur
mort , & ces foins d'auoir des loges dans l'hi
stoire , des statues dans les places publiques,
Lij
84 De l a CorrvptioN; .

( & de superbes tombeaux dans les Temples,


sont des marques asseures que leur ambition
s'tend plus loin que leur vie. Ce desordre tire
sa naissance du premier homme , qui ne pou-
uant souffrir que Dieu mesme fust son Souue-
rain , prtendit injustement l'indpendan
ce , & cherchant la souuerainet dans la re
bellion , n'y trouua quVne honteuse seruitu-
de. Tous ces dreglemens , font les fleuues
qui dcoulent de l'amour propre comme de
leur source, & tous nos pchez en rcjallissent
Tria sunt ista . -Y lT . , . r
& nihii inuenis comme des ruilleaux ; Le Diable qui lait
piditas huma- bien par quelles voyes il faut tenter l'homme,
dio rniiSt n employe jamais que celle-l pour le sduire;
mm.Tutambil il nous bat de nos propres armes, & il pert
pemiTstawn. l'efiperane de vaincre vn homme , quand il se
nu"8i std!aWo. dtend du plaisir , de la curiosit, & deTambi-
AHgustjraa.2. tjon . jj dressa toutes ces bateries contre le

zm. premier homme, & jugeant de leur puissance

par leur bon succez, il s'en seruit contre Iesus-


Christ dans le desert : Mais voyant que son
ame estoit 1 epreuue de toutes ses attaques,il
rsolut de combattre par la douleur , celuy
qu'il n auoit pu sduire par la volupt.

i
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 8;

NEVFIESME DISCOVRS.

Fourquoj la Concupiscence demeure dans les


hommes aprs le Baptesme

Ovs apprenons de la Thologie


que comme il n'y a que la puissan
ce de Dieu qui s ache tirer le tout
du ncant, il n'y a que sa Prouiden-
'ee qui puisse tirer le bien du mal,
& faire seruir le crime dVn homme au chan
gement de sa vie. La Philosophie naturelle ne
peut conceuoir la premiere de ces merueilles,
cla Morale ne sauroit comprendre la secon
de. La Nature ne fait rien sans matire; ses ou-
urages sont plustost des changemens que des
productions > Elle conuertit bien vne chose
en vne autre , mais elle n'en sauroit faire vne
nouuelle, & il y a si peu de proportion entre
le nant & l'estre , qu'Aristote a mieux aym
s'imaginer que le monde fust: ternel, que de
croire que Dieu l'eust forme du nant. Ce
L iij
86 De la Corrvption

grand Gnie a trouu moins dmconuenint


de confrer des causes fans nombre que d*en
jreconnoistre vne feule dont la puissance n'et
point de limites j Et la Morale qui n'est guie-
res plus claire que la Philosophie naturel
le , trouue tant d'opposition entre le bien &C le
mal , qu'elle penferoit tirer plustost lalumiere
des tnbres , C la beaut de la laideur que la
vertu du vice : mais la Religion qui adore en
Dieu vne puissance qui n'a point de bornes,
&C vne prouidence qui n'a point de nuages,
confesse aussi que l'vne a pu former le mon
de du nant , &c que l'autre a p tirer la grace
du pch. En effet ,1'ouuragede nostre Re
demption est vne fuite de nostre perte , &: si le
crime d'Adam n'est pas la cause, il est pour le
o fiixcuipa nioins l'occasion de nostre salut. Ce mefme
qua talcm ac
ia.num racruit pche qui a tire des reproches de nostre bou-
ptorcm. che, en a receu des louanges, &c\ Eglile appel

le l'offens heureuse qui a mrit vn si excel


lent Librateur. Comme la Concupiscence
est la fille du pch , il ne faut s'estonner si
la Prouidence diuine l'a fait feruir ses des
seins , & si elle employe les mouuemens de son
ennemie dans l'excution de ses volontez.
Carquoyque cette habitude criminelle soit
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 87

comme passe en nature , & qu'elle rende le


pch si difficile vaincre} neantmoins Dieu
la laisse dans l'ame des fidelles pour exercer
leur vertu , pour donter leur orgueil , & pour
leur rafrachir tousiours le souuenir de leur
mal-heur.
Pendant l'heureux estt d'innocence,la ver
tu cstoit si naturelle l'homme , qu'elle n'y
trouuoit point de resistance j il faisoit le bien
auec plaisir , 8c la grandeur du mrite n'estoit
point mesure par la difficult de l'ouurage :
Ses pallions estoient obissantes la raison, ses
sens estoient fidelles l'esprit , C le corps n'a-
uoit point d'autres mouuemens que ceux de
l'amej L'exercice de la piet n'estoit point en
core vn combat,. la continence C la force n'e-
stoient point contraintes de donner des batail
les pour remporter des victoires , C ces deux
nobles habitudes auoient est plutost donnes
l'homme pour son ornement,que pour sa de
fense. Aussi faut-il confesser que s il auoit plus
de repos, il auoit moins de gloire que nous , 6c
que s'il goustoic plus de douceur , il n'esperoit
pas tant derecompense:Car toute nostre vie se
passe dans l'exercice C dans le combat} toutes
nos vertus font austeres^lles font tojours en
88 De la Corruption **
vita usti in uironnces d'ennemis , elles ne peuuent quiter
iftocorporead- > il 1
hue beiium est, leurs routes ordinaires , qu elles ne tombent
nondumtrium- . . . * - . .
phus. Ergo hic dans des precipices, oc elles le voyent rduites
d\mpeeT,Rqu^a la ncessit de tousiours combattre 3 si elles

cencia cum qua ne veulent estre dfaites. Mais de tant d'en-


h 1 no" poKst nemis qui les attaquent , la Concupiscence est
^Quoddi celuy qui leur donne le plus de peine, &qui
SKr^ leur procure plus de gloire: Car il est fi opi-
i'r'*' niastre , qu'on ne les peut vaincre ; La grace
qui triomphe de tous nos maux, se plaint de
la resistance de ecluy-cy j Quoy qu'il perde
sa vigueur , il ne pert point son courage , &
bien que les Saints l'assoiblissent tousiours , ils
ne l'estoussent jamais. Pour le dfaire , il faut
qu'ils meurent, & pour obtenir vne pleine vi-
ctoire,il faut qu'il leur en couste la vie. Cepen
dant , c'est le champ o ils cueillent tous leurs
lauriers , c'est la matire de leurs combats , &c
de leurs triomphes j & leurs vertus seroient
oiseuses, ou languissantes, sict ennemy do
mestique ne les tenoit en haleine. Il courent
la vrit beaucoup de hazard , mais ils ac
quirent beaucoup de gloire, le mesme sujet
qui fait leur peine, releue leur courage & au
gmente leur mrite.
Si la Concupiscence est vtile la vertu,
elle
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. 89

elle n'est pas moins fatale au pch 3 car enco


re qu'elle soit sa fille , elle est: souucnt sa par
ricide, & de tous les remdes que la Grace a
inuentez pour nous gurir de l'orgueil , il n'y
en a point de plus salutaire que celuy de ce
desordre. Nous sommes naturellement glo
rieux 6c misrables, & il est assez mal-ais de
dire si l'orgueil fait plus d'impression fur no-
stre ame que la misre : La gloire y est si bien
graue que nous consentons dans nostre
mal-heur le dsir de toutes les grandeurs que
nous possdions dans nostre innocence.Nous
nous persuadons que nous sommes des Sou-
uerains , par ce que nostre Pere l'a est , nous
voulons que la Nature nous obisse , parce
qu'elle respectoit ses volontez , & nous
croyons que tous les honneurs nous font
deus , parce qu'il en joussoit dans le Paradis
terrestre. La mort qui est la punition de no
stre crime n'en peut estre la guerison , la re-
uolte des creatures ne sauroit nous persua
der que nous auons perdu l'empire du mon
de, & les maladies qui altrent nostre tem
perament ne peuuent nous apprendre que les
ele mens sont nos ennemis. Mais la Concupis
cence nous enseigne l'humilit 5 cette inso-
M
9o De la Corrvption

lente Maistresse nous apprend l'obessance , &


ses frquentes rebellions nous font bien
voir que nous ne sommes plus les maistres de
nous mesmes. Par deux mouuemens con
traires, elle nous inspire l'orgueil & nous en-
, . . feigne la modestie; Elle nous enfle le courage
Or* hominis O . , - _ , a
ra^d nous decouurc noltre roiblefle, elle nous
uersus m ip- soleue contre le Ciel & nous oblige d'im-
tiTiu^ipsius"? ploreir son assistance 5 Enfin elle nous blesse
mt.t.u. & nous gurit dVn mesme coup ,& sembla
ble ces venins prparez dont on fait les
mdecines , elle est l'antidote de tous nos
maux. Carqui est le Prince orgueilleux qui
ne s'humilie quand il voit qu'il est moins ab
solu dans fa personne que dans son estt,
que ses pallions font plus farouches que ses
sujets, qu'il faut plus d'addresse pour les ap-
priuoifer que pour rduire des rebelles l'o-
bessane,&; que la Raison qui deuroit estre la
souuerainedanssoname,y trouue des escla-
ues drassonnables qui mprisent son auto
rit? Saint Augustin confesse que ce supplice
est austi honteux que cruel., 6c de tant de d-
reglemens que le pch a produits dans les
hommes, il; n en luge point de plus infme
que la Concupiscence. r, , c.. .
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 91

Aussi nous fait-elle voir lestt mal-heureux


de nostrc condnation,&dans la grace mesine
elle nous reprsente la condition du pch.
Car nous sommes partagez entre Adam &C Ie-
sus-Christ ; Nous appartenons deux mai-
stres, nous sommes les membres de deux
chefs opposez, & nous sommes lesenfansde
deuxPercs qui se font la guerre: Selon la chair
nous tenons encore d'Adam,nous suiuons ses
inclinations, & dans la Religion Chrestienne
nous ne laissons pas d'ober ses volontez ;
Son crime a fait vhe telle impression dans no-
stre ame que nous portons encore toutes les
marques de fa rebellion, & si nous ne comba-
tons nos sentimcns , nous trouuons par expe
rience que nos dsirs font les images des
siens; Tous nos pchez font des entreprises ^"^"'"J
contre l'autorit de Dieu , nous voulons re- e ^fT,-
* yi mon , ralli
gner fans dpendance , gouster des plaisirs
qui ne soient mestez d'aucune amertume, & t ctuit.c.zs.
auoirdes connoistances qui soient exemptes
d'erreurs j Nous cherchons encore les effets
de ces promesses trompeuses que nous fit le
malin esprit , & dans 1 abysine de nftre mise-1
re nous prtendons encore d arriucr au com
ble des grandeurs dont nous sommes def-

M ij
9i De la Corrvption

cheus : Ainsi le crime d'Adam triomphe en


core dans nos ames ,6c ce pere qui est mort
depuis tant de- sicles est encore viuant en
ses enfans : Il est vray que selon l'esprit nous
appartenons au Fils vnique de Dieu ; fa gra
ce est rpandue dans nos curs, nous agis
sons par ses mouuemcns si nous sommes
animez de son esprit, & si nous essayons de fai
re mourir Adam pour faire viure Iefus- Christ
J!qfiudei- cn & pkce. Mais cctte v*e c& languissan-

Idco'chrift^f te nous ncfoinn165 tue des ouurages impar-.


SSsSu1 ^ts ' ^a ^racc trouuc tousiours des contra
dictions ses desseins , & l'ame engage
dans la rebellion de son corps , a mille peines
de se sousmettre l'esprit de Dieu. Nous at
tendons le iour de la Resurrection, afin que
lesus+Christ soit le Pcrc de nostre corps & de
nostre ame , & que les deux parties qui nous
composent soient sousmises ses volontez;
Nous souhaitons que la mort nous rauissc
tout ce qu'Adam nous adonn, & pour voir
Iesus-Christ rgner absolument dans nostre
ame, nous desirons qu'elle soit destache de
ce corps criminel qu'elle anime. De l nais
sent les mouuemcns opposez qui diuisent les
plus grands Saints, de l driuent ces dsirs
DE LA NATVRE PAR LE PECHE',

contraires qui partagent leurs volontez , de


l procdent enfin ces diffrentes inclina
tions qui les agitent si diuerfement , & qui
leur apprennent que pour estre sujets 1 em- y
pire de la Grace, ils ne font pas encore deli-*
urez de la tyrannie du pch. Il est: vray qu'ils
se consolent dans leur mal- heur , quand ils
pensent que les mouuemens de la Concupis
cence ne les rendent coupables que lors qu'ils
font volontaires , & que le Baptefmc qui les
a laissez languissans, ne les a pas laissez crimi
nels : Car ces reuolces que nous efprouuons
ne sont pas tousiours des pchez , & si nostre
volont ne les approuue , ils font plustost des
sujets de gloire que de confusion ; Ces dre- SfijS-
glemens qui se trouuent dans nos passions ne d&a,"
deuiennent des offenses que quand ils atti-fidt ma,,.um:
1 l agit ma. u qui*
rent nostre consentement ; Tandis que ia-n,*,u<lesi<ler'
* A malutn : non
me rsiste aux dsordres des fens 3 elle est pficitniu,
j , _ quia nos non
innocente. oC pendant quelle mrmontetrahuadmai,
1 i l il 1 r ' il > n cinistobello
Ja cholcre & la douleur , 11 elle nclt pascsttotavkasn-
, 11 n 1 -A ctorum. Btdsi*
triomphante , elle elt pour le moins victo-
rieuse; Celuy qui pastit&qui souspire n'est
pas tousiours abbatupar la crainte ou parla
douleur, celuy qui rougit quand il est offen
s n'est pas tousiours vaincu par la colre , il
M iij
94 De la Corrvption

faut que ces passions pour estre criminelles


soient volontaires,& qu'elles passent du corps
dans l'esprit pour estre appellees de vritables
pchez. Celuy qui tremble n'est point timi
de , s'il ne veut point faire de lchet j Celuy
qui pleure n'est point triste , s'il veut essuyer
ses larmes ; Celuy qui sent la colre s'allumer
dans son cur, n'est point irrit,s'il essaye d'e-
steindre ses flames, & au milieu de toutes ces
passions vn homme se peut vanter qu'il est
sans crainte , fans tristesse , &c fans colre , si fa
volont ne consent pas leurs mouuemens.
er!I sua?ag! De tout ce discours il est ais de conclure que
mumr non 1* Concupiscence peut estre bien mefnage
Eci'n par les fidelles , & que fi elle est la source de
" in ceuamhie COUS ^es vices par fa propre inclination , elle
Sa tr3iariiB Peuc e^re ^a Amene de toutes les vertus par
Bed ^ Rem. . }e secours de la grace.
DE LA NATVRE "PAR LE PeCHe'. 9;

DIXIESME DISCOVRS.

^#<f Iuftice de Dieu apermis que l'homme


fut divis en soy-mefme pour la punition
de son Pch.

E Philosophe Senequc voulant


faire voir que le destin n a point
de part la conduite du mode, &
que tous les accidens qui arriuent
le cours de nostre vie,sont rglez par
vne souueraine Prouidence ^ se vantoic d'en
treprendre vn ouurage qui n'estoit pas diffici
le puis qu'il plaidoit la cause des Dieux , &C
faciamn
qu'il auoit l'honneur de la descendre. Il me Jci(ilfin; cau
sait! -D. orum
semble que ie puis commencer ce discours agam. Sente.
parses paroles , & me vanter auec luy que le * PrMid'

destein que i'entreprens n'est pas bien mal-ai


s, puisque ie fuis TAduocatde lalustice de
Dieu, & que ic la veux garentir des-outrages
qu'elle reoit de tant de bouches impures
qui l'accusent de laisser les meschans impunis
le say bien que les innocens mal -heureux

/
$6 De la Corrvption

ont form des plaintes contre ceux-cy,& que


fans perdre le respect qui est deu la Iustice
de Dieu , ils ont fouuent dsir qu'elle fust
plus prompte dans ses chastimens. Dauid
Duwnt b bo- iiurmuroit en son ame , voyant la prosoeri-
&:* dies suos &/< I . / j I
in puflcto des. te des pcheurs 5 lob le plaignoit que le
ios.;^ juS.m bon-heur des impies eltoit il constant quil
pfd. 7*. jes accompagnojc iufques la mort. Et saint

Augustin qui semble auoir pntr tous les


secrets de la Iustice diuine, confesse qu'il n'est
pas plus difficile d'accorder la puissance del
Grce auec la liberx de l'homme , que la Iu
stice diuine auec la prosprit desmefehans.
C'est le (candale des ames simples, c'est le d
sespoir des mal-heureux, & lecueil qui fait
faire naufrage tous ceux qui ne font pas so
lidement establis en la foy de Iesus-Christ.
Neantmoins ce grand Docteur aduance deux
ou trois maximes qui peuuent mettre l'esprit
en repos , t qui monstrent assez clairement
qu'il n'y a point de pcheur qui ne soit mise-
rble.
?na & p.*. Tour comprendre la doctrine, il rautsa-
S!q?i4 co.ff.rt ubir que la peine & la recompense font vne
c"a,ni sposi- partie des beautez de ct Vniuers ; &C que
comme la vertu mrite quelque loyer , le p
ch
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. 97
ch merire aussi quelque chastiment. Ce se^ lib . d' iHtn,u-

roit vn dsordre si 1 nomme iuste n'estoit pas


recompens ^ & ce seroit vn drglement si le
coupable n'estoit pas puny : La Iustice diui-
ne est redeuable ces deux sortes de person
nes, & comme dit le prand Tertullien , elle
n'est pas moins obligee de bastir des Cicux
pour les bons, que des Enfers pour les mes-
chans. Cette adorable perfection qui main
tient Tordre du monde ne renuerse iamais
ceiuy-cy > la vertu reoit tousiours fa recom
pense, C le vice n'est iamais exempt de puni
tion ; Ils ne se fuiuent pas seulement, mais ils
s'accompagnent , & comme les Epicuriens
ne croyoient pas que la volupt pust estre s
pare de la vertu , Saint Augustin ne croit
pas que la peine puisse estre spare du pch.
Cet effet se trouue tousiours auec fa cause , &C
l'homme ne feauroit commettre vne offense,
Lex xterna t:
qu'il n'en ressente aussi- tost la punition. Il y a summamiocm
x. n . 1i- r ' semper obtem-
vneloy ternelle qui veut que les bons loient perandum, m*
heureux, & que les mesehans soient misera- mainmise".
il tMI \-tC 1 ri boni beatam yi-
blesjEUe ne dirrere point larecompenlenyle tam mcmmir.
t rt a r \ 1 I nec enim iniu-
chaitiment 9 oC lans remettre a punir dans les um enc Potcst
Enfers, ou recompenser dans les Cieux ., elle boni bcati situ,
fait lVnC l'autre fur la terre. Dieu a fait des 5E.i*
N
98 De la Corrvption

loix qui changent auec le temps ; quoy qu'il


soit tousiours gal soy-mefme , il s'accom
mode ses ouurages 3 &reuoquesouuentles
dduffin"- arrests qu'il a prononcez : Mais laloy qui re-
;tSTc- garde la vertu & le pch , est immuable , ia-
?;;*?dict*' mais la laideur d'vne offense ne marche sans

la beaut del peine, & le crime n'entre ia-


mais dans vne ame qu'il n'y porte le supplice
fcMsose aucc Qii0y 4ue cctte maxime parroisse
Sicium eft' fi estrange, elle n'a pas laiss d'auoir l'appro

bation de la Philosophie prophane , & Sene-


que a reconnu que l'homme qui auoit pch
ne pouuoit demeurer impuny , que son cri
me faisoit son tourment, & que sans recourir
aux furies vengeresses,il portoit en vn mesine
lieu son bourreau &c son pch. C'est pour-
quoy ceux-l se trompent qui s'imaginent
qu'il y a des criminels qui font impunis, par
ce qu'ils font honnorez: Car encore que les
hommes par vne lche flaterie confondent les
vices auec les vertus , quoy qu'ils estiment ce
qu'ils deuroient mesprifer , quoy qu'ils eile-
uent des autels ceux qui mritent des gi
bets, quoy que le Ciel fauorise tous leurs
desseins en apparence , que la fortune preue-
nant leurs dsirs les fasse monter fur le thros
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 99

ne, & leur mettre des couronnes fur la teste; >


Neantmoins ils font mal-heureux s'ils font
criminels, &parmy cette flicit imaginaire
qui excite nostre enuie , ils esprouuent des
peines qui exciteroient nostre compassion , si
elles estoient aussi uidentes qu'elles font v
ritables. Car quand ils ne fourriroient point
d'autre tourment que d'estremal auec Dieu,
ne font-il pas assez misrables , & quand ils
n'endureroient point d'autre perte que celle
de fa grace, ne feroient-ils pas assez rigoureu
sement punis ? Les bannis ne veulent point
receuoir de consolation , parce qu'ils font
eiloignez de leur patrie ? Quoy qu'ils jouis
sent de leurs biens , quoy qu'ils viuent fous
vn climat tempr , quoy qu'ils conuerfent
auec d'honnestes gens,ils s'estiment mal-heu
reux parce qu'ils ne respirent pas l'air de leur
pais. Les fauoris ne veulent plus viure
quand ils ont perdu les bonnes graces de
leurs maistres: La beaut de leurs maisons , le
nombre de leurs domestiques , la grandeur
de leurs charges qui font les restes de leur
fortune, ne peuucnt charmer leurs defplai-
sirs : Rien ne leur est agrable parce que
leur Prince est irrit, tous leurs contente-
N ij
ioo De la Corrvption

mens ne peuuent rparer la perte de fa fa-


ueur , &c son indignation est vn supplice que
toutes les raisons de la Philosophie ne sau-
roient adoucir. Sil'experience nous apprend
que le bannissement & la disgrace sont des
chastimens , aurons nous peine croire que
Tefloignement du Ciel , & la cholere de Dieu
soient d'effroyables punitions ? douterons
noussiceluy qui n'est pas bien auec Dieu est
malauec soy-mesme , C pourrons nous esti
mer heureux celuy qui a perdu par fa faute la
dirpHcSt^hi source du veritable bon-heur ? Le Pcheur
ni^VokSnT est donc miserable, C fi les hommes le iugent
KKtDcPuSrma- content parmy tant de peines , c'est parce

intejg'ho- qu'ils ne fauent pas encore en quoy consiste


SiSTf k ^licite. Ievoyois, dit Saint Augustin, la
aTwff<pu Prsperit des mefehans auec indignation , ie
siScisqig- ne Pouuis souffrir que le bon-heur accom-
a"!'/** Pagn^st leur fortune , l'eusse bien voulu que
jm. ' la Iustice diuinc en et fait vn exemple, &c

qu'elle et abbaiss leur orgueil pour appaiser


le murmure des innocens : Mais i'aceufois in
justement la Prouidence diuine j car elle ne
laisse iamais les pcheurs (ans chastiment , &
si les hommes aueugles estiment les mefehans
heureux , c'est parce qu'ils ne connoissent pas
la flicit.
DE LA NATVRE-PAR LE PECHE', ioi

Comme la malice de l'homme attire la Iu


stice de Dieu, & que nous concluons qu'il est
miserable parce qu'il est criminel , nous de-
uons aust conclurre qu'il est criminel parce
qu'il est miserable : Car Dieu n'est point seue-
re fans raison, nostre crime precede tousiours
son chastiment., &C il n'a-pris la qualit de ven
geur que depuis que nous portons celle de
coupables : Ce font nos offenses qui ont pro-
uoqu fa iustice , &C il n'auroit iamais lanc
ses foudres fur nos testes si nous n'auions mef-
-y/ s 1 i ft r> Video me in
pnle les commandemens. C elt vn railonne- Pan , & aPud
L^Kt1 -Hfe. > - ft' I > i / te non video
ment de Saint Augultin qui conuainc 1 el- iniquiutem : a
prit le plus opiniastre , & qui l'oblige dad sum & apud te
__> !> IX* t : _ iniquitas non
uoucr que puis que 1 injultice ne loge point cst, nome rest
en Dieu , il faut que le crime se trouue dans SSiloS
l'homme puis que la misre s y rencontra >y5?^' *
Car Dieu n'afflige point vne creature inno-
cente}& il ne ruine point ses ouurages fans su
jet , Il feroit tort sa Bont si fa Iustice punit
ion vn homme auant qu il fust criminel. Les
Philosophes font tombez d'accord de cette
vrit, la lumire de la Raison leur a fait con-
noistreque le chastiment presuppofoit le p
ch y l'ignorance de nos mystres leur a per
suad que l'homme estoit puny sur la terre
iol De la Corruption

pour des crimes qu'il auoic commis dans le


Ciel ,que son corps estoit la prison de son ame,
&C quelle y estoit dtenue pour expier des
fautes dont elle estoit feule coupable: Bien
que ces veritez ne soient pas si pures qu'il n'y
ait quelque meflange d'erreur , ncantmoins
elles nous apprennent que le pch precede
la peine, &: que la misre de l'homme est vne
preuue asseure de son offense. Car quelle
apparence y auroit-il que la Prouidence di-
uine eust condamn l'homme tant de mal
heurs s'il n'estoit coupablePourquoyle corps
estant vny auec lame luy seroit - il rebelle ?
Pourquoy l'homme seroit-il compos dpar
ties qui ne se peuuent accorder ? Pourquoy
l'Ange seroit-il eselaue delabeste en sa per
sonne, &c pourquoy Touurage de Dieu seroit-
il drgl , si le pch de l'homme ne l'auoit
Numqmd nie corrompu? Auant que ce luge nous ait con-
prius Wtor qua ,. t A O .
iste pecMtor ? damnez il raut que nous 1 ayons rritejlaluiti-
p-us damnt ce ne punit amais les innocens,o la bont ne
innocent* /*/* C rC i I /
AHgMb.ii. jt lourrnroit pas que nous ruinons milerables,ii
nous n'estions criminels. Mais il faut aussi
confesser que sa Iustice seroit lche si elle n'a-
uoit puny le pch , la rebellion d'Adam me-
ritoit bien le chastiment de tous les hom
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 103

mes, fa peine deuoit passer en ses defcendans,


& il y et eu quelque espce d'inconuenient,
qu'vn pere criminel eust produit des cnfans
innocens. Nous sommes hritiers de fa peine
&c de son crime , & receuant lettre de luy
nous en auons deu receuoir les misres qui
raccompagnent., L'on punit lesenfans auec
leurs Peres dans les crimes de leze Majestj .
quand la colre des Princes esclatte sur la
teste des grands criminels , elle se respand
aussi sur leurs familles : C'est estre coupable
que de leur appartenir , l'alliance contracte
le crime , &C quoy qu'il y ait plus de mal-heur
que de pch , il y a tousiours assez de raison
pour estre puny. Dans toute la Loy Iudaque
les Enfans portent la peine des pchez de
leurs ancestres , Dieu les recherche iufqu'
la quatriefme generation comme l'enfant
est vne portion de son pere, on presume qu'il
a tir vne partie de son pch , &; qu'il ne
peut estre l'hritier de son estre qu'il ne le soit
aussi de son crime. La grandeur de Dieu me- nobsw tu6
rite cette rigueur , &C les oftenses qui font 'rrd,y* b^[f;
commises contre Vne si haute Majest, ne j^nitiamciu.
n rC r ' polliceantur.
peuuent estre allez ngoureulement punies. ^.^M*.
Nostre ignorance fait naistre nos plaintes,
io4 De la Corrvption

nous ne defTendons nostrc cause que parce


que nous ne connoissons pas la saintet de
nostre partie ; fi nous auions vn peu de lumi
re, nous preuiendrions les arrests de Dieu , &c
nous trouuerions que l'Enfer est vn supplice
trop doux pour punir les rebelles de son
estt. De quelque faon que nous ayons
contract le pch il mrite punition , nous
ne pouuons estre innocens puis que nous
sommes sortis d'vn Pere coupable , &: puis
que les maladies du corps font hrditaires,
il ne faut pas trouuer estrange que celles de
Tame soient contagieuses. Il n'y a difference
entre le pch d' Adam &C le nostre, sinon que
le sien est volontaires que le nostre est natu
rel , qu'il est plus coupable que mal-heureux,
6c que nous sommes plus mal- heureux que
coupables , qu'il a fait le mal & que nous l'a-
uons receu, qu'il a commis vn excez &que
nous en portons la peine , que son dsordre
est nostre nature , que sa rebellion nous enga
ge danffla desobessance , & que comme l'Ar
bre se pert dans sa racine nous sommes infe
ctez dans nostre principe & corrompus dans
nostre Pere. Apres toutes ces raisons il n'y a
plus de sujet de former des plaintes , il faut
que
CE LA NATVRE PAR LE PECHE', o;

que les misrables au lieu d'accuser la Iusticc


de Dieu implorent fa misericorde, & qu'ils
cherchent en Iesus-Christ l'innocence qu'ils
ont perdue en Adam : afin que comme la ge
neration naturelle est la cause de leur misre,
la generation spirituelle soit la cause de leur
bon-heur, & qu'ils y rcoiuent la grace fans
autres mrites que ceux du Fils de Dieu ,
comme ils ont receu leur condamnation fans
autre crime que celuy d'Adam,
o6

D E L A

CORRVPTION
D E L' A M E .

PAR LE PEC HE'.

SECOND TRAITE'.
:*?:*

PREMIER DISCOVRS-

De l'excellence de l'<Amcf$ des misres quelle


a- contrailtes parle Pch.

'E G L I S E a veu souuent la vrit


de (a crance combatu par des
heresies contraires,& elle n'a prs-
m que iamais expliqu les Mystres
de laFoy,qu'elle n'ait veu, naistre des sectes en-
nemies,quipardes routes diffrentes ont eC-
saye de luy rauir sa puret, &: de l'engager das
Terreur. Quand elle s'expliqua fur le Mystre
de la Trinit, C qu elle eut appris ses enfans
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. 107

d'adorer a pluralit des personnes en l'vnit


del'essence diuine,elle vit deux heresies oppo
ses dont l'vne confondoit les personnes 3Sc
l'autre diuisoit la Nature. Quand pour nous
declarer rconornie de l'Inrarnatio elle nous
eut enseign que Thomm Dieu dans l'vnit
desk personne vnissoit la nature diuine auec venta* Yimu
in r- -J /1 1 it tir medium tenait,
1 humaine, ils eleua des hrtiques quilevou-f & >
lans destruire les vns les autres , quittrent les' ?, in qu* de-
sentimens des Catholiques,^ soperfhaderent
ou qu'il n'y auoit qu'vne nature , ou qu'il y te '

auoit deux personnes en Iesus-Christ. Quand


enfin cette msme Eglise faisant distinction
entre la puret la corruption del Nature*
nous apprit que i'vne estoit l'ouurage deDieu*
& que l'autre estoit l'ouurage dupechjort vit
naistre deux heresies qui combattoient cette
vrit auec des armes diffrentes. Car l'vne co-
fondoit la corruption de la nature auec son es-
sence, 6c s'imaginoit qu'il y auoit vh mauuais
principe,dot toutes les choses visibles estoient
les ouuragcs*, L'autre par vne voyetoute con
traire vouloit excuser les dsordres du pch
par la bont de la nature ,& nous persuader
que les dreglemcns de l'homme , n'estoient
ny les effects ny les supplices de f rebellion.
O ij
io8 De la Corrvption

Elle approuuoic la Concupiscence, & la met-


toit dans le Paradis terrestre auant que le fer-'
pent et sduit la premiere femme ; Elle se
mocquoit de la Iustice originelle, & luy rauis-
l T1
.
l'amc & du corps 5 Elle approuuoit toutesces
reuoltcs que nous regardons comme les sui
tes mal-heureuses du pech , & employoit
ses raisons pour persuader aux Catholiques
quelles estoient plustost des effets de nostre
constitution , que des chastimens de nostre
defobence. Elle foustenoit auec la Philo
sophie, dont elle empruntoit les armes pour
combatre la Religion, que la mort estoit plu
stost vne loy quVne peine , &C que dans Testt
mefme de l'innocence, les hommes n'eussent
p s en deffendre. Comme la crance de l'E
glise est gallemcnt loigne de ces deux er
reurs , & qu'elle confesse aussi constamment
la bont de la nature que fa corruption , i'ay
creu que ic dcuois mesterentoutctouura-
ge lmucctiue auec le pangyrique , C remar
quer aussi bien les aduantages que l'homme
auoit receus de Dieu , que les misres qu'il a
contractes par le pech. C'est pourquoy ie
me sens oblig de dpeindre les beautez de
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 109

Tamc auant que de dcrire ses laideurs , & de


faire voir en vn mesme tableau ses perfections
&ses dfauts.
L'origine de l'Ame contribue fa grandeur,
C quoy que le nant soit le lieu dont elle est
CortiCjCC n'est pas vn petit mirale que la puis
sance diuineait p tirer vne chose si excellcte
dVn sujet si sterile. Les Philosophes qui n'ont
iamais connu la vrit fans mensonge , &;
qui ont tousiours ml la fable auec l'histoire
dans la Religion, se font imaginez que l'A
me faisoit vne portion de la substance diui- Co^sisteinm..
ne, quellecstoitvn coulement de son estre, jS^J*^!"
& qu'aprs auoir anim le corps quiluy fer- J?J*m.
uoit de sepulchre ou de prison , elle scroit losoPhov ^
heureusement reiiniea son Principe. Quel- suonifm q
ques autres plus modeltes ont creu qu eue Epiwro Piae;
r ' fC 1 n rx scudeca o ex-
tiroit la naiflance du Ciel , oC que conleruant ciFiS , scu de
Je souuenir de fa chre Patrie, elle soufFroit seunumem"
Il \ r '1 x-v 1 atomis concin-
auec peine la longueur de Ion exil : Quelques nui* } seu CUm
autres moins eleuez lelont periuadez quelle PcnSj seUpost
estoit forme de la terre, & que plus subtile S^TtS"*
& non plus noble que le corps , elle auoit ?n"dfcish;

vn mefme lment pour son origine. Les Pi- Sl'&iS!


thagoriciens la composrent de nombres , &: ti^SSSj,
voulurent que l'harmonie fist son essence j
O iij
no De la Corruption

comme clic fait la paix du monde, &C l'accord


des lemens. 11 se trouua des rueurs qui la ti
rrent des atomes du Soleil, C qui luy don
nrent vn corps qui n'estoit compose que de
lumire c de chaleur. .:*'
Mais laReligion Chrestienne nous enseigne,;
qu'clle est vn esprit cr de Dieu ds le temps,
infus en vn corps pour l'animer , source de
mouuement bc de vie, &C qui dans ses plus no
bles operations } a besoin des organes de son
esclaue pour agir. La lumire luy est en quel
que faon naturelle, son entendement porte
les principes de toutes les seiences , fa volont
mesme a les semences de toutes les vertus. Les
sens font des messagers qui l'informt de tout
ce qui se passe dans le monde , & qui par leurs
sidelles rapports luy apprennent les veritez
qu'elle ignore.ll estvray qu'il y en a quelques-
vnes qui luy font plustost infuses qu'acquises,
6c que la Nature a si puissamment imprimes
N.im te ouoque A r eC I f I
juhm & ter dans Ion ellence , que 1 erreur melme ne les
con lit r.obis, fauroit effacer. Ellesait sans maistre qu'il
ponniu" n'y; a qu'vn Dieu ; elle conscruc cette crean-
dcr&sioS ce au milieu de la superstition, elle est
Sq^m'- Chrestienne en ce point, lors mesme qu'el
les ie est icorc infidelle j Pendant qu'elle don
DE LA NATVRE PAR LE PECHE', m

ne de l'encens ses Idoles , elle met son espc- ptcstatem a


W s cums (pcctas
qui voit toutes choles,&: aprs Yoiumatcm.si-
auoir inuoque Saturne oC Iupiter, elle implo- nrgascii.Dco*,
I/ j I /c s . *| Hum fuis voci-
e iecours de celuy que la conlcience luy i>uiis noncupu
riJ>n./' -ili^i t-U Saturnum.Iouc
perluade d eltre Ion veritable Crateur ; Elle Mimm & m-
ne fait pas la cheute des Demons , & elle fait SJSlSm.
voir par la haine quelle leur porte , quel- STpSSLe
le n'ignore pas leur malice j Pendant qu'elle JSJci!
est possde par ces tyrans, elle ne laisse pas
de penser son lgitime Souuerain , & le pe- aisti- ldtm *-

chc qui n'a p destruire fa nature, n'a pu eira-


cersaconnoissancenyson amour 3 Elleayme
Dieu bien qu'elle rossense,tous les attache
rons qu'elle a pour les choses prissables font
des restes de cette inclination naturelle , C
parce que chaque creature est vne Image de
son crateur, elle ne les peut voir fans quelque
transport d'estime d'amour. L'ombre de
Dieurueille fa flamme , mais comme elle
n'a pas assez de lumire ny de chaleur pour
s eleuer iufques luy , elle demeure engage
dans la terre, & par vn estrange aueugle- Senti anim3m
ment elle oublie le souuerain bien pour s at- h7iiSS
tacher fa peinture. Elle presage son mal- ;nate*s^'Ho_
heur auant qu'elle en ait la connoissance , el- minibu$ ajgu~
~ * rem , m eucQti-
lc prophtise auant qu'elle raisonne , lors ^r^spiccau
m . De la Corrvption *

qu elle entre dans le monde , elle tmoigne


parses larmes qu elle a quelque sentiment de
ses misres. Si tost quelle a salu le Soleil par
ses cris, elle apprend ceux qui l'entendent,
qu'elle sait bien que la terre est le sjour
des mal-heureux, & qu'on n'y sauroit viure
beaucoup d'annes , fans y souffrir beaucoup
de douleurs.
Quand 1 age luy donne l'vsage del raison
elle ne pert pas celuy de la prophtie. Ses son
ges luy tiennent lieu de presages , le Ciel l'ad-
uertit de ses desastres pendant son rcpos,& les
Anges traitans auec elle en vn estt o elle ne
peut traiter auec les hommes,luy apprennent
les bons,& les mauuais succez de ses entrepri
ses. Elle fait des saillies qui font bien iuger que
NonmirumG n 1/ Il n_
dco da anima pour eftre attache au corps elle n y elt pas
Ttrtull. de ttst. prisonnire : car qud elle veut elle abandon-
*ntm*- ne les fens , &C se recueille en soy-mesme pour

mditer auec plus d'effort. Elle va chercher la


science dans le centre de son estre , & comme
si elle se plaignoit de l'infidlit de la veu ou
de la paresse de l'ouye , elle essaye d'apprendre
chez- elle, ce qu'elle ne peut dcouurir dans
le monde. En effet , elle scroit bien igno
rante , fi elle ne sauoit que les choses qu'elle
apprend
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*, iij

apprend de ses ministres j car comme ils ne


font que les organes du corps , ils ne peuuenc
remarquer que les qualicez des objets , & ne
sauroient informer leur souueraine que de
1 clat des couleurs,de la diuersit des sons, &
de la difference des odeurs : Mais quand elle
se retire ensoy-mesme, elle connoist les essen
ces, elle traite auec les esprits , Cs eleuant au
dessus de toutes les choses cres, elle se forme
quelques ides de la diuinit.
Aust en est-elle vne image, & il semble que
Dieu ait pris plaisir de se dpeindre en lame
de l'home, & de nous faire admirer en ce chef-
duure desa puissance,l'vnit de sa nature, &
la pluralit de ses personnes: Car encore que
cet esprit soit engag dans la matire, & qu'il
agisse diffremment selon les diuers organes
du corps , qu'il digre la viande auec la cha
leur naturelle , qu'il la conuertisse en sang
auec le foye, qu il la distribue par toutes les
parties auec les veines , que par vne meta
morphose miraculeuse , il donne cent formes
diffrentes vn mesme aliment , neantmoins
il n est pas diuis , & reprsentant Tvnit de
Dieu qui ne se peut conecuoir , il est tout en
tout le corps, fie tout en chacune de ses par*
P
ii4 De la Corrvption

ties. Ainsi l'Ame contient celuy qui semble


la renfermer ; Elle preste le couuert son ho-
ste, elle soustient sa maison, elle anime son
sepulchre, & cette Diui ni t cre est si gran
de qu'elle enferme le Temple o elle fait sa
residence. Cette admirable vnit s'accorde
auec vne Trinit de puissances qui rend l'a-
me vne excellente Image de Dieu. Car elle
a vn esprit agissant qui conoit toutes cho
ses , vne mmoire heureuse qui les conserue,
& vne volont absolue qui en ordonne. Elle
a reconnu le plus haut de nos mystres en
faisant .reflexion fur soy- mesme ; Auant
jque la Foy luy eut reuel la procession des
personnes diuines , la Nature luy en auoit
donn quelque lumire ; Estudiant ce qui se
passoit en elle- mesme , elle auoit appris ce qui
fepassoit en Dieu,& voyant qu'elle conec-
ttoit vn verbe en son entendement , & vn
amour en sa volont ; elle n'eut point de pei
ne comprendre que le Pere engendroit va
Fils , &c que le Filis auec son Pere produisoit
SSTn vn &int Esprit. Platon qui n'auoit point leu
t^LTr^ Vautre liure que celuy de son ame, auoit
tffc souponn ces veritez y Trismegiste qui n*4

uoit puise ses lumires que dans le sein de la


DE LA NATVRE PAR LE PECHE', iij

Nature auoit eu quelque foible intelligence


de ces Mysteres,&: nous sommes obligez d'acU
uoiier que lvn & l'autre nauoit conneu ce di-
uin original , que pour auoir soigneusement
considr sa copie.
Comme l'Ame est vne ombre de la Diuini-
t, elle a part ses plus hautes perfections ; fa
prison n'obscurcit point ses lumires , le corps
qui n'est form que de terre , ne droge ny fa
noblesse, ny son pouuoir ; &C la mort qui me
nace la maison qu'elle anime, ne fait point de
tort son immortalit \ Elle est sauante au
milieu des tnbres , absolue parmy la reuolte
de ses sujets, immortelle dans le sein mesme
de la mort ; Les sens qui essayent de la sduire
par leurs infdelles raports ne la peuuent abu
ser , Se de quelque supercherie qu'ils se ser-
uent,elle a tousiours assez de lumire pour
descouurir leurs impostures ; Elle corrige
leurs erreurs , & quand elle veut vser de ses
droits, elletrouue dans le fonds de son estre
des conseillers qui conuainquent de men
songe ces infdelles messagers. Elle trouue
souuent moins de resistance dans son corps i^\0"ak
que dans soy-mesme ; vn seul acte de sa volon- j t^Ta
t fait ouurir les yeux , leuer les bras , & mou-
u6 De la CORRVPTION

pcctum te lin- uoif les iambes -> Ces parties font si obessan-
K'fi^u?" tes fe>ordres, qu'ils ny rsistent iamais s'ils
ScaXic' ne font malades ; leur rebellion naistplustost
m***, a^nfirmit que de malice si ses sujets se-

cartent de leur deuoir , ils ne font iamais les


premiers auteurs du dsordre. La langue fait
des diligences incroyables pour expliquer
ses penses , les yeux font des courses prodi
gieuses pour luy apprendre des nouueles , &
les oreilles toutes paresseuses qu'elles , font
gardent vne fidlit admirable pour l'in-
ltruire de tout ce qu'elles apprennent j Les
mains inuentent mille moyens pour la con
tenter, ces cinq branches qui les composent
font les mres de tous les arts, & elles font si
acquises leur souueraine, qu'elle n'a rien en
core design que ces industrieuses ministres
n'ayent fidellement excut : La Nature fe-
roit jalouse de leurs trauaux, si elle ne fauoit
bien que leur pouuoir est born, & que dans
l'effort qu elles font de l'imiter , elles ne fau-
roient donner le mouucment ny la vie leurs
ouurages. Enfin l'aine qui les conduit auec
tant d'addrefse, & qui semble abandonner
toutes les autres parties du corps pour les
animer, pert la moiti de son pouuoir quand
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. 17

clic n'a plus de mains, & il semble que cette


auguste Souueraine execute ses plus grands
desseins auec ces ridelles complices.
Comme elle est absolue dans fa seruitude,
elle estimmortelle dans son tombeau , & tou
tes les atteintes que luy donnent les maladies,
ne peuuent troubler son repos: Si elle craint la
Porro & anima
douleur,c'est parce que le corps qu'elle anime compati coipori
cui Ixlo ictibui.
la ressent ; si elle redoute la mort , c'est parce \ncnbw

qu elle destruit fa maison , & si elle tmoi- S^*^


gne de l'motion ou de la crainte , c'est parce
qu elle ayme l'esclaue qui la veut quitter ; Le JJ^ff
sentiment qu'elle a de son immortalit la met MimM-

: prend plaisir s'entretenir de


succder celle-cy^elle pn
tre Bien auant dans les sicles venir , elle or
donne des choses qui ne se doiuent accom
plir qu'aprs son dpart , elle se met en peine
de sa reputation , & sachant bien que la
mort qui ruine son corps ne ladestruira pas,Nam omnibiis
elle essaye de faire des actions dont elle necrc insiuest
/ fair se post noi -
reoiue point de reproches en l'autre mon- tem curido'lon-
3 1 1 . gumque tst cos
de. Ses foins qui s'estendent au del du temps rere qota
i _ 1 / inuumcra cio^ia
font des preuues de son immortalit , c cette si contempt*
paslion quelle a pour la gloire 3 tmoigne posthumam so.
i. ,*, ,. 1 111 -1 m. Ttrtul. it
bien qu elle n ignore pas le bon-heur qui luyw/i.
P iij
hS De la Corrvption

est prpar dans le Ciel. Quand le moment


qui l'y doit introduire s'approche , &C qu'elle
est fur le point de faire diuorce auec son corps,
elle agit auec vnenouuelle vigueur > elle voit
les choses auec plus de lumire: Toutes ses
paroles font des oracles, il semble que se d
gageant de la matire, elle dcuienne vn pur
esprit, &; que n'ayant plus de commerce auec
Hbcdcnique les; hommes, elle traite inuhlblement auec les
m !L%psoad Anges \ ses derniers efforts font ordinaire-*
g"r.,pdmS ment les plus grands , elle tire des forces de la

R" foiblesse de son corps , & la mort ne ruine fa


t?*a?8; Prison que pour la mettre en libert. Elle

Sp^lffc9* commence gouster les dlices du Ciel, &C el-


Termi. *nim. ]e regarde son dpart de la terre comme la fin

de fa feruitude.
le ferois trop ennuyeux fi ie voulois dduire,
tous lesaduantages de l'Ame,il faut employer
le reste de ce discours pour faire voir les outra
ges qu'elle a receus du pch. Car elle n'eut
pas plustost log ce mal-heureux hoste qu'elle
deuint l'efclaue de son corps 5 Elle perdit son
pouuoir auffi-tost qu elle eut perdu son in
nocence j quand elle cessa d'obeyr , elle cessa
de commander , &: comme Tobcssance auoit
: . est le fondement de ses grandeurs , la rebel
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. ii

lion futla cause de ses misres. De toutes ces


connoissances qui luy auoient est infuses
auec la grace,il ne luy resta que des soupons,
& des doutes , qui luy font aufll souuent em
brasser le mensonge que la vrit. Quoy
quelle connoissoit la Diuinit , elle adore les
ouurages de ses mains , ses lumires ne l'em-
pchent pas de s'engager dans l'erreur, c
cette puissante inclination quelle a pour le
souuerain Bien , ne 1 loigne pas de l'amour
des biens prissables ; Elle est l'image de Dieu
Se n'est plus fa ressemblance, elle exprime ses
grandeurs & n'imite plus ses vertus , elle con
sente la trinit de ses puissances dans l'vnit
de son Essence , & ne peut conceuoir vn Dieu
(cul en trois personnes. Elle se forme vue Ido
le de chaque creature , tout ce qui luy est
agrable, luy semble vne Diuinit , son inte
rest est lame de sa Religion , sa crainte fait
naistre son amour, elle adore tout ce qu'elle
redoute, & si le Dieu qu'elle sert n*auoit point
de foudres pour la punir, elle n'auroit point
de victimes pour charger ses autels.
Sa peine est l'image de son offense, elle trou-
ue de la rebellion dansMbtt eselaue , la cbn-*
juration est generalle entre toutes les parties

no De la Corrvption

de son corps , ses sens la sduisent , ses'paflions


la tourmentent, son imagination la trouble,
& ses sujets la mprisent. Elle se voit oblige
d'animer leurs desordres , de donner la vie
des rebelles qui chocquent son autorit, de
nourrir des monstres qui la dchirent, &
d'armer des soldats qui rauagent son estt.
Mais rien n'augmente dauantage fa douleur
que l'amour qu'elle a pour son ennemy: Car
encore qu'il la perscute, elle ne sauroit se
rsoudre aie har, & sans Tastistance du Ciel
elle n'ose luy faire la guerre \ Ce traistre a
tant d'artifices qu'il se fait aymer de celle
qu'il abuse, elle est sensible tous les maux
qu'il endure , & comme si son amour faifoit
naistre sa peine , elle n'a point cefe de souf
frir depuis qu'elle a commenc de l'aymer.
Elle apprhende plus les misres de son es-
claue que les siennes propres , elle redoute
plus la mort que le pch , elle craint dauan
tage la douleur que le mensonge , 6c comme
si cette inclination auoit chang ( nature,
elle ne desire plus que les biens , & n'appr
hende plus que les maux qui sont sensibles:
La Musique charme ses ennuis, les peintures
la diuertissent , les odeurs la dlectent, & ce

qui
DE LA NATVRE PAR L PECHE', fil

qui contente ses sens fait la meilleure partie


de ses dlices. Par vne fuite aussi honteuse que
ncessaire, les fivres la brustent,les gouttes la
picquent , les maladies l'affoiblissent , c tout
ce qui blefle son corps abat aussi son courage.
pres les outrages qu'elle areceus de cet Nam si'"0
j n 't n rr t a* 1 peceattut lecun-
ennemy domestique , il est assez difficile de^^^6-
iuger lequel des deux a le plus iuste fu-euh opera di-
. , r i'j i r i i natur concuPis-
jet de le plaindre > Car il lemble que cesi aduersw
t* /* r 1 il spiritum,ob qui
deux parties loient elgalement coupables , camaiei notan- ,
& que l'vne & l'autre soit la cause mutuelle tamen suo no
de leurs dplaisirs. En Adam le pch has- mis. Neq; enim
quit de l'esprit , mais en ses enfans , il tire quFd^l^ssnn
fa naissance xie la chair *, & dans la plUijrt.^fmPndaflm

de leurs crimes , ce font les sens qui les scdm*,JS^S5t


sent , les plaisirs qui les corrompent , les dou- '**,
leurs quilesabbatent jdes passions qui les,
tyrannisent. Ainsi nostre mal-heur procde
esgallement de ces deux parties , & si lame a
rendu nostre premier Pere coupable, c'est
le corps qui rend ses enfans mal-heureux. En
core faut-il aduoiier qu'en nous aussi bien
qu'en luy,l'ame est la plus criminelle: Car si
elle n'a point de libert pour se dessendre du
pch originel , & si la ncessit peut excuser
vn mai- heur qui n'est pas volontaire a elle est
m De la Corrvption

plus coupable que le corps , puis qu elle com


met tant de crimes auec plaisir , quelle pre-
uient la sollicitation des sens, qu'elle n'attend
pas leurs besoins pour y satisfaire ,&; que par
vne aueugle imptuosit , elle embrasse li
brement tout ce qui luy est: agrable. Elle ad-
jouste les pchez volontaires aux pchez na
turels ; Elle enchrit fur les desordres du
corps , 06 elle veut que de ses crimes les vns
soient les effets de son mal-heur &: les autres
les ouurages de fa malice. Enfin, il semble que
les hommes qui fuiuent ses mouuemens ^ es
sayent de surmonter le pch de leur naissan
ce par ceux de leur vie , 6c comme s'ils esti-
moient vne iniure d'estre plus innocens que
leur Pere , ils tchent de paroistre plus cou
pables , que celuy qui commit tous les crimes
du monde quand il rendit tousses defeendans
criminels.

.
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 115

SECOND DISCOVRS.

Que l'Ame efi deuenu esclaue de son corps


^ par le Pch.

Ien que l'Ame soit la plus noble


partie de l'homme, elle ne laisse
pas d'auoir ses dfauts, & quel
ques louanges excessiucs que la
Philosophie prophanc luy done,
ellca des foiblcsses naturelles qui l'accompa-
gnoient mesme dans l'innocence. Celle d'A
dam estoit engage dans son corps, & en ses
plus nobles operations,elle auoit besoin de ses
organes pour exprimer ses penses ou pour
excuter ses desseins : Quoy que cette dpen
dance luy fut agrable, elle ne laissoit pas d'e-
stre seruile , 6c qui reduiroit vn Ange cette
condition, il luy osteroit sa gloire c sa libert.
Elle ne pouuoit se sparer de son corps pour se
transporter dans les Cieux, quelque part que
lattirast son amour , il falloit qu'elle portast
son hosteauec elle., & que pour ne pas quitter
ii4 De la Corrvption

D^ftnoam cette a*mable prisn> eUe diffrt l'accomplis-


xtingukur qua sment de son dsir, L'ignorance luy cstoit en
obumbratnr:po- r il o 1 /*
test^utcmob^ quelque faon naturelle,** quoy que lalcien-
eft Deus,extin- C CUC este infuse en celle d'Adam auec la gra-
^uLYDcoTst1 ce,on n'est pas asseur qu'il l'eut trafmise en ses
Tertni. **mm. jgjj.gjjjjjj5.5i la maniere de l'apprendre n'eut

pas est pnible, elle eut tojours est longue,


& s'il n'eut point fallu de trauail , il eut au
moins fallu du temps pour l'acqurir ; Quoy
que les organes du corps eussent est bien dis
posez , il y eut eu de la difference dans leur t-
perament, & toutes lsmes n'eussent pas eu
mesmes aduantages. La Grace qui estoit leur
dernire perfection ne les eut iamais efleues
dans les ordres des Anges, & quelque com
munication que les hommes eussent pu auoir
auec ces bien-heureux esprits, ils n'eussent ia
mais pass dans leurs hierarchies.
Bien que ces raisons nous apprennent que
l'ame auoit ses foiblesses dans Testt d'ink
nocence \ neantmoins comme elles estoient
naturelles , elles n'estoient pas pnibles , &c
si c'estoint des dfauts, ce n'estoient pas
des supplices : Car en cette condition l'hom
me ne ressencoit rien qui le penast, il estoit
content de ses aduantages , &c pour n estre
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. iij

pas Ange , il n'en estoit pas moins heu


reux. Sa nature estant le pur ouurage de
Dieu n'auoit point de manquemens , ce qui
fembloit humble , ne laissoit pas d'estrc glo
rieux , &C l'attachement que lame auoit
son corps , n'estoit pas vne seruitude bien
que ce fut vne ncessit. Cette demeure luy cemmen cor-
estoit agrable , & quoy quelle rust dvne onfiutoina-
i i t / r i r lo bcatac Pacis
condition plus relcuee que ion corps, les 1er- icrf,u cit in
uices qu elle en tiroit luy en railoient aimer ciamm.sineito
le sjour : Les chaifnes qui les vnissoient en- T^njmflrf
semble estoient si fortes , que rien ne les pou-
uoit briser que le. pch, leurs inclinations
dans la difference^ de leurs natures estoient si
conformes , que tout ce qui plaisoit l'vne
estoit agrable l'autre; par vn admirable
prodige ,1e corps s eleuoit dans les occupa
tions de l'Ame , fans se faire violence , 6c l'A
me s'abbaissoit dans. les< "ncessitez du corps
risse faiteoinrjfeUe JieJtioliuok point de
difficikcZ' en toutes ses operations', &c si dans
les plus nobles, le corps ne^kiyzendoit point
de seruice,ilne luy faisoit point.de resistan
ce: Leurs plaisirsr estoient communs^ 8 cftm-
me l'Ame mej conecuoiq point rde/trifttife,Je
corps ne sentoit point aussi d douleur. Cet/

QJj
u6 De laCorrvption

te heureuse condition ne dura pas plus long


temps que l'innocence, ds que l'homme per
dit la iustice , il perdit la flicit , &C ds qu'il
fut criminel, il deuint miserable. L'Ame des-
cheut de ses grandeurs , & cette image vi-
uante de la Diuinit se vit reduitte des mis
res qui peuuent bien mieux s'exprimer par les
larmes que par les paroles. Rien ne demeura
entier dans l'homme , &c les rauages du p
ch se rpandirent dans toutes les parties du
corps , & dans toutes les facukez de i'ame >
L'entendement fut obscurcy , la mmoire fut
afToiblie , c la volont fut dpraue. L'es
sence mesme de same receut quelque bles
sure , &c le mal l'alla chercher en ct estt o.
pour estre la forme du corps , elle est plus en
gage dans la matire : Car depuis son offense
elle se vit comme oblige d'aymer vn cruel
Tyran, de souffrir vn ennemy irreconciable,
de seruir vn esclaue rebelle, &c pour comble
de mal-heur,ellc se vit rduite la ncessit de
ne pouuoir quitter qu'auec regret la cause de
tous ses desastres.
Pour conceuoir cette corruption , il faut
ncessairement comprendre fa puret , & re
marquer les effets que la Iustice originelle
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 117

produisoit dans l'Ame. Le premier estoit que


rt / 1 f| 1 r
pour eitre engage dans vn corps, elle ne lail-
soit pas.d'estre spirituelle ; les fonctions qu'el
le faisoit ne la rendoient point animale 3 bC
comme la Grace l'vnissoit au corps, elle y
estoit vnie fans y estre prisonnire. Elle luy
communiquoit ses perfections , &C n'en pre-
noit point les dfauts, elle estoit libre quoy
qu'elle fut lie , son corps estoit son temple
&C non fa prifon, l'amour quelle auoit pour
luy ne faisoit point de tort fa libert. Mais nJct "S

aussi-tost que le pch fe fust gliss dans le^pY^j


fonds de son essence, elle changea de condi- ^Jen,Plum-

tion ; Cette chaifne amoureuse qui l'atta-


choit son corps , fust conuertie en vne chaif
ne seruile qui la lioit son csclaue > Sa Charit
fut change en amour propre ; Elle oublia
sa grandeur , & pour s'intresser dans tous
les dsirs de son corps , elle perdit toutes les
qualitez d'vn esprit. Les choses sensibles fi
rent ses diuertissemens , elle ne gousta plus
d'autres voluptez que celles des sens , &
comme si en changeant destat, elle eust chan
g de nature, elle cessa d'aimer le Souuerain
bien , & commena de faire vne idole de son
corps > Elle quitta ses nobles dsirs, pour en
n8 De la Corrvption

pamor?<:or- conceuoir d'infmes., & renfermant tousses


poris anima ali- /- . . t 1 i /* 1 1 I /"
quo modo cor- souhaits dans les beioms , ou dans les plaihrs
u-nit\ss spiri" dioncorps,ellcn'aymaplusquecequiestoit
tc^strcSc sensible. '

On dit que dans l'estat de la gloire,le corps


des bien- heureux deuiendra spirituel , & que
perdant cous les sentmes de la matiere;il nW
ra plus que les inclinations de l'esprit, il suiura
son ame sans peine , & par vne agilit qui ne
peut estre conceu, il volera plus viste que les
vents,8des clars;il percera les choses les plus
. . solides , & plus subtil que la flamme , il pene-
, ; vtrra la substance des Cieux ; il fera tout bril
lant de gloire , &c plus efclatant quvn Soleil,
il remplira tout delumiere. Mais dans Testae
du pch , lame prit les qualitez de son corps,
fon amour l'engagea plus auant dans la ma-
tiere que n'auoit fait la nature; elle rendit
fa prison plus estroitte,& plus obscure; elle
perdit ses lumires infuses pour ne plus voir
que par les sens , 6c la complaisance qu'elle
rendit son efclaue, changeas! bien ses incli
nations , que faisant reflexion fur soy-mefmc,
elle eut peine croire qu'elle fut encore spi
rituelle. Ce violent amour quoy que dr
gl fust par occasion ia aisei4V** bien,, 62
seruit
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 119

seruit l'Ame pour la destacher de son corps.


Car la Iustice diuine qui nous fait souuentsctlAdaLec"on

trouuer nostre supplice dans nostre crime , "u" orp^Xi


condamna lame quitter son corps aufsi-tost STLLti"..
quelle commena de laymer auec excs j ^g^ldli'/
Ce mesme pch qui les vnissoit les diui-
fa par la mort , leurs chaifnes s'afFoiblirent
quand leurs affections se fortifirent, & lors
quel'ame aupit plus de passion pour retenir
son corps , elle se vit contrainte de l'aban
donner. Car quand la Iustice originelle se
fut retire, les elemens se mutinrent , la cha
leur naturelle entreprit fur l'humide radical,
& tous ces contraires qui viuoient en paix,
se dclarrent la guerre. La Nature fut con
traint ed'appeller l'industrie son secours, &
pour appaifer toutes ces diuisions domesti
ques , elle prit les aduis de la Mdecine : Mais
elle reconnut par experience qu'en perdant
la grace, elle auoit perdu tous les remdes, 6<C
que ia mort estoitvn mai incurable. Ainsi la
vie de l'homme deuint vne longue maladie,
pendant laquelle les alimens le conferuerent
quelques annes,fans pouuoir neantmoins le
dispenser de mourir. Soname fut contrainte
d'employer ses foins pour s'en deffendre , &
R
i3 o De la Corrvption

celle qui estoic deuenu* corporelle par vn


amour drgl , deuint mortelle par vu iu-
ste chastiment. Car encore que l'Ame soit
immortelle en sa substance, C que dans son
pch mesme , elle conserue ct aduantage:
Neantmoins la mort du corps fait son suppli
ce ; Sa prison luy est si agrable , qu'elle en
ayme toutes les laideurs, &c elle est si accou-
stume la seruitude que le nom mesme de
libert luy est odieux : Elle tremble quand
on luy parle de la mort j Elle fait paroistre sa
crainte sur le corps quelle anime ; Elle pleu
re par ses yeux , elle paflit fur son visage, elle
souspire par sa bouche , & dans cette mutuel
le separation , l'on ne peut iugcr si c'est Tame
qui s'afflige , ou si c'est le corps qui f plaint:
corpus est , ex Le mal prend fa naissance dans le corps . mais
corporali pas- -\ rs r 1 1*
fionum com- il plie nuques dans 1 ame , c elt le corps qui
Tmui.dtMim. perit,mais c elt 1 ame qui endure ,c elt le corps
qui le corrompt , mais c'est 1 ame qui se dses
pre 5 c'est enfin sur le corps que la mort exer
ce fa cruaut, mais c'est dans lame que pn
tre la douleur. Ainsi la mort du corps , est le
supplice de lame, & vn seul chastiment punit
ensemble deux coupables.
Mais cette mort sensible est TefTet d'vne
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 131

mort spirituelle qui est particulire Tame,


&C qui pour estreinuisible ne laisse pas destre
veritable. Cette mort n'est autre choseque
la priuation de la Iustice originelle qui fit
plus de rauages dans 1 ame,que la mort na
turelle n'en raitdans le corps: Car l'homme No|,in<uPi<11-
f - tacibus frnan-
en perdant la grace perdit tous les aduan- ^T1-*
taees dont elle estoit la cause , il cessa d'estre fca < contra
I i-x- o 1 /' . quod contende-
bien auec Dieu , oc commena dlire malr, diner,
auec loy-melme: 11 vit toutes les inclinations yoinmad
1 / ' fi I . r, .% s,. r- mala conu pif-
changes , toutes les lumires oblcurcies y ccntiaiepugna-
& toutes ses facultez drgles. Il ne ptSwSS.,.'*
comprendre qu'estant encore luy-mesine en
apparence, il ne fust pas luy-mesme en effet,
& que le crime qui auoit attir sur sa teste la
iuste colre de Dieu , luy eut rauy toutes les
glorieuses qualitez qu'il possedoit auec l'in
nocence. Il se cherchoit , & ne se pouuoit/.
trouuer,la nudit de son corps luy faitoit hon*
te, & la misre de son ame luy faisoit horreur.
II ne se pouuoit souffrir lors qu'il s'aymoit
dauantage 5 par vn miracle estrange l'amour
propre fit naistre la hayne, & le meme pch
qui luy donna de l'orgueil,le chargea de con
fusion.
Il sentit tous ses maux la fois,& il passa en
R ij
i$r De la Corrvption

vn moment d'vnc fouueraine felicite en vnc


extreme mifere-.Nous ne sentons pas le peche,
pource qu il est ne auee nous , forvdefordre ne
nous touchc point parce quil preuient nostre
raifon, la Naturej be le crime font confus en-
semble dans nostre personne , & rien ne nous

console tantdans nostre desastre que d'auoir '


este tousiours mal-heureux. Si nous recou-
urons la grace dans le Baptefme , elle est si de
licate qu'elle est imperceptible , & comme
nous fentonseneore des illusions das nos fens,
& des reuoltes dans nos passions , nous auons
peine a croire que la grace regne, ou le peche
vitpncore.Quand nous la perdons par vne of

Hanc pugnanv fense volontaire, nous ne regrettons prefque


non exjlCSp- P*nt k perte dVn bien dont la possession n'e-
tur in semetip
sis nisi bellato stoit pas sensible ; 11 faut nous conuaincre par
res virtutum
debeiiatoresqs raifons, pour nous persuader que nous fom-
expngnat eoa- rnes mal- ncureuxjconleruant dans noltrecri-
cupiscenti* n 1 ~* l
maium nisi me tout ce que nous eltimions dauatage dans
contineci bo- n . ^ f
num. suntau- noltre innocece,nous ne l^aurions croire que
Dei omnino llOUS fommes criminels:Car le Philofophe en
iL conTpiscg" perdant la grace ne deuient pas ignorant , vn
stib's dcjuu Prince coupable ne tombe pas de son thros-
buT nc > vn riche auare augmentc fes reuenus en
supncSmse continuant fes vsures J vnorgueilleux ne pert
DE LA NATVRE PAR LE PeCHE'. 133

pas fa grandeur pour perdre son humilit, beatot put 5 c -


&C vne belle femme n'efface pas fa beaut tius quam do-
en ternissant son honneur. Nos pchez nous a** comt,
laissent nos aduantages,&ne voyant point d
changement en nostre fortune , ny en nostre
corps , nous ne pouuons nous imaginer qu'il
en soit arriu dans nostre ame.Si le mesme cri
me qui nous fait perdre la grace , nous rauis-
soit la sant , nous ferions plus d'effort pour
conseruer nostre innocence >&c fi les pchez
caufoient autant de desordres dans nos con- .

ditionsque dans nos esprits, on verroit bien


fouuent des Philosophes ignorans, des Rois
fans sujets, des riches dpotiillez,des superbes
abbaissez , & des belles femmes enlaidies.
Mais parce que toute la perte est spirituelle,
elle est insensible, & parce qu'elle nous laisse
tout ce qui nous est le plus prcieux , nous
doutons fi elle estveritable.
Les gages du Ciel que la grace nous donne^ 22^/4^
la qualit d'enfans de Dieu qu'elle nous meri-^abinctu.j

te, la dignit de temples du saint Esprit qu'el-


le nous procure,&Thonneur d'estre membres
de Iesus-Christ qu'elle nous acquiert , font
des qualitez que Ton possde fans les sentir,
& que l'on pert fans les regretter.il faut auoir
R iij .
i34 De la Corrvption

de la foy pour croire nostre salut & nostre


perte , 8c moins que d'interroger soigneuse
ment nostre conscience nous auons peine
scauoir si nous sommes coupables ou inno-
cens. Mais Adam vit fondre fur luy toutes
les misres ensemble , &: se vit priu de toutes
les graces la fois : Sa perte n'eut point de de-
grez comme la nostre , elle fut grande ds fa
naissance ,& s'il luy resta quelques aduanta-
ges aprs fa disgrace, il eut besoin d'vne nou-
uelle faueur pour en bienvfer. Il en ressentit
lapriuation auec douleur parce qu'elle estoit
generale,il fut d'autant plus mal-heureux que
fa. misre fuccedoit vn extrme bon-heur,&
il eut d'autant moins de sujet de se consoler
que le crime qui luy ostoit la Iustice , luy ra-
uissoit auec elle tous ses appanages. Son ame
ne trouua plus de fomistion dans son corps,
de fidlit dans ses sens, ny d'obessance dans
ses passions. Elle se vit contrainte d'animer
tous leurs desordres , &c de donner la vie des
rebelles ou des coupables : Elle se sentit d
chire par ses propres inclinations, & ne pt
comprendre comme n'estant qu'vne en son
essence , elle estoit diuise en sa volont.
Mais rien ne 1 estona tant que de voir que4a
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 35

rebellion s'estoit rpandue en tout son em


pire, & qu'elle n'auoit. point de sujets qui ne
fussent deuenus rebelles. Car ses passions qui
suiuoient autrefois ses ordres , n'agissoient
plus que par leurs propres mouuemens. Elles
n attendoient plus les commandemens de la
Raison, & ne consultant que leur interest s e-
leuoient autant de fois quelles y estoient sol
licites par le plaisir ou par le profit. Si les sens
ne luy estoit pas desobcssans, ils luy estoient 1'?* 'Phi-
infidelles & corrompus par les obiets , ils ne SS^!
luy faisoient plus de rapports vritables : Le ^JSSS
mensonge entroit dans son esprit par lesyeux, SS
ou par les oreilles fous l'apparence de la veri- ^*il
tj Je vice s'insinuoit en eux plus agrable- T* scicnti"
J lO bus commntun-
ment que la vertu , & ces mauuais espions tur > ranifn si
estans d'intelligence auec les ennemis pre- tanuiiata;-. t
vO -.s hoenon le.ci -
noient plailir a tromper leurlouueraine aprs musquod >.-..

s eitrelailiez corrompre. August, u;,


Enfin la reuolte fut si gnrale qu'elle passa c^.l.
melme dans toutes les parties du corps , dont
les operations estans ncessaires sembloient
ne pouuoir pas estre drgles ; la chaleur na
turelle ne fit plus toutes ses fonctions, c soit
qu'elle eut perdu fa vigueur , soit qu'elle
trouua de la resistance dans les alimens, el-
136 De la Corrvption

le ne pt pas les digrer parfaitement , &: il se


forma des cruditez qui fournirent de matire
aux maladies. La vieillesse qui fut vne fuite
de ce dsordre, luy osta l'vfage de ses mem
bres, Se l'amen fut iamais plus empefehe,
que quand elle vit qu'vne humeur tombe
furies nerfs empefehoit leur mouuement , &
leur caufoit de la douleur. L'homme eut hor
reur de foy-mefmc, il vit les rides fur son visa
ge ; &c il iugea bien que fa mort n'estoit pas
fort loigne , quand il s'apperceut que ses
cheucux blanchifoient , que ses yeux per-
doient leur clat, que ses oreilles ne distin-
guoient plus les sons , &: que ses jambes affoi-
blies ne pouuoient plus le porter.
A tous ces maux que souffrit Tame de no-
stre premier Pere aprs son pch , nos d
sordres en ont encore adjoust de plus rigou
reux , car il semble que l'me ne soit atta
che son corps que pour y souffrir mille sup
plices 3 la mort se prsente ses yeux fous
mille formes effroyables , chaque maladie
est vn tourment, chaque partie du corps est
vn endroit par o la douleur la peut atta
quer ; les remdes qu'elle recherche pour s'en
guarantir font de nouuelles peines, & les ver

tus
DE LANATVRE PAR LE PECHE'. 137

tus mefme qu'elle appelle son ayde sont si


austres que souuent elle les rejette pour re
courir au desespoir. Quelquesfois elle chan
ge son supplice en remede,&par vnc extraua-
gance que la ncessit luy enseigne^lle se sert
de la rigueur de] a mort contre les misres de
la vie. Quoy que cette aueugle fureur soitSTiSu
tojours iniuste, & qu'il ne soit iamais permis ^.ish*bc0'

aux mal-heureux d'aduancer l'heure de leur"


trespas, c'est neantmoins vne bonne preuue.
de la misre de l'homme pecheur5& vn excel
lent argument , pour prouuer que l'ame est
bien mal-heureuse , puis qu'elle ne trouue
point de plus fcheuse demeure que celle du
corps,&: qu'elle se rsout perdre la vie pour
recouurer sa libert.
138 De la Corrvption

TROISIESME DISCOVRS.

Des foiblejfcs que Esprit humain a contractes


far le pch.

