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HISTORIA DE LA MALINCHE

La Malinche fue una mujer nahua oriunda de la regin sur del actual estado mexicano de Veracruz que jug
un papel importante en la conquista espaola del imperio mexica. La Malinche sirvi de intrprete, consejera e
intermediaria de Hernn Corts. En 1519, fue una de las veinte mujeres esclavas dadas como tributo a los
espaoles por los indgenas de Tabasco, tras la batalla de Centla.1 Ms adelante se convirti en concubina de
Corts y dio a luz a su primer hijo, Martn, quien es considerado uno de los primeros mestizos surgidos de
la conquista de Mxico.

La imagen ya mtica de La Malinche se ha ido modificando en el tiempo conforme han variado los criterios
historiogrficos que la han estudiado desde que irrumpi en el proceso de conquista al ser ofrecida como
esclava al conquistador hasta ms recientemente en que se ha revalorado su aportacin a ese proceso que
finalmente form la nueva nacin mestiza que hoy es Mxico.2 Hoy para una parte de la poblacin de Mxico
La Malinche es el estereotipo de la traicin, aunque otros la consideran como la vctima por excelencia del
choque cultural que se produjo, y para otros ms, resulta la madre simblica de la nueva cultura mestiza que
surgi como resultado de la fusin forzada de dos razas.

Naci, posiblemente, en Olutla, Veracruz (cerca de Coatzacoalcos), en la clase alta de la sociedad mexica.
Segn Bernal Daz del Castillo, los padres de Malintzin eran seores y caciques de un pueblo llamado
Copainal. Su padre, de acuerdo al historiador Gmez de Orozco, era cacique de Oluta y Xaltipa y se cas,
segn la costumbre, con una "seora de vasallos y estados", tambin de noble origen, llamada "Cimatl", la
cual segn se dice era joven y hermosa.

Malintzin, naci entre 1496 y 15014 en una reginj que es fronteriza entre los territorios de poblacin nahuatl y
el mbito cultural maya de la regin de Tabasco. Fue nombrada "Malinalli" en honor a la Diosa de la Hierba, y
ms tarde Tenepal que significa el que habla con vivacidad.5 Despus de la muerte de su padre, su madre
se volvi a casar y tuvo un hijo, lo cual colocaba a Malinalli como una hijastra incmoda del nuevo marido.
Debido a ello, acab siendo vendida a un grupo de traficantes de esclavos proveniente de Xicalango, una
importante regin comercial al sureste de Mxico. Tras una guerra entre los mayas de Potonchn y los
mexicas de la zona de Xicalango, Malinalli fue cedida como tributo a Tabscoob, cacique maya de Tabasco.
Todo esto sucedi cuando Malinalli era muy joven, por lo que pronto lleg a hablar con fluidez la lengua maya-
yucateca de sus nuevos amos, adems de su idioma materno, el nhuatl.

Malinalli fue regalada a Hernn Corts despus de la derrota de los tabasqueos en la Batalla de Centla el 14
de marzo de 1519 junto con otras 19 mujeres, junto con algunas piezas de oro y un juego de mantas.6 Tras
bautizarla con el nombre de Marina Corts la entreg a Alonso Hernndez Portocarrero, uno de los
capitanes ms reconocidos de la expedicin. Sin embargo, poco despus Portocarrero regresa a Espaa
como emisario de Corts hacia Carlos V y Corts se queda a la Malinche por su valor como intrprete entre el
idioma maya y el nhuatl. Como complemento, Jernimo de Aguilar (un nufrago espaol que haba estado
cautivo ocho aos entre los mayas y que fue rescatado por Corts en Cozumel) era capaz de realizar la
traduccin maya-espaol. As, con el uso de tres lenguas y dos intrpretes, se llevaron a cabo todos los
contactos entre espaoles y mexicas, hasta que Malintzin aprendi castellano.

Ms all de su servicio como intrprete, Malintzin asesor a los espaoles sobre las costumbres sociales y
militares de los nativos y realiz tareas de inteligencia y diplomacia, jugando un papel importante durante
la primera parte de la conquista. Ella acompa tan de cerca a Corts, que los cdices aztecas (el Lienzo de
Tlaxcala, por ejemplo) siempre la muestran al lado de l.3

Tras la cada de Tenochtitln el 13 de agosto de 1521 y del nacimiento de su hijo Martn Corts en 1522,
Malinalli se qued en una casa que Corts le construy en Coyoacn, muy cerca de la capital azteca:
Tenochtitln. Corts posteriormente, en Orizaba, cas a Malintzin con un hidalgo, Juan Jaramillo, de quien se
sabe que ella tuvo otra hija, Mara Jaramillo.7 8 Poco despus, Corts la llev consigo para calmar una
rebelin en Honduras en 1524 26, sirviendo ella nuevamente como intrprete.9 Es escasa la informacin
sobre Marina despus de que se fue a Amrica Central. No obstante, algunos historiadores estiman que muri
alrededor de 1529, enferma por una epidemia de viruela que hubo en 1528 o 1529. Sin embargo, el
historiador Sir Hugh Thomas, en su libro Conquest afirma que la fecha probable de su muerte es 1551,
deducindolo por cartas que descubri en Espaa, que se refieren a ella como viva en 1550.

