Vous êtes sur la page 1sur 16

Antoni Jackowski, Elbieta Bilska-Wodecka, Izabela Sojan

La gographie des prgrinations


delhomme aux lieux sacrs
Dans lhistoire de lhumanit, des civilisations et des cultures, la
religion occupe lune des places les plus importantes. Depuis tou-
jours elle a jou un rle trs important, parfois le plus impor-
tant dans la vie de diffrentes communauts, nations ou pays.
Djlpoque paenne, il existait un rseau dendroits sacrs,
but des prgrinations de diffrentes tribus.
Les dplacements pied, inspirs par les croyances et la reli-
gion, accompagnent lhomme toutes les tapes du dveloppe-
ment des cultures et des civilisations. Lhomme depuis toujours
sest dirig des endroits sacrs. Lun des modes de ces dplace-
ments pdestres dans le but religieux est le plerinage. Le moment
culminant de chaque plerinage est la visite dun lieu sacr. Au-
trement dit, le sens profond dun plerinage dcoule du besoin,
prouv par les fidles, dtre en contact avec des choses sacres.
Certaines religions favorisent particulirement les plerinages en
constituant des rgles trs rigoureuses (dans lislam) ou en en fai-
sant la condition de sassurer le salut ternel (par exemple en hin-
douisme, ou en bouddhisme).
Dans la religion chrtienne, les plerinages ont occup, ds le
dbut, une place secondaire en tant que pratique religieuse par
rapport au culte liturgique qui tait primordial dans lglise. Les
plerinages avaient leur source dans la spontanit des fidles
provenant des besoins spirituels de lhomme. Pour un chrtien,
le plerinage constitue une forme de voyage dans le but de ren-
contrer Dieu de faon prolonge et profonde. On est persuad,
jusquprsent, que le fait de faire un plerinage mne au renou-
vellement spirituel de lhomme. Certainement cet tat des choses
est d lenseignement qui dcoule de la Bible. Selon la Bible, la
vie terrestre est un plerinage perptuel dirig par le Christ qui
nous mne la vraie patrie, la Jrusalem cleste (La Lettre aux
Hbreux 12, 22-24).
On admet que, actuellement, dans le monde entier, plus de
300millions de personnes par an, entreprennent des plerinages

22
La gographie des prgrinations delhomme aux lieux sacrs

des lieux du culte religieux. Si on y ajoute les migrations rgionales


ou locales, ce chiffre dpassera certainement un milliard de fidles
cherchant contact avec le sacr. travers le temps, les principales
routes des plerinages se sont constitues. Elles sont parcourues par
des gens qui vont dans des endroits sacrs ou en reviennent.
Certainement, les voyages de ce type ont eu lieu dans les reli-
gions prhistoriques. Un grand rle des plerinages at visible
dans le monde antique. Jusqu prsent se sont conserves les
sources qui permettent de reconstruire les itinraires des pleri-
nages antiques, entre autres, en Egypte, en Msopotamie, en Pa-
lestine, en Arabie, en Perse, en Inde, en Chine, chez les Mayas,
en Grce ou Rome. Les recherches archologiques confirment
lexistence dendroits sacrs chez les peuples de lpoque davant
Jsus-Christ dans le nord de lEurope. Cela concerne les Celtes, les
tribus germaniques ou slaves. Les plerinages ont pris de limpor-
tance au moment de lapparition des grandes religions mondiales.
La motivation religieuse aconstitu lune des premires inspi-
rations de lhomme se mettre en route, ce qui napas t impos
ni par les vnements dordre politique (par exemple les guerres
ou les changements des frontires) ni les buts conomiques ou
sociaux (la famine, les pidmies, les flaux). Beaucoup dinforma-
tions sur les voyages de caractre religieux ont t transmises par
lAncien Testament, les Vdas hindoues ou des critures des auteurs
antiques. Hrodote dans son uvre, les Histoires, mentionne que
certaines ftes religieuses en Egypte rassemblaient jusqumme
700 mille plerins. En Grce, les vnements sportifs et culturels
constituaient une des formes du culte des dieux. Les plus popu-
laires et rpandues sur un grand territoire, taient les jeux dOlym-
pia et de Nme (culte de Zeus), de Delphes (culte dApollon) et
de Corinthe (culte de Posidon). Larmistice, obligatoire pendant
les Jeux Olympiques, garantissait une grande frquence. Les routes
de la Grce antique ont t parcourues par des groupes de malades
et dhandicaps qui, avec une foi fervente, cherchaient la gurison
dans lun de nombreux temples. Le plus frquent at celui dAs-
clpios Epidaure. lpoque de lEmpire romain, il y avait deux
temples clbres dAsclpios: sur lle de Kos et Pergame. Les ma-
lades se dirigeaient aussi aux oracles. Parmi eux, il y avait des gens
de toutes les couches sociales, en commenant par des pauvres
sans instruction jusquaux reprsentants des lites de lpoque.