I de toutes les facultez de l'Ame


l'esprit n'est pas la plus noble , elle
est au moins la plus clatante;
C'estle Soleil de nostre Ame, qui
porte la lumire dans la volont , qui conduit
cette Reyne aueugle , qui luy dicte ses arrests,
qui les prononce pour elle, 6c qui luy sert d'in
terprte quand elle veut expliquer ses inten
tions. C'est luy qui cherche la vrit 3 c qui
la trouuej c'est luy qui se vante d'estre le pere
des sciences , & qui sollicit par l'admiration,
dcouure les causes dont il a remarqu les cf-
eatorSiid fets C'est luy qui conoit toutes les perse -
dcduCKirJr ctins des creatures, &: qui fans se dtacher de

l'me , a la vertu d'attirer les objets , & de les


transformer en soy-mesme pour les connoi-
stre. Il fait descendre le Soleil des Cieux fans

magie , il fait monter du fonds des abismes les


DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 139

mtaux sans violence, & il fait la dissection de


toute la nature fans effusion de sang. Aussi est-
ce cette noble facult quiparoist la premiere
dans rhomme,qui entretient les compagnies,
qui enlcue les curs , & qui se fait admirer de
ceux mesmesquila condamnent. Maisquoy
qu'il luy soit rest tant d'auantages,qui la font
gnralement estimer , elle a neantmoins ses
dfauts j & il est ais de juger par ses foiblesses
que comme elle eut beaucoup de part au cri
me de l'homme, elle en eut aussi beaucoup
son chastiment : Car pour conuaincre l'esprit
de l'homme, &lc faisant juge en sa propre
cause l'obliger se condamner soy-mesme,il
ne faut que luy opposer la Nature &C la Reli
gion , & luy faire voir dans ces deux fidelles
miroirs les taches honteuses qu'il a contra
ctes par le pch.
Depuis fa rebellion il est esclaue des sens, & Sa?
il ne peut dcouurir la vrit que par leurjfJ~^
entremise. L'ignorance le possde au dedans,
fa plus cruelle ennemie est fa premiere ho-
stesse , il porte son bourreau dans son sein , &
quoy que rien ne luy soit plus contraire que
l'erreur , rien ne luy est plus naturel -, Il ne
s'en peut dfaire qu'auecque peine , c la
S ij
i4o De la Corruption

science qui luy promet de l'en dliurer , ne se


peut acqurir qu'auec trauail j Ses roses font
semes depines , la curiosit qui l'a trouue
est vnsuplice, & on nous laisse en doute , si les
arts ne font point plus fcheux que les maux
dont ils nous gurisse nt;Les Colleges font des .
prisons honteuses , les Maistres font des tyrans
insupportables, & les coliers font desinno-
cens mal-heureux. Pour nous apprendre les
sciences 3 on nous rauit le contentement & la
libert , & nostre esprit est drgl jusqu' ce
point , que pour luy procurer vn peu de bien,
il faut luy faire souffrir beaucoup de mal. De
quelque artifice qu'on se serue pour rendre les
arts agrables , ils nous cotent tousiours des
larmes , & pour nous faire voir que l'ignoran
ce est naturelle,depuis que nous sommes cou
pables, on la chasse auec effort , C elle reuienc
fans violence.
SSSit^'gSt Mais ce qui augmente la rigueur de no-
rantiamuma- stre suplice , lespric est condamn em-
gcndaiu & con- i 3 , I .
xiaPrsmmi ufbw P ^er ministres infidelles , a se faire
comas' subin- instruire par des Maistres ienorans , & se
fcrunwr error 1 -w* * * . , i i
&aoior.^. ailler conduire par des guides aueusles.
*4. JJans 1 eitat d innocence la vente cltoit cri
te par les mains de la nature dans le fonds

-
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 141

de nostre ame. Sa science estoif infuse,&: sa lur


mi ere l'empeschoit d'estre sduite par les sens:
Elle n'apprenoit rien deux quelle ne fceust
desia d'elle mesme ; elle estoit sauante sans
peine, & (ans erreur , & si elle faisoit quelque
essay de ses yeux, ou de ses oreilles , c'estoit
plustost par diuertissement que par ncessit.
Mais present l'ignorance rgne dans nostre
esprit , &c pour vaincre ce monstre , il faut
employer des sens qui font d'intelligence
auec luy. Quelle victoire se peut promettre
vn souuerain qui employe des rebelles pour
dcttendre son estt , ou pour combattre ses
ennemis , & quel bon succez peut esprer
l'esprit humain qui est oblig de se faire in
struire par des maistres qui ne font pas moins
ignorans que luy ? Les sens ne voyent que les
apparences des objets , les substances leur
font inconnues , leurs operations font incer
taines , & ils ont besoin de l'air ou de la lu
mire pour estre informez de la vrit. Il est
vray que l'Eiprit examine leurs rapports:
Mais quel jugement doit--on attendre d'vn
ignorant ? Quel arrest peut prononcer vn ju
ge aueugle qui n'est instruit que par des t
moins corrompus ? Qui ne voit que ce trai?
141 DE LA CORRVPTION

tement est trop rigoureux pour n'estre pas vn


suplice , &: qui n'auoiiera que l'homme est
criminel, puis qu'il est Ci miserable ?
Ceux qui dfendent son party , disent que
l'esprit a vn instinct pour connoistre la vri
t , que sans art il est sauant , & que comme
les petits oyscaux reconnoissent leurs mres
la voixj'efprit discerne la vrit du menson
ges par vn jugement naturel embrasse lvne,
& rejette l'autre. Mais outre que c'est vne es
pce d'infamie de traitter l'homme comme la
beste , & de donner vn instinct celuy qui
doitauoirla raison, ne voyons-nous pas tous
les jours qu'il se mprend dans ses discerne-
mens , que le plus grand des Philosophes a
Nacuraiium est contraint dauoiier, qu'il y auoit des men-
S%wem songes plus clatans que la vrit s & des ve-
tlnml"'**' ntez plus sombres , c plus obscures que le
mensonge. L'erreur n'a-t'elle pas plus de par
tisans que son ennemie, le nombre des igno-
rans n'excede-t'il pas celuy des doctes,Cpour
nous dliurer de l'imposture , & de la supersti
tion, n'a-.t'il pas fallu que Dieu nou$ ait don
n la lumire de la Foy.
l'excuserois l'ignorance de l'esprit Juunain,
il xlle n'estoit accompagne d'inquitude,
D LA NATVRE PAR LE PCHe'. 145

Mais il ne peut estre en repos , tous les objets


qui se prsentent le rueillent , & par vnc
haute vanit, il veut faire passer sa foiblesse
pour vne marque de sa grandeur. Il se vante
que les plus nobles parties du monde font
tousiours en mouuement , que la terre n'est
stable que parce qu'elle est pesante , que les
Cieux ne roulent fur nos testes que parce
qu'ils font lgers ; mais son inquietude est vne
prcuue de son inconstance. S'il estoit plus
ferme il feroit plus arrest ,- C s'il n'auoit per
du la suprme vrit , il ne feroit pas en que- . ieq*in
n 1 r 1 r> i n erit COr nostr"
lt de Ion ombre ; bon inquietude elt tout "wm-
r 1 1 1 1 x r , - cat m te Dcm.
enlemble la marque, oc la peine de Ion pche, ap#-
une peuttrouuer de repos, parce quil ne le
cherche pas en Dieu; il est condamn des er
reurs ternelles , parce qu'il s'est loign de
son principal objet , c son mouuement
perptuel n'est pas tant vn tmoignage de
Ci viuacitc que de fa misre. Il n'est chan
geant, que pirce qu'il est pauure ; Son indi-
genceestla cause de son agitation, & sduit
par vne vaine esprance , il cherche encore la
science du bien 8C du mal , que son enne-
my luy promet dans le Paradis. Plus incon
stant que le Prothe de la Fable , il se dguise
i44 De la Corrvption "

en mille formes ; par vne adresse qui luy est


injurieuse, il s'accommode tout ce qu'il veut
connoistre, &: reoit les imprestions de tous
les objets qu'il considre : Quand il ne peur
arriuer leur grandeur, il les abaisse, quand
il ne peut descendre leur bassesse , il les leue,
& se trompant ainsi luy-mesme, il n'a jamais
vne exacte connoissance de la vrit : Il estime
les choses communes^ parce qu'il les annoblit ;
il mprise les excellentes, parce qu'il les auilit,
lans considrer qu'il y a de l'injustice en ce
procd , i! oblige la volont suiure ses opi
nions , & il contraint cette reyne aueugle
d'aimer ce qu'il approuue , & de har ce qu'il
condamne.
Cependant il juge si mal du mrite des cho-
Nonmagna.scd ses qui se prsentent ses yeux, qu'il prfre
noua miramur. , -t / \ i i l
stnn.qHist; touliours la nouueaute a la grandeur , & la ra

ret l'excellencejLe Soleil ne luy semble pas


Magnamiraeu- ^ agrable dans son clat que dans son obscu-
luSS*!. tCjilnele'trouuepas si beau quand il se leue
t'ft- que quand il s'clipse, &C par vn caprice qui ne
peut estre excus,il n'admire pas tant ses beau-
tez que ses dfauts. Qujl se leue auec pompe,
qu'il dispense sa chaleur, &c sa lumire gale-
ment,qu'il copasi les saisons, qu'il meurisscles
fruits,
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*. 145

fruits , & qu'il enrichisse la Nature par ses tra-


uaux , nostre esprit ne l'estime pas : Mais s'il
partit en plein midy , s'il s'arreste au milieu de
fa cource , fi la Lune le drobe la terre , &: si
. (* Sol spectatorem
celuy qui donn la vigueur a tOUteS CholCS non habec nisi
cum d." fi cit. Lu-
tombe en dfaillance, 1 elpnt 1 admire, &pre- nam non spe
C 1/1 n V 1 > ctamus nisi la-
rere vn drglement qui elt rare , a des mira- borancem.*.
clcs qui font communs. 11 n'est pas plus qui-*"'71 n*tu,'i1,

table dans tous ses autres jugemens, le mpris


& l'estime qu'il fait des choses n'est pas mieux
fond , & il est ais de remarquer quVn luge si
capricieux est corrompu.
Mais n'en est-ce pas vne preuue conuain-
quante, que devoir qu'il ne peut rien faire de
grand , s'il n'est agit , qu'il tire fa fora de son
trouble,C qu'il n'ose rien entreprendre de dif
ficile qu'il ne soit hors defonassiete ordinaire;
Les Potes font languissans , s'ils ne font su- Nn>eGr-
D * co Poctae credi-
rieux,la sagesse est ennemie de leur ouurage, il mus.ai.quando
faut qu'ils perdent le sens pour acqurir de lacundumcfwiue
. . 1 * ... ... *. . 1 Platoni, frustra
chaleur,& qu'ils oublient le langage des hom- E'fora
1
mes pour aprendre -
celuy des 0 ^ _Les grads
Dieux. . . compos fuiau
picP: siuc pe-
pulit : siuc Ari-
hi r w - I stocli , nul lu m
ommes ont des traniports qui mentent le magnum ingc-
dC % 1 1 1 11 <* 11 niumsinemix-
e rolies, les plus belles actions de 1 anti- tUra dementi*
quite font hors des rgles communes , C les ^^1^*
exceros
Conquerans ne font illustres que parce qu'ils tJ^CST""
mon
T
146 De la Corrvption
mecs
.cm vui- n'ont pas est raisonnables. Si Alexandre et
f,-.u 8c lohta I . " t 1 .
contempsit in- mesur ses forces a ses desseins , il n'et jamais
stinctuquc la- t ' , 1 / I
^"rexit?" conquis! Asie, & si Cesar eut bien mdite les
mum iiiquid difficultez de son entreprise , il n'et jamais
eccinitgrandius . . _ * . ,'.
remoiuii st- ataque la Rpublique Romaine^ Les plus no-
tc. itrmfui. j3jes Hiillics de l'espric font extrauagantes, ses

boutades valent mieux que ses raisonnemens,


& l'homme est si mal- heureux depuis son p
ch, que pour entreprendre quelque chose de
memorable , il faut qu'il abandonne sa raison}
Enfin la folie luy est si naturelle , que les plus
grands esprits font les plus drglez ; il ne s'en
trouue point dans le monde qui n'ait quel
que mlange de folie,le mefme temperament
qui fait les sages fait les fols , & la melancholie
qui fait les plus belles productions , est celle
qui fait les plus hautes extrauagances ; Qui
ne voit que l'homme est corrompu dans son
esprit , puis que fa perfection consiste en son
desordre , &c qui ne juge qu'vne creature si
miserable est criminelle , puis que ses plus no
bles facultez ne peuuent agir si elles ne sont
drgles ?
Mais la Religion nous fournira bien de
meilleures preuues de f foiblesse que la Na
ture , &c nous trouuerons autant de sujets de
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 147

nous humilier dans la Grace que dans le P


ch. Tous nos remdes nous reprochent nos
maladies , toutes les faueurs que nous rece-
uons du Ciel font des tmoignages de no-
stre misre , & il ne faut que considrer la ma
nire dont Dieu traitte auec l'homme, pour
connoistre qu'il est criminel. La foy 'cleueSSSSE
pas tant son esprit qu elle l'abaisse , elle lo-!$2.Wei"

blige de croire ce qu'il ne fauroit compren


dre , elle mle toutes ses lumires auec l'ob
scurit j elle spare la certitude de l'euiden-
ce j elle luy commande de perdre la vie pour
soustenir fa crance, & il semble que pour le
rendre fidelle , elle ait dessein de le faire d
raisonnable. Les reuelations , &c les extases
ne luy font pas plus aduantageufes que la
foy, les vnes & les autres luy dcouurent fa
foiblesse,&; luy apprennent que pour enten- _
dre les choses de Dieu, il faut qu'il s'leue ausybil,:e&prro-
_ J ! _ phetat quo lunt
dessus de foy-mefme. La Prophtie est vne es- Pr"dct , , ma-
et lores
1 r 1 r n 1 g'^uc sobnj &
pece de fureur, &1 extale elt vne alienation r! compotes, eo
minus obscu-
d'esprit : Le Prophte qui preuoit les choses sq
r * 1 j 1 1 .. ntur. Tuncde-
rutures renonce aux loix de la prudence , il mum aperu-
est transport quand il prononce des oracles, pdiwp

& il cesse de parler en homme quand il sert Dco corripiun-


d'interprte Dieu ; La reuelation claire
T ij
148 De la Corrvption

l'esprit , mais en luy dcouurant la vrit, elle


luy reproche son ignorance -, 11 souffre plus
qu'il n'agit , ilestplutost instruit qu'il ne rai
sonne , &. le Ciel qui le veut humilier en 1 ele-
uanc , choisit souuent le temps du sommeil
pour l'informer de ses volontez ; Car pendant
que les sens font assoupis , que l'imagination
est endormie ou drgle , que l'esprit mes-
me est en repos , Dieu prend plaisir de luy d-
couurir ses mystres , afin qu'il sache que
cette lumire est estrangere , & qu'il ne tire
point vanit d'vn auantage qu'il ne reoit,
que quand il ne le peut demander. . .
. La Penitence , & le Sacrifice , qui sont les
deux principaux moyens pour obtenir le
pardon de nos offenses , ne sont pas de foi
bles preuues de nostre misre , car l'vn &
l'autre nous est injurieux , lVn nous reproche
S'iifst'tumm* nostre crime , & l'autre nostre inconstance >
cSrd,u l'vn nous aprend que nous sommes coupa

is Su bles , & l'autre nous afseure que nous sommes


fcccatum. **' changeans : La victime souffre la mort que

nous mritons, &c l'effusion de son sang bai


gne la terre que nous auons souille de nos
crimes : Nousaprenons de fa voix mourante,
que n'ayant point assez dmrite pour satis
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 149 " N

faire la Iusticedc Dieu , nous sommes obli


gez de luy offrir des sacrifices empruntez, C
d'aller chercher hors de nous , ce que nous ne
pouuons trouuer en nous-mefmes. La Peni- Maxima est
rt n 1 rC 1 rt enim sactz in-
tence elt noitre honte, aulii bien que noitre jUri*pacna,fc-
1 s-> \ C 'si n ciste : ne quis-
remede : Car en ce genre de sacrifice , noitre quam
salut n'est fonde que sur nostre inconstance j ^f'acanZ
si nous ne pouuions changer , nous ne pour- SiSuT*"
rions nous repentir , si nous auions la con-
stance des Anges , nous aurions l'opiniastre-
t des Demons , & si nous estions plus fer
mes dans le bien , nous serions plus obstinez
dans le mal. La misericorde diuine mesnage
nos dfauts pour nous conuertir , mais en
mesme temps qu'elle nous fait vne grace , elle
nous fait vn reproche , & nous aprend que
louurage de nostre salut est vn effet de no
stre foiblefse , & de sa bont. Que l'homme
ne se vante donc plus de ses auantages aprs
vne preuue si publique de fa misre , qu'il re-
connoisteque le pch l'a tellement corrom
pu, que Dieu n'a rientrouu de plus propre
en luy pour lesauuer que son inconstance , &C
qu'il a voulu que la vertu qui expie ses p
chez , eustpour fondement fa lgret.
Quoy que toutes ces raisons fassent voir as- t
T iij
ijo De la 'Corrvption

fez clairement la corruption de l'esprit hu


main , le plus grand de nos mystres en est
pourtant la plus forte preuue,&; l'Incarnation
du Verbe ternel en est le plus uident t-
ideDeusf*- moienaee : Car cet Esprit orgueilleux qui
ctui est homo, & & v . . . , r, &A c 1
vt ab homine pretcndoit a la Diuinite n en a pu former de-
puis Ion crime vne veritable idee , il a rait des
Dieux de toutes les creatures , il a donn de
l'encens l'ouurage de ses mains , & il a basty
des Temples ses Ancestres , ou ses Rois,
aprs leur-auoirleu des Sepulchres ; Il s'est
tellement laiss conduire ses sens, qu'il n'a
pu conceuoir que des Dieux sensibles , &
tout ce qui n'auoit pas la forme d'vn corps
luy sembloit inligne de ses adorations. Cette
crance estoit si gnrale, que le peuple luis
ne s'en pt dfendre } Tous les miracles de
l'Egypte &c du desert , ne le prent garentir
de la superstition, & aprs auoir veu autant
de prodiges qu'il auoit receu de faueurs , il
deuint idolastre. Dieu viuoic auec les Iuifs
comme vn Souuerain auec ses sujets , & il
donnoit fouuent des preuues sensibles de fa
presence j Ilouurit les mers pour leur rendre
la libert , il fendit les rochers pour esteindre
leur fois, ilfittomberla manne dans les de-
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. ifL

serts pour appaiscr leur faim, il rendit ses ora


cles par la bouche de ses Prophtes pour les
instruire : il ft combattre les elemens pour
leur defense , il disposa leurs troupes , & don
na le mot leurs Capitaines pour les animer
au combat : Cependant ce peuple mprisa sa
grandeur ; tant demerueilles ne le purent di-
uertir de l'idoltrie. Apres tant de victoires
& de triomphes qu'il auoit obtenus du Ciel.,
il chercha des Dieux fur la terre , & croyant
plutost ses sens qu' son jugement , il ado
ra des hommes qu'il auoit veu mourir. Si
ce Demon qui tenta l'homme dans le Para^
dis terrestre n'eust corrompu son esprit , vne
erreur si monstrueuse et-elle eu tant de par
tisans , c si Taueuglement neust est le su-
plice de nostre pch , vn desordre si effroya
ble et- il si long-temps rgn dans le mon
de ? Mais si le mal fut estrange , le remde n'en
fut-il pas bien extraordinaire ? Car pour desa-
buser l'esprit humain , il fallut s'accommor
der fa foiblesse ; pour luy rendre la connoif- jSB
sance de Dieu qu'il auoit perdue, il fallut lesct>pciuosvsin
i F * majcfUtis la*
reuestir d'vn corps, & donner des ombres *in~letal^
ce Soleil pour le rendre visible. Dieu se fit mediocrinti
homme pour gagner les hommes , il abaifla p foi <pi
iji De la Corrvption
Hem ina.gna, fa grandeur pour la faire connoistre , il ob-
j^^u&.w icurcic la lumire pour nous clairer , &; il
q..u mhii fam se dpouilla de fa puistance pour se faire ai-
quatn saiu ho- mer : Enfin par vn excez de milencorde , il
min .t. Ttrtull. , i 1 l>i / !
w. i. M**- changea le crime de 1 homme en piet , il con-
tum.tMf.zo. uert-t ja fUperstitjon en Religion , Se se rcue-

stant d'vne nature mortelle , il luy permit d'a


dorer vn homme , C de satisfaire au plus juste
de ses deuoirs, en satisfaisant au plus injuste
de ses dsirs. C'est par ce moyen que Dieu
nous a tirez de l'erreur, c'est en s'accommo-
dant nostre ignorance , qu'il nous en a deli-
urez, c'est en se rendant sensible qu'il nous a
rendus spirituels , &c pour le dire envn mot,
c'est en se faisant homme qu'il nous a faits
Dieux. Mais si ce mystre nous declarela bon
t de Dieu , ne nous dcouure-il pas la misre
de l'homme , 8>C s'il nous fait admirer les in-
uentions de fa Prouidence , ne nous fait-il pas
condamner l'aueuglemcnt de nostre esprit,
qui n'a jamais si bien connu Dieu , que quand
il s'est fait mortel , 6c qui n'a jamais si bien
conceu la veritable Religion , que quand elle
a pris les apparences del superstition.

i QV A-
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. Ijj

QVATRIESME DISCOVRS.

^#V/#j apoint *erreur3ans laquelle Esprit


humain ne se soit engag depuis
le Pch.

E s Philosophes ont fait vne idole


de l'esprit humain, ils luy ont do
nc des louanges dans leurs crits
qui n'appartiennent qu' Dieuj
Sans considrer qu'il est l'esclaue du corps,
& qu'il ne peut agir que par ses organes,
ils ont essay de le rendre indpendant de la
fortune, &L de 1 eleuer au dessus de la Nature.
eus
Us se sont imaginez qu'il auoit vne science HltFiomni
infuse, & qu'il conceuoit si facilement tou- "Sau
tes choses, qu'il estoit ais de juger qu'il ne * ttgS.
les apprenoit pas , mais qu'il s en ressouue- 5Jj[
noit : ils ont feint qu'il auoit les semences de 28

toutes les vertus, & qu'en les cultiuant auec


vn peu de foin , il estoit bien facile de le ren
dre parfaitement vertueux : Ils se sont persua
dez qu'il auoit assez de lumire pour discer-
V
/4 De la Corrvption

ner la vrit du mensonge ..qu'il estoit natu


rellement pieux , & que la Religion estoit
graue dans le fonds de son estre. Mais certes
il faut auoir perdu ce qui nous reste d'esprit
pour ne pas remarquer la fausset de ses ma-
Natnw quod ximes; Uienorance est naturelle l'esprit , les
optimum est in ' D m I *
homine.iddc- p|us sages Philosophes se sont plaints que la
seruit,&side-r , & . T | * n.
dittakm men- lcience troit longue^que la vie eltoit courte,
tem cjuse omn i ' V
yirtutem km que la mort nous lurprcnoit auant que
accipere poteft, 1 A(T> n_ r A*n_
iflgenuitque si- nous pulhons eltre lauans. Anltote com-
nedoctrinano- .f . v i i 11
titias paruasre- pare 1 entendement a vne table d attente , qui
rum maxima- \' t / i i
mm, scd vmu- peut a la vente receuoir toutes les couleurs
tem ipsam in- i a i
choauit&mhide la main du peintre, mais qui nen ayant
TldTjtJi"' pasvne de soy,ne peut deuenir vn tableau que
parle secours de la peinture. L'esprit humain
peut acqurir les sciences,mais il ne les poss
de pas , cla peine qu'il soustre en les appre
nant , est vne bonne preuue qu'elles ne font
pas de simples ressouuenirs.
Son pch mrita ce chastiment,&pour
auoir voulu estre trop sauant, il fut condam
n demeurer ignorant : Car comme le dsir
drgl de la grandeur le prcipita dans la
misre , & comme la passion dmesure de
tousiours viure le ft mourir , le dsir iniu-
ste de la science le fit tomber dans l'aueugle
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. jj

ment , &: dans l'ignorance : Nous naissons


auec ce supplice 5 l'erreur estvn mal hrdi
taire aussi bien que le pch , & comme tous
les cnfans d'Adam sont criminels , ils font
ignorans. Si nous n'auons des Maistres qui
nous enseignent , ce mal croist auec nous, &
penfans apperceuoir des lumires , nous nous
engageons dans de nouuelles tnbres : C'est
le premier artifice dont vse le Diable pour
nous perdre , il aueugle nostre esprit pour
corrompre nostre volont, & il nous jette
dans l'erreur pour nous faire tomber dans
le pch. Nous auons deux ennemis qui
nous attaquent nostre dceu , l'ignoran
ce des choses que nous deuons faire , &C le
dsir de celles que nous deuons uiter : Ces
deux maux en causent deux autres , car l'i
gnorance produit l'erreur , c le dsir pro
duit la douleur : Nous passons toute nostre
vie en ce combat , &-sachant bien que
nous ne pouuons pas deffaire ces deux puis-
fans ennemis, nous nous estimons assez heu
reux si nous les pouuons assoiblir. Nous n'at
tendons la victoire , 8c le triomphe que dans
le Ciel , & onnoissant bien que nous ne
faurions vaincre fur la terre , nous nous
y jj


j/6 De la Gorrvption

Dominus iiiu- contentons d'y combattre : Aussi les grands


Sw mt^sic Saints demandent Dieu qu'il soit leur for-
ScTt'^niiimT- ce &c leur lumire , que comme lumire il
nranS* dissipe leurs tnbres , &; que comme force
il soustienne leur foiblesse. Il faut estre aussi
ncbirid. c, si. fUperbe qu'aueugle pour douter de ces ve-

ritez, & moins que d'estre partisans de cet


te orgueilleuse secte , qui ne vouloit point re-
connoistre de dfauts en l'homme pour n'e-
stre pas oblige de les corrigerai faut con
fesser que l'ignorance & la foiblesse nous font
gallement naturelles. Le premier paroist en
toutes les occasions , & la Nature , la Morale,
& la Religion nous en fournissent autant
de preuues qu'elles nous donnent d'instru
ctions.
Car encore que la Nature ne soit point
jalouse de ses ouurages , qu'elle expose tou
tes ses beautez nos yeux, & qu elle nous d-
couure ses plus rares productions , qui est-
ce qui connoist tous ses secrets ? Quoy que
le Ciel soit estendu fur nos testes , qui est-ce
qui fait de quelle matire il est compos ?
Quoy que le Soleil se leue,&: se couche tous
les iours, qui est-ce qui connoist ses influen
ces &: ses mouuemens ? Quoy que la Terre
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 157

produise ses fleurs fous nos pieds , & quelle


meurifse ses fruits deuant nos yeux , qui est-
ce qui fait de quel artifice elle vse pour leur
donner la couleur? Qui sait par quelle ver
tu secrette la Nature change la terre en or,
&luyostant son impuret luy donne ce bril
lant clat qui fait le dernier ornement de tous
nos ouurages ? Qui peut comprendre com
me la rose se gclle en perles , comme l'eau
s'appaifsit en cristal, & comme deuenant fo-
t- 1 h r ^ Sieur de eafec
lide elle demeure encore tranlparante. Qui qu* semet
est-ce qui peut rendre raison de ces mira- freest
cles naturels , que nous ne mprisons que JfSTftiJJES
parce qu'ils font trop communs ? Qui sait ESS^i*
pourquoy la paille , estt si froide qu'elle con- JSJ^5^
frue la glace au milieu des estez, elle est si
chaude qu'elle meurit les fruits au milieu pomTcom.
des hyuers ? L'ambre & l'ayman ne mettent- fttclt
ils pas tous les Philosophes au dsespoir, &,,r*

ces merueilles que touchent nos fens,ne con


fondent-elles pas nos esprits ? Nous voyons
tout,&nous ne f auons rien,nous auons Vfa-
ge des elemens,&: nous n'en auons pas la con-
nohTance \ tout ce qui entretient nostre vani
t nous accuse d aueuglement , c tout ce qui
sert de diuertissement nos yeux ou nos
V iij


ijS De la Corrvption .

aurcilles , reprochc l'ignorance a nostre es


prit.
La Morale ne confirme pas moins cette
verite que la Nature i Car quoy quelle en-
treprenne d'eclairer l'efprit de Thorn me , &
de regler sa volonte , quoy qu'elle se vante
d'en raire vn Ange, be de luy oster tous les
sentimens de la chair &C du fang , ne luy def-
couure-elle pas -son ignorance en luy don-
nant des instructions , & ne luy apprend-elle
pas quil est aueugle,en s'orTrant d'estre fa gui
de & fa maistreste ? 11 est vray qu'il fe peut
vanter d'auoir luy - mefme forme celle qui
l'enfeigne &C d'estre le maistre de fa maistref-
se , puis quelle n'a point de maximes qui ne
soient les inuentions de Tefprit j Mais fa vani-
te est bien mal fondee , &C la Morale est vne
mauuaife preuue de fa fumfance , puis quelle
Nempe PaUmest si pleine d'erreurs , &c de doutes. Car de
10 confpicua & I '
notissima pom. quelle yerit^ ne difpuccnt pas les Phil ofo-
cu , in gymna- > I F
siis.inhortuiis.phesj en combien de fectes font-ils parta-
in Iocis publicis * ... . .,
*c priuatis ca- ^ez , de quels principes conuiennent-ils pour
teruactm pro ... / r . * ,,. * r
sua quisq; opi- eitablir leurs maximes , oC qu elles propoli-
nionc certabat, . ! 1 / >!
vbi etsi aiiqua tions ont-ils aduaiicees , qu lls nayent eux-
eadem licentia mefme renuerfees ou combattues ? Chacun
feisa,prorsus&vt ne s'est-il pas fait vne idee dirferente.dc la fe
DE LA NTVRE PAR LE PECHE'. ij9

licite ?& ce point qui est le fondement de la JS?*:


Morale,n'a-il pas fait naistre toutes leurs ctfjj^yjJj
putes? Aristotel'establiten la conoissance dun^^ff*
fouuerain bien,Seneque en la possession de la
vertu, Epicure en la jouissance de la volupt.
Mais tous les pcheurs ne font- ils pas vn
party dans la Morale , bc leurs inclinations
ne forment -elles pas autant de sectes dif
frentes Les Ambitieux ne mettent-ils pas
la flicit dans la gloire, les curieux dans la
nouueaut, les auares dans les richesses, &c les
impudiques dans l'amour ? Si les hommes ne
se peuuent accorder en 1 election du fou
uerain bien, comment s'accorderont -ils en
Ja dfinition de la vertu? Aussi est-ce lecueil
de tous les Philosophes , & il semble que sui-
uantplustost leur inclination que leur juge
ment, ils ayent voulu faire des vertus de tous
les vices qui leurs estoient agrables. Les P
chez contre nature n'ont pas seulement re-
ceu des excuses , mais des loges dans leurs
coles. Socrate le Dieu des Stoques , &; le
seul juste que tous les Philosophes opposent
nos plus grands Saints , n'aymoit-il pas Al-
cibiade ? Ces louanges qu'il luy donne dans
Platon ne fentenc-elles pas la cajollerie ? ne
i6o De la Corrvption

semble-il pas qu'il fasse l'amour vne Mai-


stresse , c ces pangyriques qu'il fait de fa
bonne mine &C de fa beaut , ne nous laissent-
il pas douter auec raison s'il estoit plus amou
reux de son corps que de son esprit ?
L'orgueil &c le dsespoir n'est-il pas i'ame
de toutes les vertus des Stoques ; Ne compa
rent-ils pas leur Sage auec leur lupiter? Ne
font-ils pas vnDieu de leur Zenon ?&: tou
tes les fois qu'ils mettent leurs Dieux , &c
leurs Maistres en balance, ne donnent-ils pas
l'aduantagc ceux qui formrent leur super
be Philosophie? Epicure n'a -il pas voulu
rendre la vertu esclaue de la volupt., & au
jugement de Seneque mesme , n'est -il pas
coupable d'auoir voulu faire asseoir fur vn
mesme throsne la semante C la souuerai-
ne ? Platon est vn agrable resueur , qui
tient plus du Pote que du Philosophe? Nous

ne reuerons ses disciples que parce qu'ils (e


font garez en se voulant efleuer , nous ne
les estimons que parce qu'ils ont pris vne
route plus difficile que les autres , & que lais
sant la Raison , & le Iugement qui sont les
guides des hommes , ils ont voulu s'eileuer
jufques l'intelligence. Mais dans quelles
erreurs
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 161
erreurs se sont-ils prcipitez , quelles fables pokobonafi-
1 nt r ri r n- de Platon 6 om.
ont -ils mellees parmy leurs tupentitionSj^imetico-
,. . * .- % f * rum condimen-
quelles railons ont-ils inuentees pour excu- &*>>.
1er 1 amour impudique , de quels artifices le *.
font-ils ferais pour establir son empire ; auec
quelle impiet nous ont-ils voulu persuader,
que Dieu estoit cach dans ses creatures, &
que qui aymoit la beaut dans les femmes,
ou la bont dans les hommes , aymoit les ima
ges , & les ombres del Diuinit. Les Acad
miciens sembloient vn peu plus raisonnables,
les meilleurs esprits de l'Antiquit , ont est
leurs partisans , ou leurs disciples j Cicero n &
Virgile les plus rares ornemens de la Republi
que Romaine, ont suiuy leurs maximes : Hsprj^SS
n estoient pas si orgueilleux que les Stoques,
ny silaschesque les Epicuriens, mais encore
auoient-ils des paradoxes qui choquoient 2u}fa?E
aussi bien la vrit que la raison > ils permet- J^Jyg^
toient le pch fous le nom de la vertu, &Cio>
r tri quambieu,s
quand la patience ou la force leur manquoitiit>tatem a-
pour repoufler la douleur , us auoient recours rmu vin-
au desespoir. Enfin tous ces Philosophes ad-
uoioient les crimes du peuples pour estre plus
clairez , ils n estoient pas moins idoltres , &
faisans vne police de la Religion, ils adoroient
XY
i6z De la Corrvption

les Dieux de leurs enfans &de leurs femmes :


Ils dressoient des Pangyriques laDiuinit
de leurs escrits , &c ils bastissoient des temples
aux Demons dans leurs villes , leur langue
estoit Chrestienne , C leur main estoit infi-
delle ; lis auoient de bonnes penses , &C ils
faifoient de mauuaises actions s ils connois-
soient Dieu,parce qu'ils ne le pouuoient igno
rer , &: ils l'offenfoient , parce qu'ils n'auoient
pas le courage de le seruir.
C'est la dernire preuue que j'emprunte
de la Religion , pour confondre l'orgueil
de l'esprit humain , &C pour luy faire ad-
uoiier qu'il est coupable , puis qu'il est igno
rant. L'Efcriture & la Thologie nous en
seignent que l'homme porte le charactere
de Dieu ; comme il est form son image,
il ne se peut regarder qu'il n'y remarque
son Authcur , ce premier rayon de lumire
ne se peut effacer , toutes les tnbres de
l'erreur ne la fauroient obscurcir , & quand
l'homme consulte sa conscience ou sa Rai
son , il apprend d'elles qu'il n'y peut auoir
Etia anima cir- qu'vn Dieu ; Sans Philosophes & fans Mai-

uersario,memi- stres , il connoist cette vrit , & quand il lais-


NiimiumT' se parler la Nature par sa bouche sur ce sujet,
de laNatvr par le Pche'. 16$
elle prononce des oracles , & ne profre point * Deo d".* > M*
i_ _ 1 1 dera canit qu*
de mensonges. Ainsi quand les Pay ens Des sui d dit
_ . 1 / nosse. Tirtua.de
eltoient turpns de quelque danger , & que ffi.**.

l'instinct: preucnoit en eux le raisonnement,


ils imploroient le secours du vray Dieu ; fans "stioniu,n
l / ' vcntatis aux a-
y penser ils tenoient le langage des Chre- Sfm-
stiens. &C ils condamnoient le culcedes ido- <-itanim*chri.
les qui railoit 1 ame de leur Religion : Les pre- tua- dl

miers Peres de l'Eglise les combattoicnt de


cette raison 5 Tertullien prend plaisir leur
faire voir , qu'ils n'estoient idoltres que
quand ils faisoient violence la Nature , &c
qu'ils estoufFoient ses sentimens pour suiure
ceux de la superstition : Mais quand ils se lais-
soient conduire l'opinion ou l'exemple , il
n'y auoit point d'erreur qu'ils n embrassas
sent ny de creature infme qui leurs bou
ches ne fissent des vux , & leurs mains ne
donnassent de l'encens. Les Egyptiens , qui
f vantoient d'estre les Peres de toutes les
sciences , adoroient des oignons j Les jardins Fcc[Jce'h f*1*
estoient seconds en diuinitez , les laboureurs cLu' in'hor-
scl .r , ' tis Numina.
pouuoient glorifier , qu en cultiuant les
terres ils donnoient des Dieux leurs Prin
ces , &c que l'Apothose ne dpendoit pas
tant du consentement des peuples que de L'a
XY ij
i64 De la Corrvption

griculture, & du labourage : Les Romains ,


que le temps auoit deu polir , C la Philoso
phie ciuiliscr , faisoient des Dieux de toutes
colebtur & Pa- choses , la Guerre &c la Paix auoient des tem-
Febris & cstceia pies dans leur Republique , tou tes les passions
end^n?scd y estoient adores , les plus infmes y rece-

uoient des sacrifices, & ce peuple qui deuoit


?*t,1>n' toute fa gloire fa valeur,ne laissoit pas d'offrir

des victimes la Crainte & la Honte.L'igno-


rance des Mdecins , & la foiblesse des mala
des procura les mefmes honneurs la fleure,
ses accez mesurez , ses redoublemens &c ses
relches , furent les mystres qui la firent ado
rer : Enfin , l'Apothose deuint si commune,
que les plus sages la mprisrent , & voyant
que les insectes auoient des autels , ils jug
rent qu'il estoit plus honorable d'estre hom
me que d'estre Dieu.Ces raisons suffisent pour
abaisser l'orgueil de l'esprit humain , & pour
luy faire auoiier que Terreur luy est bien na
turelle, puis que n'ayant pu comprendre l'vni-
t de Dieu, il n'a pu connoistre la plus clatan
te de toutes les veritez.
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. i6<

CNQVIESME DISCOVRS.

Que la Raison eft efclaue $ aueugle dans les


hommes depuis le pch.

O M M E la Philosophie est la fille


de la Raisons ne faut pas trouuer
estrange qu'elle defFende les inte
rests de fa Mere , & qu elle em
ploye tous ses artifices pour excu
ser les dfauts de celle qui luy a donn la nais
sance. Car la Raison inuenta la Philosophie
incontinent apres-nostre perte, &c elleleua
ce superbe edifice sur les ruines de l'innocen
ce > Elle tira ses principaux aduantages des
Jumieres que Dieu auoit infuses dans lame
d'Adam , elle l'embellit des plus prcieux re
stes de la justice originelle, & elle luy mit en
la bouche toutes ces belles maximes qu'elle
auoit aprifes des Anges dans le Paradis ter
restre. Enfin la Raison para fi bien la Phi- admdaJmq5-
f 11 l /* 1 /* uexsi mundi fa-
lolophie , qu elle dcuint amoureule de les des in mspe-
bcautez : Elle en fit vne fausse diuinit , & Philofopliia
XY iij
i66 De la Corrvption
tou posset nobis pendant que les peuples aueuelez donnoient
occurtcre : pro K A \ i> 1 j i i
ccrto , omncs de 1 encens a I ouurage de leurs mains , les
mortales in fui .. r . r i >
admirationem Philolophes prelomptueux adoroient lou-
tjSSf.""' urage de leur raison , & leuoient la Philo
sophie au dessus de la Religion. Cette fille
ne fut pas ingrate , C pour reconnoistre les
faueurs qu elle auoit receus de fa mere , elle
luy donna toutes les louanges que fa vanit
pouuoit dsirer. Elle en fit le Souuerain bien
de l'homme , la conduite de fa vie , la Mai-
strcsse des vertus , & la Reyne des paillons.
Elle entreprit fur les droits de la Grace &c de
la Foy pour la rendre plus illustre , &c elle s'ef
fora de persuader ses disciples , que pour
..... estre bien-heureux , il fuffifoit d'estre raison-
Lauda nhomi- *
ncquodneccn nable. Tous les Philosophes ont \ie, de ce
ijqKiprppn langage , leurs elcrits lont les Pangyriques
OiL^isquidsit de la Raison ,& les entendre parler, il fem-
auunut & ratio , , ._. . - . K . . . ,
inammo perse- ble que cette idole loit lvnique Dminite

que nous deuions adorer, beneque n elt ja


mais moins raisonnable % que quand il de
fend le party de la Raison , la Iustice de fa
cause le rend insolent ; pour conferuer les ad-
uantages de fa partie, il attaque la Religion
& pour leuer la grandeur de l'homme , il
abaisse la Majest de Dieu ; il veut que son Sa
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. 167

2C soit aussi content que Iupiter,que leur bon- omnes morta-


heur toit gal, quoy que leur condition loi t cedes, non mui-
difTerenre , & que toutes les choses du monde
ne puissent rien adjouster leur flicit. S^SSa*
11 est vray que ces blasphemes font entre- V?"
meslez de quelques louanges raisonnables j E^,/,,

Car il ne se trompe pas quand il dit , que la


Raison est le propre bien de l'homme , que
tous les autres luy font estrangers , & qu'il ne
faut estimer en fa personne que ce qu'on ne
luy peut donner ny rauir: Toutes les riches
ses qu'il possde ne font pas en luy ; La beau
t de ses palais ,1a grandeur de ses reuenus, le
nombre de ses efclaues , & le luxe de ses ha
bits , font des aduantages qu'il peut perdre
quand la fortune se lassera de le fauoriser.
Pour connoistre son bon -heur, il faut con-
noistre son mrite , & pour, sauoir s'il est
heureux, il faut sauoir s'il est raisonnable.
C'est la plus ancienne & la plus illustre de ses
qualitez ; il ne la peut perdre qu'il ne change
de nature , &: s'il ne conferue ce priuilege , il
n'y a point de creature dans le monde qui ne
soit plus riche que luy ; Car s'il pense establir in homme oPtu
r r 1 / 1 r r r mum quid est ?
la rehcite dans la rorce ou dans Ion courage, ratio, hacamc-
n> 1 11 'I cedic animalia.
n y a point de tygre ny de lyon qui ne luy dcOS sequou,
i68 De laCorrvption

Rttioetgogi- en dispute la gloire -, s'il veut tirer vanit de


Aom%ubonam fa taille , les arbres font bien plus hauts &c
est : citera cum . >!/ il l I
animaiibu iiii bien plus droits; s il le pique de la beaute,ie ne
communia. Va- p p\ l> Mil 1
et ? & icnes : Iay pas h les paons auec 1 orgueil de leurs plu-
formosu$cst?& 3 * f j 1>1 > 1 /* I
pauones : veiox mes luy en cderont 1 aduantage j s il le glo-
clrpw ffi? rific de fa voix , il fera contraint d'aduoiier
bet%oe^,:,scd que les chiens l'ont plus clatante , que les
SLSf taureaux l'ont plus forte , &c que les rossi-
1SZS& gnols l'ont plus douce & plus agrable ; s'il
folZTsZ1*' w vante de la disposition , les cheuaux cies
zp.7<(. cerfs iUy feront honte , C s'il ne met fa gran

deur en fa raison , il faut qu'il confesl que la


Nature ne l'a pas trait si fauorablcment que
les bestes. Aufi est-ce la gloire de l'homme
& fa principale difference : C'est ce qui luy
donne l'empire far toutes les creatures, c'est
ce qui le rend l'image de Dieu , & quand on
cumsoia ratio veut connoistre fa grandeur , il ne faut pas de-
ne^soiSi mander s'il possde beaucoup de terres , s'il
f^u^mtif. commande a beaucoup de peuples , s'il rend
vi- la justice dans vn throsne d'or , s'il couche

dans vn lit d'yuoire , ou s'il boit dans vn vase


decristail; mais si fa raison n'est point efclaue
de ses passions , & si la plus noble partie de
luy-mcfme s'est conferue son autorit. Ce
foible raisonnement a si bien persuad les
hommes
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'- 169-

hommes , qu'il s'en trouuc plusieurs dans le


Christianisme qui aiment bien mieux estre
raisonnables que fidelles,& qui prennent bien
plus de foin former leur jugement que leur
crance. Ils se contentent du nom de Philoso-
phes,sans prtendre la qualit de Chrestiens,
& pourueu qu'ils assujettissent le corps l'es
prit, ils ne se mettent pas beaucoup en peine
de soumettre l'esprit Dieu.
Cependant la Raison a ses foiblesses . cette Mcment0 1*
l > J non rocens ra-
aueuele a besoin d'vn guide , & pour ne se
P -, c 'Il 1 j dellS AH"st'
pas garer , il raut qu elle prenne la conduite
delaFoy. Le pch luycreua les yeux quand
elle se fit son esclaue, si elle trouue la vrit
c'est par hazard, &elle doit plutost louer sa
bonne fortune que fa prudence. Auec la lu
mire , cet ennemy luy osta la force ; Elle ce
de aux moindres attaques , vn peu de resi
stance l'estonne, & si- tost que les passions ou
les sens choquent ses desseins , elle les change
autantpar foiblesse que par complaisance. Sa /

dfaite est suiuie de sa seruitude j car quand


elle a vne fois cd la violence des passions^
ces rebelles en tirent aduantage , & prennent
fa lchet pour vne marque de leur pouuoir.
Comme les factieux font le plus souuent inso-
Z
i/o De la Corruption

lens , ccux-cy forcent leur Souueraine d


fendre leur party , ils se feruent de son credit
pour autoriser leur rcuolte , &c ils abusent
du nom mesme de la Raison pour destruire
son empire. Ce mal - heur esclate en la plus
grande partie des hommes , qui ne consul
tent que leurs inclinations dans leurs plus
hautes entreprises ; l'ambition ou l'amour
les fait agir , le plaisir ou la gloire est leur mo
tif, & la passion qui les poflede,est tousiours
le premier mobile qui enleue toutes les fa-
cultez de leur ame : La Raison n'a point d'au
tre employ que de chercher des prtextes
pour excuser leurs desseins , & cette Souue
raine est rduite la ncessit de fauoriser les
desordres de ses esclaucs rebelles. Si quel-
"a1 nobbTno- e^c ^e defend de l'ambition ou de
cent , timons l'amour , c'est pour se laisser vaincre la dou-
enimtormtum , r fC 1 il
memoria du- leur : Par vne raulle prudence elle preuoit
anticipt. Ne- ion mal-heur auant qu il loit arnue , & par vn
mo tantum prx- rA . r - Il rfl- 'l
sentibui miser racheux louuenir , elle s en afthge aprs qu il
est. Smtc.Epist. n/i i r 11 1 C '
s. eit loigne ; vn melme mal la rend trois rois
miserable , &C elle employe toutes les diffe
rences du temps pour accroistre ses dplai
sirs ? Elle les craint auant leur naissance , elle
les ressent pendant leur vie, &c elle s'en res
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 171

souuicnt aprs leur mort : Car l'exprience


nous aprend que la Raison qui deuroit adou
cir nos maux les irrite , & qu aprs auoir bien
diseouru,nous sommes contraints de recourir
aux remdes des ignorans, & de gurir auec le
temps ce que nous n'auons pu gurir auec la
Philosophie.
Elle ne russit guieres mieux en la con
duite de nos actions , qu'en la guerisonde nos
maladies , car encore quelle se vante d'estre
lame de la Politique , &c de fournir la Mora
le toutes ces belles maximes qui rendent les
familles heureuses , elle est si peu gale , que
ce qu'elle approuue en vn pas , elle le con
damne en vn autre -, Les Loix qui font les purs sn ration
ouuraees de la Raison, sont plus diffrentes omnej^nquod
que les climats : Ce qui est permis en Afrique wit quoeum-
est dfendu en l'Europe ; ce qui est vne vertu x%,*frM
dans la France , est vn vice en Allemagne, m,Ut'

chaque nation a ses vsages , & souuent dans


vn mesme Estt & sous vn mesme Souue-
rain , chaque Prouince a ses Coustumes 5 La
Raison se dguise en cent formes diffrentes
pour les dfendre, C quand elle les confre en
semble , elle imite les mauuais luges qui font
esprer gain de cause toutes les deux par-
Ijl De la Corrvption

tics pour entretenir les procez.Elle est assez in


gnieuse pour douter , mais elle n'est pas alsez
sauante pour rsoudre , & aprs auoir exami
n toutes les opinions, elle est oblige de quit
ter le party des Philosophes pour embrasser
celuy des Pirrhoniens. Quelle estime peut-on
faire d'vne Maistresse si lgre ? quelle crance
peut- on prendre en vne Souueraine si incon
stante , qui s'accommode aux humeurs de ses
sujets, qui change auec les climats, qui tient
du Ciel qui la couure , & de la terre qui la
porte?Quelle apparence y a-t'il de se conduire
par ses aduis puis qu'elle n'en a point d'asseu-
rez j & qu'elle est si peu constante en ses reso
lutions, que les dernires luy font tousiours
les plus agrables.
Outre que ce bien est si fragile , &que le
pch l'a rduit en vn estt , o il semble que
nous en possdions plustost l'apparence que
la vrit y il y a encore mille accidens qui
InfanS(umna.nous le rauissent. Car de toutes les choses
scicns'y"!' et" snten nostre disposition, il n'y en a pas
^id sit, quo vne que nous perdions plus souuent que la
creacus , am . _ r s" # 1
reus delicti, Railon : L'Enfance nous en interdit vsage
nondum capax . . O
pra-cepti.^*. pendant nos premieres annes ; nous auons ce
dt ptectt. merit. r o r
'*p ). trelor jOC nous ne pouuons pas nous en 1er.
DE LA NATVRE PAR LE VECUE. 175

uir , ce Soleil est si foible quand il se ieue , qu'il


ne peut jetter de rayons , cette fontaine est
si petite en fa source , qu'elle ne fauoit faire
de ruisseaux ; nous sommes pauures au mi
lieu de nos richesses, &si nous ne cultiuons
nostre esprit , il demeure sterile, ou ne produit
que des efpines. Les sens qui semblent estie
destinez par la Nature pour le seruice de la
Raison , l'entretiennent dans l'ignorance , ou
la prcipitent dans l'erreur , les passions qui
font nes pour luy ober , s eleuent contre el
le auec tant de fureur, qu'elle est contrainte
de suiure leurs mouuemens , & de prendre le
party de ses rebelles. Elle s'engage dans le
crime pour auoir la paix, elle croit que feruir
volontairement, c'est rgner, que suiure ses
passions , c'est leur commander, &c qu'approu- ,
uer leurs reuoltes , c'est se conseruer son au
torit. Cependant elle estsi peu libre en ct Nonhbtrayo-
n_ r r I ' C s "lontai dicenda
eitat , qu on veut exculer Ion pche par la 1er- cft.cjuamdiuest
uitude ? On ne l'estime innocente que par- rnSbuV
ce qu'elle est esclaue, on ne luy pardonne ses $^e55
fautes , que parce qu elle ne les peut uiter,
elle ne conferue fa reputation que par la per
te de fa libert. Quand les premiers mouue
mens de ses passions font vn peu modrez , &;
Z iij
i74 De la Corrvption

qu'elle se peut vanger des affronts qu'elle a re-


ceus de ses sujets infolens , il se trouue qu'en
prenant leur party , elle prend leurs inclina
tions, qu'en souffrant leurs desordres elle cor
rompt fa puret,& qu'elle se rend coupableen
voulant excuser leur reuolte. Ainsi l'homme
n'est presque jamais raisonnable , parce qu'il
est tousiours passionn, & il n'vse que bien ra
rement de sa raison , parce qu'il suit bien fou-
uent sa passion.
A tant d'ennemis qui luy rauissent la plus
glorieuse de ses qualitez, se joignent encore
les maladies , qui faisant la guerre nostre
corps , la dclarent aussi nostre esprit : Car
ces deux parties font si estroitement vnies en
semble , que leurs biens &c leurs maux font
communs ; quoy que l'esprit soit le plus no
ble, il a besoin du corps en ses plus hautes ope-
rations , il faut qu'il recherche celuy duquel
il s'loigne , qu'il emprunte des forces de son
ennemy pour le battre , & qu'il employe les .
sens pour le rduire son deuoir: Si quelque
dsordre altre le temperamment de ct efcla-
ue , il en ressent les atteintes j si le sang bout
dans les vaines , si les vapeurs qu'il enuoye
troublent, l'imagination , ou si la fivre chau-
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 175

de attaque le cerueau , l'esprit ne sauroit plus


raisonner : Cette noble partie de l'homme
tombe dans l'extrauagancc , la confusion des
espces le met en desordre , &C toute sa sagesse
se conuertit en folie.
Le sommeil n'est pas si violent , mais il n'est
guiete moins honteux que la maladie : Car il
assoupit les sens par la douceur de ses pauots,il
endort toutes les facultez de lame, il efface de
l'esprit des Conquerans le souuenir de la gloi
re , il arreste les desseins des Monarques , il in
terrompt les veilles des Philosophes,il gale la
condition des viuans celle des morts,& pour
nous conseruer la vie, il nous oste l'vsage de la
Raison. Pour moy ie ne saurois m'imagincr
que le sommeil nous fist cette injure auant le
pch, je pense qu'il n'estendoit son pouuoir
que sur les sens , qu'il n'entreprenoit rien fur
la plus noble partie de l'homme , qu'il luy
laissoit la libert draisonner, Cque sembla
ble Iesos-Christ ou fa Mere , son ame veil- Eg0 dormio &
oit pendant que Ion corps estoit afloupy.iat.
Car quelle apparence y a-t'il de croire que
l'homme se vist tous les jours rduit vne
condition o ses plus hautes operations fus
sent interrompues , o fa volont ne peut rien
176 De la Corrvption

commander , o son esprit ne pt rien conce-


uoir , o o sa mmoire ne luy pt rien repr
senter. Qui se pourroit persuader qu'en vn
Estt si heureux l'homme passa la moiti de sa
vie dans l'assoupissement du sommeil , que son
ame fut rduite ne faire aucunes fonctions
que celles des bestes, C que pour tout employ
elle n'eut que des viandes digrer , des va
peurs rsoudre , ou des artres mourir.
SSkL Quand je considre le desordre que le pe-
xrtf"tufi9' cn^ a cauf dans l'homme, je fuis contraint

d'aduouer qu'il a bien chang de condition,


&C que ces Philosophes auoient quelque
sujet de croire , que la Mort estoit aussi
bien de son essence que la Raison ; Car ds
qu'il commence naistre,il commence mou
rir , il pert la vie austl-tost qu'il la reoit , &
Agantopussuct Arrest prononc contre luy , s'excute
sum ! "o5sne" au premier moment de sa naissance. Ce qu'on

SSSZ appel la vie ,. n'est quVne mort prolonge,


jJSSi^ & il semble que la Iustice diuine prenne plai-
M^7aJ.Zfd ^r a l'estendre pour nous la faire sentir. Elle

seroit imperceptible , si elle ne duroitquvn


moment, 8c nostre suplice ne seroit pas bien
rigoureux , si le mesme instant qui le voit
naistre , le voyoit sinir. Nous mourons en vi-
uant
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 177^

uant , &nous viuons en mourant , la mort


est engage dans la vie , & la vie ne subsiste
que par la mort. Mais la raison est quelque
chose cTestranger rhomme,ds qu'il deuint
criminel , il commena d'estre draisonna
ble j il perdit son principal aduantage en per
dant son innocence 3 &c il nous laissa douter
s'il estoit encore homme , quand il deuint p
cheur : Car la Raison qui fait sa principale
difference , est vn accident qui le quitte en
mille rencontres ; La Nature le laisse viure
auant quelle luy permette de raisonner;
quand l'ge luy accorde ce benefice 5 la pas
sion luy en interdit l'vsage, quand la paflion
ne trouble point son jugement , le sommeil
l'assoupit , c de toutes les choses du monde
que l'homme possde , il n'y en a pas vne qu'il
perde plus souuent que la Raison.Cependant
cette perte luy est indiffrente , il se plaint de
routes les autres , & il se mocque de celle-cy :
S'il a perdu ses richesses , il s'estime mal-heu
reux; s'ilestdcheude ses grandeurs , il s'a
bandonne aux regrets, 6c s'il a perdu la sant,
il languit dans la douleur : Mais quand les
passions luy rauissent l'vsage de la Raison ,
quand le sommeil le rduit la condition des
Aa
178 De la Corrvption

bestcSjOU quand le pch efface de son ame


l'image de Dieu , il raille de son desastre , &
prend plaisir risquer la chose du monde qui
luy doit estre la plus prcieuse,
scrmompi" est-ce de cet effroyable suplicc que la
LbwhSo- lattice diuine punit les plus grands pchez :
nsoL&cxuho" Elle ne doua jamais vn exemple plus effroya-
aus est,& f- big de fa rigueur, que quand elle osta la raison
nu.vtbosco- > 'p. T.
"'fcfusT a Nabuchodonolor , que d vn rrince fouue-
iusinsect est, rain,elle en fie vne beste farouche , & qu'auec
dos m simili la figure de l'homme, elle luy osta l'esprit c le
tudincm aqui- . 0 Tl> 1 * f
krum cres- jugement. 11 n y a point de Monarchie qui
cis' quaK n'ait veu quelqu'vn de ses Rois dpouillez : la
mnmj>*m*i. prcM1c}ence prend plaisir d'abatrc lestines,

de briser les sceptres, 8c d'enleuer les couron


nes : Elle attaque les Souuerains dans leurs
palais , & aprs les auoir leuez au comble
des grandeurs , elle les jette dans le preci
pice des misres : Ces changemens font ses
vengeances ordinaires , elle ne laisse point -
couler de sicle qu'elle ne tmoigne son pou-
uoir par ces chastimens : Mais quand la gran
deur du crime mrite vn plus rigoureux su-
plice , elle oste la Raison auec le sceptre aux
Monarques qu'elle veut punir , elle trouble
leur Estt & leur jugement > & les rduit
DE LA NATVRE PAR LE PCHe'. 179

vne condition o ils font tout ensemble le


mpris &C la haine de leurs sujets. De tout ce
discours , il est aise de conclurre que la raison
sans la Grace nest pas vn grand auantage,
que pour luy rendre son premier clat, il faut
auoir recours la Foy, que pour estre solide
ment raisonnable, il faut estre vritablement
pieux, & que le iugement humain dont nous
faisons tant de vanit, est tellement affbibly
depuis la corruption de nostre nature, que le
Sage auoit raison de dire, que le nombre des
fols est infiny.

SIXIESME DISCOVRS.

Que la Mmoire a perdu sa vigueur par le

pch > & quelle ne s accorde gure bien

auec le jugement,

1 1 L est permis de juger de l'excel


lence des choses par leur vtilitjil
faut aduo'er que la Mmoire est
bien excellente puis quelle efbfi
vtile ; Car l'esprit humain se lasseroit bien
Aa ij
i8o ." De la Corrvption

tost de trauailler , si la mmoire ne prenoit le


soin de conferuer ses productions , & si cette
sidelle ministre ne l'asiistoit dans ses besoins ;
Car encore qu'il soit second , & que sembla
ble celuy dont il est l'image il ne s puise
Memoriam iamais,si est-ce qu'il fer oit bien mal-heureux
HSlSt perdoit ses penses en les produisant , & si
clcSo t'hesou- toutes les fois qu'il veut discourir , il estoit
*uu^^ oblige de former de nouuelles conceptions:
dicau.r*rtf. \jajs cette confidente qui sait tous ses sc-

crets le releue de cette peine > Car elle garde


en dpost toutes ses inuentions , & par vne
addresse qui ne peut estre assez admire , elle
lesluy reprsente autant de fois qu'il les de
mande. Elle n'a point d'autre occupation
que de reccuoir les espces qu'il commet fa
fidlit ^ elle les dispose auec vn artifice ad
mirable leur nombre ne cause point de con-
/ fusion, quoy que nous n'ayons que de foi
bles coniecturcs pour deuiner Tordre qu'elle
y obserue , neantmoins il est croyable qu'elle
loge en vn mefme endroit celles qui se res
semblent. Il est vray que comme leur estre
est spirituel elles n'occupent point de places
Sans se choquer ny se confondre elles resi
dent en vn mefme lieu , & quoy qu'elles ay
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*. 181

ment le mouuement elles ne s'leuent iamais


que par le commandement de l'esprit. On ne {os "profe
ssait point de quels termes il vse pour se faire 'o^Sam
entendre: Mais peine s'est-il expliqu qu'il l^nT.cS'am
est obey , de tant d'espces confuses qui sont fiX/n-
enfermes dans le sein de la mmoire , il n'y a Cobs"
que celle qu'il demande qui paroisse, toutes jS^TJ*"
Jes autres font en silence & en repos , &: si ?.umur'
l * da catcruatim
quelquefois il va de la confusion entre elles, j"ePr~. &

le dsir extreme de Tuiure ses ordres en est la JJ'^Jj"


cause 5 si celle qu'il cherche est vn peu lente "^JjJ16. jj1*
6c paresseuse , ses voisines se mettent en de- fortcnosu-
uoir de 1 eueiller, elles le prelentent en roule c.y/.#.#.
leurmaistre pour luy satisfaire ,& souuent
en les regardt il trouue celle qu'il cherchoit.
Toutes les sciences font les productions
de la mmoire , en vain l'esprit conceuroit
des veritez si elle ne les retenoit, c'est vn liure
viuant o nous criuons nos penses en des
caractres inuisibles. Ce secret est bien plus
ancien , &plus asseur que celuy de l'Impri
merie : Qui, n'est sauant que par les liures
est ignorant , S>C qui ne sait pas faire vne
bibliothque dans son esprit, ne peut pas
se vanter d'estre docte : Nos connoissances
font sujettes l'empire de la fortune aussi
Aa nj
182. De la Corrvption

bien que nos richesses ; quand elles font gra-


ues fur lecorce ou fur le papier , les vers les
peuuent ronger , & le feu qui nous rend pau-
ures nous peut rendre ignorans , si nostre
thresor est enferm dans les Hures. Il faut
que nostre science fasse vne partie de nous-
mefmeSjC qu'elle soit si bien imprime dans
nos ames, que la mort mefme ne nous la puis-
Hepmniarcfe rauir. Aussi est-ce le thresor des Philofo-
cipitrecolenda - ni s 1
cm opUS est phes & des Politiques ; c est de ce ronds qui
& retractanda t l . ^
grandis memo- ne le peut epuilerqu ils tirent ces belles ma-
tdrtmikid, ximes qui forment les Monarchies , oc qui
rendent les pleuples heureux. Car encore
Confilium su- , i r 1 /V r 1
turiac piateri. que la prudence loit plus occupe a conlide-
E//f.M. ' ' rer Tacluenir que le pass , & qu'elle fasse son
chef-d'uure de la preuoyance des choses
futures, neantmoins elle s'instruit dans les
. t histoires , elle s'informe du pass pour pre-
uoir l'aduenir^elle fonde ses conjectures fur
les accidensqui font arriueZjelle tire toute
fa conduite de celle de ses ancestres , & elle
prend toutes ses instructions de fa mmoire.
Si ces grands hommes qui conduisent les
estats ne r'appelloient en leur esprit ce qui
s'est fait dans les premiers siecles,ils commet-
troient de lourdes fautes dans le gouucr
de lVNatvre par le- Pche'. 185
nement, & si leur Mmoire n'assistoit leur Ib&Prem!hl
* occurro meque
Prudence , ils ne feroient pas si souuent des ^jjjj* jJJ^
coups d'estat:il faut qu'ils trouuent des expe- wnnvpoque

diens dans les treiors , qu ils dmlent les in-


trigues par Ion conleil , oC que cette mere des ommaqu* fiue
. . /. /Y* 1 cxpcrta i mcsi-
muentions leur rournilte des moyens pour
I n . w -, * mini. *f. 10.
conjurer la tempelte qui menalle vne Monar- c,/*p. .
chie. C'est: enfin cette admirable facult de
l'Ame qui compose les Annales, qui fait reui-
ure les morts, qui tire les Hros du tombeau,
qui anime les viuans par leurs exemples , &C
qui triomphe de l'oubly par ses trauaux.
Elle entreprend fur les loix du temps, &
comme si elle estoit vne image de l'ternit,
elle accorde le futur auec le pass,& elle obli- SS^Jstfjfi
ge le present les souffrir auec luy. Ces trois JSfjJS
parties du temps qui composent nostre vie, ^"dJiI
sont de si mauuaise intelligence qu'on ne les rer*eif^
peut vnir ensemble y le passe apprhende le "mjm;^0"n"
prest.il ne peut souffrir son abord,si tost q ue y*i nia*
I * I t * x duo non sunt?
sonennemy paroist il s'euanoiit, le prtent ^J^JJjJJ
ne le preuaut pas long-temps de cet auanta- procedoccau
I r if I 'I P J cocumexsii-
ge,car il le retire des lors qu lapperoit lad- > ficpnae*,
uenir. Sans combat il luy cede la victoire, ditccS
dans fa dfaite, il a cette satisfaction, que son t"fitpw!?a"
vainqueur quitte le nom qu il portoit pour uf.t7.
i&4 De la Corrvption

prendre le sien ,& que cessant d'estre futur,


il deuient present. Ces trois temps ne viuent
que par leur mort , ils ne subsistent que par
leur diuision,&: s'ils cessoient leurs combats,
ils feroient cesser leurs triomphes. Toutes
choses ne se conseruent que par leur dfaite,
cv toutes les creatures font si bien accoustu-
mes ce changement, qu'on ne le peut arre
ster fans leur faire violences il n'y a que le-
ternit qui appaise leurs querelles , qui dans
son vnit indiuisible , renferme admirable
ment les differences du futur &C du pass , &
Prscnsautera qui les fait subsister ensemble sous le nom de
p'rS" S present. La Mmoire, comme vne fidelle co-
ISTli^non P*e de cct excellent original,accorde tous ces
ess tpus.scd ennemis fans auoir gard leurs interests
seternitas. Aug. ' o
m'"' Conf's' s'en sert en tous ses desseins. Tantost elle rap

pelle le pass pour luyrauirtout ce qu'il res


serre dans ses trsors , tantost elle carte le
present pour s'entretenir auec le futur , tan
tost elle preuient celuy-cy, &C pntrant bien
auant dans ses tnbres , elle dcouure ce
qu'il cache , & remarque distinctement ce
qui n'est pas encore arriu. Quelque empi
re qu'elle ait fur toutes les differences du
temps, celle qui l'occupe le plussouuent est
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. iSf

le pass , c'est son principal entretien , & son JffiK


plus agrable diuertissement, elle l'ayme plus KuSE"
que les autres , parce qu'il est plus fidelle , & ^X^n"
moins sujet aux changemens de la fortune, il s *^ee
rapporte les choses fans dissimulations! car- <eri,tsint" '
If * lcpolitum est.
te toutes les passions qui empeschent la con- '"1*
:<r j i -1 V i-i ientf-c*f *-
noiilancedelaverite,il reprelente la vie doS
Grands fans mensonge, & comme il n'excuse
point leurs vices, il ne state point aussi leurs
vertus 5 il est bien meilleur juge de leurs a-
ctions que le present, la crainte &C l'esprance
ne l'abusent point : il nous instruit auec liber
ts pourueu qu'il se dfende contre l'oubly,
nous sommes asseurez de fa fidlit.
Bien que ces grands aduantages de la Me
ure demandent plustost des pangyriques,
que des reproches , neantmoins elle a ses d
fauts , &c il ne faut pas estre grand Tholo
gien pour remarquer les mauuais offices que
luy a rendus le pch originel : Car outre
qu'elle est extrmement foible , que l'ge la
diminue , que les plus belles choses luy es-
chappent, que les plus clatantes l'blouif-
fent, que les plus nobles l'estonnent, fouuenc
elle a fi peu de pouuoir, que plus ellefait d'ef
fort , moins elle fait deprogrez , elle s'em-
Bb
i86 De la Corrvption

brouille quand clic s'empresse, &c il faut luy


donner du terme ou du relche, afin qu'elle
trouuc ce qu'elle cherche j Le dsir qu'elle
a de nous satisfaire la trouble , & elle tombe
dans vne confusion , dont rien ne la peut re
tirer que le repos. Le temps qui l'instruit , la
rend ignorante , celuy qui amasse tous ses
trsors les dissipe , & il luy suscite vn enne-
my , dont elle a bien de la peine se dfenr
dre : Car l'oubly rgne dans son empire , il
efface les espces qui l'enrichissent , il met
tout son estt en desordre , & comme l'inso
lence du vainqueur ruine les plus belles vil
les qu'il a prises , &: n'en laisse aucune marque
la postrit , cet ennemy victorieux ren-
uersc tous les ouurages de l'esprit , & n'en
laine aucun vestige dans la Mmoire. Il ne
nous reste que le regret de n'auoir pas con-
iuSTbiuio" scru ce que nous auions acquis , & d'estre
ril"i*usstcui^ tombez dans vne misre qui est d'autant plus

wL sensible , qu'elle succde vne heureuse for-


Tmuu. m. 4$ tunc. Cependant rien n'est plus naturel la

Mmoire que l'oubly. Elle apprend les scien


ces auec peine , elle les conserue auec soin, C
elle les oublie auec facilit} si on ne l'exerce
point , elle s'enroiiille , si on l'exerce trop,ellc

DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 187

se lasse; le trauail & l'oisiuet la corrompent


&C Ton ne sait de quel artifice il fauc vser
pour entretenir vne chose si dlicate.
L'aueuglement & le pch naquirent en
mefme temps, si tost quel'vn s'empara de la
volont,l'autre se saisit de l'esprit, & si la de&
obissance fut le premier pch de l'hom
me,!'ignorance en fut le premier supplice. Ce
mal n'estoit pas fans remde, 6c la science
nous eut acquit de toutes nos pertes si l'ou-
bly n'eut assist l'ignorance. Mais que nous
sert de passer les nuits fur les liures.,de recueil
lir les opinions des Philosophes, & de re
marquer routes les agreablesvarietez de l'hi
stoire , puis que ce monstre rend nos tra-
uaux inutiles , qu'il dissipe les thrcfors que
nous auions amassez,qu'il rduit les vieillards
la condition des enfans , & qu'il ajouste aux
misres de leur ge la honte de l'ignorance ?
Ils n'osent rien aduancer de peur de se mes-
prendre , les noms de leurs domestiques s'-
chapent de leur mmoire, cette infidelle leur
fait mille affronts , s'ils s'engagent dans de
longs discours , ils se perdent , s'ils dccriuent
leurs voyages , ils ne peuuent trouuer les
noms des villes ny des riuieres,&lors qu'ils
Bb ij
i88 De l Coruvption

sont plus capables de parler , ils font con


traints de garder le silence. La Nature mara-
stre prend plaisir diminuer leur mmoire
quand elle acheue leur iugement, & elle leur
oste le souucnir des choses passes quand elle
Nobii pudcn ^eur donne la preuoyance des futures.
dum est quod H semble que l'homme soit vn monstre de-
imperio nostro n ' I 1 '1
caronseruk: puis qu il eit criminel , que les parties qui le
composent ne se puissent accorder, & que les
domcruimui. aduantages qui le doiuent perfectionner, le
fS^m. destruisent. Le corps & l'ame souffrent vne
"f1 diuision qui dure autant que leur vie, l'esprit

& les sens ont tousiours quelques diffrends


( demefler , la raison , &c les passions ne font
iamais de si bonne intelligence, que Ton ne
voye dans leur plus profonde paix quelque
image de la guerre, l'aduou que ces dissen
tions domestiques font fafcheufes , &c que
l'homme est vne miserable creature puis
qu'il ne pent viure fans combatre. Nant*
moins il prend patience quand il considre
que cesparwessont de nature diffrente, & il
ne s'estonne pas qu'elles soient mal ensemble
puisque les vnes nous font communes auec
les bestes,&que les autres nous font com
munes auec les Anges. Mais il a sujet de se
DE LA NaTVRE PAR LE PECHE*. 189

plaindre , quand il considre, que la diuifion


passe dans son ame, que ses facultez ne se peu-
uent endurer, & que la solidit du iugcment
neTe peut accorder auec la fidlit del m
moire. Ces deux aduantages font incompa
tibles , &c il faut que la nature fasse vn mira
cle pour les vnir excellemment dans vne
mesme personne. Elle enrichit la mmoire
aux dpens du Iugement, elle rend au juge
ment ce qu'elle oste la mmoire, & elle
laisse l'homme ce desplaisir de sauoir qu'il
y a des perfections d'esprit qu'il ne peutesga-
lement possder. Qui croiroit que Dieu
eut laiss ce dfaut dans son ouurage , s'il n'y
auoit est oblig par nos ossenses,qui se pour-
roit persuader qu'il nous eut enui ces quali-
tez si nostre crime n'eust mrit ce chasti-
ment , & qui n'aduoliera que dans Testt
d'innocence la mmoire 6c le iugement
l'accord pour rendre l'homme par-

A tant de raisons qui concluent necessai-


rement la corruption de nostre ame, il faut ^'^'""i"
ad j ouster que la mmoire n'est iamais plus fsg
fidelle la volont, que quand elle luyre- jjc^a feT

commande le souuenir des iniures : Elle ou- "


Ut.J.fap.i.
B b iij
i5>o De la Corrvption

blic facilement toutes les graces qu elle a re


cettes, elle a honte de les conseruer,8c elle
en chaste la pense comme vn reproche de
son indigence : Mais elle graue les affronts
en des caractres qui ne se peuuent effacer,
elle les renouuellc tous les iours de peur
qu'ils ne s'oublient , & elle n'est iamais plus
heureuse que quand elle est offense. On a
ttouu des artifices pour soulager la foiblefse
de la mmoire, on enseigne vn artquil'cm-
pche de s'garer ou de se mprendre. L'in-
uention supple au temperament , & nous
obtenons par le trauail ce que la nature nous
a refus : Mais on n'a point encore trouu le
secret de nous faire oublier les iniures, lesou-
uenir en est ternel , & quoy que nostre Reli
gion promette le Ciel ceux qui pardon-
iin mrita nent , vne II haute recompenle ne peut erra-
desecadunt. j i 1 sC J rr
ccr deleurame le reslentiment dvn affront.
Enfin la mmoire est fi bien corrompue par
le pch, qu'elle n'est vtile que pour nostre
perte, les choses prsentes l'occupent , & elle
ne sauroit penser aux futures. Elle nous re
prsente les vanitez de la terre fous des for
mes agrables qui nous seduisent,&: elle nous
dpeint les flicitez du Ciel auec tant de foi
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 191

blesse,qu'il est aise de juger qu'elle n'a pas des


sein de nous les faire souhaitter. Elle n'est ja
mais plus languissante , que quand elle agit
pour la vertu , &C elle n'est jamais plus vigou-
reuse,que quand elle trauaille pour le vice. Si
elle fait quelques efforts , c'est en des choses
inutiles , ses chefs -d'uures font des amuse- *,iam'j. mnlt
iini 1 rr supcrcJi" sta
mens ; &c comme les basteleurs diuertiflent w p*jc,lam
1 1 1 1 r 1 ff a dilpensandum
le monde par des tours de loupleflc, oC ac-.su/ficc-
, .* . I * . , ret neceflanis :
quierent du credit auprs du peuple par des^c qu* de-
r .11 1 %. m r \ nientia est sii-
lauts prilleux , la Mmoire s amule a retenir peruacuadisce-
1 1 r I l* / v rein taota te-
des choies qui n ont point de liailon , & repe- Por.s eRestatC?
ter par ordre des choses qui n'en ont point ,& Stn"'Ef'**'

elle estonne les (impies esprits par ces vaines


occupations, qu'on appelle ses efforts. Apres
tout, cet Ancien auoit raisondedire,quela
Mmoire n'estoit vtile qu' trois sortes de
personnes, celles qui negotient, & qui pour
n'estre pas surprises , font obliges d'auoir
toujours leurs affaires prsentes j celles qui
parlent beaucoup , d'autant que c'est la M
moire qui leur fournit les choses agrables
qui diuertistent les compagnies 5 Se celles
qui se plaisent mentir , dautant que pour
uiter la honte qui accompagne ce pch , il
faut qu'elles se souuiennent de leurs menson-
i9t De la Corrvption

gcs Au contraire, le dfaut de mmoire nous


peut seruir vtilement, & comme nous profi
tons de nos pertes > nous en pouuons tirer
trois aduantages ; le premier est dene point
mentir pour n'estre pas surpris dans ce pch;
le second de ne parler gueres , & de garder le
silence par vne heureuse ncessit ; le troisi
me d'aymer nos ennemis , & de pratiquer la
plus excellente vertu du Christianisme par
vn gnreux oubly des injures.

m^mmmmtmzmm&m ***** m$&m

SEPTIESME DISCOVRS.

