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Hros

qui comme Ulysse


Prsentation, choix des textes, dossier et cahier photos
par FABIEN CLAVEL et ISABELLE PRIER,
professeurs de lettres

Flammarion
Dans la collection tonnants Classiques

Aucassin et Nicolette
CERVANTS, Don Quichotte
La Chanson de Roland
CHRTIEN DE TROYES, Lancelot ou le Chevalier de la charrette
Perceval ou le Conte du Graal
Yvain ou le Chevalier au lion
DUMAS, Robin des bois
HOMRE, LIliade
LOdysse
ROBERT DE BORON, Le Roman de Merlin
Tristan et Iseut

No ddition : L.01EHRN000502.N001
Dpt lgal : aot 2016
ditions Flammarion, 2016.
ISBN : 978-2-0813-8514-6
ISSN : 1269-8822
SOMMAIRE

Prsentation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Qu'est-ce qu'un hros ? 8
Hros et pope 10
Le voyage du hros 14
Les caractristiques du hros 18
Des hrones ? 20
Le hros ou les hros ? 23

Hros qui comme Ulysse


1. LAntiquit et la race des hros

APOLLODORE, La Bibliothque 30
Les douze travaux dHracls
1. Lhydre de Lerne 31
2. La capture de Cerbre 32
HOMRE, Iliade 33
Le hros et lantihros
1. Aristie de Diomde 34
2. Thersite 37
HOMRE, Odysse 39
Ulysse et le Cyclope 39
HRODOTE, Enqute 42
Histoire de Cyrus 43
DIODORE DE SICILE, Bibliothque historique 45
Histoire des Amazones 46
ANCIEN TESTAMENT, premier livre de Samuel 48
David et Goliath : la victoire du faible sur le fort 49
ANCIEN TESTAMENT, livre de Judith 52
Judith et Holopherne 52
TITE-LIVE, Histoire romaine 54
Des hros au secours de Rome
1. Le courage de Mucius Scvola 54
2. Exploit de Cllie 56
OVIDE, Mtamorphoses 58
Orphe aux Enfers 58

2. Le Moyen ge et l'hrosme des chevaliers

BENOT DE SAINTE-MAURE, Le Roman de Troie 62


Penthsile et les Amazones 62
ROBERT DE BORON, Le Roman de Merlin 65
Arthur et Excalibur 65
CHRTIEN DE TROYES, Perceval ou le Conte
du Graal 69
Lducation de Perceval 70
CHRTIEN DE TROYES, Yvain ou le Chevalier
au lion 72
Les vertus du chevalier
1. Keu, le contre-modle 73
2. Comment Yvain, par son courage, gagne la protection
du lion 75
3. Gauvain, hros solaire 77

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4 Hros qui comme Ulysse
CHRTIEN DE TROYES, Lancelot ou le Chevalier
de la charrette 77
Le chevalier et laventure
1. Keu relve le dfi de Mlagant (ou lappel
de laventure) 78
2. Lancelot et lpreuve de la honte 80
Tristan et Iseut 82
La grande preuve : le combat contre le Morholt 83
La Chanson de Roland 86
Le combat contre les Sarrasins 87

3. L'poque moderne : entre hros et antihros

CERVANTS, Don Quichotte 90


Se battre contre des moulins vent 90
CORNEILLE, Le Cid 92
La magnanimit de Rodrigue 93
VOLTAIRE, Candide 96
Le philosophe et la guerre 96
Aventures du baron de Mnchhausen 98
Dans le ventre de la baleine 98
HUGO, Les Misrables 100
Jean Valjean, un colosse hroque 101
DUMAS, Le Comte de Monte-Cristo 105
Vengeance et rdemption 105

4. L'poque contemporaine : le hros rinvent ?

LEBLANC, LAiguille creuse 110


Arsne Lupin, le plus grand des voleurs 110

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Sommaire 5
KESSEL, Lquipage 114
Un hros de guerre 115
CLINE, Voyage au bout de la nuit 119
Bardamu, un lche 119
CAMUS, Ltranger 121
Un meurtre absurde 121
PIERRE BORDAGE, Les Guerriers du silence 123
Une aristie de science-fiction 123
TOLKIEN, Le Seigneur des anneaux 125
Quand la fantasy renoue avec lpope des origines 125

Dossier . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Avez-vous bien lu ? 132
Microlectures 134
L'pope 136
Les rcritures 146
Histoire des arts 154
Hros 2.0 ! 155
Un livre, un film 158
PRSENTATION

Les hros nous entourent et font partie de notre quotidien,


quils soient hros de films ou hros de guerre, hros de jeux
vido ou hros littraires. Mais derrire cette omniprsence se
cachent des hros multiples, faonns par de nombreuses tradi-
tions et une longue histoire littraire et artistique : toujours
reconnaissables, les hros ont pourtant pu changer de visage
travers le temps.
Aussi, en sintressant au hros, faut-il dabord interroger le
sens quon donne au mot, en lien avec le genre littraire qui lui
a donn corps lpope, un genre qui voque danciens rcits
souvent crits dans une langue aujourdhui peu pratique et qui
a disparu en tant que tel de la littrature occidentale au cours
du XIXe sicle. En quoi ce genre trouve-t-il des chos dans
dautres, cette fois actuels, qui lui empruntent sa tonalit et son
registre, et captivent lecteurs et spectateurs ? Quon pense
notamment des formes contemporaines telles que la fantasy
et la science-fiction, portes par des mdias trs divers : le
cinma, les sries, les jeux vido, la bande dessine
La profusion de hros contemporains ne doit pas occulter
une nouveaut quil faut principalement attribuer la moder-
nit : ct du hros ternel, mythique et lgendaire est n un
personnage plus complexe, plus difficile cerner et plus sombre,
lantihros qui peuple, lui aussi, nos fictions.

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Prsentation 7
Quest-ce quun hros?
Si lon consulte le dictionnaire, on trouvera de nombreuses
dfinitions du terme hros . On distingue trois sens
principaux.
Le mot vient du grec heroos et signifie lorigine demi-
dieu : en effet, n dans la mythologie grecque, le hros dsigne
un tre fabuleux issu de lunion dun dieu (ou dune desse) et
dune mortelle (ou dun mortel). De nombreux personnages
rpondent cette dfinition, le plus clbre dentre eux tant
sans doute Hracls, enfant de Zeus et dAlcmne (p. 30). On
peut demble remarquer que, autour de ces hros , tout
comme autour des dieux de la mythologie, se construisent des
rcits, transmis oralement puis par crit dans des uvres
piques, comme celles dHomre (p. 33 et 39), ou potiques
comme celles dHsiode (p. 29). Ds lAntiquit donc, le hros
demi-dieu est un personnage lgendaire et littraire la fois,
autour duquel sarticulent des rcits fondateurs qui vont donner
naissance la littrature occidentale. De cette dfinition dcoule
celle, plus large, de personnage devenu lgendaire auquel une
tradition attribue des exploits prodigieux. Cest ainsi quon
pourra considrer David (p. 49) ou Judith (p. 52), personnages de
lAncien Testament, comme des hros.
Par la suite, le terme hros ou hrone sest appli-
qu mtaphoriquement un homme ou une femme
dot(e) dune force dme et dune lvation morale hors du
commun, et dmontrant, dans certaines circonstances, des
qualits exceptionnelles ; les guerres, les situations extrmes
font ainsi natre des hros, que la littrature sattache repr-
senter. Cest le cas du jeune Herbillon, le protagoniste de Kessel

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8 Hros qui comme Ulysse
(p. 115), mais aussi de Rodrigue dans Le Cid de Corneille, quune
situation a priori sans issue rvle hroque par son sens du
devoir et de lhonneur (p. 93). la lumire de ce deuxime sens,
on comprend en quoi le hros est un archtype : bien que
faonn par des rcits lgendaires, il nous permet de penser
notre Histoire, den faire le rcit en identifiant dans le cours des
vnements les personnages valeureux qui lui ont donn forme.
Le troisime grand sens du mot hros est avant tout litt-
raire. On parle de hros ou dhrone pour dsigner le personnage
principal, masculin ou fminin, dun rcit. Hros peut alors
avoir le sens affaibli de protagoniste, cest--dire quon dsigne
par l un personnage de premier plan, sans ncessairement que
se retrouvent chez lui toutes les qualits de lhrosme. On voit
apparatre la figure du antihros, tel Candide, qui permet
Voltaire de se moquer de lhrosme guerrier traditionnel (p. 96),
ou Meursault, le personnage de Camus, tranger toute forme
dhrosme, puisquil est spectateur de sa tragique destine,
sans parvenir linflchir (p. 121).
Il arrive souvent quun mme personnage donne corps ces
trois sens. cet gard, Jean Valjean, dans les Misrables de
Victor Hugo (p. 101), est particulirement intressant puisquil
synthtise toutes ces caractristiques du hros : il est dot dune
force remarquable, la manire des hros antiques ; il se dvoue
pour son prochain, faisant preuve dune abngation hroque ;
cest enfin un des protagonistes du roman des Misrables, et une
figure exemplaire du hros romantique.

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Prsentation 9
Hros et pope
Lpope antique et ses influences
Originellement, cest dans le genre littraire de lpope que
se trouvent narrs les hauts faits des hros. Ce genre a t dfini
par le Grec Aristote au IVe sicle av. J.-C. comme un long pome
en vers racontant, dans un style noble, les exploits extraordi-
naires accomplis par un ou plusieurs tres disposant de qualits
physiques et morales suprieures celles de lhumanit
moyenne. Dans lpope, le hros est confront des obstacles
difficilement surmontables, au sein dun univers o sexercent
des forces surnaturelles. Ainsi, il suscite chez le lecteur un senti-
ment dadmiration et incarne pour lui une sorte didal : il est
une figure de lhomme accompli.
Si lpope est un genre trs ancien et trs codifi, nombreux
sont les auteurs qui, aprs les potes antiques Homre et Virgile,
sy sont essays. Le genre perdure pendant le Moyen ge en se
modifiant : la forme pique devient chanson de geste, cest-
-dire pome racontant les exploits dun hros, sa geste (du
latin res gest, les choses accomplies ). Ces uvres sont trans-
mises par oral, chantes par des potes itinrants, les jongleurs,
puis sont fixes par crit. Les chansons de geste portent sur les
vnements historiques et lgendaires de lhistoire de France, et
mettent en scne des personnages tels Roland et Charlemagne
(p. 87). Toutefois, la naissance du roman, cest--dire dune litt-
rature en langue romane (sorte de latin vulgaire, employ
dans la communication de tous les jours), par opposition au latin
quutilisent les clercs (les hommes dglise qui le matrisent et
copient les manuscrits), tend privilgier la forme romanesque

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10 Hros qui comme Ulysse
aux dpens de lpope. cela participe aussi la modification
progressive des gots du public, friand dhistoires damour cour-
tois (celui qui se noue entre un chevalier et sa dame, laquelle
il est soumis et voue un respect absolu ; voir ci-aprs) autant
que de combats.
En tant que telle, lpope disparat peu peu, mme si lon
en trouve de nombreuses traces dans lhistoire : la forme pique
ressurgit au XIXe sicle, par exemple avec lample recueil po-
tique de Victor Hugo intitul La Lgende des sicles (voir Dossier,
p. 137), et son esprit et sa tonalit survivent aujourdhui encore
dans notre culture contemporaine, dans des productions artis-
tiques aussi diverses que romans, films, bandes dessines,
comics, mangas, sries, etc.
De sorte que lpope ne se dfinit pas seulement par sa
forme et son rapport aux hros et aux combats qui les rvlent :
on reconnat aussi ce genre un certain nombre de caractris-
tiques et de procds littraires rcurrents.

Caractristiques de lpope
Lpope prend souvent la forme dun cycle, cest--dire dun
ensemble duvres ou de rcits fonds sur une mme trame,
un mme thme, un mme contexte, un mme vnement, un
mme personnage ou une mme famille. On peut parler du
cycle homrique, qui raconte lhistoire tendue de la guerre de
Troie (p. 34), ou du cycle arthurien (p. 65), qui raconte lhistoire
du roi Arthur et de ses chevaliers. Cette narration est assume
par un narrateur externe (il ne participe pas lhistoire) mais
omniscient (il en connat tous les dtails, le contexte et les
personnages).
Lpope concerne, en outre, lensemble dune communaut :
elle est donc souvent dote denjeux politiques. Par exemple, les

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Prsentation 11
uvres dHomre impliquent lensemble des Grecs (et dans une
certaine mesure les Troyens), et la matire de Bretagne, comme
son nom lindique, la Bretagne 1 tout entire travers les diff-
rents peuples et souverains qui sy affrontent. Ces rcits
assument une fonction de lgitimation des origines dune com-
munaut ou dune dynastie, ce qui explique que leurs histoires
se droulent sur une longue dure, dans un espace tendu. Pour
toutes ces raisons, elles se diffrencient du conte, qui, sil recourt
lui aussi au merveilleux, est dot dune intrigue plus resserre,
et construit autour dun nombre restreint de personnages, ainsi
que du roman, qui sattache au parcours dun individu indpen-
damment du groupe dont il est issu. Lpope, elle, fourmille de
personnages : on le constate travers tous les moments met-
tant en scne des assembles, comme dans lpisode de lIliade
o le malheureux Thersite prend la parole face lensemble des
guerriers grecs (p. 37). Ces personnages sont organiss par un
systme doppositions : ils incarnent le conflit entre le Bien et le
Mal, les Tnbres et la Lumire, le Familier et ltranger. Par
exemple, dans lpisode pique du combat de David et Goliath,
le jeune berger est du ct de Dieu, et il affronte le gant, qui
fait partie des impies (p. 49).
Par ailleurs, lpope se construit autour de moments ou de
scnes cls, rcurrentes dun texte lautre. Y figure gnrale-
ment, par exemple, le passage du catalogue ou liste pique
qui vise prsenter la multitude de personnages de lpope :
le narrateur les numre, dcline leur identit, leur ascendance,
leur lieu dappartenance, leurs hauts faits ; lpope peut ainsi
se comprendre comme une manire de conserver la mmoire

1. La Bretagne est compose de lArmorique, ou Petite Bretagne, et de la


Grande Bretagne.