23
ANTONI JACKOWSKI, ELBIETA BILSKA-WODECKA, IZABELA SOJAN

En Isral antique, existaient des prgrinations des patriarches,


ordonnes par Dieu (Yahweh), que lon peut considrer comme
des migrations dans le but religieux. De nombreux lieux sacrs ont
apparu sur le chemin de prgrination dAbraham ou de Mose.
partir de lpoque de Salomon et de David, cest Jrusalem qui
est devenu le principal centre religieux. Vers lan 1005 avant J-
sus-Christ, David y afait venir lArche dAlliance. partir de ce
temps-l, on apratiqu Jrusalem trois grandes ftes de ple-
rinage: Pessah, Chavouot (en hbreux semaines) et Souccot
(ftes des Tentes). Comme le mentionne le Livre de lExode, pen-
dant ces ftes, les Isralites devaient venir pour se prsenter devant
le Seigneur (Livre de lExode 23, 14-17; Isae 55, 3-5).
Quant au monde chrtien, le dbut des plerinages de masse
se situe au IVe sicle mais les voyages des particuliers dans le but
religieux ont t observs avant. Il faut chercher les origines de
ces prgrinations dans la Bible. Le terme de prgriner que
nous y rencontrons, aun caractre mtaphorique et se rfre la
prgrination de lhomme vers lternit ou vers Dieu. Tous les
chrtiens ont t nomms plerins. Vu le caractre phmre
de ce monde, ils devraient se prendre pour les migrateurs sans do-
micile, en route sans cesse. Ceci est soulign plusieurs fois dans le
Nouveau Testament, particulirement dans les lettres de saint Paul
aux Hbreux et aux Philippins. Le chrtien dirig par le Christ
se trouve, tout le temps, en route vers sa vraie patrie, la Jrusa-
lem cleste (Hbr 12,22-24). Sans aucun doute, la vie terrestre,
assimile dans le Nouveau Testament au plerinage, astimul le
dveloppement des plerinages dans le christianisme. Sous cette
forme de pit on comprenait une partielle ralisation du chemin
terrestre vers la patrie cleste. Anne Dumoulin abien dit que
le plerinage est une prire dans lespace1
Suivant lhistoire et limage contemporaine du plerinage dans
le christianisme, nous pouvons discerner cinq types principaux de
migrations, dpendant, avant tout, des motivations et de lobjet. Ce
sont, en premier lieu, les prgrinations vers la Terre Sainte (Jrusa-
lem at traite pendant longtemps comme le centre du monde);
deuximement, celles lies au culte de la Passion, aux reliques et

1
Anne Dumoulin, Towards aPsychological Understanding of the Pilgrim, Lumen Vitae, 32/1977,
p.109.

24
La gographie des prgrinations delhomme aux lieux sacrs

aux images miraculeuses de Jsus Christ; troisimement, celles


lies au culte des ermites et au monachisme se dveloppant rapi-
dement; quatrimement, celles lies au culte des saints et des mar-
tyres ou bien de leurs reliques et, finalement, celles lies au culte
marial et la vnration des images miraculeuses de Notre-Dame.
Au deuxime sicle, nous observons le dveloppement du culte
des martyres et de leurs reliques. Dans le Nouveau Testament, le
martyre est la forme la plus complte de la saintet chrtienne.
Lemplacement du tombeau dun martyre ou lexposition de ses
reliques dans une localit, aapport beaucoup, du point de vue fi-
nancier, aux tuteurs de diffrents sanctuaires. Le culte des martyres
aeu de bonnes conditions de se dvelopper dans le christianisme
de louest. Sur les territoires influencs par Rome, il y avait de
nombreux tombeaux des saints. Rome ajou un rle particulier
dans ce domaine. partir du Ve sicle, la ville franaise de Tours,
situe au bord de la Loire, est devenue un centre de plerinage
trs connu, grce Saint Martin, vque de Tours dans les annes
371-397. Son culte sest dvelopp surtout dans la deuxime moi-
ti du Ve sicle, au moment o ce saint est devenu patron de lglise
locale et au moment o on aconstruit une spacieuse basilique
au-dessus de sa tombe. Grce Saint Martin, de nombreux mi-
racles ont eu lieu, avant tout des gurisons. Cest pourquoi les ma-
lades ou handicaps y venaient en grand nombre. partir du VIIIe
sicle, sest dvelopp le culte de saint Michel au Mont Saint-Mi-
chel. travers le temps, se sont crs en Europe, des chemins qui
mnent ce sanctuaire et qui fonctionnent jusquprsent.
La tradition des plerinages dans lislam remonte lpoque
prislamique et se rfre aux coutumes quon anotes en Arabie
Dserte (Arabia Deserta), surtout au Hedjaz o cette religion est
ne. La Mecque, mentionne par Ptolme, tait le plus clbre
centre du culte religieux. Suivant son rang, on lanomme Mre
des Villes (Umm al.-Kur), nom quelle garde jusqu pr-
sent. Cette dnomination est rpte par le Coran (S. VI, v. 92).
Lahaute importance de la Mecque venait aussi du sanctuaire Al-
Kaaba, lieu o se trouve la Pierre Noire, connu dans le monde
arabe. Selon la tradition, ce sanctuaire at construit par Adam
qui Dieu avait ordonn le plerinage la Mecque. Pendant
le plerinage, larmistice tait obligatoire. Les tribus bdouines
le respectaient. lpoque paenne (avant la venue de lislam),