Quf la Conscience n'est plus ny <vn bon luge ny


&n fideUe tmoin depuis le pch.

V X qui prtendent que la Na


ture n'est point corrompue par
pch , & qu'elle est demeu
re en fa premiere puret , n'en
ont point de meilleure preuue
que celle que leur fournit la Conscience j Car
elle prend tousiours le party de Deu,& n'ab
sout jamais les coupables j Elle est si juste
qu'en
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 193

qu'en sa propre cause elle se condamne , tou-' yft%S se


tes nos raisons ne nous peuuent justifier de- 2^1 3S3-
uant son tribunal , bc de quelque.artisice que tUnl'iT**1'
nous vsions, il est impossible de luy faire ap-
prouuer nos crimes. Aussi les Philosophes
ont -ils reconnu quelle estoit tout ensemble
nostre tmoin, nostreluge, & nostre bour
reau, &c que les pchez secrets que la justice
des hommes laisse impunis , receuoient tou
jours leur chastiment de la Conscience. Elle
vaut elle seule mille tmoins , rien ne se peut
cacher ses yeux, qui ne se ferment jamais,
c'est vn dragon qui veille tousiours , elle a
des qualitez qui ne nous permettent pas de la
tromper ny de la surprendre.
Les tmoins pour nestre point rcusez
doiuent auoir trois conditions: La premiere
d'estre bien informez ; c'est pourquoy ceux
qui ont veu,sont prfrez ceux qui ont ouy,
parce que laveu' est bien plus asseure que
l'oreille : La seconde destre vritables , & de
ne point aduancer des paroles qui ne soient
conformes leurs penses : La troisime d'e
stre raisonnables , C de calmer si bien leurs
pallions, que ny la hane, ny l'amour,ny l'es
prance, ny la crainte , ne les obligent jamais
Ce
i94 De la Corrvption

qu^h!SiSs * dguiser la vrit. La Conscience a toutes


improbadavi- ces trois qualitez; Car elle est bien instruite
derentur, testi- - - . * . - _ .
monio moap- du tut & rien ne se passe dans nostre cur,
probata sunt : f . t.
& mita iau- dont elle n ait vne entire connoillance. El-
dataab homi- , r i / et II !
ibu$, te teste le lait nos plus lecretes penlees , elle voit le
damntur.cm r \ * a r n v
se aliter habct ronds de nos intentions , C lans s arrelter a
species facti & n -ni I (*
animus facien- nos paroles , elle connoilt les plus lecrets
cn//;f*t'f'. 1 mouuemens de nostre ame. Il est facile de
tromper les hommes , qui ne jugent de nos
sentimens que par les alterations de nostre
visage ; la dissimulation les met en dfaut , &
pourueuque nous fachions vn peu feindre,
nous saurons bien tousiours les abuser. Mais
la Conscience fait la meilleure partie de no
stre conseil , rien ne s'entreprend son de-
sceu , elle astlste toutes nos resolutions , &
ce soleil qui ne se couche jamais , dissipe par
fa lumire toutes les tnbres de nos curs.
De l vient qu'elle est veritable en toutes ses
dpositions Car elle dit les choses comme
elle les voit,on ne la peut tromper , & elle ne
fauroit mentir -, le dguisement luy est si
contraire , qu'elle cesse d'estre elle-mesme
quand elle commence d'estre dilmule i la
vrit fait son essence , & si elle peut tomber
dans l'erreur , elle ne peut tomber dans le
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. 195

mensonge. Enfin elle est si raisonnable, que


la passion ne la peut troubler ny sduire ; elle
est vn coulement de cette raison primitiu J
que nous adorons en Dieu, c'est vne copie
de ce diuin original, c'est vn rayon de ce So
leil qui ne souffre point d eclipse, &ils font
si cstroitement vnis ensemble , que Saint Au
gustin confond leurs lumires , & ne fait SSlc^t
du tmoignage de Dieu & de celuy de la S&fiSe
conscience, qu vne mesmc dposition. Que bihcKlAM**fl-

ceux-l sont misrables qui mprisent vn si


fidelle tmoin, car quelle satisfaction peu- si honestasiwt
uent auoir les hommes qui n'ont pas le repos K^ST?"
de Ja conscience ? dequoy leur seruent les f"rrtpi re-
nem
louanges publiques quand elles font dmen- {g cumtu
scias i 6 te mi-
scrum : si hune
ties par les reproches secrets ? quel aduan- concerneu ce-
tage prtendent- ils de l'approbation des f3;JJM*'

peuples , s'ils se condamnent eux-mesmes?


C quelle flicit peuuent-ils gouster , si pen
dant qu'on loue leurs fausses vertus , ils font
contraints de blafmer leurs vritables p
chez ?
Ce fidelle tmoin est vn iuge feuere qui
ne peut estre corrompu par les prefens , ny
estonn par les menaces; Comme il est tou
jours innocent , il neipargne jamais les cri-
Ce ij
i96 De la Corrvption ,

minels. Tbus ses arrests font iustes, & quoy


que les coupables soient ses alliez , il ne laisse
pas de les condamner. Quelque grace qu'ils
puissent obtenir des autres luges , celuy-cy
ne les absout iamis \ &C pendant que leur
bouche les deffend , leur conscience les con
damne. Et certes nous deuons rendre gra
ces la Prouidence diuine , de nous auoir
N donn ce luge incorruptible pour tenir les

pcheurs en leur deuoir -, car il y a bien des


crimes qui uitent la rigueur des loix , &
qui pour estre inconnus demeurent impu-
Male de nobis * t I 1 1 n -11 n
actum erat, nis. II y a des pchez qui pour eltre llultres
?cueedraTg"m reoiuent des recompenses , il s'en trouuc

fogiumS qui pour estre authorisez mprisent les cha-


Seem. stimens , de forte que nostre condition eut
est bien dplorable fi la conscience n'eut
pris la place des loix , & si elle n'eut condam
n ce que les hommes n'osent blafmcr &C ne
peuuent punir.
Enfin ce luge deuient vn Bourreau , &
aprs auoir prononc les arrests , il les execu
te luy mesme. Il croit que s'il y a de la gloi
re condamner le pch , il n'y a point de
deshonneur le punir : Tout ce qui sert la
dessense de la vertu & la ruine du vice , luy
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 197

. semble glorieux; & les noms deiuge &c de


bourreau, luy font galement honorables.
Il estvray qu'il nVse point de cette rigueur,
qu'il n'ait employ d'innocens artifices pour
estonner les coupables : Car la conscience est Frmim ante
fi : . 1 l II . pcccacum Se
vn rreinqui les retient dans ledeuoir auant naRejium fost
le pch , mais destors qu'ils ont mpris ses pcccatuin'

conseils elle deuient leur supplice, & ne pou-


uant plus empcher le crime elle s'efforce
dele punir. C'est vne furie vengeresse qui ne Maia iam
laisse jamais les criminels en repos; elle tesS^X*-
attaque &dans les villes Se dans les deserts, EhlT6
elle leur dclare la guerre au milieu de leurs Smn-hM-+'-

palais ; o le danger ne peut entrer elle y en-


uoye la crainte, & en quelque lieu d'afTeu-
rance que se retirent les pcheurs, elle leur
fait sentir la peine de leurs offenses. Ils ne
voyent point de chastimens qu'ils n'appr
hendent ceux qu'ils mritent ; toutes les fois
que la terre tremble fous leurs pieds, ou que
la foudre gronde fur leur teste, ils s'imagi
nent que la Iusticediuine est arme pour les
punir. Enfin tous leurs plaisirs font mestez
de quelque amertume, rien ne les fauroit
diuertir,le remords de leurs cseiences trou
ble tous leurs contentemens , ils tremblent
Ce 11 j
198 DELA CORRVPTION

EiiiS" au milieu de leurs armes , ils s'affligent dans


nttmuncribus, les resiouyssances publiques , ils languissent
Sk dans k meilleure sant , ils font pauures dans
l'affluence des richesses, ils font infmes dans
j>ucsbmest?p" ^es honneurs , quelques louanges qu'on don-
sm4(.2fist.97. ne ieurs crimes, ils n'en peuucnc gouster la

douceur, & ce bourreau domestique con-


uercic tous leurs plaisirs en supplices. Enfin,il
semble qu'il ait dessein de combattre Tiniu-
stice de la fortune , & qu'il veuille rauir aux
mefchans la gloire qu'elle essaye de leur pro
curer : car cette aueugle honnore les crimes,
elle recompense les meurtres, elle couronne
les paricides , & pour affoiblir le party de la
vertu , elle persecute ceux qui le fuiuent
mais la conscience qui n'a point d'autre in
terest que celuy de la iustice , punit le pch
dans le throfne , & apprend aux criminels
que la grandeur est vne foible derTenfe con-
Snsciem* tre ses iustes efforts : Ainsi les crimes ne font
SomS"* iamais (ans chastiment , & quoy qu'on les
deffende par la violence , qu'on les dguise
pair l'artifice , qu'on les excuse par la raison,
&C qu'on les loue par le mensonge , ils trou-
uenttousioursleurfupplicedansle fonds de
la conscience.
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 199

Comme elle punie les mefehans, elle re


compense austl les bons , car si la voix publi
que ne rend pas leur vertu les louanges
qu elle mrite , ils trouuent leur satisfaction
dans leurdeuoir , & ce luge quitable leur
donnant son approbation, les rend plus glo
rieux que tous les Pangyriques du monde.
C est en ce point que consiste la flicit des
innocens, c'est ce qui les console dans les af
flictions , ce qui les encourage dans les com
bats , & ce qui les couronne dans les victoi
res. Leur ame est vn trne viuant , o Iesus- I?t"i?apn!"
* cnricuainis co
Christ fait fa residence, ils traittent familie- ["<*"
Christus , ibi
rement auec luv , &C ils reoiuent fur la terre ,idctjibi amat

les assurances du bon-heur qui leur est pro- jSJJJ***


mis dans le Ciel.
Quoyque ces raisons preuuent alTez clai
rement , que la Conscience est le supplice des
mefehans , & la rcompense des bons; neant-
moins il n'est pas bien ma!-ais de faire voir
qu'elle est drgle parle pch , que ce con
seiller est insidelle,que ce tmoin est corrom
pu , que ce juge est interrelT,& que ce bour
reau est lche &C timide.Car quels aduis nous
pourroit donner la Conscience , puis qu'elle
cstaueugle, & que les mesmes tnbres qui
zoo De la Corrvption

offusquent la lumire de l'esprit , offusquent


la sienne? Comment pourroit-elle housM-
tourner du pch , puis quelle confond fou-
uent la laideur auec la beaut de la vertu , c"
qu'il y a des Nations toutes entires qui ap-
prouuent les incestes, & qui excusent les par
ricides ? Comment pourroit-elle nous accu
ser, puis qu'elle entreprend nostre dfcnfe,&
que sduite par les sensuelle essaye de rendre
licite ce qui leur est agrable? Nous nous for
mons des Consciences qui destruisent celle
que la Nature nous a donne ? Nous pensons
prosperum ac qu'vn crime est permis , quand il est vtile ou
fczlix sc.-lus honorablejNous croyons que les loix ne font
. virtus vacatur.
Sente, trtgk. pas justes,quand elles choquent nos desirsjles

procez ne blessent plus la charit, parce qu'ils


ont quelque couleur de justice ; les duels font
autorisez, parce qu'ils cnferuent l'honneur;
lyurognerie est permise , parce qu'elle est or
dinaire; & l'impuret ne sera plus criminelle,
parce quelle est glorieuse : Ainsi la Conscien
ce qui nous accusoit , nous excuse , & ce t
moin s'estant laiss corrompre par le pch,
ne parle plus qu'en fa faueur.
S'il est infidelle en ses depositions , il
n'est pas plus juste en ses arrests, car comme
il est
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*, toi

il est mal-inform , il ne sauroit bien pro


noncer , & ses instructions estans fausses , ses
jugemens ne peuuent estre quitables. Une
condamne plus les crimes secrets , & parce
qu'ils ne font pas scandaleux , il les veut faire
passer pour innocens 5 s'il ne les peut auto
riser , il les excuse, & s'il ne fauroit absoudre
Jes criminels , il leur pardonne : Si quelques-
fois la grandeur de leur pch l'oblige les
condamner , il est lche les punir , &c fa dis
simulation augmente leur licence: Car en
core que les grands crimes soient accompa
gnez d'inquitude & d'horreur , que les insi
gnes coupables ne se puissent souffrir, &: que
seruans de Ministres la Iustice diuine , ils
soient les auteurs de leurs supplices. Quoy
que les Nerons se rucillent en sursaut , &C
que l'ombre de leur Mere les attaque au mi
lieu de leurs gardes. Quoy que les Domi
tians portent leurs bourreaux dans le cur,
que le Ciel ne prolonge leur vie que pour
prolonger leur tourment, & que leur cruelle
mort soit la moindre partie de leur supplice :
neantmoins il se trouue des criminels qui ne
souffrent point ces remords , il s'en voit qui
gotent le repos aprs les parricides , qui
lot De la Corruption

jouissent paisiblement des Royaumes qu'ils


ont vsurpez , & qui n eprouuent point de re-
uoltes en leurs Estats , ny de troubles en leurs
personnes.
"squc'formi- M eft vray clue Saint Augustin a cr, que ce
dantiscseien- calmc estoit plus dangereux que l'orage ; &
tiae, vlttmus,ad i t .
refipisccndum que le reproche de la conscience n'estoit pas
stimulus u si * . n .r n . r /"i
i toiiitor de Vn chaltiment h rigoureux que Ion lilence :
salute dcspera- in t n
ramdux car quand elle nous pique , c est pour nous
gurir, quand elle nous rueille, c'est pour
nous aduertir du danger qui nous menacerses
blesseures font des faueurs,& ses guillos font
les derniers efforts de la Nature languissante.
Mais quand elle a perdu le sentiment, fefpe-
rance du salut est perdue, sa stupidit est vn
presage de nostre mal-heur, &c comme le ma
lade qui ne sent plus ses douleurs est aban
donn des Mdecins, le pcheur qui ne sent
plus ses offenses est abandon de Iefus-Christ.
Cependant la plufpart des hommes viuent en
ce dplorable estt , leur conscience est com
plice de leurs ennemis, elle est d'intelligence
auec les Demons pour les deceuoir , elle gar
de le silence pour les furprdre, &C elle ne leur
Stupor non refuse ses aduis que pour les entretenir dans
dolct.amisit i r> /* i
sensum doio- leurs pchez. Souucntmelmepar vne haute
DE LA NATVRe'PARLE PECHE'. zo$
insolence elle leur fournit des raisons pour se kwiS ia"

deffendre. Car encore qu'il soit plus ais de 2


commettre vn crime que de l'excuser , elle
entreprend d'en faire l'apologie, & s'il a quel- '
que apparence glorieuse, elle essaye d'en fai
re le Pangyrique. Ainsi celle qui les deuoit
conuertir, adiouste l'orgueil leur malice, &c
aprs enauoir fait d'infmes pcheurs, elle
tasche de les changer en de superbes demons.
Alors ils tirent vanit de leurs offenses , plus
ils font coupables , plus ils deuiennent or
gueilleux, le succs de leurs premiers crimes
les engage dans de plus normes 5 & comme
le plaisir qui accompagne la vertu anime les
plus grands hommes aux glorieuses entrepri
ses , la satisfaction que ceux-l trouuent dans
le pch les anime aux sacrileges & aux par
ricides.

Dd ij
104 D LA CORRVPTION

rt.revoici,yi-?sb .TfKJivJiwwwwfi1^ swjwawWwh

HVITIESME DISCOVRS.

2) dreglemens de la volont, & deses incli

nations four le mal.

V ELQVES auantages que prten


de l'esprit humain sur les facul-
ttz de lame, il faut qu'il cede la
volont, & qu'il confesse que s'il
est son conseiller elle est sa maistresse ; car
encore que ses aduis ayent grand credit fur la
Souueraine , elle est neantmoinsfi libre que
rien ne la peut contraindre. Les raisons qui
permiffum fit conuainquent l'esprit ne forcent pas la vo-
tant & aPrcs 4ue son ministre est gagn,
quodnoncet ellcbeut encore le dcfFendre : on ne s'insinue
achu wit. en cs bonnes graces que par la douceur ,on

ne tire son consentement que par la sousmis-


sion, la contrainte l'affermit dans ses desseins,
la crainte change plustost ses actions que ses
dsirs,, &la violence qui fait dire fouUent
l'esprit ce qu'il ne pense pas , ne fait iamais
agrer la volont ce qui luy dplaist. Elle
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*, zo f

est libre au milieu de ses fers , & pendant que


toutes les autres facultez de Tame succom
bent sous la force ou fous la douleur,ellejs'ob-
stine dans ses resolutions , &c elle n'est iamais
plus libre que quand elle semble plus con
trainte. Son empire est aussi grand que fa li
bert, toutes les parties de l'homme luy doi-
uent naturellement obessance,&: celles mes
mes qui agissent par necesiit ne laissent pas
de reuerer son pouuoir. Elle efface de la m
moire les espces qui luy ont est confies:
Si vous exceptez les iniures&les desplaisirs
dont le fouuenir est immortel , il suffit de
vouloir oublier vne chose pour n'y plus pen
ser. Elle arreste l'entendement en toutes ses
operations , aprs qu'il est conuaincu par la
vrit elle suspend son iugement, &par vne
authorise absolue elle empesche ce luge de
prononcer. Quoy que l'imagination ne soit
pas si dfrente , & que son humeur volage
la fasse escarter souuent de son deuoir,neant-
moins elle appaife ses orages quand faSou-
ueraine parle, & si elle a form quelque par
ty dans son cur, elle est la premiere le dis
siper quand la volont le cmande. Les Pas
sions qui font des sujets austi rebelles que fa
Dd iij
io6 De la Corrvption

rouches respectent son authorit,&si leurs


premiers mouuemens ne font pas sousmis
son pouuoir, c'est: parce qu'ils ne font pas ca
pables draison: Quand elles ont pass leur
fougue elles reuiennent leur deuoir , & ga
gnes par l'amour qui est le fils vnique de
leur Souueraine , elles se rangent sous ses
impcrat.ni. lox. Quoy que les sens agissent ncessaire-
S^Kturst'a- ment,C qu'en leurs operations ils defpen-
animus vt ma- dent de leurs objets, ils ne laissent pas de rui-
&unastse- ure ses ordres, & de suspendre leurs mouue-
sellhiJd.scn! mens quand cette Reine l'ordonne ; les
Awst7'sl' yeux & ferment pour luy complaire, & les
enfile,. oreijles deuiennent sourdes pour luyober.

Les parties mefme du corps qui pretdent ne


pas releuer de son authorit , & n'estre con
duites que par la nature, prouuent neant-
moins la grandeur de son pouuoir > car enco
re qu'elle ne puisse pas empcher que la cha
leur naturelle ne digre les alimens , &c que
la foye ne porte le sang dans les veines, elle
trouble leurs ouurages , fi la nature n'est
d'intelligence auec elle, toutes leurs opera
tions sont languissantes. Enfin la volont
est si considerable , que l'homme en tire ses
principaux aduantages , la beaut de l'esprit
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 107

le peut rendre agreable,l'imagination le peut


faire bon Po'te,les mains en peuuent faire vn
industrieux artisan,mais il n'y a quela volon
t qui en puisse former vn homme de bien.
Cest elle qui luy acquiert le titre de ver
tueux , &la probit qui fait le principal or
nement de Pamc , est le pur ouurage de cette
noble facult. Cependant toutes les sciences J^J^J
s'occupent rgler toutes les autres puissan-minisvciuiisi

ces de 1 ame, lans le mettre en peme de rgler jeruersoj ha


bit hos mo-
celle-cy ; La Logique forme l'esprit, Se nous twisiwiwnre.
r tt i t t 1 ctaest.noaso-
enleigne lart de rationner j La Rethorique ^inculpt
nous apprend l'art de persuaders nous four- h'ktSS.
nitdes figures pour parer la vrit; L\Astroio-S*fV'c'

gie contente nostre curiofit,8c nous leuant


au dessus de la terre, nous dcouure tout ce
qui se passe dans les Cieux ;LaPoie chauffe
nostre imaginations la brlant d'vn feu qui
n a point de fume , elle luy fait produire des
ouurages qui triomphent del mort , &c du
temps j les Arts mechaniques rendent nos
mains sauantes , & leur enseignent imiter
les plus beaux ouurages de la Nature : Mais la
Volont n'a que la Morale pour se former,
encore est-elle fi libre , que rien ne la peut
contraindre 5 La Vertu n'a pas assez de char-
io8 De la Corrvption

mes pour luy donner de l'amour, C toutes les


recompenses qu elle luy promet , ne font pas
assez puissantes pour cnleuer fa libert ; il faut
que la Grace vienne au secours del vertu,
que la Morale se fasse assister de la Religion,
pour gagner la volont : Car depuis qu el
le est deuenu criminelle , rien ne la peut fl
chir , ses aduantages luy font pernicieux , fa
grandeur la rend efclaue, son pouuoir la fait
insolente, & sa libert la rend captiuej elle est
rduite en vn estt , o tout ce qui releue son
mrite contribue sa misre , & elle est si
mal-traitte par le pch , qu'elle ne sauroit
plus recouurer fa parfaite libert que par la
feruitude. Mais afin qu'on ne s'imagine pas
que j'exagre fa perte en la deferiuant, je la
feray voir dans ses principaux aduantages, &c
je monstreray que depuis le crime d^Adam,
elle n a plus de perfections qui ne luy soient
prjudiciables.
6 on a priuata Comme la volont est fouueraine dans
?ensus corpo- l'homme , elle regarde le bien vniuerfel , &
ris, sine faculta- j I ri r
t anima- scia pendant que les autres racultez ne lont oc-
pubSm Fo- cupes qu' leur interest particulier, elle veil-
curat- le pour le repos de tout son estt. L'esprit ne

cherche que la vrit, & quand il pense la


uoir
DE LA NATVRE PAR LE PECHE, zq?

uoir trouue,il cesse ses poursuites: La m


moire ne trauaille qu' retenir les espces
que l'on a commises fa fidlit , &C quand
elle s'en est acquitte, elle pense auoir satis
fait son deuoir : L'imagination n'a point
d'autre soin , que d'entretenir le commerce
des sens auec l'esprit , les sens n'ont point
d'autre employ que de considrer les objets,
& d'en faire leur rapport l'imagination: Les
Paffions mesines , qui font les mouuemens de
l'amour , n'ont que des exercices limitez j le
Dsir est en queste des choses absentes ou
loignes; la Crainte carte les dangers qui
nous menacent; l'Esprance nous flate par ses
promesses j la Hardiesse attaque les ennemis
qui nous outragent , & la Colre luy four
nit des armes pour les combattre ; Mais la
Volont est comme vne Reyne au milieu
de son Estt qui rgle tous ces desordres, &c
qui remdie tous ces besoins ; elle coute
les rapports des sens , elle calme les fureurs de
l'imagination , elle appaife le tumulte des
passions , elle coute les conseils de l'Enten
dement , & du trne o elle est assisse elle
donne les ordres , &: prononce les arrests.
Quand elle parle absolument , elle est to
no De la Corrvption ;

jours obec , son vouloir fait comme en Dieu


fa puissance, &pourueu qu'elle ne soit point
partage entre son corps C son esprit , elle
n'entreprend presque jamais rien quelle n'e
xcute.
Cette autorit souueraine est sans cloute vn
des plus grands aduantages de la volont 3 &C
ce foin general qu'elle prend de la conduite
de toutes les autres facultezdc lame, est vne
excellente preuue de fa dignit, dirais qui ne
Czca vol un - voit que cette grandeur eminente est accom-
tas , excus cms
Ssrrc meUm Pagnee dvne extrme misre , puis que celle
c regimen . n ,, >%
Dec mira si^jjui peut tout,ne voit rien,& que celle qui est
ter tottenebras"
aberKthmo. absolue', est aueugle. Car elleneconnoist la
vrit que par des yeux empruntez , il faut
qu'elle prenne conseil de l'esprit , que fur les
aduis de ct infidle ministre,elle examine les
rapports des sens , elle arreste la violence des
pallions , & elle dopte la fureur de l'imagina
tion. Les objets corrompent les sens , les pas
sions se laissent conduire l'imagination, l'es
prit se laisse peruertir l'opinion , & cette
Reine aueugie parmy tant de sujets mutinez,
& tant d'aduis intressez, ne s ait quelle reso
lution elle doit prendre , ny quel objet elle
se doit attacher. Reprsentez- vous la misera
D E LA NATVRE PAR LE PeCHe'. in

b!e condition dVn Prince qui estant aueuglc


auroit vn grand Estt gouuerner, des pro-
uinces regler,des sujets conduire , des en
nemis combatre,des traitez conclure, des
rebelles punir, fie qui n'auroit que des mini
stres intressez , ou des conseillers ignorans.
Telle est la dplorable condition de la volon
ts Elle a vn estt qui pour estre enferm dans
l'homme ne laisse pas d'estre plus vaste que
l' Vniuers : Elle a des passions qui font plus fa
rouches que des tigres-.Elle a des seditions in
testines^ des guerres estrangeres : Elle a des ponL^m,
sujets rebelles reprimer,des traistres cachez &
dcouurir, des luges corrompus refor- Ctnftir'

mer , &c parmy tant de desordres , elle n'a


quVn foible instinct, qui supleant son igno
rance luy donne de l'auersion pour le mal , C
de l'inclination pour le bien.
Mais quelqu vn pourra m'obiecter que ie
forme des monstres pour les destruire , que
ie fais le mal plus grand qu'il n'est pour auoir
le plaisir de le gurir , car dans Testt d'in
nocence la volont estoit aueugle, C n'e-
stoit pas mal-heureuse , elle n'auoit que l'in
stinct pour se conduire ne s egaroit pas,
oit ses lumires des sens, c ses con
Ee ij
in De la Corrvption

seils de l'esprit fans que cette ncessit la ren^


dit miserable. Il est vray qu'elle est naturel
lement aueugle,& qu'il est aussi bien hors de
sonpouuoirde connoistre la vrit qu' l'es
prit d'aimer la vertu j Mais elle estoit asseu-
re de la fidlit de ses ministres , les sens n'e-
stoit pas infidelles ny les passions farouches,
l'imagination n'estoit point trouble ny l'en
tendement obscurcy, elle viuoit en vn estt
paisible, o elle ne craignoit point ses enne
mis, & ne se dfioit point de ses sujets -.Mais
present tout luy sait ombre , les sens la veu
lent tromper, les passions se reuoltent, son
imagination la brouille , l'esprit essaye de la
corrompre , & parmy tant de desordres elle
n'a qu'vne foible inclination pour le bien qui
la vrit ne l'abandonne iamais. Encore
faut-il confesser que cette inclination est bien
assoibliepar le pch, & que c'est vne espce
de miracle quand elle ne se laisse pas cor
rompre.
Lesouuerain bien est si excellent , qu'il ne
peut estre connu sans estre aim , si tost qu'il
se fait sentir, il se fait dsirer, &c la volont ne
peut estre si dpraue , qu'elle ne conserue
tousiours quelque amour pour vn objet (

i
de la Natvre par le Pche'. h$

rauissant. Les Anges trouuent leur flicit


dans fa possession , & les Demons trouuent
leur mal-heur dans fa perte : Ils ne se peuuent
empefoher de le souhaiter, & de quelque ma
lice que leur volot soit remplie, elle est tou
jours languissante aprs le fouuerain Bien;
s'ils pouuoient estre fans amour , ils feroient
fansdotfteur, & leur perte ne leur feroit pas
sensible s'ils pouuoient la souffrir fans regret:
Neantmoins cette inclination est plustost
naturelle que volontaire , elle est plustost

fonde en leur estre qu'en leur libert , &


c'est plustost vne marque de la- bont de leur
nature que de leur volont ; s'ils ayment
Dieu ncessairement ils le hassent libre
ment ; s'ils le dsirent ils le dtestent, & si
leur inclination est force, leur auersionest
volontaire. Ainsi voit-on bien que l'instinct
de la volont n'est pas si constant pour le
bien qu'elle ne s'en puisse esioigner , & l'ex
prience nous apprend que depuis la corru
ption du pch , l'homme a plus d'inclina
tion pour le vice que pour la1 vertu. Nous
p * . I vi i> Gratia oneri
tommes bien plus portez a la vengeance d v- est, viuo in
>\ I rC 1y i ' qusestu habe-
nc niurequala reconnoillance dvn bien- tur Quid* qUO
r r i t r plus debenc,
tait, nous conleruons bien mieux lelouue- L.giSodUnt.
E e iij
114 DE LA CORRVPTION

nir dvn affront que celuy d'vne faucur, nous


clcriuons les bons offices fur le fable ou fur
les eaux ; 8>C nous grauons les mauuaisfur le
marbre& fur l'airain:Il faut des sicles entiers
pour effacer vn dplaisir, & il ne faut quvn
moment pour oublier vne obligation. Les
graces que nous auons receue's font des deb-
teSjdes iniures font des interests, ntkis auons
honte d'estre rcdeuables,& nous faisons gloi
re d'estre ingrats : nous pensons perdre la li
bert quand nous sommes obligez , & nous
croyons la recouurer quand nous sommes
mefconnissans. Le naturel de l'homme est si
corrrompu que la grace qu'on luy a faite at
tire fa haine, &c l'amour qu'il a pour fa libert
luy rend vne faueur odieuse, il ne faut que
l'obliger pour le perdre, & luy faire du bien
pour en receuoir du dplaisir.
Torquet sein- De ce desordre il en naist vn autre qui est
SduTu"" aussi iniuste,&qui est encore plus dtesta-
reddSiufcst, ble : nous sommes bien plus aspres dans
accxtenuatiin- nofcre haine que dans nostre amour, nous
limas vero ai- l *
acatatquc aur pourfuiuons nos ennemis auec bien plus
get. Q^id au- 1 i
tceomiscrius de chaleur que nous ne feruons nos amis,
ecu bnficia _ 1 l /
exeunt, hx- nous sommes lasehes dans 1 amiti , &; vi
rent iniuril? - 1 * _
s,mc.-Et,st.si. gqureux^pans la vengeance. Pour nousder
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*, u;

faire d'vn homme qui nous a offensez , nous


tentons l'impossible , le souuenir de l'injure
augmente nos forces, & nous ne manquons
jamais de raisons pour exciter nostre colre.
Pour assister vn amy nous sommes foibles,
tout nous semble difficile, ce qu'il deman
de nous paroist injuste , & ds lors qu'il est:
deuenu ncessiteux, nous le jugeons impor
tun. Cette mauuaise inclination de la volon
t n'clattc guieres moins dans la mefdifan-
ce que dans la hane; nous sommes froids
loiier , c chauds mefdire j nous sommes
naturellement loquens dans les inuectiues,
&nous languissons dans les louanges > tou
te 1 antiquit n'a p faire que deux ou trois
bons Pangyriques, & toutes ses Satyres font
agrables. Vn Historien qui loiie la vertu
n'est pas Ci bien receu que celuy qui blme le
vice , & l'exprience nous apprend que l'
loquence abandonne les Orateurs, quand ils
deuiennent Panegyristes.Tacite doit la meil
leure partie de fa reputation fa mefdifance,
il est bien plus diuertilsant , quand il dpeint
les crimes de Tyberc, que quand il deferit
les vertus de Germanicus j nous croyons
bien plustost ses maximes criminelles que les
ii6 DE LA CORRVPTON

innocentes , il passe pour homme d'Estat,


quand il condamne les intentions des Csars,
ou de leurs ministres, ses soupons valent des
preuues , quand il mesdit des Empereurs , Se
ses raisons ne valent pas des cj ecturcs,quand
il les excuse: Cet homme trouue des taches
fur les plus beaux visages , jamais il n'expose
vne vertu qu'il ne luy oppose vn vice; s'il loiie
la chastet d'Agripine, il condamne son or
gueil j s'il leue le courage de Germanicus,
il abbaissc fa douceur -, s'il estime Auguste
pour fa conduite, il le blme pour fa cruau
t : & s'il fait voir la prudence de Tybere , il
dcouure par tout fa dissimulation 8>C fa
crainte. Il est ais djuger par ses crits, que
la plufpart des bonnes uures des Payens
estoient des pchez , puis qu'il donne aux
actions qui paroissent innocentes , des in
tentions criminelles. Auflict homme n'est
lou de tout le monde , que pource qu'il ne
loua jamais personne ; & je suis bien tromp
s'il n'a eu le dessein d'acqurir de la reputa
tion aux defpens de tous les Princes , dont il
crit la vie.
Enfin ntre volont est fi dregle,que nous
ne pouuons voir le mal dautruy,fans quelque
forte
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 117

sorte de plaisir > nous nous affligeons de ses J^sicS


bons succez } & nous nous rjoussons de ses |>onis'i*tantur,
* ) diuites lunt a-
disgraces j fans estre piquez contre luy , fa mi- j^,^fcuat:
fere nous est agrable, C fa prosprit nous mkibuS,im-
cltodieule: nous nous imaginons quelagloi- bus v*Ur-
... _ JP t \ \ \ \ r Maxim.
rc diminu la nostre,& semblables a Cefar,
qui ne pomioit regarder l'image d'Alexandre
fans jetter des larmes , nous ne pouuons voir
lesaduantagesdenostre prochain fans jetter
quelques soupirs ; il semble que la fortune
nous donne ce qu'elle rauit aux autres, qu'el
le nous rauit ce qu'elle leur donne , & qu'elle
ne peut les rendre heureux, qu'elle ne nous
rende misrables. L'injustice nous estpa(se
en nature,& si la Grace ne reforme nos incli
nations, elles font bien plus portes au vice
qu' la vertu : Mais on me dira que la volo nt
est tousiours libre, que dans son crime mefme
elle peut faire le bien,puis qu elle peut le dsi
rer, C que ce seul aduantage est si grand,qu'il
recompense tous ses dfauts. Le discours fui-
uanc feruira de response cette objection , &c
fera voir s'il reste encore l'homme assez de
libert dans le pch pour se vanter d'estre ri
che dans fa perte, heureux dans fa disgraces
glorieux dans fa misre.
6 Ff
n8 De la Corrvption

<m'ni tes mu **sihi ns**>iw

NEVFIESME DISCOVR5.

Que la volontpour faire le bien3 doit eflre d-


liure de laferuttude du pch par la
Grace de le/s-Chrifi.

A passion que tmoignent tous


les peuples pour la conseruation
de leur libert, n'est pas vne foi-
H ble preuue de son excellence. Il
ne s'cntrouuc guieres qui ne la prfrent
la vie , & qui n'ayment mieux vne mort ho-
dientia dtfra- rable qu vne honteuse leruitude. Toutes les
cti animi & j . i>
abiecti , arbi- reuoltes n ont point eu d autres prtextes,
ma & les Conquerans ne font deuenus odieux,

' que parce qu'ils ont entrepris fur la liber


t publique : Leurs vertus nous font suspe
ctes , parce qu'elles ont quelque ombre de
tyrannie , & l'on n'a pu croire que ceux-l
fulTent bien justes qui vouloient comman
der des personnes libres. Cependant l'hom
me n'a point d'aduantage qu'il perde plus
fouuent que la libert , il deuient efclaue fans
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 119

maistre,&: il trouuc ausfi bien la feruitude das


les Republiques que dans les Monarchies. Il
n'a l'vsage de cette perfection que bien long
temps aprs fa naissance, il est viuat qu'il n'est
pas libre,& celuyqui doit commander tout
le monde, commence (a vie par l'efclauage.
La Nature luy donne des Rois en la personne buTrbilrI
de ses Peres, & si la mort les emporte , les loix J^^^"
luy donnent des tuteurs qui luy tiennent lieu mcn n"cuc sit
/ 1 / yucre lub po-
de Maistres. Pendant qu'il est mineur il est es- a^j}io"

claue ,& comme il n'a pas la prudence pour


se conduire, on ne luy laisse pas la disposition
de fa personne: La plus belle moiti de fa vie
se passe dans la feruitude, &C s'il n'a des lettres
du Prince il faut qu'il ait vingt-cinq ans pour
disposer de ses biens.
Quand cet ge l'a mis en possession de son
principal aduantage , il s'esteue des enne
mis qui le mettent dans les fers -, car les
Passions font des maistresses imprieuses $ibi scruire
qui entreprennent fur la libert , & qui se KS^i""
feruant de la violence ou de la douceur, ^J'^J;
luy font faire mille choses indignes de fa
condition : Il brise quelquefois ses chaif-
nes, mais il s'en forge luy mefme de nouucl-
les , cil croit estre libre parce qu'il est l'au-
Ffij
tzo De la Corrvption

thcur de sa seruitude. S'il calme ses passions


& si das leur repos il recouure fa libert, il ne
se peut dessendre d'vn agrable ennemyqui
luy en drobe Pvsage:car le sommeil qui nous
conferue la vie nous enleue la libert ; ses pa-
uots qui addoucissent nos ennuis, qui en-
chatent nos douleurs,nous rauissent la dispo
sition de nostre volont; nous ne sommes pas
libres quand nous dormons , &C comme les
bonnes actions que nous faisons en ct estt
nepeuuent esprer de recompense , les mau-
uaifes ne doiuent point apprhender de cha-
stiment. Ainsi la libert est vn trsor qui
nous est fouuent rauy,c'estvn bien dont nous
ne sommes pas tousiours les Maistres , & si le
repos est le tombeau de la raison , il est aussi
le sepulchre de la liberts est vray qu'il nous
restitue ce qu'il nous auoit ost , 2>C le mefme
rueilqui nous dliure de la mort , nous d-
liure de la seruitude : Mais nous efprouuons
vn Tyran qui nous traite auec bien plus de
rigueur que le sommeil: car depuis que le p
ch s'est empar de nostre libert, il ne nous
la restitue iamais *, nostre efclauage ne finie
pas auec nostre vie , nous naissons &C nous
mourons ses efclaues, & il n'y a que la Grace
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*, ni

de Iesus-Christ qui nous puisse affranchir de


fa tyrannie j il entre dans nostre ame par no
stre corps,il nous donne la mot quad nos p
res nous donnent la vie, & pntrant iufques
dans nostrevolont,il y marque les caractres
de son vsurpation, &C de nostre seruitude. La |BBtatiI
raison estvn trop foible secours pour nous d- SJSSjjJs
fendre contrevn si puissant ennemy,&: laPhi- S.TakL
losophie profane n'est pas vn assez puissant re- J^d^SSS
mede pour nous gurir d'vn mal si dange- Kio^"d'ri
reux. Nous nepouuons chasser le pch que pmit r= dl
X _ I X r, o potest Aug.
par quelque secours du Ciel, ny recouurer la
parfaite libert que par la seruitude de Iesus-
Christ : Nous uitons bien vn crime par vn
autre crime,mais nous auons bien de la peine
faire vne action solidement vertueuse sans
le secours de nostre librateur ; nous ne nous
descendons de l'intemprance que par la va
nit, nous ne sommes chastes que parce que
nous sommes orgueilleux, mais en Tvne &c en
l'autre de ces actions , nous sommes esclaues
du pch.
Pour entendre cette vrit qui est la pure
doctrine de Saint Augustin, il faut sauoir
que dans nostre crance, la piet n'a iamais
est spare de la Morale, & que pour estre
Ff iij
&it De la Corrvption

vertueux, il a falu toujours estre fidellc. La


volont fut cre auec la Grace,l'vne & l'au
tre contribuoit au mrite ,& ds lors qu'el
les furent diuises, le pch s'empara de la
volont, &c l'homme agit par ce principe
malheureux. Toutes ses actions commen
crent d'estre criminelles, n'ayant plus d'au-
tre fin que foy-mefmc,il s'gara de la der
nire , &C regardant la crature , il cessa de
regarder le crateur. Quelque lumire que
Non est igirar ^ raison rpande dans son esprit, elle ne sau-
Gratia Dei in r I * S
nataw iberi roit \q redresser, car elle est elle mesme aueu-
arbitnj.quia 11/ 1
& uberum ar- glc,& comme la volont ne peut plus aimer
bimum ad di- > r i i> r i l \ 1
ijrcndum dc le louuerain bien , l elpnt a bien de la peine
grandirate per- connoistre la suprme vrit ; l'vn & l'au-
didimus. Aug. I 11
Mfist tor. tre a receu vne playe mortelle qui ne peut
Peccs lle qui g% * 1
finepeccatine- eltre gucne que par vn Mdecin qui ne
tus est , in co fut iamais malade. Il faut que le remde de-
?aUnaatemmdl riue du Ciel, & que la mesme main qui auoit

i?t"J vny la Grace auec la nature dans le premier


quSoum homme,les reconcilie dans ses descendans, &
^protinu rencle leur volont , la libert quelle auoit
AmtS'Ui. perdue. Auant cette dliurance l'homme est
111 %GlMi* tousiours esclaue de son pch, quelque part

qu'il aille il porte son tyran auec soy, 6c quel


que bonne action qu'il fasse , il est assez diffi
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'.

cile qu'il n'ait pas vne mauuaife intention.


Pour donner plus de lumire cette pen
se , il faut se rcssouuenir que Dieu n'a pas
eu dessein de faire l'homme vne Creature
purement raisonnable j il voulut que la Iu-
stice originelle fust son principal aduantage :
Cette diuine qualit vnissoit lame auec le sEt istaiv
Jl > feccratnisi il|c
corps par des chaisnes aussi saintes qu aerea- iuieo*""nbo-
1111 n r i ' M 1 1 M na yolucatc, id
bles ; Elle estoit si bien d accord auec la Na- estcum
ture, que li elle n eltoit pas de Ion eiience, adh*rect,crca-
elle eitoit de la perfection. Tout ce qui pro- & conden, na-
i.i n r a turam & lar-
cedoit de ce principe eitoit laine , oc tout cegis gmiam.
que l'homme faisoit par le mouuement de la de Cittit. eus 9.
Grace , meritoit vne recompense ternelle. "uf!fi*"
Mais quand le pch et banny la justice OTiJ^h^-

ginclle , & que l'homme fust deuenu l'escla-


ue de sa concupiscence , il commena d'agir
par ses mouuemens, il se laissa conduire son
aueugle imptuosit , il obt laschement
ses injustes ordonnances , & jusqu' ce qu'il
soit dliur de ce Tyran qui le possde , il
n'entreprend quasi rien que par ses ordres :
Ainsi la plufpart de ses bonnes uures font
des pchez, ses actions partant d'vn mau-
uais principe, ne sauroient estre que crimi
nelles. Ce mal-heur est la source de tous nos
114 De la Corrvption
iunb"sutb^ maux , cc desordre est Torigine de nostrc fer-

mtaSc d- uitudc , tandis que nous sommes esclaues du


teStE** peche,nous ne pouuons recouurer nostre en-
iiie sic: factu. tjere liberte < & iufqu a ce que le Fils de Dieu
est,vtnihil om- ' i i
nino voiuntari nous afrranchilfe.nous sommes engagez dans
Tdiet pci Prx- vne forte inclination de raire du mal.
cepta seruare. m 1 / l
SfrTTft vo Maiscommeriennedecouuremieuxlana-
kntate pecca- ture dVne chose que Topposition de son con-
uit, nos in ne- n I /* 1 1 I
eeffitate pri- traire , pourconnoiitre laleruitude dcla vo-
pitati sumus. i / | / t /*
A^Hst. disput. lonte, ll raut la comparer auee la premiere
M^mr. m*~ j-^ert^ ^ par la difference de la Iustice ori-

ginelle , & de la Grace Chrestienne , juger


des diuers estats de 1'homme dans l'inno-
cence&dans le peche. L'homme innocenc
auoit l'vsage de fa liberte , mais parce que la
fin qui luy auoit este proposee estoit surna-
turelle , il auoit besoin dVne grace qui ele-
uast sa volonte, &c qui luy donnast des forces
pour soustenir sa foiblefse j il ne pouuoit pas
s'vnira Dieu fans son assistance, & quelque
Naturahuma- noblesse qu'il eust receue de la Nature , la
naeHamsimil- i n.' rC 1_ V
la integritate Grace luy estoit neceflaire pour s attacher a
permaneret in ~ ... % r I 1/
qua est wndi- celouuerain bien : Mais comme le peche ne
ta, nullo modo * . i rci i c
sei^sam create. 1 auoit pas encore blelle , il lumloit que cette
iauante serua- ayde le fortifiast , & que cette Grace fans luy
donner des remedes , luy fournist feulement
des
DE LA NATVRE PAR LE PECHe'. 11;

des forces pour connoistre & pour aymer la


premiere vrit. Cette Grace estoit soumi
se sa libert > comme il en pouuoit vser , il
en pouuoit aussi abuser , si bien que son bon
heur dpendoit de sa volont : Mais depuis
que le pch a bless son ame , que le mal s'est Nam v0
vny a Ja roiblelie , que le drglement s eitqua vnusquis-
coul dans la Nature , & que la volont qui nafcit.il , iam
r\ C '\ \ C\ 1 Il -i medico indi-
n eitoit que roible , elt deuenue malade , il a g , qUia sana
fallu vne Grace qui fust plustost vn remde* jL**
qu vn secours , & qui tinst plus de la medeci- GrMU^' 6'

ne que de l'alimt. Dans l'innocence, c'estoit


assez d eleuer l'homme , mais dans le pch il
le faut gurir : dans l'innocence il ne falloir
quesoustenir sa libert , mais dans le pch, il
la faut dliurer:dans rinnocence,c'estoit assez
de conduire rhomme,mais dans le pch il le
faut remettre dans le bon chemin : dans l'in
nocence , il n'estoit besoin que de le secourir,
mais dans le pech,il le faut dtacher & rom
pre les chaisnes qui l'empeschcnt d'agir. Vn
homme qui la Nature a donn de bons
yeux , ne sauroit voir sans la lumire } mais
pourueu que le Soleil l'clair , il apperoit
les objets , & fans demander d'autre se
cours , il remarque toutes les beautez que
ii6 De la Corrvption

cet Astre luy decouure; mais sivne fluxion


luy affoiblit les yeux , la lumicre du Solcil
TofFenfe 5 si la tayc est desia formec , il faut
Qmd enim o- que l'opcrateur employe son industrie pour
status integer 1 la leuer,6c qu'il guerisse son mal pour luy ren-
^ThSiMMm drervsagede la veue. En l'estat ou lepechc'
nostramsp^gc nous a reduits , la Grace d'Adam nous seroit
ce,hdiCchSm inutile : Tous ces aduantages glorieux que
Admfisasee" nostre Pere possedoit en l'innocence nepour-

ScESETlion roient nous deliurer,fa grace estoit le secours


sib1'BscfficTartse ^'vn homnre fain, & la nostre est la medecine

JjjjJ23Ej dVn homme malade: la justice originelie luy


Mr*** <m donnoit des forces , & la justice Chrestienne

nous donne la vie: la justice originelie cle-


uoit fa volonte , & la grace Chrestienne de-
liure la nostre : Adam estoit vigoureux , 8c
^fa^bSandi nous fmmes languissans , il estoit libre , 6c
poiEbiiitatem, nous fommes efckues > car le tyran qui nous
de nomine la- > * ./ /
nispedibiMto- possede, noustient enchaifnez. il a fait des
lcrabiliter diet if *
ctT*'rosi cnalmcs <*c nos directions , & comme pour
lit non habet, faire marcher vn captif , il faut brifer les fers
vitiata en
est il*-
na- . , i1 ~ i1 c
r ' '
turadequa io- qui luy engagciit les pieds, pour raire agir vn
V^b'slSrm pecheur , il faut rompre les liens qui enga-
+9. gent la volonte.
Apres auoir reprefente la nature de fa ma-
ladie , il en faut decouurir la cause , 6c cher
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 117

cher par quel excez il est tomb dans ce mal


heur. Souuent les Mdecins iugent de la qua
lit du mal par son principe , & le dsordre
qui Ta fait naistre leur en fait trouuer leireme-
de. L'homme n'a perdu la libert que pour
l'auoir trop aime , il n'est deuenu esclaue
qua pour auoir voulu estre trop libre, & il ne
s est prcipit dans vne seruitude miserable
que pour en auoir voulu cuiter vne glo-lnf d
rieuse. Dans la Grace aussi bien que dans la sumu*^Pa"
Politique , la seruitude est coniointe la li- est. Sente.
bert , & pour estre vritablement libre , il
faut estre volontairement esclaue. Dans les
Estats noustrouuons la libert dans l'obis
sance , & la sousmission que nous rendons
la volont de nos Souuerains , est la source
de nostre flicit. Ceux qui se pensent reuol-
ter pour s'aggrandir , trouuent souuent leur
perte dans leur rebellion , & deschoy ent de
leurs lgitimes grandeurs pour en auoir re
cherch d'iniustes: Ainsi dans l'estat de Dieu SeruireDeor>
la gloire de l'homme consiste en l'obenTance, Bnare est-

( libert dpend de fa sousmission , & pour


commander toutes les creatures , il faut
qu'il obisse son Crateur. Cette glorieuse
seruitude estok l'origine de toutes ses gran-
2i8 De la Corrvption

deurs , il rcghoit dans le monde en seruanc


Dieu, il crouuoit la parfaite libert dans fa
fidelle foufmission, & pendant que sa volon
t estoit suiette celle de Dieu , il n'esprou-
uoit point de reuoltes dans fa personne ny
dans son Estt : Mais ds lors que tromp par
le demon , c sollicit par vn vain dsir de
rgner absolument, il voulut secouer le joug
de son premier Souuerain, il perdit fa libert
en la dsirant accroistre, il deuint efclaue en
se pensant faire Maistre, il se forgea des chais.
QaiJ Hiie- ns en voulant rompre des liens de foye, & il
r lignum vc- perdit le commandement qu'il auoit dans le
sua^statc monde en perdant le respect qu'il deuoit son
pmmUrumr^- Crateur. Certes il estoit bien iuste qu'il fust

Tt nuiioTbV trait de la forte , & la grandeur de son crime


dominante fie- i > , i n y,
ret sicut Deus, meritoit bien ce rigoureux chaltiment : Car
?* SjS que pouuoit elperer vn rebelle qu'vne hon-
pywi?. teufe feruitude , que deuoit attendre vn per
fide qu'vne sedition dans son Estt , &C que
pouuoit attendre vn criminel , que la reuolte
de ses passions & la perte de fa libert?
Mal- heureux Adam, que te manquoit-il
dans ct heureux Estt, o la bont de ton
Souuerain t'auoit efleuquels iustes souhaits
pouuoit former ton ame , dont elle ne pt
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 119

trouuer racomplissement dans l'obissance!


toutes les creatures t'adoroient,l'clat de ton
visage leur donoit de la crainte &de l'amour,
Dieu se rendoit visible en ta personne, les An
ges traitoient familirement auec toy,ils prc-
noient des corps pour satisfaire tes sens, ces
purs esprits se rendoient sensibles pour se ren
dre agrables tes yeux.Ils quittoient leCiel
pour conuerser auec toy sur la terre,& ils co-
menoient icy bas vn commerce qu'ils de-
uoient continuer dans la gloire. La terre re-
ueroit tes pas,la mer respectoit ta parole,tous
les elcmens adoroient ta puissance , & les be-
stes farouches qui nous perscutent chan-
geoient leur fureur en crainte quand ils s'ap-
prochoient de toy .Dans vne si heureuse con- Sm,"
dition n'estoit-il pas bien-ais de borner tes ^ts^angi.

desirsj&sans prester l'oreille ce demon ia-


louxde ta flicit, ne deuoit-il pas te suffire
d auoir les belles pour tes esclaues? les elems
pour tes sujets ? les Anges pour tes compa
gnons^ Dieu seul pour ton Souuerain?L'or-
gueil fut ton crime, la misre fut tonsuplice,
la libert fut ton dsir , & la seruitude fut ta
peine. Tu voulus rgner fans dpendance, &
tu vis maintenantsouslatyrannie,toncha-
Gg iij
i3o De la Corruption

stiment est l'image de ton offense, le mal-


uitutis iurc in- heur de tes enfans te reproche la qualit de
posiupecco- ton crime, ils ne font esclaues que parce que
iftudiupame. tu fus rebelle, ils ne gmissent fous leurs
Z^.STf, ^ers> que parce que tu ne pus viure fous les
decmt.cs. iQjx ^c ton Souuerain. Il est vray que leur im

pudence excuse ton impiet , car ils aiment


tes chaisnes ils tirent vanit de leur serui-
tude , ils suiuent tes mauuais exemples fans
contrainte, ils s loignent de Dieu auec plai
sir, ils font le mal auec ioye, leur feruitude est
volontaire, parce quelle leur semble agra
ble, leurs chaisnes leurs plaisent, parce qu'ils
les veulent porter , & afin que l'on fache
qu'ils offensent le Ciel auec libert , ils
ioustent des crimes volontaires ce
naturel dont ils font coupables en leur
fance,
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. zji

DIXIESME DISCOVRS.

Que les mauuaifes habitudes engareantla vo-


lonti dans le mal, luy rauijfent la liberte.

IeN que la Nature corrompue ux?**.**.*.


* .. i * riolcocia con-
puiste estre appellee vne mauuai- suudinis qu*
fe habitude, &C que tous les hom- nurctiam in-
. . it j uitus animus
mes qui naiiientd Adam, ayent co memo , quo
* it 1 I / in cam volenj
vnepentenaturelleverslepecrie, aiabiwr. au{.
ilnelauTepasd'yauoir des habitudes acqui-w-8 CM^

fes , qui augmentent ce desordre naturel , &


qui adjoutent de nouueaux crimes a celuy
que nous auons herite de nostre premier Pere.
Car comme les excez acheuent de corrompre
vn mauuais temperament,les sautes que nous
commettons acheuent de deregler nostre vo-
lonte s be rendent nostre conuersion olus dif
ficile. Le mal que nous apportons a nostre
naistance , peut estre guery de la forte qu'il
aestegagnej comme il s'est pris fans le vou-
loir ,ilfe peut perdrefans ypenfer. La con-
131 De la Corrvption

ception nous a rendus criminels , Se le Bap-


tesinc nous rend innocens , le pch d'Adam
est deuen nostre supplice , 6c la Grace de Ie-
sus- Christ deuient nostre remde. Mais le
mal que nous contractons est bien plus diffi
cile chasser : Car comme il est nostre ouura-
ge, C qu'il ne s'est gliss dans nostre ame que
par nostre consentement, il n'en peut sortir
que par vn acte de volont, & comme le Bap-
tesme efface le peh originels laisse la con
cupiscence, la Contrition ou la Pnitence ef
face le pch actuel , & laisse la mauuaise. ha
bitude, qUel'on peut raisonablement appel-
ler vne concupiscence acquise. Elle est plus
dangereuse que la naturelle , parce quelle est
plus maligne , 8c le remde est plus rare , par
ce qu'il est plus difficile. Nous verrons toutes
ces veritez dans la fuite de ce discours.
C'est vn extrme mal-heur d'estre n dans
le pch , & d'auoir receu de mauuaises in
clinations auant que de les connoistre, c'est
vne dplorable condition , d'estre l'objet de
la colre de Dieu auant que de l'auoir pro-
uoque, & d'estre port au mal auant que d'y
pouuoir rsister : Mais ce mal-heur est beau
coup plus fascheux , quand l'homme joint la

cou
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 233

coustume la Nature , qu'aux inclinations


mauuaises qu'il a tires de son Pere , il adj ou
ste plusieurs pchez actuels qui forment vnc
habitude imprieuse qui l'engage dans le
mal : Car comme remarque saint Augustin, Duosmuqu*
U i / 11 ad peccandum
y a deux choies qui nouslollicitentaupe- noisoiiic.tant,
ch, la Nature & l'habitude } La premiere est bicut; illud cz
vn effet du pch originel , la seconde est vn f, boc elf p-
eflset du pch actuel : nous contractons IV- ti pcccati , cum
rC 11* illo in hane vi-
ne en naiflant dans le crime , nous acqurons tam nascimur,
l'autre en viuant dans le pch , & toutes les fc^^
deux jointes ensemble , fortifient la conu- SaSS^'f*
piscence , establistent sa tyrannie , & nous
ostent l'e(perance de la pouuoir destruire : **tst-

Car si la volont n'est pas assez vigoureuse


pour s'opposer au drglement de la Nature
corrompue , comment pourra-elle reprimer
le desordre de la mauuaise habitude ? Et si le
secours de la Grace luy est absolument ne-
cenaire pour se dliurer des misres naturel
les , de quelle forte assistance aura-elle besoin
pour se garantir de ses misres acquises ?
Aussi est-ce cette difficult qui met les p
cheurs au dsespoir > c'est en cette occasion
qu'ils prouuent que les inclinations dr
gles ne font jamais plus rebelles leur vo-
Hh
i34 De la Corrvptioh

lont, que quand elles ont emprunt de nou-


uelles forces d'vnemauuaise coustume , & le
meilleur aduis qu'on leur puisse donner , c'est
de preuenir par leur diligence vn mal si opi
nitres d'attaquer leurs passions naissantes,
de peur qu'estant assistes de l'habitude , elles
ne se rendent si insolentes, qu'ils ne les puis-
Oj^nisei. sent plus reprimer. Quand l'Amour n'est pas
toi cupidius, encore form , qu'il est plustost dans les yeux
antequa lobui * X T ^ t /
faciat aduen qUC dans le cur , qu il mrite mieux le nom
te,malacolue- | , ' *
tudo pamuia decomplailance,que celuy d inclination.que
est,elideillamr T ? J/ 1 i t 1
d^param^uiles flammes ont plus d clat que de chaleur,
AHgjnps,is6. il est bien ais de 1 touffer , & il ne faut quV-
ne commune vertu pour se dfaire d'vn si
foible ennemyj mais quand il s'est accrauec
le temps > qu'il a vers son poison dans le
cur,& qu'il s'est empar de toutes les facul-
tez de Tame , il faut donner bien des combats
pour vaincre vn si puillnt ennemy ; & si la
volont n'appelle son ayde le dpit , la col
re , & la douleur , il est bien mal-ais qu'elle
chasse vn tyran, dont le pouuoir est affermy
par la coustume.
SSaia j En second lieu,la nature corropu ne presu-
suctudo , & ad p0fc quVn pech,bien qu'il ait est erad,il fut
pat A*. vnique , & quoy qu il ait choque toutes les
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*, ijj

perfections de Dieu,il fut commis en vn mo-


mentjie repentir luy succda bien- tost aprs,
& ds lors qu'Adam sentit la peine de son
crime, il en conceut de la douleur: ses larmes
appaiferent la Iustice diuine , larrest de fa
mort fut diffr, & on luy accorda du temps
pour peupler le monde, pour instruire ses en-
fans , c pour pleurer ses pchez. Les desor
dres que nous esprouuons en nostre ame * * *
en nostre corps , ne font que l'effet de ce cri
me, & quand nous naissons fur la terre , nous
ne sommes coupables que de cette offence.
Le Ciel irrit ne nous fauroit imputer que
la defobeYTance de nostre Pere , & de quel
que peine qu'il nous chastie, nous auons tou
jours cette excuse que nous sommes plus
malheureux que criminels. Mais la mauuai-
se habitude est vne fille illgitime qui a plu
sieurs Peres, & qui doit fa naissance a la ma
lice d'vn nombre presque infiny de pchez. Nemo tepentc
Le crime &c la vertu s'apprennent fuccessi- J^^Nj-
uement , on ne deuient pas mchant tout nus; di,"'nd*
3 i virtm est.
la fois , il faut faire des coups d'essay deuant St1M- %

que de faire des coups de maistre , on ne peut


arriuer ct estt fans commettre beaucoup
de crimes , il faut estre consomm dans le
Hh ij
%$6 De la Corrvption

mal pour en acqurir l'habitude, & de quel


ques raisons qu'on se fl ate,il faut auoir lasche-
ment quite le party de la yertu pour estre ab
solument possd par le pch. Quand il r
gne de la sorte dans vne ame, qu'il a chang
son pouuoir en tyrannie, qu'il s'est fortifi
auec le temps, qu'il a chang l'inclination en
coustume , & qu'il a autant de protecteurs
que de Peres , il faut que le Ciel fasse des mi
racles pour nous dliurer d'vn si redoutable
enncmy.
En troisiesme lieu la nature a quelque hon
te du pch , ce mal- heureux hoste n'a pas si
- bien corropu toutes ses inclinations qu'il ne
luy soit rest quelque pudeur, qui luy sert de
frein dans fa licence ,& qui l'oblige cher
cher la solitude pour cacher ses dbauches.
Peceataquam- Sielle est assez mauuaife pour se moquer des
horrenla cm remords de fa cfcience elle n'est pas assez ef-
in consuetudi- - 1 - -
', fronte pour souffrir les reproches de ses voi-
nulla credtur, sins ; si elle mprise le chastiment , elle appre-
msem hende la confusion , & si elle ne craint pas la
"mma1'm perte de fa vie , elle craint celle de son hon-
*^'s" neur. Mais la mauuaife habitude est infolen-

Jx^liriWr. te , elle nous oste la honte auec l'innocence:


elle tire vanit de ses crimes , & par vne hor-
DE LA NaTVRE PAR LE PECHE*. 137

riblc corruption, elle acroistle party du p


ch en le rendant glorieux :Elle desarme la
vertu, & luy oste i'vnique moyen qui luy rc-
stoit pour dfaire son ennemy. De l vient
que les impudiques se vatent de leurs amours,
que les femmes perdues content leur ga-
lands, &c que les hommes effrontez appellent
leurs dbauches de bonnes fortunes : On in-
uentedes noms illustres pour honorer le p
ch, on luy esteue des throsnes ou des autels,
& sollicit par cette mauuaise habitude qui
rgne dans Tame, on luy rend des honneurs
qui n'appartiennent qu' la vertu. *<
De tout ce discours, il est ais de juger que in concupricS-
l'habitude vitieuse est vn monstre effroyable iSkbi.
quiadjoustedenouneaux desordres aux d- SEriKi
reglemens de la nature, qui fortifie les mau- tnSS!d
uaises inclinations , qui presuppose plusieurs centr Hl c- 7\

pchez, qui en presage vn plus grand nom


bre, qui rend les vertus infmes, & les vices
glorieux, & qui pour comble de malice nous
ictte dans vne fatale ncessit de pcher , qui
ne peut estre surmonte que par vne puis
sante Grace. Il y a des degrez difFerens pour
descendre dans le precipice du pch ; l'in
clination nous conduit au dsir, le dsir nous
Hhiij
238 De la Corruption

porte l'acte; si lact se multiplie , il nous


iette dans l'habitude , C si l'habitude n'est
bien- tost ruine,elle ndus engage dans la n
cessit que l'on peut appeller le fonds de l'a-
jibidini, facta byime du pche : Car , comme dit lamt Au-
&dum csuc- gultin, pendant que 1 on obuca les mauuai-
fistur^facta ses inclinations, ils se forme de mauuaises ha-
cJL^cicln/.hitudcsy c quand on ne rsiste pas aux mau-

'f uaifes habitudes, elles iettent lame dans vne

dure ncessit qui luy oste le pouuoir de se


conuertir. A'ors le pcheur est vn esclaue
malheureux, il approche de la condition des
damnez, il trouue son enfer sur la terre,il por
te vn demon dans son ame qui l'engage dans
le pch; ce mal est incurable de fa nature,
si la Grace le gurit quelquefois , c'est par
vne espce de miracle. La mauuaife habitude
qui produit cette ncessit estvn peu moins
mal-aise gurir ; mais les moyens qu'il faut
tenter font extrmement difficiles ; car en
core que les facremens soient instituez pour
destruire le pch, & que le Baptesme&: la
Penitence brisent nos fers, &: nous rendent la
liberts nanmoins leur puissance ne s'estend
pas iufques fur les mauuaises habitudes,ils ef
facent la coulpe, &c neus reconcilient auec
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 139

Dieu ; mais ils laissent cette langueur qui af-


foiblit la Nature , c n'effacent pas ces im
pressions malignes que le pch a faites dans
nos ames : Ils nous laissent nos mauuaises in
clinations pour nous exercer , & la Iustice
diuine a voulu que cette pente que nous
auons vers le mal , ne se redressast que par nos
trauaux, il faut combattre pour la vaincre,& Tcnent Pra
.. - ... A l . consuecudincs
une raut pas moins de temps pour la perdre q simei ce-
qu'il en a fallu pour la contracter j les annes
,/ 1 \ f C 1 resexistunt,&
s coulent dans cet exercice lans beaucoup nonnic cupi
de progrez , & pour affoiblir de si puissans Sun'
ennemis , il faut bien donner des batailles. m'r*LM-"-

Les Sacremens qui respandent tant de gra


ces dans nos ames, ne nous rendent pas vi
ctorieux du premier abord : Celuy mesme
qui nous vnit si estroitement au Fils de Dieu,
qu'il semble mefler nos ames auec la sienne,
ne ruine pas les mauuaifes habitudes : Pen
dant que nous le portons en nostre sein , nous
ressentons des dsirs de vengeance , & des
penses d'ambition : Sa presence qui chasse
les demons , ne chasse pas nos inclinations
drgles : Ces monstres ne cdent pas la
puissance diuine , & nostre volont se trouue
partage entre les mouuemens de la Grace,
i4o De la Corrvption

&; ceux de la concupiscence. Elle s'afflige


que portant son librateur , elle ne soit pas
encore en libert, elle s'estonne que pendant
qu'elle conoit des penses d'humilit , elle
ait encore des sentimens d'orgueil , que n'a
yant plus de pch , elle en ressente encore
les effets , qu'estant sujette de Iesus- Christ,
elle soit encore sous l'esclauage du diable,
& que goustant les dlices du Paradis , elle
prouue les supplices de l'Enfer. Ces desor
dres subsistent auec la charit , & pour les
chasser , il faut employer bien du temps, r
pandre beaucoup de larmes, jetter beaucoup
de soupirs ,& faire autant de bonnes actions
pour les destruire , qu'on en a fait de mauuai-
ses pour les former. Mais afin que nous re-
connoilions mieux la nature d'vn si redouta
ble ennemy,il faut le considrer en fa naissan
ce , & voir par quels artifices il s'insinue dans
la volont.
Grauiffimum LTiabitude & la coustume font de mefme
cfi imperium humeur, ce que IVne fait dans les estats , l'au-
consuctudinis. 1 /* 1 1 t r r
s,, m pnmrb.trc le tait dans les ames : Leurs rules lont
semblables , & comme elles s'establissent par
la finesse, elles se conseruent parla violence :
leurs commencemens font imperceptibles 3
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 141

& elles font fi foibles en leur naissance, qu'el


les en font mprisables. Elles croissent petit
bruit , & sans faire beaucoup d clat , elles af
fermissent leur autorit. Il n'y a rien de plus
agrable rabord,elles font si souples quelles
s'accommodent tous nos dsirs, elles font si -
honteuses qu'elles se tiennent tousiours ca-
ches,ellcs cherchent des prtextes pour fai
re approuuer leurs desseins , c dans toutes
leurs entreprifes^clles s'appuyent fur la raison
ou sur l'exemple. Elles flattent leurs ennemis
pour les perdre , &c cachant leur malice fous
yne douceur apparente , elles font en estt de
se dfendre auant qu'on ait pens les atta
quer. Mais quand elles font vne fois establies, klS/T
& qu'abusant de la facilit des hommes > elles
Saut.
ont assermy leur tyrannie, il n'y a rien de plus {JJJ: 19.
' nos
insolent que leur gouuernement > Elles per- JjJLJl tenet er
dent la honte &C l douceur , pour rgner JJJ'^JjSJ"
auec lcssronterie & la violence ; elles son-'**-
dent leur autorit fur leur vsurpation , &
mettant tout leur droit en leur force, elles
combattent la raison, & elles destruifent la
Loy. Alors la volont deuient efclaue , les
conseils de l'entendement ne font plus re-
ceus , &C toutes les bonnes inclinations font
Ii
142. De la Corrvption

tellement affoiblies , qu'elles n'osent former


vn dessein pour combatre leur ennemis .
Mais ce qui est de plus dplorable en cette
condition , c'est que l'homme qui est possd
par vne mauuaise habitude , n'est plus capa
ble de dlibrer en ses actions 5 il fuit le tyran
qui l'enleue ^ il pense estre oblig le dfen
dre, parce qu'il a seruy l'establir,il croit estre
en libert, parce qu'il ayme sa seruitudq, &
sans csiderer les mal-heurs que le menacent,
il s'abandonne auec plaisir la conduitte de
gira ha- fn ennemy. Quand les accidens le furpren-
biiu.Ariji,t. nent } j[ na pas je \ol{[r deraifonner,son vfur-

pateur preuient sa raison , & il est comme


contraint de luy obar. De l vient que les
impudiques pensent plustost leur amour
qu' leur salut dans vne mort inopine : de l
vient que les libertins ont plustost des blas
phemes que des prires leur bouche dans vn
peril minent : de l vient que les hommes
vindicatifs pensent plustost se vanger , qu'
pardonner quand ils tombent en quelque
danger. Car le tyran qui les possde est tou
jours en action 5 il est dans la volont com
me dans son trne , de l il donne les ordres
touteslesfacultezdel'ame , & toutes les

DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 143

parties du corps ; l'esprit ne conoit que les


penses qui luy plaisent, la mmoire n'est oc
cupe que des espces qu'il y forme, l'imagi
nation n'est remplie que des fantosmes qu'il
y imprime, les sens n'agissent que par fa con
duite, 8c l'homme entier est si sousmis son
pouuoir qu'il n'entreprend rien que par ses
mouuemens. Ce mal-heureux estt, est bien
plus commun que l'on ne pense, car tous les
infidelles y font rduits, & n'ayant point de
vritables vertus pour rsister auxmauuaiscs
inclinations de la Nature, il faut qu'elles se
changent en nos mauuaises habitudes. La
plus grad' part des Chrestiens y font ausii en
gagez, car ne faisant pas vn bon-vfagedela
Grace pour reprimer les dsordres del con
cupiscence , ils fetrouuent assujettis leurs
mauuaises coustumes,& ne peuuent plus se
deffendre de ces ennemis domestiques , par- D;fficile eft
ce q u'ils les ont laiss rgner trop loz-temps. pf"ati consue-

Plus ils en different la ruine , plus il en esta- p


blislent la tyrannie j & plus ils en sourirent la ^".gjj^
violence , plus ils en affermissent le pouuoir. ^ram m-
rendant qu ils iont occupez a des c noies mu- sceienbu ad-
tiles, & que fans considrer le mal qui les mC- cil dioelli f-
nace ils prennent de vains diuertissemcnsjces J5 ' **
_ . ..
iiij
144 De la Corrvption

monstres proficans de leur imprudence se


rendent si redoutables qu'ils n'osent plus les
attaquer. L'vnique moyen de les vaincre, est
de les touffer en leur naissance, & de ne pas
tomber souuent dans vn mesme pch , de
peur que formant vnc mauuaise habitude
dans nostre ame , il ne nous contraigne de
viurc fous la rigueur de fa tyrannie.
z4;

DE LA

CORRVPTION

DES VERTVS.

TROISIESME TRAITTE'.

PREMIER DISCOVRS.

Pangyrique de la Vertu Morale.