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12 Hros qui comme Ulysse
des hommes. On y trouve aussi la scne de remise des armes,
loccasion de laquelle le hros se voit donner par les dieux ou
par les hommes les armes ou les objets qui vont lui permettre
daccomplir ses hauts faits. Certains lieux spcifiques et recon-
naissables ponctuent encore litinraire du hros. Ainsi, il
sjourne souvent dans un lieu enchanteur qui lui permettra de
prendre du repos, de panser ses blessures et de profiter de la
douceur de la vie : on nomme ce lieu le locus amnus ( le lieu
agrable ). Mais, il est aussi frquent quil ait affronter
lpreuve par excellence que constitue la descente aux Enfers :
le hros doit y rencontrer les disparus et acqurir grce eux de
nouvelles connaissances sur le monde. Ce type de scne se
nomme catabase : un des modles du genre est la descente
aux Enfers dOrphe (p. 58). Enfin, de manire vidente, lpope
est rythme par un certain nombre de scnes de combat
hroque qui ponctuent aussi aujourdhui nos films daction.
Lorsquils revtent une importance particulire dans la geste du
hros, ces combats sont nomms aristeia ( aristie ). Ils repr-
sentent le moment o le hros rvle sa valeur surhumaine et
triomphe de ses adversaires. Laristie de Diomde, dans lIliade
dHomre (p. 34), est lune des plus fameuses scnes de ce type,
mais on trouve un pisode comparable sous la plume du roman-
cier contemporain Pierre Bordage (p. 123).

Le registre pique
Quil sagisse dpopes, de romans, de films ou dautres
formes, les uvres construites autour de figures hroques font
natre le mme type de sentiments admiration et tonnement
grce des procds reconnaissables. Quels sont-ils ? Comme on
la vu, le sentiment pique sattache dabord certains types de

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Prsentation 13
sujets : il nat de lvocation de hauts faits guerriers, de la violence
du combat et de la prsence du surnaturel. Ainsi, le caractre
pique dune uvre est souvent li la prsence dun champ lexi-
cal du combat, de la guerre et de la violence et/ou de celui du
merveilleux. De plus, le sentiment pique repose sur la noblesse
et la grandeur du hros et de ses exploits : ceux-ci sont donc
dcrits dans une langue soutenue et noble, agrmente des pro-
cds propres de lloge (cest--dire du discours visant louer),
comme lhyperbole, procd damplification, dexagration, qui
souligne le caractre hroque du personnage que lon dcrit.
Enfin, ladmiration nat de la reconnaissance des qualits positives
du hros et de son opposition des forces ngatives. Pour que le
hros soit hroque, il doit reprsenter le Bien ou la Lumire et se
battre contre des ennemis ou des monstres figurant le Mal ou les
Tnbres. Cest ainsi que le texte invite le lecteur voir dans le
hros un exemple, un modle.

Le voyage du hros
Que ce soit dans lpope antique ou dans laventure mdi-
vale ou moderne, le hros (ou lhrone) entreprend souvent une
qute qui suit un schma rcurrent il peut toutefois connatre
des variations travers les poques et les cultures.
Le voyage du hros peut se rsumer ainsi : Un hros saven-
ture hors du monde de la vie habituelle et pntre dans un lieu
de merveilles surnaturelles ; il y affronte des forces fabuleuses
et remporte une victoire dcisive ; le hros revient de cette

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14 Hros qui comme Ulysse
aventure mystrieuse dot du pouvoir de dispenser des bienfaits
lhomme, son prochain 1.

Naissance et enfance du hros


Le hros nat souvent de parents illustres : son pre (ou sa
mre) est un dieu (ou une desse) ou un personnage important
proche des dieux, un roi (ou une reine). Frquemment, sa nais-
sance sinscrit dans un cadre complexe, que sa mre ait connu
une longue priode de strilit, quil naisse pendant un conflit
politique important ou provienne dune famille elle-mme en
conflit. Cette naissance est parfois prcde de prsages
funestes. Ainsi, cause de ces difficults ou de ces prsages, le
nouveau-n est rejet par sa famille ou abandonn. Cest le cas
de Cyrus, le roi de Perse voqu par Hrodote, qui, la suite
dun rve prmonitoire, est envoy la mort et sauv par Mitra-
dates, un paysan, dont il va remplacer le fils mort-n (p. 43).
Lenfance du hros se droule alors chez des gens modestes : ils
lont recueilli et le dissimulent afin quil chappe ceux qui lui
veulent du mal. Cette vie obscure et cache explique que,
rgulirement, on le croie mort. Pendant cette priode, la com-
munaut laquelle il nappartient pas encore souffre dune
situation difficile qui demanderait lintervention dun person-
nage providentiel : le peuple est oppress par un tyran ou une
crature monstrueuse comme le terrible Morholt (p. 83), une
maladie svit, des catastrophes naturelles ravagent la rgion.
Lenfance du hros se termine par la reconnaissance de sa vri-
table identit : il peut tre reconnu par des proches ou par sa
famille, exhiber un signe de son origine, rencontrer ses vrais
parents ou se rendre clbre par des exploits clatants. Cest

1. Joseph Campbell, Les hros sont ternels, trad. H. Crs, Seghers, 1987.

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Prsentation 15
ce que lon nomme lpiphanie hroque, selon le mot grec
epiphaneia, qui signifie manifestation, apparition : le hros
devient visible et il est reconnu par la communaut des
hommes. Par exemple, quand les autres enfants le font roi, Cyrus
est reconnu par Astyages, qui avait pourtant ordonn de le faire
disparatre (p. 43). Ou encore, on voit dans le jeune Arthur le
futur roi dAngleterre quand il accomplit lexploit de tirer lpe
Excalibur de lenclume dans laquelle elle tait fiche (p. 65).

Le voyage initiatique du hros


Une fois rvl aux hommes, le hros commence son voyage,
sa qute. Ce dpart peut dcouler dun simple dsir, mais, bien
souvent, cest un vnement qui le provoque : quelque chose
lappelle partir laventure. tymologiquement, aventure
signifie dailleurs ce qui doit arriver ; elle est ce qui simpose
au hros, son destin. Hsitations, craintes peuvent le retarder :
parfois, ce sont les proches du hros qui refusent de le laisser
partir, comme Arthur tentant de dissuader Keu de quitter la cour
(p. 78). Avant de sen aller, le hros reoit une aide, souvent
surnaturelle, laquelle peut sincarner dans un objet ou dans une
figure protectrice qui lui prodigue de prcieux conseils.
Une fois parti, le hros parvient au premier seuil : il entre
dans une rgion inconnue, la plupart du temps hostile et parfois
protge par un gardien quil devra affronter. Ce premier seuil
franchi, le hros se trouve sur le chemin des preuves de son
initiation. Celle-ci se dcompose en trois phases : la prparation,
lpreuve finale, la nouvelle vie.
Le hros doit dabord se prparer affronter lpreuve finale
de sa qute : un voyage prilleux, un monstre, un ennemi Il
sentrane, gagne en savoir et en puissance, rencontre des allis,

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16 Hros qui comme Ulysse
apprend des secrets et dcouvre des objets qui vont laider
accomplir sa qute. Ainsi, cest Gornemant de Gort, un vieux
chevalier, qui duque et prpare Perceval afin quil devienne un
bon guerrier et un preux chevalier (p. 70).
Aprs la prparation, lpreuve finale prend la forme dun
conflit : il sagit souvent dun combat contre un monstre ou
contre un ennemi puissant. Ainsi, Hracls combat lhydre de
Lerne (p. 31) ou Cerbre, le monstre aux trois ttes de chien
(p. 32). David, quant lui, affronte le gant Goliath (p. 49). Dans
ce combat, le hros lutte contre la mort : parfois, il est grive-
ment bless, comme Tristan revenant de son combat contre le
Morholt (p. 83), et connat une fin tragique, moins que
lpreuve ne se termine par une mort seulement symbolique.
Celle-ci peut prendre la forme de lenfermement dans un lieu
souterrain ou sombre qui reprsente une descente aux Enfers :
cest mtaphoriquement de cela dont il est question quand la
baleine avale les matelots dans les Aventures du baron de
Mnchhausen (p. 98).
Pourtant, le hros renat toujours : il est sauv, soign, ou
bien il ressuscite, mme symboliquement. Dans les rcits les
plus pessimistes en effet, il renat dans la mmoire de son
peuple grce ses allis. Cette renaissance est importante : elle
lui confre une nouvelle puissance. Cette mtamorphose peut
tre signale par un changement de nom, de statut ou mme
une transformation physique. Au terme de son aventure, le
hros est mtamorphos et il possde une nouvelle connais-
sance sur le monde.

Le retour
Une fois lpreuve russie, le hros revient parmi les siens.
Ce retour peut recouvrir plusieurs formes. Il peut tre triomphal :

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Prsentation 17
le hros reprend sa place et vient rgner sur le monde, instau-
rant un nouvel ge dor, comme le roi Aragorn dans Le Seigneur
des anneaux de Tolkien. Il peut galement se contenter de parta-
ger sa nouvelle sagesse avec les siens. Il arrive toutefois que son
retour soit douloureux et dcevant : aprs avoir dcouvert le
monde, accompli de grands exploits et sauv son peuple, il ne
parvient pas renouer avec son ancienne vie. Parfois, il repart
laventure pour vaincre cette mlancolie, ou dcide de vivre seul,
loin de tout.

Les caractristiques du hros


Le hros ne se caractrise pas seulement par son histoire : il
possde des traits qui le rendent reconnaissable.
Ainsi est-il traditionnellement associ au soleil et la
lumire, symboles de sa lutte pour le bien et de sa force. Ces
motifs ponctuent le portrait physique du hros que les textes
nous prsentent : sa chevelure est souvent blonde, longue,
rayonnante. Son regard est brillant, voire enflamm. On peut
citer les exemples du chevalier Gauvain (p. 77) et celui, plus
contemporain, de Katniss Everdeen, la fille de feu de Hunger
Games (voir Cahier photos). De plus, il est associ des figures
animales tels laigle, le phnix ou le lion qui signalent sa
majest, son immortalit ou sa force : cest le cas pour Yvain, le
chevalier au lion (p. 75).
Le hros possde aussi le prestige et le pouvoir. Ce dernier
peut tre politique le hros est roi ou prince, comme Arthur
(p. 65) et Ulysse (p. 39) ou militaire : il prend les traits du

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18 Hros qui comme Ulysse
guerrier, du conqurant, comme Alexandre. Il peut galement
possder un pouvoir religieux, magique ou spirituel, comme
Orphe (p. 58).
Le hros est accompagn damis ou dtres qui viennent le
complter, dmultiplier sa bravoure, reflter ses qualits. Il pos-
sde des allis, dots de connaissances ou de pouvoirs dont il
ne dispose pas et qui lappuient dans sa qute : ces compagnons
peuvent tre nombreux mais, le plus souvent, le hros a un ami
proche, un compagnon fidle, comme Olivier pour Roland (p. 87)
et le lion pour Yvain (p. 75).
Le hros possde des objets qui lui sont caractristiques :
quils proviennent de son hritage, quils lui aient t donns
par un alli ou quils aient t conquis de haute lutte, ils lui sont
indispensables pour accomplir ses exploits. Parmi ces objets on
trouve videmment les armes, en particulier lpe : celle-ci
porte rgulirement un nom Excalibur pour le roi Arthur
(p. 65), Durandal pour Roland (p. 87) et Hauteclaire pour son
compagnon Olivier (p. 88). Hracls est reconnaissable sa
massue et la peau du lion de Nme dont il se vt, et Katniss
Everdeen son arc (voir Cahier photos).
Enfin, le hros vit dans un monde merveilleux, cest--dire
tonnant et admirable. Ce merveilleux prend la forme de la
magie ou du surnaturel. Ainsi, le hros rencontre souvent des
tres divins ou feriques Diomde, aid par Athna, se montre
valeureux (p. 34) ; Arthur dcouvre lpe Excalibur (p. 65) puis
trouve des objets magiques ; Hracls combat des monstres
(p. 30) ; Orphe descend aux Enfers (p. 58) et y explore des
lieux enchants.
Le hros se rvle donc au fil de laventure tre un person-
nage extraordinaire, au sens propre du terme, cest--dire dot

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Prsentation 19
de qualits hors du commun. Cest un tre hyperbolique, pourvu
dune intelligence et dun courage sans faille Toutefois, ces
qualits ne sauraient tre excessives ; le hros doit rester
humain, pour ne pas risquer de devenir monstrueux : le monstre
peut en effet se dfinir comme une crature surhumaine qui,
par sa force, sa taille et sa violence dmesures, devient
effrayante et terrible. Le hros doit tre capable de devenir un
modle pour sa communaut et pour le lecteur : Diomde est
ainsi un exemple de force guerrire (p. 34), Ulysse un exemple
de ruse (p. 39) cest bien pour cette raison quil est le favori
dAthna, desse de la sagesse et de la stratgie militaire. Quant
Mucius Scvola et Cllie, sous la plume de Tite-Live (p. 54
et p. 56), ils sont de flamboyantes incarnations de la virtus (du
courage ) pour le peuple romain.

Des hrones?
premire vue, il semble que les hrones soient moins
nombreuses que les hros dans lhistoire de la littrature :
certes, la femme joue un rle important dans le voyage du hros,
mais, la plupart du temps, elle nen est pas le personnage princi-
pal. Dans beaucoup de rcits, notamment dans lAntiquit, les
personnages fminins sont mme reprsents comme des dan-
gers pour la qute hroque : belle comme Didon 1, retenant

1. Didon : reine de Carthage qui recueille ne, hros troyen, alors quil fuit
sa cit de Troie prise par les Grecs. Didon se prend de passion pour le hros
qui lui conte ses exploits et elle tente de le retenir auprs delle, lempchant
temporairement daccomplir sa mission : aller fonder la ville de Rome dans
le Latium.