Para los conquistadores, tener una intrprete confiable fue de suma importancia. As, Bernal Daz del Castillo,
un soldado-escritor a quien debemos la Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa, habla
constantemente de la "gran mujer" doa Marina: "Sin la ayuda de doa Marina, escribe, no hubiramos
entendido los idiomas de la Nueva Espaa y de Mxico". Es evidente que sin un intrprete y "lengua", Corts
no habra podido desarrollar la exitosa poltica de alianzas que pact con diversos grupos resentidos por el
imperio mexica. Pero el papel de doa Marina fue mucho ms all que su rol como traductora, pues sabemos
que fue ella quien le dio aviso a Corts de la peligrosa emboscada que los cholultecas preparaban contra las
fuerzas espaolas cuando estas, camino a Tenochtitlan, descansaban dentro de su ciudad. Este aviso desat
una feroz represalia contra los cholultecas por parte de Corts. Por su parte Rodrguez de Ocaa, otro
conquistador, afirma que despus de Dios, la mayor razn para el xito de la conquista fue Marina.

La evidencia que viene de fuentes indgenas tambin tiene gran inters, tanto en los comentarios sobre su
desempeo, como en el protagonismo que le atribuyen los dibujos de los eventos de la conquista. En el
Lienzo de Tlaxcala, por ejemplo, no solo es Corts raramente dibujado sin Marina, sino que a veces aparece
ella sola, aparentemente dirigiendo eventos como una autoridad independiente. Esto sugiere que su rol como
"esposa", inclua ayudar a su "marido" a lograr sus objetivos militares y diplomticos; papel en el que ella hizo
importantes aportaciones.

Todas las incertidumbres que se refieren al rol de la Malinche en la conquista espaola empiezan con su
nombre y sus mltiples variantes. Cuando naci, fue nombrada Malinalli o Malinali en honor a la diosa de
la hierba. Poco despus, su familia aadi en nombre Tenepal que significa quien habla con mucha
vitalidad.

Antes de que las 20 mujeres se distribuyeran entre los capitanes espaoles para servirles en el campo, Corts
insisti que deban de ser bautizadas. Por lo que Malinalli tom el nombre cristiano de Marina, al cual los
soldados de Corts aadieron el doa. No se sabe si Marina fue elegido por la similitud fontica hacia su
propio nombre, o si se escogi al azar entre nombres espaoles comunes de ese tiempo, sin embargo, una
mala pronunciacin Nhuatl de su nombre era Malin que despus le aadieron el tzin formando el
nombre Malintzin, que los nativos usaban para ambos: Corts y Marina.14 Malintzin puede ser traducido
como noble prisionera, una posibilidad razonable dado su noble nacimiento y su primera relacin con la
expedicin de Corts. Dados todas las variaciones al nombre de La Malinche, se puede asumir que su
nombre preferido era Marina o doa Marina, ya que ella lo eligi y no ha adquirido las connotaciones
negativas que asolaron el nombre Malinche despus de su muerte.

La palabra malinchismo es utilizada en el Mxico moderno para referirse peyorativamente a personas que
prefieren un estilo de vida diferente a su cultura local o una vida con influencias extranjeras. Algunos
historiadores interpretan que La Malinche salv a su pueblo de los aztecas, que tenan una hegemona en
todo el territorio mexicano y demandaban tributos de sus habitantes. Tambin es acreditada por traer el
cristianismo de Europa al Nuevo Mundo, y por su influencia en Corts para que fuera ms humano de lo
que hubiera sido. Sin embargo, por el otro lado se argumenta que, sin su ayuda, la conquista de los aztecas
no hubiera sido tan rpida, lo que les hubiera brindado suficiente tiempo para adaptarse a las nuevas
tecnologas y mtodos de guerra. Desde ese punto de vista, Marina es vista como alguien que traicion a los
pueblos indgenas al ponerse del lado de los espaoles.13
La figura de La Malinche en el Mxico Contemporneo

La imagen de la Malinche se ha convertido en un arquetipo mtico que los artistas latinoamericanos han
representado mediante diferentes formas de arte. Su figura propaga dimensiones histricas, culturales y
sociales de culturas latinoamericanas.16 En tiempos modernos y en varios gneros, es comparada con la
figura de la Virgen Mara, La Llorona y las soldaderas mexicanas (mujeres que lucharon junto a los hombres
durante la revolucin mexicana)17 por sus valientes acciones.