.
I Ton peut garder la ciuilit dans
les combats y 6c fi la fureur de la
guerre n empse he pas que l'on
ne traitte les ennemis auec res
pect , ie pense que la dispute me peut bien
permettre de traitter la vertu des Payens
auec estime , & de faire son Pangyrique
Ii iij
146 De la Corruption

auant que de faire son proecz. Car quoy que


omnu infime- je tienne auec Saint Augustin que la plus es-
lium viu pce- r i /T
catumest . & clatante de leurs vertus ait les derrauts , le ne
aibl est bonu . - , . . , . ,.
sinesummobo- laiflc pas d y trouuer des beautez qui m obli-
no:vbienim *f , r 1
deest agnitio gent de la reuerer , oC quoy que le lois leur
communitabi- ennemy , le ne laurois m empcher d e-
f&Sfft,' stre leur admirateur. Car quand ie consi-
o'perTbs.s/" dere que ces grands hommes n'auoient
,o<f.rr,st<r. point Mttc lumire que celle de la Na

ture , & que l'amour propre qui tyranni-


soit leur volont estoit l'ame de tous leurs
desseins , ie ne saurois comprendre com
me vne si funeste cause a pu produire tant
de beaux effets , C ie m'estonne que le de-
sire de la gloire ait eu assez de pouuoir
pour leur faire vaincre les douleurs , & m
priser les voluptez. L'ambition de com
mander n'a gueres moins fait de Martyrs
dans la Republique Romaine, que la Cha
rit dans l'Eglise Chrestienne , & tous ces
grands Saints,dont nous lisons la vie auec ad
miration n'ont pas plus souffert pour la d
fense de la Religion que les premiers Ko-
mains pour la deffenl de leur libert. Ses S
nateurs , & ses Consuls furent long- temps
incorruptibles, ses Gnraux d armes vain-

.**!-
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'.

quircnt auffi bien leurs pastions que leurs en


nemis , la grandeur du peril ne sceut jamais
abattre leur courage , ils ne furent jamais
plus illustres que lors qu'ils furent plus mis
rables, &C la grandeur Romaine neclata ja
mais dauantage , que quand la fortune luy
ft contraire. La vertu n'estoit point renfer
me dans les plus illustres sujets de cette Re
publique 5 le peuple fut obafsant pendant
que le Snat fut modeste j les familles parti
culires conseruerent l'innocence , pendant
que les personnes publiques ; conseruerent la
justice j les femmes furent chastes pendant
que leurs maris furent courageux ; les Vesta
les gardrent leur virginit , pendant que les
Prestres gardrent leur Religion. Toutes ces
actions dont l'apparence est Ci belle, n'eurent
point d'autre principe que la vertu, & la ver
tu nauoit point d'autres forces que celles
qu'elles tiroit del gloire ou de l'loquence.
Elle receuoit des louanges de la bouche des
Orateurs , chaque Philosophe estoit son pa-
negiriste, & il estoit bien difficile de lire leurs
ouurages fans conceuoir de l'amour pour
celle qui en estoit l'vnique sujet. Elle est fi
bien pare dans les escrits de Seneque qu'on
148 DE LA CORRVPTION

ne l'y sauroit voir sans la reuerer,-& com


me il est ecluy qui en a parl le plus digne
ment, j'ay cr que je deuois emprunter ses
* paroles pour en faire le Pangyrique. Voicy
donc ce qu'il en escrit en plusieurs endroits
desesliures.
La Vertu a cet aduantage qu'elle est noble
& facile : Sa noblesse la fait estimer des hom
mes y&c fa facilit les conuie l rechercher :
quicceanimio- Il suffit de la dsirer pour l'acqurir , & cet-
tiosius?quidira f /"* 1 f t C 1
jabonosius? te rameulc beaut ne meprile pas vn de
xmUBwHpM ^es amans > e^c fe donne tous ceux qui la
gocttr E courtisent , &quoy qu'elle soit si chaste , ei-
"b\5ooccupaa'- le ne laisse pas d'estre commune : Il ne faut
nimadcni^uePomt passer les mers , ny dcouurir de nou-

u&SX ueaux mondes pour la trouuer *, nous en


vitiamagno auons Jes principes dans nous-mesmes * C
colvLntui.Seitec. IL '
pour peu de foin que nous prenions de les
cultiuer , nous n'auons point de bonne incli
nation , dont nous ne purifions faire vne ver
ier bonc* vi- tu. Elle nous leue au dessus de nostre condi-
ros ac Deum . fry
amicititestc tionj Carquoy que nous lovons formez de
ciliante virtu- , ., - C 1
te, tune etiam boue oC de range, nous pouuons entrer en al-
n-cefltudo &.. r-v t* ./>
fimiiimdo s*, hanceauec Dieu par Ion entremise . Il ayme
me. d Preuid. \ r 1 r 1*1
cMf. 1. les elprits vertueux ; dans la grandeur il ne
desdaigne personne , tl'vnique disposition
qu'il
DE LA NATVRE PAR LEPECHE'. Z49

qu'il demande pour l'approcher , c'est: la ver


tu : il aduoiic pour ses enfans ceux qui la re-
connoissent pour mere , & le Ciel est l'hri
tage de ceux qu'elle adopte fur la terre. Il
n'y a que cette dernire recompense qui
puisse animer ses amans j toutes les autres
leur font indiffrentes , & comme ils fa-
uent que le bon-heur &C la vertu ne s'aban- interrogas
l A . . . /y r 1n* pftam ex
donnent jamais , ils tiennent aulli pour al- virmte? iPsam:
leure qu on ne peut eltre vertueux oc milera- metu , iPra
1 1 -r 1 / 1 prit am fui est.
ble. La volupt qui accompagne leur mai- *****
stresse , ne rehausse point son mrite : ils luy 9'
font si fidelles, que quand cette fuiuante l'a
bandonne , ils en augmentent leur amour, &
ils (ont bien aises de'aymer en vn estt o el
le ne promet que des efpines ceux qui fui-
uent son party.
En quelque forme qu'elle se defguise,
elle est tousiours agrable , soit qu'elle com
batte contre le vice , soit qu'elle fonde en
sueurs ou en larmes , soit que la poussi
re , & le sang ternissent son clat , soit que
le jeufne , & la douleur abbatent son visage,
elle a tousiours assez de beaut pour conser-
uer ses amans > les plus fidelles Payment au
tant dans la campagne que dans les villes.
Kk
ijo De la Corrvption

^C^"J:& cette pompe quelle emprunte des habits


Jjj^bjlou des palais ne releue point son mrite.

SnSf^ Quelques combats que la fortune luyliure,


tuna qoidem elie cst toufiours victorieuse : Cette aueuele
ququoncs eu _ _ o
u"& nunSu^ Souueraine qui abat les trnes les mieux esta-
p jjjjy blis, qui renuerse les Estats les mieux fondez,
fyimt.f*}.*'. Se qui prend plaisir de briser les sceptres entre
les mains des plus grands Monarques , ne re
oit que de la honte en l'attaquant : Quoy
qu'elle arme les tyrans contre elle, & qu'elle
employe tous ses esclaues pour la perdre , elle
est contrainte de luy cder le champ de ba
taille j & de confesser qu'on luy peut bien
oster la reputation,mais qu'on ne luy sauroit
Maximum hoc rauir le courage ny l'innocence.
S mUerimm", S ennemis la reuerent , &: son mrite a

SrnInimS tant de pouuoir sur leurs esprits, qu'aprs l'a-


mTtk:s.am'U0*r offense , ils luy font amende honora-
qainsequua- ble , & la louent publiquement; s'ils enten-
iur nam vi- * 1 *
iw.smM.+. dent parler de fa beaut , ils se dclarent pour

elle , oC quittant le party de ion aduerlaire,


ils se rangent sous ses enseignes. Quand ce
tyran voit qu'on l'abandonne , il n'a point
de meilleur artifice pour rduire ses esclaues
fous ses loix , que de prendre l'apparence de
la vertu, & d'emprunter les beautez de son
DE LA NATVRE PAR LE PECHE', ifi

ennemie pour cacher ses laideurs. Ce dgui


sement est: la plus haute louange de la vertu,
c'est le plus grand auantagc qu elle puisse
remporter,& quoy qu'il luy soit quelquefois
preiudiciable , il luy est tousiours glorieux:
Car elle peut aisment desabuser les mal ad-
uisez : pour peu de soin qu'elle prenne de fai
re paroistre sa beaut , elle enleue leur cur
& leur donne tant d'amour , qu'il est ais de
remarquer , que s'ils n'ont pas embrass son
party, c'est qu'ils n'ont pas connu son mrite:
Qui pourroit la voir toute nue ne luy seroit
iamais infidelle , &f elle dcouuroit toutes
ses perfections , elle n'a point d'ennemis qui
ne deuinssent ses amans.
C'est enfin le plus grand aduantage que Si"bLtm
l'homme puisse possder. Tous les biens que iatl0'

l'auarice ou l'ambition luy promettent ne


sont que des maux dguisez : les richesses
ne sont qu'vn peu de terre qui le Soleil a
donn du prix en luy donnant de la cou
leur j la gloire dont les ambitieux sont ido
ltres n'est qu'vn peu de fume 5 & le plaisir
que recherchent les voluptueux, n'est que la
flicit des bestes : Mais la vertu est vn bien
solide, quicoque la possde se peut vanter d a-
Kk ij
2/2, De la Corrvption

uoir en elle des richesses immorcelles , des


honneurs vritables & des plaisirs innocens.
C'est la voye que la nature nous enseigne
pour monter au Ciel , c'est le moyen qu'elle
nous fournit pour nous rendre semblables
Dieu fans pch , & de tant de choses que
nous recherchons , il n'y en pas vne qui nous
puisse procurer ce bon-heur que la vertu.
Nous ne le deuons pas esprer des richesses
puis que Dieu n'a rien que soy-mcsme . C
emuanB &- qu il n a point tant rait le monde pour Ion
hinbet:pt*. vfage que pour fa gloire. Nous ne le deuons
tex non fa- ill !/!
ciet, Deusnu pas attendre de la reputation puis qu il elt in
dus est Fama 1 iir I f
noafaciet,nec connu; que la plulpart des louanges quon
nemo nouit ' luy donne font des blasphemes , & que les li-
illo male exi- bertins condamnent impunment fa proui-
fS$mt&. dence : Ce n'est pas enfin de la fuite de nos
valets que nous pouuons nous promettre la
felicit,puis queDieu viuoit fans sujets auant
qu'il eust form le monde,& que de tant d'es
prits bien-heureux qui l'accompagnent , il
n'y en auoit pas vn auprs de luy auant la
creation de l'Vniuers. Sa propre grandeur
fait toute fa gloire , & fans fe releuer par 1 e-
clat de ses ouurages , ou par le nombre de ses
efclaues, il trouue son bon- heur en son essen
BE LA NATVRE PAR LE PECHE*.

ce. Ainsi la vertu est le propre bien de l'hom


me ; il est assez riche pourueu qu'il soie ver
tueux, il mprise les louanges du monde , &c
se tient assez satisfait du tmoignage de fa
conscience ; il ne cherche point d'autre plai
sir que celuy qu'il trouuedans son deuoir&
commeDieu nelaisseroit pas d'estre heureux,
s'il auoit ruin le monde , le sage ne laisseroft
pas d'estre content , si perdant fa famille il
auoit conferu fa vertu, lise peut mefme pas
ser de son corps quoy qu'il soit l'organe de son
esprit , &fans tirer aucun auantage de fa vi
gueur ou.de fa beaut, il n'estime que le bien
que la fortune & la more ne luy peuut rauir .
C'est en effet vn erreur de s'imaginer que **sr'stmihi.
la beaut du corps contribue celle de l'ame, dixit or
1 1 1 1 11 Pulro vc-
8c que la vertu pour loger dans vne belle corpo
ra rc I il xe virtus :nuIIo
perlonne, en paroiste plus agrable \ com- enim honefta-
1 r Il 1 mento eget jp-
me il peut lortir vn grand homme d vn pe- se & magnum
.A m r t s> suidecuscst,&
tit village , il en peut lortir vn grand elpnt corpus suum
d'vn corps difforme , & souuent la nature
prend plaisir d'attacher la laideur la vertu,
pour nous apprendre ne l'estimer que
pour son mrite : car celuy- l est iniustc
qui considre les ornemens qui l'embel
lissent , & qui ngligeant les excellences
Kkiij

/
ZS4 D LA CORRVPTION

qu'elle renferme en ellcmefme s'amuse re


garder la pompe qui l'enuironne. Cette gran
de Princesse est si glorieuse ; quelle ne peut
souffrir de riuae, elle s'offense quand on la
recherche pour la volupt qui l'accompa
gne, &c elle n'agre point les amans qui ne la
scruent que pour en tirer du profit ou del
gloire: Elle veut estre ellemesirie la recom
pense de leurs trauaux , & quoy qu'elle leur
promette des voluptez innocentes , & des
richesses vritables , elle veut estre l'vnique
motif de leur recherche : Sa beaut mrite
bien ce respect, &c celuy l n'en connoist pas
encore le prix qui ne l'aime que par interest:
Il ne faut pas demander ce qu'elle nous pro
met, puis qu'elle se donne elle-mesme. Il
ne faut pas regarder ses mains, mais son visa
ge j ny considrer ses faueurs, mais son mri
te ; quoy qu'elle paroisse sans ornemens, elle
est assez agrable > quoy qu'elle vienne fans
suitte, elle est assez glorieuse > quoy qu'elle le
monstre sans clat, elle est assez magnifique;
&quoy qu'elle nous appelle fans nous rien
promettre, elle est assez librale. S'il y a du
courage combattre fous ses enseignes, il y a
de la gloire mourir pour fa querelle : Car
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'.

comme les soldats ayment le Prince pour le- JjjSJSX


quel ils versent leur fane , & tirent vanit des p'q>p-
l O3 tes virtutis pul-
blessures qu'ils reoiuent pour son seruice, cherri?L*ac.<.
T, 3 r n .1 magnificentis-
les lages aiment la vertu pour laquelle ils per- WsPecin,
dent la vie, & se glorifient des outrages qu ils sonMWfM.
r J iC r 1 r rc,& sanguine
reoiuent pour la derenle: les mauuais lue- coiendaeii

cez ne changent point leur volont j quand


ils rendent Tame par leurs play es, ils poussent
encore ls louanges par leur bouche: &C aprs
auoir est ses amans , ils se rjouissent de pou-
uoir estre ses martyrs.
Sa beaut est bien digne de cetteidelit:
Car en quelque estt que nous la corderions,
elle est si pleine d'apas,qu a moins que d'estre
fans cur , on ne fauroit estre fans amour
Fortitud con-
pour elle. Qu'elle est gnreuse quand sous le temptrix time
nom de force elle mprise tout ce que les ho- JjJJJJJ J
mes redoutent .quelle attaque la mort fans pronc,fran-

pailir, qu'elle prouoque la douleur, &c qu elle


f rend victorieuse de tous ces fcheux acci-
dens,quientreprnentfurlalibertdeshom- , ,
mes j Qu elle elt lainte, quand lous le nom m humani
d'amiti elle s'insinue dans leur cur, & leur eUXncccs-
* . , I ficatead fallcn-
inlpire tant de courage , que les menaces ne dum coguur.
I f 1 rC 1 nullo corrum-
les peuucnt tonner, ny les promens les cor- picat prxmio.
rompre > brlez-nous , disent-ils , animez de Idtm> '
2j6 De la Corrvption

cette vertu , inucntez de nouueaux tour-


mens,nousne trahirons jamais nostre amyi
plus la douleur fera d'effort pour arracher
Tempcrantia nostre secret, plus nous aurons foin de le gar-
voluptatibu '1 /
impewt , nec fer g^e mriter le nom de fidelles aux del-
vnquam ad il- * . n n
las propter ii- pens mefmes de nostre vie. Ou elle est agrea-
las yenit. Idim * , 0 ..
w. ble quand lous le nom de temperance elle
commande aux voluptez , qu'elle chaise cel
les qui font effrontes, qu'elle modre celles
qui font drgles , qu'elle mesure nos dsirs
par nos befoins,& que laifTant toutes les cho
ses superflues , elle se contente desnecefsai-
>t res Quelle est douce , quand fous le nom
nullum alicnu d'humanit elle se rend affable tout le
jnalum putat, j , . ,- , /,
bonum autcm monde , qu elle nous dtend de nous eleuer
suumid maxi- ' 'Il
mequodaiicuiau dellus de nos gaux, quelle nous com-
bono futurum 11 i C *t \ ' C
est.amat. amande de nous rendre raciles a nos nrc-
tb,d' rieurs ; qu'elle nous persuade que le mal

d'autruy ne nous est jamais vtiie , &C que l'ad-


uantage de nostre prochain nous est tojours
glorieux. Quelle est charmante , quand fous
le nom de clmence, elle fait grace aux cou-
Clementia a- , , , / , r .t
icno sanguini pables,qu elle pargne le lang d autruy com-
tamquaiu suo 1 1 / il -1 1
parc.t, & sck me le lien , qu eueconuertitles criminels par
se homine pro- fa douceur , &; qu'elle console les misrables
die vtendum. C \ t a rf C ! I 1
idtmibid. parla bont. Aulli raut-il aduouer quel
le
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 157

*e n'est pas moins l'ornement de nostre corps


ue celuy de nostre esprit, C qu'il n'est pas
e charmes qui approchent de ceux que nous
empruntons de la vertu. Ne voyez- vous pas
quelle vigueur donne la force nos yeux,
quelle majest la prudence faic clater en no- An non vide*
stre port , de quelle douceur la modestie as- 2\igor f^.
C / I t il titudo ? quan-
lailonne nos paroles,quelle agrable rougeur tam intentions
la honte fait paroistre fur nostre front , &: tam modc^iam
quelle srnit la bonne conscience rpand qua'numVre-
sur nostre visage? - '
Certes (i les femmes sauoient combien la SSjSP"'.
vertu rehausse la beaut , elles voudroient
estre vercueuses pour deuenir belles , &C fans
corrompre la nature par le fard,eiles ne pren-
droient point d'autre rougeur que celle de la
honte , d'autre blancheur que celle de l'in
nocence , d'autre majest que celle de la ju-
stice,d'autre douceur que celle de la clemen-
cej ny d'autre lustre que celuy de la pudicit:
Mais le mal- heur veut que nous auons plus
de foin d'acqurir de la gloire que de la ver
tu, & que nous trauaillons plus rendre no
stre nom illustre , qua rendre nostre ame in
nocente. Nous mprisons le tmoignage
de nostre conscience 5 nous recherchons
Ll
ijS De la Corrvption

1 puE approbation du peuple , & prfrant l'appa-


vuit, on vir- rence la veritmous ne nous mettons pas en
tun laborat.scd ' *
z$*n,'mt' Pclne * e^re vertueux , pourueu que nous en

ayons la rputation.
Cependant on ne peut mriter ce nom
glorieux qu'on ne Tachet aux despens du
plaisir & de la gloire. Car comme celuy-l ne
sait pas le prix de la vertu qui ne la recher
che que pour la volupt,celuy-l ne connoist
pas son mrite qui ne la recherche que pour
l'honneur. Il faut se rsoudre tout perdre
pour i'acquerir,&; vn homme ne sauroit ha-
zarder sa reputation pour vn plus juste sujet
que pour conseruer la vertu.

SECOND DISCOVRS.

Que la Vertu Morale a ses dfauts.

\ \,\ j vyvvyv v \ \| Omme la nuit ne paroist jamais

plus affreuse que quand elle suc


cde vn beau jour, comme la
tpeste n'est jamais plus effroya
ble 3 que quand elle surprend les
matelots aprs vne longue bonace,i comme
DE Natvre par le Pche'. 2^9

la laideur n'est iamais plus difforme que quad


elle s'approche de la beaut ; lay creu que
pour faire voir la vanit de la vertu Morale, il
nefalloitque l'opposer la vertu Chrestien-
nc, & peindre en vn mefme tableau les def-
fauts de l'vne,& les perfections de l'autre.
Cet artifice innocent sufHra pour desabuser
les Chrestiens qui veulent leuer le Paganis
me aux dpens de nostre Religion , & prf
rer la constance des Socrates &c des Catons
celle <des Ignaces & des Laurens.
Ce qui les a pu tromper mon aduis , n'est s*pe reperiwr
I r 1 r 1 I 1 t simphcitas ve-
autre choie que 1 elclat que I eloquence hu- nu, & soie-
l T -1ta$ con>Posita
maine a donne a la vertu Payenne : Car il qu hominem
fi l .. x%i r \ ^u's erroribus
aut aduouer que Platon lcait bien mieux iiiicit.perim-
raire valoir 1 innocence de bocrate, quelaint tahqucosdui-
Basile &C Saint Grgoire de Nazianze ne tjlilSfcm.
font valoir celle d'Abel &: de lob. Tite- Liue mtt<""'

donne bien de plus belles couleurs la cha


stet de Lucrce j que Saint Ambroife n'en
donne celle des Vierges Chrestiennes , &c
Seneque lu bien de meilleure grace le
courage de Caton , que Saint Augustin ce-
luy des Martyrs. L'loquence Chrestienne
est simple, ses louanges font modestes, elle a
honte d'efleuer la vrit par vn mensonge, &
Ll ij
l6o De la Corrvption

de faire vne hyperbole pour honorer vne


vertu. Elle attribue la constance des Saints
la grace de Iefus-Christ j-Ellc diminue nostre
admiration en nous dcouurant la cause de
leur patience; &C nous ne nous estonnons pas
que les Agnes &c les Ceciles ayent vaincu les
tourmens , quand nous considrons que les
Anges les assistoient , & que les bestes farou-
virtnteshabg. ches reueroient leur innocence. Comme les
u nueu Tir- Chrestens ont est tousiours plus soigneux
tus est contem- I D
a f!T*Sf- k*en faire que de bien dire, la plus part de
m. f. *. leurs belles actions font demeures enfeuelies

dans le silence : Comme leur vertu n'a pas re-


ceutantde gloire elle n'a pas iett tant d'
clat, & pour auoir manqu de Pangyristes
elle a fouuent manqu d'admirateurs. Mais
celle des Payens a veu toute l'loquence pro-
phane occupe fa louange , & tous les plus
clbres Orateurs employez luy dresser des
Pangyriques : elle a fait suer les plus grands
Potes de l'Antiquit , & les Homeres &c les
Virgiles ne font que de fauans sculpteurs, C
d'habiles peintres qui se font estudiez nous
reprsenter plustost l'esprit que le visage de
leurs Hros.
Neantmoins quelque foin qu'ils ayent ap
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*. 161

porte pour dguiser les dfauts de la vertu,on


ne laisse pas de les dcouurir quad on la consi
dre attentiuement. Caries Philosophes qui J/LIlS^
l'ont dfinie , l'ont mise en vne certaine me- dicio.suscc;.

diocrit qui luyoste la libert d'agir. Elle est


I. ' m wO ficque defioi-
enuironnee de deux ennemis qui ne luy per- *** v Pr"dti
1 y n 1 n il /* n prilcripsent.
mettent pas de s estendre : Si elle le veut elle- *ifii *xtbu.

uer elle tombe dans le precipice, &cd pour '**


acqurir de la gloire elle essaye de faire quel
ques efforts, la foiblesse humaine qui ne les
peut souffrir la condamne comme vn pch.
Cette vertu languissante est ds lesentraues,
Cn'oferoit rien entreprendre de gnreux,
de peur qu'en s'cartant du chemin commun
on ne l'accuse de s'estre gare. Elle est con
trainte de suiure la piste ordinaire, &de s'assu
jettir aux rgles qu'on luy a prescrites , si elle
veut confer uer fa reputation. La libralit ne
peut faire de profusions qu'on ne l'accuse d'e-
ftre prodigue. Vn Prince n'oferoit estre ma
gnifique de crainte qu'on ne le souponne
d'estre mauuais mnager. On retient son hu- simpiictu ac
meur librale par des maximes iniustes, & on gS&Z
l'empche d'imiter les profusions de la natu- n^"uJ*

re,parce qu'il s'est trouu des Monarques qui


ont iniustement remply leurs coffres aprs
i6i De la Corrvption

les auoir indiscrtement puisez. On luy


reprsente pour le retenir en son deuoir , que
souuent l'ambition entre dans l'me des Rois
fous le nom de libralit , qu'il y en a peu qui
sachent dispenser leurs faueurs , bc qu'il
y en a beaucoup qui les sauent perdre :
Ainsi la libralit ne se peut exercer par les
Princes , 8c quoy que le Ciel leur ait don
n tant de terres , il faut qu'ils deuiennent
mesnagers s'ils veulent acqurir le tiltre de li
braux.
La valeur est dans la mesine contrainte;
cette illustre vertu reoit tous les cent con
seils, qui fous prtexte de la conserucr n'ont
autre dessein que d'arrester ses conquestes. Si
elle s'expose dans les dangers, elle passe pour
tmraire > si se confiant en son bon- heur elle
prend des resolutios que la crainte n'approu-
ue pas , on l'accuse d'imprudence. Cepen
dant si elle croyoit ces aduis , elle ne feroit
iamais rien de gnreux. Et si la vertu des
Csars & des Alexandres estoit demeure
dans ces bornes , elle n'auroit iamais donn
de combats ny remport de victoires : Il y a
des occasions o il faut que la prudence ce
de la fortune , & o les conquerans doi
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 163

uent plustost consulter leur bon - heur que


leur deuoir : Les eminences vertus doiuent
estre libres , elles font trop courageuses pour
viuredansles chaifnes , il n'y a que les com
munes qui s'assujettissent cesloix, & pour
entreprendre quelque chose de memorable,
il faut qu'elles se dispensent de ces rgles or
dinaires. Les Potes l'ont bien reconnu , puis na^c J^J?
qu'ils ont est contraints d'inuenter des ver-ne5
1 ita virtute:erat
tus hroques.^; de donner leurs Hros vne cnim in,"ho-
valeur qui s'eleuoit au demis de la prudence, mc4.j,eorumq$
Il l .1 1 . vnmes modu
&qui dans les plus grands perils ne prenoit>jnn"inn-
, *. 1 r r M 1 c debant. Arist.
aduis que de Ion courage. Les roibles elpnts
l'appellent vne heureuse tmrit , mais les
plus sages Philosophes l'appellent vne valeur
hroque. ^
Or la vertu Chrestienneest heureusement
affranchie de cette honteuse mdiocrit qui
rend la vertu morale impuissante. Car corne
elle est plus diuine qu'humaine, les maximes
ordinaires ne l'arrestent pas , rien ne luy sem
ble impossible, elle se laisse emporter l'esprit
qui ranime,&s'aband6nant laProuidence
qui la conduit,elle ne considre ny ses forces,
ny fa foiblesse. De l vient que les Saints se d
pouillent de tous leurs biens, que fans se met
2*4 De la Corrvption

tre enpeinedel'aduenir, ils se rduisent la


condition des pauures , &C remettent celuy
qui les gouuerne tout le foin de les nourrir.
Les Vierges,que l'ge & le sexe deuoient ren
dre timides , alloient chercher les tyrans , &
prouoquoient les bourreaux, elles croyoient
que d'attendre les belles farouches 3 c'estoit
vne espce de lchet ; elles irritoient leur fu
reur y elles desiroient perdre la vie pour la
iAcomn!umc8rti gloire de Iefus-Christ , qui leur infpiroit vne

SS?cS sainte tmrit. L'amour que nous sommes


m?*?? ;ta obligez d'auoir pour nos ennemis , est bien
emm duciph- c> L J
"^""^-audeldesregles de la prudence, qui nous
ligerc iniu- D v 1 '
cos, vt hc fie defend de nous fier a vn homme qui nous a
p;rfecta&pro- n~
pria bonitas, trompez, &C toutes les vertus Chrestiennes
noncommunit. 1 - . - -
Ttrtni.tdscap. font si nobles , qu'il n'y en a pas vne dont la

perfection ne soit dans l'cxcez.


Quoy qu'elle soit si leue, elle ne laisse pas
d'estre facile, Se c'est le second aduantage qu'
elle a sur la morale ; car celle- cy tire tout son
prix de la difficult qui l'accompagne: elle ne
seroit pas belle,si elle n'estoit difficiles com
me elle voit que l'esprit humain ne s'attache
qu'aux choses pnibles , elle essaye releuer
son mrite par le trauail ; elle se pare d'elpi-
nes au lieu de fleurs j elle se couure dpous
sire
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. l6j

sicre au lieu de poudre de senteurs , elle d


gote de sueurs & de sang au lieu de par
fums , & elle ne promet que des desastres , &:
des mal-heurs ceux qui luy font la cour: Elle
est loge fur vne montagne escarpe de tou
tes parts , o on ne la peut aborder qu'on ne
coure le hazard de tomber dans vn precipi
ce 5 quoy qu'elle promette de l'honneur ses
amans, elle souffre assez souuent qu'ils re oi-
uent de la confusion , elle ne juge de leur
amour , que par le mpris qu'ils font de la
gloire ou du plaisir j Elle les inuite par ses
discours , mais elle ne leur donne point de *
force , elle persuade leurs esprits , mais elle
n'enleue point leurs volontez , & comme la
loy de Moyfe, elle a bien quelque lumire,'
mais elle na point de chaleur. De l vient iniideiiumtu,
que tes Partisans lont tombez dans le delcl- wius
o * > 1 v r iucuncU qui-
poir, oC qu aprs auoir long-temps leruy cet- dem, sedTUMt
te rigoureuse maistrefse , ils ont est con-Ulanl,'

traints d'accuser son ingratitude, &C de bl


mer . cruaut : Mais que pouuoient-ils
esprer d'vnc idole , qui estant l'ouurage de
leur esprit, nauoit point d'autres perfections
que celles qu'elle auoit empruntes de leurs
louanges , qui n estoit vigoureuse que dans
Mm
i66 De la Corrvption

leurs crits, qui n'estoit belle que dans leurs


Pangyriques , & qui n'estoit gnreuse que
dans leurs actions. Aussi Socrates quitta son
party l'heure de sa mort , pour offrir des sa
crifices des images de bronze *, Caton re
courut au desespoir , ne trouuant point de se
cours en la vertu , & Brutus reconnut en
mourant qu'elle ne pouuoit assister ceux qui
laseruoientj qu'elle blo'issoit les yeux des
hommes par vn faux clat, mais qu'elle n'e-
stoit qu'vne vaine idole,qui abandonnant les
siens au besoin , ne les pouuoit garantir des
outrages de la fortune,
sicut natione. En effet, nous pouuons dire qu'il y a eu de
SS & deux sortes d'idoltres dans le monde, les vns
hr& adoroient l'ouurage de leurs mains , & par

TmuiMuers. vnc haute folie , mettoient leur esprance en


des images,dont ils estoient les auteurs jquoy
qu'elles ne les pussent entendre , ils ne lais-
soient pas de les seruir auec respect ; quoy
qu elles ne se pussent dfendre , ils ne lais-
soient pas de rechercher leur protection, C
d'apprhender leur colre. Les autres ado
roient l'ouurage de leur esprit , & se for-
moient de nobles ides , dont ils deuenoient
amoureux jplus les idoles estoient belles, plus
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 167

elles faifoient d'impressions fur leurs volon-


tez , & plus ils estoient eloquens les dfai
re, plus ils estoienc superstitieux les hono
rer. Cette erreur aueugloit tous les Philoso
phes , la vertu qui n'est qu'vne habitude , que
nous acqurons faire le bien , estoit l'vni-
que Diuinit que ces aueugles reueroient, &
fans considrer qu'il n'y a rien dans l'ame de
l'homme qui mrite vn honneur suprme, ils
en respectoient les bones inclinations, quand
elles estoient rgles par les prceptes de la
Morale. Les Apostres eurent bien plus de pei
ne destruire cette superstition , que celle
du peuple, il leur fallut bien donner plus de
combats pour conuertir les Philosophes que
les Tyrans^ & l'exprience leur apprit que la
raison estoit bien plus opiniastre que la force.
* Deux sicles suffirent pourruner les idoles w*hBiau.
1 lois m 1 1 drc extra tem-
dc marbre & de bronze , oc bien que leurs pium . & fine
adorateurs employassent la cruaut pour les ^tSJH
dfendre , les Martyrs en triomphrent par "*
leur patience : Mais tout le rgne de lefus-
Christ n'a pas suffi pour destruire les idoles de
l'esprit. Les Docteurs de l'Eglise les ont atta
ques par leurs crits,fans les pouuoir abatre,
C l'JEglife voit encore parmy ses enfans des
Mm ij
i68 De la Corrvption

libertins qui les adorent. La grace du Fils de


Dieu n'a pas tant d'attraits pour eux que la
vertu des Payens : Le bon naturel leur sem
ble plus considerable que la piet , & ils font
plus d'estime de la Morale de Seneque , ou
d'Aristote , que de celle de saint Paul , ou
de saint Augustin son disciple. Cependant la
vertu que ces Philosophes enseignoient dans
leurs choles, ne rcleue son mrite que par
sa difficult, &C ne se fait admirera ses Par
tisans , que par vne vaine beaut qui les es-
bloiiit : Mais la vertu Chrestienne est belle
&: facile tout ensemble , il ne faut que l'ay-
mer pour l'acqurir , fa possession ne nous
couste que des dsirs, & le saint Esprit qui
la rpand dans nos ames , nous donne des
forces pour surmonter les difficultez qui l'ac
compagnent. Cest pourquoy la vertu preue-
noit fouuent la raison dans les Chrestiens. Ils
estoient sages deuant l'ge , & les Agns qui
n'auoient point eu d'autre Maistrc que Iesus-
Christ , estoient vertueuses auant qu'elles fus
sent raisonnables. La grace suppleoit leur
foiblesse, les tourmens excitoient leur cou
rage, elles estoient constantes fans auoirleu
la -mort de Socrate , la vie de leur Espoux fai
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 169

soit toute leur Morale, & ses maximes con


firmes par ses excmples,leurinfpiroient plus
de constance qu'il n'en falloit pour vaincre la
cruaut desTyrans,& pour confondre la ver
tu des Philosophes.
Mais certes je ne m'estonne pas si les vertus
des Payens estoient si foibles , puis qu'elles
estoient diuises, & que la raison qui les con
duisait 5 nelesauoit jamais pu accorder ; car
encore que l'on dise qu'elles font nes dvn Jj^ pj? *"
mesme pere , & qu'elles font si estroitement ?fnitx sorore*
* ,, * . .y* . tant, certe ia-
vnies , que Ion ne puisse en acqurir vneJte,rsediffi(,e.t'

qu on ne postede toutes les autres, nanmoins Uaera-


1, . . r r ' Il 1 stlt'aautpru-
1 experience nous enleigne, quelles ont des fiet"jifnceamfor-

diffrends que la Philosophie n'a pu encore


terminer : Quoy qu'elles conspirent rendre
l'homme bien-heureux , elles troublent son
repos par leur diuision , & elles se font vne
si cruelle guerre, que pourauoirla paix en
son ame,il est oblig d'en chaffer vn des deux
partis. La misericorde & la justice ne peuuent
loger en vn mefme cur , leurs interests font
si defTrents, qu'on ne les peut accommoder i
Pour estre feuerc , il faut renoncer la dou
ceur , & pour estre clement , il faut abandon
ner le feuerit: La Morale n'a point encore
Mm iij
270 De la Corrvption

trouu le secret de reconcilier ces deux ver


tus , & de les vnir ensemble , pour faire vn
Prince accomply. La Prudence c la simpli
cit ne sont pas de meilleure intelligence,
Tvne esttousiours dfiance pour estre asseu*
re , elle aduance souuent son mal- heur en le
pensant uiter , elle ayme mieux faire le mal
que le souffrir , &son humeur est: fi porte
lafourberie,que la dissimulation fait la meil
leure partie de son essence jLa simplicit mar
che par des routes toutes diffrentes , car el
le trouue son asseurance dans fa bont : Elle
n'apprhende point d'outrage , parce qu'elle
ne croit point d'injustice: Elle ayme mieux
estre mal-heureuse que coupable , &C son ifi-
clination est si douce, qu'elle se rsout plu-
tost receuoir vne injure qu' la faire. Si la
Prudence est mal auec la simplicit , elle n'est:
pas beaucoup mieux auec la valeur: 11 faut
que la nature fasse vn miracle pour les accor
der en vn mesme sujet : Elles demandent des
temperamens diffrents, &C leur auersion est
si forte, que la Morale ne les sauroit accom
moder: Les Prudens font tousiours timjdes,
& les vaillans font tousiours tmraires } la
Prudence est froide , & ne s'engage point
DE LA NATVRE PAR LEpECHE'. 171

dans le peril, qu'elle ne voye vne porte pour


en sortir ; la valeur est chaude , c ne consi
dre pas tant le danger que la gloire , IVne
s'effraye de tout , & l'autre ne s'estonne de
rien,l'vne & l'autre a ses aduantages & ses d-
fauts,mais leur opposition estsigrande,qu'vn
mesme homme ne sauroit les possder en
semble. Ainsi la perfection est vne ide qu'on
peut bien conceuoir , mais qu'on ne peut ac- uS^si
qurir : La Morale est vn art qui a plus de lu- JJXeL
miereque de force , & qui connoist bien le rai".jp
71 * 4 * m f natura ad per-
merite des vertus.mais qui ne sauroit appai-
r . ..ff. , * 3 ducerct. Ctctr.
1er leurs dirrerends. l*MstTHfiMl'

c'est vn aduantage l'homme que les vi


ces ne se puissent accorder , que ces monstres
qui ont vn mesme dessein 3 ne se puissent faire
vne mesme arme, & que la Nature les ait di-
uise pour les affoiblir. En effet, la profusion,
& l'auarice ne peuuent loger dans vn mesme
cur , &: quoy qu'elles naissent l'vne de l'au
tre, elles se font vne guerre qui ne finit que
par la mort. L'audace & la lchet ne peu
uent se souffrir , & quoy que la force soit leur
commune ennemie, elles nes/auroient s'vnir
ensemble pour l'attaquer ; l'indulgence , cla
cruaut sont deux crimes galement perni
172. Del Corrvption

deux aux Monarchies, & il est bien mal-ai-


SjpriiJsi de juger si Ton est plus mal-heureux fous
ISSf^! vn Prince qui punit tout, que fous vn Prin-
ccat,pciU$veroCCqUi nc punic ricn La licence autorise le
turn tub quo il'
omniaomni- pch , c quand les loixfont impunment

violes , il n'y a point d'homme de bien qui


respire en asseurance 5 la cruaut met tout le
monde en allarmes , &,comme son injustice
ne fait point de distinction entre les person
nes, elle estonnc aussi-bien les innocens que
les coupables : Mais la Nature ne permet pas
que ces deux dfauts logent ensemble , &
cette mere prudente nepouuant pas empef-
cher leur naissance , a cr nous fauorifer, si
elle empefehoit leur socit, l'aduoue que
nous sommes obligez fa preuoyance , &
que nostre mal-heur cust est bien plus d
plorables ces ennemis de nostre repos.cuf-
fent pu viure en bonne intelligence , mais
il faut aduoiier aussi qu'elle a bien manqu
de pouuoir ou de volont , quand elle a souf
fert que les vertus se fissent la guerre, 8c" que
les bonnes habitudes qu'elle auoit opposes
aux mauuaifes , ne pussent joindre leurs for
ces pour nous secourir. Aussi est - ce vn ef-
fqt du pech originel, je tiens pourasseu
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*, ijy

rc que dans Testt d'innocence elles ne fouf-


froient point cette diuision 5 que la justice
n'estoit point ennemie de la misericorde, que
la prudence n'estoit point aux prises auec la
simplicit, &quc toutes ces surs logeoient
en paix dans lame du premier homme. La
Grace Chrestienne qui repare auec vfure les
misres du pch , a pacifi le diffrend des
vertus : Elles combattent toutes ensemble
sous les enseignes de la charit > Cette vertu
quelles reconnoilsent pour souueraine ap-
paise toutes leurs querellesjelle oste la justi
ce ce quelle a de rigoureux pour l'accorder
auec la misericorde } elle oste la misericorde
ce qu'elle a de lche pour la rconcilier auec
la Iustice , elle vnit la prudence du serpent
auec la simplicit de la colombe ; elle touffe culum perse-
leurs interests particuliers pour fauoriscr le post, appclla-
bien public , & elle les lie si estroitement les tlu'

vnes auec les autres 3 qu'elles quittent leurs


inclinations pour prendre celles de leur sou
ueraine. De l vient que lesChrestiens font
prudens fans malice, & simples fans ignoran
ce j qu'ils font gnreux fans audace, pru
dens fans lchet , qu'ils font justes fans ri
gueur , & clemens fans indulgence. Ils ont
Nn
174 D'e la Corruption

les perfections des Philosophes, & n'en one


pas les defauts , ils goutent leurs plaisirs &C ne
sentent pas leurs miferes, & possedant la cha-
rite,ilsjoui'ssent de toutes lesvertus quirc-

leuenc de fa couronne.

TROISIESME DISCOVRS.

Que la vanite efl I'ame de la 'vertu des


infdelles.

'Est vne chose estrange, mais


veritable pourtant, que l'orgueil
de rhomme nafquit auee fa mi-
fere, & qu'il commenca d'estre
' K\\X\V\VV.\W
super be aulTi-tost quil deuint
miserable. Au milieu de fa grandeur il cstoic
humbki pendant qu'il commandoit a toutes
les creatures il obenToit a Dieu , &C fa soumif-
Hinc enim de- sion estoit le fondement de son Empire. Mais
lcctauit quod
dictum cft.cri- deslors que fa defobeissance eust fait naistre
riussicut Dij,
quod melius son mal-heur , Pambition s empara de son es-
die pofl'enc
summo vero- prit,&fans fonger qu'il estoit i'efclaue des de
que principio
coh^rendo per mons, il pretendit a la fouueraincte de 1' Vni-
obedientiam >
son suum sibi uers. Pour executer ce dessein,il efsaya diuers
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. vj$

moyens aussi injustes que honteux. Car il JpJS^f'fc


voulut par vne haute folie secouer le joug de E^^S
l'obissance qu'il deuoit Dieu , viure dans
vne libert criminelle , & ne fuiure point jJ^JJj/jf
d'autres loix que celles de fa volont. Apres Kppif
. . , , * . ri i A homo nunu$
auoir jette les premiers rondemcns de iare-fMidu,Dsi-
i il -i a i it r bi siifficere dc-
bellion , il tacha d en former vne tyrannie.c >g. * "<
/ Tt r o -i er quieiTercsuf-
apres auoir meprile Ion oouuerain, ileflayan"tdcsccit.^
d'acqurir des sujets. Il employa l'artifice c*Mt*.
pour se faire aymer, & la violence pour se
faire craindre de ses gaux , il en fit ses es-
claues , fous prtexte de les conferuer ou de
les dfendre , il opprima leur libert , &C il
conuertitsa fausse protection en vne verita
ble tyrannie. De l nasquirent les premieres
vsurpations, qui s'autorisant auec le temps,
deuinrent enfin lgitimes : Car l'orgueil en
futl'origine, de le dsir de commander osta
1 galit que la Nature auoit mise entre les
hommes. Ceux qui napprouuerent pas ce
dessein , prirent vne autre route , qui pour
estrevnpeu plus spcieuse, ne fut pas beau
coup plus innocente. Car comme la vanit
les possedoit , ils tchrent de prattiquer la
vertu pour acqurir de la gloire , &; ne s'estu-
dicrent faire de belles actions que pour
Nn ij
176 De la Corrvption

receuoir des loiiangcs > leur faon de com-


2fa mcdl mander n'estoit pas si rigoureuse , mais elle
aborum pri- n'estoit guieres moins superbe que l'autre,
culorumq; de- O i .71 *
r^aiaSr& PU*S iu pretendoient de s'eleuer par le
gioris : qu mrite , &: de forcer doucement les hommes
quid m detra- N - r A . . ,..
ct qdd eft, a se soumettre a leur conduite. Tout ce qu ils
quod in hoc _ . _ . .*
tan exiguo yi- tirent par ce motir ne pouuoit eltre nno-
tae curriculo * , !
tantii non in cent, &: toutes les vertus quils exercrent
laborious txer- . , 1 ,
ceanius? actr. par ce principe , n auoient qu vne apparence
pro Archia Poe- r t / n 1 1
t. trompeule. La vanit eltoit lame de tous
leurs desseins , s'ils dfendoient leur Patrie,
s'ils conduisoient leurs sujets , s'ils combat-
toient leurs ennemis , c'estoit plutost par l'a
mour de la gloire que par celuy de la lustice ;
quelques foins qu'ils prissent de cacher leur
intention , elle clattoit tousiours en leurs
actions ou en leurs paroles ; fans leur don
ner la gesne , on dcouuroit leurs penses , &
pendant qu'ils auoient le nom de lustice en
la bouche , on remarquoit qu'ils n'auoient
que la vanit dans le cur. Ils difoient pu
rent ciu- bliquement que pour rendre les Royaumes
tares Phiio- heureux , il falloir que les Philosophes fus-
sophi imprrac , _ .* ~L I
a"tlin,/c"tor sent Rois , ou que les Rois deuinssent Phi-
philosopharur. . r < ' r * . . ,
M.csfitH. lolophes. Ils le vantoient quils auoient tire

les hommes des forests , qu'ils les auoient en


DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 277

ferms dans les villes , & que leur donnant


des loix, ils leur auoient enseign laciuilit.
Ils rgnrent quelque temps auec douceur,
mais quand on voulut blmer leur conduite,
ou reformer leur gouuerncment, ils recou
rurent la violence 5 & la mefme vanit qui
leurauoit fait prendre le sceptre pour com-
mander,les obligea de prendre les armes pour
se dfendre. Ainsi les Philosophes deuinrent
tyrans , & l'orgueil qui auoit employ l'arti
fice pour s'establir, employa la force pour se
conseruer.
Cette vrit paroist en lapluspart des Mo
narchies, mais elle clatte particulirement
en la Republique Romaine, & nous pouuons
dire que comme elle a plusaffect la vertu,el-
lc a plus est sujette la vanit que les autres.
Car ceux qui examinent bien son procd,
trouuent que toutes ses plus glorieuses actios
n'ont point eu d'autre motif que le dsir de
conseruer sa libert,d'acquerir de la gloire ,ou
d'accroistre son autorit. Quand la valeur de h*c su duo
Romulus, la piet de Numa , C la lagelle de cupide la*.
m 1 i r 1 / 11 r human* ,
Tullus 1 eurent rondee , elle ne penla pas tant qu* ad fact*
estendre ses limites,qu' les dfendre,elle ne randa Roma-
dclara la guerre ses ennemis , que quand dtCtmt. ta.
-Nn iij
178 De la Corrvption

elle se vit en danger d'estre opprime , elle


combatit pour ses autels,&: pour ses maisons;
& ses premiers Capitaines n'eurent point
d'autre guillon pour s'animer la vertu ,
que le dsir de viure ou de mourir en libert.
Quand l'Italie fut soumise leurs loix , que
les peuples qui n'auoien t pas voulu estre leurs
amis, furent deuenus leurs sujets, ils se lais
srent flatter au dsir de la gloire , c ceux qui
n'auoient point eu d'autre pense que d'estre
libres , commencrent se vouloir rendre il
lustres Se glorieux. Comme cette passion
ambitieuse est puissante , elle leur fit entre
prendre mille belles actions , c il faut con
fesser que le Republique Romaine ne parut
jamais plus seconde en vertus , que quand
elle fut plus ambitieuse de gloire ; ses ci
toyens embrassoient toutes les occasions qui
leur promettaient de l'honneur : Comme ils
n'estoient pas encore si corrompus, ils met-
PnmomaK;$ toient l'estime dans le deuoir,& ils croyoienc
ambicio, quant , . .
auaritia ani- que le plus court chemin pour acqurir de
moi hominum | * . . n 1 1 1 n \
exercebat , la reputation,eltoit de rendre la ultice a tout
quod tamen 1 1 1 11 1 v 1 .
vit.umpropius le monde , de garder leur parole a leurs enne-
Auluft. a^m mis, de mpriser les richesses , &c d'estimer les
cm.t>i.iz. vcrcus# Auec ces belles maximes, ils bloui
DE LA NATVRE PAR LEPECHE'. 179

rent les yeux de tous les peuples, on recher


cha leur alliances on crt que pour estre li
bre, il falloir se rendre sujet de cette puissante
Republique.
Ceuxneantmoins qui se donnrent la peine
d'examiner leurs vertus, trouuerent qu'elles
nauoient point d'autre motif que la vanit, 5jniJj^
& que s'ils auoient combattu les vices, ce n'a- d>-
uoit este que pour acqurir de la gloire. Ils le xies ^diam,
confessrent eux-mesmes par leurs supersti- ctissimaj con
tions , &: bastissans le Temple de la Vertu,au- & hono-
delaGioire, ils tmoignrent al- b^cs^x dan
sez que l'honneur estoit la fin & la recom- SLifgipI
pense de toutes leurs actions. En effet , on ne "oicSaTtff
voit rien d'illustre dans leur Histoire qui nclaTcSS.
ressente la vanit. Elle y paroist si euidem-^'"'
ment , que leurs Historiens mefme ne la peu-
uent dguiserjlors qu'ils louent leur vertu, ils
en dcouurent le motif, & ils font contrainrs
d'imputer au dsir de la Gloire ce qu'il falloir
attribuer celuy del Iustice. Quand Virgile 3fj
fait le Pangyrique de Brutus,, & qu'il
ploy son eloquence , son adresse pour en
excuser le parricide,il n'allgue point d'autre
raison que l'amour de la Patrie , & le dsir des
louanges. Il nous fait voir par ce seul exemple
iSo De la CORRVPTION

que les meurtres estoient permis , pourueu


qu'ils fussent giorieux,& qu'il n'y auoit point
de pere dans Rome qui ne fust prest d'immo
ler son propre fils pour accroistre fa reputa-
2JS^tion' Si Camille dliure son pas qui l'auoit
re^fotTosiu"6 banny , c'est parce qu'il n'y en auoit point
cm?'^*? d'autre o il pt viure plus glorieusementjs'il
assiste ses citoyens., c'est parce que leur ingra
titude releue fa gloire,C qu'en restablissant la
Republique, il augmente son pouuoir.Si Re-
Posteaquam gulus tient la parole qu'il auoit donne aux
Afris scruierat O o r 1 1 T
dignitatem ii- Carthaginois, oc le remet dans leurs priions,
lie honesti ci- n 1 m
uishabere non ce n clt que pour acqurir de 1 honneur par
poterat. cm ^Qn J y^ ^ ^ apprCncJre ^ tOUC

le monde , que celuy qui auoit est efclaue de


Carthage , ne pouuoit plus estre citoyen de
Rome. Si Pompe nettoy la mer de Pirates,
si l'Europe ne luy semble pas vn assez grand
theatre , pour y faire paroistre fa valeur , si
aprs auoir dompt l'Espagne , il entreprend
fur la libert de rAsie,s'i porte la guerre dans
toutes les parties du monde 4 c'est pour m
riter le surnom de Grand, c'est pour galer les
crimes de Marius & de Silla , & pour effa
cer la gloire qu'ils auoient acquise en oppri
mant la Republique. Si Cesar marche furies

. ' pas
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 181
pas de Catilina , s'il acheue heureusement ce fuTd"aUgi-

que l'autre auoit iniustement entrepris , si ne SSf*"


voyant plus d'ennemis qui fussent dignes de Jj^JH-rT*
fa colre il attaque ses citoyens,si ne pouuant ^jjjj^"
souffrir d'gaux il ne veut plus que des escla- *
ues, s'il viole par vn mesme crime les loix de CiMit- **

la naturel de l'stat,s'il meste parmy tant


de vices quelques vertus esclatantes , ce n'est
que pour acqurir de la reputation , & don
nant quelque couleur fa tyrannie se mettre
la teste des Csars , C commencer le plus

auguste Empire du monde. Car comme les


murs se corrompirent dans Rome, &que
Tinterest particulier l'emporta fur le public,
les Romains qui ne trauailloient que pour la
gloire, commencrent trauailler pour lado-
mination. Ceux qui ne penfoient qu' aug
menter Testt pensrent a l'vfurper , & lassez
d'obeyr des Snateurs , ils voulurent com
mandera des efclaues.
Il est vray que quand leur grandeur fut as- Poftqo i
- M l? 1 & 1 t 1 ' qucdesidi
rermie, ils changrent 1 amour de la gloire en uicu conup-
W. , i / -i r l taest.rursus,
de la volupt, ils ne conleruerent leur Rcspubiieasui
. * r r \i t */ l magnitudinc,
pouuoir que pour latisraire a leur plailir, ils impcra.orum
ngligrent de faire de belles actions , parce Sum**
in t Vi . l r sustcncabat.
que la rlatene donnoit a leurs cnmes,les mel- si. *ciim,
Oo
i8t Del Corruption

mes louanges que la vanit donnoit aux ver


tus de leurs ancestres, & ils ne se mirent plus
en peine de faire de nouuelles conquestes ,
parce que la plus belle partie du monde obis-
soit leur volont : Ainsi leur vertu cessa de
fleurir quand la vanit cessa de l'animer j
ds lors qu'ils reconneurent qu'ils pouuoient
acqurir de la reputation par leurs dbau
ches, ils mprisrent les glorieux trauaux
polcstquem'f qui auoient rendu leurs Peres illustres. Ce
esscvirtutis,& changement rait bien voir que les Romains
iebant c'tiam UC cherchoient pas la vertu pour elle mesme,
ad 1 fcnrem & qu'ils tomboient dans la mesme faute o
SunccSb tombent ceux qui la recherchent pour la
dSDhon cm" volupt. Car encore que l'honneur soit

Jquemm- plus noble que le plaisir, & que l'ambition


JJ*b^rusa~: paroisse plus gnreuse que l'intemperan-
fiCci.Aug.i s. ce l*vne & l'autre neantmoins est esgale-

ment preiudiciable a la vertu. Si la volupt


amolit le cur & le rend lasche , l'ambition
Testeue & le rend insolent , si la volupt est
brutale, l'ambition est cruelle , & si la volu
pt maistrise les scns^l'ambition tyrannise l'es
prit : Mais le plus grand desordre qu'elle
cause, c'est que ceux qu'elle possde aban
donnent la vertu quand elle ne leur promet
D LA NATVRE PAR Le PeCHe'. zSj

plus de gloire ny de plaisir. Car les ambitieux


mprisent les vertus obscures qui cherchent
la solitude & le silence, les voluptueux apre-
hendt celles qui font austres, & qui nagent
dans le sang ou qui se baignent dans les lar-
mes:Par vne fuite aussi fcheuse que ncessai
re les vns 6c les autres adorent le vice quand
il est mest auec la gloire ou auec le plaisir, ils
n'ont point de force pour fe deffendre dVn
crime agrable ou glorieux, ils n'ont pas as
sez de lumire pour discerner le bien d'auec
le mal, ils ont tant de passion pour l'hon
neur &c pour la volupt , que tout ce qui en
porte les marques leur semble digne de leur
recherche. Cependant ce dsordre est siNonvi iustu*
. .* / i . este sine glona
grand, que eneque a remarque que les vrais atscpe iustus
11 - 111" csscdebebis eu
amans de la vertu doiuent perdre la gloire mfamia.Ectc
n tf sisapis, mala
pour conleruer 1 innocence, qu imitant lesopimo bc
I . . 1 . ff parca delcctat.
marchans qui- jettent^ leurs richefles dans la Wj^u*.
mer pour fauuer leur vie, ils doiuent sacrifier
leur rputation leur conscience, Se ne se
mettre pas en peine de paroistre criminels
pourueu qu'ils soient vertueux en effet.
Il faut aduotier qu'vne vertu si espure ap
proche beaucoup de la veritable, &C quVn
peu de grace auroit fait de grands Saints
Ooij
i84 De la Corrvption

de ces Philosophes , neantmoins le poison


qui les infecte est d'autant plus dangereux
qu'il est plus cach , que la vanit qui anime
leur vertu est d'autant plus difficile gu
rir qu'elle est plus subtile & plus dlicate.
Car encore qu'ils s'efloignent de l'honneur,
qu'ils melprifent la gloire en apparence , &
que satisfaits du mrite de la vertu , ils ne re
cherchent point la reputation qui l'accom
pagne, neantmoins ils font enyurezde leur
propre estime , ils font idoltres d'eux-mef-
mesjMoinsils reoiuent de louanges, plus ils
en pensent mriter, Se qui liroit dans leurs
curs , n'y verroit que des penses orgueil-
. * leufes & insolentes : Ils s'atachent la raison,
&mesprifnt la diuinit,s'ils se pensent sages,
ils s'estiment plus que des Dieux,& fans con
ter quitms.niftre les Anges rebelles, ils deuiennent
honestxVP"- coupables de leurs cripes : Car comme dit

wteTc/sel tres-bien Saint Augustin , tout homme qui


ipsos refcrun- s'arreste dans la creature,& qui ne s eleue pas

tn^ mK- lu^lues au Crateur est criminel. Il iouyt des


flatam super- choses dont il doit vfer , il fait fa dernire fin
bse sunt & ideo , -in
iionTirmtes, de ce qui n elt qu vn moyen pour paruenir,
fed vin* iudi- 0 x r * 1 i 1 !
candxfont. & renueriant toutes les loix de la nature, il
emit. e veut trouuer en soy-mesme la flicit qui ne
DE LA NATVRE PAR LEPECHE'. i8;

se peut trouuer qu'en Dieu : Ainsi ces Philo- g^LllS


sophes sont superbes lors qu'il combattent la [Z^n'JpL
vanit, ils foulent l'orgueil ordinaire par vnjjjj^jjg;
orgueil plus subtil .ils ne mprisent leurs ri-
O s >-l 1 i "bi sapiences
chefles que parce qu ils adorent leurs vertus, ;Hwr. & n-
ill * bi placent, Na
ils ne se dtachent du monde que pour s'atta- orn
cher leur personne, & ils ne font la guerre est.aiio modo
1 r 1 \i r quo<lam huma-
leur corps que pourraire 1 amour a leur el- subditur
\ r ! r laudi. Neque
prit j lsnelont pas Epicuriens, mais ils lont enim iPse
C *i > 11'/* 11* fibi placet, ho-
btoiques, ils n aiment ny le plailir ny la gloi- monoaeit.
re, mais ils ne laissent pas d'estre esclaues de cmU! **
Fvn & de l'autre. L'amour propre fait leur
volupt, & la satisfaction qu'ils tirent de leur
vertu,fait leur vanitjils ne se regardent qu'a-
uec admiration, & s'ils ont quelque modestie
dans leurs escrits , il font remplis d'orgueil
dans leurs desseins, Ils font superbes fans dou
te, puis qu'ils se complaisent en eux-mesmes,
& ils ne voyentpas que cette complaisance
est vne preuue de leur folie , puis que comme .
dit S. Augustin, tout homme est fol qui se
complaist en foy-mefme, & Celuy-l feule
ment estsage qui tasche de plaire Dieu.
Car pour conclure tout ce discours par ^"^5^1
vne raison de Saint Paul , dont Saint Au- Jj^J^jJ,^
gustin sera l'interprte , la complaisance que tu<1^*bi"

Oo iij
iU De la Corrvption
No se atten- nouS auons p0Ur nous mefme , est aussi bien
d it : omnis X *
seJX' vn pch que celle que nous auons pour les
raagnussibivi:autreSt Qt grand Apostre condamne efgale-
detur:qut sibi D I O
placet alto ment ces deux desordres: Il ne veut pas que
homini placet . . 1 1
^uiaipsc slni- nous tirions du plailir de nos aduantages:
tus est: solas r ' r n '
sewrus placet Cette iatisrachon que nous prenons en nous-
quiDco placet. r n - 11
juz.inps.iit. melmes, eitvn rejetton del amour propre, ce
s'il nous est deffendu de nous aymer , il ne
nous est pas permis de nous estimer. Saint
Pierre dont toutes les paroles font des ora
cles met la complaisance parmy les pchez,
&; condamnant ceux qui s'efleuent au dessus
de leurs mrites , il condamne pareillement
Etiamaiiud est ceux qui se plaisent en leurs vertus. Et Saint
incodcmgcnc- . n.- p- 1 1
te tentatioms Aueultin pntrant 1 intention de ces erands
uanefeunt, qui Apoitres nous aprend qu il y a deux iortes de
fibi placent de i o >
sc. quamuis tentations, les vnes extrieures & quine-
ccanc vel lid stans pas bien difficiles descouurir ne sont
iercaffcctt pas aussi bien difficiles vaincre, les autres
bfpiaVesteV1" intrieures, &: qui se passant dans le fonds de
S!$5iw. nostre ame font aussi mal-aises gurir qu
*.5',c"^ reconnoistre. Telle est la tentation de ceux

qui ne recherchant pas les louanges qu ils


mritent , ou qui remettant mefme celles
qu'on leur donne, ne laissent pas d'estre dsa
grables Dieu , parce que remplis dvne
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 187

vanit d'autant plus dangereuse qu'elle est


plus subtile j ils se plaisent en eux-mesmes, c
ns eleuentpas iusqu'au souuerain bien, qui
est la source seconde de toutes les vritables
vertus. C'est le crime dont estoient coupa
bles les Philosophes profanes ^ c'est la vanit
qui.aueugloit les Socrates &les Catons , &
c'est cette tentation delicate qui perdit tout
ce qu'il y auoitde plusexcellens esprits dans
la Rpublique de Rome dans celle d'Athe- Honorati sunt
ns : Les autres quin'estoient pas si dliez fe "S "S'Sl
contentoient de l'applaudissement des peu- Pfriirsui leses
I t # x mpolueiunt
ples.&nedemandoient point d'autre recom-fultis
r I bus : non est
pense de leurs vertus que les triomphes & les qoddesUm-
* . . i\r mitc veri Dci
victoires. Et certes ceux-l ne le peuuent pas c0n-
plandre de la Iustice de Dieu, puis qu'elle cirant m-
* , 1 i / rC ccdem suam.
changea leurs delirs en errets, que propor- ah. . s. d,
0 1 c v 1 Cl' Cwit.tat.it.
tionnant leurs recompenles a leurs actions,
elle couronna leurs fausses vertus d'vn vain
honneur; qu'elle paya leurs trauaux de tant
de conqucstes, &; qu'elle soumit tous les peu
ples du monde des esprits ambitieux de
commandement & de gloire.
i88 De la Corruption

QVATRIESME DISCOVRS.

Que la vertu des infidelles , ne peut efire


'veritable.

A vertu est si belle que son om


bre mesine est agrable, les vices
ont quelque beaut quand ils
empruntent ses habits, &: nous
ne pouuons nous empcher de louer les cri
mes qui se prsentent nos yeux fous son ap
parence jNous approuuons la profusion dans
les Rois parce qu elle imite la libralit, nous
admirons l'audace dans les soldats, parce
quelle a quelque air de valeur,cde courage:
nous adoros l'ambition dans les conquerans
parce qu'elle approche de la gnrosit. Cet
te erreur seroit excusable si elle ne passoit
point plus auant : Mais il se trouuc des hom
mes qui prfrant l'apparence la vrit, esti
ment plus vn vice glorieux qu'vne vertu
mprise} la conference de Socrate auec ses
amis leur semble bien plus auguste que les
dernires paroles de S. Paul ou de S. Ignace,
&les
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 189

& les discours de ce Philosophe le persuadent


bien mieux que les exemples de nos Martyrs.
De l vient que les Chrestiens admirent les
vertus des infidelles,que non contens de faire
leur Apologie , ils composent leur Pangyri
que, & louent des hommes en la terre, que
Dieu punit dans les Enfers. Saint Augustin sine cultured
r rC ' n r Dei etii quod
nepouuantlourrrir cette injustice quinasquit Yidcwr vinu
dans l'Eglise auec Theresiede Pelagius, luy ect.necplacrre
dclare la guerre en mille endroits de ses es- Dco potcst:qui
crits , & combattant les raisons dont elle es- JS^S, nit
sayoit de se dfendre , fait aduoiier aux Chre- j
stiens que la pluspart des vertus des infidelles g.Z{v""'

ne sont que des pchez clatans. Comme je


fuis dans ses sentimens ^ j e marcheray fous ses
enseignes , & je me seruiray de ses armes pour
conseruer la grace de Iefus-Christ ses aduan-
tages, &c pour oster la nature corrompue
fa vanit.
Mais pour aller par degrez , il faut prefup- sine sdeetiam
poser aueclamt Augustin, quvne action ne booa open in
- n/** ~ 1 ai ~~ I peccaca vcriun-
peut eltre lainte quand elle ne procde pas de ur.omncenim
la Foy : Dans le raisonnement de ce saint Pe - cxfide.pcccac
re,il faut estre fidelle pour estre agrable
Dieu,& Tame qui n'est point claire de cette bet\tem ope-
lumire diuine , ne peut acqurir des vertus "rJaSlJT
i9o De la Corruption

stouSt&Si Chrestiennes.Ce qui ne regarde pas le souue-


musT&rui. ram bien,ne peut estre parfaitement bon , &
quod nonmest ou manque la connoissance de la suprme ve-

3fJfSfi rite , on ne sauroit pratiquer vne vertu diui-


f*sth ?,ugij ne.La Grace ou laNature corrompue sont les
(as 14. 1
opera quadi- principes de nos actions ; tout ce qui vient de
cuntur ante fi- T sm , 1 .
Jid^h"' *aPremle,c cft lacrc > tout cc 4U1 deriue de la
minibus lauda- seconde est prophane j vn bon arbre ne peut
bilia , inania . 1
runt. Nemo er- porter de mauuais fruits , oC le mauuais n en
go computet . 1 1 1 i-v 1
bonaopcrasoa lauroit produire de bons. Depuis que la
antefidcm.Vbi xi .* . 1 r
fides non erat, Nature humaine a perdu Ion innocence, tou-
bon opus non / t. /
erat. pr*/ tes les inclinations (ont corrompues ; h la
wmmV Grace ne la redresse, elle demeure tousiours
datnfidesp,r courbe vers la terre , il faut que la Foy 1 cle-

^teriS^ue, fi on veut qu'elle regarde le Ciel 5 quoy


JJjSS.* qu'elle voye son desordre , elle ne sauroit l
corriger , & quoy quelle sente son mal , elle
ne sauroit le har. La lumire & la force luy
manquent , sa prudence est pleine d'erreurs,
fa puissance est meste de foiblesses 5 si elle
connoist la vertu,c'est auec tant de confusion
qu elle ne sauroit la discerner du pch ; &
si elle fait le bien, c'est auec tant de lchet
qu'elle ne peut uiter le mal. De quelque
cost qu elle se tourne , elle s'gare tousiours,
& jusques ce que la Foy luy frue de guide
DE LA NATVR PAR LE PECHe'. 191

elle ne faic presque point de pas quelle ne


chope , & ne franchit presque point de mon
tagne qu'elle ne tombe dans le precipice.
Si l'homme en ce mal-heureux estt s'expo
se aux flames pour la vrit 5 s'il combat pour
fa patrie , s'il souffre pour la Iustice , il est le
martyr de la vrit: Comme il n'a point d'au
tre fin que la gloire , il ne peut esprer d'autre
recompense , & corne il n'a point d'autre mo
tif que son interest , il ne peut uiter le cha-
stiment que mrite cette injustice. Quand les j^Sseo
intentions font mauuaises,les actions ne peu- jSJjJISt
uent estre bonnes , & quand l'homme fe pro- {Jj&* *
pose vne fin illgitime , les moyens qu'il em
ploye pour y paruenir,peuut estre spcieux,
mais ne fauroint estre innocens. Secourir
fa Patrie quand elle est dans l'opprcfion , as
sister ses parens ou ses amis , quand ils font
dans le peril , hasarder ( vie pour dfendre
f libert, & perdre fa libert pour conferuer
son innocence , ce font des actions qu'on n'o-
feroit blmer de premier abord, & qui tirent
des louanges de toutes les bouches quand on
n'civconsidere que les apparences : Mais lors
1 o_ 1 non officiis.sed
qu on en pntre les intentions , oc que 1 on gmbu Tltllt
voitqueramourproprecnestle motif, queJ's" else discernen-
Tirtucct.
PP 'J
De la Corrvption -,
mqtdstfa- l'honneur en est la fin , que la vanit en est le
J$nJ"est principe, nous sommes obligez de les con-
qod so- damner dans la doctrine de faine Augustin;
oendum eft. O *
cumkaqucso-g^ de dire que les vices &C les vertus ne dif-
cit homo ah- .
aaovidc' rerent pas tant Par lcurs actions que par leurs
tfi non pro- desseins. Le prodigue donne l'aumosne aussi
^opter^oT bien que le liberal,le desespoir nous jette aussi
pcccarc con- bien dans le hazard que la valeur , l'orgueil se
Kr^r. ' dfend mieux de l'impudicit , que la conti-
' **J' nence mesme, la vanit fait d'aussi rares ex

ploits que la vertu. Cependant il n'y a person


ne qui n aduoue que ces actions ne soient
mauuaises , que l'intention n'en ternisse la
beaut, & que la fin ne les rende criminelles.
QueCatilina surmonte les voluptez, qu'il m
prise les richesses , pource qu'il desire les ho n-
neurs, qu'il assiste courageusement ses amis,
qu'il soit aussi constant que Caton, qu'il con
duise heureusement ses desseins j qu'il ordon
n ses trouppesauec autant de prudence que
Scipion , qu'il combatte auec plus de valeur
que Pompe; Toutes ces belles actions seront
obscurcies par ses mauuaises intentions , & il
suffira pour le condamner , de sauoir qu'il
mdite la perte de sa Patrie , & qu'il employe
tous les auantages qu'il a reeus de la Natur c
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 293

pour changer la Republique en tyrannnie. Il SsrKfitan-


ab
faut eonclurre par le mesme raisonnement, J^SSio^fi!
que tout ce qu'ont fait lesjnfidelles, ne meri- EJJiJJi.
te point le nom de vertu,puis que le motif en ^pi2f5
estoit injuste, & que la fin n'en estoit pas le- f vidcat"
t * m 1 r. boDum , ipso
eitime: QueScipion entreprenne la defense non rect0 nc

de Ion pais, parce que ion deuoir ly oblige, -**x


qu'il past en Afrique picqu de gloire , ou
touch de compassion , qu'il assige Cartha
ge pour dliurer l'Italie, & qu'il dfasse An-
nibal pour vanger la perte de Cannes:Toutes
ces belles considerations ne sauroient l'ex
cuser , s'il a eu pour fin la vanit, l'applaudis
sement des peuples , ou la complaisance de
soy-mesme.
L'homme est coupable autant de fois qu'il
's'arreste la creature, il s'gare quand il ne va
pas Dieu , & il fait vne idole de l'honnestct
ou de la vertu, quand il n'agit que par leur
mouuement. Il est fi noble qu'il ne peut auoir boniest pSf
de dernire fin que Dieu 5 En quelque estt ZSSdSS
que le pch le rduise, il est tousiours dans Deo factis tarn
l'obligation dele regarder 5 quoy qu'il n'ait 3 Natw r
pas le pouuoir de s'y vnir par luy-mesme,il est iSXi
dans l'obligation d'y aspirer : son impuissan- EbSTJ
ce ne le dispense point de son deuoir, & quoy \^7Mltr*

Pp iij
194 De la Corrvption

qu'il ne connoisse pas Dieu , il ne laisse pas


d'estre oblig de l'aimer. Ainsi les Payens
estoienc coupables, quand ils ne cherchoicnt
que la gloire ou le plaisir,les plus innocens ou
les moins criminels estoienc ceux qui consul
tant la raison ne desiroient que la vertu,& qui
mprisant rhonneur,ne songe oient qu' s'ac
quitter de leur dcuoir.
Cette vrit semble vn paradoxe , & il n'y
a personne qui ne condamne la rigueur de
iaint Augustin , s'il ne conoit bien la gran
deur de l'homme en Testt d'innocence y&c la
corruption de fa Nature en lestt du pch.
Pour la bien entendre , il faut fauoir que^
L^L^rrk" nostre dsobissance n'a point chang le des-
3e tmla* dPco! ^*eni Dieu Ses conlmandemens mbsistent

lLpiVdum6^ aPrcs rostre rebellion , & quoy que nous


giiestsupema- ay0ns perdu la Grace, nous ne sommes pas
turale , vnde < f .... . *
scotn dieit , dilpentez de nos obligations. Nous deuons
Dc este fincm . * \ rc i r i
uturaiem ho- aimer Dieu par deilus toutes choies , bien
imnis.licetnon 1 , , _ n. . ...
naturaiitcradi- que nous ayons perdu la lultice originelle;
piscendum, fed XT / . I / 1
supcmaturaii- Nous deuons cuiter le pche , bien que nous
ter. Scot inprt- > 1 / J* A 1 VT
logo.^z.num. n ayons pas toute la libert d Adam j Nous
deuons aspirer au Ciel , bien que la porte
ciinVuUralin r nous en soit ferme ; &C nous ne deuons point

So^ept auoir d'autre fin fur la terre que celle que

r
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 19;

nous auions dans le Paradis,bien que nous en 5* "S'tSjS


ayons perdu J es moyens. Ainsi les infidelles JJJSIjJ K
font obligezde mcpriscrlagloire&le plaisirjBh
Dour chercher la derniere fin,& ils manquent &aisD Jht-

aleur deuoirautant de fois qu'ils adorentla


vertu, & qu ils negligent la Diuinite.
Tous les Stoiciens seroient de grands
Saints , si Ton pouuoit aimer la vertu fans
estre idolatre *, II faudroit faire des champs
Elysiens pour les receuoir apres leur mort , si
l'honnestete pouuoit rendre les. Philofophes
innocens > toutes leurs actions meriteroient
des recompenses, si les instructions de la Mo
rale estoientinfaillibles j & la Grace de Iefus- Grischriita
Christ feroit inutile , si la raifon pouuoit pro- ESSfifi

mettre quelque felicite ; Les Zenons & les Hd


Socrates regneroient dans vn Paradis separe, IdSiltiSTS.
oii la vertu feroit vneidole,* ou la nature se-f^itlst
dam vera,qua-
roit leur MaistrefTe, & oufans la Grace descunuiac ratio-
7 ne perueniunt,
ndelles , & la eloire des Bien-hcureux , ils vi- si ?er naturam
uroient exempts de peines , &: comblcz de lu,ftitia g
* A i>t-> Chnstus gratis
contentemens. Comme lEglile ne recon->^st: a
noistqu'vnEnfer, ellc ne reconnoist qU Vn riominum qua-
Paradis , &comme on ne punit dans le pre- itStT*
1 -11 Chriftus eratii
mier que les ventables crimes , on ne recom- mortuU$ h.
penfedans le second que les veritablcs Ycr-iK;*'"*'
196 De la Corrvption

tus. Ce qui n a point eu la Grace pour prin


cipe n'aura point la gloire pour mrite, & ce
qui n'a point eu Dieu pour fa fin , ne l'aura
point aussi pour son bon-heur. Toutes ces
actions que nous estimons auec tant d'inju
stice , n'auoient point d'autre source que l'a
mour propre, les Stociens & les Epicuriens
conuenoient en ce point , & quoy que les
yns regardassent la vertu, & les autres la vo
lupt , tous les deux aimoient l'homme , &
FueruntPhi- f/T* Mil*
osophi secuii par des routes diffrentes , ils cherchoient
a3tnpr- vne mefme fin. Car comme dit saint Augu-
se beat i tu in' 1
nisi sceundum stin , les Epicuriens estoient engagez dans le"
st?e EP7cuCr*i corps , &C ne croyoient pas qu'il y et d'autre

Jw^h flicit que celle des sens , les plaisirs del'Ef-


Ejj seqrUemo- P"c leur fembloient des illusions, tout ce qui

S1Un*b! n'estoit pas sensible leur paroissoit imaginai-


lma soscon- *c , & ne connoissant point d'autre vie que la
suuntMSsum- Prc^cntc *k nattendoient point aussi d'au-
n,umbo<.nu,"in tre bon- heur. Les Stociens estoient plus fu-
virtutesua.Ta- , . L
******* perbes , &C ne seloignoient de leur corps
ci. H1J secun- r S Y
du rnemyi- que pour s attacher plus fortement a leur et-
uentes.isti se- A . 1 ., . . \ , , -,
cunduanimam prit, ils mepriloient la volupt pour eltimer
nuente ; nec } , 1 , .r n i
isti nec iiii se- la vertu , leurs chailnes n eltoient pas plus
cundura Deum r m i n i i /| i r
riucnte. Aug. roibles pour eitre plus dlicates , leurs rers
nsAp(t.u t. r. pour eltre dorez , n en estoient pas moins pe
sons,
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*. 197

sans , C leur seruitude n'estoi t pas plus douce


pour estre vn peu plus glorieuse -, Les vns vi-
uoient selon la chair , 8c les autres selon l'es
prit, mais ny les vns ny les autres ne viuoient
selon Iesus- Christ ; les Epicuriens se renfer
mement dans leurs corps,$C les Stociens dans
leur ame , mais ny les vns ny les autres ne sor
taient hors d'eux- mesmes pour s'attacher au
souuerain bien.
Il ne suffit donc pas d'aymer la vertu
Morale pour estre vertueux , elle ne peur
estre la dernire fin de l'homme , puis qu'il
n'est cre que pour Dieu , & elle ne sau-
roit estre vn moyen pour l'acqurir 3 puis que
l'amour propre en est le principe. Pour la
1. 1 / 1 !/' v r 11 Nonnumquam
bien dpeindre , 11 raut dire qu en ce lens elle fane apertun-
eitvn peene aegune, qui comoaties maux vincuntur oc-
apparens par des maux cachez , qui nous.uiXSfcS-
blessent pour nous gurir, & qui ne ferme j a- Ti^-
mais de lgres play es , qu'elle n'en ouure de SSiw^S-
plus profondes , & de plus dangereuses. Ce-
cy ne doit pas sembler estrange ceux qui Jt";*0"*
considreront qu'il y a des femmes qui font
chastes , parce qu'elles font impudiques , 8C
qui ne permettes rien leurs maris ,pour tout '
accorder leurs adultres. Ainsi faisoient

Qq
z9% De la Corrvption

les insidelles dans leurs combats , ils oppo-


soient vn pch vn autre pch , ils iur-
montoient l'incontinence par la vanit, & se
garantissoient de l'injustice par l'ambition:
Ceux l passoient pour les meilleurs, dont les
crimes estoient les plus vtiles l'Estat ; com
me on juge assez souuent des conseils par les
euenemens , on jugeoit des vertus par leurs
effets , & fans considrer les principes , ou
leurs motifs , on estimoit vertueux ce qui
estoit honorable la Republique. Onloiioit
la pauuret de Fabrice , parce qu'elle cm-
peschoit que le luxe ne corrompist les plus
illustres ramilles de Rome ; On estimoit la
continence deScipion, parce qu'elle repri-
moit l'insolence des soldats, & on excufoit
lafueritde Caton,parce qu'elle conscruoit
Nam iit k libert du Snat ; mais toutes ces fausses
S&Lr vertus estoient de vritables crimes; les meil-
seXuSm heures n'en valloient rien y les plus belles
adseipsesrese- auoient leurs dfauts , & fouuent celles qui
runtur,necpro- * 1
pteraiiudexpe nous donnons le plus de louanges, font celles

& sipb & lm mcritoient Ie plus de reproches.il le peut


idco non virtu- faire que l'ambition de Camille ait est plus
dicanda font, violente que celle de Catilina. Peut-estre
que Pompe n'estoit pas plus innocent que
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*. 199
Cesar, il s peut faire qu'il eust preuenu le *

crime de son beau pere , s'il eut pens que


loppreffion de la Republique lUy et acquis
autant d'honneur que f dcffenfe. Scipion FiSui
nauoit peut-estre pas moins de vanit quc"J
Marius, & s'il en a vs plus modestement, ce Xjja Jj",
n'estoit que pour s'estre form vne plus noble "
ide de la gloire ; Enfin les vns & les autres SSSJStT
estoient coupables, & comme dit saint Au- ^M;iJJJei
gustin, Catilina estoit plus mchant que Fa- hjjjjj*
brice. mais tous deux estoient criminels.i'vn bus DODJ p1?"- .
c l'autre fera puny dans les enfers , mais Fa- +

brice plus lgrement que Catilina ; non pas


pour auoir est meilleur,mais pour auoir est
moins mchant; non pas pour auoir est plus
solidement vertueux , mais pour auoir est
moins estoign de la veritable vertu. cm v.nu* fit
_ O t . r pudicicia cui
De tout cedilcours nous deuons inrerer r.numcont-
fi . n- x 'ft 1 rium est impu-
qUe S. Auguitm ne reconoilt point de vertus dicma.omnef-
Morales qui ne soient Chresticnnes ; que la etiara quar pei
Prudence & la Force ne font que foibleste,& tffZSS
qu'aueuglementjfi elles ne font fondes fur la modo rcr ra-
Foy ; que l'home qui est mal auec foy-mefme SJirSK
ne fauroit estre bien auec son prochain j que ^%t
la femme qui est infidelle Dieu , ne fauroit Sg;
estre vrayement fidelle son mary , & que le i"2; v*"*
Qqij
joo DE LA CORRVPTIOtf

corps ne peut-estre chaste, quand Tame est


l'adultere des Demons. Concluons ce rai-
Fadamus & sonnement par ces belles paroles de S. Hie-
nos aliquid n- l 1 er
mdchuicquodrolme , qui seront d autant moins fuspectes
dictur. lustus . A , . * i
exfi-ieviuitiac quillemble reuererles vertus des lnndelles,
dicamus castus * t t r i -n \ r i
ex fide viuh, otquilie plant a raireleurpanegyrique pour
forma fide Z1 1 Vj 11 I , & 1 T /I
Thucaduerfui animer J es ndelles par leur exemple. Le julte
Chnstum non V1C de la Foy, dit l'Efcriture fainte ; & nous
us & sapiences, aUtteS s disons que le chaste & le courageux
tantU^sscf/tU" viuent de lafoyj appiiquos ces paroles a cou-
IbsqnucchnstT tes les vertus , faifons en des armes pour bat-

quoomnuv'r- trc les infideles &c les heretiques, asm qu'ils


SSiUJ'iSf aprennent qu'on ne s^auroit bien viure hors
Bfili.dGMi. lesus_Christ , fans lequel 1'innocence est

criminelle , & la vertu est vicieuse. Apres ce


temoignageiln'estpluspermis de douter de
la verite dc cette doctrine , & ce qui est esta-
bly par Tauthorite des deux plus s^auans Pe
res de l'Eglife, peut estre creu fans erreu^cn-
feigne fans fcandale , &C defsendu fans feru-
pule.
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*. 301

CINQVIESME DISCOVRS.