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20 Hros qui comme Ulysse
ne Carthage dans lnide de Virgile, parfois magicienne
comme Circ 1 dans lOdysse, la femme ensorcelle le hros et le
dtourne de sa qute, comme Guenivre dtourne Lancelot de
son devoir de chevalier (p. 80).
La littrature mdivale lui a parfois donn une place plus
valorisante : dans le cadre de lamour courtois idal de relation
amoureuse que dveloppe la culture de cour au Moyen ge ,
la femme devient la Dame, au service de laquelle le chevalier
combat, et dont il accomplit les dsirs. La Dame le domine (les
deux mots ont dailleurs la mme origine) et cest elle qui
lenvoie sur le chemin de la qute et lui demande ainsi de se
dpasser, dendurer les preuves pour gagner son amour. Elle est
mme parfois la figure protectrice qui aide le hros dans son
voyage ; elle sapparente alors une figure de sagesse, comme
Viviane, la Dame du Lac qui duque Lancelot dans les romans
de la matire de Bretagne.
Selon des modalits diffrentes de lhrosme masculin
(lequel est initialement uniquement li au registre pique et au
combat), lhrosme fminin est bel et bien prsent dans la litt-
rature. Il se manifeste par la fidlit la nation, comme en
tmoigne la figure biblique de Judith (p. 52), par le courage
civique, limage de celui dont fait preuve Cllie, hrone de
la Rpublique romaine (p. 56), ou par le courage guerrier. Des
caractristiques particulires sont attaches la femme
hroque : elle prend souvent les traits dune vierge, qui peut
tre guerrire comme Jeanne dArc, la pucelle dOrlans (voir
Cahier photos). Elle peut se battre lpe ou larc, porter une

1. Circ : magicienne ou sorcire de la mythologie grecque apparaissant au


chant X de lOdysse dHomre. Circ attire par son chant Ulysse et ses com-
pagnons sur son le, et transforme ces derniers en porcs. Le hros parviendra
les dlivrer aprs avoir reu les conseils dHerms.

Prsentation 21 |
armure et chevaucher. Le prototype de cette guerrire fminine,
legregia bellatrix (la remarquable guerrire ), est le person-
nage mythologique de lAmazone Penthsile (p. 46), abondam-
ment repris, notamment au Moyen ge (p. 62). Aujourdhui aussi
on voit rapparatre cette figure : dans Hunger Games par
exemple, travers le personnage de Katniss Everdeen, la fille
de feu , une archre remarquable, et dans le septime pisode
de Star Wars, Le Rveil de la force, avec le personnage de Rey qui
manie le sabre laser avec une trs grande dextrit (voir p. 130).
Parfois, cette guerrire se travestit en homme, comme Jeanne
dArc face aux Anglais (voir Cahier photos) et Eowyn dans Le Sei-
gneur des anneaux de Tolkien (p. 125), afin daccomplir des
prouesses martiales dignes des plus grands hros.
Lhrone a aussi les traits dune amante ou dune mre. Pen-
sons aux personnages fminins de la guerre de Troie, comme
Andromaque 1, figure de la rsistance troyenne dont Racine
semparera lge classique pour en faire une hrone tragique
admirable.
mesure que lhrosme sest dissoci du seul genre littraire
qui lavait vu natre, celui de lpope, lhrosme fminin a pu
dployer toutes ses spcificits.

1. Andromaque : pouse dHector, prince troyen. Aprs la mort de ce dernier,


elle sera soumise aux pressions de Noptolme (Pyrrhus chez Racine),
guerrier grec qui souhaite lpouser.

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22 Hros qui comme Ulysse
Le hros ou les hros?
Si les hros viennent tous du modle premier du hros
pique qua dessin le genre de lpope, on observe au fil de
lhistoire littraire une multiplication des personnages de hros
dont certains sont intentionnellement situs aux antipodes des
valeurs associes lhrosme. Comment cette volution
sest-elle produite ?
Comme on la vu, lorigine, le hros est la fois le person-
nage principal dune uvre et celui qui promeut et dfend les
valeurs de sa communaut ou de son pays. Ainsi, le rcit pique
se construit partir des faits darmes que le hros accomplit
pour le salut ou la gloire de son peuple. Ce modle, qui nat
pendant lAntiquit, se transmet de sicle en sicle jusqu la fin
du Moyen ge.
Toutefois, le hros pique est concurrenc, ds lAntiquit,
par une variante tragique que le thtre se plat mettre en
scne. Celle-ci nat dans la tragdie, grecque puis latine, et per-
dure travers le temps jusquau XVIIe sicle, o elle connat son
apoge dans les pices de Corneille et, plus encore, dans celles
de Racine. Contrairement au hros pique, le hros tragique est
soumis la fatalit. Son destin est malheureux : malgr ses
immenses qualits, il ne parvient pas triompher et meurt, bris
dans son lan par la volont des dieux. Il incarne une vision du
monde fondamentalement pessimiste.
Plus tard, au dbut du XIXe sicle, les auteurs romantiques
faonnent un nouveau type de hros. Le hros romantique pour-
suit cette histoire sombre de lhrosme malheureux : il possde
lui aussi de trs grandes qualits mais est incapable daller au

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Prsentation 23
bout de sa qute ; ses idaux apparaissent inconciliables avec
une ralit toujours dcevante. Le hros romantique doit faire
face lchec pour avoir voulu accomplir seul un exploit qui le
dpasse. Il nest donc plus question, dans cette littrature, de
fatalit ou de dieux : cest la socit qui se rvle plus forte que
le hros. Il comprend, souvent trop tard, quil est incapable de
la transformer et prit dans sa tentative, tel Lorenzaccio, hros
qui donne son nom la pice de Musset : aprs avoir tu son
cousin Alexandre rgnant en tyran sur Florence, il est misrable-
ment assassin, laissant la place un nouveau tyran.
Mais cest surtout le roman qui va modifier la dfinition du
hros en le faisant passer de personnage exemplaire simple
protagoniste. Le premier hros de roman moderne est le person-
nage ponyme du Don Quichotte de Cervants (1605). Don Qui-
chotte se prend pour un hros au sens noble du terme, puisquil
croit tre un preux chevalier, mais il nest quun fou, ptri dillu-
sions sur les ennemis quil rencontre et refusant de voir la ralit
telle quelle est (p. 90). Avec don Quichotte, le hros devient un
personnage dont on peut rire : lauteur nous invite dceler ses
ridicules. Ladhsion du lecteur lhrosme est remplace par
lironie et le hros se transforme en antihros.
Lantihros est ainsi un hros problmatique qui nendosse
plus les valeurs de la socit, les abandonne ou les conteste. Bien
sr certaines popes mettaient en scne de tels antihros, mais
elles ne faisaient jamais deux des personnages importants : ils
nintervenaient que pour souligner, par contraste, la bravoure
dautres personnages. Cest le cas de Thersite dans lIliade
dHomre, dot de tous les dfauts (p. 37). De mme, le roman
de chevalerie, dont les personnages sont trs proches de ceux du
modle pique, met parfois en scne un mauvais chevalier : Keu,
le snchal dArthur, en est un exemple dans Yvain ou le Chevalier

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24 Hros qui comme Ulysse
au lion de Chrtien de Troyes (p. 73). Si lpope reprsentait des
valeurs simples et le combat du hros vertueux contre un adver-
saire dloyal, le roman brouille les lignes, en estompant la fron-
tire du bien et du mal. Dans lunivers romanesque, on ne sait
plus qui est bon, qui est mauvais ni qui doit triompher.
ce titre, lantihros est double. Il peut abandonner ou refu-
ser les valeurs de la socit, par lchet ou par dgot.
Mdiocre, il met en valeur la noirceur du monde et des
hommes : par lintermdiaire de Candide, dans le conte philoso-
phique de Voltaire, les valeurs prtendument hroques appa-
raissent comme un mensonge destin dissimuler les horreurs
de la guerre (p. 96). Deux sicles plus tard, Bardamu, dans
Voyage au bout de la nuit de Cline, dnonce de manire tout
aussi polmique et atroce labsurdit de la guerre (p. 119). Lanti-
hros peut cependant rester grand en contestant les valeurs de
la socit. De hros positif, il devient hros ngatif : il demeure
un personnage hors du commun, mais sert, parfois malgr lui,
le mal quil fait triompher.
Toutefois, il ne faut pas en conclure que le personnage de
roman nest jamais un hros, au sens noble du terme : beaucoup
de romans rinvestissent la figure du hros fort et courageux et
mettent en scne ses prouesses les uvres de Laurent Gaud,
telles La Mort du roi Tsongor (2002) et Pour seul cortge (2012)
en tmoignent. On en trouve aussi des illustrations dans la
fantasy, notamment avec Le Seigneur des anneaux de Tolkien, ou
encore dans la science-fiction chez des auteurs comme Pierre
Bordage (p. 123).
Avec ses multiples visages, le hros incarne donc de manire
privilgie la faon dont lart a pu aider les hommes penser la
difficult mais aussi la fcondit de leur action dans le monde :
lgendaire ou inspir de personnages historiques, individu

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Prsentation 25
exceptionnel mais porteur de valeurs collectives, provoquant
ladmiration et ladhsion, le hros a volu au fil de lhistoire.
Faonn par diffrents genres et traditions, il suscite pourtant
toujours le mme dsir chez le lecteur, celui de partager ses
aventures
Hros
qui comme Ulysse
Collection Dagli Orti/
Muse Bargello Florence/
Aurimages

Ralis entre 1430 et 1432, le David du sculpteur florentin Donatello


(v. 1386-v. 1466) prsente le hros vainqueur de Goliath (p. 49) comme un
tre la beaut androgyne : il ne porte presque aucun signe de virilit. Voir
Dossier, p. 154.
1. LAntiquit et la race des hros

Pour les Grecs, les hros forment une race part. Ainsi, dans Les
Travaux et les Jours, Hsiode 1 dcrit cinq races dtres humains,
engendres successivement par les dieux. En premier est cre la
race dor ; les hommes qui la composent mnent une vie idale et
paisible, en harmonie avec le cosmos : la terre produit des fruits
sans quil leur soit ncessaire de la travailler. Quand ils meurent,
Zeus, le matre de lOlympe, fait deux des dieux mineurs. Aprs la
race dor vient la race dargent. Mais les hommes qui la constituent
refusent dhonorer les dieux et Zeus les foudroie. La troisime race,
la race de bronze, se caractrise par sa violence : les hommes ne
sadonnent quaux activits de la guerre et finissent par sentretuer.
Cest alors quadvient la race des hros, celle des demi-dieux ns de
la rencontre entre des mortels et des immortels : parmi eux, on
trouve Hracls (Hercule dans la mythologie romaine), le hros des
douze travaux, ou encore Diomde et Ulysse, deux hros grecs de
la guerre de Troie 2 Cette guerre, prcisment, amne la dispari-
tion de la plupart dentre eux. Les hommes qui leur succdent

1. Hsiode : pote grec du VIIIe sicle av. J.-C. Il est lauteur de la Thogonie,
ouvrage qui relate la gnalogie des dieux, ainsi que des Travaux et les Jours.
2. La guerre de Troie : conflit lgendaire qui opposa les Grecs aux Troyens.
Llment dclencheur en est lenlvement dHlne, femme du roi grec
Mnlas, par le Troyen Pris. Troie sera dtruite au terme dune guerre et
dun sige de dix ans. Cette guerre fera lobjet de nombreux rcits fabuleux,
en particulier piques, comme lIliade (p. 33) et lOdysse (p. 39) dHomre.

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1. LAntiquit et la race des hros 29
appartiennent la race de fer, la ntre, qui bafoue justice et vertu
et se trouve accable de malheurs.
Selon les Anciens, lge hroque est bref pas plus de trois gnra-
tions. Toutefois, les tres qui lui sont associs, grce aux mythes
et lgendes qui rapportent leurs exploits, ont laiss une empreinte
durable dans la pense occidentale, dessinant un archtype, une
figure quon retrouve dans lensemble des textes fondateurs de
notre civilisation, celle dun tre demi-dieu ou simple citoyen
dot dune qualit exceptionnelle : la force extraordinaire pour
Hracls (p. 31), la ruse pour Ulysse (p. 39), laudace pour David
combattant Goliath (p. 49), la sduction pour Judith tuant Holo-
pherne (p. 52), le courage pour Mucius Scvola et Cllie dfendant
Rome contre les trusques (p. 54 et 56), les charmes de la posie
pour Orphe (p. 58).

Apollodore, La Bibliothque
(Ier ou IIe sicle apr. J.-C.)

Au Ier ou IIe sicle de notre re, un auteur nomm Apollodore crit


une sorte de gigantesque rsum de la mythologie grecque, intitul
La Bibliothque par la tradition qui la abondamment comment. On
y trouve notamment le rcit des douze travaux dHracls, fils de
Zeus et dAlcmne, une mortelle. Hracls est poursuivi toute sa vie
par Hra, lpouse de Zeus, qui veut se venger des infidlits de son
mari. Elle tourmente tant le hros quil devient fou et tue ses
propres enfants. Pour expier son crime, il doit servir son cousin Eu-
rysthe pendant plus de dix ans et accomplir pour lui des travaux
(dabord au nombre de dix, ils sont ensuite complts de deux
autres), qui sont autant dpreuves lissue desquelles le demi-dieu
devient immortel. En premier lieu, Eurysthe ordonne Hracls de
lui rapporter la peau du lion de Nme, animal invulnrable que le

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30 Hros qui comme Ulysse
hros parvient par ruse et par force trangler ; puis il lui demande
de tuer lhydre 1 de Lerne.