25
ANTONI JACKOWSKI, ELBIETA BILSKA-WODECKA, IZABELA SOJAN

ilyavait la Mecque un panthon des dieux arabes, renvers par


Mahomet.
Le Prophte a sanctionn aussi les anciens plerinages la
Mecque : le plerinage majeur, hajj, constituant lun des cinq
piliers de cette religion, ainsi que le plerinage mineur, umra.
Enoutre, les plerinages des croyants de lislam se dirigent vers de
nombreux tombeaux des saints musulmans.
Dans le bouddhisme, la pratique des plerinages est apparue
assez tt, et les principaux lieux du culte ont t indiqus par
Bouddha lui-mme. Ils sont une forme des pratiques religieuses
dans tous les pays bouddhistes.
Dans lhindouisme, la tradition de se rendre aux lieux sacrs
remonte lAntiquit lointaine. Mahabharata, pope indienne
cre dans la priode entre le IVe sicle avant Jsus-Christ et le
IVe sicle de notre re, montre les plerinages comme une pra-
tique assez bien dveloppe. lpoque, presque 300 lieux sacrs
et douze chemins de plerinage existaient, dont la plupart fonc-
tionne jusquaujourdhui.
Le plerinage en Inde fait un trs fort recours la mythologie
qui dans la culture indienne occupe une place privilgie. Lepleri-
nage est lun des moyens fondamentaux dacqurir, par lecroyant,
des vertus religieuses au cours de sa vie. Ces vertus doivent tre
conformes dharma (vertu, obligation) et elles peuvent mener
obtenir moksha (libration). Les plerinages des morts consti-
tuent une forme spciale.
Les plerinages sont une forme importante des migrations
des peuples. Le besoin de trouver une dimension sacre aac-
compagn lhomme depuis toujours et persiste aujourdhui. Ces
prgrinations ne concernent aucune confession particulire et
elles ont un caractre intemporel. En tant quun phnomne
religieux et social, elles ont constamment volu. Leurs formes
extrieures taient influences travers les sicles, par des condi-
tions politiques, historiques, culturelles, ainsi que religieuses.
Lefacteur qui napas chang, ctait le caractre de ces migra-
tions la ncessit dtre en contact avec le Sacr. La rali-
sation de chaque plerinage (sans tenir compte de sa longueur)
exige de traverser un certain espace sacr. Le but du plerinage
(dans le sens religieux et spatial) est darriver dans un lieu sacr
(locus sacer). Les limites bien dfinies sparent dhabitude un tel