Que la Prudence sans la Grace est aueugle,


foible maligne.

I les Payens ont creu que les ver


tus fussent des diuinitez , il ne
faut pas s'estonner s'ils ont rendu
le mesme honneur la Pruden
ce , puisquau jugement des Philosophes PsuJentii .
elle en est la Souueraine. Car c'est elle en "^^jjr-
effet qui les conduit dans les emplois, oui qutfq
I 1 rC 1 1 4 1 bu vtitur, at-
leS redrefle dans leurs erreurs , oC qui les que ipserum
afliste dans leurs besoins > Elle veille pour le modumun-
salut de l'Estat , &C au lieu que les autres ver- Ss^"-
* 1 1. die, ltmblic.
tus n ont que des occupations particulires,
celle-cy en a de generalles qui concernent le
bien public. Quand elle forme vn homme
de bien, elle s'appelle Morale, quand elle for
me vn Pere de famille elle se nomme Oeco-
nomie, & quand elle forme vn Ministre ou
vn Souuerain elle prend vn nom plus au
guste , & se fait appeller Politique : Mais elle
est l'ame de toutes ces sciences qui n'ont
Qqiij
301 De la Corrvption

point d'autre lumire que la sienne , & qui


ne different entr'elles que par la diuersitde
leurs objets. Elle est aussi bien ncessaire dans
, la guerre que dans la paix, & les Gnraux
d armes se rendent bien plus recomman-
dables par la prudence que par la valeur,
enfin elle est la chaifne de toutes les vertus
Si prodentia qUl se dbandent aussi -tost qu'elle aban-
continuo vna 1 donne leur conduite ; car la Force sans Pru-
dence n'est qu'vne pure tmrit, la Iustice
tS***?'*' qui n'eft Pas accompagne de discretion, d
gnre facilement en seueric, la Temperan
ce mesme qui rejette sa conduite deuientou
trop lche ou trop rigoureuse ; si bien qu'il
fautestre prudent pour estre vertueux ,& il
semble que le plus court chemin pour acqu
rir toutes les vertus, c'est d'acqurir la pru
dence.
Entre plusieurs emplois qu'on luy don
ne , les principaux font de consulter &C de
cipias consul i" dlibrer, de iuger&de rsoudre, de con-
E^ma^rsc duire & d'excuter 5 Quand elle a fait tou-
t^jUc^k. tes ces diligences , elle abandonne le fuc-
cez la fortune , 8c confesse par cette fous-
mission qu'elle releue d'vne puissance souuc-
raine qui dispose absolument de toutes les
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*. 303

choses du monde. Parmy tant d'auantages


que possde vne si eminente vertu , il n'est
pas bien mal-ais de remarquer ses dfauts,&
dfaire aduoiier aux Politiques qui en font
idolat,res,que depuis le pch originel,elle est
aueugle, foible &c maligne.
v . H semble que la lumire soit le partage de
*^Ja Prudence , &c qu'ayant laiss la fermet la
Tustice, la vigueur- la Force , la douceur
la Temperance, elle se soit reserue la clart
pour dissiper les tnbres qui obeurcissent
les choses du monde. Neantmoins elle est prucienria ap-
mal-heureuse en ce point mesme , & de tou- ^
tes les sciences qui se mestent de prdire , elle
est la plus incertaine en ses conjectures 5 l'A
strologie qui semble n'estre compose que
de doutes &C d'erreurs , se vante d'auoir des
principes constans 3 & de tirer le bon-heur
ou le mal heur des hommes de la conjonction
des Pianettes , & de l'aspect des Astres qui
president leur naissance ; La Mdecine qui
ne doit pas estre plus asseure que son objet, a
des prognostics qui ne la trompent pas fou-
uent, & les fymptomes qui arriuent aux ma
lades luy font des presages de leur vie ou de
leur mort. L'art qui conduit les vaisseaux a
304 De la Corrvption

des rgles infaillibles 3 &C quoy qu'il dpende


d'vn element qui n'a pas moins d'inconstan
ce que de fureur , il prcoit les tempestes , il
connoist les flux &c reflux, Se il se sert auec
S animus, m - adresse de l'imptuosit des vents. Mais la
d^pnicTu?? Prudence n'a que de foibles conjectures
^sentis tueMc c*rc du Pa^ pour rgler le present , &c
ordina, fututa pour preuoir l'aduenir ; Elle se vante que le
proinde. Stntc. I I t -nil * r
temps luy raie connoiltre les hommes, mais
que peut elle remarquer dans vne glace si
trompeuse, & quelle connoissance peut-el
le tirer d'vne chose qui luy est si peu con-
neu ? Car encore que la mmoire luy soit
fidelle , & qu'elle luy fournisse dans ses be
soins toutes les merueilles des sicles passez;
quoy que l'histoire l'enrichisse de ses thre-
sors , qu'elle luy reprsente mil exemples qui
la peuuent instruire de la vrit ; quoy que
- les sens luy dcouurent les choses prsentes,
& que ces fidelles ministres ne luy fassent
que de vritables rapports, elle ne sauroit
auec tous leurs secours pntrer les secrets
de l'aduenir. C'est vn temps qui ne se laisse
point approcher , deux de ses momens nous
font perdre toute nostre connoissance , C le
scminaDeui,* plus sage Politique , s'il n'est Prophte , ne
sauroit
DE tA NATVRE PAR LE PECHE'. 50;
fauroit preuoir les mal-hcurs dont le futur p,eruni<iae
1 * ^ -l / r ir norum M'o
ie menace : Ce qu il a prepare pour fa defen- [Xd^ai>*
se., sert le plus fouuent fa dfaite , & ce qu'il fie ,atcnt- Flin-

rcgardoit commet fondement de fa fortu


ne , deuient la cause de fa disgrace j Souuent
les plus belles apparences produisent les plus
mauuais effets , quelquesfois vn coup de
mal- heur luy estfauorable,& il se trouue que
la vague qui deuoit engloutir son vaisseau,
le jette heureusement au riuage. C'est: pour-
quoy le plus sage des Philosophes a est obli- est'

g de reconnoistreque le conseil 9 qui fait la


meilleure partie de la Prudence , dpendoic
plus de la fortune que de la raison, & quille
falloir plustost mettre au rang des choses di-
uines que des humaines. Le corps & l'esprit
font aussi diffrents dans leurs constitutions
que dans leur conduite ; Car le corps a des
yeux au visage pour se conduire, il voit tou
tes les choses qui font deuant luy , & ne voit
point celles qui font derrire luy 5 fa veu s'
tend fur les objets qui le cherchent, & non
pas fur ceux qui le fuyent. Mais l'esprit au
cotraire voit les choses qui font derrire luy,
&C ne voit point celles qui font deuant luy , il
a des yeux au dos & n'en a point au visage , il
Rr
3o6 De la Corruption

sesouuient du pass & ne connoist point le


futur: La Prudence essaye de luy fortifier la
veuc , mais elle n'est pas fi heureuse que l'A
strologie , qui a trouu defclunettes d'appro
che pour considrer les Astresjcar aprs auoir
bien fait valoir ses conjectures, elle est for-
S up"c- ce d'aduoiier qu'elle ne presage les choses

aS^ST'** futures que par la consideration des passes,


& qu'elle se trompe autant de fois qu'elle
entreprend de juger de l'aduenir. Il n'est
permis qu'aux Prophtes de considrer cet
te partie du temps , il faut estre admis dans le
cabinet de Dieu, pour comprendre les My
stres auant qu'ils soient arriuez j Les De
mons mesme auec la subtilit de leur esprit,
ne lespeuuent pas deuiner leurs predictions
sont austi douteuses qu'obscures , ils ne par
lent qu'en termes couuerts pour excuser leur
ignorance , & les oracles de ces esprits or
gueilleux font tousiours conceus en des pa
roles confuses , afin que leurs adorateurs ne
dcouurent pas leur mensonge. L'homme
qui n'est ^uieres moins superbe que le diable,
ne laisse pas de se persuader,que par le secours
de la Prudence, il peut connoistre les secrets
de l'aduenir , c que l'exprience qui est la
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 307

mere de cette vertu luy peut fournir des con-


jectures , dont l'uidence & la certitude font
galement infaillibles ? Mais qui ne fait que
l'exprience dpend des annes , qu'il faut
vieillir dans les affaires pour lacquerir,& que s mk
c'est plustost del' Politique que de la Mede-Tsiu ab

cine,qu'il faut dire que l'Art est trop long, C


que la vie est trop courte.
Si la Prudence est destitue de lumire , el
le n'est pas mieux pourueu de puissance , &
si elle est aueugle , on peut dire sans l'offen-
ser , qu'elle est encore plus foible , car elle
voit souuent des mal-heurs qu'elle ne fau-
roit empescher. Il scroit souhaiter pour no- Muita bon*
stre repos, qu'elle et moins de connoistance, nocent. Timo-
} H \ r . rii enim tor-
ou qu eJ le eut plus de pouuoir , la lumire ne mcnwm me-
ert bien iouuent qu a preuenir nos mileres, prouidti*
& nous rendre misrables auant le temps. %^u;.5mtt'

Ainsi nostre condition est pire que celle des


bestes , car elles fuyent le mai quand il est
proche , &C elles ne s'en fouuiennent plus
quand il est pass. Mais nous autres nous nous
affligeons du pass , & de l'aduenir , il semble
que nos aduantages nous nuisent > &C que
nous ne soyons mai-heureux , que parce que
nous auons trop de mmoire & trop de pru- .
Rr ij
3& DE LA CORRVPTION

dence , l'vne rappelle le mai aprs qu'il s'est


retire, & l'autre le va chercher auant qu'il
soit arriu. Quest-il besoin de haster nos d-
plaisirs, de faire aduancer des maux que nous
ne souffrirons tousiours que trop tost ? Que
nous sort de perdre le ternes present par la
crainte du futur , & d'estre maintenant mis
rables , parce que nous le deuons estre quel
que jour. C'est cependant le plus commun ef
fet de la Prudence ; car comme elle a plus de
lumire que de pouuoir, elle preuoitnos dc-
fastres,& ne les pouuant empesoher , elle ad-
4 uance nostre supplice.
Pour entendre cette pense , il faut sa-
uoir que la Prudence & la Puissance ne
sont qu'vnc mesine chose en Dieu. Celle
qui dlibre est celle qui rsout, & celle qui
entreprend est la mesme qui execute 5 fi des
perfections diuines nous passons aux per
sonnes, nous trouuerons que le fils qui est la
Sagesse de son Pere en est aussi la Puissance,
que celuy qui est sa Pense est aussi sa For
ce : 11 projette les desseins & les acheue , il
forme les entreprises , & les execute , il est
ve b m cctte P^^s sortie du cerueau de Iupitcr , qui
*"br3mimei passoit pour la Desse des sciences & des ar-

V.'
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 309
mes, & qui nestoit pas moins rccomman- ^ifiapj
dable pour fa valeur que pour fa sagesse. De inscriPturis-

l vient que dans l'Efcriture sainte , il porte


des noms diferens , & qu'il est tantost appel
le l'ide , & tantost le bras de son Pere. Mais
dans les hommes ces qualitez font diui-
fes,ccluy qui a la Prudence, ne possde pas
tousiours la force , & quand il a sagement
dlibr , il faut qu'il emprunte le secours
de quelque autre vertu pour excuter cou
rageusement i La Prudence est timide , parce SjjjfSII
qu'elle est froide, la valeur est hardie, parce
qu elle est chaude , & comme leurs quali- !^n<lnt-

tez demandent des temperamens contrai


res , elles ne logent guieres souuent en vne
mefme personne: Mais quand la Nature fer-
roit vn miracle pour les accorder , & qu vn
homme auroit autant de courage que de
conduitee , ( puissance n'galleroit jamais
( prudence , C aprs auoir donn de lges
conseils , il ne voudroit pas respondre des
euenemens. Il y a vne Prouidence fouuerai-
ne qui s'est referue la disposition de toutes
choses , & qui prend plaisir de donner de
mauuais fuccez aux meilleures resolutions,
pour nous apprendre que nostre bon-heur,&
Rr iij
3io De la CoRrvption

nostre mal -heur est entre ses mains. Les Poli


tiques se trouuent surpris dans leurs finesses ;
souuent ce qui leur a bien reiissi. dans vne ren
contre , leur succde mal dans vne autre,
quand le Ciel les abandonne.
C'est ce qui a fait dire aux Pay ens , que la
Fortune se mocquoit del Prudence , & que
pour cfondre nostre presomption,elle auoit
ordonn que le bon-heur , &C la sagesse ne
SiCdffxS marchassent pas tousiours de compagnie. l-
jracmeiuam k rcna* les heureux ne les pouuant rendre

sages,&ne pouuant faire les sages fols,elle les


fait mal-heureux ; d'o vient que les Politi
ques font en doute si pour former vn grand
Prince^l est plus ncessaire qu'il soit heureux
que prudent; La Prudce ( st plus honorable,
mais le bon-heur est plus asseur , la Pruden
ce fournit les conseils , mais le bon-heur pro
duit les euenemens , la Prudence naist de la
terre : mais le bon-heur vient du Ciel. C'est
pourquoy Sylla qui entendoit bien ce secret,
ayma mieux le surnom d'heureux , que celuy
de grand ou de sage , & jugea qu'vn Empire
fauoris de la Fortune, estoit mieux estably
qu'vn Empire gouuern par la Prudence.
Cette confession met au dsespoir tous les
t>E LA NATVRE PAR LE PECHE'. 311

Politiques , il faut qu'aprs auoir dress des


autels leur idole , ils bastissent des temples
la Prouidence , & qu'ils reconnoissent que
c'est elle qui donne les sceptres aux bergers,
qui renuerse les thrones des sagcs,qui inspire
le courage aux timides, qui jette la crainte
dans le cur des plus hardis , qui arrache
les lauriers de la main des victorieux pour en
faire vne couronne aux vaincus. C'est often- Deorum bcne-
fer la Prouidence diuinc , que d'attribuer les j^cIn!

bons fuccez la Prudence humaine , il faut JJJfl^tS


dans les entreprises abandonner beaucoup JJjJ*'9^
de choses fa conduite,& il faut dans les exe
cutions tout rapporter fa gloire. Elle est ja
louse de cette reconnoissance , & qui man
que luy rendre cet honneur , ne manque ja
mais d'estre mal-heureux. On dit quVn cer
tain Grec, nomm Timothe,racontant aux
Athniens les aduantages qu'il auoit rem
portez fur leurs ennemis, se vanta que fa vi
ctoire estoit l'ouurage de fa prudence,& non
pas de la fortune , qu'ils en auoient l'obliga
tion fa conduite,^ non pas son bon-heur.
Bien que ces paroles insolentes n'eussent est
profres que contre vne idole , qui ne s'en
* . Kr 1 t> l J Cum diuioa
pouuoit reslentir , la Prouidence oiumc ne pIOuidtu
$l DE LA CORRVPTION
cnsiliis & ra-
tionibus huma- laissa pas
_ de s'en vanger sur ce General, per-
ni,nonsu.ffs^ mettant que tous les desseins qu'il entreprit
gatur , malo & 1 _ T. _ I
infoelici exitu
tu ,eussent de mauuais fuccez , pour luy appren-
icrrainamui ,,
terminantur . I 'A .
nam epruden-^fg qUC ccux qU xi auoit excutez, n eltoient
tes cosihum & T. _ _
sottes virtu pas tant les estets de la prudence, que de la
destimit. M-r r TL
tlfh.Gr,g.i*.7. fortune.
Qooy que ces deux qualitez qui accom
pagnent la Prudence soient bien capables de
ternir l gloire , la troisime luy est bien plus
injurieuse > car l'ignorance c la foiblesse por
tent leurs excuses , & il se trouue d'illustres
vertus qui n'ont gueres plus de pouuoirny de
lumire : Mais la malice est odieuse , & la
vertu deuient vn pch , quand elle deuient
malicieuse. C'est cependant vne qualit qui
n'abandonne guieres la Prudence humaine,
tous ses artifices font criminels , & comme
elle est souuent intresse , elle est presque
toufours injuste. La tromperie luy est si na-
turelle , que tous ses conseils en font infectez.
Elle approuue la fourberie , quand elle luy est
vtile , &C parce que les loix de la guerre nous
permettent de vaincre nos ennemis par la
ruse ou par la force , elle s'imagine qu'elle
peut ainsi traitter auec tous les hommes^qu'il
suffit d'estre sa Partie pour estre son ennemy.
Elle
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 313

Elle rpand sa malice dans tout le commer- tTiS.


ce du monde ; soit que les particuliers termi- S^jjjj
nent leurs differens par les procez,soit que les JJJ af*1-

Marchands trafiquent auec les Estrangers, JJ^j211'


soit que les Princes traittent ensemble par
leurs Ambassadeurs,la prudence ne se dfend
que par la finesses dans tous ces emplois,ce-
luy qui sait le mieux tromper , passe pour le
plus habile. Ainsi la fourberie est confondue
auec la prudence , & ceux qui ne suiuenr pas
les mouuemens de la charit , ne s auraient
estre prudes qu'ils ne deuiennent trompeurs.
Quoy que les vertus Payennes soient sou-
uent des vices dguisez, que sous vne faus
se beaut , elles cachent vne veritable lai
deur , il n'y en a point qui ait plus d'alliance
auec le vice que la Prudence : Si vous ostez
la vanit la Temperance des insidelles ,
elle n'aura point de dfauts , & si vous s
parez la force de l'ambition 3 elle mritera
des louanges. Mais la Prudence est mfie
auec tous les pchez , l'interest en est le irio
tif, l'injustice en est le Principe , la trompe
rie en est l'interprte , & la dissimulation en
est le conseil: Pour uiter l'infamie , elle ha- *\".
zarde l'innocence , pour conseruer vn pudq
Ss
314 De la Corruption

terre, elle viole la Nature, & pour affermir


son Estt , elle renuerse celuy des trangers :
Tout son droit consiste en la force , pour peu
de couleur que son artifice luy donne , elle
prend les armes pour le dfendre , & croit
quVne guerre est assez juste, quand elle est
entreprise pour s'agrandir. Toutes ses ma
ximes sont des blasphemes qui choquent la
Religion ou la socit ; Elle se forme des
Dieux & des loix fa mode; elle estime foi-
blesse d'esprit tout ce qui combat ses inte
rests , & elle est si ferme dans ses fentimens
ptuienda car- <luc pour 1 rendre docile , il faut que le Ciel
gf,^^ fasse des miracles. Enfin , dans lestt de la
krteftSt Nature corrompue , il est bien difficile de
ftest. ftrc prudent (ans estre fourbe > C'est pour-

quoy quand le Fils de Dieu instruit ses disci


ples, il ne les conuie jamais d'imiter la Pru-
Eftotc den- dence du serpent , qu'il ne les oblige d'imiter
rwficutserpen- fa simplicit de la colombe , parce que la fin
tes Se firaphees t- / r- /* 1 r t
ficutcoiamw: pliot fans prudence se chaneeroit en folie,
Quia prudeo- * T ...,}? . .
p'fidiremi" prudence tans limplicite le conuertiroit
iaeft.siaipiici. en malice.Tertullien se jouant agrablement
tas fine pruden- r ^ . ! \ i t
tiastaiticiaeft. iur ce paslage dilot , que s il auoit a choiltr,
qkST'**" il prefereroit la simplicit de la colombe la
prudence du serpent , c que s'il nepouuoit
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*, jcj

uiter les deux maux qui accompagnent ces


deux vertus, il aimeroit bien mieux tomber
dans la folie que dans la malice. En effet l'Es-
criture sainte donne Taduantage la simpli
cit par cette comparaison} car la colombe
est bien plus agrable que le serpent , elle est
le fyrab oie de l'innocence & de l'amour 3 elle
s'explique par les soupirs , elle fut choisie de
Dieu la naissance du monde , pour estre la
messagre de la paix, Se pour donner aduis
aux hommes de la fin du deluge } Dans la
plenitude des temps , elle eut l'honneur de
designer Iesus-Christ , & d'instruire le plus
grand de tous les Prophtes} Le saint Esprit 2S:
mesme en a fait son Sacrement & sa figure, & ^
lors qu'il a voulu se rendre visible , il a pris lajj^jjj
forme d'vne colombe. Mais le serpent rampe ftfv^
sur la terre , se cache sous les herbes , s'enue-
loppedans ses replis, & ne dcouure jamais &" cipiS
qu vne partie de luy-melme} Il ieruit d inter- xagnoscepo.
/
- " , . o 1 tcrit
tcrlt &
* osten-
oitcn-
precc au malin elprit pour s expliquer , oC de dere, prudemu
rt f I i>i c \ contuterc
mimltre pour leduire 1 homme : Ce rut la ru0 & pro
s' >! r 1 r derc. Trr3.
premiere hgurequ il prit lur la terre pour le /^/f.
rendre visible , & nous ne voyons jamais cet
animal que nous ne soyons touchez dVne se-
crette horreur , qui nous apprend que le de-

Ss ij
$i6 De la Corrvption

mon est odieux , & que la prudence est dan


gereuse : Aussi est-ce la vertu de l'amour pro
pre , qui essaye de rendre l'homme ce qu'il
a perdu , qui combat les desseins de Dieu,
qui choque les loix de fa Prouidence & de fa
Iustice i &c qui fous prtexte de nous dliurer
des misres qui nous trauaillent, s'efforce de
faire en chacun de nous vn tyran superbe
d'vn efclaue rebelle.

! SIXIESME DISCOVRS.

Quilriya point de Temperance ny de lufiice


'veritable parmy les Payen s.

^^^^SE n'est pas fans raison que j'en


ferme ces deux vertus en vn mes-
me discours, &c que je fais vn seul
Pangyrique pour la Temperan
ce, & pour la Iustice : Car encore
que les vertus soient allies , & qu'estant necs
d'vn mefme Pere , leur visage se ressemble,
neantmoins ces deux-cy ont tant de rapport
l*vnc auec l'autre, qu'on leur peut donner vn
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. }\y

mefne nom,& dire que la Iustice est vne tem


perance publique , & que la Temperance est
vne Iustice particulire j Car la Temperance
fait dans les homes ce que la Iustice fait dans
les Estats,& ces deux vertus n'ont point d'au
tre soin que d'entretenir la paix dans la guer
re, & lgalit dans la difference des condi
tions. La Iustice rgle les Monarchies,touffe
les diuisions dans leur namance , retient les
Princes dans la douceur, & les sujets dans l'o-
bestance, elle rend vn chacun ce qui luy ap
partient , elle pes les raisons des hommes, &
ne considre point leurs qualitez, elle con*
damne les Rois s'ils font coupables , elle ab
sout les esclaues , s'ils font innocens , & les
menaces ne la fauroient estonner,ny les pro
messes la corrompre j Si elle commet des fau
tes , c'est par surprise -, & ses intentions font si
droites , que si elle fait du mal, c'est fous l'ap
parence du bien. Quand elle abandonne les Remota itaque
T il ' 1 i-r* * iustitia , quid
Royaumes , ils deuiennent des Tyrannies, sumrcgna ni-
Quand les Tyrans fuiuent ses aduis , ils de- trocinia l quia
uiennent des Rois lgitimes , & quand elle S^id"^
entre dans vn Estt , elle y meine tousiours ^m^m.
auec elle l'abondance , & la flicit : Aussi
les Politiques confondent toutes les vertus
Ss iij
$i8 De la Corrvption

aueccllc, & jugent que pour estre parfait, il


suffit d'estre Iuste : La Republique Romaine
ne s'est accrue &c conserue que par cette
vertu , elle a confess qu elle ne dcuoit pas
tant ses conquestes la valeur de ses soldats
Nihiham ini- qU la justice de ses Capitaines , & que si elle
stina ciuiwti, auoit gagne des victoires par les combats , el-
fimagnaiusti-lcauoit gagne des Prouinces par les arrests,
repoteft. Risp. Cette vrit est si constante , que Ciceron
dans les iiures admirables qu'il a compole de
la Rpublique, reconoist qu'vn Estt ne peut
subsister fans le secours de cette vertu , qu'il
change de nom,si-tost qu'il perd l Iustice, &c
qu'il cesse d'estre vtile ses sujets , si-tost qu'il
cesse d'estre juste ses alliez : Vn Royaume
fans loix n'est qu'vne pure tyrannie , vne Ari
stocratie fans ordre n'est qu'vne faction des
plus apparens , la Dmocratie fans police,
riest qu'vne populace confuse qui ne peut
utter de tomber entre les mains d'vn tyran.
Mais quoy que les Romains ayent eu tant
de passion pour la Iustice , que leur propre
interest les ait obligez de la reuerer , ils n'ont
pas est plus justes que les autres , &c leur
Republique s'est plus agrandie par son in
justice que par sa valeur. Elle nasquit les ar
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 519 ,

mes la main, & ne quitta jamais cette hu


meur guerrire , qui ne s'accorde guieres
auec la douceur des loix 3 Son coup d'estay ^tSS
fut le rauissement des Sabines , &: elle tmoi- q,uin -l^
alinas fraude
gna bien que ses conquestes seroient tyran- JfatcuUi,?
niques, puis que ses mariages furent injustes. p5fto.e-

bous couleur de lecounr les alliez, elle op-wsv p


r r .~ . , * aufern. August.
prima louuent les voinns , elle prit la jjrote- * *
ction des Princes pupilles , pour les depo'il- **'
1er de leurs Royaumes > & plus soigneuse de
conseruer sa reputation que sa conscience,el-
le ne chercha que des prtextes pour enua-
hir les terres de ses ennemis. Quand elle eut
conquis toute l'Italie, elle mdita la conque-
ste du monde , & pour troubler en vn mesme
temps toutes ses parties , elle enuoya des ar
mes dans l'Afrique , dans l'Europe , & dans
V e. Sa grandeur ne diminua point fou or
gueil , ses progrez ne seruirent qu'a augmen
ter son ambition , & si elle n'eust tourn ses
armes contre cHe-mefme pour se dfaire , le
monde gemiroit encore sous sa tyrannie. Il
est vray qu elle fit quelques actions qui luy
acquirent du credit : Elle ne voulut pas vain
cre par le poison , quand elle creut pouuoir
vaincre par le fer > elle aduertit Pyrrhus de la
jio DE'fA CORRVPTION

pcrfidie de son Medecin, & ellc rcndit aux


cetera* cuPi- Falifques ce lache Maistrc qui luy auoit mcnc
ditatcs vmus , l / r.
fipSutfp"! les disciples j mais enl'vn & cn 1 aucre de ces
wTicSf' expl*ts ou k glirc ou l'interest fut hi regie
tsf. 'it. de fa Iusticc; clle tira vanite de surmontcr par
la courtoisie , vn ennemy quelle n auoit p&
vaincre par sa valeur , & elle gaigna le cur
des Peres en leur renuoy ant leurs enfans* t ; \
- Elle ne traicta pas plus fauorablement les
Rois que les pcuplcs ; Car elle fupposa des
injures pourauoir quelque sujet de leur de
clarer la guerre , ou elle leur offrit son allian-
cepour les engager dans la scruitude , ou ellc
les detacha de leurs alliez pour les afFoiblir,
ou elle suscita quelque reuoke dans leurs
AiiafuerequsrEstats pour les ruiner. Austi vit-on des na-
maiores no- . 7 r> c i \ i*
ftrosmagnos tions genereules qui prerererent la more a la
fecerunt , quae _ o_ ^ ' ,f
Bobi* nuiia tyrannie , & qui aimerent mieux cprouuer la
dX^rforis" cruaute que la scruitude. Numance, & Car-
rkm.mpronneis thage ne purent jamais endurer son insolcn-

"uxu^iam^atq; CG IVlie brusla ses maisons pour conseruer


buS^SftaG* &s habitans , l'autre rompit le traitte de paix
LntuSomnu Pour r ecouurer fa liberte dans la guerre , ou
v.rrads pr*- dans la mort i La Gaulc ne fe fust jamais sou-
mia ambitio ' 3
Possidercmifc a fesloix jsi ellen^ust efpere de fe van-
Salujt. Cattit- f /m
ru. gerdcsRomains sous la conduit e de Celar,
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 511

Se l'Allemagne n'eust jamais baiss le col fous


le joug , si Rome n eust employ que la force
ou la valeur pour la combattre : Enfin cette '
Republique superbe qui a lass tant de Poe- .
tes , qui a fait suer tant d'Historiens , & qui a
terny la gloire de toutes les nations dont elle
auoitvfurp les Estats , a plus gagn par ses
traittez que par ses combats , & plus rempor
t de victoires par ses ruses que par fa valeur j
Les batailles les moins sanglantes luy fem-
bloient les plus honorables , &c elle accordoit
les plus beaux triomphes celuy qui auoit
feeu vaincre fans combattre. Il est vray que
ses loix estoient justes , mais elles furent fi
mal obferues , qu'il en fallut inuenter de
nouuelles pour maintenir les anciennes , C
le nombre en deuint si effroyable , qu'elle
prouua par experience qu'vn Estt n'est ja
mais plus malade , que quand il a besoin de
tant de remdes. C'est pourquoy S. Augustin
considrant toutes les fourberies dont Rome
auoit vf pour leuer fa grandeur, confesse v^amenu*
qu'vne Republique ne peut estre juste si elle nisi in c* Re-
n'est Chrestienne , que ses loix ne peuuent Enfir
estre saintes si Iefus-Christ n'en est l'Auteur, {tas e&. August,
be que son peuple ne peut estre heureux si %\\t Cmt'

Tt
$i De la Corrvption

la Foy ne 1 claire , & fi la Charit ne r


chauffe.
La temperance des Romains n'est pas plus
veritable que leur justice , & si l'Estat fut cri
minel dans fa police , ses sujets ne furent pas
plus innocens dans leur conduite > Car la
temperance forme les hommes par fa dou
ceur j elle rgle les passions qui nous promet
tent des plaisirs , elle combat des ennemis a-
greables,clle arreste leur fougue naissante, el
le dsabuse l'elprit qu'ils essayent de surpren
dre^ comme vne sage souueraine , elle em
ploye ou la peine ou la recompense pour les
rduire leur deuoirjelle maintient l'autorit
de la raison par ses conseils,& quand vn hom-
cfdiUest \ me se conduit parses mouuemens,il ne fait ja-

SS?2uu mais rien de lche ; Ce qui n est pas honneste


SStSr1 neluy semble jamais vtile,& le plaisir qui fla-
JSS^dSit.te ses sens, n'est point agrable son esprit,
mjtJfT.'*' S ^ e^ mjuste : Cette vertu produit la paix
dans nos ames,elle calme les orages de Tefpe-
rance & du dsir , & elle rgle si bien tous
leurs mouuemens , que ces passions volages
ne s'leuent que par ion ordre : Car le temp
rant voitles beautezfans les desirer,il possde
ks trsors fans les aimer, il gote les plaisirs
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. 313
sans s y arrester,&l traite son corps aucc tant JSSA

de iustice qu'il n'est ny son efclaue ny son


tyran. Comme cette vertu a tant d'attraits d"p<***
elle enleue le cur de les ennemis , & elle d,ii6it: Sc
/. f . , ; _ * - optimum clic
le fait admirer de ceux mefme qui la perle- mo*am p-

cutent ; Les impudiques la louent pendant y^"*1^


qu'ils luy dclarent la guerre, ils souhaitent iebsiS5e.
que les femmes qu'ils ont corrompues
soient chastes , C que celles qui commettent
auec eux des adultres , leur gardent fidlit.
C'est pourquoy , il ne faut point trouuer
estrange que fa beaut ait rauy le cur des
Romains , qu elle ait tir des louanges de
leur bouche, & qu'il se soit trouu des Capi
taines qui parmi la licence de la guerre,aient
reprim leurs passions pour acqurir le tiltre
glorieux de Temprants. Ils croyoient que
pour vaincre les douleurs, il failoit vaincre
les voluptez , qu'auant que de combatre
pour la Patrie; il failoit combattre pour la
raison ,& qu'il ne failoit pas esprer que ce-
kry qui nauoit p rsister la beaut d'vne
femme, pt se dfendre de la valeur d'vn sol
dat. Ils se persuadoient que k Temperance
estoit le coup d'essay de la Force , & que l'c
iugeoit de la victoire qu'vn Capitaine J

Tt ij
}14 DE LA CORRVPTION

uoit obtenir sur les ennemis, par celle qu*il


Debelland* . r r \ i - w * r i
suntinprimi. auoit remporte lur les voluptez. Ainli les
sxaa quoquc plus grands hommes s'estudioient de bonne

lapacrant. heure cette vertu, elle cstoit l'apprentislage


stnu, Etf. si. je jeurs prcmieres ann^es -, 6c lors que le sang

qui bout dans les veines allumoit l'impuret


dans leurs ames , ils esteignoient son ardeur
par le secours de la Temperance. . / .

Vn des Scipions acquit plus de gloire en


dontantson amour qu'en dontant l'orgueil
de Carthage ; fa continence luy donna plus
de credit dans l'Espagne que sa valeur, & vne
fameuse beaut qu'il rendit son amant luy
STSfS- conquit vne Prouince toute entire ; En se
nsnobiigioibi" Refendant contre vne fille, il gagna plusieurs

SmosRom DataiMcs> & fes ennemis se persuadrent que


nisappiicando, leurs soldats ne pourraient vaincre celuy

euHt ES" eurs fCIIlrnes n'auoient pu corrompre ;


M*xim.i+.t.3. On eileue ce combat au dessus de ses victoi-*

res , on ne parle iamais de fa valeur , qu'on


ne parle de la continence, & toutes les sots
qu'on raconte la prise de Carthage, on y
adiouste la restitution de cette Princesse.
Toutes les circonstances de cette action font
si notables, quon ne les peut obmettre fans
faire tort la gloire de ct homme illustre.
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'.

II commandoit vne arme victorieuse qui


les loix de la guerre permettoient toute la li
cence qu'elles ne descendent pas; il auoit
pris vne ville d'assaut dont la resistance auoit
irrit fa colre ; on croyoit que pour eston-
ner toute l'Espagne, il en reroit vn cruel
exemple , & qu'il n'esteindroit les flammes
qui deuoroicnt les maisons que par le sang de
leurs habitans ; on pcnsoit que tous les pri
sonniers seroient des victimes ,& que si Ton
reseruoit la vie aux femmes ce ne feroit que
pour leur rauir l'honneur. Dans cette cran
ce on luy prsente vne fameuse beaut que le
mai-heur auoit renferme dans cette funeste
ville ,ellc estoit assez mal-heureuse pour don
ner de la piet,mais elle estoit trop belle pour
ne pas donner de l'amour ; Les soldats se pro-
mettoient que leur General se laisseroit vain
cre dans fa victoire , & qu'il deuiendroit le
prisonnier de sa captiue. Ils s'attendoient de
voir vne fois vaincu,celuy qu'ils auoient tou
jours veu victorieux. Quoy qu'ils eussent
conceu vne grande estime de fa continence,
ils ne penfoient pas qu'elle fut l'efpreuue
d vne si rare beaut , 6c ils ne se pouuoient
imaginer qu'vn homme qui sortoit encore
Tt 11j
3i6 DELA CORRVPTION

"Sol, de l'adolescence, eut assez de moderation


iinttm aamo- pour rsister aux appas dVne fille qui n'auoit
SiZJ.c~ cluc ^cs larmes Pour & dfendre. En effet,

* ses yeux pensrent trahir son cur , & il es-

prouua combien il est difficile de voir vne'


excellente beaut sans l'aimer ; La passion
luy voulut persuader que fans faire tort fa
grandeur, il pouuoic deuenir l'esclaue de fa
Captiue , les exemples pouuoient excuser
son crime , la flaterie l'eut authoris , & s'il
eut cout ses domestiques , il n'eut iamais
triomph de son amour. Dans ce trouble qui
l'agitoit , il essaya de consoler celle qui cau-
soit sa douleur, & il voulut rendre lasseuran-
ce celle qui entreprenoit sur la libert. Il
apprit d'elle que fila fortune Tauoit faite ca-,
ptiue , sa naissance l'auoit fait Princesse, que
Ion pere lauoit promise vn ieune Prince, &
Sue les destins l'auoient liure ses ennemis,
suffit Scipion de sauoir les particulari
sez, &C d'apprendre que fa prisonnire estoit
d vne condition releue pour se rsoudre
luy rendre libert, il fait chercher son pere
& son Espoux qui se rendent dans Car
thage fur fa parole ; chacun s'imagine vn
cuenement semblable la passion qui Ta
DE LA NATVRE PAR LEPECHE'. 317

nimoitj lesvnscroyentqu'il la veut deman-


dcr en mariage , les autrcs penfent qu'il fe
veut informer de fa naifsance , &c voir si. fans
offenfer la gloiredesScipions,il peut pren-
dre fa capriue pour son Espouse 5 les vns crai-
gnent qu'il ne veuille commencer ce maria
ge par vn meurtre , & asseurer fa recherche
par la more de son riualj peu fe perfuadent
qu'il veuille trahir son amour, &parvnmef-
me actedelustice,rcndre vnefilleafonPere. e . s
ft rT v r s> 1 EximisE format
fcvnc Maistrefle a fonamant. Cependant a- J^jj^ xt^
pres auoir feeu que cettePrinceffe n'estoitpas iuucnis &c*-
'It A. 1 I! r T s lebs,& victor,
moins lllultre que belle, que Ion Peregoii- postquam co-
r ore t Pctit il,ustri
uernoit vne Prouince,&; que Ion rutur epoux i<>* "tam &
1 . / . 1 . -y* /i Indibilidesco-
commandoit vne armee , a la remit ausli- tost sou* ,
I f f fitis paicDtibu*
entreleursmams,nevoulantpas queiesyeux & sPonso
vissent plus long-temps vne beaute qui le didit. V*Ur.
pouuoit folliciter a commettre vne injustice. l?*s3mM'*'

Pour couronner cette action genereufe , il JuoS


voulut que 1 argent qu on luy auoit apporte EcmPet*

pour fa ranc^on fist vne partie de fon dot, afin tfi


que toute TEfpagne reconnust que Scipion m-

i^auoitaulftbientriompher de Pauarice que


de l'amottr.
Iepreuoy bienque je ne puis condamner
cette action fans me rendre suspect a tous
3i8 De la Corrvption

ceux qui fauoriscnt le party des infidelles,


que j'attireray ou l'enuie ou la hane publi
que , si je dispute le nom de vertu vne si glo
rieuse victoire,&: que l'on croira que l'amour
mi phiioso- de saint Augustin m'a fait perdre celuy de la
S i^rTt, vrit. Neantmoins il faut conclurre dans ses
pccKo "ni- principes que cette vertu est vn pch , que
"we yiutum n'estt pas dnue del charit , elle procde
w. de l'amour propre , que Scipion ne s'est ga-
E>/u. ranty d'vn crime que par vn autre crime , &c

qu'il ne s'est dfendu de l'incontinence que


par la vanit. Les infidelles font esclaues du
Demon , leur volont est entre ses mains , &
tandis que ce cruel tyran les possde , il ne
permet pas qu'ils fassent vne bonne action
par vn bon motifj il souffre bien qu'ils rsi
stent la violence de l'amour, ou la fureur
de l'auarice , mais il corrompt leurs inten
tions , & il ne les tire jamais d'vn mal qu'il
ne les engage dans vn autre j Ils uitent vn
mauuais pas pour tomber dans vn precipice,
& leur volont est si sujette la sienne , qu'a
prs auoir bien dlibr , ils prennent tous-
jours vne mauuaise resolution. Ct injusto
souuerain s'accommode leurs inclinations
pour les perdre , il ne leur conseille que des
choses
DE LA NATVRE PAR LE PeHE'. 3x9

choses agrables , & quand il leur donne des


aduis il consulte toufiours leur humeur ou
leur dsir j 11 luy est indifferent qu'ils prati- Nam imwnit
> /i diabolus quo-
quent vnc vertu, pourueuqu ils y melnt vn modo homines
! r r ' >*1 1 eti boni secta-
cnme , 11 ne le loucie pas qu Js vainquent 1 a- uooibuipcrde-
-l 1 \ 1 / a ret,&Bihila-
mour , pourucu qu ils cdent a la vanit , & pud eumrefe
comme dit le fauant Tertullien , il ne le met atSiSn!
pas en peine s'il damne les hommes par la d- ^tSlbSm
bauche ou par la continence. Aussi ie ne dou-0"""**'*'
te point que Scipion n'ait reprim l'impudi-
cit par l'ambition, que la douceur de la gloi
re n'ait charm celle du plaisir, & que dans
vne action si difficiles ne se soit propos la re
putation pour recompense. Tous les Con-
querans estoient de son humeur , ils laissoient
les dpouilles des ennemis leurs soldats,
ilspartageoientles Prouinces qu'ils auoient
conquises entre leurs domestiques , ils fai-
soientdes Souuerains de leurs esclaues, &de
tousles aduantages qu'ils remportoient par
leurs victoires, ils ne se reseruoient que l'hon
neur. Celuy-cy craignit de perdre sa reputa
tion en perdat sa libert, il eut honte de se lais
ser prendre par sa captiue , & il ne voulut pas
laisser des marques honteuses de fa dfaite,
o il en laissoit de si glorieuses de fa victoire.
8 Vu
330 De la Corrvption

La vanit cstoit l'ame de sa vertu, son orgueil


s'augmentoit pendant qu'il affoiblissoit son
incontinence,^ Scipion demeuroit l'esclaue
de l'ambition , pendant qu'il estoit le maistre
de l'impudicitc.
Cequej'aydit de la continence de ce Ge
neral d'arme , se peut dire de l chastet de
Lucrce , auec cette difference , qu'estant ac
compagne d'vn homicide,elle ne peut souf
frir d'excuse , & ne doit point receuoir de
louange. Car encore que sa mort semble g
nreuse , & que les Romains qui l'ont regar
de comme le principe de leur libert,l'ayent
voulu faire passer pour le plus auguste sacri
fice qu'ait jamais receu la Pudicit , neant-
moins il meritoit chastiment dans vn estt
Da* Row*.* bien polic , & l'on pouuoit se vanger de
pudicinx Lu- * . r i i
cretiaserro se Lucrce valante , lur le corps de Lucrce
ir.t remit, eau- . . , .1 .
samtjue.wma- morte. Ils voulurent deguiler ce crime en
u, imperimn vertu , n en considrant pas 1 injustice , ils ne
rr.o lrmu* regardrent que l'interest du public,& il leur
RomanPoPp!*- suffisoit que ce meurtre eust chass Tarquin

lib. 6. UfjT. * deRomejpour en faire le Pangyrique: Aust


mettent-ils Lucrce la teste de toutes les
femmes chastes , ils blment la fortune d'a-
uoir enferm vn si fort esprit dans vn si foiblc
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 331

corps, ils excusent son pch par ses effets, C


ne peuuent blasmer vn meurtre qui a fait nai-
stre la Republique Romaine. Ils iustifient fa
chastet par fa mort, ils excusent fa mort par
fa chastet ,& foustiennent que comme elle
conferua fa pudicit dans vne adultre forc,
elle ne viola point la iustice par vn homicide
volontaire. Mais certes ietrouue que S. Au- o^ocest
gustin la si iustement condamne qu'on ne^>^.
la fauroit dfendre fans crime , & qu'il a fait gJiK <?
vn dilemme auquel les plus subtils Sophi- J^jjfryj"
stes ne peuuent rpondre. D'o vient , dit-il, ^*cctas"am
queceluyqui a commis le pch n'est pas si .sofp^^'

rigoureusement puny que celle qui Ta fous- *ynJeftiIU


sert , car Tvn ne perdit que son pas, &c Tau- impudicku
... . \, ' qua inuiu co
tre perdit la vie 5 hi vous 1 exemptez d impu- primimr, non
dicite parce qu elle rut viole , comment qua cafta p*-
exepterez- vous d niultice , puis qu elle rait
mourir vne innocente ? Loix Romaines l'en
appelle vous qui ne voulez pas que Ton
condamne les coupables fans les entendre?
Que diriez- vous de ce crime s'il vous estoit
propos , & quel arrest prononceriez-vous,
si l'on vous faisoit voir que celle qui a souf
fert la mort n'est pas criminelle mais inno*
cente? Ne puniriez-vouspas feuerement cet
Vuij
ft* J>E jLA CORRVPTION .:r

te iniustice ? Cependant c'est: le crime de Lu


crce j oiy la cruelle Lucrce a fait mourir
cette chaste Lucrce que Tarquin auoit vio
le & qu'il n'auoit p corrompre. Pronon
cez sur ce rapport , &C si vous iugez que vous
ne la pouuez pas punir pource qu'elle est:
car interse- morte > ne W donnez pas des louanges, puis
ctricem casl qu'elle est: homicide. Que si pour excuser
& innocent! A I
tanta Pr*dica- (on meurtre vous raites tort la chaltete , oC
none laudatis r * 11 n_ 1 / 1
i<um #um. ii vous croyez qu elle s elt donne la mort

pour expier le plaisir qu'elle auoit pris dans le


pch , Tarquin n'est donc plus le seul cou-
pable, & Lucrce aussi bien que luy , a com
mis vnadultere.Prcnez garde quel iugement
vous donnerez en cette occasion , ces crimes
sont tellement enchaisnez qu'on ne les peut
diuifr; En diminuant l'adultre on augmen
te l'homicide , & en excusant l'homicide on
aggrandit l'adultre : vous ne pouuez trou-
uer d'yssu dans ce labyrinthe , 6c vous ne
sauriez respondre ce dilemme que ie vous
propose 5 Si elle est impudique, pourquoy
la loiiez vous , & si elle est chaste , pourquoy
faudaTfipu- s est elle fait mourir ? si vous aymez mieux la
mSS?" guarentir de l'adultre que du meurtre , ad-
uoiiez pour le moins que ce n'est pas tant l'a-
DE LA NATVRE PMT LE PECHe*. $33

mour de la chastet que la crainte du des


honneur qui luy a mis le poignartla main:
Cette femme Romaine , & par consequent
glorieuse, eut plus de foin de conseruer fa
gloire que son innocence,elle craignit qu'on
ne la souponnt de quelque crime si elle sur-
uiuoit son outrage, & elle s'imagina qu'on
la croiroit complice de Tarquin,si elle ne s'en
vengeoit fur ele-mefme. Les femmes Chre- ftSoS?"
(tiennes qui fa disgrace est arriue n'ont pas Jji1
imit son dsespoir , elles n'ont pas puny fur jJfiS'JJJJ^
elles le pch d'autruy, &c pour Vanger vn fo****

violement elles n'ont pas comis vn homici


de: Le tmoignage de leur conscience estoit
la gloire de leur chastet , il leur fustifoit que
Dieu qui lit dans les curs conneust leur in
tention, & renfermant toute leur vertu dans
leur obissance, elles ne se mirent pas en estt
de violer ses loix pour se guarentir de la ca
lomnie des hommes. Ainsi toutes les vertus
des Payens font orgueilleuses , leur Iustice
soit lafche ou feuere est intresse , leur con
tinence est glorieuse , & leur courage tient
plus du dsespoir que de la force.

Vu iij
334 D la Corrvption

SEPTIESME DISCOVRS. '

Que laforce des Payens neft quefoiblejfe


ou que vanit*

Voy que toutes les vertus soient


Nonne sortitu-
do optabilis agrables , &c qu'elles ayent assez
est? atqui peri-
cula contemnit de charmes pour se faire aimer de
& prouoeat.
Pulchcrnma leurs ennemis, il faut cfesser que
pars eius ma-
ximeque mira la force est la plus efclatante, &C que la seueri-
bilis illaeftjD 6
cedere ignibus, t qui l'accompagne ne diminue rien del
obui ire tuI-
neribus : inter- beaut qu elle possde. La Iustice est reuere
dum te!a ne vi-
tare quid , fed par ceux mesme qui la perscutent, les ty
pe ctore excipe-
rc. Saut. Efifi. rans respectent son ombre,&: aprs auoir inu
(1. tilement employ la violence pour se d-
fendre,ils font obligez de recourir la Iustice
pour se conseruer. La Prudence est adore
de tous les Politiques, il faut auoir perdu le
sens pour la mespriser, si. elle n'est pas estime
de tous les fols , elle est admire de tous les
(ges, & il n'y a point de peuple qui ne con
fesse qu'elle est aussi ncessaire pour la con
duite des Maisons que pour celle des Estats.
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 33;

Toutes les parties de la Morale la prennent


pour leur guide, & fans l'assistance de cette
vertu , elles ne sauroient former ny vn hom
me de bieri,ny vn Ministre, ny vn Pere de
famille. La Temperance est ayme de tous
les hommes, ses ennemis la respectent dans
la personne de ses amans , ils confessent que
les plaisirs ne peuut estre innocens ny agra
bles en son absence , C que la volupt sans la
Temperance est le supplice des impudiques.
Mais certes toutes ces vertus s'facent, quand
la Force dcouure ses beautez, ces Astres s c-
clipsent quand ce Soleil se fait voir,& on ces
se de regarder la Iustice des Princes, la Pru
dence des Politiques & la Temperance des
Philosophes pour considrer le courage des
innocens mal-heureux,
Quoy que cette illustre vertu soit seuere,&
que la douleur qui l'attaque la rde chagrine,
elle ne laisse pas d'auoir des attraits qui luy
douent plus d'admira teurs qu e les autres no n t
damans jpeule personnes la recherche t,mais
tous ladmirent,&: parce qu'il faut estre pers
cut pour estre courageux^chacun se conten
te de reuercr vne vertu, dont la conqueste est
si difficiles Elle ennoblit les hommes qui la
tf6 De la Corrvption

possdent, elle releudla condition des efcla-


ues , elle rehausse la majest des Souuerains,
elle augmente la beaut des femmes , & de
tous les ornemens qui parent l'esprit ou le
corps jil n'y en a point de plus pompeux que
qUxQ possinf* k force. Si nous croyons aux Philosophes,

St^cer- Dieu ne voit rien en la terre qui le puisse plus


Hr&htni dignement occuper quVn homme quicom-
obicctamema bac auec la douleur ou auec la mauuaise for-
lcunatu. Eccc , . #
spectacui di- tune U mprise tout cet clat qui nous ef-
gnum adquod . . * nil
rcspicnonten- blouit 1 orgueil de nos bastimens est la bu-
tus open luo . <-> . _
Dcus.. Eccc par te de ses foudres , la magnificence de nos pa-
Dcodii
fortisjCumrrIa-lais , n'est que la dpouille des carrires ou
la forma* c- < y n *r\ 1 '
positas seme, des roreits ; ces Pyramides qui augmentent
le nombre des merueilles du monde , ne font
que des masses de pierre qu'on a tires des
entrailles de la terre 5 ces armes qui font g
mir les Prouinces , ou par leur grandeur, ou
par leur desordre, ces grands corps qui ver
sent du sang de toutes leurs veines pour rem
plir les riuieres qu'ils ont puises 3 ne font
que des essains d'abeilles qui yuident leurs
diffrends par des combats 5 & Dieu regarde
la pompe des Rois , comme les sages regar
dent la comdie fur le theatre: Mais il con
sidre auec plaisir, vn homme gnreux qui
est
x DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 337

est aux prises auec la douleur, qui voit enle-


uer ses richesses fans motion , & qui confer-
ue son courage en perdant son honneur ou sa
libert.
Si la terre ne produit rien qui puisse arre-
ster laveu'de Dieu,&; si les actions gnreu
ses ne mritent pas de l'occuper , au moins
faut-il aduoiier qu'elles reoiuent l'approba
tion de tous les peuples , & qu'on admire da-
uantage vn Philosophe qui souffre la mort
auec patience , quvn Monarque qui conduit
son estt auec j ustice: Aussi triomphe-il par sa
constance de tout ce qu'il y a de plus furieux
dans le monde ; Puis qu'il surmonte la dou
leurs peut bien vaincre la volupt; puis qu'il
mprise la mort,il peut bien se mocquer de la
fortune, & puis qu'il ne redoute point les me
naces des Rois , il peut bien se dfendre de
leurs promesses. Il foule fous ses pieds tous les
plaisirs que nous cherchons , &C toutes les
douleurs que nous craignons; La grandeur Auidaeftpi-
.. 1 . , -1 euh virtus, te
du peril l anime au combat , plus il preuoit de quoted non
* 1 .1 r 1 l-M n_' quid passura fit
trauail,plus il elpere de gloire,il n eltime gue- cogitation*
. . \ * f\ 0 M' T &quod paflii-
res ce qui luy coulte peu , il s pargne luy- est, gion
mesme quand la fortune l'pargne, & pour le
tenir en haleine,il se fait des ennemis quand il
Xx
338 De la Corrvption

n'en rencontre pas. Les sicles passez ont


port des hommes qui n'ont pas change de
visage au milieu des tortures j les bourreaux
ne leur purent tirer des plaintes de la bouche,
ny leur faire aduoiier par vn sopir feule
ment qu'ils sentissent les douleurs. Il s'en est
veu qui pour triompher des tyrans ont voulu
rire au milieu de leurs supplices,leur constan
ce estoit si ferme , que la joye ne les abandon-
noit pas en cet estt , il scmbloit que leur cou
rage les et rendus insensibles , &c qu' force
de souffrir des tourmens, ils se fussent appri-
uoisezaueceux. Sceuola dfit ainsi Tarquin
le superbe, sa main saine & entire l'auoit
manqu, &; sa main brlante le frappa d eton-
ncment , il chapa la colre de ce Prince en la
preuenant , il pera le cur de celuy dont il
n'auoit p blesser le corps , & Tarquin ju
geant de la force de tous les Romains par cel
le de Sceuola , craignit d'auoir pour ennemis
des hommes qui ne craignoient point les
flammes : Mais fans grostr ce discours par
tant d'exemples, il fume d'couter les raisons
des Philosophes, & de reconnoistre auec eux
les aduantages qu'a la force fur toutes les au
tres vertus.
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 339

Depuis que l'homme deuint criminel, il


commena d'estre mai-heureux > ses sujets
deuinrent ses ennemis, IcsElemens luy d
clarrent la guerre , & ceux qui le compo-
soient se diuiserent pour altrer son tempe-
ramment &c pour abrger sa vie; la douleur C
la volupt s'accordrent pour le perdre , C
la mort & la vie se rconcilirent pour le fai
re souffrir : La Morale trouua les vertus pour
le secourir , &C chacune de ces sidelles allies,
entreprit de le dfaire d'vn ennemy; la Pru
dence prit le foin depreuenir les maux loi-
gnez de les carter par son adreifejlalustice
s'obligea de terminer tous les diffrends que
l'amour propre & l'interest feroient naistre
parmy les hommes ; la Temperance se char*- SSjVjS
gea de rgler les voluptez , & d'empescherSSt
ces agrables ennemis de sduire la Raison; fci***

C la Force , comme la plus courageuse , s'en


gagea de combattre la douleur , & de vain
cre la mort. Cette cruelle ennemie du gen
re humain, se dfiant de (on pouuoir , prit
ccnc formes effroyables pour estonner la
constance , elle appella les tourmens & les
maladies son secours,elle inuenta les gibsts
&les roiies , elle estendit les cheualets , elle
...
340 De la Corrvption

irrita les lyons & les ours, elle arma les Ele-
menspour satisfaire a fa cruautey &C de tout
cc que la Nature auoit produit pour nostre
vsage , elle en fit des tourmens & des fuppli-
ces.Toutes les vertus furentfaisies de frayeur
quand ellcs virent tant de monstres conjurer
la perte del'hommc; La Prudence confessa
qu'elle n'auoit pas assez d'adresse pour les
adoucirjlalustice aduoiia quelle manquoit
d'autorite pour les reprimer , & la Tempe
rance protesta qu'elle n'auoit point assez de
vigueur pour les contenir ; La Force scule
cam aiiquis promit solemnellement de les combattre , &
Kr^urfom-^uoy quelle fe vit abandonnee de fes furs,
b"imr?cTmcllefe refolut de les attaquer ; La Prudence
H$5 ly otiai fa lumiere , la Iusticc fa feuerite , &
tXcuLfpw" ^a Temperance fa moderation. Auec ecs
pcffio, & toie- foibles armes, elle entra dans le champ de ba-
rantta ramisut. * X
Hjic Cst Pru- taille,ou elle fe fit aflister de TEfperance & de
dentia sine qua * _ n
uiium initur la Hardiesse 5 La premiere luy ennale cur
confiuum, illic if t _ Jn
e^cst^>parfespromelTes,6cluy fit efperer que tous
hod poteMiic fes combats feroient heureux ; la fecoiide luy
est mdiuiduu* - . , *
iik comitatos promit moins , & luy donna dauantage , car
quThoSstf elle luy decouurit la foiblesse de fes enne-
faVit?seddeUSmis,&luy enfeigna les endroits par ou elle
danj#J/.E;.T7"pouuoit les attaquer. La Force ainsi astlstec
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*. 341

s'engagea dans toutes les occasions qui se pre-


senterent}Elle receut autant de coups qu'elle
. endonna,cllemlafonfangauecceluydefes
aduersaires , elle passa toute fa vie dans cet'
exercice , & si elle prit quelque relche aprs
vn combat , ce ne fut que pour se prparer
ceux qui le deuoient fuiure. De tout ce dis
cours il est: ais de juger que la Force a bien de
plus grands desseins que les autres vertus , &

que ce n'est pas fans raison qu'elles luy cdent


la gloire , puis qu'elles n oferoient paroistre
dans les occasions , o celle-cy donne des ba
tailles & remporte des victoires. M

Quoy que la Force soit si belle en ide,elle


ne laisse pas d'estre foible dans les Payens , &
de couurir de vritables dfauts fous de trom- Jj"*
peufes apparences 5 Car comme elle ne peut {JSSP!*
auoir en eux la charit pour Principe.elle de- e^ftmiitu-
I il. ames qux lunt
riue fouuent de l'amour propre 3 & elle hrite ricia virraJtcs.
1 / i 1 ft* \ e* mitantia delu
de toutes les foiblesses de son pere ; Il faUt y^jj;
qu'elle cherche'fa gloire, puis qu'elle ne con-<*?- >.
noist pas celle de Dieu, il faut que la colre
l'chauffe,qu la vengeance la prouoque , &
que la vanit l'anime, puis que lafoy ne l'afli-
ste pas : Toutes ces passions confuses ensem
ble font la meilleure partie de fa grandeur, &
Xx iij
DE LA CORRVPTION

quand on examine ses intentions ou ses mo


tifs , Ton trouue que Ces plus nobles exploits
ne font que des pchez magnifiques. Tous les
hommes que l'antiquit a fait passer pour
courageux , n'ont mpris les douleurs que
pour acqurir de la gloire , ils ont donn leur
omtudinem v*e Pour auir vn pcu de fume , & dans vn si
Gcncimmun- injuste trafic , ils ont bien monstre que leur
danacupidius, - ' il il
fortitudinem force n eltoit pas veritable , puis qu elle man-
d chantas quoit de justice & de prudence. En effet tou-
Arusit.Ca. teS leurs plus belles actions ont leurs dfauts,
1 7* toute leur valeur n'est que desespoir , & tout
ce que l'loquence Romaine appelle coura-
ge,n'est quVne pure lchet.
Caton est sans doute le sage de Rome , il
y tient le mesme rang que tenoit Socrates
dans Athnes ; fa mort passe pour le chef-
d'uure de son courage , &C les Historiens
n'en parlent jamais qu'auec loge i 11 auoit
KbSt^r inutilement essay d'appaifer les guerres
ust^qimu^ ciuiles , il auoit tenu le party de la Repu*
Vol Si'Vf- ^,^lcllie * Pcnc^ant tue chacun prenoit celuy
sideat Rempu- <e Cesar ou de Pompe ; il estoir demeur li-

*t>st. 14. bre pendant que chacun choiimoit vn Mai-,


stre j il auoit assist la Rpublique mourante
de ses conseils & de ses armes j il auoit oppo
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 34$

se (on courage la fortune, 8c si cette aueu-


gle eust pu voir son mrite , elle en fust deue-
nu amoureuse. Apres auoir donn tous ces
tmoignages de son affection sa Patrie , que
. 1 . r . t> ff /* 1-t Catoquaexeat
pouuoit-il moins raire,que d asteurer la liber- iub, vum-
/ f 1 1/*/* nuiatam liber
t par la mort , oC de tremper dans Ion lang tau viam sari
cette espe innocente, que les guerres ciuiles ctiam ciuili
n'auoient point souille ?Ilse prepare donc LCr.oxfumiT-&

ce coup auec froideur , il dissimule son des- 5SES?J


sein pour tromper ses amis , il passe la nuit ou SSr.cA
dans la lecture , ou dans le repos , il s'anime '*

la mort par la pense de l'immortalit } lors


qu'il se crt bien persuad , il voulut aller
voir ce qu'il auoitcr , & par vn coup gn
reux dliurer son ame de la prison de son
corps: Sa main ne fer uit pas fidellement son
courage > ses amis qui vinrent son secours,
bandrent ses playes , & essayrent de luy fai
re changer de dessein 5 II tmoigna qu'il
agreoit leurs raisons pour se dliurer de leurs
importunitez. Mais quand il fut seul, il arra
cha l'appareil , il ouui ir ses playes , & il ache-
ua auec ses mains ce qu'il auoit commenc
auec son espe. La for e une voulut faire du
rer sa mort pour pro 1er sa constance , &
cette tragdie luy sembla si agrable, quelle
3 44 D E L A C&R k V f T N

essaya de la prolonger pour en gouster plus


mnosplctas- long-temps le plaisir. Seneque se plaint que
segaudiodcos, l'Eloquence n'est pas assez heureuse pour fai-
cum lle vira- T s r r
cerrimus fui re [CS loges de cette mort , il la prfre tous
vindcx gladm O lu
sacro peaori les combats des Conquerans , il appelle tous
iDfigit.dumvi- r i ' -I
Tm FT** *es^lcux pur en eltre les tmoins , il nous
mam an.mam laisse en doute , si Caton n'est point plus glo-
manu educu. . r _ . , r rA i / r 1
stntc.ua. rieux que ion Iupiter,n le tache que Ion liecle
ne l'a pas connu , il se plaint que la Republi
que qui le deuoit leuer au dessus des Csars
c des Popes , l'a mis au dessous des Vatinius
& des Clodius , &C pour dresser vn superbe
trophe ce vainqueur de la crainte &C de la
mortel dit que Caton & la libert moururent
en vn mesme jour, &C furent enscuelis dans vn
mesme tombeau.
Cependant il ne faut pas estre trop clair
pour remarquer toutes les laideurs d'vne
mort si bien dguise} car si Caton est louable
de s estre fait mourir , tous ceux qui luy ont
suruescu font blmables. C'est lchet Ci-
ceron d'auoir eu recours la clmence de
Cesr, c'est imprudence ou tmrit den'a-
uoir pas dsespr du salut de la Republique,
& de s'estre reseru pour la releuer aprs fa
cheutc: Mais fans vser d'vne si fbible raison
pour
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 34;

pour le condamner; Qui ne voit que l'orgueil


a plus de part en cette action que lecourage?
Qui ne juge que Caton est plus superbe que
Cesar, &c que ce n'est pas tant l'honnestet
qui luy met le poignard en la main , que la
lchet ? Qui ne reconnoist, que c'est plustost Non f?;t in
la roiblefle qui 1 engagea la mort que la con- ftturpiaipra.
itance ? S il eut eu allez de rorce pour lourtrir finiras
p 1 r -1 a 1 , fa non fusti-
laduerhte , il n eut amais eu recours au de- ns : Nam si
s/.T . ' 1 r \' c turPc crat
elpoir ; La patience luy manqua dans la du- v.ctomofa-
grace , & s'il et p supporter les victoires de author hums
Ceiar,ilneut jamais commis vn parricide; patfiiiofoir,
Car s'il croyoit qu'il y eust de la honte de- K^gn'w
mander la vie son ennemi,pourquoy le con- JSSJiip2S
seilloit-ilsonfils? S'il estimoit que la mort .';*CWr'

fust glorieuse , pourquoy la dissuadoit-il ses


amis ? S'il esperoit que la Republique pust
estrerestablie par leurs conseils, pourquoy iglf gj
luy refusoit-il les siens?C s'il confeilloit tout g^g ^
le monde de rechercher la clmence du vain- *^sib*up""t

queur , pourquoy le preuenoit-il par son cri- '-Si^'


me?Quelque mal-heur qui nous menace,il ne- <buit- Idtm

faut jamais presternostre main au desespoir,


quoy que l'arrest soit f>ronoiice,quoy que l'-
chafaut soit dfia dress, & que toutes choses
nous asseurcnt que nous deuons mourir, il ne
34$ De la Corrvption

faut point entreprendre sur l'office des bour


reaux , ny aduancer nostre mort pour nous
dliurer de l'infamie. C'est nous rendre mini
stres de la cruaut de nos ennemis , c'est ex
cuser leur crime en le preuenant,6c commet
tre vn parricide pour les exempter dVn sim
ple meurtre.
Socrates qui n estoit pas mieux instruit que
Caton, fut plus gnreux, pource qu'il fut
plus patient j il pouuoit bien se dliurer du
poison par le poignard, & par vn jeufne de
cinq ou six jours le rauir la violence de ses
ennemis : Cependant il passa vn mois en
tier dans la prison , il donna le loisir la mort
d'employer toutes ses horreurs pour prou-
uer (a constance, il creut qu'il falloir dfrer
aux loix de son pas , &C ne pas refuser ses der
nires instructions aux prires de ses amis. Si
ce Philosophe infidelle jugeoit que pour
estre entre les mains des luges, il ne pouuoit
pas entreprendre for fa vie , il n'y a point
d'homme qui puisse auec raison entreprendre
sur la sienne : Car ds le premier moment de
sanainance,ilestfujetaux loix de Dieu, c
s'il ne veut commettre vne injustice, il faut
qu'il attende que celuy qui l'a mis au monde
DE LA NATVR PAR LE PeCHe'. 34?

l'en retire. C'est vsurper ses droits que d a- ^jf|JJ;


uancer nostre mort, c'est ruiner son ouuragc *.
j J te - o * n. & nibuaPProl-
que de nous deraire,o c elt vn attentat con- ""J^^*"
tre fa Souuerainet que de luy rauir le moin- nortemsibiin.
. t r r ' ! ferre dcbjre,
are de les lu jets : Nous auons en cette occa- veiut fugiend
/% . \ /* t* molestias tem-
hon moins de pouuoir lur nous melmesque poral, new
s' 1 1 1 1 ! cidac in perp-
lur les autres j car pour nous deftendre il nu^iti.
nous eit permis de tuer vn ennemy , mais
pour uiter fa fureur, il ne nous est pas licite
de l preuenirj nous deuons attendre que le
mefme luge qui a prononc l'arrest de nostre
mort le fasse excuter , &C il appartient vne
mefme puissance de faire grace aux crimi
nels , & de leur faire iustice. Toutes ces
belles paroles qui fatent nostre vanit , &
qui animent nostre dsespoir n'excusent pas
nostre crime , quand nous entreprenons fur
nostre vie. La nature nous apprend assez par
ces secrettes instructions qu'elle nous donne,
que si c'est lafehet d'abandonner vne place
que le Prince nous a commise 5 c'est vne per
fidie de quitter le corps que Dieu a mis fous
nostre conduites qu'il a si estroitement vny
nostre ame, qu'il est vne partie de nous mef-
mes. Enfin , il n'y a point de raison qui puisse
authorifer le dsespoir 5 le nombre de nos en-
Yy ij
348 De la Corrvption

nemis,les maux de la vie prefente,ies biens de


celle que nous attendons , la cruaut des ma
ladies , la rigueur delaseruitude , la douceur
de la libert, l'effort des tentations, la crainte
mefme du pch ne font pas d'assez puissantes
considerations pour nous faire auanccr no-
SoquTpotfe stre mort. C'est tousiours lchet de ne pou-
JodS- uoir souffrir le mal que nous voulons uiter
doctiSqSm Par vn homicide ; l'orgueil a moins de part
i ?ridhcius cc crime quc ^a foiblefle ; &c quelque louange
difluadebant, qUe prtendent tirer les dsesprez de leur at-
quam sortions tentat,les sages croiront toujours que s il eus-
animi esse ccn- L rC \ il*
suemnt^x. lent eu allez de courage pour endurer les mi-
lib.i.tUCwit. r 11". .1 y *2r '
t*t. *t. leres de la vie , ils n euilcnt araais eu recours
vn si lche remde. Toute la force des Phi
losophes n'est donc qu'vne pure lchet , ces
coups quele dsespoir, &c l'impatience leur a
fait faire , mritent plus de reproches qu'ils
n'ont receu de lolianges: On ne peut aprou-
uer leur crime qu'on ne s'en rende coupable,
& quand Seneque employe ses foibles rai
sons pour excuser le meurtre de Caton, il
nous fait bien voir qu'il ne sauoit pas en
quoy consistoit la grandeur du courage , puis
qu'il l'establissoit en vne action qui est plus
commune aux femmes qu'aux hommes , aux
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*. 349

efclaucs qu'aux personnes libres , &C aux foi


bles esprits qu'auxvigoureux.