Les douze travaux dHracls


1. Lhydre de Lerne
Comme second travail, Eurysthe ordonna Hracls de tuer
lhydre de Lerne. Cette hydre, nourrie dans le marais de Lerne,
sortait dans la plaine pour ravager les troupeaux et le pays. Elle
avait un corps gigantesque et neuf ttes, dont huit taient mor-
5 telles et la dernire, celle du milieu, immortelle. Hracls monta
donc sur un char, avec Iolaos 2 pour cocher 3, et se rendit Lerne.
Il fit arrter les chevaux, trouva lhydre sur une sorte de colline,
prs des sources dAmymon, o elle avait son repaire. En lui
lanant des traits 4 enflamms, il lobligea sortir et, quand elle
10 fut dehors, il la saisit et la tint solidement. Mais elle enlaa lune
de ses jambes et sattacha lui. Il avait beau abattre ses ttes
coups de massue, il narrivait rien, car, pour chaque tte abat-
tue, il en repoussait deux. Un crabe gant vint au secours de
lhydre et lui mordit le pied. Aussi, aprs avoir tu le crabe,
15 son tour appela-t-il au secours Iolaos, qui mit le feu une partie
de la fort voisine et, avec des brandons 5, brla les ttes la
racine pour les empcher de repousser. Quand de cette faon il
fut venu bout des ttes toujours renaissantes, il trancha la tte
immortelle, lenfouit sous terre et plaa par-dessus un lourd
20 rocher, en bordure de la route qui va de Lerne lonte. Quant
au corps de lhydre, il le fendit pour tremper ses flches dans son

1. Hydre : animal fabuleux, tenant du serpent et du dragon, et muni de


plusieurs ttes qui repoussent en double aussitt quon les coupe.
2. Iolaos : neveu dHracls, un de ses plus fidles compagnons, qui conduit
gnralement son char.
3. Cocher : conducteur de char.
4. Traits : flches.
5. Brandons : morceaux de bois enflamms.

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1. LAntiquit et la race des hros 31
venin. Mais Eurysthe dclara quon ne devait pas compter cette
preuve au nombre des dix travaux, parce que Hracls ntait
pas venu bout de lhydre tout seul, mais avec laide de Iolaos.

[Hracls doit ensuite capturer le sanglier drymanthe, une bte


monstrueuse, puis la biche de Crynie, aux cornes dor, dune rapi-
dit exceptionnelle et dont le hros sempare aprs un an de pour-
suite dans les bois. Comme cinquime travail, Hracls doit nettoyer
en un jour les curies dAugias : il y parvient en dtournant un
fleuve. Puis il doit chasser les oiseaux du lac Stymphale ; capturer le
taureau de Crte et ensuite les juments de Diomde, qui se nour-
rissent de chair humaine. Il doit encore aller chercher la ceinture de
la reine des Amazones, une peuplade de femmes guerrires. Enfin,
en guise de dixime travail, le hros se rend sur lle drythie pour
capturer les troupeaux de bufs de Gryon. Les dix travaux sont
accomplis, mais Eurysthe estime que tous ne comptent pas :
lhydre de Lerne a t tue avec laide de Iolaos et les curies
dAugias ont t vides en change dun salaire. Hracls doit donc
accomplir deux travaux supplmentaires, redoutables : il doit voler
les pommes dor des Hesprides, cadeau que la Terre avait offert
Zeus loccasion de son mariage avec Hra. Enfin, il lui faut capturer
Cerbre, le gardien des Enfers.]

2. La capture de Cerbre
Comme douzime travail, Hracls reut lordre de ramener
Cerbre de lHads 1. Cerbre avait trois ttes de chien, la queue
en forme de serpent et, sur le dos, toutes sortes de ttes de
serpents.
5 Il se rendit au Tnare, en Laconie, o se trouve la bouche qui
permet de descendre dans lHads, et il y pntra. En le voyant,

1. LHads : les Enfers.

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32 Hros qui comme Ulysse
les mes senfuirent, sauf celles de Mlagre 1 et de la Gorgone
Mduse 2. Il tire son pe contre la Gorgone, comme si elle tait
vivante, et apprend dHerms 3 quelle nest quun vain fantme.
10 Quand Hracls rclama Cerbre Pluton 4, Pluton le mit en
demeure 5 de le matriser et de lemmener sans laide des armes
quil portait. Il trouva lanimal aux portes de lAchron 6 : tout
couvert de sa cuirasse 7 et envelopp de sa peau de lion, il saisit
la tte du monstre entre ses bras et ne relcha pas sa prise ni sa
15 pression avant de lavoir mat, malgr les morsures du serpent
qui lui servait de queue. Il lemmena donc et, pour revenir, il fit
la remonte par Trzne. Et Hracls, aprs avoir montr Cerbre
Eurysthe, le ramena dans lHads.
Apollodore, La Bibliothque, livre II, d./ trad. Jean-Claude Carrire,
Bertrand Massonie, Presses universitaires de Franche-Comt,
coll. Alub , 1991, chap. 71-93 et 119-125.

Homre, Iliade (VIIIe sicle av. J.-C.)

Le long pome pique dHomre, lIliade, crit au VIIIe sicle av. J.-C.,
raconte la guerre de Troie. Les Grecs, appels aussi Argiens, Danaens
ou Achens, dbarquent sur les rivages de Troie pour reprendre

1. Mlagre : hros galement connu pour avoir tu un monstre, le sanglier


de Calydon.
2. Les Gorgones sont trois surs (Sthno, Euryale et Mduse) vivant au pays
des Hesprides. Leur tte est entoure de serpents et leurs yeux tincelants
transforment en pierre ceux qui les regardent.
3. Herms : fils de Zeus et de Maa ; messager des dieux, il accompagne les
mes des morts aux Enfers.
4. Pluton : Hads, dieu des Enfers.
5. Le mit en demeure : lui ordonna.
6. Achron : fleuve souterrain des Enfers constituant la frontire entre le
monde des vivants et celui des morts.
7. Cuirasse : partie de larmure qui recouvre le buste.

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1. LAntiquit et la race des hros 33
Hlne, la plus belle femme du monde, enleve par le Troyen Pris
son mari, Mnlas, un roi grec.
Les hros ne sont pas seuls combattre : les dieux se mlent au
conflit, soutenant soit le ct grec, soit le ct troyen. Certains
inspirent des guerriers, les poussant raliser des exploits surhu-
mains, qui donnent lieu des scnes impressionnantes que lon
nomme aristies 1 , comme ici celle du combattant Diomde 2.

Le hros et lantihros
1. Aristie de Diomde
Cest alors quau fils de Tyde, Diomde, Pallas Athn 3
donna lardeur et laudace, pour quil se distingut entre tous les
Argiens, et remportt une belle gloire. Elle fit jaillir de son casque
et de son bouclier un feu infatigable, semblable lastre
5 dautomne qui surtout brille et resplendit quand il sest baign
dans locan. Tel le feu quelle fit jaillir de la tte et des paules
de Diomde. Puis, elle le poussa au milieu, au plus pais du
tumulte. []
ne 4 slana du char avec son bouclier et sa longue lance,
10 de peur que les Achens ne lui arrachassent le cadavre 5. Il tour-
nait autour, comme un lion confiant en sa vaillance ; il le couvrait
de sa lance et de son bouclier bien quilibr, prt tuer qui-
conque laffronterait, et poussant des cris effroyables. Mais le fils
de Tyde saisit de sa main une pierre, lourde masse, que ne porte-
15 raient pas deux hommes tels que les humains daujourdhui ; lui,

1. Aristies : sries dexploits individuels accomplis par un hros en transe.


2. Il na rien voir avec celui dont Hracls transporte les juments (voir
p. 32).
3. Pallas Athn : Athna, fille de Zeus et de Mtis, desse guerrire.
4. ne : prince troyen, fils du mortel Anchise et de la desse de lamour
Aphrodite.
5. Il sagit du cadavre de Pandaros, combattant du ct troyen, qui vient de
trouver la mort.

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34 Hros qui comme Ulysse
il la brandissait aisment, et seul. Il en frappa ne la hanche,
lendroit o la cuisse tourne dans la hanche, et quon appelle
cotyle. Il froissa le cotyle, et, en outre, rompit les deux tendons ;
et la peau fut emporte par la pierre raboteuse. Le hros, tomb
20 genoux, se soutint en appuyant sa main paisse sur la terre ; et
sur ses yeux une nuit sombre stendit.
Sans doute aurait pri l le chef de guerriers ne, sil net
t vite aperu par la fille de Zeus, Aphrodite, sa mre (elle le
conut dAnchise, un jour quil gardait ses bufs). Autour de
25 son fils chri elle coula ses bras blancs ; et devant lui, dun pan
de sa robe, elle fit un voile, un rempart contre les traits 1, de peur
quun Danaen aux chevaux rapides, en frappant avec le bronze
ne la poitrine, ne lui enlevt la vie.
Elle emporta donc, furtivement, son fils chri loin du combat.
30 Quant au fils de Capane 2, il noublia pas les instructions de
Diomde bon pour le cri de guerre 3. Il arrta ses chevaux aux
sabots massifs lcart du tumulte, les rnes attaches au
bouton, et, bondissant sur les chevaux dne, la belle robe, les
poussa loin des Troyens vers les Achens aux beaux jambarts 4.
35 Il les donna Dipyle, son compagnon lhomme de son ge
quil estimait le plus, parce que ses penses sadaptaient bien aux
siennes , pour les pousser vers les vaisseaux creux. Le hros,
lui, remontant derrire ses chevaux, saisit les rnes brillantes, et
vite vers le fils de Tyde lana ses chevaux aux sabots robustes,
40 avec impatience.

1. Traits : voir note 4, p. 31.


2. Fils de Capane : Sthnlos, compagnon de Diomde.
3. Diomde bon pour le cri de guerre : les hros piques dHomre sont
souvent qualifis dune expression (appele pithte homrique ) qui rap-
pelle leur qualit principale. Ainsi, Diomde est reconnaissable son cri de
guerre retentissant.
4. Jambarts : jambires, pices de larmure recouvrant les jambes et parfois
les genoux.

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1. LAntiquit et la race des hros 35
Or, Diomde poursuivait Cypris 1 avec le bronze impitoyable.
Il la savait desse sans vaillance, et non de ces desses qui com-
mandent aux hommes la guerre, Athn, ou nyo 2 destructrice
de villes. Quand il leut rejointe en la poursuivant dans lpaisse
45 mle, se fendant, le fils du courageux Tyde blessa Cypris
lextrmit de la main, dun bond, lance aigu contre chair dli-
cate. Aussitt la lance pera la peau ( travers la robe divine que
les Charites 3 avaient faite elles-mmes), au poignet, au-dessus de
la paume. Alors coula le sang divin de la desse, lichor 4, tel
50 quil coule du corps des dieux bienheureux ; car ils ne mangent
pas de pain, ne boivent pas de vin flamboyant : cest pourquoi
ils nont pas de sang, et sont appels immortels.
La desse, poussant un grand cri, laissa retomber son fils.
Celui-ci, les mains de Phbus Apollon 5 lenlevrent dans un
55 nuage sombre, de peur quun Danaen aux chevaux rapides, le
frappant avec le bronze la poitrine, ne lui enlevt la vie.

[Dans le monde de lIliade, il ny pas que des hros glorieux. Le


malheureux Thersite, guerrier grec, apparat comme un vritable
antihros : l o tous sont dcrits comme extrmement beaux, lui
est dune laideur repoussante ; de plus, il nest respect de personne
car il est persifleur. Cependant, pour le lecteur moderne, il apparat
comme celui qui dit la vrit. Selon lui, Agamemnon, qui a lanc
avec son frre Mnlas lexpdition grecque contre Troie, est venu
pour senrichir du butin des combats et flatter son orgueil de roi.]

1. Cypris : surnom dAphrodite (voir note 4, p. 34).


2. nyo : desse des batailles.
3. Les Charites : les trois Grces Euphrosyne, Thalie et Agla, desses de la
joie, de labondance et de la beaut.
4. Ichor : dans la mythologie grecque, cest le sang des dieux, diffrent de
celui des mortels.
5. Phbus Apollon : dieu du Soleil, fils de Zeus et de Lto.

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36 Hros qui comme Ulysse
2. Thersite
Tous sasseyaient et se rangrent sur les bancs. Seul Thersite,
parleur sans mesure, piaillait encore. Son esprit abondait en
paroles de dsordre, pour chercher, vainement, mais contre le
bon ordre, querelle aux rois, avec tout ce quil jugeait propre
5 faire rire les Argiens. Il tait le plus laid des hommes venus
devant Ilion 1 : louche, boiteux dune jambe, la poitrine creuse
entre des paules votes ; l-dessus une tte pointue, o vgtait
un rare duvet. Il tait dtest surtout dAchille 2 et dUlysse 3, car
cest contre eux que, dhabitude, il rcriminait. Cette fois, ctait
10 contre le divin Agamemnon que, dune voix aigu, il dbitait
des injures : ctait lui, en effet, que les Achens en voulaient
extrmement, fort irrits en leur cur. Aussi, criant trs fort,
Thersite querellait Agamemnon :
Atride 4, de quoi encore te plains-tu, ou as-tu besoin ? Elles
15 sont pleines de bronze, tes baraques ; beaucoup de femmes sy
trouvent aussi, des femmes de choix, que nous, les Achens,
nous te donnons, toi avant tout autre, quand nous prenons
une ville. Veux-tu encore lor que tapportera, peut-tre, quelque
Troyen dompteur de chevaux, dIlion, comme ranon de son fils,
20 ligot et amen ici par moi ou par un autre Achen ? Veux-tu
quelque jeune femme, pour tunir elle damour, et la garder
pour toi seul, loin de tous ? Il ne convient pourtant pas leur
chef de jeter dans le malheur les fils dAchens. tres mous,
vils objets dopprobre, Achennes et non plus Achens, rentrons
25 donc chez nous avec nos vaisseaux, et laissons cet homme ici, en

1. Ilion : Troie.
2. Achille : hros grec, demi-dieu invulnrable, sauf au talon ; il mourra en
recevant une flche prcisment cet endroit.
3. Ulysse : hros grec dont Homre raconte, dans lOdysse, les exploits
pour rentrer dans son le dIthaque aprs la guerre de Troie (voir p. 39).
4. Atride : membre de la famille maudite des descendants dAtre.
Agamemnon est lun de ses fils.