26
La gographie des prgrinations delhomme aux lieux sacrs

endroit du monde extrieur. En plus, il nest pas soumis lau-


torit sculire.
Les endroits o se rendent les plerins peuvent tre de diff-
rente nature. Ils peuvent faire partie des lments du milieu go-
graphique ou bien tre crs par lhomme. Dans le premier cas,
ce sont des fleuves sacrs, leur sources et affluents en Inde, les
montagnes sacres au Japon ou en Chine, des grottes sacres en
Malaisie et en Inde, des arbres sacrs. Dans le deuxime cas, les
lieux de plerinage sont lis aux sanctuaires (o se trouvent dans
la plupart des cas, des reliques des saints ou des images des dieux),
aux tableaux et sculptures, aux mausoles et aux tombeaux des
saints. Enfin, les plerinages se dirigent vers les lieux lis la vie
et aux activits des crateurs de diffrentes religions (par exemple
celles de Jsus dans la Terre Sainte, celles de Mahomet au Hedjaz,
celles de Bouddha dans la valle du Ganges). Ils se dirigent aussi
vers les siges du pouvoir religieux central (par exemple Lhassa au
Tibet, Rome au Vatican, Kumm en Iran).
La plupart des lieux de plerinage sont lis une religion don-
ne. Pourtant, dans certains cas, cest un centre des plerinages
qui attire les croyants de diffrentes religions, par exemple Jru-
salem (en Isral) ville sainte des chrtiens, des Juifs et des mu-
sulmans, Vrnas en Inde lieu sacr pour les reprsentants de
lhindouisme, du bouddhisme, de lislam et du janisme, ou bien
le Mont dAdam (au Sri Lanca) o se rendent bouddhistes, musul-
mans et, en nombre plus modeste, chrtiens et hindouistes.
Tout prs des chemins de plerinage, menant surtout aux
grands centres du culte religieux, apparaissaient des localits de
rang et de position diffrents. Leur nombre le plus grand, peut
tre constat le long du Chemin Saint-Jacques ou bien le long de
litinraire conduisant la Mecque. Il existe aussi des localits tem-
poraires comme les routes de plerinage dAfrique de lOuest la
Mecque et les routes en Inde. Certains chemins suivaient les routes
commerciales djexistantes (par exemple, la Route de la Soie ou
la Route de lEncens) ou bien se sont transforms, eux-mmes,
en route de ce type. Le chemin terrestre la Terre Sainte utilisait
dhabitude des routes plus importantes, exploites galement par
la poste de ltat. Parfois, la marche durait 170 jours. Un groupe
de plerins utilisait aussi la voie maritime ou les deux: la voie ter-
restre et la voie maritime. Les ports principaux, taient Marseille

27
ANTONI JACKOWSKI, ELBIETA BILSKA-WODECKA, IZABELA SOJAN

et Venise. Une infrastructure spciale sest cre au long des routes


de ce type.
Certains plerinages avaient un caractre spcial. Au Moyen ge,
ctait avant tout, des plerinages Saint-Jacques de Compostelle
en Espagne, o se trouve le tombeau du saint Jacques le Majeur, pa-
tron du combat contre les Maures. Ils ont commenc au IXe sicle
et se sont intensifis entre le XIIe et le XIVe sicle. AuXIIesicle, le
Pape areconnu Compostelle comme lun des trois centres religieux
des chrtiens, ct de Jrusalem et Rome. Dans le mme sicle,
le Saint Sige aaccord Compostelle le droit dorganiser lAnne
Jubilaire. partir de ce moment-l, apparaissent des plerinages
de masse. Chaque anne, presque cinq cent mille personnes en-
treprenaient un plerinage (aller et retour). La plupart dentre eux,
ctaient des pnitents qui se flagellaient pendant le plerinage. Il
faut souligner quau Moyen ge, les plerinages constituaient lune
des formes de pnitence pour un meurtre.
Les routes menant au sanctuaire de Saint-Jacques taient
nombreuses. Elles taient parcourues par des plerins de France,
dAllemagne, dItalie, des Pays-Bas et dAngleterre (le chemin
Saint-Jacques, magnum iter Sancti Jacobi). Le caractre interna-
tional concernait surtout les routes terrestres: allemande et
franaise et la route maritime anglaise qui, sur le territoire
espagnol, sunissaient avec les routes intrieures. Le chemin de
Saint-Jacques, et surtout litinraire franais et espagnol
ont t nomms la plus belle route du monde. La connais-
sance de la gographie cette poque-ltait assez limite un
Europen moyen situait (dans son imagination) Saint-Jacques de
Compostelle au bout du monde o le soleil meurt chaque jour.
Cest pourquoi, beaucoup de plerins restaient dans les environs
de Compostelle en attendant la mort. Les historiens reconnaissent
les plerinages jacquaires comme lun des vnements les plus im-
portants en Europe mdivale.
Sur les territoires par o passaient les routes de plerinage, on
crait des institutions spcialises en service de plerins comme
des logements pour la nuit (hostales, fondas), bureaux de change,
points de commerce, etc. On construisait des glises et des couvents,
le plus souvent assez grands pour pouvoir accueillir des milliers des
plerins passant chaque jour (glises dites de plerinage). Prs
des hospices, on crait des cimetires o on enterrait des plerins