HVITIESME DISCOVRS.

Que l'Amiti sans la Grace eft toufioms

intresse.

l la vertu des Payens a ses ta
ches , il ne faut pas s'estonner si
leur amiti a ses dfauts ; Le p
ch a corrompu les meilleures
choies y c fa malice n'a presque rien lais
s dans les hommes qui ne mrite des re-
, in* t* Ommbusami-
proches ou des cnaltimens : Depuis qu vncuscftquisibi,
pcheur est mal auec Dieu , il ne peut estre qui
bien auec foy-mesme ny aucc son prochain;
s'il s'ayme foy-mesme c'est auec excez > &c s'il
en ayme quelqu'autre c'est par interest:
Comme fa volont est entre les mains de son
ennemy,il n'en s auroit presque bien vserj
quelque chose qu'il fasse , il est en danger de
faire vn pch : Son amour n'est guercs plus
Y y iij
3J0 DELA CORRVPTION

innocent que sa haine ,& soit qu'il aime ses


amis ou qu'il hasse ses ennemis , c'est auec si
peu de iustice qu'il a tousiours besoin de par
don. La Philosophie prophane efleue l'ami
ti au dessus de la vertu, elle luy donne des
louanges qui tiennent de la flatterie, & si
nous croyons ses raisons, elle nous persuade
ra que IVnion des curs est le plus solide
contentement que l'homme puisse gouster
sur la terre. C'est le noeud del socit, sans
laquelle les Estats ne se peuuent conseruer ny
lesfamilles*se maintenir.
Qms est ami- La Nature en fit le projet dans la produ-
Sr/t &*on ^c *a femme qu'elle tira du cost de
KuTniS l*hommc j afin que ia ressemblance & 1 ega-
si kosti, lice qu'elle mit entre-eux , les obligeast de
fuen* 2 Sttllust. J#T 111 il l I s
m iupmb. $ aimer 5 Elle la renouuelle dans les frres

qui sortent d'vn mesme principe , & qui sont


formez dans vn mesme sein , afin que tou
tes choses les inuitent l'amour. La vertu
essaya de rerdre ce bien plus commun ,
voyant que la nature ne donnoit pas des fr
res tous les hommes,eile voulut leur doner
des amis, & reparer leur dommage auec vsii-
re. Caries frres pour estre sortis dVne mes
me tige ne sont pas tousiours d'vne mesme
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. \fi

humeur , souuent leurs inclinations font plus


diffrentes que leurs visages , mais quand il y
auroit quelque ressemblance, le partage des
biens cause la diuision des coeurs, & l'interest
qui se glisse par tout , ruine souuent leurs
meilleures intelligences : Mais l'Amiti plus
puissante que la Nature, met la ressemblan
ce entre les personnes quelle veut vnirj
l . 1 ri l / Atnicitia paie*
de 1 vnion des coeurs naiit la communaut seek sut -
des biens , & ces mots , de tien & de mien, uu

qui diuifent les frres , ne peuuent diuifer


les amis. La Nature nous oste le choix dans
ses alliances , nous nous trouuons engagez
auant que nous puissions est ire , & souuent
elle nous oblige daymer vn monstre ,. par
ce qu'il est nostre frre : Mais l'amiti nous
donne la libert de choisir y elle nous per
met de prendre tousiours le meilleur , &
nous ne pouuons accuser que nostre impru
dence , si dans la libert qu elle nous laisse,
nous choisissons vne personne qui ne mri
te pas nostre affection. Nos frres font les
ouurages de la Nature, elle ne nous a point cuiumnuii* ex
appeliez , quand elle a voulu leur donner la S^se"
vie , & n'ayant point eu le foin [de les pro- -
duire , nous nauons point le plaisir de les fiTicS
3/i. DE LA CORRVPTIONl . :

pvnms- conscruer : Mais nos amis font les enfans de


do iSiciosoin- nostre voloiu:Nous les auons formez quand.

m Sntratt"" nous auons choisis*) Nous pensons eltre in


Sf *T" tcrc^tz ^ans ^cur perte,pa rce que nous auons
trauaill pour les acqurir, c comme les me
res s exposent pour les. enfans , parce qu'ils
font leurs ouurages , les hommes s'exposent
pour leurs amis , parce qu'ils font leurs pro
ductions.'
Mais fans m arrester plus long -temps
remarquer les aduantages de l'Amiti fur
la Nature , il faut confesser qu'il n'y arien
dans le monde qui ne luy doiue cder. La
Loy qui conferue les Estats, qui combat les
vices 3 & qui dfend les vertus, n'gale pas
son anciennet rcy'fon pouuoir. On n'a or
donn des supplices , $c des recompen
ses , que quand l'Amiti s'est affoiblie 5 Pen
dant qu'elle estoit en fa vigueur toutes ces
dfenses estoient inutiles * Se les Politiques
confessent que la bonne intelligence des
Si regnaret in- . i r i n i
urhominesa- lujets regie bien mieux les Eltats que les or-
micitia,lexaut j . _ . _ *
nuiiaesset.aut clonnances des Princes ; Celles-cy nereror-
ment qUe ja DOuChc ou la main , & ne peu-
uent empefeher que les actions mauuaifes
ou les paroles insolentes. Mais celle-l refois
me
de la Natvre par le Pche'. 3^

me le cur, & se glissant dans la volont con


duit les dsirs & rgle les penses. La Loy ter
mine les diffrends , mais l'Amiti rconcilie
lesennemis jla Loy leur dfend les injures,
mais l'Amiti leur conseille les bien - faits j
Enfin la Loy commence vn homme de bien,
mais l'Amiti Tacheue, & luy donne la perfe
ction par ses aduis.
Aussi est-elle vtile toutes sortes de condi
tions , & il n'y a point d'home dans le monde
qui n ait besoin d'vn amy; Il est ncessaire aux
vieillards pour les secourir j aux jeunes pour
les conduire, aux misrables pour les cofoler,
aux ignoranspour les instruire , & aux Rois
mesme pouraccroistre leur flicit :0.r en
core qu'il semble que leur condition les leue
au dessus de tous les hommes,& que dans l'af-
fluence des richesses , &C des honneurs qui les
enuironnent , il ne leur reste rien souhaiter,
ils doiuent neantmoins faire des amis , & se
procurer vn plaisir qui se peut aufli bien ac
corder auec la grandeur qu'auec l'innocence.
ii 1/111 Etiam beatus
De tous les biens extrieurs , il est le plus ex- dbet amicc^
cellent , &C il y auroit de l'injustice que les bonota inter-
_ . . *f norum maxi-
Rois qui postedent tous les autres ne polie- mum amicitia,
\ rC 1> t / 1 I deinde amici
dallent pas celuy-cy: L Amtue nous oblige Potiu darc
Zz
>E LA CORRVPTION

SSt&ptafoft a donner qu'receuoir , & les Rois


gD:nab nt en vn e^at ou ^ libralit fait leur prin-
quoq; beatumcjpaie vertu Enfin les Princes heureux ne
tuait solita- F '
rium.homoe-cloiuent pas estre solitaires , &c je ne fay s'il
mm est cmile I m 3 ) t r *
*niml\ ATifttt. $ cn trouucroit vn qui voult accepter la feli-

cite , a condition de viure dans la lohtude s


C'est pourquoy la grandeur ne dfend point
l'Amiti aux Souuerains, ce qui semble les
loigner de cette vertu , les en approche, &c
leur puissance n'est jamais plus agrable que
quand elle est occupe secourir des mis
rables , ou faire des bien-heureux. Austi
ne voit- on point de Prince qui n'ait quel-
ecS cg 4UC fauory j Les plus superbes Monarques se
tioess-tuedi, lassent de commander, ils trouuent bien plus
omms oprt10 ' i
hbor , omms de douceur auec vn amy , qu'auec vn esclaue,
terra peregri- J ' l *
natio , omnij & de quelque farouche humeur que la Na-
yita tormentu, A . ^ . T.
finequom so- ture les ait compolez , ils iont bien ailes d a-
Jatio vmere es- . . 1 ... rT \- \
set mori.c^-uoirvn homme auquel ils puislent dire leurs
penses , & dcouurir leurs sentimens. Ty-
bere ayma Sejan , &; si ce fauory ne fust deue-
nu son riual, peut-estre n'eust-il jamais con
clu fa mort ; Nron ne se pt dfendre de
l'Amiti , la douceur de cette vertu vainquit
la cruaut de ce monstre , C pendant qu'il
esteignoit les flammes de Rome par le sang
DE LA NATVJRE PAR LE PECHE'. 3/|

des Chrestiens ,il auoit quelques confidens


qu'il appelloit ses amis. Ce Prince infidelle
qui n'a point de sujets qui ne soient esclaues,
c dans l'Empire duquel le dsir de la libert
est vn crime , ne laisse pas d'auoir des fauoris
qui possdent ses bonnes graces, il se joue
auec ceux qu'il doit perdre , des objets de fa
fureur il en fait les objets de son amour, il se
trouue quelque captif qui a du pouuoir sur
ce tyran, & qui sous l'asseurance de l'amiti
donne des loix celuy qui en donne la plus
belle partie du monde.
Quoy que ces raisons releuent merueilleu-
sement le mrite de l'amiti , il faut nant-
moins conclurre dans les principes de saint
Augustin , que celle des payens est dfe
ctueuse , & qu'elle est indigne des louanges
qu'elle a receus. Car si nous prenons 2LSeL*"
Aristote pour arbitre , l'Amiti doit estre jiS
rgle fur l'amour propre , &: pour bien jj^^j,^
aymer son prochain, il se faut bien aymeri,rum bo?"m
foy-mesme ; Qui prfre les plaisirs du corps uneflopot-

a ceux de lelprit,qui hazarde Ion honneur*'./...*.


pour conseruer ses richesses, & qui fait tort
conscience pour accroistre sa reputation,
ne peut estre bon amy des autres puisqu'il
Zz ij
3J6 De la Corrvption

est ennemy de foy-mefme , & qu'il n'a pas la


vertu ne f$ auroit auoirl'Amitie. La Morale
auee tous fes preceptes ne peut reformer vn
defordre, qui depuis la perte de la iustice ori-
ginelle fait vne partic de nous-mefmes , son
iniustice nous est pastee en nature, & comme
nous ne pouuons fans la grace estre bien
auee nous mefmes, nous ne fc^aurions fans el-
le estre bien auee les autres j Nous leur don-
nons trop ou nous ne leur donnons pas assez,
nous ne pouuons garder cette iuste mefare
qui rend l'Amitie raifonnable , d'vne vertu
nous en faifons vne passion, ou pour parler
auee plus de verite , d'vne action innocente
nous en faifons vne criminelle,8cle mefme
amour propre qui nous met mal auee nous-
mefmes, nous met mal auee nostre prochain:
Nous aymons fes defauts en penfant aymer
ses perfections, nous excufons fes pechez au
lieu de les condamner,&fouuent nous deue-
ltfohoncsto" nons coupables de fes sautes pour les auoir
nee prudenti
sennone salute approuuces. Blolius cofefsa qu'il eut brule le
fSSSS Temple de Iupiter siGrachusle luy eut com-
amicitix
nioria deseVe- mande, il croyoit que la Iustice deuoit ceder
fafenfeT * lamitie , que son amy luy deuoit estre plus
M**.i.4..c.7, cherquefonDieu,&que tout ce qu'il faifoit
DE LA NATVRE PAR LE PCH*. 357

par affection ne le pouuoit rendre criminel.


C estoit peut-estre pour cette raison qu'Ari-
stote blasmant l'amiti en la pensant loiier,
disoit que sa perfection consistoit en son ex-
cez , & que bien diffrente des vertus com
munes qui consistent en la mdiocrit, elle
n'estoit iamais plus admirable que quand el
le estoit plus excestiue 5 qu'on pouuoit trop
donner, mais qu'on ne pouuoit trop aimer,
qu'on pouuoit auoir trop de courage, mais
qu'on ne pouuoit auoir trop d'amour, qu'on
pouuoit estre trop prudent , mais qu'on ne
pouuoit estre trop amoureux. Cependant
ct excs est vicieux 3 & l'exprience nous
apprend que les Republiques n'ont point de
plus dangereux ennemis que ceux qui font
prparez tout faire , & tout souffrir pour
leurs amis. C'est pourquoy le mefme Phi- amicus Socra-
Josophe prescriuant des bornes l'Amiti, arnica vcticas.
tesmoigna publiquement que la vrit luy
estoit plus chre que Platon, & que quand
il ne les pouuoit pas accorder, il quittoit le
party de son amy pour soustenir celuy de fa
Maistresse. De l vient que les Politiques
appellant la Religion au secours de la Mo
rale , ont affeur que l'affection deuoit ce-
Zz,nj
3i8 De la Corrvption

der la piet , & qu elle cessoic d'estre iuster


quand clleprophanoit les autels.
GSesen- Ceux neantmoins qui ont donn ces auis
ritho^Tmo-" n'ont pas laiss d'estimer des amitiez crimi-
uems"bDkss nelles,& l'antiquit ne reuere presque point

^mififfc^" d'amis dont la fidlit n'ait est preiudiciable

fe &PirithoUs ne se gardrent fidlit que


pourassouuir leurs impudiques dsirs; Len-
tulus&Cethegus ne furent fiddles Catilina
ISf/Ssi 4ue Pour eftse perfides leur patrie. Mais que
gfutiMs^ntcf pouuoit-on attendre que des crimes de ceux
S*ch"rite" 4"* n'auoient point de piet , quelle amiti
d.ffUso in cor- pouuoit-on esprer de ceux qui n'auoient
dibus nostns I i T
pr spirit fan. pas Ja premiere des vertus, & comment eus-
stum qui riatus I //iilNi t
cstnobis. sent-ils este fidelles a leurs amis, puis qu'ils

eltoient nhdelles a Dieu? S ils en ont aime


quelques- vns iufques la mort, 'a est par
vanit., Se s'ils les ont ont aimez pendant leur
vie/a est par interest: Le pcheur n'aime
le plus souuentquesoy-mesme, &bien que
ct amour drgl fasse son crime &c son sup
plice, il y trouue son plaisir &C sa gloire; Rien
ne le peut diuertir de ses interests , lors qu'il
semble se dtacher de soy-mesiue,ils'y vnic
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. $;9

plus estroitement , & quand il ayme ses amis,


c'est pour s'aymer en plus de lieux , & en plus
de personnes ; s'il donne son cur , c'est pour
le reprendre auecceluy des autres > son ami
ti n'est qu'vne vsure , o il risque peu pour
gagner beaucoup 5 c'est vne inuention de l'a
mour propre , qui cherche se satisfaire dans
les autres j C'est vn artifice de l'orgueil hu- *ed mm vo!rK
il i>i \ rr nommes per
main .qui n'oblige l'homme a s'abaisser que
> j 1 r u 1 tcnere e^^nx
pour s agrandir , qui ne luy corneille d en- sepeab
1 r l 1 H 1 ipCs tenentur,
gager la libert , que pour enleuer celle d au- & rcrummor-
. t \ C ' % ulium scrui
truy j oC qui ne le porte a taire des Amis 3 que fiunt.damim-
1 t-. c 1 1 perice Domiui
pour auoir des Elclaues ou des Amans : t& deca^nt.
Quelque nom glorieux que l'on donne l'A- 1*. *ufiT~
miti , elle n'a point d'autres desseins , quand 2S'

elle prend conduite de l'amour propre , C


quelque langage qu'ayent tenu les infidel-
les , ils n'ont point eu d'autres motifs , quand
ils ont perdu leur vie , ou leurlibsrt pour
leurs amis:S'ils gardoient le silence au milieu
des tortures , Se Ci la cruaut des tourmens
ne pouuoit lesTorcer dcouurr leurs com
plices , c'estoit ou parce que l'Amiti leur
sembloit plus douce que la vie , ou parce que
l'infidlit leur sembloit plus fcheuse que
la mort ; S'ils ne vouloient pas suruiure leurs
36o De la Corrvption

amis,c'estoit pour s'exempter de la tristesse,


& de la solitude , & s'ils s'exposoient aux ty
rans pour les dliurcr , c'estoit parce que leur
parole les y engageoit j &: qu'ils pensoient ne
rien perdre en vne occasion, o perdant la
Qmproamico vie, ils acqueroient de l'honneur. Et en ef-
pciit, vicam a- c A TL I '
micopr^bet.si-ret , Ariitote a bien remarque quel homme
bi eloriam pa- . / .
tit.Aristtt, qui meurt pour Ion amy, s ayme mieux que
Iuy, & que dans vne action qui semble vio
ler les loix del Nature , il ne fait rien que
l'amour propre ne luy puisse conseiller , puis
qu'en souffrant la mort , il trauaille pourf
gloire, que faisant vn sacrifice son amour,
il rige vn trophe sa mmoire.
L'exemple de Damon, & de Pithiaspeut
confirmer cette vrit j Ils auoient est nour
ris dans l'Escole de Pithagore , la conformit
de leurs humeurs , &de leurs opinions auoit
vny si estroitement leurs ames , que la mort
mesme ne les pt sparer. Denis le Tyran qui
ne pouuoit souffrir la vertu,codamne au der
nier suplice vn de ces fidelles amis,il se tr ouue
que ses affaires l'obligent faire vn voyage*,
Le tyran qui vouloit adjouster la raillerie
la cruaut, luy en donne la permission , pour-
ueu qu'il trouue vne caution qui prenne la
place
DE LA NATVRE PAR LE PECHE', jtfi

place , & qui s'oblige mourir pour luy , s'il


diffre son retour : Pithias accepte cette con
dition , & entr dans la prison , souhaite que
leiour de l'excution s'aproche,afin qu'il de-
liure son amy: L'heure funeste estant arriue, s.
& Damon ne paroissant point , on conduit
Pithias au supplice , il se rjout de son bon-
heur , pendant que le peuple s'afflige de son
desastre, il presse le bourreau de se haster, il
craint moins la mort que le retour de son
amy , &sans accuser fa paresse , ou soupon
ner sa fidlit, il loiie la fortune qui Tempes-
che de sacquiter de fa parole:En ce moment
Damon arriue perte d'haleine, fend la pres
se , se prsente au Tyran , & au Bourreau , &
demande la dliurance de sa caution : Pithias
insiste que l'heure est passe , qu'ayant man
qu l'assignation , il n'est plus receuable la
mort , &c que c'est luy d'acheuer ce qu'il
auoit commenc: Cette contestation arreste ira!"
le Bourreau , estonne le peuple , & adoucit le Vrann/T
Tyran ; Il rcuoque son arrest en faueur de isit' insi,p*
* " . cos logauit , ft
leur fidlit, il demande d'estre admis dans sein socieatem
' . . amiatixrecipe-
leur compagnie , oC ce monltre qui n auoit KK.rzr.*-
L & ,v r r . t i xim.lib.^.cnf.r.
jamais penle qua le raire craindre, rauy de
cette merueille , souhaite de se faire aymer.
Aaa
ft De la Corrvption

On ne peut nier que cet exemple ne soit rare,


& qu'on ne voye dans cette mutuelle corref-
hx fane vires pondance les derniers efforts de l'amiti; Car
amicinse mortis r . - . /* i t
contemptumm- elle eut le pouuoir d nlpirer le melpns de la
dulcedinem ex- mOTt, d'effacer l'amour de la vie. d'adoucir la
Smansoe- cruaut , de changer la fiert en douceur s &C
facere, odium in i 1 1 /"* I 1 f
aoremconuei. de conuertir lapeiiie dulupplicc en vne glo-
ndsiTp^sie rieuse recompense: Mais qui ne voit aussi que
ulTS cette dispute pouuoit plustost procder de
vanit que d'amour , qui ne juge que chacun
d'eux s'aymoit mieux que son compagnon,
puis que luy laissant la vie , il vouloit prendre
la gloire pour soy ? Qui ne confesse que dans
cette contestation, il paroist plus d'ambition
que de fidlit , & qui n'aduoiie qu'vne si b el -
le aduenture pouuoit estre souhaite par des
hommes qui ne se fussent pas tant conneus ,
& qui se fussent moins aymez que Damon &
Pithias.
Mais il ne faut pas trouuer estrange que
l'Amiti soit criminelle parmy les Payens,
puis quelle n'est pas tousiours innocente
parmy les Chrestiens , & que l'interest } qui
choque les desseins de la charit , l'empefchc
de s'tendre 3 & la resserre injustement entre
deux personnes : Car nous nous laissons en
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 363

core persuader la Philosophie , qu'vne ami


ti commune n'est pas veritable , que qui ay-
me beaucoup de personnes , n'en ayme pas
vne , & que qui s'engage auec tant de prom
ptitudes dgage auec autant de facilit. Ce
pendant le Fils de Dieu nous oblige d'aymer
tous les Chrestiens comme nos frres, il veut
que son Corps & son San , soient le lien des vm est Para
sidelles, &c que ses principaux Mystres ne 'cm omncs fra*
tendent qu' les vnir tous ensemble: Il a vou- tf% 2i.
lu que nous eullons vn mesme Pere, afin que
nous eustonsvnmefine heritage, il n'a or
donn qu'vn Baptesme , afin que nostre nais
sance fust semblable , & que la difference des
conditions estant bannie de son Eglise , l'a
mour rciproque ne fust point diminu par
le mespris. Il ne nous a donn qu vn Chef,
afin que nous fustions animez d'vn mefme
esprit 3 & que la conformit de nos fenti-
mens fust la conseruation de nostre amiti ;
Il nous a laiss son Corps dans l'Eucharistie, g55
afin que nous eustions vne mefme viande , yi,4WW*'

&C que conuertis en luy-mesme nous fussions


obligez de nous aymer comme ses mem
bres j il nous a fait naistre dans vne mefme
Eglise, afin que nous n'eussions qu'vne Mere
Aaa ij
364 De la Corrvption

sur la terre, comme nous nauons qu vn Pere


dans le Ciel,il nous a promis vn mesine Para
dis, afin que nous ayons vnemesme Patrie,&;
qu'ayant est si estroitemenc vnis dans le tps,
nous ne soyons point sparez dans Teterni-
. t. Tous ces puilfans moyens ne fauroient
pourtant conseruer L'amiti parmy les Chre-
stis,i'amour propre les spare, le partage des
biens diuise leurs volontez,chacun prfre ses
interests la charit , le peuple termine ses
cum sit int diffrends parles procez,les Gentilshommes
v?IC,U5&con- par les duels , &c les Princes par les batailles.
tctio,noonc car- 1 - * # l
naiiscstis,&se- On defend Ion droit ou par 1 artifice ou par
nemambuktis laforce ; (ans considrer que I lus- Christ est

viuant dans nos ennemis , nous les raiions


mourir pour nous vanger , &c nous commet
tons vn parricide pour effacer vne injure.
Mais quand nous serions plus charitables,
nous ne pourrions pas uiter d'estre mal-heu
reux; Car le pch a tellement corrompu no-
stre nature , & la Iustice diuine a si rigoureu
sement puny le pch1, que la vie de l'homme
estplustost vne suite de misres que d'annes:
Il ne sauroit viure long-temps fans souffrir
beaucoup,si le corps est sain,l'esprit est mala
de , si ses richesses ne font pas exposes Tin
DE LA NATVRE PAR LEPECHE'. 565

justice, son innocence est expose la calom


nierai se defend dvn mal-heur, vn autre l'at
taques il aprend ses dpens quvne longue
vie n'est qu'vn long wpplicc. Or quiconque Quantopiwe.
s'engage dans l'amitie^s oblige de nouueaux j.'
aeplaifirs, comme il vit en deux corps,il fous- L^XSy
fre en deux lieux , & il adjote L ses maux les JSSSii
misres de son amy , s'il en ayme plusieurs , la f^ii^-
fortune a plus de prises fur luy , & comme les g^^^
afflictions font plus comunes que les plaifirSjil*-*6**-**
faut qu'il se rsolue estre souuent miserable.
Ceux-l se trompent, qui s'imaginent que
l'amiti est la consolation des arfligez;pour la
bien nommer , il la faudroit appeller le tour
ment des bien-heureux , puis quelle partage
les maux entre ceux qui s'ayment , & qu'elle
fait souffrir vn homme content en ses amis
mal-heureux. Elle augmente le nombre des
miferables,fous prtexte de le diminuerjd'vn JSffr SjE
simple mal, elle en fait vne contagion , elle - L"^^!
tendles dplaisirs fous couleur de les allger, ^^0"
& par vne ingnieuse cruaut , elle trouue le SSmpSiS
moyen de blesser plusieurs personnes pour, StstESi
essayer d'en gurir vne. C'est pourquoy lcsjjij^jjjj
mal-heureux apprhendent d'auoir des amis *'.

quand ils font dsintressez ; ils ne peuuent


Aaa iij
366 DE LA CORRVPTION

souffrir que leur mal soit contagieux > il leur


suffit d estre misrables fans en faire d'autres.
Ils font aussi auares de leurs peines, qu'ils ont
est prodigues de leurs plaisirs) ils ne croyent
pas se deliurer de leur mal , quand ils en char
gent leurs amis jils s'cartent des compagnies
de peur de les infecter, fachant bien que la
solitude est la demeure des affligez, ils se ban
nissent du monde,&tiennent pour infaillible
quvn malheureux deuient criminel,quand il
souhaite des compagnons dans son malheur.
Aduoiions que l'amiti est bien bigearre,
&C qu'elle imprime des opinions bien estran
ges dans lame des hommes ; car s'ilsfont ju-
J&SSi&cs.* ils ne doiuent pas dsirer que leurdis-
busTmdmus grace inquite la flicit de leurs amis , ils

tofafflctSo ^>nt indignes de leur compassion , s'ils lade-


diorem lut!- manQlent auec trop de foin , ils ne mritent

cm dimittc ncc pas qu'on les plaigne,s'ils exigent des larmes,


sicsubkuatidc- ils sont des tyrans c des bourreaux, s'ils veu-
brt.nec puis sic , , ' r t
vciit sente, ad lent que leurs amis loient leurs martyrs, oc

que pour auoir pris quelque part a leurs plai


sirs, ils en prennent leurs douleurs. Cepen
dant il est vray que l'amiti ne paroist que
dans l'affliction, c'est dans les desastres qu'on
remarque les vrais amis , c'est dans la mau
D LA NATVRE PAR LE PeCHe'. 367

uaise fortune qu'on prouue leur fidlit ; il


faut que nous soyons misrables pour sauoir
si nous sommes aymez , nous ne pouuons ac
qurir cette afseurance que par la perte de
nostre bon-heur , & tandis que la fortune
nous est fauorable , nous n'oserions rpondre
que nos amis soient sidclles. C'est pourquoy inprosperitate
le Ciel est le veritable fe j our de l'amiti: C'est ^rt:a jjgj

l que sans craindre la jalousie nostre amour Jj2?51!


se partage , & ne s'afFoiblit point , c'est l que ^"j^";,
nous aurons autant d'amis que Dieu fera de/*"''*
Bien-heureux 5 c'est l que fans les prouuer
par nos difgraces,nous serons asseurez de leur
bonne volont 5 c'est l que lisant dans les
curs , & que voyant toutes leurs penses,
nous ne serons plus en danger d'estre abusez
par les paroles ; c'est l que fans crainte d'ac-
croistre nos mal -heurs en augmentant le
nombre de nos amis,nous goterons tous les
biens, 8c nous ne redouterons point de maux;
c'est l que viuans ensemble pour vne terni
t nous n'apprhenderons plus que la mort
ou l'absence nous spare; c'est l enfin que
parfaitement vnis Dieu, nous nous verrons
en fa lumire , C nous nous aymerons en fa
bont.
368 De la Corrvption

NVFIESME DISCOVRS.

Que la Science tireson incertitudes f fin


obscurit du pch,

L faut aduoier que l'homme est


bien mal- heureux depuis qu'il est
deuenu coupable , puis que ses

Natura bonis perfections &c ses dfauts luy font


fuis maie vti-
tur , & vnd: se presque galement funestes : Ses vertus font
dc&ndi iai- faufles & ses crimes font vritables } Ses plus
rnat.acculattir. . ' JT
*r>ft<"">i-clatantes actions partent fouuent d'vn si

mauuais principe, qu on ne les faurou loiier


fans faire quelque outrage la Grace, de
la Raison : Son ignorance n'excuse pas tou
jours son pech , &C sa connoistance ne re-
leue pas toufiours fa vertu. Plus il est fauant
plus il est coupable ; si. , comme dit S. Paul , il
dtient la vrit dans l'in j usticej & ses lumi
res font mles de tant de tnbres, qu'elles
peuucnt l'garer , & ne fauroient le con
duire. C'est cependant la plus violente pas
sion de l'homme j Le dsir de fauoir est n
aucc
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 369

auec luy , & s'il ne fait pas fa deffenfe , il est


vne de ses principales proprietez ; Car les be-
stes font piques d'ambition , elles combat
tent pour la gloire , & comme si elle estoit
l'vnique recompense de leur victoire , elles
pardonnent leurs ennemis aprs les auoir
abbats 5 L amour & la jalousie les tour
mentent , les lyons ne peuuent souffrir de
riuaux, & s'ils n'ont pas des recompenses
pour honorer la fidlit , ils ont des supplices
pour punir l'adultre ; Le dsir de la vie n'est
guieres moins violent dans les bestes que
dans les hommes; ce mefme instinct qui ani
me les tygres chercher la proye pour se
nourrir, oblige les cerfs se cacher dans les
bois pour se conferuer ; La Nature leur ensei
gne des remdes leurs maux , & cette me
re commune leur fournit des herbes pour les
gurir 3 L'apprhension de la mort encoura
ge les plus timides; quand l'esprance du sa
lut leur est oste,ils conuertissent leur crainte
en fureur , C se jettent dans le peril pour 1 e-
uiter. Mais le dsir de fauoir est particulier
aux hommes , C il n'y a point de cruaut
qu'ils n'exercent pour contenter leur curio
sit ; Ils ouurent les entrailles de la terre
Bbb
370 De la Corrvption

pour en pntrer les secrets , ils fondent les


mtaux pour en dcouurir les essences , ils
descendent dans les abysmes de la mer , pour
SJw en aPPrcn<ire les merueilles ; Ils renuersent
tteMit^TS ^e mondc pour le connoistre ; sous pretex-
ra^S""" te ^c ^ecour*r ^es viuans , ils dchirent les
noCkt.T,rniM morts , & cherchent les causes de leurs ma

ladies, pour en trouuer les remdes. Cette


passion s'est beaucoup accreu' par Testime
qu'elle s'est acquise dans le monde : Car il
n'y a rien de plus honnor que la Science :
Le Demon la mit en credit dans le Paradis
terrestre , & en fist naistre l'enuie nostre
premier Pere , parles loges qu'il luy donna :
Ses enfans l'imitrent en son erreur , ils
consacrrent leurs veilles la conqueste dV-
ne fi riche toison : Les plus grands honneurs
furent dferez aux plus sauans hommes, &c
si ceux qui dliurerent leur patrie de l'inso
lence des Tyrans , passrent pour des Hros,
ceux qui trouuerent les Arcs, & qui dfen
dirent les peuples, ou de l'ignorance, ou de
la ncessit , receurent des Temples & des
Autels j si bien que le Diable a tenu la paro-
Eritissicut Dii I -i l / \ n t\
feintes bonum le qu il auoit donne a noltre premier Pere,.
fcastlaia'Gt"' lois que pour le sduire , il luy voulut per
DE LA NATVR PAR LE PECHE'. 371

suadcr que la Science le feroit Dieu ; & sa


promesse., quoy que fausse , s'est trouue en
quelque faon accomplie, par la simplicit
des peuples qui ont ador les hommes fa-
uans. Car il faut aduoiier que lesmonumens
de nostre esprit sont bien plus durables que
ceux de nos mains, & que les Arts se sont
bien mieux dfendus contre l'injure du
temps , que les plus superbes ouurages de
l'Antiquit.
La Philosophie d'Aristote a eu des admira
teurs en tous les sicles 5 Ce grand homme a
eu plus de Disciples aprs fa mort que pen
dant fa vie, & il s'est donn plus de combats
pour foustenir fa doctrine 3 que le plus fa
meux Conqurant n'a donn de batailles
pour tendre ses Estats. Les vers d'Homre
se lisent encore auec respect j on admire ses
inuentions , on reuere ses dfauts , on ne se
donne guieres moins de peine pour entendre
ses penses, que pour entendre les oracles : Il
se trouue des hommes qui passent les nuits fur
ses ouurages , qui s'estiment glorieux d'estre
les interprtes dVn mort 3 qui s'enrichissent
aux defpens d'vn pauure, &C qui se vantent
d clairer tous les esprits en expliquant les
Bbb ij
37* v De la CorryptiOn

'pute tamen paroles d'vn aueugle. Depuis ce temps-l


pCfaTei- tous les Empires se font dissipez; Rome s'est
nomqucf" veu deux ou trois fois enseuelie sous sesru-
fa?.blp4 ns , fa Republique s'est change en Monar-

!Mu!d chie , & fa Monarchie s est diuee en autant


fm "rSljr pieces qu'il y a de Royaumes dans le mon-
m"* ub?s. *-on ignore o estoient situes les villes
capitales de la Perse & de la Mede ; on dispu
te en quels lieux du monde furent bastis
Thebes & Memphis 5 la hauteur de leur mu
railles ,1a grandeur de leur enceinte, & le
nombre de leurs habitans n'en a pu confer-
uer le fouuenir : Ces ouurages de tant de
Rois n'ont p se dfendre contre le temps,
c ces merueilles de l'Art ont est ruines,
par le fer, oudeuoresparla flamme. Mais
les uures d'Homre durent encore j Troye
ne fut jamais si belle dans l'Asie que dans Tes
vers i s'il n'a p la guarantir de l'embrase
ment , il l'a guarantie de l'oubly 5 L'Achille
des Grecs, & le Hector des Troy ens, n'ont
pas tant acquis de reputation par leur valeur
que par ses louanges, Ccc seul exemple nous
fait voir que la science l'emporte sur le cou
rage , '& que les ouurages de l'esprit sont
plus durables que les conquestes des Rois,
DE LANATVRE PAR LE PECHE'. 373

Neantmoins la science a ses dfauts depuis le


pech,& il n'y en a point de si certaine qui ne
soit douteuse, de si profitable qui ne soit inu
tile, ny de si bonne qui ne soit mauuaise.
La science pour estre veritable doit auoir
deux qualitcz , leuidence , & la certitude ;
La premiere sans la seconde, cause l'opinion, ^fc2j?S
& la seconde sans la premiere produit la Foy > jyJ|^lJ
C'est pourquoy il n'y a point de science qui dunt JKp*?*
ne se vante de possder ces deux aduantages, iPit,aii; non
. , ,r - . , prxferut lumen
6C qui n employe toute Ion autorit pour p jJJ^J
nous persuader quelle est uidcnte & alseu-mm, aiijocu-
ree j Mais les moyens dont elle le lert pour aiont
nous le prouuer combattent son dessein , & '
font paroistre gallement ses doutes & ses
obscuritez. Car elle tire sa lumire , ou du
temps, ou de l'autorit, ou de l'exprience:
Le temps est le pere de la vrit, mais il en est
souuent le parricide , il est au rapport des Ra
bins, le tmoin de toutes choses, mais il se
laisse corrompre , bc ses dpositions font aussi
obscures que douteuses : Tous les Sauants
se plaignent que la vie est courte , que la
Science est longue , & qu'il faudrit passer
des sicles entiers dans l'escole du temps
pour deuenir docte : Il n'est permis qu'aux
Bbb iij
374 De la Corrvption

Demons qui font aussi anciens que lemon-


de,profiter fous vn Maistre, qui ne dcouure
ses secrets qu' ceux qui les remarquent par
leur propre industrie.
L'autorit est fonde fur le mrite de ceux
qui nous ont prcdez , leur vieillesse leur
donne du credit,nous ne les croyons plus ha
biles que nous , que parce qu'ils font plus -
gez,c nous n osons cbatre leurs fentimens,
parce qu'ils ne peuuent plus les dfendre ; Ils
ne rgnent qu' cause qu'ils ne viucnt plus,8
ils ne remportent la victoire, que parce qu'ils
font hors de combat. Leurs maximes nous
font des oracles, leurs volontez nous feruent
de loixj&ils peuuent dire comme lesRois,tel
est nostre plaisir > La mort qui dtruit la puis
sance des Souuerains establit la tyrannie des
Philosophes, ces hommes qui n'ont plus de
vie , ont encore assez de credit pour triopher
de nostre libert : Cependant leur antiquit
est vne preuue de leur ignorance 5 puis qu'ils
ont moins veu de choses que nous, ils en doi-
uent moins fauoir ; & puis qu'ils ont vefeu
dans les premiers siccles,ils n'ont pas seeu fai-
Antiquitas re assez d'obferuations pour connoistre la ve-
siecaii.s4f. rite. Ce que nous appelions 1 antiquit du
DE LA NAITRE PAR LE PECHE*. 375

monde, n'estoit que son enfance ; comme les


hommes ne pouuoient pas profiter du trauail
de leurs ancestres , ils viuoient dans vne pro
fonde ignorance, C laissoient leurs descen-
dans le foin &c la gloire de trouuer la vrit.
L'exprience est appuye fur les sens , &
tire fa vertu de leurs rapports : Mais il n'y
a personne qui ne fache que ces messa
gers font infidelles , qu'ils se laissent corrom
pre aux objects , que lame qui prend leur
conseil est fouuent trompe -, & que la Natu
re luy a donn vne lumire intrieure pour ,
se dliurer de leur supercherie > Ils se mef-
prennent tous les jours en leurs propres
operations , &: fi nous croyons ces aueugles,,
nous ferions touliours engagez dans Terreur.
Le Soleil paroist plus grand son leuer qu'^^jR0
son Midy , il semble que le Ciel svnit la ra nu est,
I 11 |>tt o-l > nisi dubmm
rerre aux bords de 1 Horizon , oCl on s ima- si Naufiphani,
eine qu vne longue alle est plus estroite en iameTSS
certi ; si Par-
s extremitez qu en ion milieu. C eit pour- men idi nihilest
ratter vnum: si
quoy les plus sages Philosophes ayant recon- enoni nevnfi
quidem. Toc
nu la vanit des sens, ont aduou celle des rcrum natura
ymbra est,auc
sciences, & pressez parla vrit, ont est con- JSJ", ^'S
traints de confesser, qu'elles n'auoient nen[
de certain que leur incertitude, ny rien a?-
376 De la Corrvption

aident que leur obscurit : Les plus modestes


se font vantez de sauoir qu'ils ne fauoient
rien , &: d'auoir appris par leur estude , que la
plus haute science de l'homme n'estoit qu'v-
' ne profonde ignorance.
Son incertitude est accompagne d'inuti
lit , & quelque promesse qu'elle nous fasse,
elle nous enseigne des choses qui font plus
curieuses que prositables:La science n'est pas
feulement vaine , parce qu'elle estfuperbe,
mais parce qu'elle est menteuse : Car elle fait
esprer des miracles ceux qui luy fontl'a-
mour,& il semble entendre parler ses amans
ou ses efclaues , qu'elle soit vn remde pour
gurir tous les maux , & vn moyen pour ac
qurir toutes les vertus ; Mais si nous exami
nons les misres des hommes , nous n'en
trouuerons pas vne que la science puisse
adoucir. Le pch les a rduits vn estt
o les biens &c les maux leur font gale
ment dangereux. Les vns apprhendent Ja.
mort qui les menace , les vns se plaignent de
lapauuret qui les afflige, les vns font efcla
ues de leur richesse , & s'estonnent que l'a
bondance leur rauisse la libert. Ceux-cy re
doutent la mauuaife fortune , ceux-l s'en-
yurent
DE LA NATVRfi PAR LEPCHE'. 377
yurent de la bonne, lesvns font perfecutez ryii scire iuid'
delaccrre , & les autres lontpunis du Ciel : tat Bcncri hu-
Tous ceux-la ont beloin de lecours dansliu-Alisiimo"
la difference de leurs conditions, &: les vns p*npeAa*vtit
_ 1 /* t \ r alium diuiti,
oC les autres lont en danger de raire nau- vci aiien .
C j. t ' r 1 i Tel fuse tor-
rrage, sils netrouuent vne main rauorablequcnt,huncho-
&puissante qui Ies astiste. La science s'estoit bent; ilium Dii,
vanteedelessecourir, &les hommes abusez sona proponis?
par ses promesses , auoient suiuy son party E^aSS
sous cette esperance : Mais apres auoir ecou- l?s*tn%ist.
te ses enseignemens , ils ont reconnu qu'el- ***
le auoit plus de lumierc que de chaleur , 8c
plus de vanite que de pouuoir. En ester,
elle s'amuse a eclairer Tesprit , ne pouuant
echaurTer la volonte , &C au lieu de luy ensei-
gner les chofes vtiles , elle fe contente de luy
apprendre les curieufes : Ne pouuant accor-
der les elemens de nostre corps , ny les pas
sions dans nostre ame , elle s'oecupe a aju-
ster les voix , & a former de plusieurs tons
disterens , vne agreable harmonie 5 Ne pou
uant pas combatre les vices , ny les inclina
tions dereglees, elle entreprend de combat-
tre des bestes farouches , ou des soldats enne-
mis , d'acquerir des victoires ou le danger
furpafTe Thonneur , & de remporter des
Ccc
378 De la Corrvption

triomphes, o l'injustice, &: la fortune ont


plus de part que le courage & la prudence.
Comme elle a veu qu'elle ne pouuoit pas
remarquer les merueilles de la Nature, elle
s'est aplique considererses debauches, &
laissant ses plus beaux ouurages dans le si
lence , ou dans l'oubly , elle n'a entretenu les
hommes , que de ses desordres , ou de ses di-
SodoTocc6- uertissemens. Car toutes les sciences qui
ST^SiSto font en reputation , & dont les grands tirent
cu^co"sonsc" vanit , n'enseignent que des choses ridicu-
^teGlomr" les > & ne remplissent l'esprit de leurs disci-

tieeaVquT- P^es > lue ^e venc ou ^e am^e. Ne vaudroit-


modo mfdar jj pas mieux que l'Astrologie nous enseignast
quantum homi- s J D D
ni setiseft.Nu- lc moyen d'aller au Ciel.que de nous appren-
merarc doect . * . * * fi
meArkhetiea dre inutilement le nombre des Astres , les
& auaruiae ac- . n . . ,
'iST'SSdo ln"ucnces des Pianettes , oC les mouuemens
cu aibiTa/ de leurs spheres ? Ne seroit-il pas souhaiter
icm pertincre 1 1 1 \ 1
istascomputa- que 1 Arithmtique qui nousaprendacalcu-
tiones. Sente. 1 1 / ' fl V 1
tfifl g. 1er des lommes 1 mmeles , nous aprilt a borner
nos dsirs , & nous passer des richesses ? Ne
seroit-il pas dsirer que les Mathmatiques
au lieu de nous enseigner le moyen d'ataquer
les villes , & de les dfendre , nous enseignas
sent le moyen de conseruer nostre libert , C
de nous guarantir de la tyrannie du pechc ?
DE LA NATVRE PAR LEPECHE'. 379

Si enfin les sciences estoient raisonnables,


n'essayeroient - elles pas de rendre l'hom
me plus verrueux que sauant , & si elles n'e-
stoient esclaues de la curiosit, ne trauaille-
roienc-elles pas dauantage rgler fa volon
t, qua contenter son esprit. Gcpcndantle
plus grand de tous les Philosophes , aprs
auoir fait le Pangyrique de la science dans
tous ses escrits , aprs auoir donn de l'en
cens cette idole , & luy auoir acquis au
tant d'adorateurs , qu'il s'est acquis de disci
ples , confesse qu'elle est inutile la vertu , & SjjSSS
que si elle peut rendre les hommes plus do- jj Jirtu~
des , elle nefauroit les rendre meilleurs. En pct^
rr t t r- > r m P"nor*
eftet . les plus sauans nont pas tousioursdno?meli.or*
n f 1 > 1 o l fiunt ,ngen"-
elte les plus vertueux , & ceux qui ont le r**f.

mieux escrit , ne sont pas ceux qui ont le


mieux vescu. La vie de Seneque ne s'accor
de pas auec ses escrits , les aduis qu'il donne
Nron dans Tacite , n'galent pas ceux qu'il
luy donne dans fesliures de la Colre, & de
la Clmence. Il est bien plus gnreux dans
ses lettres Lucile , que dans fa consolation
Polybe , Se ses questions naturelles sentent
bien mieux le Philosophe que cette raillerie
sanglante qu'il criuit aprs la mort de Clau-
Ccc ij
$8o De la Corrvption

dius : Ces deux pieces dcouurent son natu-


rel,qu'il dguise dans les autres ; quand il fait
le pourtrait de la Vertu , & qu'il luy donne
tant de charmes pour la rendre aimable,il me
semble que c'est vn More qui peint vne bel
le femme , ou vn Aduocat criminel qui plai
de la cause d'vn innocent. Socrate & Platon
pour auoir est les plus sauans de leur si
cle , n'en ont pas est les plus vertueux ; leurs
actions demandent plustost des Apologies,
que desPanegyriquesjs'ils condamnent l'am
bition , c'est pour autoriser l'impudicit , s'ils
mprisent l'amour des femmes 3 on a creu
que c'estoit pour autoriser celuy des jeunes
hommes , c que s'ils esteignoient des flam
mes impures , c'estoit pour en allumer d'in-
fernalles. Epicure & Zenon ne refpiroient
que le plaisir ou la vanit ; si l'vn fait la guer
re aux vices , ce n'est que pour acqurir de 1 a
gloire, & si l'autre reprime ses passions , ce
n'est que pour gouster plus de repos , & pour
adorer la volupt dans le temple de la Ver-
Addite sdenti* tu- Ainsi la science est inutile , &C pour tirer
iXlKscle quelque aduantage de ses instructions , il
tia.**/r. faut prendre les conseils de la Charit. Car

que nous seruira de sauoir les bonnes cho


DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 381

ses, si nos mauuaifes inclinations nous em-


pesehent de les faire, & quel profit receurons
nous d'vne science qui ne peut combattre le
vice , ny dfendre la vertu ? Nous sauons
bien qu'il faut assister nos parens dans leurs
misres , mais l'auarice nous en destourne ;
nous sauons bien qu'il faut combattre pour
nostre Patrie , mais la crainte nous en diuer-
tit. Nous sauons bien qu'il se faut incom- l^JZ^di
moder pour seruir nos amis , mais les dlices ^'J-
nous en empeschent j nous sauons bien qu'il Jccsu^ehCei*
faut prfrer l'honneur au plaisir, & l'inno- vctat.uncN.hii
X. e 1 t , * ergo prodcrit
cence a l'honneur ,mais l'ambition & la vo- de pnrcepta,
lupt nous le defendent,de forte qu'il est inu- u^cse^antia

tile de nous donner des aduis , si l'on ne leue 9


les obstacles -qui s'y opposent , & si on n'
chauffe la volont en mesme temps que l'on
claire l'esprit .
Mais ce qui est de plus fcheux , & ce
qui oblige tous les hommes confesser que
le science est corrompue' par le pch , c'est
qu'elle est ennemie de la vertu , & qu'elle luy
fait la guerre sous couleur de la dfendre. La
Republique Romaine n'a jamais est plus
florissante que dans les premiers sicles , o
elle se contentoit de sauoir honnorer Ces
Ccc iij
382. De la Corrvption

Dieux,conduire ses sujets, secourir ses alliez,


Melioi fui fisct & combattre ses ennemis. Elle perdit ( pro-
non didicifle 1 / ill I n /
scientiam.pott bite , quand elle voulut accroiitrc la con-
JroXitbo- noissance j les dlices entrrent dans Rome
rnt.sse desie" auec les sciences estrangeres , & en mesme

temps que les Romains commencrent dis


puter de la vertu,ils cessrent de la pratiquerj
Les Grecs se vangerent d'eux par la Philoso
phie ; n'ayant p les vaincre par les armes , ils
trouuercnt le moyen de les corrompre par
leurs conferences , &C leur donnant la doctri
ne , ils leur rauirent la justice, qui leur auoit
acquis tant d'auantages fur tous les peuples
du monde. Athnes estoit plus sauante que
Lacedemone , mais Lacedemonc estoit plus
vertueuse qu'Athnes , la vertu triompha de
1 eloquence, & cette ville qui n'estoit com
pose que de Philosophes & d'Orateurs, s
vit rduite seruir celle qui nestoit com
pose que d'ignorans. L'exprience nous ap
prend que la science amollit le corage,qu'en
polissant sesprit, elle l'assoiblit,& qu'en nous
enseignant l'art de bien dire, elle nous fait
oublier celuy de bien faire. Les Turcs ne
doiucnt leur valeur qu' leur ignorance , &
s'il reste quelque innocence parmy les peu-
DE LA NATVRE PAR LE PECHe'. 383

pics barbares , c'est parce que la science n'y a


pas encore port fa malice.
Mais la Sagesse mesme n'est pas d'accord
auec elle.Ces deux soeurs que les Philosophes
se vantent d'auoir vnies ensemble , ne se peu- JJjJ^JJjy*
uent souffrir en vn haut degr, il semble qu'il duxUnt. lo-
soit impossible d'estre bien sauant 8e bien sa- mnm-
ge , la science enteste aussi bien que la vanit} '
comme les hautes fortunes nous font perdre
le jugement , les grandes connoissances nous
font perdre la raison, 1 ecude desseiche le cer-
ueau, les fortes contentions d'esprit altrent
le temperamment , & souuent il arriue que le
dsir extrme de sauoir , interesse l'ame & le
corps. La plus dangereuse folie n'est passtu-
pide , celle qui naist de l'ignorance trouue ai
sment son remde , mais celle qui naist de
trop d ctude,met les Mdecins & les malades
au desespoir. Enfin la science est le suplice des Quiaddu scis-
/t 4n 'il 1 1 nain , addit , &
iauans , elle a moins de bornes que 1 ambi- iaborem.E/</.
tion,tous ses dsirs font dreglez,plus ellepof D^ihancpes-
fede de biens , plus elle en souhaite j plus elle n^mhommi-
est riche,plus elle s'estime paure,& formant !i.
tousiours de nouueaux desseins,elle fait con
fesser ses amans , qu'elle est vnc fcheuse
occupation que Dieu leur a donne pour les
584 De la Corrvption

punir : que qui adj ouste de nouuelles lumi


res aux anciennes connoissances, adjouste de
nouuelles peines aux premiers trauaux , &
que qui essaye se rendre plus sauant , ne
trauaille qu' se rendre plus miserable.
Il eust est souhaiter que comme Dieu
nous osta l'immortalit pour accourcir nos
misres , il nous eust ost la science prophane
pour diminuer nos douleurs ; c nous eus-
lons trouu que l'ignorance 6c la mort , font
plutost des faueurs que deschastimens.il faut
deuenir ignorant pour estre fidelle > la vaine
Philosophie est vn obstacle nostre crance,
ilestplusaisde conuertir vn homme igno
rant qu'vn Philosophe ,&C l'humilit d'esprit
qui sert de base aux vertus Chrestiennes , n'a
point de plus mortelles ennemies que la va-
scienti inflat, nit de la Philosophie. Le grand Apostre des
vSLinPCiatqJc" Gentils luy declare la guerre dans ses crits,il

&itpm fTi- ne peut souffrir l'orgueil qui l'accompagne^l


laciAc^'.tfdc" reprise les fausses lumires qui blouissent
lof.
les esprits, & qui ne les clairent pas ; Quoy
qu'il et est instruit aux pieds de Gamaliel,il
se vante de son ignorace , &c il apprend tous
les fidelles qu'il ne sait que Iesus Crucifi. Il
suffit desauoir que l'homme ne peut rien de

soy
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 38^

soy-mesme,& que comme il tient de la bont Hetoascin-


1 t-v >*1 n a >-i ., tiahoroinis est
de Dieu tout ce qu il elt , oC tout ce qu il a , il scircqdanihii
est oblig de l'employer pour fa gloire. quonLnVuid-
0(WCm&^W&X&t&W&(&^ &propter
Daimeft.Atg.
DIXIESME DISCOVRS. in*s*170'

Que l'Eloquence eft ennemie de la Raison,


de la Vtrit (*s de la Religion.

O M M E l'Eloquence est la Mai-


stresse des belles paroles , qu'elle
fait le Pangyrique des Monar
ques , qu elle se vante de donner
de la rputation la vertu , &c de
la payer des glorieux trauaux qu'elle endure,
elle n'a pas manqu de se donner les louan
ges qu'elle pense luy estre deus , & d'em
ployer tous ses artifices pour faire valoir son
mrite: Car si nous la voulons croire , elle se
vante qu'il n'y a point de puissance gale la
sienne,& que fans vfer ny du fer ny de la flam
me, ellefait le secret de persuader les opini
tres , d'assujettir les rebelles , & d'obliger les
mchans prendre le party de la vertu. Elle An ego saisi
croit que fa profession n'est pas moins illustre ma togx,"&c.
que celle des armes , que les Demosthenes & JJf*pS
les
- Cicerons valent bien les Alexandresc
* - les
* rmo#
' Mumoppres-
Audes clo-
Ddd

>
j86 De la Corrvption
qttenuafj* Csars , & que s'il s'est veu vn Hercule qui
obiieerc. citer, domtoit les monstres par fa valeur , il s'en est
in Stlust. , . .1 -Il
trouue vn autre qui domtoit les nommes par
ses raisonsjElle s'imagine qu'elle peut seruir
la Religion, que Iesus-Christ mesmedansla
simplicit de son discours n'a pas mpris les
ornemes , qu'aprs auoir tonn les pcheurs
par ses miracles, il les a conuaincus par ses pa
roles, & que les peuples rauis de la force de fa
Numquam sic < n . 1 1 r ... ,
loquums est doctrine,ont conrelle que amais homme n a-
uoit parl plus eloquemment Si enfin elle
s'explique parla bouche de ses orateurs, nous
sommes obligez de croire , que tout ce qu'on
Eloquccia mul- attribue la Philosophie, ou la Iustice , n'est
cnstituf*jPuiu- que l'ouuragc de l'Eloquence : Car ils disent,

Enfouis- que ce fut elle qui tira les homes des deserts,
SLct^ssimi qui les renferma dans les villes , qui leur pre-
fratx1 xcTc' feriuit des loix,qui dfendit l'innocence de la

calomnie, & de l'oppression , & qui changea


les tyrannies en des Royaumes lgitimes. A
les entendre parler , il semble que la vertu se-
roit bannie de la terre , si l'Eloquence ne l'a-
uoit prise en fa protection , & que la paix ne
regneroitplus dans les Estats,si parson adres
se, elle n'en appaifoit les seditions. Mais (ans
couter plus long-temps des louanges si inju
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 387

stesile prctens faire aduoiier ses partisans,


que depuis quelle est esclaue du pch , elle
offense par vn mesme excez la vrit., la rai
son, & la piet.
Il est aflez mal-ais de juger , si l'artifice est
le Pere de l'Eloquence,ousi l'Eloquence est la
mere de l'artifice,mais il est ais de remarquer
que Tvn & l'autre se prestent la main pour
combatre la vrit : Cmeils font tous deux
extrmement ingnieux , ils dissimulent leur
entreprise , &C cachent leur ha'ne sous des ap-
parces d'amourjils parlent en faueur de leur
ennemie , & il semble que l'vn n'employ ses
ruses,& l'autre ses figures, que pour rendre la
vrit plus agrable : Cependant fous prtex
te de la feruir , ils l'offensent , &C fous couleur
d'establir son pouuoir , ils destruifent son em
pire : Car cette adorable vertu mprise les or- *eri^p
nemens , elle f ait bien que fa beaut n'est ja- Umr'

mais plus charmante , que quand elle est plus


nglige , elle rejette l'clat emprunt , &;
comme le fard approche du mensonge, elle
n'en sauroit approuuer l'vsage : Tout ce qui
peut tromper luy est suspect , son langage est
simple , ses habits font modestes , &c si elle ne
craignoit point les impudiques qui propha-
Ddd ij
$88 De la Corrvption

nent les choses saintes par leurs regards , elle


osteroit le voile qui la couure , & se monstre-
roit toute nue ses amans.
Comme fa simplicit fait toute fa gloire,cI-
lefait aussi toute fa force, il luy suffit de se fai
re voir pour se faire aimer. Elle sait bien que
ceux qui la connoissent ne la peuuent atta-
vS qu'S quer,& ne fauroient s'en dfendre : Elle n'a

gJifcX point de plus grande passion que de s'insinuer


SSnSfi- doucement dans les esprits , & de dissiper par
insidSSS" ^ lumire les tnbres du mfongej Elle sait
aJS^SH ^lcn <lue ^es hommes la reuerent naturelle-
ment , &C que s'ils ne font ignorans , ils ne luy
font jamais infidelles. C'est pourquoy le se
cours humain luy est inutile,&: cette puissan
te fbuueraine n'a point besoin de soldats pour
rentrer dans son Estt, ny pour rduire les re
belles l'obissance. C'est assez qu elle se mon
stre pour se faire ober , sa presence touffe la
rebellions si tost qu'elle paroist,elle rueille
le respect, & l'amour dans le cur de ses su-
jets.Mais certes quand la malice du sicle l'o-
bligeroit chercher des partisans pour la d
fendre, elle n'imploreroit jamais le secours
des Orateurs , ils ont trop de finesse pour luy
plaire& elle ayme trop la simplicit pour ap
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 389
prouuer leurs artifices ; Toutes les figures RhoricPr*-
quils employent dans leurs dilcours nclontgenusquod-
que des menlonges deguiiez ; ils ne peuuent parais m*-
parler qu'ils ne mentent ; & toutes les illUen- gnis parua fa-
tions qu'ils empruntent de la Rethorique ne 7^%lu'
font que des entreprises contre la vrit.
Mais afin qu'on ne m'accuse pas de tomber
dans vn abus que j e condamne,j'en veux exa
miner les figures , & faire aduouer ceux qui
s'en feruent que l'on ne les peut appeller que
d'agrables mensonges. La mtaphore qui
leur est si familire , &c dont ils enflent leur
style pour releucr la bassesse de leurs penses
n'est-elle pas vne imposture ; & l'Eloquence
n'abuse-elle pas de la bont de ses auditeurs,
quand elle veut leur persuader que les campa
gnes font altres , que les gouttes de la rofe
font des perles,que les fleurs des prairies font
des astres, & que le murmure des ruisseaux est
vne musiquejsi ces licences font permifes,qui
ne pourra dire que les oyfeaux font les Anges
des forests 3 que les baleines font descueils
viuans ou des ruisseaux animez, que la mer
est vne terre mobile , & que l'eau des fontai
nes est vn liquide cristal. Qui se pourra jamais SSkZ^S
imaginer que la vrit ait besoin de ces artifi- l^S^T
Ddd iij
390 De la Corrvption

tuiu'^Zr ces Pour ^a defense qu'on ne persuade les


hommes que par ces rueries , & qu'on ne se
rende agrable qu'en se rendant ridicule? L'I
ronie n'est pas plus veritable , si elle mrite
quelque pardon , c'est parce qu'elle n'est pas
si srieuse; car elle ne dguise pa son menson-
ge,elle proteste ouuertement qu elle ne veut
pas qu'on la croye: elle dment fa parole par
son accent,& elle n'appelle vn homme inno
cent quasi n qu'on l'estime criminehElle pen-
seroit estre trop simple , si elle appelloit cha
que chose par son nom , & elle ne croiroit pas
estre assez mdisante , si elle n'auoit trouu le
moyen de cacher vne injure veritable sous
vne fausse louange.
L'Allgorie n'est-elle pas impertinte, quand
pour dlasser les esprits elle les abuse , &C que
disant vne chose,& en pensant vne autre, elle
veut nous persuader , qu vn vaisseau est vn
estt , que les tempestes font les affaires qui le
troublent, que les matelots font les chefs qui
le conduisent : Ne pourroit-on pas direauec
la msme efFronterie,que les campagnes sont
des Royaumes , que les montagnes sont des
Rois , que les colines font des Magistrats , &C
que les vales sont leurs sujets ? Ne faut-il pas
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*. 391
auoir perdu la raison pour vser de ces figures, inhocomn
0 1 M * J I r\ Hypcrbolccx-
&ne vaudroic-il pas mieux garder le lilence, "nditur, vtad
I j1 1 /* 1 vcrum nenda-
que de parler vn langage que les amples n en- o ru , -
1 o t r / t x k ' que qm mx.t ,
tendent pas, oC que les lages mepnlent ? Mais o^cadorcui-
l'Hyperbole est d'autant plus insupportable, cursibus auras,
qu'elle est plus insolente plus srieuse : Les fieii?!iKit
rC 1 / 1 I Ci vt crederetur
communes expreluons luy lemblent rades : quantum piu-
elle ne peut souffrir ce qui est ordinaire j elle Sr^uE, n-
affecte lextrauagance pour cacher sa bassesse, JSbSTaJI-
ellen'aduancerien sans exagration , elle ne JJ5Sl
dit point de vrit fans mensonge , & par vne JJJT1
juste punition, elle perd toute crance pour^V*JJ'-7*
en vouloir trop acqurir. Il saut qu'elle noir- *
cifse la neige pour blanchir le visage d'vne
femme,qu elle ternisse la fraischeur des roses
pour releucr celles de son teint, C qu'elle ob
scurcisse le Soleil pour donner de l'clat ses
yeux. On ne sauroit excuser cette figure, viaoriosam
/ 3 O loquacitateni
qu'en disant qu'elle reconnorst bien elle mes-
1 _ J. . tatc vendebam
me sa tmrit, qu'elle ose plus qu'elle n'espe- diiigccibus va.
n 1 i>i 1 mute, & quat
re , qu elle est de 1 humeur de ceux qui men- n>*& -
V o f n /f l* dacium.soci'is
tent louuent , o qui s estiment allez heureux ^am. August.
quand ils peuuent obliger leurs auditeurs ?. j.
croire vne partie de ce qu'ils disent.
L'Enthitese n'est pas la vrit si hardie que
l'Hiperbole,mais elle est plus affete. Tout
39i De la Corruption

son artifice n'est quVn jeu perptues Elle op


pose les sujets quelle traitte, parce quelle
ignore le secret de les tendre-.Elle faute tou
jours 3 parce qu elle ne sauroit ny courir ny
marcherjelle s'appuye fur tout ce qu'elle ren
contre , parce qu'elle ne se peut foustenir , &
elle n'est le plus fouuent ingnieuse que parce
qu'elle est strile : Enfin l'on peut dire de tou
tes les figures,ce qu'a dit Seneque de l'hyper
bole , qu'elles nous conduisent la vrit par
le mensonge , qu'elles nous trompent pour
nous plaire , & qu'elles nous sduisent pour
nous instruire. Si cet artifice est innocent , je
ne voy point de tromperie qui ne reoiue
d'excuse , on fera mourir les hommes pour
les faire viure , onleurcreuera les yeux pour
leur claircir la veu',on les jettera dans la fer-
uitude pour les mettre en libert.
Il s'est trouu des personnes qui ont voulu
bannir la peinture des Estats , parce qu'elle
abuse les sens , & que par les rgles de l'Opti
que , elle tend des campagnes dont nous ne
pouuons trouuer le bout,elle enfonce des val
les dot nous ne saurions dcouurir le fonds,
elle leue des montagnes , dont nous ne pou
uons atteindre la cime. Mais comme l'Elo
quence
DE LA NATVRE PAR LE PECHe'. 393

quence est plus trompeuse, elle meriteroic vn


chastiment plus rigoureux,&il faudroit aussi suSemi-

bien luy dfendre l'entre du barreau & de la 2?


chaire que celle de l'Aropage , puis qu'elle S, l?3t
rcleue les choses basses,qu elle enfle ce qu'elle SLEl
ne peut grossir,qu'clle tend ce qui est rester- BSJ.seS
r,& que pour faire admirer son pouuoir,elle JJJ%3
fait d'vne Faustine vne Lucrece.d'yn Tybere forcnsu merca
' / remur ex ore
vn Auguste, & d'vne Fredegonde vne Clotil- es"*^
de. Il faut donc aduoiier que l'Eloquence est a 9-c>*M-

l'ouuragc du pech,que les hommes n'ont re


cherch ses figures que pour dguiser leurs
mensonges, & qu'ils n'ont commenc d'estre
eloquens que lors qu'ils font deuenus crimi
nels. L'innocence n'et pas peut-estre parl
ce langage , & si l'Escriture sainte en vse en
quelques rencontres , ie m'imagine que c'est
pour s'accommoder nostre vfage , & pour
imiter la bont de Dieu , qui se reuest de nos
passions quand il traitte auec nous.
Si la vrit se plaint de la Rethorique , la
Raison n'en a pas moins de sujet, & celuy qui
considrera les mauuais offices qu elle en a
receus , trouuera qu'elle ne doit iamais im
plorer son secours. Car encore que cette Sou-
ueraine ne soit pas tousiours paisible dans son
Eee
394 De la CORRVPTION

Estt , & que ses sujets mprisent quelquefois


son autorit,l'Eloquence n'est pas assez since
re pour la restablir dans son pouuoir,& il arri-
ue assez souuent qu'elle augmente le dsordre
en le pensant touffer: Car la raison n'a rien
craindre dans son empire que l'erreur de l'en
tendement, l'obstination de la volont, la re-
uolte des passions,d'infidelit des sensjpour-
, . . ueu qu'elle preuienne ces desordres, elle est
Veritasbneor- T. y L * y
namcntis ad afleuree de reg-ner paisiblement: Quant a 1 es-
potentior. prit, il ne raut point de Rethonque pour le

persuader, il neglige tous les ornemens,la v


rit luy est aussi agrable en la bouche dVn
Philosophe, qu'en celle d'vn Orateur \ moins
elle est tendue , plus il la trouue vigoureuse,
C moins elle a d'artifice , plus il reuere son
pouuoir : Pour la volont , elle est si libre que
rien ne la peut forcer,la seule grace a l'aduan-
tage de la rauir doucement , & il n'y a que
Dieu qui la puisse enleuer sans luy faire vio-
lence:Pour les pastions,il les faut calmer auec
adresse -, Il est sauant Pilote qui peut long
temps voguer fur leur mer fans y faire nau
frage 5 & pour les fens y il les faut gagner auec
douceur >& les dtacher des objets pour les
soumettre la raison.
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'.

L'Eloquence se vante d'auoir en ce point de Eloquent est


grands aduantages fur la Philosophie 5 la Ca- borum & scn-
dence de ses priodes siate les sens ; Elle imite pronuntiatio-
la musique , & elle se sert de la voix des Ora- STri-
teurs pour enchanter les oreilles., la composi- tin, gestus mo-
tion de leurs corps , leurs gestes tudiez, C^MiSTa _
toutes ces graces qui accompagnent la pro-"**w'

nontiation,enleuent le cur par les yeux , Se


font de merueilleux efforts fur les volontez.
Les figures foleuent les passios,tirent les lar
mes des yeux, animent les auditeurs la col
res leur mettent les armes la main pour se
vanger de leurs ennemis. Mais je trouue que
tous ces moyens que tente l'Eloquence , font
extrmement dangereux , & que les remdes
qu'elle applique sont plus fcheux que le mal
qu'elle veut gurir : Car en pensant flatter les
sens , elle les engage dans la volupt , en les
voulant diuertir, elle les accoustume aux de-
lices, & quoy que son dessein soit innocentai
ne laisse pas de produire de mauuais effets.
Autat de fois quvn Orateur agrable defend
vne mauuaife cause, & qu'il employe ses ad
uantages en faucur de l'injustice , les sens qui
ne recherchent que leur plaisir,sc laissent em
porter ses artifices,& faisant des rapports in-
Eee ij
De la Corrvption

teressez l'esprit l'engagent dans leur reuolte.


Ainsi le mensonge est mieux receu que la v
rits'il est plus agreable,& la vertu est moins
estime que levice,si elle paroist plus austere.
L'Eloquence n'est pas plus heureuse dom-
N ter les palsions,qu' charmer les sens : car en
core qu'elle sache le secret d'allumer & d'
teindre la colere,d'embraser l'amour & la ha-
ne , d'abuser l'esprance & d'adoucir le deses
poir , neantmoins elle a ce mal-heur qu'elle
n'endort jamais vne passion, qu'elle n'en re
link cobisUeillc vne autre: Et soit qu'elle manque d'a-
Sia0 si dresse,ou qu'elle se dfie de ses forces,elle n'a-
r^.rri^ ^aque point la vengeance qu'elle ne soit assi-

ste de rambition,elle n'entreprend point l'a


mour qu'elle n'excite la hane,& elle n'abbat
point l'esprance qu'elle nereleue la crainte :
Ainsi elle nous blesse pour nous gurir , & ses
remdes sont pires que nos maladies. Elle
( imite ces mauuais Mdecins qui dbauchent
l'estomach pour rafraichir les entrailles ,
qui perdent vne partie pour en conserucr vne
autre. Car souuent sans considrer le danger,
elle rueille la cruaut dans lame d'vn Tyran
pour l'animer contre vn ennemy , elle excite
l'ambition dans l'ame d'vn Conqurant pour
le porter la clmence , c elle met tout vn
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 597

Royaume en hazard pour sauuer vn coupa


ble. On blme le Prince qui pour se venger
de ses sujets , arme les rebelles de son estt , 6C
qui sous ombre d touffer vne sedition nais-
sante,sortifie vn party qui choque son autori
t. Cependant c'est l'ordre que tient l'Elo
quence dans ses harangues, & l'exprience
nous apprend que pour vaincre vnepaslion
qui s'oppose ses desseins , elle ne craindra
point d'en rueiller vne autre qui entrepren
dra fur la libert publique. Ciceron state la repercuslitaffe-
vanit de Cesar pour obtenir le pardon de SSiSSl
Marcellus , il luy propose la gloire pour le di- ^SSt.
uertir de la rigueur, de il ne voit pas que pour 3&"f
teindre le feu de fa colere,il allume celuy de tmmiSi
son ambition, qui doit causer Pembrazement fjjjts*
de fa patrie.Qui ne confessera donc que l'Elo- lr*'*t- *

quence est ennemie de la Raison , quelle


branle son Empire , sous prtexte de l'affer
mir , & qu'elle augmente le desordre des pas
sions, fous ombre de l'appaiser ?
Ses autres desseins ne font pas plus justes,, &
elle ne traite pas plus doucement la Libert
que la Raison 5 car encore qu elle se vante de
pre ndre toufiours son party,C de la dfendre
contre les ennemis qui luy font la guerre, je
Eee ij
393 De la Corrvption

trouue qu'elle est la premiere qui l'attaques


qu'il n'y a point de difference entre vn Ora
teur & vn Tyran ; Les voyes qu'ils prennent
S non Ta font diffrentes , mais leurs desseins font fem-
quod ac'cor- blables,&; leur manire de gouuerner est ga-
Euaipent! lement vioiente^Les Tyrans employentle fer

& la flme pour tonner leurs sujets , & les


Orateurs employent la colere,&; la vengean
ce pour sduire leurs auditeurs ; Les Tyrans
forgent des chaifnes pour opprimer ceux qui
leur rsistent, &c les Orateurs composent des
discours qui forcent la volont de ceux qui
les coutent jLesTyrans se font craindre,par-
ce qu'ils ne fauroient se faire aimer , & les
Orateurs se font aimer , encore qu'ils facht
bien se faire craindre; Les Tyrans nous pou-
uantent,quand ils ne peuuent nous gagner, C
les Orateurs nous tropent, quand ils ne peu
uent nous persuader; enfin les Tyrans font les
bourreaux de nos corps , & les Orateurs font
les tyrans de nos esprits. le n'estime guieres
moins malheureuse la Republique de Syra
cuse pendant qu'elle gemissoit fous la tyran
nie de Denis , que la Republique d'Athnes
pendant qu'elle languissoit fous l'Eloquence
des Demostenes. l'ay des Philosophes de mon
aduis , & Ciceron mefme ne s'en loigne pas
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 399

beaucoup , puis qu'il confesse quvn vieillard


entendant haranguer le grand Pericles, aprs
auoir autrefois entendu le Tyran Pisistrate,
s'cria publiquement,qu'il n'auoit iamais veu
deux hommes plus semblables , &C qu'il n'ap-
prehendoit pas moins l'Eloquence de l'vn3
que la cruaut de l'autre: En effet, il ne s'e-
stoit point abus, puis que l'uenement ft Quidenimin-
n. > 1 j> jcc tcr p,si?ratum
connoiltre qu il n y auoit point d autre difre- * *?lc,ea! w-
rence entre Pisistrate >C Pericles, sinon QUC quodille ar-
> . /I . 1' matus , hic sine
1 vn auoit exerce la tyrannie auec les armes, mis tyra0ni-
quel autre l exer oit auec la Rhtorique.
Comme l'Eloquence est si dangereuse , &c
que son empire est si violent,il ne faut pas s'
tonner si Iesus-Christ qui auoit dessein de ga
gner le monde par la douceur , n'a pas voulu
que ses Apostres s'en seruissent. Il choisit des
ignorans pour conuertir des Philosophes , 8c
il voulut pour faire admirer saToute-puissan-
ce, que leur simplicit triomphast de la Rh
torique; Ils receurent le don des langues en
vn moment j & ce mesme Esprit qui faisoit
des miracles par leurs mains , declaroit ses
Oracles par leur bouche : Mais le Ciel qui les
ft si doctes , ne les voulut jamais rendre elo-
quens , ils parlrent fans fast deuant les Rois
de la terre , ils discoururent sans ornement
4oo De la Corrvption

deuant les luges de l'Aropage , ils prch


rent fans figures deuant le Snat Romain , &
cependant ils ne laissrent pas de soumettre
SZ&Z la simplicit de l'Euagile, l'orgueil de Rome,
[I"au^ &1 eloquence d'Athnes. 11 faut que je don
ne le reste de ce discours au rcit de cette mer-
ueille,&que pour confondre la vanit de la
Rhtorique,j e releue l'humilit de laReligio.
Iamais dessein ne fut gal celuy de Iesus-
Christ : quand il enuoya ses Apostres dans le
monde , il meditoit la conqueste de l'Vni-
uers , le renuersement de la superstition , la
rune des Idoles , 6c la dfaite des Demons :
Pour excuter cette entreprise, il falloit con-
uaincre les Philosophes , persuader les Ora
teurs, domter les Monarques j ilsembloit que
pour conduire vne heureuse fin vnes hau
te entreprise, il falloit resusciter les Aristotes,
les Demosthenes & les Alexandres j Cepen
dant il jette les yeux fur douze pescheurs , &
pour les animer au combat & la victoire de
tant d'ennemis , il leur dfend de porter des
armes, de mditer des raisons, nydestudier
des harangues,& afin que toute la gloire d'vn
Eioquia Apo- si grand ouurage fust attribue fa puissance,
& tam noua il veut que l'humilit de ses Disciples abbate

l'orgueil
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 401

, l'orgueil des Tyrans,que leur ignorance con- ^J^J^


fonde le sauoir des Philosophes , & que leur mira sofrant
r 1- ' 1 1 Ut\ t ^ non verba.i*-
simphcite triomphe de 1 loquence des Ora- *A * c-

teurs : Si leurs discours furent simples, leurs *


crits ne furent pas plus ajustez. A peine cri-
uent-ils correctement ; les barbarismes font
leurs plus ordinaires figures , ils negligent les
or nemens jla simplicit paroist en toutes leurs
lettres , &nous auons peine nous imaginer
que ceux qui parloient si bassement, eussent
receu le don des langues par vn miracle : Ce -
pendant la beaut de leur doctrine nous ra-
uit , la profondeur des Mystres qu'ils expli
quent nous estonne , &C leurs paroles com
prennent vn si grand sens , que nous n'auons
point de peine quitter les Politiques d'Ari-
stote pour lire les Epistres de saint Paul.
Puis que les Apostres font les Maistres de
l'Eglise, & que leurs exemples font nos instru
ctions , je conseille aux Prdicateurs d'imiter
leur simplicit,d'assecter leur bassesse,de mes-
priser l'eloquence,& d'implorer le secours de
ct Esprit, qui sans la pompe des paroles ga
gne les coeurs, & fans l'ornement du langage ^
cnleuc les volontez. La Rhtorique est Vn tare PUJ,,non
Chri-
Art prophane , & la Predication est vn exer- ?0,lnec
in
Fff
4oi De la Corrvption
qdisitioncad- cice sacre, la vanit a besoin de l'artifice pour
ijeiamus , nec _ _ _ m l
Rhccwicxpost fc soustenir.mais l'Euangilese soustient par la
A^r*- vrit ; Ceux qui le preschent auec plus d e-

clat ne iont pas ceux qui le prelcnent auec


plus d'effet : De tant de Prdicateurs que
Dieu a donnez son Eglise , je ne voy que
Saint lean Chrysostome, duquel il ait beny
l'loquence: Tous les autres ont tir leur for
ce de l'humilit de la Croix ,les plus simples
ont elle les plus vtiles ; ceux qui ont fait les
plus grandes conuersions ont eu souuent
plus de piti que de doctrine , & plus de zele
que d eloqence.Si je ne donne pas le mesme
conseil aux sidelles qu'aux Prdicateurs 3 ce
n'est pas que je n'approuue ceux qui vou
dront imiter la simplicit des Apostres,& que
je ne condamne ceux qui veulent imiter la
vanit des Orateurs. Mais comme la Nature
est criminclle,il ne faut pas s'estonner que son
langage soit corrompu, C comme le Fils de
Dieu souffre l'impuret de nostre vie,nous ne
deuons pas trouuer estrange qu'il endure la
vanit de nos paroi es_, jusqu' ce qu'estant en
trez dans la libert de ses enfans . il nous dli-
urc de la tyrannie du pech,C de la seruitude
de l'Eloquence.
DELA

CORRVPTION

'DV CORPS HVMAIN


PAR LE -PECHE'.