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1. LAntiquit et la race des hros 37
Troade 1, savourer ses rcompenses, pour quil voie si nous lui
sommes de quelque utilit, ou non. Voil quencore, maintenant,
Achille, un homme bien suprieur lui, il la dshonor ! Il lui a
pris et dtient sa rcompense, que de lui-mme il a ravie 2.
30 Achille, certes, na pas de bile dans le cur, il laisse tout faire ;
autrement, Atride, cet t ton dernier mfait.
Ainsi parlait, querellant Agamemnon, pasteur de troupes,
Thersite. Prs de lui, soudain, se dressa le divin Ulysse, qui, le
regardant en dessous, linvectiva rudement :
35 Thersite, bavard inconsidr, quoique orateur la voix
claire, retiens-toi, et ne prtends pas, seul, chercher querelle aux
rois. Il ny a pas, je laffirme, pire mortel que toi, entre tous ceux
qui sont, avec lAtride, venus devant Ilion. Ainsi tu pourrais
viter davoir sans cesse le nom des rois la bouche, de profrer
40 contre eux des outrages, de veiller au retour ! Nous ne savons
encore clairement comment les choses iront, si nous nous en
retournerons bien ou mal, nous, fils dAchens. Et toi, mainte-
nant, lAtride Agamemnon, pasteur de troupes, tu es l linsul-
ter, parce quil reoit beaucoup des hros Danaens, et tu tiens
45 des propos blessants. Eh bien, je vais te dire, et ceci saccom-
plira : si je te prends encore draisonner, comme aujourdhui,
quUlysse ne garde plus sa tte sur ses paules, quon ne
mappelle plus le pre de Tlmaque, si je ne tattrape moi-
mme, si je ne tenlve tes vtements, manteau, tunique, et ce
50 qui couvre ton sexe, si je ne te renvoie, pleurant, vers les vais-
seaux fins, chass de lagora 3 avec des coups dshonorants.
Il dit, et de son sceptre, sur le dos et les paules, lui donna
des coups. Thersite se courba, laissant tomber de grosses larmes ;
une tumeur 4 sanguinolente se gonfla sur son dos, frapp par le

1. Troade : rgion de Troie.


2. Ravie : enleve.
3. Agora : ici, runion, conseil des guerriers grecs.
4. Tumeur : bosse.

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38 Hros qui comme Ulysse
55 sceptre dor. Il sassit, effray, et, souffrant, regardant sans voir,
essuya ses larmes. Les Achens, malgr leur affliction, rirent de
lui doucement, et chacun disait en regardant son voisin : Ah !
vraiment, Ulysse a fait mille belles actions, en proposant de bons
avis et en armant la guerre. Mais aujourdhui il fit mieux que
60 jamais, parmi les Argiens, en imposant silence cet insulteur
blessant. Sans doute, aprs cela, son cur arrogant ne le pous-
sera plus quereller les rois, avec des injures.
Homre, Iliade, trad. Eugne Lassre, GF-Flammarion, 2000,
rd. 2013, chant V, v. 1-9, p. 87, et v. 297-346, p. 94-95 ;
puis chant II, v. 198-283, p. 44-45.

Homre, Odysse (VIIIe sicle av. J.-C.)

Aprs lIliade, lOdysse est le second pome attribu Homre. Il


raconte le retour Ithaque, aprs la guerre de Troie, dUlysse, lun
des plus clbres guerriers grecs. Le pome porte dailleurs son
nom : en grec, Ulysse se dit Odysseus. Dans ce passage, Ulysse
raconte ses propres aventures. Press de retrouver sa patrie, il doit
affronter avec ses compagnons le Cyclope Polyphme, un monstre
gigantesque dot dun seul il. Contrairement Diomde qui faisait
preuve de force (p. 34), Ulysse, lui, est hroque par sa ruse.

Ulysse et le Cyclope
Ds lAurore 1 aux doigts de rose, le Cyclope allumait du feu
et trayait ses brebis. Quand il eut fini son travail, il saisit
ensemble encore deux de mes gens et prpara son djeuner. Son
repas achev, il fit sortir de lantre 2 ses grasses brebis, ayant sans

1. Aurore : desse de lAurore, sur du Soleil et de la Lune, qui, chaque


matin, monte sur son char o sont attels les chevaux du Soleil, ouvre la
barrire du jour de ses doigts de rose.
2. Lantre : la caverne.

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1. LAntiquit et la race des hros 39
5 effort retir la grosse pierre qui fermait la porte ; il la replaa
ensuite.
Et moi, je restais l, mditant mon malheur au fond de ma
poitrine, et je cherchais un moyen de nous venger. Le Cyclope
avait laiss dans lenclos sa grande massue : ctait un bois doli-
10 vier encore vert. Nous, en la voyant, nous lavions compare au
mt dun noir vaisseau, tant elle tait longue. Je mapproche, jen
coupe une certaine longueur, je la passe mes compagnons et
leur ordonne den ter lcorce. Ils la polirent, et moi, je la taillai
au bout, et la durcis aussitt au feu flambant. Puis je la dposai
15 avec soin en la cachant sous le fumier. Ensuite, je pressai mes
compagnons de tirer au sort lesquels devraient se risquer avec
moi soulever le pieu et le tourner dans lil du gant, quand
laurait gagn le doux sommeil. Le sort dsigna ceux que jaurais
moi-mme prfr choisir, quatre, ce qui faisait cinq avec moi.
20 Au soir, il revint ramenant son troupeau la belle toison 1.
Quand il eut fini tout son travail, il saisit encore deux de mes
gens ensemble, et prpara son souper. Alors, moi, mappro-
chant, je madressai au Cyclope, tenant en main une jatte 2 de
vin noir : Cyclope, tiens, bois ce vin, aprs la chair humaine
25 que tu as mange.
Il prit la jatte et la vida. Je lui en apportai et donnai trois fois,
et trois fois il but, limprudent ! Puis, quand le vin eut envelopp
les esprits du Cyclope, alors je lui adressai ces paroles
mielleuses :
30 Cyclope, tu me demandes quel est mon nom fameux ; je vais
donc te le dire. Toi, fais-moi un cadeau dhospitalit, comme tu
las promis. Personne, voil mon nom.
Personne, je te mangerai le dernier de tes compagnons, me
rpondit-il aussitt dun cur impitoyable. Ce sera mon cadeau
35 dhospitalit.

1. Toison : laine.
2. Jatte : cuelle.

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40 Hros qui comme Ulysse
Ce disant, il se renversa et tomba le ventre en lair. Le som-
meil le prit. Il rotait dans son ivresse. Alors moi, je poussai le
pieu sous la cendre paisse. Ds quil fut prs de flamber, je le
tirai du feu et lapprochai, et mes compagnons se tenaient autour
40 de moi ; un dieu leur avait inspir grande hardiesse. Ayant saisi
le pieu, ils en appuyrent la pointe sur le globe de lil ; moi,
pesant dessus de tout mon poids, je le faisais tourner sur lui-
mme ; et le sang jaillissait autour de la pointe brlante.
Terrible fut le grand gmissement quil poussa. Et nous, pou-
45 vants, nous nous enfumes. Il retira de son il le pieu souill
de sang. En dlire, il le rejette loin de lui. Puis il appelle grands
cris les Cyclopes, qui habitent les cavernes environnantes. Ceux-
ci, entendant son cri, accouraient de tous cts, et, runis autour
de lantre, ils demandaient la cause de sa peine.
50 Quelle douleur taccable, Polyphme ? Est-ce quun mortel
cherche te tuer par ruse ou violence ?
Et du fond de lantre, le fort Polyphme leur rpondit :
Qui me tue, amis ? Personne, par ruse ; nulle violence.
Si personne ne te fait violence et si tu es seul, cest sans
55 doute une maladie que tenvoie le grand Zeus et que tu ne peux
viter ; invoque donc notre pre, le puissant Posidon 1 !
Ainsi parlrent-ils en sen allant ; moi, je me mis rire en mon
cur, en pensant comme mon nom et mon habile tour les
avaient abuss. Le Cyclope gmissant avait, en tendant les
60 mains ttons, retir la pierre de la porte, puis sasseyait en
travers de la porte les deux bras tendus, pour essayer de prendre
qui tenterait de sortir avec les brebis. Il comptait en son esprit
que je serais niais ce point ! Mais moi, je dlibrais, esprant
trouver le plus sr moyen pour mes compagnons et moi-mme
65 dchapper la mort. Ses bliers bien nourris, avaient une
paisse toison. Sans bruit, je les assemblai et les liai trois par

1. Posidon : dieu de la mer et des ocans en furie.

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1. LAntiquit et la race des hros 41
trois avec des osiers bien tresss sur lesquels dormait le Cyclope.
Trois bliers faisaient passer un homme.
Nous attendmes donc lAurore aux doigts de rose. Le
70 monstre fit sortir ses bliers pour les mener patre. Leur matre,
accabl par ses violentes douleurs, ttait lchine 1 de toutes ses
btes. Linsens ne vit pas ceux qui staient attachs sous les
toisons des moutons.
Arrivs faible distance de lantre, le premier je me dliai du
75 blier, et je dliai mes compagnons. Sans tarder nous poussons
les moutons jusqu notre arrive au vaisseau. Mes hommes
embarqurent aussitt. Assis leur rang, ils frappaient de leurs
rames la mer cumante.
Quand je ne fus pas trop loin pour faire entendre ma voix,
80 jadressai au Cyclope ces railleries :
Cyclope, de mchantes reprsailles devaient tatteindre,
cruel, qui ne craignais pas de manger des htes en ta maison.
Aussi Zeus et les autres dieux se sont-ils vengs !
Homre, Odysse, GF-Flammarion, trad. Mdric Dufour et Jeanne Raison
(adapte pour cette dition), 2009, chant IX, v. 296-500, p. 135-139.

Hrodote, Enqute (Ve sicle av. J.-C.)

Surnomm le pre de lhistoire , Hrodote (Ve sicle av. J.-C.) est


lauteur dune uvre gigantesque, lEnqute (Historia, en grec), dans
laquelle il relate les conflits qui ont oppos les Grecs et les Perses
son poque : les guerres mdiques. Dans ce cadre, il retrace lhis-
toire du roi Cyrus (559-530 av. J.-C.) qui unit deux peuples, les Perses
et les Mdes, fondant ainsi lEmpire perse, qui stendait de lAfgha-
nistan lIran actuels. Dcrivant la naissance et lenfance de Cyrus,
Hrodote traite ce personnage historique comme un vritable hros.

1. Lchine : le dos.

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42 Hros qui comme Ulysse
Histoire de Cyrus
La premire anne du mariage de Cambyse 1 avec Mandane,
Astyages eut un songe : il lui sembla voir sortir du sein de sa fille
une vigne qui couvrait toute lAsie. Les mages, interprtes des
songes, lui ayant prdit, daprs cette vision, que lenfant qui
5 natrait de cette princesse rgnerait un jour sa place, il fit venir
de Perse Mandane, sa fille, qui tait enceinte et proche de son
terme. Aussitt aprs son arrive, il la fit garder, dans le dessein
de faire prir lenfant dont elle serait mre.
Cyrus fut peine n quAstyages convoqua Harpage, son
10 parent, celui de tous les Mdes qui lui tait le plus attach.
Harpage, lui dit-il, prends lenfant qui vient de natre de
Mandane, porte-le dans ta maison, fais-le mourir, et inhume-le
ensuite comme il te plaira.
On remit donc lenfant, couvert de riches ornements, entre
15 les mains dHarpage. Il sen retourna chez lui les larmes aux
yeux ; et, en abordant sa femme, il lui raconta tout ce quAstyages
lui avait dit.
Quelle est votre dcision ? reprit-elle.
Je nexcuterai point les ordres dAstyages, rpondit-il.
20 Pour ma sret, il faut que lenfant prisse ; mais ce sera par les
mains de quelquun des gens dAstyages.
Sur-le-champ il envoya chercher un des bouviers 2 qui sappe-
lait Mitradates. Sa femme, esclave dAstyages tout comme lui, se
nommait Spaco. Le bouvier tant arriv, Harpage lui parla ainsi :
25 Astyages te commande de prendre cet enfant, et de lexposer
sur la montagne la plus dserte, afin quil prisse promptement.
Aussitt Mitradates prit lenfant et retourna dans sa cabane,
sa femme, qui nattendait de jour en jour que le moment daccou-
cher, mit au monde un fils mort-n.

1. Cambyse : pre de Cyrus et poux de Mandane, la fille dAstyages, roi


des Mdes.
2. Bouviers : personnes qui gardent et conduisent les bufs.

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1. LAntiquit et la race des hros 43
30 Ds que Mitradates fut de retour, sa femme voulut savoir
pourquoi Harpage lavait envoy chercher avec tant dempresse-
ment. Il lui expliqua ce qui lui tait arriv.
Ma femme, ajouta-t-il, jai pris cet enfant et lai emport,
croyant quil tait quelquun de sa maison. Jtais cependant
35 tonn de le voir couvert dor et de langes si prcieux et de voir
toute la maison dHarpage en pleurs. Chemin faisant, jai bientt
appris que lenfant est Mandane et Cambyse.
En achevant ces mots, Mitradates dcouvre lenfant, et le
montre sa femme. Charme de sa grandeur et de sa beaut,
40 elle embrasse les genoux de son mari, et le supplie, les larmes
aux yeux :
Puisque je ne saurais, dit-elle, te persuader, et quil faut
absolument quon voie un enfant expos, fais du moins ce que
je vais te dire. Je suis accouche dun enfant mort : va le porter
45 sur la montagne, et nourrissons celui de la fille dAstyages
comme sil tait nous.
Le bouvier suivit son conseil. Il lui remet lenfant quil avait
apport pour le faire mourir, prend le sien qui tait mort, le met
dans le berceau du jeune prince avec tous ses ornements, et va
50 lexposer sur la montagne la plus dserte. Quant au jeune prince,
Spaco en prit soin et lleva. Il fut dans la suite connu sous le
nom de Cyrus ; mais Spaco lui donna quelque autre nom.
Cet enfant, tant g de dix ans, eut une aventure qui le fit
reconnatre. Un jour o, dans le village, il jouait dans la rue avec
55 dautres enfants de son ge, ceux-ci llurent pour leur roi. Le fils
dArtembars, homme de distinction chez les Mdes, jouait avec
lui. Comme il avait refus dexcuter ses ordres, Cyrus le fit saisir
par les autres enfants, et maltraiter coups de verges 1. Outr
dun traitement si indigne de sa naissance, il alla la ville porter
60 ses plaintes son pre qui alla trouver le roi avec son fils, et se
plaignit du traitement odieux quil avait reu.