28
La gographie des prgrinations delhomme aux lieux sacrs

morts en route. Aprs le XIVe sicle, lintensification des plerinages


Compostelle adiminu, ce quon remarque au cours de la R-
forme. La renaissance des chemins aeu lieu aprs la Seconde Guerre
mondiale, surtout grce aux initiatives du Conseil de lEurope.
De la mme faon se prsentaient les plerinages des croyants
musulmans la Mecque. Il sagit surtout de lpoque o les cara-
vanes devaient traverser le dsert pour arriver cet endroit. Les
routes les plus importantes y venaient dEgypte, de Syrie, du Y-
men et du Golfe Arabe. Les caravanes comptaient parfois 60 mille
plerins, quelques centaines de chameaux et dautres animaux ain-
si quune garde bien arme. Beaucoup de participants mouraient
dpuisement ou poignards par les bdouins. Ils marchaient sans
cesse, chaque anne, selon ce quordonne le Coran. Dans la priode
du XVIe au XVIIIe sicle, les marches duraient mme quelques an-
nes (par exemple de lAfrique de lOuest).
Dans les temps modernes, les plerinages la Mecque (hajj)
ou bien les plerinages pied, organiss en aot Jasna Gra de
Czstochowa (Pologne) ont prserv un caractre spectaculaire.
Les dplacements religieux des croyants de lhindouisme le long
des rivires sacres et menant aux villes sacres, ainsi que les p-
lerinages sur lle de Shikoku au Japon, sont dun type spcial.
La longueur de ces itinraires de plerinage est diffrente et peut
avoir plusieurs centaines de kilomtres (par exemple le hajj, ou les
dplacements des plerins en Inde). Leur dure est de quelques
heures jusququelques annes, par exemple les plerins marchent
le long du Gange mme pendant six ans. Autant les centres reli-
gieux lchelle locale sont visits par les plerins au moins une
fois par an, autant les grands centres de plerinage de diffrentes
religions sont frquents moins souvent par les croyants, parfois
une fois dans leur vie.
Un chrtien marchant vers un lieu sacr, devait bien se prparer
avant de partir. Lun des prdicateurs de Londres laprsent ainsi
au dbut du XVe sicle: Celui qui veut tre plerin, doit dabord
payer ses dettes, ensuite assurer un bon contrle de son domicile et
finalement squiper, prendre cong de ses voisins et ainsi se mettre
en route2 Pour complter cette image, il faut ajouter quil y avait

2
Martin Robinson, Sacred Places, Pilgrim Paths: An Anthology of Pilgrimage, Londres, HarperCollins,
1997, p.56.

29
ANTONI JACKOWSKI, ELBIETA BILSKA-WODECKA, IZABELA SOJAN

des personnes, dans la plupart des cas bien riches qui faisaient
le plerinage un endroit sacr par lintermdiaire dun plerin
bien rmunr qui les remplaait. Le statut dun tel plerin
asurvcu dans certains pays, par exemple en Russie jusquau d-
but du XXe sicle.
Les plerinages dits spcialiss constituent un type caractris-
tique de ces migrations. Les croyants qui y participent sont persua-
ds des facults miraculeuses des lieux du culte. Cest pourquoi la
motivation de base est la prire et la ralisation de certains rituels
(par exemple le fait de boire de leau sacre, le bain, etc.) afin de
supplier la gurison miraculeuse. La croyance dans les proprits
surnaturelles des endroits sacrs at et continue dtre toujours
rpandue dans la plupart des religions. Les gurisons miraculeuses
ont lieu particulirement dans les centres de culte chrtiens. Les
plus connues sont celles qui se sont produites Lourdes, o il y
abeaucoup dhpitaux qui accueillent presque 100 mille malades
par an.
Les plerinages des morts ont un caractre spcial. Ils ont
leur origine dans la croyance que lenterrement ou la crmation du
corps de la personne morte dans un lieu sacr assure le salut (lib-
ration) et laccs au Paradis. Jusquprsent on lobserve avant tout
en islam (surtout la Mecque, Mdine et dautres villes chiites),
en hindouisme (les villes sacres et les fleuves sacrs). Les pleri-
nages de ce genre taient aussi rpandus en Egypte antique et dans
le christianisme des premiers temps (par exemple Jrusalem et
Rome). Ils influencent beaucoup le paysage des lieux de pleri-
nage. Dans les villes islamiques cela se voit travers les cimetires
trs tendus, en hindouisme ce sont les bchers funraires sur les
bords des fleuves sacrs.
Le dveloppement dun lieu sacr, dpend toujours de la dy-
namique de culte ainsi que, de lautorit dun dieu dans un mi-
lieu social bien dtermin. Les vnements propres une religion
(par exemple les apparitions de la Vierge Lourdes ou Fatima)
peuvent donner limpulsion aux plerinages dans un endroit. Le
mouvement des plerinages at souvent lorigine du dvelop-
pement de lactivit conomique dun lieu, lie ces migrations.
En outre, lhistoire dun endroit, sa situation et linfrastructure de
communication et de tourisme, ont jou un rle trs important.
Ces lments ont dcid, et dcident toujours, du rle dun centre