QVATRIESME TRAITE.

PREMIER DISCOVRS-

^Des excellences du corps humain.

O M M E la vertu est enuironne Estvmushabi-


> tus animi mdi-
d ennemis, & que les vices l'as- " soseepu,
* ,, inmediocritate
iieeentdc toutes parts, elle ne Ar,fltr

Iauroit h peu s carter , qu elle


ne coure hazard de tomber en
tre leurs mains,& de perdre tous les aduanta-
ges qui la rendent glorieuse. Si la Iustice pu
nie le crime auec rigueur , son zele passe pour
seueritj si elle autorise le mal en le souffrant,
on l'accuse d'indulgence ou de laschet. Si la
valeur se jette dans vn peril quelle ne peut
Fsf ij

\
404 De la Corrvption

uiter,on l'estime temeraireisi elle fuit les oc


casions o son deuoir l'appelle , on la blafme
d'estre timide, &par vn estrange destin, celle
qui estoit l'ennemie de la peur , deuient mal
heureusement son esclaue. La vrit n'est pas
plus heureuse que la vertu j car elle est enui-
ronne d'erreurs qui la surprennent si elle s'
gare , & qui luy rauissent fa puret si elle leur
preste l'oreille. Le msonge la sduit, si la pru
dence & la foy ne l'assistent ; le dsir de com
battre l'engage dans le peril , & l'ardeur de
vaincre luy fait perdre quelquefois la victoi
re. La crainte luy est souuent plus funeste que
son couragejcar en s'loignant d'vn ennemy,
elle s'aproche d'vn autre,C pensant uiter vn
mauuais pas , elle tobe dans vn precipice. Ce
mal- heur s'est fait remarquer en mille occa-
sions,mais particulirement en celle qui con
cerne le corps de l'homme. Car quelques-vns
voyans ses dreglemens ne prt croire qu'il
ft louurage de Dieu, Cs'engageans insensi
blement dans l'erreur se persuadrent que le
Diable en estoit l'auteur. Quelques -autres
pensans combattre cette hrsie en firent nai-
stre vne feconde,& csiderans les beautez du
corps , s'imaginrent qu'il auoit fa premiere
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 405

puret,que ses dfauts cstoic des perfections,


& que la libert fans la grace pouuoit repri
mer tous ses mouuemens. La vrit Catholi
que marche au milieu de ces erreurs; codam-
nanties Manichens, elle reconnoist que le
corps a est form par les mains de Dieu, ani
m de son soufl e,8c li par des chaifnes inuisi-
bles auec l'esprit pour composer vn mesme
tout; condamnant les Pelagiens,elle confesse S^t ^SK
que le corps a perdu son innocce, que le pe- JI^'S;
tsurr.CMrn.
ch rgne ds ses mbres, qu'il infecte l'esprit
qui l'anime, que son salut qui se commence
au Baptesme , ne s'acheuera qu'en la resurre
ction gnrale. Ainsi Dieu est son auteur , &c
c'est vne prcuue de sa bont ; Iesus est son Re-
dpteur,&c'est vne marque de sa corruption.
C'est ce qui m'oblige partager ce sujet en
deux discours, dont le premier contiendra la
dfense du corps,& le second sa condanation.
Bien que le corps soit la moindre partie
de l'homme, & qu'il luy soit commun auec
les bestes, il a neantmoins des aduantages qui
font assez connoistre qu'il est destin pour
estre l'organe d'vnc ame immortelle ; car ses
membres font formez auec tant d'artifice,
que nous nepouuons juger s'ils font plus vti-
F f f iij
4o6 De la Corrvption

les quagreablesj leur nombre n'y cause point


de confusion , leur difference en augmente la
beaut , & leur proportion donne la dernire
main l'ouurage qu'ils copofent. Ils ont tous
leurs emplois particuliers , ils s'amstent mu
tuellement , (ans entreprendre les vus fur les
autres , l'intelligence en est si grande , que
leurs biens & leurs maux font communs. La
langue sert d'interprte tout le corps , les
yeux luy feruent de guide, les mains de mini
stres, les oreilles d'coutes, &C les jambes de
fondemens. Les vnsfont en vn mouuement
perpetuel,&nefe reposent jamais,raction est
leur vie,& le repos est leur mort:Car pendant
que les yeux font affoupis^ueles oreilles font
fermes , & que les pieds & les mains font de
relais,le coeur esttousiours agissant;ll semble
que la Nature en ait voulu faire son chef-
d'ceuure, & qu elle ait employ toute son in
dustrie pour le rendre admirable,
cor pma est, C'est la premiere partie qui vit Se la dernire
v m adrynn,US <\m meurt dans 1 homme; il elt h petit qu il ne
rnilui resectto- x r rC I 11
possetfu& tows PeUt lu"lre Pour *c repas dvn vautour , ou
mundisci non d'vn milan; il est si grand que le monde entier
sufficir. Hug* 1 r o ! !
ubj. d,*mm. ne le iauroit contenter , &c il n y a que 1 im
mensit de celuy qui l'a form qui puisse rem
DE LA NATVRE PAR LEPeCHE'. 407

plir sa capacit infinie.Toutes les passi ons de-


riuent deluy corne deleurfourcejc'estluy qui
fait naistre l'amour &C la haine ; c'est luy qui
s loigne de ce qu'il hait par la crainte , & qui
s'approche de ce qu'il aime par le dsir. Il est
loge comme vn Roy au milieu de ses sujetsj il
donne les ordres fans sortir de son trne. Ses
mouuemens font les rgles de nostre sant, C
si tost qu'il estattaqu,nous sommes malades;
Ses plus lgres blessures font mortelles , la
Nature qui connoist son merite& fa foiblesse,
a donc vne inclination secrete tous ses sujets
de s'exposer pour fa dfense j les mains parent
les coups qu'on luy porte, & sachat que leur
salut dpend de sa co nferuation, elles se jet
tent dans le peril pour l'en garantir.En reco-
penfe de leurs feruices,ce fouuerain est si vigi-
lant,qu il ne se repose jamais, il trauaille tou
jours pour le bien public , & tandis que les
sens font endormis , il est occup mouuoir
les artres , former les esprits , & les distri
buer par toutes les parties du corps. Lecer-
ueau acheue cet ouurage , & luy donnant fa
dernire perfectionne dispose seruir aux plus
nobles operations de lame : Ce trauail ne ces
se point pendant le sommeil , quoy que lame
4o8 De la Corrvption

prenne quelque relche , ces deux parties du


corps font tojours en ation,&la feule fin de
leur vie est: celle de leur moUuement. Toutes
les autres viut dans vne si profonde paix,que
la difference de leur tperament n'est pas ca
pable de la troubler, le froid s'y accorde auec
le chaudjl'humidit n'y est plus ennemie de la
scheresse , &c les lemens qui ne se peuuent
souffrir dans le mondccfpirent dans l'hom
me pour la coferuation de son corps. S'il y ar-
riue quelque defordre,la chaleur estragere en
est la cause, & les sujets naturels ne troublent
jamais la tranquillit de Testt j leur interest
Si patiatur'ocu- les vnit ensemble si troitement , que rien ne
lus, omnia do- . . \ i i> t m
ebunt . omnia peut arnuer a 1 vn que 1 autre ne le reilente; la
vcntrem ocule douleur d'vne partie est la maladie de tout le
pcdefremoM- corps ,& si le pied est bless la langue se plaint,
VinS,VnJa le cur soupire , les yeux rpandent des lar-

sunt^ia","' mes,la teste s'abaisse pour cosiderer le mal , C


SmK^ les bras s'tendent pour y apliqucr le remde,
tiuntur c^/. Si |eur amour est si rare ) .|eur obefan-

ce n'est pas moins admirable ; Car ils vio


lent leurs propres inclinations 3 pourfuiurc
les ordres de la volont , & leur fidlit
est si prompte , qu'on ne fauroit discerner
le commandement de l'excution. Au seul
mouue
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 409

mouuement de leur fouueraine , les mains se


mettent en peine d'agir 5 la langue explique
Ces intentions, les yeux dclarent ses penses,
& les oreilles excutent ses desseins. La vo
lont ne trouue pas tant de soumission dans
les facultez de Tame , que dans les parties du
corps ) Elle est souuent diuise par ses dsirs,
elle est combattue par ses inclinations,clle est
rebelle soy-mesme , & ne peut comprendre
comme vn mesme objet luy donne tout la
fois de l'horreur C de l'amour ; Mais elle ne
fait point de commandement son corps
qu'elle ne soit obe , & si ce n'est que les Pas
sions le soleuent , ou que les maladies le d
rglent, il accomplit ses ordres auec autant
de promptitude que de fidlit.
Aussi n'entrcprend-t'elle jamais rien fans Nguam ani-
^_ L J ma une carne
_
l'assistance de ce fidelle compagnon. Dans est i** iu in
nihil
les plus nobles operations elle a besoin de son nn cumiiua-
/ o H r r -, . git sine qua no
aide , & quoy qu elle loit vn pur elprit , eue est. iw*

ne peut dilcounr ny railonner que par 1 en


tremise du corps. Pour former des penses"
elle est oblige de consulter l'imagination, Sf, y'uW
&C pour les expliquer , elle est contrainte de se Shchb-
seruir ou de la langue ou de la main. Elle n'a Ss^r
point de fortes agitations qui ne paroisse nt
4io De la Corrvption

dans les yeux, ds qu vne passion violen


te trouble son repos, on la remarque fur le vi
sage. Il faut apporter beaucoup de soin pour
cmpescher le commerce du corps Se de Fa-
me , les rgles de la prudences tous les arti
fices de la Politique qui recommandent la
dissimulation aux Souuerains , ne sauroient
empescher que leur contenance ne dcou-
ure leurs desseins , &C que leurs yeux ne tra
hissent leurs volontez. Lame ne cache rien
ce fidellc confident j qui pourroit bien tu
dier les changemens qui parroissent au de-
hors,connoistroit infailliblement les altera
tions du dedans , & fans qu'il fut besoin de
Fouuerture que fouhaitoit ce Dieu ridicule
du Paganisme, on liroit sur le front les plus
secrettes penses du cur. Si la Phisionomie
est vne science, elle ne tire sa certitude que de
la liaison que la Nature a mise entre 1 arae &
le corps 5 toutes ses obscruations font fondes
fur la plus noble partie du corps, si les mer-
ueilles que l'on en raconte font vritables,
ds qu'elle voit le vilge , elle eonnoist l'hu
meur, & fans charmes ny magie, elle pn
tre les intentions des personnes dont elle re
marque les lineamens. Quoy que je n'ad
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 411

uoie pas toutes ces choses, & que j aye peine


croire quvn Phisionomiste pt dcouurk
les desseins d'vnfageMinistre en le regardant,
&C que fans donner la question vn criminel,
il pt lire son crime dans ses yeux , il me surfit
de Iauoir que cette science est fonde furie
commerce de l'ameauec le corps, & quelle
tire ses conjectures de 1 troite vnion qui est
entre ces deux parties.
Comme l'esprit ne forme point de dessein
dont le corps ne soit le complice , il ne gote
point de plaisir , dont il ne luy fasse part , il ne
jout des bcautez de la Nature que par les Oas""
sens s il voit l'azur des Cieux, la lumire des j^uun^
Astres s'il dcouure la grandeur des campa- eiementr sc
enes , & la fcondit des valls 5 s'il entend n
1 1 of r 1 depasciturper
le murmure des riuieres , oC la mulique des quamoniin-
.f ,.| . 1 i>/ -I 1 1 1 strumento sen-
oileaux ; s il juge de 1 email ou de 1 odeur sua fuira est.
des lis & des roses , c'est parle bnfice del fitrr. turn.
veiie , de l'oue , ou de l'odorat. Il semble que
le monde ait est basty pour le diuertissement
du corps , Cquc toutes ces agrables parties
qui le composent , n'ayent est formes que
pour le plaisir de nos sens. Le Soleil estinu-
Le aux purs esprits, & toute la lumire de ce
bel Astre ne fauroit clairer les Anges. Ces
Ggg'j
412. De la Corruption .

nobles intelligences ont vn monde spirituel


qui les occupe & qui les rauit. Ils trouuent
leur bonheur en Dieu,&tout ce que nous ad
mirons dans rVniuers,n'est pas capable de les
diuertir. 11 faut estre engag dans la matire
pour goter les plaisirs de la Nature sensible,
ces contentemens prsupposent quelque bas
sesse , & il faut tenir de la beste pour se plaire
en ces diuertissemens.Ce n'est pas nanmoins
vn des petits aduantages du corps , que le
monde soit form pour son vlge , & que ce
chef-d'uure des mains de Dieu , ait est de
stin pour son seruie ou pour son plaisir.
Iesus- Christ a suiuy les traces de son
Pere , & quand il est venu sur la terre ,il a
/ - voulu que le corps fust l'objet de fa miseri-

Naiiuiuw ie- COT^e de sa puissance. Quoy qu'il ait tra-


fomma rege- uaill pour la conuersion des pcheurs j il a
lefti^rnemab faitses plus grands prodiges pour la guerison
omm vcxatio- . -ri 0 * i n 1 1
oummd* C*csrmalac*es , & comme la chair estoit la plus
iat,ccamper- foible partie de l'homme , il a cr qu'il de-
luminat, para- . . 1 \ . . I
iyticam redin- uoit la traitter auec plus de douceur , oc luy
niacat expit, fournir autant de remdes que le pch luy
Icitat. Ttrtnll. auok procur de maux. Tantostil la nettoy
tpT* christt de la lpre, bX luy rend fa premire puret :

tantostil la dliure de laucuglement , C luy


DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 41$

restitu' l'vsage du plus noble de ses sens; tan-


tost il la gurie de la paralysie > & luy redonne
le mouuement de ses membres: tantost il la
retire du tombeau , & la reiinit son ame,
contre l'esprance de la Nature: tantost il l'af
franchit de la tyrannie des demons , & la re
met en son ancienne libert.
Il ne Ta pas nglige aussi dans l'institution
des Sacremens : Car quoy qu'ils ayent est
principalement ordonnez pour la sanctifica
tion de l'esprit , c que ces canaux admirables
versent la grace dans l'ame , neantmoins ils
s'appliquent fur le corps auant que de pro
duire leurs effets dans la volont, &C ils regar
Caro ablultur,
dent cojointement les deux parties qui com- vt anima ema-
posent l'homme ; le corps est baign dans les vngitur.vt ani-
'- " - " ~ ma csccrctur,
eaux, afin que 1 ame loit purifie ; le corps elt caro signal
marqu du signe de la Croix , afin que l'ame niaturT^ro"
soit fortifie; le corps reoit l'Onction, afin gX'cristt
que l'ame soit consacre ; le corps reoit l'im- if^dlb^u.
position des mains , afin que l'ame reoiue la
grace ; &Ie corps mange laQiair & le Sang
de Iesus-Christ,asin que l'ame en soit nourrie.
Ainsi la Religion ne dtruit point la Nature,
& dans ses plus augustes mystres , elle pour-
Uoit au salut de l'ame par l'entremise du corps .
Ggg "j
4H D la Corrvption
Nuii. omnino Cette maxime est si veritable, que toute la
anima salutcm . r rr f. r 1
pote adipisci, Thologie conrefle que 1 ame ne lauroit plus
nisi dam in cat- . . 'ti AL r* * J
neeA.adeoca- mriter depuis qu elle elt leparec du corps;
ro salutis car- .. ,. .^ t .
doest. rr/. tandis qu lsagislent de compagnie,leurgra-
M' ce peut s'augmter, & quelques vertus qu'ils

ayent acquises , ils peuuent toujours en ac


qurir de nouuelles. Mais ds lors que la mort
les a diuifez,&: que le corps pendant son clat
est rduit en cendre ou en vers, Tame ne peut
plus accroistre son mrite , &: en cet estt elle
n'est plus capable que de chastiment ou de
recompense.
Comme elle a tant d'obligations son
corps, elle n'en sauroit perdrele souuenir,C
dans la gloire mesme o tous les dsirs de-
uroient estre satisfaits , elle souhaitte la reu
nion de son corps pour son entire flicit.
Car encore qu'elle rgne auec les Anges ,
quelle voye la diuine essence, & qu elle gou-
ste vn bon-heur auquel les souhaits mesme
ne peuuent rien adj outer , elle a de la passion
pour son corps, & tous les biens qu'elle pos
sde neluyen peuuent oster la mmoire ny
le dsir j Quoy quelle ait prouu scsreuol-
tes pendant fa vie , quoy que ct aimable en-
nemy Tait souucnt perscutes quelle n'ait
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 415

souhait la mort que pour estre dliure de fa


tyrannie , elle languit encore pour luy , &
contre l'humeur de ceux qui ont recouur la
libert , elle soupire aprs celuy qui l'enga-
geoitdans la seruitude. Quoy que ce corps
soit rduit en poudre , quoy qu'il fasse piti
ses ennemis, & quoy qu'il donne de l'horreur
ceux mefme ausquels il a donn de l'amout,
elle ne laisse pas d'en conseruer le desir,&d'en
attdre auec impatience la resurrection,pour
luy faire part du bon-heur quelle possde.
Et c'est auec beaucoup de justice qu'elle
nourrit tant d'amour pour son corps , puis
qu'elle luy doit la meilleure partie de ses ad-
uantages, c qu'elle n'a presque point de ver
tus ny de lumires qu'elle n'ait acquises par le
secours des sens. L'ame est ignorante quand
elle est infus dans le corps , la science que
luy donnent les Platoniciens , n'est qu'vne
pure capacit d'apprendre , si elle se veut
instruire, il faut qu'elle prenne aduis ou des
yeux ou des oreilles , &c qu'elle consulte ces
maistres pour se dliurer de son ignorance.
Quelque noblesse qu'elle ait tire de sa nais- Arre ptr car-
sance, elle n'a que de foibles conjectures de la genia per car-
vrit, si ces sidelies ministres luy manquent, totum v mere
4i6 De la Corrvption

inimat,carnis^ qui l'cneageroit dans vn corps quin*au-


est , vt non vi- . * r 1 C 11 J
ucrcaniniae niiroit aucun vlage des lens 3 elle demeureroit
aliud sit, quam % / " ,, HT
carne diucr- plonge en des tnbres ternelles : La veue
& l'oue font les -organes destinez la fcien-
c*p ce , C tout homme qui est n sourd &C aueu-

gle, est condamn viurec mourir igno


rant.
Comme Tame reoit ces aduantagcs du
corps , elle ne les dbite que par son ayde , &
elle n'explique ses penses que par la bouche
de son interprte ; elle donne auec la langue
ce qu'elle a receu auec l'oreille, C comme el
le n'est riche que par les sens, elle n'est aussi li
brale que par eux. Elle remarque les quali-
tez diffrentes des objets par les yeux , elle
juge de la diuersitdes sons parles oreilles,
elle comprend les intentions des hommes
parleurs discours ; elle dbite les siens par la
langue , & auec cette partie miraculeuse du
smodeoja- corps elle forme des paroles qui font les ima-
reWfr#/r.ges de ses penses 5 si les personnes pour estrc
absentes ne lapeuuent entendre,elle a recours
la main qui trace ses desseins fur le papier, &c
qui fait voir aux yeux ce que la lgue n'auoit
pu faire comprendre aux oreilles. Ainsi la
me n'est agissante que parle corps , & toutes
les
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 417 -

les sciences qui nous instruisent ou qui nous


persuadent sont aussi bien l'ouurage des sens
que de Telprit.
Les vertus mesme doiuent leur naissance
la moindre partie de l'homme , &: s'il n'estoit
compos de chair & de sang , il ne pourroit
faire de sacrifice Dieu , ny satisfaire fa Iu-
stice par la penitence. La Puret qui l'galle virgmu
* * .1 i O quoque & VI-
aux Anges , ri est pas entirement spiritulle, a. * mo-
si elle est ne dans le Ciel , elle est eleuee lur la timony
r 11 1 it r - 11 diffimulatio de
terre , o h elle commence dans 1 elpnt, elle t*aiyamis
s'acheue dans le corps j le jeufne&le silence T*midtrtsur'
mattent la chair pour purer Tame , &C si
l'homme n'auoit vne langue & vne bouche,
il ne pourroit pas louer Dieu en se taisant , ny
l'honorer en se punissant. Le Martyre qui est
le dernier effort de la charit , & le plus haut
degr de la perfection , ne se consomme que
dans la chair,les purs esprits ne peuuent estre
la proye des bestes farouches , & vne ame d
pouille de son corps ne peut vaincre les ty
rans , ny triompher des bourreaux : 11 faut
estre mortel pour estre martyr, & si les An
ges font plus que nous , parce qu'ils ne peu
uent mourir, ils font en quelque faon moins
que nous parce qu'ils ne peuuent souffrir 5 la
Hhh
4i8 De la CorrvpTion

mort est la preuuc de nostre amour,&nous ne


perdons jamais la vie pour la querelle dele-
us-Christ,que nous ne donnions de la terreur
aux Demons, & de l'admiration aux Anges.
Enfin l'honneur que Dieu reoit en la ter-
re,procede du corps. C'est luy qui est son Pre-
stre & sa victime , c'est luy qui porte ses traits
imprimez fur son visage, c'est luy qui com
mande sur la terre 3 & qui faisant la charge
de Lieutenant de Dieu , trouue de l'obis
sance dans les lemens , & de la douceur dans
les bestes farouches 5 C'est luy qui combat
pour la gloire du Fils de Dieu , qui dfend
ses interests deuant les tyrans , & qui chante
ses louanges au milieu des flammes. C'est luy
qui pour auoir est form de ses mains, & ani-
iJw me de son souffle, a l'honneur destre son ou-
STcuE urage &son Temple , c'est luy qui est l'objet
g?naamS,smoVi- de son amour & de ses soins, qui voit rouler

m! Kb3t *e soleil pour l'clairer,germer les fruits pour


ut suxhxre- le nourrir, naistre les fleurs pour le recrer,
dem, religion * I *
su* socerdot & toute la Nature trauailler pour luy plai-
tcstimonij soi . _ . s( ' I
isiusohri" ou pour le seruir j C'est enfin le corps qui
i^cernumre- s'immole fur les Autels , qui combat dans
mm. Tntui.d, les persecutions, qui loiie Dieu dans les pro-
jm. tm. perjtcz ^ ^ je benjt (jans ics afflictions , qu i
DE LA NATVRE PAR LEPECHE'. 419

l'honore dans la mort, qui attend ses promes


ses dans le tombeau, qui resuscitera la fin du
monde , & qui rgnera ternellement dans
le Ciel.

SECOND DISCOVRS.

Des misres du corps en general.

E S maux que nous receuons du


j corps font si grands, que toute la
Philosophie n'est autre chose
[ qu'vne inuectiue contre cet en-
nemydcnostre repos. Si nous croyons les rPuhoc,a-
Platoniciens , c'est vne prison dans laquelle ^JJ^piJ"
Tame est enferme pour expier les pchez getur.invincu-
,11 \ \ r- \ C" L lu est.msiac-
qu elle a commis dans le Ciel. Si nous ecou- ait phiioso-
* I A j . . n 1 \ fhii.Suuc.Ef,
tons les Acadmiciens , c clt vn tombeau ou s.
Tame est enseuelie , & o estant plus morte
que viuante , elle ne sauroit faire v(gc de
toutes les perfections quelle a receu's de la
Naturei Si nous croyons les Stoques,c'est vn
efclaue dsobissant , qui s'oppose tous les
dsirs de l'esprit , & qui estant n pour ober
n'a point de plus grande passion que de com-
Hhh ij
4io De la Corrvption

Non ai as- mander ; c'est: vn sujet qui aspire la tyran -


picio corpus . . r r r I \
quam, vtvip- nie ; oC qui rorce Ion louueram lgitime a
culam aliquod Vim o \ I
ibemti rne renoncer a 1 honneur & a la vettu pour em-
TJ^aMdam' brasser la volupt. Si nous coutons les Peri-

pateticiens,qui approchent le plus de la vri


t , c est la moindre partie de l'homme ,qui
luy ayant est donne pour seruir l'esprit,
trauerse tous ses desseins , &C empesche l'ex
cution de ses plus nobles entreprises. De l
vient que tous ces Philosophes font ce qu'ils
peuuent pour n'auoir point de commerce
aucc le corps , & souhaittent la mort ou la
vieillesse, afin que l'vne afsoiblisse ct enne-
my domestique , & que l'autre les en d-
liure.
La Religion Chrestienne , qui marche au
milieu des erreurs auec affeurance , confesse
que le corps est aussi bien l'ouurage de Dieu
que l'esprit, & qu'encore qu'il ne soit pas si
noble,il ne laisse pas d'estre destin vnc mes-
me flicit. Mais comme les esclaucs font
chastiez pour leurs maistres , & que les en-
fans portent quelquefois la peine du pch
de leurs pres , le corps a est puny pour l'es
prit, & ds qu'il deuint complice de son cri
me , il fut participant de son supplice. Quoy
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. 411

que l'esprit soit le plus coupable , le corps est


le plus mal-heureux, & des deux parties qui
composent l'homme, il semble que la plus in
nocente soit la plus miserable:Car outre qu'il
est sujet la douleur par la mauuaise intelli
gence des lemens , qu'il souffre des maladies
qui altrent fa sant , qu'il n'en puisse estre
guery que par de fcheux remdes , que kwFEs
crainte de la mort soit vn supplice aussi long SStf^
que sa vie, il est encore l'occasion de la plus JSJS&T^
grande partie des pchez qui rendent lame ^^eei%
criminelle. Et cette souueraine s'imagine Peccato nutri-
qu elle seroit innocente si elle n estoit point nimiS dc p<*

attache a vne parti e h coupable.


Pour dmler toutes ces choses , il faut sa- suUdincritia.
..y ,. r . .. S. tam. Greg, in
uoir que quand 1 ame perdit les priuileges , le
corps perdit aussi ses aduantages , caria mes-
me grace qui rendoit Tame agrable Dieu,
rendoit le corps soumis l'ame, & lamesme
innocence qui preseruoit la souueraine du
pch , garantissoit son esclaue de la mort.
Mais ds lors que l'homme fust coupable , il Niba inerat
C II I / I ! li 1 ^U carnem
rut mal-heureux, & des lors quil perdit la*nimumveho-
_ _ . ...... ... il r minis foehciter
lultice originelle, il perdit auec elle tous iesinPardisoTi-
appanages 5 1 erreur oC 1 aueuglement le glii-re^*/.i+.
serent dans l'esprit , la malice se coula dans la ^T
Hhh iij
4it De la Corrvption

volont, & par vne suitte que la vengeance


diuine redit ncessaire, Pillusion se glissa dans
les sens , la maladie altra le temperament, la
douleur troubla le repos, & la mort accour-
cit la vie. Ces peines font si fcheuses, qu'elles
mritent bien chacune vn discours , & pour
ne pas entreprendre fur vn sujet que je dois
traitter plus au long,il me suffira de faire voir
prcfent,quencore que le corps soit l'efclaue
de Tame , il est deuenu son tyran depuis le p
ch, &c que comme il ne gote point de plai
sirs il ne souffre point aussi de douleurs qu'il
ne partage auec elle.
La douleur est vn mal sensible , & si lame
n'estoit point engage dans le corps , elle ver-
roit fans motion les plus rigoureux supplices
du monde. Mais comme la Nature a com
pos l'homme de ces deux parties diffren
tes , la peine du corps est le supplice de lame,
leurs biens & leurs maux font communs , la
plus noble compatit la plus basse > &: par vn
estrange mal-heur l'amc qui n'a point besoin
d'alimens redoute la faim; celle qui est spiri
tuelle , craint la douleur , & celle qui est im
mortelle apprhende la mort: Elle s'afflige de
tous les maux qui blessent le corps , & com
DE LA NATVRE PAR LE PECHE#. 41$
me si son amour auoit chang son essence , il Nonenimcum
r , , . r . D ,, animus ad eor-
semble quelle soit deucnu corporelle: Par JJ,dedjJJ*
vne suitte aussi honteuse que ncessaire , elle |ju/fc'^0ta^cn
prend part tous les plaisirs de son corps , el- pjaquodJL
le forme des dsirs fans ncessit , elle suit les fit. Aug, 14, z,
inclinations de ses sens , C laissant la vrit C
la vertu qui deuroient faire toutes ses in
nocentes dlices , elle sent les fleurs auec l'o-
dorat,elle gote les viandes auec le palais,el
le entend la musique auec les oreilles , & elle
voit la diuersit des couleurs auec les yeux.
Estant ainsi deuenu sensuelle, on ne la peut
dtacher du corps,elle oublie ses aduantages
naturels , en les ngligeant , & elle quitte le
commerce des esprits pour traitter auec les
bestes ; La crainte qu'elle a de la mort luy fait
douter de son immortalit ; l'amour qu'elle a
pour la volupt,luy fait mpriser la vertu, C
pour trop entrer dans les interests de son es-
claue,elle apprend de nouueaux crimes,dont
elle estoit innocente.
Car encore que Tame ne soit pas impecca
ble , & que fa volont ne soit pas si constants
dans le bien qu elle n'en puisse estre mal-heu
reusement spare , elle n'est pas capable dc^
toute forte de crimes > Le mensonge la peutf
414 De la Corruption

sduire, la vanit la peut enfler, la tristesse


la peut abatre, & Penuie la peut ronger. Mais
elle seroit exempte des pchez que luy per
suadent les sens , si elle estoit dgage du
"StiSo corps ; Les flammes de l'impudicite ne br-
"ui^auth" lent point les purs esprits , les Demons ne
ft*us^". font impudiques que parce qu'ils nous eon-

jEjSSTw, ^ci^ent l'impuret > ce vice ne leur est agrea-


cmt.D,ic*6. f qUe parce qu'il est injurieux Iesus-

Christ , & nos ames n'auroient point de pei


ne estre chastes , si elle n'animoient point
des corps impudiques. L'yurognerie , dont
les vapeurs offusquent la raison, n'est pas tant
vn pch de l'ame que du corps , si l'esprit ne
nageoit point dans le sang, il ne se noyeroit
jamais dans le vin , & le plus grand yurogne
du monde perdroit l'inclination de ce pch,
si la mort 'auoit dpouill de son corps $ il
faut bien plus tenir de la bestc que de l'Ange
pour tomber dans ce desordre , & les hom
mes qui font plus d'vfage de leur esprit que
de leur corps, ne sont guiercs sujets ctin-
SosensS^ kmc drglement. La gourmandise , qu'on
guTproceiia" peut appellerla soeur ou la mere de l'yuron-
- gnerie, ne loge ny dans la volont ny dans
tati. August. Tcfprit , elle fait fa demeure dans le corps , le

palais
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 41 j

palais qui gote les viandes , & l'estomach


qui les digre font si ridelles ministres : Si Corhabet in
elle fait quelque vfage de l'esprit , c'est pour SSmTin !?-
le feruice du ventre , & si elle raisonne quel- in lucio. Hit-
quefois , c'est pour trouucr de nouuelles fau- rm mU*t -

ces qui rcueillent son apptit. L'auarice mef-


me , quoy qu'elle conteste auec l'ambition,
C qu'elle soit insatiable comme elle , est pl-
tost vn pch des sens que de l'ame ; car cet
te illustre captiue ne forme pas tant de sou
haits pour elle , que pour le corps qu'elle ani
me } La gloire &C la vertu font les vniques
objets de ses dsirs , quand elle trauaille pour
acqurir des richesses ou pour chercher des
plaisirs , elle s'accommode l'humeur de son
efclauc , & elle agit plus par complaisance
que par inclination ou par ncessite ; c'est le
corps qui a besoin de la lumire des Astres
pour l'clairer , des fruits de la terre pour le
nourrir , des dpouilles desbestes pour leve-
stir,& de toutes les beautez de la Nature pour
le diuertir.
Tousles Arts ne trauaillent que pour son omnaift*-
r - ft r' 4 J tcs.qmbusaut
feruice , quoy qu ils loient les ouurages de unu ui-
l'eiprit , ils font les ministres du corps , & la corporil aego-
rescruedeceux qui ont de l'affinit auec les cuiomoiaolim
Iii
4i6 De la Corrvption
tanquam seruo sciences , tous les autres ne trauaillent que
praestabantur, *. .^ r A
nunc tanquam pour le diuertillement de nos lens. Les vns
noir. Sente taillent des habits pour nous couurir , les au

tres leuent des bastimens pour nous loger,


les autres cultiuent la terre pour nous nour
rir , les autres cherchent des perles dans les
abysmes de la mer , &: les diamans dans les
entrailles de la terre pour nous parer. Si l'es
prit se rend ingnieux dans l'inuention des
choses inutiles & superflues, il y est: sollicit
par les besoins de son corps , &C il mesprise
tous ces foins aussi-tost qu'il a quitt fa prison .
Les Anges rebelles n'ont jamais donn de
combats pour partager les thresors de la ter
re , la diuision des Prouinces & des Royau
mes n'a jamais irrit leur ambition , la beau
t des femmes ne leur a jamais donn de
mauuais dsirs , &C tous ces pchez qui nais
sent de la chair &C du sang , n'ont jamais tent
ces esprits orgueilleux. La plus grande par
tie de nos excez driue de nostre corps , fi
nous en estions sparez , nous deuiendrions
innocens , ou si nous auions de l'ambition ou
de l'aiiaricc en ct estt , elle changeroit Se
de motif & d'objet. Les plus illustres con-
querans n ont point de sentiment qui ne leur
DE LA NATVRE PAR LEPECHE'. 417

soient communs auec les lyons , la jalousie


des amans, n'est pas plus noble que celle des
taureaux , & le mesnage des auares n'est pas
plus juste que celuy des chouettes & des
fourmis : Si les hommes font plus coupables
que les bestes, c'est parce que leur esprit est
complaisant leur corps , & qu'il employe
ses aduantages pour fubuenir aux besoins de
son efclaue. Mais le mal prend son origine du
corps, & comme la femme tenta l'homme
aprs auoir est sduite par le demon, la chair
tente l'esprit aprs auoir est sollicite par les
objets qui flattent ses sens.
le say bien que dans festal d'innocence
l'esprit a est le premier coupable , que le
corps estant sujet la raison, il n'a pu exciter
les premieres seditions. Il estoit obissant
son souuerain,& tandis que l'ame fut soumise
Dieu , le corps fut soumis l'ame. Mais de
puis qu'elle se fut soleue contre son Dieu,
ion corps mprisa son empire , & comme le
crime de l'homme auoit est vne reuoltc , son
chastiment fut aussi vne rebellion. Nos mal
heurs naissent de la mauuaise intelligence
des deux parties qui nous composent ; qui
pourroit appaiser leurs differens , remdie^
Iiiij
4i8 DelaCorrvption

roit nos pchez , & si le corps n'estoit plus


rebelle l'esprit , nous aurions sujet d'esprer
que l'esprit ne seroit plus rebelle Dieu,
subhocpcca- Pour entendre cette vrit, qui choque de
m/rg"nUrPr- premier abord les rgles du raisonnement
rcmepIls- humain , ilfautsauoir que la generation est
haCluroilavoycpar'ou le pch d'Adam se transmet

mm"in S cn nos ames & que si nos corps pouuoient


cm ^strc formez fans l'ayde des hommes , celles-
contractum.a- j nc fcroicnt pas hritires de fa misre , ny
mrczque reru- r * /
sum.carnin- dcson crime. De cette source impure & se-
que ica anima X
vnitur.vtcum conde , driuent tous nos mal-heurs \ Tau eu
came fit vna . * rc r /#
Frsona Aug element qui ofrusque Lesprit.tire ses tnbres
*im*t*p,+i. du corps , le menlonge & la vanit entrent

dans nos ames par la porte de nos sens , & il


les pchez se consomment dans la volont, ils
se commencent dans l'imagination. L'amour
se glisse dans le cur par les yeux ; Qu[ pour-
roit estre aueugle n'auroit pas grande peine
a estre chaste, bc pour conscruer la continen
ce, il suflroit quasi de garder la veuc'jSila ca
lomnie se forme dans le cur elle se dbite
par la langue, & ce qui n'estoit dans la pen
se que la maladie d'vn particulier, deuient la
contagion de toute vne ville parle discours:
Les conceptions se rpandent par les paro
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 419
les . & les crimes se multiplient par les entre- Desi(lerij soi

tiens : bi les muets conoiuent de 1 enuie 3 ils |JjJ* ^p*"


ne la peuuent faire clater par la mdisance. aPPIicat &
ou s ils 1 expriment parles lignes , ce (ont les bus am*>
_ 1 1 1. R , , mortiferas siia-
mains oC les yeux qui les rendent coupables j ciapc
Le mensonge & l'heresic n'infectent nostre Cypr.infrtlog.
ame , qu'aprs auoir infect le plus dlicat de nslb.Chrifti,
nos sens : Ces deux prisons se prennent par
l'oreille , & non par la bouche > & comme la
Foy & la vrit entrent dans l'esprit par
l'oue , leurs mortelles ennemies s'y font
passage par la mesme voye j II faut boucher
ses oreilles &: ses yeux , pour conseruer la pu
ret de son cur: Il fer oit souhaitter que les Caro officia
hommes fussent aueugles pour ne point voir JjfJJiSl
la beaut qui les charme , & que les femmes H3J*
fussent sourdes pour ne point entendre les SI
' louanges qui les sduisent. Enfin le monde
ne nous abuse que par nos sens , ses perni
cieuses maximes se coulent dans nos esprits
par les oreilles, ses vanitez corrompent nos
volontez par nos yeux , & tous ces objets
dont les diffrentes beautez nous enchan
tent , ne font impression dans nostre ame que
par nostre corps. Nous ferions inuulnerables
si nous estions spirituels, & de mille tenu-!
w
lu nj
43 De la Corrvption

tions qui nous abattent,il n'y en a presque pas


vne qui nous troublast ,si nous testions en
gagez dans la matire.
Pour comble de mal-heur , nous aymons
nostre ennemy 5 ses mauuais offices ne peu-
uent diminuer nostre amour , toutes les ma
ximes de la Religion ne sauroient nous per
suader la vengeance , & quoy que ce senti
ment soit si doux ceux qui ont receu quel
que injure, il nous semble rigoureux quand
carncm suam on nous inuite a punir noltre corps. La paihon
odio habuit , i* / r* i 1 1 / '*
fed nutrit & que nous auons pour cet inndeile,ne s teint
fouet cam. A4 c n Y i
Btht/.csf.s. pas melme par noitre mort j Les damnez la
consentent au milieu des flammes qui les de-
uorent , quoy qu'ils sachent que leur peine
doiue s'accroistre par la resurrection de leur
corps , ils ne se peuuent empescher de la dli
rer ; l'eiperance triomphe de la crainte, & de
la douleur dans les Enfers , & ce cruel enne
my a tant de charmes, que quoy qu'il soit r
duit en poudre , il donne encore de l'amour
l'esprit qui l'animoitj Le souuenir des injures
que celuy-cy en a receus , & la crainte des
peines qu'il en attend , n'est pas capable d'
touffer ce dsir} il espre le jour du Iugement
o il doit estre condamne 3 bien qu'il sache
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 431

que la rciinion de son corps fera l'accroisse


ment de son supplice,il ne laisse pas de la dsi
rer auec impatience , & il en met le retarde
ment au nombre de ses peines. Si bien que
nous sommes obligez de conclurre } que si le
corps est la cause du pch pendant la vie , il
en sera le supplice aprs la mort , & que s'il a
rendu l'ame coupable fur la terre il la rendra
mal-heureuse dans les Enfrs.

TROISIESME DISCOVRS.

De l'infidlit des sens.

OMME la Nature est mle uec


le pch , que tVne est la produ
ction de Dieu , & que l'autre est
l'ouurage de i'homme,les louan
ges que nous donnons celle-l
sont tousiours mles d'inuectiues que nous
faisons contre celuy-cy , & nous ne pouuons
estimer la beaut de la Nature que nous ne
blmions les outrages qu'elle areceus du p
ch. La figure du corps humain est vne preu-
ueuidente de la sagesse de son ouurier , les
4J2. DE LA CORRVPTION

os homioi traits du visage nous obligent d'admirer la


sublime ddit, . . . t r o.Jl
caiumqueme- puistance de la main qui les a formez , ce de la
riiussit, &cre- *,././. / . i
cto$ ad sydera disposition de les parties ne tire pas moins de
o*u.zm*Z louanges de nostre bouche que de celle de
mor' l'Vniucrs. Mais le desordre que nous voyons

dans son temperament, la guerre des lcmens


qui le composent, & cette reuolte gnrale
qui s'est rpandue dans tous ses membres,
nous oblige dettster le pche qui en est la
cause : Il faut raisonner de nos sens en la mes-
mc sorte, & confesser que comme leur vtilit
mrite d'estre estime, leur drglement m
rite aussi d'estre condamn.

Ils font admirables en leur structure , &


s'ils ne nousestoient communs auec les bestes
il nous seroit permis d'en tirer de la vanit j
L'opration des plus nobles est si subtile que
1 elprit tout diuin qu'il est , a peine de la com
prendre ; il admire ces ched'uures de la
Nature 5 quoy qu'il ait tant de part leurs
merueilles, il.ne fait comme elles fe font, &C
il s'estonne qu'il contribu' des miracles
qu'il ne fauroitconceuoir : Car l'esprit ani
me les sens, & cette forme spirituelle est vne
Diuinit cre qui voit par les yeux , qui en
tend par les oreilles , & qui s'explique par la
bouche.
' ; de la Natvre par le Pche'. 43$

bouche. Mais flics sens ont des perfections>


ils ont aussi des dfauts, & si l'esprit en tire
quelque feruice,il en reoit aussi beaucoup
d'outrages : Ce font les portes du mensonge
& de Terreur ; la vanit se glisse dans nostre
ame par leur entremise } ils font exposez aux
illusionsjles objets qui les diuertissent les cor
rompent, & depuis que le plaisir les a cor
rompus , ils ne font plus que d'infidelles rap
ports l'esprit. La Nature nous les a donnez
pour connoistre Dieu par les choses visibles,
&pournousleuer la beaut du Crateur,
par celle de ses ouurages ; cependant ces gui
des trompeurs nous abusent , c sollicitez par
le plaisir ou par l'interest, ils se forment des
idoles de toutes les creatures , & ils nous
portent adorer des Dieux sensibles & p
rissables. Saint Augustin confesse qu'il ne Misimintk
s gara dans la crance que pour les auoir n exuriore
voulu fuiure , 6c qu'il ne s'engagea dans l1 er- & non inueni,
Al 1 Tl 1 quiaftial qux-
rcur que pour auoir cru leurs aduis. 11 cher- bam. August.
choit son Dieu auec ses yeux, il vouloit fe ,#W**JI'

toucher auec ses mains , & penfoit trouuer


dans le monde celuy qu'il nortoit dans son
cur. Il donna commission a tous ses sens de
le dcouurir , mais ces messagers ignorans ne
Kkk
434 De la Corruption

luy en purent rien apprendre , & il ne trouua


pas son Dieu, parce qu'il ne sauoit pas bien
le chercher.
Leur ignorance seroit excusable., si elle n'-
toic poinc accompagne d'injustice ; mais ces
mauuais conseillers aprs nous auoir abusez
nous gourmandent , & font succder la vio
lence la supercherie} ils deuiennent les ty
rans de nostre esprit aprs auoir est ses sdu
cteurs j & portent le souuerain prendre la
loy de ses esclaues. Tout est si rgl dansl'V-
niuers , que les choses infrieures font tou
jours soumises aux suprieures. Comme la
Terre est moins noble que le Ciel , elle est
aussi plus basse , elle reoit ses influences auec
respect, & tous les fruits qu'elle porte, s ele-
uent vers les Astres,pour tmoigner que c'est
de leur influence qu elle tire Ta fcondit.
Dans la vie ciuile les femmes font sujettes
leurs maris , & les esclaues obissent leurs
Maistresj Dans la vie Politique, les peuples
releuent de leurs Souurains , & les volontez
des Rois sont les loix de leurs sujets. Mais
dans l'homme ce bel ordre est renuers par
vn drglement qui ne peut estre que la pu
nition du pch. Son esprit dpend de son
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 43 $

corps, & dans ses plus nobles operations il est:


oblig de prendre aduis de ses sens ; Le mal
heur de fa condition semble quasi le con
traindre de croire des ignorans , de suiure
des aueugles, de d'ober des rebelles. On
blmeroit vn Estt o les fols commande-
roient aux (ages, o les enfans donneroient
la loy aux vieillards , & o les femmes au-
roient l'empire fur leurs maris : Cependant
la Nature corrompue est engage dans ce
dsordre , & depuis le crime de nostre pre
mier Pere , les sens font conseillers de l'es
prit, & ce lche souuerain renonant son
authorit lgitime , reoit les ordres de ses
efclaues.
Leur tyrannie en fait naistre vne autre
plus cruelle & plus dangereuse > car comme
ils font sujets aux illusions du Diable , ils
combattent fous ses enseignes ,& se rendent
complices de tous ses mauuais desseins. Cha
cun de nos sens luy est acquis depuis le pe- D.aboloj
ch , les plus nobles luy font les plus fidelles, in come-
& il les a si bien corrompus , qu'il faut estre in generationc
b i*i luxuriam , ia
ien prudent , ou bien-heureux , pour s en conuerCmone
dfendre. Il a mis la mdisance fur la lan- eubcinatione
gue j l'impuret dans les yeux , l'erreur dans sufccSS:I

Kkk ij
4$6 De la Corrvption
giutiones in lesorcilles, la vengeance darts le cur, &
corde, malas ~ *. _ D *
LkUU orguc" dans la teste ; il a rpandu la det-
positiones'in obissance dans les passions, la reuolte dans
mfirm. les membres, & l'infidlit dans tous les sens.
Si nous parlons, il nous sollicite mdire, si
nous coutons , il nous engage dans Terreur,
si nous regardons , il nous donne de l'amour,
si nous pensons nps injutes,ilnous inspire la
vengeance , & si nous songeons nos aduan-
tages , il nous porte la vanit. Ainsi nos sens
font les ministres de fa fureur, les parties de
nostre corps font les complices de ses crimes,
& les membres que la Nature nous a donnez
pour nous dfendre , font les armes dont il se
sert pour nous combattre. Mais afin qu on ne
m'accuse pas d'accroistre nostre mal-heur,
pour excuser nostre pch , je veux consid
rer les sens en particulier, & aprs auoir re
marqu leurs aduantages remarquer aussi
leurs dfauts.
Si l'il n'est pas le plus noble,il est au moins
le plu> beau de nos sens , & s'il n'en est pas le
plus vtile , il en est au moins le plus agrable :
Tenoibusmui- La Nature employe neuf mois le former 5 il
usque rnbra- - . l. '
ni M Nam eit vne des parties du corps qu elle commen-
SwMKi- ce le plustost , & quelle acheue le plus tard 5
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 437

c'est vn chef-d'uure o sa puissance &c son g tumcis


quas subinde
addresse se font galement admirer 5 elle y purifiai
-, 0 . , ' chryraationum
mle il accortement les contraires , qu on y czim. m* m.
voie les eaux s'accorder auec les flammes , c "'
ce font des sources de feux & de larmes , qui
causent des deluges & des embrazemens.
Toutes les parlions y clatent auec pompe j la
tristesse & la joye en font leur plus auguste
theatre, & quand le cur brle d amour ou
de hane , il lance les clairs & les foudres \
par les yeux 5 leur grandeur est plustost vn
prodige qu'vne merueille 5 Car elle enferme
les Cieux auec les Astres les Mers auec leurs AdC00CuHsab.
cueils , & la terre auec ses montagnes ; Les ^f* m
espces de tous ces objets y logent fans con- J","^*,^
fuon,& laNature s tonne de voir toute son fw\ldi"tm

image dans vn miroir fi petit ; Toutes leurs


parties font fi dlicates , quelles font imper
ceptiblesj les nerfs qui y portent le sentiment
sont plus dliez que les cheueux 5 les pelli
cules qui les couurent font plus transparen
tes que le cristal , &C les eaux qui font renfer
mes dans leurs reseruoirs font Ci calmes, que
tous les orages ne les peuuent troubler. La
Nature qui rgle son amour par le mrite de
ses ouurages leur a donn tant de gardes,qu'il
Kkk iij
438 De LA CORRVPTION

i?ribM e^ ^e )uer ^e ^cur excellence par le soin


vim modo qu'elle prend de les conseruer: Car outre que
translucidi ob- l .t X 1 I rCt -l
tenditur. Pai- les cils lont autant de pointes herillees qui les
pebras Natura / . ! / !/* 1
ddit ecu vai- dtendent , que les lourcils lont des arcs qui
lum quoddam < * t* 1
vifus, & pro les couurent , que les paupires lont des vol-
minpnt muni-
minens - . *~ m
mentum contra les qui les cachent, les mains font occupes
occursantia a- _ I o- 1 : 1 1
nirnaiia aura- pour les garantir ,& leur principal exercice
lldfnSw dans les tnbres, est de garder ces Soleils qui
nous conduisent le jour. Leur operation est si
soudaine,qu'elle tient de la nature de l'clair;
ils s eleuent au Ciel , & descendent aux abys-
mes en vn moment ;ils vont chercher les cho
ses les plus loignes fans se lasser , & par vn
miracle ordinaire ils svnissent elles fans Ce
dtacher du corps. Ils feruent d'interprte
ceux qui ne peuuent parler , ils expriment les
penses que l'esprit n'ose confier la langue,
ils s'expliquent si heureusement que les bar-
, bares les entendent , C ils persuadent si puis
samment qu'ils obtiennent fouuent par leurs
regards , ce que la bouche n'auoit pu obeenir
par ses paroles.
Mais certes il faut confesser que leurs maux
excdent leurs biens , & que leurs dfauts
surpassent leurs aduantages : Car les plus
grands pchez se commencent par la veu" :
DE LA NaTVRE PAR LE PECHE*. 439

l'amour est (ans force parmy les aueugles 5


quoy qu'il porte vn bandeau , il fait ses plus
grandes conquestes par ses regards , & les fl- visos ionRim
ches qu'il tire sortent plustost de ses yeux que nomJnt fcit
de son carquois. La subtilit de ce sens ne sert Jore
qu' le rendre plus coupable , il commet des STcSST
crimes o il n'est pas, & plus subtil que la fou- ^S^'rm
dre , il brle des personnes qu'il n'a pas tou- rUtl*<

ches j il mdite les adultres auant que le


cur les conoue , dans tous les pchez
impudiques , il semble qu'il est tousiours le
premier criminel. La pluspart des hommes se-
roient innocens s'ils estoient aueugles,& fans
chercher tant de remdes contre l'amour , il
suffi roit de ne point voir pour ne point aimer.
Comme lame reside plus noblement dans les Impudicus o-
yeux que dans les autres lens , elle ne forme audit Asum-
point de souhaits qu'elle n'exprime par lesre- tlus,H"r*

gards, & elle ne conoit point de desseins


qu'ils n'en soient les premiers complices.
Chaque partie du corps est capable de
quelque crime , depuis la perte de nostre
innocence , nous n'en auons point qui ne
puisse irriter la Iustice diuine > Mais au moins
auons nous cette consolation dans nostre
mal-heur que leur malice est borne % & que
44o De la Corrvption

par vne heureuse impuissance ils ne peuuent


commettre quVne forte de pch. La main
n'est coupable que des meurtres &c des lar-
' cins , la langue ne profre que des blasphe
mes &c des calomnies, l'oreille ne reoit que
l'erreur ou le mensonge, & la bouche n'est
souille que par l'excez du boire &C du man
ger : Mais l'il est coupable de tous les cri
mes, il ne voit point d'objet qui neletente,C
tous les pchez qui peuuent tuer nostre ame,
peuuent sduire nostre veu. L'orgueil sem-
oculos subli- bley auoirestablyson trne, &C le mensbn-
racs. Preutr.6. n 1 1 v 1 I 1
ge n elt pas plus naturel a la langue que la
vanit l'est nos yeux. Comme ils ont l'a
dresse dparier, ils ontausti l'artifice de m
dire , C leurs regards fans le secours des pa
roles tmoignent assez leurs mpris. La Pa
resse n'y rgne pas moins que la mdisance;
quoy qu'ils soient si agissans,ils ne laissent pas
d'estre paresseux $ Le sommeil les attaque
pour nous endormir , ils se ferment plustost
que les oreilles, & l'exprience nous apprend,
que ne voyant plus les objets , nous enten
dons encore les paroles. La Colre y clat-
te auec fureur , il en fort des clairs & des
foudres,quifont les messagers de la vengean

ce.,
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*. 441

CCySc cette passion violente ne faitgueres plus


de rauage dans le cur que dans les yeux. Ils
font insatiables aussi bien que lauarice ;ce qui
leur a donn du plaisir leur cause de la peine,
& les objets qu'ils ont veus , faisant naistre
leurs dsirs font aussi naistre leurs supplices.
L enuie pche plus par les yeux que par les
mains \ Quoy qu'on la fasse passer pour vne
aueugle, elle voit la flicit de ses prochains
auec douleur , & si elle auoit perdu l'vsage de
la veue, elleauroit trouu le remde la plus
grande partie de ses tourmens. l/impudicit ,. Irrtamenta

allume ses flammes dans les yeux pour en ^"^""clt


consommer les curs; elle seroit foible,si elle d^1*^ra0ncta*
n'estoit assiste des ces ridelles ministres ; elle huic domum '
, . < 1 o quam concu-
n entreprend rien que par les regards , oC piscac.^**.
deuant qu'elle employe la main pour crire
ou la bouche pour parler,elle s'est desia seruie
delaveu pour exprimer ses desseins. Enfin
l'oeil est si coupable que le sage ne trouue rien
de plus prcieux , il souhaite laueuglement
pour acqurir l'innocence , & il laisse douter *Jjjuj j
aux hommes , si la peste & la guerre causent ma*
plus de maux que la veu. [
Comme l'oue luy dispute la noblesse , elle
peut bien aussi luy disputer la malice , C il
LU
44^ De la Corrvption

faut aduoiier que les biens , & les maux que


nous en tirons sont.gallement considera
bles*, C'est le sens le plus acquis l'esprit, &

Audims cui que la Nature C la Religion semblent auoir


honinum Pri- affect la connoissancedes plus hautes ve-
mo ncgatus cix, J-
huic& scrmo-ritez. La Nature s'en sert pour acqurir les
dis vlua alua-- ' -ni C
^s^ncc suntna- sciences , elle ne connoist les choses vniuer-
vt non nden selles que par les oreilles , & les sourds dc-
lnt &muti. 1-11
m in. to. meurent bien plus long-temps ignorans que
les aueugles ; La Religion 1 employe pour in
sinuer la Foy dans nos ames ; De tous nos iens
c'est l'vniquc qui luy soit fidle : Tous les au
tres combattent nostre crance , & trouuent
des difficultez dans nos ministres qui les of
fensent j L'oue est plus credulle & plus rai
sonnable , son affinit auec l'esprit la rend ca
pable des merueilles du Christianisme, &c le
Fidel ex audi-
rU grand Apostre a confess que la Foy n'entroit
dans l'ame que par l'oreille j Les passions mef-
meluy rendent obissance, & ces sujets fa
rouches s qui mprisent l'empire de la Rai
son reconnoissent celuy de l'oue. C'est par
elle que les Capitaines animent les soldats au
combat; c'est par elle que les Orateurs appai-
sent les peuples irritez j c'est par elle que les
Philosophes persuadent leurs disciples. C'est
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 445

par elle que les Politiques instruisent les Prin


ces , & qu'ils portent les Conqucrans aux
gnreuses entreprises. L'Eloquence qui fait
tant de miracles dans le monde doit toute fa
force l'oue , elle est languissante fur le pa
pier , &c quand elle se glisse dans Tame par les
y eux, elle perd la moiti de fa vigueur : Mais
elleenlcuela libert quand elle s'insinue parv

les oreilles , & il faut estre stupide ou opinia-


stre pour rsister des raisons qui se coulent
agrablement dans l'esprit auec de belles pa
roles. .
Quelques louanges qu'on donne vn sens Edinanmimo
si acquis la science & laReligion,il ne lais- s?emtan-
fe pas d'auoir ses dfauts , & de porter les Ca- mur. Plin. lit,
racteres du pch. Il estesclaue de la supersti- ll t** *s'

tion de Terreur , il fait des hrtiques austi


bien que des fidelles , & il est la partie par o
les persuasions du serpent entrrent dans l'es
prit de nostre Mere. Le poison qui se verse
par l'oue , est bien plus dangereux que celuy
qui se donne par la bouche , Se l'ame se cor
rompt bien plus facilement par les oreilles
que par les yeux. Toutes les vertus courent
hazard quand on les attaque par ct endroit,
&il n'y en a point qui ne soit menace d'vn
Lllij
444 DE LA CORRVPTION

danger extrme, quand le vice son ennemy


la veut faire forcir par o elle est entre : C'est
par l que la cajollerie entreprend la pudici-
tc , c'est parla que la calomnie opprime l'in-
nocencejc'est par l que le blaspheme rpand
sa contagion ; c'est enfin par l que le Demon
chasse Iefus-Christ , & qu'il occupe le trne
qu'il s'estoit leu dans nostre cur ; si bien
spiT1!! S. 4ue c c^ auec beaucouP de raison que le lage
H^Jjg"" nouS conseille de boucher nos oreilles auec
ori wo secito des efpincs . & de fermer soigneusement vnc
ostn,& seras * (, r ,D r _ .
tuiS. porte par ou le menionge, 1 nerelie & 1 impi
t se glissent confusment dans nostre ame.
Et ce n'est pas fans sujet que nous publions,
que si tout le corps est infecte par le pche ,
l'oue est la partie qui est la plus dangereuse
ment corrompue.

8HMHM

n
m
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 44s

QVATRIESME DISCOVRS.

Que les payionsfont 'volages ou farouches*

1 1 l'homme estoie vn pur esprit , il


n'auroit point de passions , &c ces
mouucmens de l'Ame fensitiue ne
croubleroient jamais son repos. sct AngH
Ta mt & sine ira pu-
JLes Anges qui n ont point xle commerce ".. &
misenx cora-
auec la chair & le sang , ne ressentent point p?*" subue-
tamen
ces alterations 5 s'ils dsirent quelques biens, 3Sn domi
na paffionum
ils n epreuuent point de langueur s'ils pu confuctudine
loquutionishu-
nissent quelques crimes, ils ne font point em manac etiarn in
portez de colre ; & s'ils nous assistent dans mP^SSl
nos mifereSjils ne font point touchez de com- iwtE
passion. D'o je conclus que les passions naif- E"mSr-
ent du mariage de l'ame auec le corps , &
qu'il est aussi naturel l'homme d'efperer gD"c*N*

de craindre , d'aimer & de har , de se rjouir


de de s'affliger, que de manger & de boire,ou
que de veiller & de dormir.
Comme la Nature ne fait rien fans sujet,
LU iij
44* DE LA CORRVPTION

l'homme tire quelque aduantge de ses pas


sions , & il se prsente mille occasions o il
Amer cft dek- s'en peut seruir vtilement; Le dsir est la c our-
per defiderium se de Tame , & il semble qu'elle commande
qukfc peT cette paslion volage de la mettre en possession
SiySSiSdee qu'elle aime. L'Esprance vient ause-
cours du dsir, &: iuy promet tant de bons
succez,qu'il se rsout de combattre toutes les
difficultez qui s'opposent ses desseins ; si l'es
prance trouuc plus de difficult qu'elle ne
s'en estoit imagine , elle se fait assister de la
hardiesse , qui par la valeur luy "procure la
jouissance du bien qu'elle auoit long-temps
souhaitt. Les Passions qui sont contraires
celles-cy ,seruent Tame pour s'loigner du
mal qu'elle apprhende; La crainte est fa fui
te > Quoy qu'elle soit timide , elle fait des ef
forts pour carter son ennemy : Elle se mefle
auec l'Esprance pour faire reufllr ses des
seins , & elle employe la hardiesse pour vain
cre les dangers qui la menacent : Si ses forces
sont trop foibles , elle tombe insensiblement
dans le desespoir , &c succombant la dou
leur, elle deuient enfin mal-heureuse. Quel
quefois elle reprend courage dans ses desa
stres; sollicite par la hane, anime par le de
DE LA NATVRE PAR LEPeCHE'. 447

sir , encourage par le dsespoir ^ elle se dfait


de l'ennemy qui la possde , & elle trouue par
exprience , que pour estre quelquefois heu
reux , il faut auoir est miserable.
Ces Passions ont tant d'affinit auec la isci pe
. g> . t \ corrigatur,
vertu, que pour peu de loin quon prenne a nwiia Pto
1 I r 11 r 1 * afflicto, vtli-
les cultiuer , elles peuuent deuenir vertueu- bamr, timerc
{* T . f \ \ 1 1 r priclitant! ne
les ; La crainte lert a la prudence , les lages Pere , nescio
/ / ''111 C TtlG quisquam
lont touliours timides , les bons luccez en- sanaconsidera-
tretiennent leur apprehension, & la prospe- Alt. Aug Ith fi,
rite qui rend les autres infolens,rend les Poli- *c**-*''

tiques modestes. Agamemnon chez le Tra


gique aprend de la ruine de Troye craindre
celle de Sparte 5 fa victoire fait naistre fa d
fiance , &le Pote qui veut faire de ce Prin
ce vn Politique parfait , semble n'auoir ent
sa prudence que sur sa crainte. La hardiesse
est vne force naturelle, pour estre vaillant il
faut estre courageux ; Cette vertu n'est pas
moins l'ouurage del Nature que de la Mo
rale , & si la constitution ne contribue ren
dre vn homme gnreux, tous lesaduisdela
Philosophie ne l'obligeront pas chercher
vne mort honorable. Ce qu'on ditdesPo-
tes,se doit dire de tous les hommes vertueux;
Comme ceux-l ne peuuent estre illustres
448 DE LA CORRVPTION

dans leur profestion,s'ils nc font nez aucc cet-


te chaleur qui est Tame de la Poesie , ceux-cy
ne peuuent estre vaillans , s'ils nc font nez
auec cette ardeur genereufe qui mefprife les
dangers , & qui fait vanitc de perdrc la vie
pouracquerirdelagloire. La colere a quel-
que ressemblance auec la Iustice , lvne &
l'autre veut punir le crime , & si celle-la nest
pas reglee dans la vengeance quelle prend
de fes outrages , c'est parce quelle est aueu-
gle, & que Tamour propre qui la conduit,luy
fait commettre des excez. La tristefse 6c la
douleur seruent heureufement a la Penitcn-
contristati ce 3 elles mestent leurs larmes ensemble pour
DeumTqu* pleurer vn mefme peche , 6c la contrition
iS/aSSS dVn criminel est conjointement l'ouurage
^e ^ Nature , & de la Grace : Comme pour
tbw * Mdc.' estre fidelle, il faut estre raifonnable , pour

"ytiiis nobiie^re penitent, il faut estre afflige: Et Dieu


T".r? veut que la Passion conspire auec laRaison
mftinaiudica- , r 1 i
iaeft^c6h*Be dansla Penitece, arm que les deux parties qui
^ciictoram.Tci compofent l'homme , fatisfaccnt a fa Iustice.
defideno perse- _ -l . , r r '
ctionisaccenfi, Enfin tons les mouuemens de 1 ame lenlitiue
titudinis con- iemblent li portez aubien^quilyen aquel-
templatione l*
eoncipimu*. ques-vns qui ne peuuent quitter Ion party.
Gg*,j*.9. La Misericorde est tousiours loiiable , &cct-

tc
DE LA NATVRE PAR LE PECHe'. 449

te compassion du mal d autruy qu'elle im


prime dans le cceur,cst si juste, que les barba
res mesmes ne la peuuent condamner. L'in
dignation que nous conceuons de la misre
des bons, Se de la prosprit des mefehans,
est vne justice naturelle qui n'a point trouu
de censeur assez rigide pour la blmer. La
honte qui nous fait rougir de nos aduanta-
ges ou de nos dfauts , a tant de rapport auec
la modestie , qu'on ne peut sparer leurs inte
rests : Elle sert d'ornement la vertu, & d'ex
piation au pch ; soit que le Pere en soit in
fme , ou que la Mere en soit glorieuse , la fil
le est tousiours gallement honorable , &c si
vn homme est blmable d'auoir commis vn
pch , il est louable d'en tmoigner de la
honte.
Mais quelque foin que prenne la Philoso
phie de loiier nos passions , elles ont perdu
leur innocence depuis que la Nature a perdu
fa puret j les plus justes font drgles , &
celles qui semblent fauorifer le party de la
vertUjfont esclaues du pech:Leurs premiers
mouuemens ne sont pas en nostre pouuoir,
quelque foin que nous prenions de les rdui
re leur deuoir , elles s eleuent fans nostre
Mmm
4;o De la Corruption
Quemadmods cong , ccsont dessuiets qui la rebellion est;
natiomnullum 0 n i i n r i
animaifiobtcm- naturelle,des beltes farouches qui ne s appri-
fi"atNamraU uoisent jamais , & des soldats infdelles qui
cnim illorum i l/1 I
eft sorda sua- combattent plus louuent pour le vice que
dcndi ita non < y e* ' ^1
sequumuraffc- pour la vertu. Les baints s eltiment heureux,
ctus , non au- 1 -tl 1
diuntquamiu- quand aprs mille trauaux ils peuuentvain-
se^.Tfisi.Ds. cre vn de ces ennemis domestiques , leur vie

n'est pas assez longue pour les assujettir entie-


remt,& lors qu'ils pensent les auoir domts,
ils trouuent que comme l'Ente del fable,
ils tirent des forces de leur foiblesse, & du
courage de leur dfaite. Il n'y a point de pas
sion dans l'homme qui n'attaque quelques
vertus , fouuent elles conspirent ensemble
pour les combattre , elles appaisent leurs dif-
ferens pour les perdre, & comme les lemens
violent leurs qualitez pour conseruer la Na-
ture,celles-cy forcent leurs inclinations pour
la destruire. Leur paix nous est plus funeste
que leur guerre, & nous ne saurions dire si
elles font plus redoutables quand elles s'ac
commodent nos humeurs que quand elles
s'opposent nos dsirs : Les meilleures en l'e-
stat o le pch les a mises , font presque tou
jours drgles , les plus innocentes sem
blent vn peu criminelles , &; celles que l'on
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 451

confond auec la vertu ont tojours quelque


affinit auec le vice. Si la Grace ne les refor
me, la pluspart de leurs mduuemeris font vio
lents , & quelque aduantage que la Morale
s'en promette , elle trouue par experience
qu'il ne se faut jamais joiier auec vne beste
farouche , quoy qu'elle parroifse appriuoife.
L* Misericorde naturelle est presque to- .jS
jours injuste , elle considre la peine, & ne re-
garde pas l'offense , elle voudroit rompre les JSSSS
prisons pour "en tirer les parricides , & les cri- S""ge"trce,

minels cessent de luy estre odieux , quand ils JJJJ- *y*


deuiennent misrables. L'indignation n'est
gueres plus juste que la piti : Elle ne se plaint
de la prosprit des mchans,8c de laduersit
des bons que parce qu'elle ne fait pas que les
richesses , & les honneurs ne font pas les v eri-
tables recompenses de la vertu , & que l'infa
mie , & la pauuret n'est pas le veritable cha-
stiment du pch : Elle n estfeuere que parce
qu'elle est aueugle,& elle ne condamneroit
pas les secrets de la Prouidence de Dieu, si el
le connoissoit les loix de fa Iustice , & de fa
Misericorde. La honte est tousiours mle
auec le pch: S'il n'en est pas la caufe,il en est
l'occasion, & de tant de criminels qui paroif-
Mmm ij
4ji De la Corrvption

pituet^podoitfcnc honteux , il y en a peu qui ne craignent


Eau Toiniia- plus le deshonneur que l'offense. Il est bien
abfHnemblw difficile qu en Testt o le pch nous a re-
mt.Bf.*r. fafo ^ jes pa(flons nous puissent seruir sans la

grace ; Depuis que la Nature est deuenu no-


stre supplice, elles font deuenues nos bour-
reauXjelles feruent de ministres la Iustice de
Dieu pour vanger fa bont de nos offenses il
faut les soumettre la Charit pour en tirer
quelque profit , &si la piuspart desvertus des
hommes font des pchez fans la Foy , la plus-
part de leurs passions font des desordres fans
la Grace. La Morale ne les fauroit conduire
feurement fans la Religion,leur drglement
surpasse son addresse , &c comme il y a des
tempestes qui surmontent laTcience des Pilo
tes , il y a des reuoltes dans l'homme qui sur
montent fa raison.
On dit que les mouches miel ont quel
que ombre de police dans leur petit estt j
Elles lisent vn Roy dont elles reuerent les
volontez, elles combattent pour fa gloire, &
font paroistre autant de courage dans la
guerre , que d'industrie dans la paix 5 Elles
tirent le suc des rieurs fans ternir leur lustre,
elles pillent les jardins fans les dpouiller, Se
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. 4j$

dumcsme cguillondont elles combattent


leurs ennemis , elles battissent leurs ruches,
Se composent leur miel. Ce bel ordre ne du
re pas dauantage que la vie de leur Prince 5
Car aussi tost qu'il est mortelles quitent leurs
ouuragcs , forment des partis , conspirent les JJJ oru"

vnes contre les autres,& n'ayant plus de Roy *6'v*.

qui les retienne , elles diuifent tout l'Estat.