1. Verges : baguettes de bois.

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44 Hros qui comme Ulysse
Seigneur, dit-il, en dcouvrant les paules de son fils, cest
ainsi que nous a outrags un de vos esclaves, le fils de votre
bouvier.
65 Astyages, voulant venger le fils dArtembars, par gard pour
le pre, envoya chercher Mitradates et son fils. Lorsquils furent
arrivs :
Comment, dit le prince Cyrus en le regardant, tant ce que
tu es, as-tu eu laudace de traiter dune manire si indigne le fils
70 dun des premiers de ma cour ?
Je lai fait, seigneur, avec justice, rpondit Cyrus. Les
enfants du village mavaient choisi en jouant pour tre leur roi.
Le fils dArtembars ny eut aucun gard, et refusa de mobir.
Je len ai puni : si cette action mrite quelque chtiment, me voici
75 prt le subir.
La ressemblance des traits de cet enfant avec les siens, sa
rponse noble, son ge qui saccordait avec le temps de lexposi-
tion de son petit-fils, tout concourait le faire reconnatre
dAstyages. Frapp de ces circonstances, ce prince demeura
80 quelque temps sans pouvoir parler.
Hrodote, Enqute, trad. Pierre-Henri Larcher
(adapte pour cette dition), Charpentier, 1850.

Diodore de Sicile, Bibliothque historique


(Ier sicle av. J.-C.)

Historien grec du Ier sicle avant notre re, Diodore de Sicile est
lauteur dune histoire universelle, la Bibliothque historique. Il se
penche notamment sur les Amazones. Hrones guerrires, les Ama-
zones sont censes avoir particip la guerre de Troie. En voquant
ce peuple, lauteur entend reprsenter une socit dans laquelle les
femmes ont un tout autre rle que celui qui est le leur au Ier sicle
av. J.-C. : les Amazones font ds lors office de contre-modles.

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1. LAntiquit et la race des hros 45
Histoire des Amazones
Sur les rives du fleuve Thermodon 1 habitait jadis un peuple
gouvern par des femmes, exerces, comme les hommes, au
mtier de la guerre. Lune delles, revtue de lautorit royale, et
remarquable par sa force et son courage, forma une arme com-
5 pose de femmes, laccoutuma aux fatigues de la guerre et sen
servit pour soumettre quelques peuplades du voisinage. Ce
succs ayant augment sa renomme, elle marcha contre dautres
peuples limitrophes 2. La fortune 3, qui lui tait encore favorable
dans cette expdition, lenfla dorgueil : la reine se prtendit fille
10 de Mars 4, contraignit les hommes filer la laine et se livrer
des travaux de femmes ; elle fit des lois daprs lesquelles les fonc-
tions militaires appartenaient aux femmes, tandis que les
hommes taient tenus dans lhumiliation et lesclavage. Les
femmes estropiaient les enfants mles, ds leur naissance, des
15 jambes et des bras, de manire les rendre impropres au service
militaire ; elles brlaient la mamelle droite aux filles, afin que la
prominence du sein ne les gnt pas dans les combats. Cest
pour cette dernire raison quon leur donna le nom dAma-
zones 5. Enfin, leur reine, si clbre par sa sagesse et son esprit
20 guerrier, fonda, lembouchure du fleuve Thermodon, une ville
considrable, nomme Themiscyre, et y construisit un palais
fameux. Elle eut soin dtablir une bonne discipline, et avec le
concours de son arme elle recula jusquau Tanas 6 les limites de

1. Thermodon : fleuve situ dans le nord de lactuelle Turquie.


2. Limitrophes : voisins.
3. Fortune : chance, sort.
4. Mars : dieu de la guerre dans la mythologie romaine (Ars dans la mytho-
logie grecque).
5. Selon une tymologie fantaisiste, Amazones signifierait celles qui se
coupent le sein . Les Amazones pouvaient ainsi plus aisment tirer larc.
6. Tanas : nom grec que lon donne dans lAntiquit au fleuve Don, situ
dans lactuelle Russie.

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46 Hros qui comme Ulysse
son empire. Enfin, aprs de nombreux exploits, elle eut une mort
25 hroque dans un combat, en se dfendant vaillamment.
Sa fille qui lui succda au trne, jalouse dimiter sa mre, la
surpassa mme en beaucoup de choses. Elle exerait les jeunes
filles la chasse ds leur plus tendre enfance, et les accoutumait
supporter les fatigues de la guerre. Elle institua des sacrifices
30 somptueux en honneur de Mars et de Diane 1, surnomme Tau-
ropole. Portant ses armes au-del du Tanas, elle soumit de nom-
breuses peuplades, en tendant ses conqutes jusqu la Thrace 2.
De retour dans son pays, et charge de dpouilles 3, elle leva
Mars et Diane des temples splendides, et se concilia lamour
35 de ses sujets par la justice de son gouvernement. Entreprenant
ensuite une expdition dun ct oppos, elle conquit une grande
partie de lAsie, et tendit sa domination jusqu la Syrie. Les
reines qui lui succdrent comme hritires directes rgnrent
avec clat, et ajoutrent encore la puissance et la renomme
40 de la nation des Amazones. Aprs un grand nombre de gnra-
tions, le bruit de leur valeur stant rpandu par toute la terre,
Hercule 4, fils dAlcmne et de Jupiter, reut, dit-on, dEurysthe
la tche de lui apporter la ceinture de lAmazone Hippolyte. En
consquence, Hercule entreprit une expdition, et gagna une
45 grande bataille dans laquelle il dtruisit larme des Amazones,
prit Hippolyte vivante, lui enleva sa ceinture et porta un coup
mortel la nation des Amazones. Car les Barbares 5 du voisi-
nage, mprisant les Amazones ainsi domptes, et se souvenant
des injures passes, leur firent une guerre implacable et parvin-
50 rent jusqu effacer le nom mme des Amazones. Cependant on

1. Diane : desse vierge et chasseresse dans la mythologie romaine (Artmis


dans la mythologie grecque).
2. Thrace : rgion de la pninsule balkanique.
3. Dpouilles : biens prlevs aux ennemis (armes, argent). Par le mme
mot se trouvent aussi dsigns les cadavres de ceux-ci.
4. Hercule : Hracls dans la mythologie grecque (voir p. 31).
5. Barbares : peuples non Grecs.

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1. LAntiquit et la race des hros 47
raconte que, plusieurs annes aprs lexpdition dHercule, on
remarqua dans la guerre de Troie Penthsile, fille de Mars et
reine des Amazones, qui avait chapp lextermination ; quelle
stait enfuie de sa patrie pour se soustraire 1 la vengeance dun
55 meurtre, et que, combattant vaillamment dans les rangs des
Troyens, aprs la mort dHector 2, elle tua un grand nombre de
Grecs, et tomba enfin glorieusement sous le fer dAchille 3. Ce
fut la dernire Amazone renomme pour son courage ; ce qui
restait de cette nation a fini par disparatre entirement. Cest
60 pourquoi, lorsquon parle aujourdhui de lhistoire antique des
Amazones, on croit entendre des contes forgs plaisir 4.
Diodore de Sicile, Bibliothque historique, trad. Fred Hoefer,
Charpentier, 1846, livre II, 45-46.

Ancien Testament, premier livre de Samuel


(VIe-Ve sicles av. J.-C.)

Ensemble de textes crits entre le VIIe et le Ier sicle av. J.-C., lAncien
Testament 5 voque un grand nombre de sujets trs divers : Dieu,
les hommes, la morale Lhistoire et le destin du peuple juif
peuple errant avec lequel Dieu a conclu une alliance, en lui desti-
nant la terre de Canaan (aujourdhui la Palestine) pour quil y
tablisse un puissant royaume sont ceux qui occupent le plus ses
auteurs. Mais linstallation dans la Terre promise est dlicate : il faut

1. Se soustraire : chapper.
2. Hector : hros troyen.
3. Achille : voir note 2 p. 37.
4. Contes forgs plaisir : histoires inventes de toutes pices.
5. Ce que les chrtiens appellent Ancien Testament correspond la Bible
que les juifs appellent Miqra ou Tanak. La Bible des chrtiens, elle, se com-
pose de lAncien et du Nouveau Testament (ce dernier est lensemble des
textes relatifs la vie de Jsus et lenseignement de ses premiers disciples).

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48 Hros qui comme Ulysse
lutter contre les peuples qui sont tablis dans le pays, comme les
terribles Philistins. Les Hbreux, pour mieux affronter ceux-ci, choi-
sissent de se doter dun roi. Le premier livre de Samuel raconte les
dbuts de la monarchie chez les Hbreux, en particulier travers
lascension dun jeune berger, David, qui deviendra le deuxime roi
dIsral aprs Sal.
David est dabord appel auprs du roi Sal pour lapaiser par des
chansons. Mais, rapidement, il ralise un premier exploit au cours
dune guerre contre les Philistins : arm dune simple fronde, il abat
le redoutable guerrier Goliath. Cest la victoire du faible sur le fort.

David et Goliath : la victoire du faible sur le fort


Les Philistins runirent leurs armes pour faire la guerre. Sal
et les hommes dIsral se rassemblrent aussi ; ils se mirent en
ordre de bataille contre les Philistins. Les Philistins taient vers
la montagne dun ct, et Isral 1 tait vers la montagne de
5 lautre ct : la valle 2 les sparait.
Un homme sortit alors du camp des Philistins, et savana
entre les deux armes. Il se nommait Goliath, il tait de Gath 3,
et il avait une taille de six coudes et un empan 4. Sur sa tte tait
un casque dairain 5, et il portait une cuirasse 6 cailles du poids
10 de cinq mille sicles dairain 7. Il avait aux jambes une armure
dairain, et un javelot dairain entre les paules. Le bois de sa
lance tait comme une ensouple 8 de tisserand, et la lance pesait
six cents sicles de fer. Celui qui portait son bouclier marchait
devant lui.

1. Isral : le peuple dIsral.


2. La valle : il sagit de la valle du Trbinthe, au sud-ouest de Bethlem.
3. Gath : ville philistine.
4. Six coudes et un empan : plus de 2,80 m.
5. Airain : bronze.
6. Cuirasse : voir note 7, p. 33.
7. Cinq mille sicles dairain : environ 60 kg.
8. Ensouple : cylindre du mtier tisser sur lequel senroule le tissu.

|
1. LAntiquit et la race des hros 49
15 Le Philistin sarrta ; et, sadressant aux troupes dIsral ran-
ges en bataille, il leur cria :
Pourquoi sortez-vous pour vous ranger en bataille ? Ne suis-
je pas le Philistin, et ntes-vous pas des esclaves de Sal ? Choi-
sissez un homme qui descende contre moi ! Sil peut me battre
20 et quil me tue, nous vous serons assujettis ; mais si je lemporte
sur lui et que je le tue, vous nous serez assujettis et vous nous
servirez.
Sal et tout Isral entendirent ces paroles du Philistin, et ils
furent effrays et saisis dune grande crainte.
25 David dit Sal :
Que personne ne se dcourage cause de ce Philistin ! Ton
serviteur 1 ira se battre avec lui.
Sal dit David :
Tu ne peux pas aller te battre avec ce Philistin, car tu es un
30 enfant, et il est un homme de guerre ds sa jeunesse.
David dit Sal :
Ton serviteur faisait patre les brebis de son pre. Et quand
un lion ou un ours venait en enlever une du troupeau, je courais
aprs lui, je le frappais, et jarrachais la brebis de sa gueule. Sil
35 se dressait contre moi, je le saisissais par la gorge, je le frappais,
et je le tuais. Cest ainsi que ton serviteur a terrass 2 le lion et
lours, et il en sera du Philistin comme de lun deux, car il a
insult larme du Dieu vivant. Lternel 3, qui ma dlivr de la
griffe du lion et de la patte de lours, me dlivrera aussi de la
40 main de ce Philistin.
Et Sal dit David :
Va, et que lternel soit avec toi !
Sal fit mettre ses vtements David, il plaa sur sa tte un
casque dairain, et le revtit dune cuirasse. David ceignit 4 lpe

1. Ton serviteur : cest--dire moi qui te parle, David .


2. A terrass : a vaincu.
3. Lternel : Dieu.
4. Ceignit : se mit autour de la taille.

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50 Hros qui comme Ulysse
45 de Sal par-dessus ses habits, et voulut marcher, car il navait pas
encore essay. Mais il dit Sal :
Je ne puis pas marcher avec cette armure, je ny suis pas
accoutum.
Et il sen dbarrassa. Il prit en main son bton, choisit dans
50 le torrent cinq pierres polies, et les mit dans sa gibecire 1 de
berger et dans sa poche. Puis, sa fronde la main, il savana
contre le Philistin.
Le Philistin sapprocha peu peu de David, le regarda, et
lorsquil aperut David, il le mprisa, ne voyant en lui quun
55 enfant, blond et dune belle figure. Le Philistin dit David :
Suis-je un chien pour que tu viennes moi avec des btons ?
Viens vers moi, et je donnerai ta chair aux oiseaux du ciel et aux
btes des champs.
David dit au Philistin :
60 Tu marches contre moi avec lpe, la lance et le javelot ; et
moi, je marche contre toi au nom de lternel des armes, du
Dieu de larme dIsral, que tu as insulte. Aujourdhui lternel
te livrera entre mes mains, je tabattrai et je te couperai la tte :
aujourdhui je donnerai les cadavres du camp des Philistins aux
65 oiseaux du ciel et aux animaux de la terre. Et toute la terre saura
quIsral a un Dieu. Et toute cette multitude saura que ce nest
ni par lpe ni par la lance que lternel sauve. Car la victoire
appartient lternel. Et il vous livre entre nos mains.
Aussitt que le Philistin se mit en mouvement pour marcher
70 au-devant de David, David courut sur le champ de bataille la
rencontre du Philistin. Il mit la main dans sa gibecire, y prit une
pierre, et la lana avec sa fronde ; il frappa le Philistin au front,
et la pierre senfona dans le front du Philistin, qui tomba le
visage contre terre.
75 Ainsi, avec une fronde et une pierre, David fut plus fort que
le Philistin ; il le terrassa et lui ta la vie, sans avoir dpe la

1. Gibecire : sac port en bandoulire.

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1. LAntiquit et la race des hros 51
main. Il courut, sarrta prs du Philistin, se saisit de son pe
quil tira du fourreau 1, le tua et lui coupa la tte. Les Philistins,
voyant que leur hros tait mort, prirent la fuite. Et les hommes
80 dIsral et de Juda 2 poussrent des cris, et allrent la poursuite
des Philistins jusque dans la valle et jusquaux portes dkron 3.
Ancien Testament, premier livre de Samuel, 17, 1-52,
trad. Louis Segond, d. Yves Stalloni, cole des Loisirs, 2006.