30
La gographie des prgrinations delhomme aux lieux sacrs

de culte dans la vie dune communaut et dcident de lchelle


de sa popularit. Ceci sexprime par la diffrenciation territoriale
(les centres internationaux, nationaux, rgionaux et locaux) et so-
ciale. Dans toutes les religions, il existe la conviction gnrale que
les grands centres religieux sont plus imprgns du sacr que les
centres plus petits et locaux. Cette conviction cause, entre autres,
la disparition de plus en plus frquente, de la fonction religieuse
des petits centres et la dgradation des anciens centres rgionaux
au rang des centres locaux. Les grands centres de plerinage faci-
litent lintgration des fidles, la perptuation des traditions reli-
gieuses et font natre leur propre subculture.
Le trait caractristique de certains centres des plerinages est
une grande diffrenciation des habitants selon la race, la langue,
et lethnie. Ceci est d au fait quune part des plerins ne rentre
pas chez eux aprs avoir termin le plerinage. Ils restent dans un
lieu sacr en attendant la mort (la mort dans un lieu sacr assure
laccs au Paradis). Cest une pratique trs frquente en islam et en
hindouisme. On admet qula Mecque (plutt dans ses banlieues)
environ 5% des plerins restent chaque anne. Ceci ades cons-
quences sociales, culturelles et conomiques.
Les grands centres des plerinages sont visits par les fidles de
tout le territoire o la religion concerne sest rpandue. Il y ades
priodes o la croissance du nombre des plerins est particulire-
ment importante. Ceci concerne le hajj la Mecque (le plerinage
alieu dans un mois prcis), les plerinages Rome loccasion de
lAnne Sainte (tous les 25 ans) ou bien les prgrinations en hin-
douisme pour les clbrations de Kumbh Mela (tous les 12 ans).
Dans tous ces centres lintensit de la circulation des plerins est
visible dans les jours bien dtermins (ce sont diffrentes ftes,
clbrations des saints, etc.).
Vers la fin de la priode de lentre-deux-guerres, on acommen-
c percevoir les plerinages comme une forme de tourisme de
masse. Ctait certainement la consquence de lintroduction dans
la littrature, de la dfinition du terme touriste, proclame par
la Commission conomique de la Socit des Nations en 1937.
Cette dfinition, en vigueur jusqu1963, areconnu comme tou-
riste toute personne entreprenant un voyage pour des causes re-
ligieuses. Les voyages religieux ont t pris en considration par
lONU dans la dfinition de 1963 et dans les dfinitions suivantes.

31
ANTONI JACKOWSKI, ELBIETA BILSKA-WODECKA, IZABELA SOJAN

Les grands thoriciens du tourisme, W. Hunziker et K. Krapf dis-


tinguent, parmi les voyages touristiques, les plerinages. Un autre
thoricien, P. Bernecker prsente le mme point de vue; il recon-
nat la pratique du culte religieux comme lune des motivations
des voyages touristiques.
Est-ce que chaque plerinage peut tre trait comme une forme
du tourisme ? Cette question fait natre toujours des polmiques.
Dans toutes les dfinitions, on comprend le tourisme comme dif-
frentes formes du voyage entreprises dune faon bnvole, lex-
clusion des buts lucratifs ou des biens lis au domicile fixe. Cette
dfinition concerne aussi le plerinage dans la forme observe dans
le monde chrtien. En revanche, les thologiens de lislam ont du
mal reconnatre le hajj, lun des cinq piliers de cette religion qui
est obligatoire pour tous les musulmans adultes, comme un type
de voyage touristique. On peut trouver les mmes doutes dans la
littrature sur les autres religions, par exemple judasme, boudd-
hisme, hindouisme, shintosme ou sikhisme. Les auteurs de ces
ouvrages identifient le tourisme religieux aux plerinages chr-
tiens, surtout dans lglise catholique romaine o le motif cogni-
tif domine souvent sur la motivation religieuse. Dautre part, dans
les dernires annes, dans les pays arabes on aessay de voir le
tourisme comme une entreprise dun grand business3. Dans les re-
ligions orientales, le facteur spirituel prdomine, car le plerinage
est une des pratiques religieuses qui procure le salut ternel4. Une
partie des plerins reste pour toujours dans un endroit sacr afin
dy attendre la mort (par exemple la Mecque, Mdine, Vrnas).
Nous voyons donc que la rponse dans ce cas-lnest pas simple.
Depuis les temps modernes, on dfinit comme tourisme
les voyages religieux dans les lieux sacrs. Il faut en chercher les
dbuts dans le christianisme occidental aux XVIIe et XVIIIe sicles.
En Europe cette poque-l, on acommenc observer une baisse
dintrt pour les plerinages, et en mme temps un nombre crois-
sant de voyages dans les buts cognitifs, commerciaux, ducatifs
ou scientifiques. Le moment dcisif est venu avec les apparitions
miraculeuses Lourdes en 1858. Les gens y venaient en masse ce