Pendant que l'innocence faisoit rgner la rai
son dans l'homme , les passions estoient pai
sibles , tous leurs mouuemcns estoient r
glez, la colre ne commettoit point d'inju
stice , tous les arrests qu'elle prononoit
estoient quitables , &: la grandeur de l'offen
se estoit toujours la rgle duchastiment : La
hane n entreprenoit que le pch , & l'A
mour ne s'attachoit qu' la vertu j chaque
passion conspiroit pour le bien public , &C el
le trouuoit son bon -heur dans le repos de Te
stt. Mais depuis que la lustice originelle a
quitt la raison, & que l'homme n'estant plus
que la moiti de luy-mesme , a cess d'estre la
parfaite image de Dieu , ses passions ont m- .
pris son empire , ses sujets se sont reuoltez,&
perdant le respect qu'il deuoit Dieu,il a per
du l'autoritequ'il auoit dans fa personne.
M mm iij
4J4 De la Corrvption

La Philosophie profane qui a veu les ef


fets d'vne cause quelle ignoroit en a cher
ch inutilement les remdes. Elle s'est moc-
que de ceux qui vouloient destruire les pas-
sionSjConnoissant bien qu'elles estoient natu
relles l'homme. Elle inuenta quelques ver
tus pour les conduire, &c se formant vne con
tinence pour modrer les plaisirs, vne force
pour combattre les douleurs, vne prudence
pour rgler les accidens , vne justice pour
terminer lesdifferens du corps & de lame ;
elle crt auoir appais leur desordre & fait
reuiure l'innocence dans le monde. Mais
comme elle eust remarqu la foiblesse de ces
vertus , le dsespoir l'obligea de mettre les ar
mes entre les mains des mutins , de reprimer
vne passion par vne autre , &c d'opposer i*cs-
A&ctoi tam perance la crainte , la colre la lchet,
sont qum du- & la tristesse la joyc. Ce remde se trouua
c,u^URi* pire que le mal qu elle essayoic de gurir. El-

JSSTSTm- Ie accrt le nombre des rebelles en le vou-


;ucilhoppSl: lant diminuer, & elle assoiblit 1 autorit de

imVSttTr la rai*n en la voulant restablir.Tous ces dif-


i"p?diamri ^crents moyens inutilement employez font

des preuues asseures de la malignit de nos


passions , & il faut aduouer aprs les diuers
DE LA NAITRE PAR LE PECHE'. 455

efforts qu'a tent la Philosophie , que les


mouuemens de nostre ame font drglez
par le pch 5 que pour en faire des vertus , il
faut quasi leur faire changer de nature , &
quefansTafliftancedela Grace, ils font des
maux plus dangereux que la peste & la fa
mine. . ,
Il n'en faut quVn pour perdre toute vnc
Prouince ; la colre dVn Monarque est la
ruine dvn Estt , & ce qui cause des procez
entre les particuliers , allume des guerres en- /
tre les Souuerains. L'ambition a cent fois
chang la face du monde, & le deluge n'a pas
fait tant de dgastsdans rVniuers ,quel'or-
gueir&; la vanit des Conquerans. La plus-
part des marques de leur grandeur font su- X^u^di-
nestes ; ils bastissent des villes fur les ruines de Sj^^jj:
cclles qu'ils ont abbatus. Souuent la violen- {fL"e ped"
T cula,& rucrein
ce &l'iniustice donnent le commencement jp""?>i
. I m line iniuna,oc-
a leurs conquestes , la victoire n'a presque >eatiaw
jamais eltelepnx de leur vertu , ecluy qui a "j""c,mucreoc;
est le plus tmraire a souuent est le plus <i=
heureux ; le monde entier a redoute 1 ambi- w.,.^.<i.
tion d'Alexandre , & vn seul homme a fait dii
mal ou donn de la crainte tous les peuples
de la terre. Le dsir d'acqurir de la gloire l'a
4J6 De la Corrvption

fait nager dans le sang de ses ennemis : Cette


passion s'agrandissoit par les bons succez , les
victoires l'engageoient dans de nouueaux
combats 5 Plus il estoit heureux , plus il estoit
insolent , fi la mort n'eust arrest le cours de
ses conquestes , il eust fait gmir toute la na
ture : L'Asie , l'Europe, & l'Afrique n'eussent
eu qu'vn mefme Tyran , C la ruine de ses su
jets eust est la feule preuue de son autorit.
Iamais le crime d'Adam ne parut mieux
qu'en la personne d'Alexandre , nous ne pou-
uions nous persuader que nostre Pere eust as
pir se faire Dieu, si ce Fils ne l'eust imit, &
nous aurions peine croire que l'home dans
l'innocence eust conceu tant de superbes de-
sirs , si ce Prince dans l'estat du pch n eust
form des souhaits si insolens > le monde pa-
r oissoit petit son ambition,l'vsurpation sem-
bloit juste (a vanit, & la passion qui l'aueu-
gloit ne luy permettoit pas de penser que le
rauissement d'vn Estt fust vn larcin , ny que
la dfaite d'vne arme fut vn meurtre.
De tout ce discours il est ais d'infrer que
les passions font des rebelles qui fauorisent le
party du pch , & qui ne sont jamais si fo-
mises l'esprit qu'elles ne soient tousiours
disposes
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 457

disposes choquer son pouuoir , &c ruiner


son autorit. Elles ressemblent aux soldats
Prtoriens qui se joiioient de la teste de leurs
Princes , qui faisoient & dfaisoient leurs
Souuerains par la feule consideration de leur
interest, qui donnoient l'Empire celuyqui
en ofFroit le plus , & qui ne faisoient point
d election qu'ils ne commenassent par vn
meurtre: Car ces volages sujets n'ont point
d'autre mou uement que celuy de leur plaisir
ou de leur profit \ Ils n'obessent la Raison
que quand ses commandemens leur font
agrables , & pour en tirer quelque feruice, il
faut les gagner par les menaces ou par les pro
messes. Ils ne nous aident qu'en nous nuisant,
ce font plustost des occasions pour exercer
la vertu que des secours pour la pratiquer , &C
comme s'ils estoient de l'humeur des demons,
ils n'auancent nostre salut qu'en trauaillant
nostre perte. Leur assistance nous est presque
tousiours pernicieufe,il les faut traitter com
me Eole traitte les vents chez les Potes , &C
mester les menaces aucc les ordres que nous
leur donnons -, Ils ressemblent ces cheuaux
qui traifnent le char du Soleil dans Ouide i il
faut les gourmder pour les rduire, &: chan-
Nnn
4;8 De la Corrvption

gcrleur nature pour vaincre leur violence.


La colre passe en fureur , quand elle n'est
pas modre., le dsir &C l'esprance s'garent
quand ils ne font pas rglez , l'audace deuienr*
tmraire quand elle n'est pas retenue, & la
douleur se conuertir en dsespoir , quand elle
n'est pas adoucie j de forte que toutes les pas
sions nous apprennent que la Nature est cor
rompue par le pch , & que pour les assujet
tir la Raison,il faut se conduire par les mou-

uemens de la Grace.

CINQVIESME DISCOVRS.

Que la sant de l'homme est interrompu e


par les maladies.

N T R E mille differences qui s


parent la grace Chrestienne de la
Iustice originelle , i'vne des prin
cipales est , que celle-l ne sancti
fie que l'esprit , & que celle-cy
sanctifoit l'homme tout entier, &c produisoic
des effets admirables dans son corps : Car
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 459

dans le Christianisme les sens font encore su


jets aux illusions des Demons , les objets
cmeuuent encore les passions , & leurs pre
miers mouuemens surprennent souuent la
raison. Les Sacremens ne nous garantissent
pas de la mort , & les remdes que Iefus-
ChristalahTcz son Eglise , ne gurissent pas
nos maladies : Mais en Testt d'innocence la
Iustice originelle cstoit vne source seconde,
qui rpandoit ses ruisseaux dans les deux par-
tics qui composent l'homme; car elle portoit
la fidlit dans les sens, l'obessance dans les
Passions , & la paix dans les Elemens. De l il
arriuoitqucrhommeconseruant ces aduan-
tages, estoit exempt de la maladie &C de la
mort } Les faisons n'estant pas encore dr
gles, rien ne pouuoit altrer son tempera
ment , & ses humeurs n'estant pas corrom
pues , rien ne pouuoit troubler fa sant. Mais
la perte de son innocence fut celle de tous ces
priuileges , & ds qu'il fut criminel il com
mena d'estre malade.
Cette vrit est si constante , que la vie de
l'homme n'est qu vne longue maladie,qui ne
trouue fa fin que dans la mort : 11 naist dans
la douleur aussi bien que dans le pch , son
Nnn ij
4<So De la Corrvption

entre dans le monde n'eflpas moins doulou


reuse qu'infme > si ce monstre dchire les
entrailles de fa mere, comme la vipre, il sent
la moiti du mal qu'il luy fait souffrir, & il ne
Qui nascitur court pas vn moindre hazard que celle qui le
in hoc corpore 1 1 y-> st. /* a
wonaii , inci- met au monde. C est pourquoy laint Augu-
A*c*{t. stin dit de bonne grace, que naistre fur la ter
re , c'est commencer souffrir , & que viure
dans le corps , c'est commencer estre mala
de. Le desordre des faisons est capable de
corrompre la meilleure constitution , & les
changemens qui arriuent dans l'Vniuers
font des impressions fur le corps qui trou
blent son temperament. Quoy quetaNatu-
re soit vne prudente mere , qu'elle nous dis
pose aux ardeurs de l'Est par les moites cha
leurs du Printemps, &: qu'elle nous prepare
aux froideurs de l'Hyuer par l'humidit de
l*Automne,neantmoins le corps de l'homme
est si foible , qu'auec toutes ses prcautions
elle ne peut le garantir d'incommodit: Les
Mdecins mefme remarquent que chaque
saison porte ses maladies , c que comme elles
dominent fur les humeurs qui leur ressem
blent , elles ne nous permettent jamais de
jouir d'vne parfaite sant.
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 461

Les Elemcns ne font pas de meilleur accord


que les faisons , il y en a tojours quelqu'vn
qui s eleue au prejudice des autres,ils font des
rauages tour tour , & corne le sang 6C la bile
se dbordent quand ils font chauffez , la pi
tuite 6c la mciancholie se dchargent quand
elles font corrompues. Leur bonne intelli
gence est funeste rhomme,cette tranquilit
le menace d'vn fcheux orage , & il n'est ja
mais plus proche de la maladie , que quand il
est en vne plaine (nt. Outre ces incommo- *
. /s 1 /* -i lis eft quidam
ditez qui naillent de Ion temperament.il y en morb , qUia
* . Natura facta
ad'autres qui viennent de son indigence , &cstn0biSPana.
qui l'obligent chercher tous les jours (jcs^ wP^7*

remdes. La faim 8c la fois le tourmentent


de temps en temps , c ces maladies font si.
pressantes , qu'il n'en peut diffrer les rem
des fans courir hazard de fa vie. La chaleur
. naturelle fait des rauages dans le corps qu'il
faut reparerjce feu qui nous anime nous con
sume , &: quand on ne luy fournit point d'ali-
mens pour l'entretenir, il dcharge fa fureur
fur l'humide radical qui nous conferue : C'est
vne lampe qui s teint quand on la laisse fans
huile, &: l'homme est tellement corrompu
depuis le pech,que ce qu'on appelle vie n'est
Nnn iij
46t De la Corrvption

qu'vne longue mort,& ce qu'on nomme san


t , n'est qu'vne continuelle maladie. La Na
ture est deuenu nostre supplice , chaque par
tie de nostre corps est acquise la Iusticedc
Dieu pour nous punir,& fans qu'il soit besoin
qu'elle cherche des bourreaux pour se satis
faire, elle trouueennous dequoy se vanger
de nous-mesmes.
Snist "rum D u mlange des Elemens nai ssent les ma-
ruscc3T ladies qui nous affligent : quand les faisons ne
uia,& cius- feroient pas drgles, &C que le Ciel n'au-
grotatio , eo- t O ' i
A?gHflCcoiiiz' rolt Pomt de mauuaifes influences, nous ne

laisserions pas de souffrir*, Le temperament


de nostre corps , porte la peine du drgle
ment de nostre esprit , &c il y a des maux tour
nez en nature , fans lesquels nous ne pouuons
viure.La fois est aussi ordinaire que la faim,ce
mal pour estre violent ne laisse pas d'estrc na
turel, ceux qui ne Tprouuent jamais,passent
pour des Anges ou pour des monstres ; l'hi
stoire les met au nombre des choses prodi
gieuses , & l'on ne s'estonne pas moins de
voir vn homme qui n'a jamais beu , que d'en
voir vn qui n'a jamais ry: Cependant ce sup
plice si commun est fi cruel,qu'en cinq ou six
jours il emporte les homes les plus robustes,
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 463

& rduit les plus courageux receuoir des


conditions deshonorables -, les places qui se
dfendent contre la force, ne se peuuent d
fendre contre la soif, & ce feu qui deuore les
entrailles , fait bien plus d'efforts , que celuy
qui enleue les bastions,C qui renuerse les mu
railles. Les veilles ne font gueres moins insup
portables que la soifjles Tyrans ont fait mou
rir des coupables en les empeschant de dor
mir , il faut que l'homme ait recours au som
meil pour se dlasser , & qu'il cherche la con-
seruation de sa vie dans l'image de la mort}
S'il mprise ce remde , il tombe dans la lan
gueur ; c son esprit mesme qui se plaist dans
le mouuement, a besoin de ce repos pour re-
, prendre fa vigueur. Mais tous ces maux ne
font que des diuertissemens en comparaison
de ceux que nos dbauches ont fait naistrej
la pierre , & la gote font des supplices qui ne
cdent gueres ceux des damnez , ils atta
quent les parties les plus sensibles du corps }
s'ils n'auoient des interualles , ils jetteroient
les hommes dans le desespoir , & pour les en
dliurer , il faudroit renouueller les loix de
ces anciens , qui permettaient aux misrables
de mourir.
4*4 De la CORRVPTION

Chaque partie du corps a des douleurs


qui l'attaquent , il ne s'en trouue pas vne qui
ne soit condamne quelques tourmens qui
luy sont propres 5 L'il qui est l'vne des plus
petites , &c qui n'est pas des moins importan
tes , apprhende plus de cent maladies diff
rentes 3 ces nerfs qui leur donnent le mouue-
mentt par lesquels ils reoiuentla lumire,
sont aussi bien capables d'obstruction , que
ceux qui remuent les bras &C les jambes ; plus
ils sont dlicats , plus ils sont susceptibles de
douleur , & il semble que plus les parties sont
nobles dans le corps, plus elles sont doulou
reuses. Les moindres blessures du cur font
mortelles , & ce trne o l'ame reside est si
freste , qu'vne vapeur est capable de le rom
pre. Enfin le plus excellent des Medecins,qui
Totwhomo ne fauoit point que l'homme fust criminel,
torus morbu s'cst estonn qu'il fust si miserable ; & en la

vcue de ses miseres a confess , qu'il n'estoit


que maladie. L'elprit qui est l'hoste du corps
en est aussi le bourreau , les fortes agitations
de l'vn troublent les humeurs de l'autre , les
grands hommes ont peu de sant,& ces hauts
desseins qui leur acquirent tant de gloire
leur laissent peu de reposj les violentes agita
tions
DE LA NATVRE PAR LE PECHE . 465-

tions altrent plus la constitution que le visa


ge , & la colre & la tristesse font plus mourir
de personnes que les bourreaux ne font mou
rir de coupables : Les ambitieux, & les amans
ont tousiours la fivre , ce feu qui les enflam
me, les duore , Se la Mdecine qui traite leur
corps ne peut gurir leurs maladies , que la
Philosophie qui conduit leurs esprits n'ait
adoucy leurs passions. Les plaisirs de l'ame
font aussi les supplices du corps , & la mefme
meditation qui claire l'entendement , &qui
chaufe la volont, drgle le temperament,
& altre la constitution. Ainsi toute la vie de
l'homme n'est qu'vne fascheufe maladie, ses
plus nobles operations luy seruent de chasti-
mens, & il ne peut acqurir la science que par
la perte del sant.
Si les maux font fafcheux , ls remdes ne
font pas plus agrables , la Mdecine nous
apprend que ceux qu'elle nous fournit ne font
que des venins prparez. Elle ne peut chas
ser les maladies que par des poisons, & pour
gurir les malades il faut qu'elle aille cher
cher des antidotes dans les entrailles des as
pics &c des vipres. Elle est si peu heureuse
en ses cures , qu'elle ne peut attaquer le mal
Ooo
4.66 De la Corrvption

qu'elle ne blesse le malade \ &C elle ne sauroit


fortifier le malade qu'elle n'augmente le mai:
Ces deux maximes qui diuisent Tescole de la
Mdecine sont galement dangereuses ; car
Omnis medic i- soit qu'on veiiille chasser la maladie par son
na au; naturae . r . , Il > .
amica, aut nui. contraire , loit qu on veuille guenr la Nature
b.t.Anstot. c par fonsemblable ou l'on affoiblit le malade

en pensant destruire le mal, ou l'on accroist le


mal en voulant fortifier le malade ; Si bien
que les remdes font aussi prilleux que dsa
grables , & nous mettons autant de fois no-
llre vie au hazard que nous voulons recou-
urer nostre sant. De l naissent les auersions
que les malades ont de la Mdecine ; de l
viennent les inuectiues des Philosophes con
tre la crainte de la mortd ledesir de la vie,
qui nous obligent tenter des remdes qui
font plus cruels que le mal dont ils nous pro
mettent la guerifon.
Car il y a cette difference entre la Nature,
& la Mdecine , que les remdes de l'vne font
agrables , & que ceux de l'autre font faf-
cheux ; Les viandes qui nous gurissent de la
faim , font si conformes nostre tempera
ment qu'elles chassent le mal auec plaisir,
Prparent ses rauages fans douleur ; Le vin
de la Nature par le Pche'. \6j

appaise la soifsi agrablement que les yuron-


gnes font leur dlices de ce remde, C sou
haitent d'estre altrez pourauoir le conten
tement d'estre guris ; ce breuuage leur sem
ble si douxque sans attendre la ncessit , ils
le recherchent par la feule consideration du
plaisir, 8c violent les loix de la Nature qui ne
l'ont rendu agrable que parce qu'il est n
cessaire. Le sommeil charme nostre lassitu
de auec tant de douceur , que quoy qu'il
soit l'image de la mort, il ne se trouue person
ne qui en ait horreur ; Les paresseux en font
leur flicit , &: ceux qui dsirent le plus de
yiure , prennent plaisir mourir fouuent &c
long-temps. Il faut estre malade pour auoir
quelque auersion de tous ces remdes , & no
stre sant est interesse,ou nostre goust dpra-
u quand les viandes nous desplaisent. Mais
la Mdecine est cruelle en ses operations , elle riaf v**
n entreprend amais noitre guenlon quel-i^"-

len'offencequelquVn de nos sens , tous ses ,


remdes font des tourmens,elle ne nous rend
la sant que par le moyen de la douleur j elle
nous blesse pour nous gurir , & elle n'a pas
encore trouu le secret de rendre ses breu-
uages agrables. Les choses les plus douces
Ooo ij
468 De la Corrvption

dcuiennent fades ouameres entre ses mains,lc


sucre & le miel nous dgoustent quand elle
les a prparez , & elle est si mai- heureuse en
tous ses desseins, quelle assoiblit ses remdes,
quand elle pense les adoucir.
LaChirurgie qui la fuit comme son eselaue,
D^Tre^dl enchrit encore sur la rigueur de sa Maistres-
rS S ^c>^eS tyrans ne font pas si cruels que sesmi-

nistres. Elle a plus d'instrumens pour affliger


les malades que les bourreaux n'en ont pour
tourmenter les criminels ; le fer &c le feu
acheuent toutes ses cures -, Elle ouure les
playes pour les fermer^ elle va chercher le
mal dans les entrailles j elle coupe les mem
bres pour sauuer le reste du corps > elle tire
la pierre de la vessie auec des douleurs qui
semblent galler celle des damnez, & elle est:
Abominandum ^ crue^e ou fi mal-heureuse qu'elle ne peut
estgemis me- faire des sains qu'elle ne fasse des martyrs.
dij , sanitatcm -*T /
deberemorbo. Vne vie accompagne de tant de peines ne
Smtc.l.i.dtir. / n r il f t
t. ti. lauroit eltre rort agrable , vne lante qui
couste si cher ne peut auoir beaucoup de
charmes, & il faut estre stupides pour ne pas
apprhender gallement les remdes &c les
maladies. Nous ne voyons rien dans le mon
de qui ne nous doiue donner de l'horreur 5
de la Nature par le Pche'. 469

Les simples de nos iardins rueillent le fou-


uenir de nos maux , la plus belle de nos fleurs
nous apprend que nous sommes malades ou
que nous le pouuons deuenir ; Ces drogues
qu'on va chercher dans le fonds des Indes ,
font des preuues de nos infirmitez ; le monde
de nos ancestres ne surfit pas pour nous gu
rir, il en faut chercher vn nouueau pour y
trouuer de nouueaux remdes,, & si le dsir de
la gloire fait paster des mers inconnues aux
ambitieux , le dsir de la sant fait dcouurir
aux malades des terres estrangeres. Qui n'ad-
uoiier que l'homme est bien criminel , puis
qu'il n'a partie fur son corps , qui ne soit
menace de plusieurs maladies ? Et qui ne
confessera qu'il est bien mal-heureux, puis
que tous ses remdes font des supplices , Se
qu'il ne peut achepter la sant que par la perte
du plaisir ?
11 est vray que si la gloire de Dieu nous est
plus chre que nos interests , nous trouue-
rons du contentement dans nos douleurs ;
Car fa Iustice se satisfait par nos maladies, fa
puissance clatte dans nos infirmitez , Se fa 0mne racr!e
misericorde paroist en nostre guerhon. Ilin~f,,ed^

uente des maux pour punir des coupables, j^j^r '


Ooo iij
iyo De la Corrvption

il employe nos maladies pour expier nos p


chez, il se sert aussi adroitement de la fivre
que de la mort pour nous conuertir , & il ab-
bat l'orgueil des Monarques auec des suplices
qui tirant leur nom de leur foiblesse , s'ap
pellent infirmitez. On admira fa puissance
dans l'Egypte, quand il se ferait des mouche
rons pour vaincre l'opinitret de Pharaon:
on s'estonna quand ces petits animaux at
taqurent les soldats de ce grand Prince*
qu auec de foibles armes ils leur rirent de
profondes playes , &c qu'auec leurs petites
trompes , plus puissantes en la main de Dieu
que celles des Elephans, ils rduisirent tous
les fuiets de ce Monarque au defefpoir.On fut
surpris quand les sauterelles formrent vn
corps d'arme dans son Estt, qu'elles se ref-
pandirent par toutes ses Prouinces,qu elles fi
rent vn degast vniuerfel par toutes ses terres,
quelles broutrent les bleds en herbe
qu'elles laissrent vne solitude effroyable
quimenaoit tout le Royaume d'vne fami
ne vniuerselle. On s'estonna lorsque les gre
nouilles abandonnrent leurs marests , qu'el
les entrrent dans les villes & dans les mai
sons , que forant les corps de garde elles se
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 471

jetterent dans le Palais de Pharaon , &c que


passant iusques dans le cabinet o il s'estoit
retranch, elles luy reprochrent auec leur
voix enroue son orgueil 6c son infidlit:
Mais ce miracle si pompeux nefgalle pas ce-
luy qu'opre la Iustice diuine dans la mala
die des Monarques de la terre -, les sauterelles
ne font pas si espouuentables en ses mains,
que la fivre &C la contagion , & s'il paroist
adorable quand il se vange de ses ennemis
auec les moucherons 8c les grenouilles, il ne
l'est pas moins , quand auec vne goutte qui
pique les nerfs , ou auec vn grain de fable qui
bouche les vretaires , ou auec vne vapeur
qui attaque le cerueau , il arrcste le.s desseins
des plus grands Princes du monde. Les sau
terelles font ses ouurages , il employe le plus
beau des Astres pour les former , c il leur
abandonne les prairies pour s'y promener &;
s'ydiuertir: Mais les maladies font les filles
du pch c les mres de la mort ; estans nes
de la rebellion elles ne deuroient point ren
dre d'obcssan ce Dieu , &C n'estans pas les
ouurages de fa puissance , elles ne deuroient
pas feruir fa Iustice 3 cepandant il les em
ploye pour punir les rebelles de son Roy au
472. De la Corrvption

me, il en fait des coups d'estat, &C fans se seruir


des embrazemens ou des deluges, il comman
de la fivre ou la goutte d'attaquer lesPrin-
ces das leurs Palais,de moissonner leurs sujets,
&C de changer les plus grandes villes en ^ef
Quosdam prxf- froyables deserts. Si cesfidelles ministres fer-
cicns Dois mili
ta pcccare poste, uent quelquesfois fa Iustice , elles feruent
flagellt nfir-
mitace corpons, aussi quelquesfois fa mifericordejcar les ma
ne pecccDt ; vt
cis vcilius fit ladies nous dtachent de la terre, elles nous
frangi languo-
ribusad salute, ostent l'vfage des plaisirs : En nous ostant le
quam remanere
incolunics ad pouuoir de faire le mal, elles nous en font per
damnationem.
Hug. lib. t. tit dre le dsir, elles changent l'amour que nous
anima.
auons pour nostre corps en vn sainte auersion,
elles ruinent le pch dont elles font les 011-
urages, & obestant aux desseins de Dieu,elles
gurissent l'homme en blessant le criminel .

SIXIESME
. DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. 473 "~

SIXIESME DISCOVRS.

Qu$ la Beaut du corps efi deuenu' prissable


criminelle.

L faudroit estre aucugle pour ne


pas estimer la Beaut; ses advanta
ges font fi visibles, qu'elle est asseu-
re de gagner fa cause , pourueu
que ses luges ay c des yeux. Aussi est ce la pre
miere perfection qui clate dans les hommes,
&quienleuelecurde ceux qui lavoyent. y

Elle preuient si punTammt l'esprit, que nous


ne pouuos auoir mauuaife opinion d'vne bel
le personne; & comme nous nous persuadons
que les ouurages de la nature font accomplis,
nous croyons facilement qu'elle a renferm
vne belle ame dans vn beau corps.C'est pour- Fuigorboni-
Itvi Il 1 / I tispulchntudo.
quoy les Platoniciens appellent la Beaut , le h*
lustre & l'clat de la bont, & veulent qu'elle
soit l'image visible d'vne perfection inuisible.
Elle a tant de pouuoir fur le jugemt humain,
qu'il ne se peut imaginer de bonheur o il n'y
a point de beaut : Les Ange* trouuent leur
pPP
474 De la CORRVPTION'i

contentement en laveu'de celle de Dieu*


les Demons ne s'estiment mal-heureux que
pour auoir perdu l'esprance de la possder,
quoy qu'elle soit la cause de leurs tour-
mens , elle est encore l'objet 4e leurs dsirs.
Cette perfection enlcue si promptement la
volont , qu'elle n'a qu' se faire voir pour se
faire aymer : Elle change souuent la hane
en amour, & pour faire connoistre son pou-
uoir, elle prend plaisir dfaire des amans de
ses ennemis. Vne fille deuint autrefois amou
reuse du meurtrier de son Pere ; la bonne mi
ne de ce Prince effaa toute la hane de son
cur , &: la beaut qui paroissoit sur son visa
ge, la contraignit d'aimer celuy que la Natu
re & la Raison l'obligeoient de har. Les bar
bares luy portent du respect , les belles per-
bSri^mi- snnes passent chez eux pour des Diuinitez,
nus mont, &; les amoureux de la beaut ont est les pre-
& ad amabjle . I
aspects im- miers idoltres du monde.
maos oculus , /" i t /i
TotH^is empire qu'elle exerce fur les hommes est
'si fort & si doux, qu'ils perdent leur liber
t auec plaisir , Cque contre l'humeur des
eselaues, ils ayment leurs fers C chrissent
leur prison. Si les Rois pouuoient vser de
cet artifice pour se faire ober , ils n'auroient
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 475

jamais dereuoltesdans leurs Estats, Se tous


leurs sujets estans leurs amans, ils scroient ab
solus fans violence , riches fans imposts , &
aifeurez fans citadelles. Aussi quand le Fils
de Dieu a voulu rgner fur les hommes , il
a plustost gagn leurs curs par fa beaut
que par La puissance , & il a plus fouUent em
ploy fa douceur que fa Iustice pour rduire
ses ennemis leur deuoir.ll consacra la beau- Specie
c .- tua
m. ,
oc
t en la Personne , quand il se reuestit de no- Palchritudine
tua , intende,
stre Nature j prenant les peines du pche , il l[$%. pro-
rcgna.
n'en voulut pas prendre la laideur , & com-
me l'ignorance ne rgna point dans son es
prit , la dformit ne parut point fur son vi
sage } Il ne s'est trouu qu'vn hrtique , qui Jeafl""ali
pour auoir mal interprt les paroles dVn christi "tn5'
*i , ' *. f contumelixin-
Prophete , s'est imagine que Iefus- Christ je,l*^2
estoit difforme : Mais la tradition foustenu "mtchriju.

par la raison , nous apprend qu'il estoit beau,


fans artifice , que le Saint Esprit qui forma
son corps dans le sein de la Vierge , voulut
que la beaut en fust l'ornement , &: que rien
ne manquant au chef-d'uure de ses mains
il furpassast les hommes en ct aduantage,
comme ilfaifoit en tous les autres. Ses fgu- J^aST
res mefmes dans l'ancien Testament furent J""""-
PPP lj
47^ De la Corrvptiok
pauideratru- belles j Salomon & Dauid , donc lvn repre-
fus, Se raldc ' t* t* * t
puichcr.r.R^. scntoit ses victoires , & 1 autre ses triomphes,

furent illustres en beaut ; la Nature sembloit


auoir voulu faire en leur personne le por
trait du Messie, pour satisfaire aux justes de-
sirs de ceux qui ne prent le voir. Les Anges
prirent son visage , quand ils traitterent auec
les Prophtes, & parlans en son nom, ils vou
lurent paroistreenfaforme. Abraham le vit
auec cet clat qu'il fit paroistre furie Tha
bo r, 6c mit cette vision au nombre des plus
rares faueurs qu'il eust receu's du Ciel. lacob
eut l'honneur de le voir en la personne de
ct Ange qui luitta contre luy auant le leucr
de l'Aurore 5 Les trois Enfans qui furent j es
tez dans la fournaise , le virent au milieu des
flammes, fa presence dissipa leur crainte, ils
Qiwti spek trouuerent le Paradis dans l'image de l'En-
lio Dfi.Daniel. fer; &: ct Ange qui portoit le visage de Iesus-

Christ brisa leurs fers , conferua leurs veste-


mens , & punit leurs ennemis. Enfin Iesus-
Christ ne perdit la beaut qu'en perdant la
vie; l'clat de son teint ne fut effac que par
les souflets,fon visage ne deuint liuide que par
les meurtrissures, & il ne perdit cette majest
qui donnoit du respect a ses ennemis , que
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 477

quand le sang qui distilloit de ses playes l'eut


faitvnobjex de compassion & d'horreur. Sa
Mere fut la plus belle y aussi bien que la plus
pure des femmes 5 on remarquoit les traits
de son visage en ceux de son Fils j saint Denis
y vit clater des ombres de la Diuinit, il ju
gea par fa beaut qu'elle deuoit estre Mere de
Iesus- Christ 3 &c si la Foy ne l'et asseur que
Dieu n'a point d'gal j la majest de la Vierge
l'et oblig luy dresser des Autels. Enfin la
Beaut est si aimable , que son ennemie est o-
dieuse , la laideur fait tous les monstres qui
des-honorent le monde , c'est vn effet du p
ch qui corrompt les ouurages de Dieu ; s'il
n'y auoit point eu de pcheur , il n'y auroit
point de creature difforme , la Grace & la
Beaut estaient inseparables dans Testt de la
I ustice originelle^ On ne voy oit rien qui bief-
last les yeux dans le Paradis terrestre , tout y -
estoit agrable , parce que tout y estoit inno
cent : La laideur ne parut au monde qu'aprs
le pch , elle est fa fille &son image , & c'est
vne espce d'injustice de har la copie, 06 d'ai
mer l'original.
Quoy que ces raisons nous obligent re-
uercr la beaut quand elle est accompagne
Ppp iij
478 DE LA ORRVPTION

d'innocence , neantmoins celles qui nous


obligent la craindre depuis qu'elle est m
le auec l'impuret , ne font pas moins puis
santes , C font bien aussi vritables. Car le
pch n'a rien laiss dans la Nature qu'il n'ait
corrompu , ce monstre a pris plaisir d'atta
quer ses plus beaux ouurages , &C sachant
bien que la beaut faisoit leur principal or
nement ^ c'est sur elle particulirement qu'il
a dcharg sa fureur. Il ne s'en trouue plus
, dans le monde qui n'ait quelques notables
idcii non tua derauts > Si 1 Amour ne rendoit les hommes
natura.sedocu- I % 1
ommspcctan- aueugles , il ne les rendroit jamais amou-
fiTitM^S" reux 5 s'il ne leur cachoit les imperfections de
mj. i*(*ns.i. cej jes qu'ils ayment , il ne verroit pas tant de

soldats combattre fous ses enseignes, & s'il


n'auoit appris aux femmes le secret de s'em
bellir, il y a bien long-temps que l'impuret
feroit bannie de la terre. Les plus fameuses
beautez ont leurs taches , ceux qui n'ont pas
perdu les yeux y remarquent des dfauts, &
si l'Helenedes Grecs viuoit en ce sicle, on
verroit bien que le Pote qui l'a mise en re
putation , n'estoit qu'vn menteur , & vn
aueugle.
Mais quand la Nature feroit vn chef-d'u
DE LA NAITRE PAR LE PECHE*. 479

ure, & que la fable de Pandore deuiendroit


vne histoire veritable , sa beaut ne laisseroit
pasd'estre mprisable, puis qu'elle ne pour-
roit vieillir fans la perdre. Cet aduantage est
si freste qu'il ne fauroit durer long-temps,
il paste si viste qu'il semble plustost vn son
ge quVne vrit , quelque soin que prennent
les femmes de le conferuer , ils s'uanouit fur
leur visage, &C quand elles se voyent dans le
miroir , elles ont peine se persuader qu'elles
est belles. Il n'y a point d'accident 73SjS
qui n'ait quelque pouuoir fur la beaut , le 3u^e'orf,r;

temps en est le parricide comme le pcre,il ^ff^dk


efface tout son clat , il ternit ses roses Se ses foafR;

lis, &; il change si bien le plus bel ouurage de


la Nature , qu'il fait naistre de l'horreur c de
la piti dans les mefmes coeurs, o il auoit fait
naistre de l'amour & del'enuie. Ce n'est pas
la mort , mais le temps qui triomphe de cet
te perfection dans les femmes, si elles vieil
lissent , elles font asseures d'enlaidir , si leur .
nucictqi mi
se prolonge, leur beaut le diminue, & nas formx d-
nosa scncctus.
ne peuuent viure long-temps quelles cq..c ahomi
dlC fv.it Lxc
ne voyent mourir ce qu elles ayment plus formosa dole-
que leur vie. Dans lestt d'innocence la vieil lum mdaxeste
quercre tuurr..
lesse n'et point fait d'outrage la beaut , les S
480 De la Coelrvption

alimcns qui reparoient la Nature, entrete-


noient son embonpoint , les hommes vi-
uoient long-temps , & ne vieillisoient point:
Comme la mort ne finissoit point la vie , l'
ge ne l'affoiblissoit point aussi , & le corps
estoit aussi vigoureux cent ans qu' qua
rante. La beaut estoit lors quelque chose
de durable s le temps respectoit cette qualit,
bc la Iustice diuine qui ne trouuoit point de
crimes punir,ne condamnoit point les fem
mes redouter la vieillesse c la laideur.
Mais present cette crainte fait vne partie
de leurs supplices j Elles font contraintes de
souhaiter de mourir jeunes^si elles ne veulent
mourir laides , & diuises en leurs fentimens,
elles dsirent de viure , & apprhendent de
vieillir.
Fktquoque.vt Lc temps n'est pas le seul ennemy de la
in speculo ru- 1 1
gu conspait beaut , les injures qui 1 accompagnent tont
aniles.Tynda- , \ / ' t * &i
tis . & secum la guerre a cet aduantage , oC tous les maux
cur sit bis rapta 0 , . , r ' r rC
requirit. ouid. que le pche nous rait lourtrir, attaquent cet-
' mr' u te frefle perfection. Le ferain dont le nom

combat la qualit , cause des Auctions qui


l'outragent, les dreglem ens des faisons luy
font contraires , le froid la ternit, &: renfer
mant le sang dans les vcinesefface la viuacitc
de
DE LA NATVRE PAR LEPECHE*. 481

de son teint,le chaud,le haie, & ct Astre qui


blanchit les lis , noircit le visage ds femmes;
les maladies n'altrent pas si-tost le tempera
ment que la beaut , & ls rauages qu'elles
font fur l'embonpoint , font bien plus diffici
les reparer que ceux qu'elles font fur la con
stitution ; 11 faut des mois entiers pour les re- Form* dl&at
. , ' , I- ta, au: mortx

leurnfui
me elles prfrent le plaisir l'vtilit 3 elles
s'affligent de se voir plu tost faines que belles :
Rien neles peut consoler dans la perte d'vne
chose si prcieuse \ <jue la connoisiance qu'el
les ont que la Nature n'a pas voulu qu'elle fut
plus durable , Car ses plus beaux ouurages

font ceux qui durent le moins , il n'y a que


les toilles donc la beaut soit constante, C
encore f peuuent-elles plaindre que les nua
ges les couurent la nuit , &que le Soleil les
efface le jour.
Ct arc qui tire son nom de l'admiration
qu'il fait naistre dans lame de ceux qui le
voyent , est le plus beau de tous les mto
res ; il fait honte la peinture , soit pour l'
clat , soit pour le mestange de ses couleurs;
Sa figure est si parfaite , que le compas ne la

Q.qq
482. DeILA GORRVPTION.ia

sauroit imiter, sa grandeur fest si vaste qu'elle


enferme la moiti du monde ; les eaux qui le
composent nourrissent 1 espence-des labou
reurs, ils portent la fertilit datis les campa
gnes j &c aduertic les hommes deuiter l'ora^
ge qu'il annonce; il est vn gage de la paix que
; le Ciel a fait auec la terre , & quoy qu'il pre
sage la pluye aux hommes^ il asieure les fideU
les qu'il n'y aura jamais de deluge: Cependant
Vne si rare merueille ne dure que quelques
Languescunt rnomens , vne mesme heure en voit la nais-
incc fie la fin, & il semble que le Soleil ne
" fSil Pat form que poux auoir le plaisir de le d-
"a"osis w jk*rc l-a Rose est entre les, fleurs ce que l'arc
mHjput. en Qei cfl- entre les mtores fa couleur ver

meille efface toutes le$ beautez du monde,


son odeur toute simple qu'elle est /dispute
la preference aux plus agrables parfums que
l'art puisse composer , la disposition de ses
feuilles met au desespoir les peintres qui la
veulent imiter ; cependant outre qu'elle est
enuironned 'espincs, &c qu'elle semble auoir
plus de part la malediction de la terre que
les autres fleurs, fa vie nedurequ'vn peu de
j ours, le Soleil qui la fait naistre la fait mou
rir, c ce feu qui anime fa pourpre s'teint
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 48$

aufsi-tost qu'il est allum. Ainsi la beaut des


femmes n'est pas de longue dure , ct clat
qui charme les homes , se diflipe en peu d'an-
nes,8c c'est aucc injustice qu'ellessouhaitent
que l'amour des hommes soit constant , puis
que l'ob j et qui le fait naistre est si muable. Rar est co0.
Mais on exeuferoit ce dfaut,puis qu'il gue- ^puScT*
rit le mal dont il est la cause , s'il n'estoit suiuy tix-lMMm-

d'vn autre qui ne reoit point d'excuse , & ne


mrite point de pardon. CarlaBautestde-
uenu ennemie de la Chastet, &c depuis que
Tame &lc corps font mal ensemble, ces deux
qualitez ont de la peine s'accorder : Les bel
les femmes font rarement chastes , la Nature
est hypocrite depuis qu'elle est corrompue,
la Beaut n'est plus vne marque de la bont,
elle quitte l*ame si-tost qu'elle clatte for le
corps, & commesi la perfection ne se pou-
uoit plus trouuer en la terre , vne personne
cesse fouuent d'estre pudique , quand elle
commence d'estre agrable. Ce Pere le t- Nam MdJc
moigna bien dans Ouide, lors qu'estant pri efleTetac,Toto-
par fa fille d'agreer quelle confacrast fa virgi- ma^pV"-
nit Diane , il luy refpondit que fa Beaut w.r.
combatoit son dessein, qu'elle estoit trop bel
le pour estre chaste , & que quand elle auroit
484 De ^A-GoiTOTiftN

assez de resolution pour garder son vu , elle


auroit trop d'amans pour conseruer sa puret.
Il est bien mal- ais qu vne femme qui trouue
du plaisir donner de l'amour n'en prenne
pas, c qu'yne excellente beaut soit dgla
ce pendant qu'elle allume tant de flammes ;
Elle ne sauroit se rsoudre har tous ceux
. qui l'aiment , elle ne peut se persuader que
ceux qui l'estiment la veuillent perdre 5 quel
que aduis<jue luy donne son directeur,elle ne
peut croire que ceux qui sont ses esclaues
soient ses ennemis, que ceux qui louent son
visage veuillent blesser son honneur : Elle s'i
magine qu'vne beaut qui n'a point de mar
tyrs est fans pouuoir,ellc croit qu'elle ne peut
juger de ses charmes que par les soupirs de ses
amansjqu'clle ignore ses conquestes,si elle ne
les apprend de leuf bouche, qu'il manque
quelque chose son triomphe, si ceux qui
prouuemt sa rigueur , n'implorent sa miseri-
K, cordejFlate par ces. fausses persuasions , elle
t'v k - y s'expose au peril , &c sous lesperance de rem-
porter de nouuelles victoires , elle s'engage

* .y. de nouueaux pfntbatsjSilavanitnelatrom-

p,ia piti la sduit , C croyant que ceux qui


sejpleignent de si bonne grace , souffrent de

V PPP
DE LANATVRE PAR LE PECHE'. 48;

vritables peines, elle ouurc la porte l'a


mour par la compassion, C sous prtexte de
soulager le mal d'autruy , elle oublie son de-
uoir & trahit son honneur.
i elle conserue la chastet parmy tant *f incst
d,, J. . . I c ' pulchris,sequi-
ecueils qui la menacent de naufrage , elle ^ suprb*

est en grand danger de perdre l'humilit , les


pangyriques de ses amans enflent son cou
rage , C ces louanges qu'on rauit Dieu
pour luy donner , luy persuadent qu'elle est
Diuine : Ceux qui ne la peuuent corrompre
par leurs cajolleries , la sduisent par leurs
adorations , n'en pouuant faire vne impudi
que , ils en font vne orgueilleuse , ne luy pou
uant rauir la pudicit, ils luy ostent la mode
stie, & la rduisent en vn estt mal-heureux
o l'orgueil luy est quasi ncessaire pour la d
fendre contre l'impudicit 5 Les hommages
communs luy dplaisent , si son ne profre
des blasphemes pour releuer fa beaut , elle
pense qu'on luy fait outrage , & si l'on ne dit
de sang froid tout ce que la fureur fait dire
aux Potes qui font amoureux , elle croit
qu'on la mprise ou qu'on ne l'aime pas. Les
extrauagances de ses amans font ses pan
gyriques , S'ils ne perdent la raison elle ne s'i-

Q.qq j
486 De la CorrvptiN' -

magine pas qu'ils ayent de l'amour, & s'ils ne


font cent folies , elles ne pensent pas que leur
passion soit extrme.Elle juge de son pouuoir
par son injustice , si elle n'engage ceux qui
la feruent des actions difficiles ou ridicu-
les,elle reuoque en doute leur fidlit, &C par
ce que l'amour est vne espce de fureur , elle
veut que tous ceux qui l'aiment deuiennent
oni/obT' *n^n^ez ou furieux > Ce n'est pas assez de per-
uio. m*, in dre la libert son feruice , si Ton n'y perd

' aussi le jugement \ plus cruelle que les Ty


rans, &C plus absolue que les Souuerains , elle
veut que ses eselaucs soient ses Martyrs,qu'ils
baisent leurs chaisnes , qu'ils aiment leurs su-
plices , & qu'ils entendent auec respect pro
noncer l'arrest de leur mort. Ainsi l'orgueil
naist de la beaut , les belles femmes deuien
nent superbes , c leur insolence monte jus-
ques au point de rauir les hommes Dieu, de
commettre fur la terre ct execrable attentat
que Lucifer commit dans les Cieux , & de
rendre toutes les creatures idoltres de leur
personne.
Les premieres femmes Chrestiennes qui
connoissent bien le mal - heur qui accom
pagne ct aduantage , le mefprisoient gene
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 487

reusement 5 Elles auoient honte d'estre bel


les , elles negligeoient ce que les nostres esti
ment , elles pensoient que c'estoit vn crime
de releuer vne perfection qui produit de
mauuais dsirs; les plus simples souhaittoient
que la vieillesse les dliurast de cet ennemy
domestique , les plus feruentes lattaquoient
en la fleur de leur jeunesse , & se vangeoient
sur leur visage des penses des-honnestesTamsanct(V
qu elles auoient fait naistre fans dessein ; el- " est suffun^
les ne paroiiloient jamais en public quel-^ritq" san

ies ne fussent voiles , elles se condam-* viro visa fit.


\ . .. . 1 n . Eiusdera est li-
noient a ne point voir pour n eltre point bidinis veiie
../ 1 C videri & vide-
veues, lacnant bien que ces deux rautes par- n. r,rtui. u,
d r < T-" Il virtinibus
vn melme principe ; Elles ne vou- *#w.
loient point donner d'amour, de crainte d'en
receuoir , elles estoient si scrupuleuses , qu'el-
>ient que les yeux d'vn homme ter-
>ient leur puret , que comme les fruits
perdent leur fleur quand on les touche , la
femme perdot fa chastet , quand on la
voyoit , & que puis que l'adultre se com-
rnenoit par les yeux,, il falloit aussi bien ui-
ter les regards que les attouchemens \ elles se
(buuenoient que leur beaut auoit fait du
scandale dans le Ciel , & interprtant l'Eseri-
488 . De la Corrvption

ture selon la lettre , elles craignoient de don


ner de l'amour aux hommes,apres s'cstre ima
gines que leurs Mres en auoient donne aux
S? probitaffs" Anges 5 Enfin ces chastes femmes tesmoi-
utTp^rp?ra gnoient bien par leur negligence le mefpris
Ettrp^mJtt" qu'elles faifoient de leur beaut , car le cilice
S*^ cstoic leur habit , la cendre estoit la poudre
frmiplh!^ dont e^es parfumoient leur teste , le blanc
de l'innocence &c le rouge de la pudeur
estoient le fard de leur visage, la modestie ani-
moit toutes leurs actions , &c ainsi pares elles
auoient Iesus- Christ pour leur amant. :
Si l'exemple de ces illustres femmes ne
peut reformer le desordre de celles denostre
sicle , au moins doiuent-elles penser que la
beaut n'est pas moins dangereuse ceux qui
la possdent qu' ceux qui la dsirent , qu'el-
studium pia- k eft expose aux tentations , & cnuironne
rmdiqPuemen^ de scandales, que si elle n'est pas la cause du
mtaiiter sci- peh , elle en est l'occasion , &C que si elle ne
mus inuitatorc r * . * x
libidim , non forme pas de mauuais dsirs, elle est au moins
venu ex mte- ce \ \ r f .- ,
gr cseientia. aflz mal-heureuse pour en faire naistre. Cet
Tertul. dt culm /-p. n r s ' f _ il-
s** ip. z. eftet luy est si ordinaire , que les Peres de 1 E-

glise font passer l'effet contraire pour vn mi


racle} Car si la Beaut de la Vierge donnoit
de bonnes penses , si son visage inspiroit de
chastes
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 489

chastes dsirs, & si cesyeux dont les larmes


auoient aduanc Touurge de nostre falur,
leuoient les ames Dieu , c'estoic plustost
vn don de Grace que de Nature , &; com
me son innocence estoit vn priuilege , dont
le Ciel voulut honorer sa puret , ses senti-
mens de piet qu'elle inspiroit dans les curs,
estoient vne faueur dont il vouloit aduanta-
ger fa beaut. Les autres Saintes n'ont pas
mrit de l'obtenir; quoy que rien ne leur fut
si prcieux que la chastet, &C que la qualit
de Vierge leur fut aussi chre que celle d'Ef-
pouse de Iesus- Christ , elles fentoient bien
neantmoins que leur visage faisoit quelques-
fois des impudiques,qu ilsortoit des flammes
de leurs yeux,qui contre leur gr allumoient
des incendies , &C que leur corps pour estre
consacr au Fils de Dieu,ne laissoit pas d'estre
agrable ses ennemis. Aussi se vangeoient-
elles du crime d autruy fur leur personne , el
les condamnoient leur bouche aux regrets,
leurs yeux aux larmes , &c leur coeur aux sou
pirs, elles faifoit penitence d'vn pch qu'el
les n'auoient pas commis; & afin que la Iusti- Pereat corpu
ce de Dieu fust satisfaite /elles punissoient les SfiSE
innocens pour les coupables*, 11 s'en trouua t*,10' ****
Rrr


490 DE LA CORRVPTION

de fi gnreuses , qu'elles s'arrachrent les


yeux, ne pouuans se rsoudre garder vne
partie de leurs corps, qui fans leur consente
ment auoit fait vne impudique.
Si la Beaut des ames pures est fi dange
reuse , il ne faut pas trouuer estrange que cel
le des femmes perdues soit fi pernicieuse , &
que le Diable s'en frue pour corrompre les
plus grands hommes. Car la femme est vn
funeste ministre entre les mains du De
mon ; il n'est jamais plus redoutable * que
quand il est assist de ce fidelle second > s'il
perd Adam , c'est par l'artifice d'Eue , fi d'vn
seul coup il fait tant de playes , &c fi par vn
seul combat il remporte tant de victoires ,
c'est parce que nostre premiere Mere est
AdhuctuPer- d'intelligence auec luy ; s'il ne peut lasser
manes in fin- D / ' i
ES^d^Sc Pat*ence ^e parla perte de ses biens,
morcrc.r^.2. & de ses enfans , il a recours fa femme j

parlant par la bouche de cette furie , il essaye


dele mettre au dsespoir, & de luy persua
der sous prtexte de compassion, de finir fa
vie mal-heureuse par vne mort honorable.
Mais entre toutes les femmes , les plus belles
font les plus propres ses desseins , quand
vne illustre beaut luy sert d'organe ou d'in
DE LA NATVRE PAR LE PeCHE'. 491

tcrprete, il est prcsque asseure dc vaincre tous


ceux qu'ilattaque. Aucc les charmes de Da- samson ran-
lila il tnomphe des forces de Samlon,auec les konem suffo-
appas de Bersabee , il engage Dauid dans I1 a- rem suum suf-
dultere &dans le meurtre , auec les cajolie- tuic : vincula
ries d'vne belle estrangere,il persuade au plus scKumnon
sagedetouslesRois de donner de Tencensa J-i-tnUm"Ccs-
l'ouurage de ses mainsjil luy rauit la sagesse en **** 1 " a,ie"
au , ica
fed yniua
vnius
1 n (J 1 ' ^j ~ q nas,
luy ostant la continence, & pour execucer vn j*!^1^-.
si grand dessein , il n'employe que le visage Jjjjgsi?
dvne Princesse infidelle. iw**''' *
Mais il ne paruc jamais plus puissant que
quandilatfaquetoutelarmce des Israelites,
&qu'envn moment il la rendit impudique
& idolatre. Cct esprit mal - heureux auoit
inutilement arme les Madianites contre les
Iuifs , tous leurs efforts auoient este vains,
quoy que leurs trouppes fussent plus nom-
breuses , & leurs soldats plus aguerris , ils
auoient tousiours este repoussez ou battus ;
Le nom seul des Israelites gagnoit des batail-
les , 1 eclat de leurs armes mettoit en deroute
leurs ennemis , & les Elemens preuenant la
valeur de ses Conquerans commencoient le
plus souuent le combat. Tant de mauuais
fuccez obligerent le demon de recourir a ses
Rrr ij
4.91 De l a Corrvp t O'N

anciens artifices , il commande ses partisans


par la bouche d'vn Prophte infidelle, d'atta
quer auec des femmes ceux qu'ils n'auoient
pu dfaire auec des hommes , & d'employer
la beaut, o la force estoit inutile; Obessans
ce conseil , ils jetterent deuant leurs batail
lons vne trouppe de femmes perdues , qui
portant des miroirs , & des idoles en leurs
mains , conuioient en vn mesme temps les
Israelites perdre leur continence , & quit
ter leur Religion. Cette ruse fut si puissante
que l'arme en faueur de laquelle leCiel auoic
fait tant de miracles, adora ces femmes bc ces
idoles , oublia son deuoir pour ober son
amour , & renona sa crance pour satisfai
re fa lubricit.
Il vse encore tous les jours de ce mesme ar
tifice, il corrompt les Chrestiens , comme il
corrompit les Isralites, & la beaut des fem
mes est la plus ordinaire tentation dont il
estonne le courage des hommes. Vne belle
femme est: la peste d'vne Cour j Depuis qu'el
le a rsolu d enleuer les coeurs , & d'auoir des
amans , elle acquiert au diable tous les sujets
qu'elle rauit Iesus-Christ ; Ds quelle a
form le dessein de hazarder la reputation
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. 493

d'honneste femme pour acqurir celle de ga


lante , c'est vne fausse Diuinit qui tous les
impudiques donnent de l'encens > c'est vne
idole qui fait plus d'idoltres que l'impit
ne fait de libertins ; c'est vne contagion qui
se prenant par tous les sens, emporte plus de
personnes que la peste 5 c'est vn embraze-
ment general , qui chauffe tout ce qu'il ap
proche , & qui brle tout ce qu'il touche.
C'est vn monstre qui d'autant plus dange- jjJuJje;

reux qu'il est agrable , rpand l'impuret ^[^1


par tout o il passe, & qui de toutes les par- Jj^gjjj;
ties de son corps commet des meurtres ou finehurmun-
. . i. ... bus est pi cipi-
des adultres ; Ses regards perdent les hom- n patente
. - a ' r 1 r nenum inspt-
mes , & les nammes qui lortent deles yeux, ciennbuscom-
1 . / * 1 r* 1 positum. Chrys,
reduilent les amans en cendre , les paroles en- ?>/ s.
chantent ceux qui 1 coutent , elle enchais-
ne les coeurs par les oreilles , & qui ne se sert
de l'artifice innocent d'Vlysse , est endanger
de perdre sa libert 3 Ses cheucux font des
rets o se prennent les lions c^lestygres; Sa
force , comme celle de Samson , est en sa foi-
blesse , pour vaincre les plus courageux , elle
n'employ que ces foibles armes , &C pour ar
rester les plus inconstans,elle ne se sert que de
ces filets j Les lis perdent leur puret fur son
Rrr iij
494 De la Corrvption

visage, les roses innocentes deuiennent crU


minelles fur ses joues , C comme l'araigne
fait son poison des meilleures choses, celle-cy
compose des plus belles fleurs , le venin donc
elle infecte lsmes 5 La pudeur C la majest
qui dfendent la vertu, la corrompent en fa
personne , & ces deux auantages qui rendent
fa beaut plus auguste,la rendent plus dange
reuse y Son alleure mesme n'est pas fans aff
terie ny fans crime,{ dmarche tudie a des
graces qui font funestes , ceux qui la regar-
dent,chaque pas rauit le cur quelquVn de
ses amans , comme elle fait toutes choses
auec de(sein,elle blesse ou elle tue les ames in
discrtes qui rapprochent.
Enfin la Beaut est quelque chose desiper-
nicieux que Dieu mesme qui tire la grace du
pch , ne s'en sert que pour punir les enne
mis. Elle est plus redoutable entre ses mains
que la foudre , & il a pris plus de vengeance
par les charmes des femmes que par les ar
mes des soldats j il ruine la fortune d'Aman
par le visage d'Ester ; La grace qu'il met en fa
bouche , oblige Assuerus de condamner son
fauory , & la mort de ct insolent ennemy
des Iuifs n'est pas tant vn effet de la prudence
DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 49;

de Mardochequedela beaut desaniepce.


Dieu choisit vne veuue pour faire mourir
Holopherne, il remporte deux victoires fur
ce Conqurant par vne feule femme 5 il luy
enleue le cur par ses yeux , & la teste par ses
mains 3 il vse de fa beaut auant que dVfer de
son courage , & il veut que la dfaite des
Assyriens se commence par l'amour , c se fi
nisse par le meurtre : Ainsi les belles femmes
font les ministres de fa fureur , les Esters & les
Iudits font les soldats qu'il employe dans ses
vengeances , Se la beaut qui fait naistre l'im
puret , est bien fouuent le supplice qui la
punit.
Nous ne voyons point de dfauts dans les
Creatures dont Dieu ne tire quelque aduan-
tage y nostre foiblefse est la cause de nostre pe
nitence , si nous ne pouuions changer, nous
ne poumons nous repentir } & si nous auions
la constance des Anges , nous pourrions a-
uoir l'opiniastret des Demons j Nos offenses
feruent nous humilier 3 &c les plus superbes
esprits ne peuuent penser leurs crimes fans
quelque confusion. La concupiscence qui
est vne des sources de nos desordres , est
vn des fondemens de la Grace , le pch

1
496 DE LA CORRVPTION

veu capjt . d'Adam nous lie Iefus-Christ , & les misres


mulier: Si ma- . . <, \
ter.proptcr fi- que nous eprouuons nous obligent a rccner-
lios , fi soror, *, . . J} . . . . i i /
proptcrfratrei, cher la milericorde diuine. Mais la beaut ne
pattes : omnes semble estre propre qu' sduire les pcheurs;
riclitantur.in- Si elle ne sert la Iustice de Dieu , elle sert la
Jud"u"mur malice du Demon , & elle cause des meurtres
quTnUtuosUe- quand elle ne peut produire des adultres,

ncm^ De toutes les perfections de l'homme,c'est la


SSiS^i seule que Iefus-Christ n'a point voulu em-
und. eu. pl0yer pour sauuer les ames 5 il employe l'E

loquence des Orateurs pour persuader les


infidelles , il vse de la doctrine des Philoso
phes pour conuaincre les ignoranSjil se sert
de la puissance des Rois pour assujettir les re
belles 3&c il employe la prudence des Politi
ques pour conduire les Estats : Mais il rejette
la beaut, & la jugeant d'intelligence auec
son ennemy , il n'en vse jamais que pour per
dre les pcheurs. Celle des Vierges qui luy
estoit consacre n'a point conuerty d'infidel-
les , les charmes innocens des Luces &c des
Agnes , n'a point seruy l'establissement de
nostre Religion , ces visages modestes ne lais-
soient pas d'allumer des flammes impures, &
si leur constance touchoit lesbourreaux,sou-
uent leur beaut embrazoit les tyrans.
Il n'y
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe'. 497

Il n'y a donc que la beaut de Dieu qui puis


se estre seurement aime , c'est: pour elle seule
que nous deuons soupirer , tous les dsirs qui
ne la cherchent pas font injustes , quiconque
s'attache celles des creatures , fait reuiure
l'idoltrie dans le monde ; dressant vn Autel
dans son cur , il offre Vn sacrifice la fausse
Diuinit qu'il adore, oil est le Prestre & la
victime tout ensemble. La beaut des Crea
tures ne doit estre regarde que comme cel
le tlVn portrait que nous estimons, cause de
la personne qui le reprsente , ou du peintre
qui Ta fait. Celuy qui passe ces bornes , com
met vne impit , &C qui n'leue son amour
jufques la premiere Beaut, dont toutes les
autres ne font que de foibles peintures , est
vn ignorant ou vn impie y Si celle du pre
mier des Anges a fait des Apostats , & si l'a
mour qu'elle alluma dans le cur de ces purs
Esprits les rendit idoltres , que pouuons-
nous attendre d'vne beaut qui estant enga
ge dans la chair,& dans le pch, ne produit
que de mauuais dsirs ? Il faut que ceux qui puUhritT"
font tombez dans ce dsordre, s'en repentent ^nc#
auec Saint Augustin, que pour satisfaire la^
Beaut de Dieu , qu'ils ont outrage par leur
Sff
498 De la Corrvption

infidlit , ils s'affligent de l'auoir si tard con-


neu , & que pour reparer la perte de leur
temps & de leur amour , ils s'efforcent de
l'aimer auec plus d'ardeur, & de le seruir auec

plus de constance.

9ft' iteatesteGtesisstsstS!

SEPTIESME DISCOVRS.

Que la vie de l'homme efi courte 3 (*s


mal- heureuse.

Homo qui m 'Est vne chose estrange,mais ve


dius constitue-
bacurincerDc ritable pourtant , que l'homme
& Crcaturas ,
dumDeum ces- ayant chang de condition , n'ait
sauitamare,in-
cepitad Crea- point chang de dsirs , & qu'il
furas omnes
per amorem souhaitte encore dans son crime
descenderc :
quodcj; inyno ce qu'il souhaitoit dans son innocence. Car
Dco inuenie-
bat in Creatu- cette forte passion qu'il a pour la gloire, n'est
ris quafCuit nec
iaucnir. Aug. quVn reste de ce juste dsir qu'il auoit de co-
mander toutes les creatures ; ces combats
qu'il donne pour tendre les bornes de son
empire, ne tendent qu' recouurer ce qu'il
postedoit auant sa rebellion; ce plaisir qu'il
cherche dans tous ses diuertistems, est fond
surlcsouucnirde ( premiere flicit 5 ces ri
. DE LA NATVRE PAR LE PECHE'. 495

chesses qu'il amasse auec tant de trauail , &C


qu'il conserue auec tant de soin , marquent le
regret qu'il a d'estre dcheu de son abondan
ce; & cette passion extrme qu'il a de prolon
ger sa vie,tmoigne qu'il aspire encore l'im
mortalit; Cependant la vie n'a plus les char
mes qui la redoient si. aimable, la plus longue
est courte, la plus-douce est fcheuse, & la plus
asseure est incertaine &C douteuse ; Car de
puis que l'me est mal auec Dieu , le corps est
mal auec l'ame , quoy qu'ils forment vn mes-
me tout,ils ne se peuuent souffrir; leur amour
est ml de hane , &C ces deux amans ont
tousiours quelque broiiillerie qui les met en
mauuaise intelligence ; Les liens qui les vnis-
sent ensemble sont tellement affoiblis , que
les moindres accidens font capables de les
rompre j ce qui compose l'homme le peut
dtruire , les choses mesmes fans lesquelles
il ne peut viure le font mourir , le repos &le
trauail luy font galement prejudiciables,les
veilles &c le sommeil altrent son temperam-
mcnt,s'ils ne font modrez, les alimens qui le
soustiennent le suffoquent , & il craint aussi
bien l'abondance que la faim. Il semble que spiritus Se ma-
soll ame soit emprunte , & qu'elle ne de- goSi
Sssij
joo De la Corruption
iTmVn?apamc- meure dans fn corps que par artifice , les
tucusna,quo- moindres accidens l'en dtachent , vnc va-
ium modo in- % r rr* ' 1/1 i>/ /T
oPia,modoco- peur \q suffoque , vn peu de flegme 1 touffe,
pa/umpitur. r n t r il n_ i r
odor.iii.sopor (Se le lang qui elt le iiege de la vie elt bien lou-
quibut viuerc uent la caule de ta mort. En quelque lieu que
npoccst,mot- r r //il il
tiferasunt.j#- le tranlporte vneii milerable creature , elle y
reoitdenouuellespreuuesdcsafoiblesse, le
changement des climats trouble fa sant , vn
nouuel air l'incommodera fraicheur des eaux
dbauche son estomac , le Soleil qui 1 claire
le brle, & tout ce qui luy fait du bien luy
cause du mal.
Dans Testt d'innocence la Grace lioit la
me auec le corps , la mort fans le secours du
pch n'en pouuoit rompre les chaisnes , les
Elemens n'ofoient l'attaquer, la justice ori
ginelle les retenoit dans le respect , ils appai-
soient leurs differens pour ne pas troubler le
temperament de l'homme , les flammes s'ac-
cordoient auec les eaux pour entretenir fa
sant >&C la paix estoit austi profonde dans fa
personne que dans son estt. Mais depuis
qu'il se fut carte de son deuoir , la Grace
abandonna son corps au pch , les Elemens
eurent la libert de se faire la guerre , l'hom
me deuint le theatre de leurs combats, c des
DE LA NATVRE PAR LE PeCHe', ;oi

lors qu'il Ce fut rcuolt contre Dieu , il vie


toutes les creatures armes pour le punir 3 La
douleur & la mort l'attaqurent , il fut con
damn viure auec peine , 6c mourir auec
regret ; Car la plus douce vie porte son sup
plice, elle n a point de rose qui ne soit ente 2^".
sur mille pines , & de quelques belles chaik
ns que Tame soit attache auec le corps , ils
font tous deux galement exposez la dou
leur.
L'ame est: bien plus capable de tristesse que
de joye 5 quoy qu'elle s'panouisse pour rece-
uoir le plaisir, elle ne le gouste jamais pure
ment, elle pleure au milieu de ses contente-
mens , elle exprime l joye par ses soupirs , &C
comme si elle n estoit pas accoustume aux
grands bis,il semble quelle souffre en les re-
ceuant. Quoy qu'elle se ferme ladouleur,cl-
le s'en laisse aisment saisir, quoy qu'elle y rsi
ste, elle ne s'en peut dfendre > & comme si la
Nature lauoit rendue plus sensible la mise- ,
re qu au bon-heur, vn lger deplailir elt ca-ncsbonaqum
111 r i i r mala sentiuut.
pable de luy raire oublier tous les contente-
mens. Le corps n'est pas plus heureux que
l'ame , car il n'a gueres de parties qui puissent
gouster le plaisir , mais il n'en a point qui ne
Sssiij
sot De la Corruption

puisse sentir la douleur ; les plaisirs se cho


quent & laissent tousiours quelquvn de nos
sens dans la langueur ou dans le besoin-, les
douleurs s'accordent pour nous attaquer , &
quand elles ne viendroient pas en foule , vne
feule sait bien se faire sentir toutes les par
ties du corps , leur estroitc vnion rend leurs
maux communs,&si la teste souffreja langue
se plaint,lesyeux pleurent, & le coeur soupi
re. Ainsi la plus heureuse vie est miserable , &
il ne se passe point de moment o nous ne
soyons contraints de regreter nostre inno
cence, & de condamner^nostre pch. -
La mort vient au secours de la douleur , &
par vne ingnieuse cruaut , elle s'accorde
auec la vie pour augmenter nostre misre ,
car encore qu'elles paroissent ennemies, elles
se mlent ensemble pour nous punir , 8c elles
Qaotidie mo- fenient de compagnie la Iustice de Dieu
r^ted2Pourk vanger. Nous viuons & nous mou-
tur,&tcquo-ronstousics jours le changement qui nous
que cum erelci- _ // /% ni 1 1 rf 11
mus.yiudecre-rait subsister est le coup d'essay de la mort.
scit.Huncipsu s . ( .
quem agimus Cette cruelle nous prend pied a pied, tout ce
diemeummor- r t n 1
te diuidimus. que nous auons velcu luy est acquis3& les an-
stuc.Ef.ii.. n^es font nous pensons nous preualoir sont

autant de titres qu'elle produit contre nousj

\
DE LA NATVRE PAR LE PECHE*. 503'

Si-tost que nous commenons viure,nous


commenons mourir ; elle partage auec
nous tous les rriomens de ntre vie,elle prend
pour foy le pass, parce qu'il est asseur , & ne
nous laisse que l'aduenir,parce qu'il est incer
tain , fi bien que par vn estrange mal-heur,
l'accroissement de nostre vie est fa diminu
tion : Plus nous nous loignons de nostre ip.
rc 1 1 1 a com-
naislancc , plus nous nous approchons de no- ?<.
tre mortj nos acqueis lont de pures pertes, &
les choses font tellement disposes depuis le
pch , que nous ne pouuons conter nos an
nes fans nous Mater ou fans mourir.
C'est peut-estre pour cette raison que les
Hbreux ont remarqu que cette langue
Sainte , dont les Bien-heureux se feruiront
dans le Ciel , employe vn mefmc mot pour
exprimer la vie & la mort , auec la difference
dVn point seulement , pour nous apprendre
que la mort & la vie, ne font diuifezque par
le mefme moment qui les vnit. En effet , la
vie n'est autre chose qu vne chaifne fragile,
compose de trois anneaux , qui font le pass,
le present & l'aduenir; le pass n'est plus, il ne
nous en reste qu'vn foible fouuenir., &C tous
les vux que nous faisons ne fauroient ob
504 De la Corruption

tenir Con retour > nous doutons mcsine si la


Puissance absolue de Dieu , qui ne trouue
point de resistance dans ses creatures,peut as
sembler le present auec le pass , & vnir ces
differences du temps fans dtruire leur essen
ce. L'aduenir n est pas encore,l'efperance qui
l'attend ne le sauroit aduancer,&; la pruden
ce qui le regarde n'en peut dissiper les tn
bres ; Il est moins en nostre disposition que le
pass, & de quelques vaines cjectures qu'on
nous state , nous ne sauons pas qu'il viendra
jusqu' nous , ou si nous irons jusqu' luy. Le
present est la vrit en nostre pouuoir, nous
en sommes les maistres 5 C c'est l'vnique cho
se du monde que nous pouuons nous vanter
de possder , c'est la feule partie de nostre vie
qui nous est asseure , bc qui s'en promet da^
uantage,il est ignorant ou impie:Mais ce pre
sent n'est qu vn moment , & cette difference
du temps n'a point de parties > L'aduenir & le
pass renferment des sicles entiers , mais le
present le plus long ne renferme qu'vn in
stant; si bien que la mort & la vie ne different
que d'vn point feulement , & ces deux choses
que nous jugeons si contraires &; si loignes,
s'entretiennent par le moment qui les spare.
DE LA NATVRE PAR LE PECHE', joj

Quoy que j'honore cette pense cause


de sa beaut, & que le respect: que je dois
la langue Hbraque m'oblige de la reuerer,
neantmoins il me semble quelle n'exprime
pas assez bien la misre de la vie, & que son
alliance auec la mort est plus estroite quelle
ne la representeXa mort ne subsiste que par la
vie, & la vie ne se conscruc que par la mort;
elles commencent & finissent ensemble , &C
si- tost que l'homme commence naistre, il
commence mourir : La Nature qui sait
bien que deux momens ne se trouuent ja
mais ensemble , commande la mort de ra-
uir le premier, pour laisser le fuiuant la vie;
Ce qu'elle fait des momens & des heures , el
le le fait aussi des annes qui composent les in&nti mi-
diuers degrez de nostre ge; elle fait mou- JStf!
rir l'enfance pour faire viure la pubert, elle SS^^S
enleue vn enfant pour luy substituer vn SSSiiTK!
homme, & elle rauit vn homme pour luy Ew *+-

hue succder vn vieillard. Ainsi nous ne


nous aduanons dans la vie que par le bene
fice de la mort , & nous ne jouissons de nos
dernires annes , que par la perte des pre
mieres. Qui ne louera la mort , puis qu'elle
nous fait viure , & qui ne blmera la vie , puis
Ttt
$o6 De la Corrvption

quelle nous fait mourir -, Qui naduoiiera


que le pch est bien cruel, puis qu?il accorde
ces deux ennemis pour nous perdre , & que
dvnevie heureuse & immortelle, il en a fait
vne mal -heureuse C prissable pour nous
punir?
Si l'on juge que ce raisonnement (bit trop
dlicat , au moins ne peut-on nier que la vie
de l'homme ne soit courte depuis son offen
se, la plus longue ne remplit gueres vn sicle,
& quand vn homme vigoureux a roul cent
ans dans le monde , il est l'tonnement de
ceux qui le voyent : L'histoire marque son
nom auec respect , la postrit l'admire , &
hoc quoi Ti- s'il ne passe pas pour vn miracle , il passe au
ainras proxi- * * A ,. * . . -
nihiio est, moins pour vn prodige : Chaque partie de
mentiam no- la vie clt li courte , qu il elt aile de meer que
stramktdis- ,, l' Cl *
pooioir^MM. nous ne 1 auons diuilee que pour nous trom
per. L'Enfance ne dure que sept ans. Quand
la langue se dnoue, &quel*e{prit se forme
nous entrons dans la pubert. Celle-cy n'est
pas de plus grande tendue' , elle trouue fa
mort dans l'adolescence ,& si tost que le du-
uet paroist furie visage d'vn homme, il chan
ge de qualit : Ct ge qu'on estime le plus
agrable de la vie, & que j'estime le plus dan
DE LA NATVR PAR LE ECHe'. 707

gereux , ne dure pas dauantage que la puber


t , & trouue fa fin dans le commencement
de la jeunesse. Cette dernire icy s tend vn
peu plus auant que les autres qui l'ont prc
de. Elle commence trente ans , Se ne finit
qu' soixante. La vieillesse luy sert de tom
beau , C quand la teste se couure de neige, il
est temps que l'homme se prepare la mort 5
Car cet ge est le plus court de tous , s'il a de
Pesperance, elle est mal fonde, 6c les mala
dies qui l'attaquent, font des adjournemens
qui l'appellent ausepulcre 5 S'il arriue iusqu
cette extrme vieillesse, que Ton appelle ca
duque , il languit dans la douleur,il appelle la
mort son secours, & les peines qu'il endure
luy persuadent quelavieestcnnuieufe. Mais Punaum e
cependant la plus eltendue n elt compolee&adhucpua-
I . I . cto minus, sed
que de momens , qui multipliez par les jours hoc minimum
Cpar les mois , produisent quelques annes^ fS^ spij
Nous la diuisons pour l'allonger , & nousSSrhoci
nous persuadons qu'en luy donnant des noms SSokscc-
differens, nous adjoustons quelque chofe fa^tacra"dsi;
dure iuim in^

Nous imitons la vanit des Princes , quig^^"*-


partagent la terre pour Taggrandir , & qui la
diuifent en Prouinces pour contenter leur
Ttt ij
jo8 De la Corrvption ,

ambition. Les Mathmaticiens nous ensei


gnent qu'elle n'est qu'vn point compare auec
le Ciel 3 ils fondent leurs operations fur cette
maxime ,& cet art qui nous apprend me