Ancien Testament, livre de Judith


(IIe sicle av. J.-C.)

Judith est lhrone ponyme du livre que lglise catholique et les


glises orthodoxes incluent dans lAncien Testament ( la diffrence
de la Bible hbraque). Rdig sans doute vers le IIe sicle av. J.-C.,
le livre de Judith emprunte des lments de nombreuses poques
et retrace un pisode de la lutte du peuple hbreu face une inva-
sion assyrienne. Le roi des Assyriens, Nabuchodonosor, envoie son
gnral Holopherne : alors que celui-ci est sur le point demporter
la victoire, Judith parvient lapprocher en lui faisant croire quelle
va lui livrer des informations importantes sur ses ennemis. Une fois
dans la tente du gnral, elle use de son charme pour lenivrer.

Judith et Holopherne
Quand il se fit tard, les serviteurs dHolopherne se htrent
de partir. Bagoas 4 ferma la tente de lextrieur et renvoya de la
prsence de son seigneur tous ceux qui se tenaient l. Ils allrent
se coucher, briss quils taient tous par les excs du banquet.

1. Fourreau : tui de lpe.


2. Juda : principale des douze tribus dIsral, dont est issu David.
3. kron : ville philistine.
4. Bagoas : serviteur dHolopherne.

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52 Hros qui comme Ulysse
5 Judith fut laisse seule dans la tente, avec Holopherne effon-
dr sur son lit, noy dans le vin.
Elle dit sa servante de se tenir prte lextrieur de la
chambre coucher et de guetter le moment o elle sortirait,
comme chaque jour. Elle avait dit en effet quelle sortirait pour
10 sa prire, et en avait galement prvenu Bagoas.
Tous staient donc retirs et personne, du plus petit jusquau
plus grand, ntait rest dans la chambre coucher. Debout prs
du lit, Judith se dit en son cur : Seigneur, Dieu de toute-puis-
sance, en cette heure, tourne ton regard vers les uvres de mes
15 mains, pour lexaltation 1 de Jrusalem.
Car maintenant cest le moment de ressaisir ton hritage et
de raliser mon projet pour craser les ennemis qui se sont dres-
ss contre nous.
Elle savana vers le montant du lit, proche de la tte dHolo-
20 pherne, elle en dtacha son sabre, elle sapprocha du lit, empoi-
gna la chevelure dHolopherne et dit : Rends-moi forte en ce
jour, Seigneur, Dieu dIsral.
Par deux fois, elle le frappa au cou, de toute sa vigueur, et en
dtacha la tte.
25 Puis, elle fit rouler le corps en bas de la couche et dtacha le
voile des colonnes. Peu aprs, elle sortit, confia la tte dHolo-
pherne sa suivante qui la mit dans sa besace 2 provisions, et
elles sortirent toutes deux ensemble, comme elles avaient cou-
tume de le faire, pour aller prier.
Ancien Testament, livre de Judith, 13, 1-19, trad. AELPF,
Association piscopale liturgique pour les pays francophones.

1. Lexaltation : ici, la gloire.


2. Sa besace : son sac.

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1. LAntiquit et la race des hros 53
Tite-Live, Histoire romaine (Ier sicle av. J.-C.)

Dans son Histoire romaine, lhistorien latin Tite-Live (59 av. J.-C.-
17 apr. J.-C.) entreprend de retracer lhistoire de Rome depuis sa
fondation en 753 av. J.-C. Il raconte comment les Romains ont d
simposer auprs de leurs voisins, notamment les trusques. En
508 av. J.-C., alors que les Romains viennent de chasser leur roi Tar-
quin le Superbe et dtablir la rpublique, le roi trusque Porsenna
marche contre Rome, dans le but de la conqurir et de rinstaurer
la monarchie. Le rcit de cet vnement est loccasion pour lhisto-
rien de montrer la capacit de rsistance du peuple romain travers
deux exploits lgendaires, celui de Mucius Scvola, alors que Rome
est assige par les trusques, et celui de Cllie. Devant tant de
courage, Porsenna finira par renoncer son projet et fera la paix
avec Rome.

Des hros au secours de Rome


1. Le courage de Mucius Scvola
Le blocus ntait pas lev pour autant ; le bl manquait et
cotait extrmement cher ; quant Porsenna, il gardait lespoir
de prendre la ville dassaut, condition de tenir bon. Un jeune
patricien 1, Gaius Mucius, trouvait rvoltant que le peuple
5 romain soit assig par les trusques dont il avait si souvent
dfait les armes, alors quaucun ennemi dans aucune guerre ne
lavait assig tant quil tait soumis la dictature des rois.
Dcid venger cet affront par quelque coup dclat, il songea
dabord pntrer dans le camp ennemi sans prvenir personne ;
10 mais il craignait, sil y allait sans lautorisation des consuls 2 et
sans que personne soit au courant, de tomber sur des sentinelles

1. Patricien : noble.
2. Consuls : chefs civils et militaires romains.

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54 Hros qui comme Ulysse
romaines qui le prendraient pour un dserteur et le ramneraient
de force ; la situation Rome rendrait laccusation plausible. Il
alla donc au snat et dclara : Pres 1, je veux traverser le Tibre
15 et pntrer, si je le peux, dans le camp ennemi. Je ny vais ni
pour piller ni pour exercer des reprsailles. Non, jenvisage, avec
laide des dieux, un plus noble exploit ! Les snateurs donnrent
leur accord.
Il partit, cachant une arme sous son vtement. Arriv au
20 camp, il sarrta prs de lestrade o sigeait le roi, au milieu
dune foule trs dense. Ctait le jour o les soldats touchaient
la solde et un secrtaire, assis ct du roi et habill peu prs
comme lui, se trouvait trs occup car ctait lui que les soldats
sadressaient en masse. Mucius nosa pas demander lequel des
25 deux tait Porsenna, craignant dtre trahi par son ignorance et,
sen remettant au hasard pour guider son bras, tua le secrtaire
en le prenant pour le roi. Il cherchait schapper et son arme
sanglante lui frayait un chemin travers la foule au milieu du
dsordre quand les gardes du roi, attirs par le bruit, larrtrent
30 et le ramenrent. Debout devant lestrade royale, il inspirait dans
des circonstances si graves plus de crainte encore quil nen
prouvait. Il dclara : Je suis citoyen romain et je mappelle
Gaius Mucius. Je suis venu en ennemi avec lintention dabattre
un ennemi et je suis aussi dtermin mourir que je ltais tuer.
35 Le courage dans laction et dans la mort est une vertu romaine.
Je ne suis dailleurs pas le seul vouloir ta perte : longue est la
liste de ceux qui aspirent 2 la mme gloire. Prpare-toi donc, si
cest bien ce que tu veux, dfendre ta vie tout moment,
trouver constamment une arme et un ennemi la porte de ta
40 tente. Voici la guerre que la jeunesse de Rome et moi-mme te
dclarons. Ne crains aucune bataille range, aucun combat : cest
une affaire qui se rglera entre nous et toi.

1. Pres : par cette adresse, Mucius Scvola interpelle les snateurs.


2. Aspirent : dsirent.

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1. LAntiquit et la race des hros 55
Furieux et effray par le danger, Porsenna ordonna, pour faire
peur Mucius, quon lentoure de flammes sil ne sexpliquait
45 pas immdiatement sur le complot dont il le menaait mots
couverts. Pour savoir le mpris quont de leur corps ceux qui
aspirent une grande gloire, dit Mucius, regarde ! et il plaa sa
main droite sur les charbons ardents destins au sacrifice. Il la
laissa brler, comme insensible la douleur. Le roi, interdit par
50 ce courage surhumain, bondit de son sige et ordonna quon
carte le jeune homme de lautel. Pars, dit-il, tu auras eu souf-
frir de ta bravoure plus que moi. Je te fliciterais de ton courage
si ce courage tait au service de ma patrie ; mais je renonce du
moins aux droits de la guerre et je te laisse repartir libre, sans
55 mal et sans dommage. Alors Mucius, comme pour le remercier
de ses bonts, lui dit : Puisque tu honores le courage, je veux
me reconnatre ton gard en te donnant le renseignement que
tu nas pu obtenir sous les menaces : nous sommes trois cents
jeunes patriciens romains qui avons jur de tattaquer de cette
60 faon. Le sort ma dsign le premier ; les autres, quoi quil arrive
au premier, viendront les uns aprs les autres jusqu ce que la
chance te fasse tomber sous leurs coups.

2. Exploit de Cllie
En mme temps que Mucius, qui garda le surnom de Sc-
vola, cest--dire gaucher , cause de la perte de sa main droite,
Porsenna envoya des parlementaires Rome ; le premier danger
quil avait couru et auquel il navait chapp que grce la
5 mprise 1 de son agresseur, et plus encore la perspective dessuyer
autant dattentats quil restait de conjurs, lavaient tellement
boulevers quil envoya spontanment des propositions de paix
Rome. Au cours des ngociations, il voqua vainement le rta-
blissement de la monarchie : il navait pu refuser ce service aux

1. La mprise : lerreur.

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56 Hros qui comme Ulysse
10 Tarquins 1 mais ne se faisait gure dillusions sur la rponse des
Romains. Il obtint ceci : les Romains rendaient leur territoire aux
Viens 2 et sengageaient livrer des otages pour que les troupes
quittent le Janicule 3. La paix conclue ces conditions, Porsenna
vacua le Janicule et sortit du territoire de Rome.
15 Pour rcompenser Mucius de sa bravoure, les snateurs lui
donnrent un terrain sur la rive droite du Tibre 4 ; cest ce quon
appela par la suite le pr de Mucius. La glorification du courage
fit natre, chez les femmes aussi, le dsir de se distinguer au ser-
vice de la patrie. Une jeune fille, Cllie, retenue en otage, avait
20 observ que le camp trusque tait tout prs du Tibre : trompant
la surveillance des gardiens, elle traversa le fleuve la nage, suivie
de toutes les jeunes filles ; malgr les traits 5 des ennemis, elle les
conduisit sans dommage Rome et les rendit leur famille.
Quand le roi apprit cette nouvelle, il se mit dabord en colre et
25 envoya des porte-parole Rome exiger quon lui rende Cllie qui
tait son otage : les autres ne prsentaient pas dintrt. Puis il
cda ladmiration : cet exploit, disait-il, dpassait ceux des
Cocls 6 et des Mucius ; si on ne rendait pas lotage, il y aurait
rupture du trait, mais si Cllie lui tait livre, il la rendrait aux
30 siens sans lui causer le moindre dommage. On tint parole de
part et dautre : les Romains rendirent lotage, qui garantissait la
paix conformment au trait, et le roi trusque protgea et mme
honora la vertu en faisant lloge de la jeune fille et en lui don-
nant choisir une partie des otages : quelle emmne ceux quelle
35 voulait ! On les lui amena tous ; elle choisit les enfants, daprs

1. Tarquins : anciens rois de Rome, chasss par le peuple et rfugis chez


Porsenna qui ils ont demand de laide.
2. Viens : habitants de la cit trusque de Vies, en conflit avec Rome.
3. Janicule : une des sept collines de Rome.
4. Tibre : fleuve traversant la ville de Rome.
5. Traits : voir note 4, p. 31.
6. Cocls : Horatius Cocls, hros romain clbre pour avoir dfendu un
pont lui tout seul contre les trusques.

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1. LAntiquit et la race des hros 57
ce quon dit, rendant hommage la puret de lenfance, et les
otages eux-mmes approuvrent ce choix : on arracha par prio-
rit aux ennemis ceux que leur ge exposait le plus aux outrages.
Une fois la paix restaure, les Romains rendirent des honneurs
40 exceptionnels au courage exceptionnel dune femme : ils la repr-
sentrent cheval et placrent sa statue en haut de la Voie
Sacre 1.
Tite-Live, Histoire romaine, trad. Annette Flobert,
GF-Flammarion, 1995 livre II, chap. XII et XIII, p. 174-177.

Ovide, Mtamorphoses (Ier sicle)

Dans ses Mtamorphoses, le Latin Ovide (43 av. J.-C.-17 ou


18 apr. J.-C.) raconte les exploits dOrphe. Fils de Calliope, muse de
lloquence et de la posie pique, il possde un chant si envotant
quil entrane sa suite les plantes et les animaux. Il nutilise pas
ce pouvoir pour vaincre un ennemi darmes mais pour sauver de la
mort la femme quil aime, Eurydice. Le hros prend ici les traits du
pote amoureux.