3
Jill Kamil, Religious Tourism as Big Business, Al-Ahram Weekly, n 468 (17-23 fvrier 2000).
4
Boris Vukoni, Tourism and Religion, Menomonie, Elsevier, 1996, p.73; Pilgrimage, dans Encyclope-
dia of Tourism, J. Jafari (d.), Londres, Routledge, 2000, p.499.

32
La gographie des prgrinations delhomme aux lieux sacrs

qui acontribu au dveloppement trs rapide de cet endroit. Cest


Lourdes qui ainspir les gographes franais introduire dans la
littrature la notion de lindustrie touristique5.
Les formes des migrations entreprises dans le but purement re-
ligieux ont commenc disparatre successivement. Dans les lieux
des plerinages apparaissaient de plus en plus souvent des per-
sonnes qui venaient pour se reposer ou dcouvrir la rgion. Dans la
plupart des cas, ces endroits jouaient, part la fonction religieuse,
le rle de centres touristiques cause de leurs valeurs naturelles,
de leurs monuments, ou bien de leurs traditions historiques (par
exemple, Saint-Jacques de Compostelle, Rome, Jrusalem, Craco-
vie). Certains, situs la montagne, sont devenus en mme temps
les stations des sports dhiver (par exemple Mariazell ou Einsie-
deln). On adonc pu observer deux vagues parallles des voyageurs
qui se mlangeaient. On acommenc nommer ces migrations,
dabord occasionnellement, aprs plus souvent, le tourisme des
plerinages ou le tourisme religieux. Certainement, lorigine
de ce terme est due au dveloppement (en Europe de lOuest aprs
la Seconde Guerre mondiale) de lindiffrence religieuse et de la
diminution de la participation des fidles aux pratiques et cr-
monies purement religieuses. Do vient le dclin des plerinages
et des formes traditionnelles des prgrinations ? La plupart des
voyages ont t organiss en voiture ou en car et leurs programmes
unissaient des lments spirituels et laques. Un tel systme at
accept dun ct par les participants potentiels et dun autre cte
par les autorits ecclsiastiques qui y voyaient un nouveau champ
de lactivit pastorale.
En ce qui concerne les migrations dans les centres du culte, il
yadonc trois motivations de base en fonction du but et de la faon
de faire la prgrination: motivation religieuse, religieuse et cogni-
tive, et enfin celle lie aux loisirs. Dans certains pays chrtiens, la
motivation religieuse prdomine nettement sur les autres, surtout
en Amrique Latine ou en Pologne. La motivation purement reli-
gieuse est propre aux plerinages des malades dans les lieux sacrs.
Les voyages dont les aspects religieux et cognitifs sont la moti-
vation principale, constituent un autre type. Dans ces migrations,

5
From Medieval Pilgrimage to Religious Tourism. The Social and Cultural Economics of Piety, W. H. Swatos,
Jr., L. Tomasi (d.), Londres, Praeger, 2002, p.16; Boris Vukoni, Tourism and, op.cit., p.11-13.

33
ANTONI JACKOWSKI, ELBIETA BILSKA-WODECKA, IZABELA SOJAN

le lieu sacr ne constitue pas dhabitude le point final mais il se


trouve sur litinraire du voyage effectu pour dcouvrir un pays,
une rgion ou des localits situes sur une route touristique.
Quoique les participants de ces prgrinations prennent part la
messe quotidienne et aux prires communes et visitent les sanc-
tuaires qui se trouvent le long du chemin, leur motivation princi-
pale nest pas purement religieuse. Nous pouvons observer cette
situation en Europe de lOuest. Dans ce cas-lnous pouvons dfi-
nir ces voyages comme le tourisme religieux.
la fin des annes quatre-vingt du XXe sicle, le Conseil de
lEurope apris la dcision de crer diffrents itinraires culturels.
Jusquprsent on ainaugur 29 itinraires, parmi lesquels il y en
aquelques-uns qui sont lis aux prgrinations religieuses. Ce sont
notamment le Chemin de Saint-Jacques de Compostelle (1987),
Via Francigena (1994), les Sites Clunisiens de lEurope (2004),
lItinraire Europen du Patrimoine Juif (2005), lItinraire Saint
Martin de Tours (2005), Via Regia (2005), les Chemins de saint
Michel (2007), la Route europenne des abbayes cisterciennes
(2010), la Route europenne des cimetires (2010), lItinraire des
Chemins de Saint-Olav (2010). De plus, litinraire international
des plerinages entre Mariazell (Autriche) et Czstochowa-Jasna
Gra (Pologne) qui traverse la Slovaquie est en train dtre cr. De
nouveaux chemins internationaux apparaissent en liant deux ou
plusieurs sanctuaires. Ceci concerne lglise catholique romaine
ainsi que lglise orthodoxe.
Les routes des plerinages et du tourisme religieux sont trs
importantes dans lintgration de lEurope. Leurs rseaux se d-
veloppent en Russie, en Ukraine ou en Bilorussie et couvre ac-
tuellement une grande partie de leurs territoires. Se dirigeant vers
lOuest, ces routes rejoignent les routes des prgrinations reli-
gieuses des catholiques. Finalement, linterpntration des routes
lies ces deux religions se fait sur le territoire de la Pologne do
elles continuent plus loin dans diffrents coins de lEurope.
Le rle et la place de la Pologne dans les migrations mondiales
lies plerinages sont trs importants. Malgr une histoire trs
complique et des priodes o les relations politiques rendaient
difficile le dveloppement des formes de dvotion de masse, la cou-
tume de faire des plerinages asurvcu en Pologne. La Pologne
appartient un groupe de pays trs restreint o la grande activit

34
La gographie des prgrinations delhomme aux lieux sacrs

concernant les plerinages existe sans interruption ds les dbuts


de ltat polonais. Dans les moments difficiles, les plerinages ont
constitu le facteur fondamental dans la formation de lidentit
nationale. Enfin, les plerinages ont jou toujours un rle signifi-
catif dans la stimulation des intrts touristiques des Polonais.
Entre 5 et 7 millions de personnes par an participent en Pologne
dans les migrations lies aux plerinages, ce qui constitue 15% de
la population. part des chrtiens de rite catholique et oriental,
des croyants orthodoxes et musulmans y participent galement.
Dans le pass y ont particip les membres des communauts juives
et, lpoque des partages, aussi des protestants polonais. Les Po-
lonais constituent 5% des chrtiens qui font des plerinages dans
le monde entier, et plus de 20% en Europe.
Les centres du culte religieux ont toujours jou un rle trs im-
portant dans la dcouverte des coutumes locales. Les plerinages
ont favoris llargissement des connaissances et ont permis de
dcouvrir des socits nouvelles, des murs diffrentes, dautres
rgions et villages.
Le rle particulier at toujours jou par les plerinages p-
destres, surtout ceux qui vont aux sanctuaires de la Vierge. Les
plerins parcourant pendant quelques jours les chemins des ple-
rinages rencontrent les habitants dautres rgions de la Pologne qui
exercent diffrents mtiers, les habitants des villes et des villages.
Ils commencent sintgrer et forment une communaut particu-
lire du point de vue religieux, mais aussi sociale et nationale.
Les centres les plus importants ont une porte internationale.
Ce sont notamment Jasna Gra de Czestochowa, Niepokalanw,
Kalwaria Zebrzydowska, Le Mont de Sainte Anne, Cracoviea-
giewniki, Liche, pour les orthodoxes Grabarka, pour les juifs,
par exemple Cracovie et Leajsk. Le Camp de concentration
dAuschwitz-Birkenau est un centre trs spcial, o arrivent les
para-plerinages des croyants de diffrentes religions et confes-
sions du monde entier.

35
ANTONI JACKOWSKI, ELBIETA BILSKA-WODECKA, IZABELA SOJAN

Fig. 1. Montserrat (auteur : D. Ptaszycka-Jackowska)

Fig. 2. Fatima (auteur : D. Ptaszycka-Jackowska)

36
La gographie des prgrinations delhomme aux lieux sacrs

Fig. 3. Lourdes. Magasin de souvenirs (auteur : D. Ptaszycka-Jackowska)

Fig. 4. San Giovanni Rotondo, sanctuaire de Padre Pio (auteur : I. Sojan)

37