Orphe aux Enfers


Comme Eurydice, la jeune pouse, jouait dans les prs avec
les nymphes des eaux, ses compagnes, un serpent la piqua au
talon et elle mourut.
Orphe la pleura longuement sur la Terre et, quand il leut
5 assez pleure, il partit la chercher au royaume des Ombres 2. Il

1. Voie Sacre : Rome, voie traversant le forum romain, menant au temple


de Jupiter capitolin, sur laquelle dfilaient, en triomphe, les gnraux
victorieux.
2. Royaume des Ombres : royaume des morts, ou Enfers, les Anciens se
reprsentant les mes des morts comme des ples reflets de leurs corps
vivants.

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58 Hros qui comme Ulysse
descendit jusque sur les bords du Styx 1 et fendit la foule lgre
des Morts, pour sapprocher de Proserpine 2 et implorer Pluton,
le dieu qui rgne en matre dans les Enfers.
Le pote prluda 3 sur sa lyre 4 et se mit chanter :
10 vous, dieux du monde souterrain, dieux auxquels nous
appartiendrons tous un jour, puisque nous sommes tous promis
la mort, permettez-moi de vous parler avec franchise. Je ne suis
pas venu pour connatre le sombre sjour, ni pour enchaner les
trois cous de Cerbre 5, le fils monstrueux de Mduse. Je suis
15 venu pour mon pouse. Le serpent sur lequel elle a pos le pied
a interrompu le cours de sa vie. Jai perdu Eurydice.
Jai essay de supporter sa perte, je nai pas pu : lAmour
ma vaincu. LAmour est un dieu bien connu l-haut sur la Terre,
mais vous, le connaissez-vous ? Sans doute Ne dit-on pas
20 que Pluton a enlev Proserpine par amour ? Cest donc lamour
qui unit le roi et la reine des Enfers.
Je vous en prie, au nom de ce lieu plein dpouvante, au
nom de ce vaste chaos, au nom de ce royaume du silence, faites
quEurydice me soit rendue et quelle achve sur la Terre sa vie
25 jusquau bout. Je sais que tout vous est soumis, que nous devons
tous aboutir ici, que cette demeure est pour nous la dernire et
que cest vous qui rgnez le plus longtemps sur les humains.
Quand Eurydice aura vcu son compte dannes, elle obira
vos lois. Je demande simplement quelle vive encore un peu
30 pour moi.
Si vous me refusez cette grce 6, je ne retournerai pas sur
mes pas : je resterai ici et vous pourrez vous rjouir de notre
double mort, Eurydice et moi.

1. Styx : fleuve des Enfers.


2. Proserpine : fille de Dmter, enleve du monde des vivants par Pluton
pour devenir son pouse.
3. Prluda : joua une introduction.
4. Lyre : instrument cordes, anctre de la guitare.
5. Cerbre : voir p. 32.
6. Grce : faveur.

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1. LAntiquit et la race des hros 59
Le chant dOrphe tait si touchant, le son de sa lyre si beau
35 quautour de lui pleuraient les Ombres ples.
Les supplices des criminels, qui expiaient leurs fautes 1 dans
les Enfers, sinterrompirent.
Quant Pluton et sa royale pouse, ils neurent pas le cur
de sopposer la demande du pote. Ils appelrent Eurydice.
40 Elle se trouvait parmi les Ombres qui venaient darriver en
ces lieux. Elle savana lentement, gne par sa blessure au pied.
Orphe eut lautorisation de la ramener sur la Terre, condition
de ne pas la regarder, tant quil ne serait pas sorti des valles
infernales. Sil le faisait, il la perdrait.
45 Les deux poux montrent en silence, par un sentier escarp,
dans le brouillard et dans lobscurit. Ils taient sur le point de
quitter les Enfers et de fouler enfin la Terre quand Orphe, impa-
tient de voir celle quil aimait, craignant quelle ne lui chappt,
tourna vers elle des yeux pleins damour.
50 Aussitt Eurydice recule, comme tire en arrire. Elle tend les
bras son poux, elle essaie de se retenir lui, de le toucher
encore. Elle ne touche que lair impalpable 2. Elle ne se plaint
pas de quoi pourrait-elle se plaindre ? dtre trop aime ? ,
mais elle tente de lui dire adieu et ses paroles parviennent peine
55 loreille du pote. Puis elle retombe dans labme 3 do elle
tait sortie.
Ovide, Mtamorphoses, livre X, adaptation Franoise Rachmhl,
Flammarion-Castor Poche, 2003.

1. Expiaient leurs fautes : payaient leurs fautes par des chtiments.


2. Impalpable : quon ne peut toucher.
3. Abme : prcipice immense.
2. Le Moyen ge et l'hrosme
des chevaliers

Au Moyen ge, la figure du hros se mtamorphose et se trouve


associe celle du chevalier. Ce changement sexplique tout dabord
par un contexte religieux et culturel nouveau : la religion chrtienne
remplace en effet le panthon des dieux et des demi-dieux
antiques, hros par excellence de lAntiquit grco-romaine. Mme
si certains textes piques mdivaux reprennent la matire des po-
pes antiques (en particulier les textes relevant de la matire de
Rome, voir ci-aprs), le hros mdival se fait un devoir daccomplir
la volont de Dieu. Son parcours est donc li aux idaux ports par
la religion chrtienne : ainsi, il lutte contre les ennemis de lglise
ou se soumet une ascse 1 qui, seule, lui permet de conqurir la
dame quil convoite et de connatre lamour vritable.
Dans ce contexte, on comprend que lhrosme trouve une de ses
reprsentations privilgies dans le personnage du chevalier en guerre
contre les Sarrasins cest l le nom donn au Moyen ge aux divers
peuples musulmans. Laventure, par excellence, devient la qute du
Graal, un objet mystrieux qui aurait servi recueillir le sang du Christ.
On identifie trois sources principales dinspiration dans les rcits
hroques mdivaux :
1. La matire de Rome : on y trouve des rcits puiss dans la mytho-
logie et lhistoire grco-romaine, comme dans le Roman de Troie

1. Ascse : discipline laquelle on se soumet pour tendre la perfection


morale et spirituelle.

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2. Le Moyen ge et lhrosme des chevaliers 61
(ci-dessous). Cependant, mme sils sinspirent de textes antiques et
de leurs commentaires faits dans les sicles suivants par des lecteurs
rudits, ces textes se caractrisent par de nombreux anachro-
nismes : les guerriers antiques y sont dcrits comme des chevaliers
mdivaux. En effet, les auteurs entendent adapter la matire
antique pour la rendre plus aisment comprhensible de leurs
contemporains.
2. La matire de Bretagne : il sagit de toutes les histoires autour de
Merlin, du roi Arthur et de la Table ronde (p. 65). Partant de lgendes
celtiques construites partir du VIe sicle, ces rcits sont peu peu
christianiss pour faire des chevaliers des dfenseurs de la foi chr-
tienne. Chrtien de Troyes (v. 1030-1190) est un des principaux cri-
vains reprsentant ce courant.
3. La matire de France : malgr son nom, cest la plus nglige de
nos jours. Elle renvoie aux rcits crits autour de la personnalit de
Charlemagne (742-814). Elle apparat par exemple dans La Chanson
de Roland (p. 87). L non plus, lhistoire nest pas respecte. La
bataille de Roncevaux y est raconte comme une croisade alors que
ces dernires nauront lieu que plusieurs sicles plus tard.

Benot de Sainte-Maure, Le Roman de Troie


(v. 1160-1170)

Penthsile, la reine des Amazones, a dcid de venir en aide aux


Troyens. Voici une description de son royaume, le royaume de Fmi-
nie : ici, Benot de Sainte-Maure reprend la description des Ama-
zones laquelle des auteurs tels que Tite-Live staient essays dans
lAntiquit (voir p. 46). Ce faisant, il donne voir de fascinants per-
sonnages dhrones guerrires.

Penthsile et les Amazones


Les traits et les grands livres dhistoire nous disent que cest
en Orient que se trouve lAmazonie, un vaste royaume. []

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62 Hros qui comme Ulysse
Cette terre est entirement peuple de femmes et jamais un
tre du sexe masculin ne pntrera sur toute son tendue. ce
5 que disent nos auteurs, proximit du royaume il y a une le
assez grande. [] Lorsque revient le printemps, les Amazones
sy rendent. Elles revtent de belles et riches parures. Leurs vte-
ments somptueux, faits en soie tisse de fils dor, leur donnent
noble allure. Du dbut du mois davril jusques la fin de juin,
10 elles sjournent dans lle et y vivent dans la joie. Les hommes
des terres dalentour viennent les voir ; telle est leur coutume.
Elles ne passent pas plus de trois mois dans cette le o elles font
le meilleur accueil aux hommes. Alors elles sont fcondes et
conoivent. Les plus belles dentre elles et les plus estimes ne
15 sunissent quaux hommes qui sont les plus valeureux, les plus
renomms et les plus estims : ainsi leur valeur saccorde la
valeur. [] Parmi ces femmes, il y en a un grand nombre qui ne
connatront jamais dhomme et resteront vierges. Celles-ci sont
voues aux armes et ce sont des guerrires pleines de vaillance,
20 daudace et dardeur au combat.
Leur rputation est grande en tous lieux. plusieurs reprises
elles sont sorties de leur pays : cest pour conqurir la gloire
quelles se battent.

[Voici maintenant la faon dont sont dcrites la reine et ses


guerrires :]

lpoque o se droulait le grand sige de Troie, la reine


de lAmazonie tait Penthsile. Elle tait vaillante et audacieuse,
belle et sage, de grande valeur, de haute noblesse, trs estime et
trs respecte. Sa renomme tait immense. Parce quelle voulait
5 voir Hector 1 et parce quelle voulait se couvrir de gloire, elle
sortit de son royaume pour lui apporter son aide. Son quipe-
ment tait somptueux et la troupe quelle conduisait tait consi-
drable, compose de fires et redoutables guerrires pleines

1. Hector : prince troyen.

|
2. Le Moyen ge et lhrosme des chevaliers 63
daudace. Il y avait l mille jeunes filles endurcies aux combats,
10 rsistantes, braves et fort bien armes, montes sur de bons che-
vaux arabes. Leurs quipements taient magnifiques

[Arrive Troie, Penthsile apprend de la bouche du roi Priam


quHector est mort, tu par Achille 1. Triste, elle jure de venger le
hros et se lance dans la bataille. Benot de Sainte-Maure fait ainsi
le portrait de legregia bellatrix ( la remarquable guerrire ) dans
toute sa splendeur :]

Penthsile revtit un haubert 2 plus blanc que la neige sur la


terre gele. Personne, je le sais, ne put jamais voir guerrier si bien
arm. Deux jeunes filles de grande renomme et trs aimes de
leur matresse lui ont mis son heaume 3. Il tait vraiment magni-
5 fique et de trs grand prix, car le cercle et le nasal en taient
entirement incrusts de pierres prcieuses. Jamais roi ni prince
nen eut de si riche. Pleine de fureur et de ressentiment, la reine
est promptement monte sur un cheval dEspagne la robe
baie 4, plus grand, plus fort, plus robuste et plus rapide que tout
10 autre. Il tait entirement couvert dune housse de soie blanche
dont lclat surpassait celui du lis. On y fixa cent clochettes au
son clair, plutt petites, tout en or. Sans plus attendre, Penthsi-
le a ceint 5 son pe dacier avec laquelle elle va tout aussitt
frapper de rudes coups.
15 Son cu 6 un cu solide, plus blanc que la neige, avec une
boucle dor pur et tout entier bord de pierres prcieuses, de
beaux rubis brillant de tous leurs feux et dmeraudes dun vert

1. Achille : voir note 2, p. 37.


2. Haubert : tunique de mailles dun chevalier.
3. Heaume : casque des chevaliers, protgeant toute la tte.
4. la robe baie : dont la robe est fauve, les crins et les extrmits tant
noirs.
5. Ceint : voir note 4, p. 50.
6. cu : bouclier.

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64 Hros qui comme Ulysse
tincelant , elle la pris par la courroie dorfroi 1 et la bien serr
contre son cou. Une jeune fille lui a tendu une lance en bois de
20 frne au fer dacier tranchant o tait fixe une belle enseigne
tout neuve
Benot de Sainte-Maure, Le Roman de Troie,
d. E. Baumgartner, F. Vieilliard,
Le Livre de Poche, coll. Lettres gothiques , 1998.

Robert de Boron, Le Roman de Merlin


(fin du XIIe-dbut du XIIIe sicle)

Un soir de Nol, au sortir de la messe de minuit, religieux et fidles


trouvent sur le parvis dune glise de Londres un bloc de marbre
dans lequel est fiche une pe, Excalibur : linscription quelle porte
indique que celui qui elle est destine, qui aura la force de la
retirer de son socle, sera le roi du pays. Beaucoup tentent lpreuve
sans la russir. Par le plus grand des hasards, le jeune Arthur se
retrouve mettre la main sur la fameuse pe. Jusqualors, on le
croyait fils du seigneur Antor et frre de Keu ; on dcouvre quil est
en ralit le fils de lancien roi Uther.

Arthur et Excalibur
Lpe resta l jusquau jour de la Circoncision 2. cette date
les barons 3 assistrent la messe et larchevque fit un sermon
sur leurs devoirs lgard de lglise.
Je vous avais bien avertis, ajouta-t-il, que nimporte qui pou-
5 vait venir, mme du bout du monde, pour essayer denlever

1. Orfroi : toffe tisse dor.


2. Le jour de la Circoncision : fte de la Prsentation de Jsus-Christ au
Temple de Jrusalem.
3. Barons : grands seigneurs relevant directement du roi.

2. Le Moyen ge et lhrosme des chevaliers 65 |


lpe : seul ltera celui que Notre Seigneur dsignera pour tre
le seigneur et le protecteur de ce peuple.
Ils dclarrent quils ne quitteraient pas la ville avant de voir
qui Notre Seigneur accorderait cette grce. Aprs la messe,
10 chacun de son ct alla manger son logis. la sortie de table,
suivant lusage du temps, les chevaliers se rendirent hors de la
ville dans un champ pour jouter la lance 1. Beaucoup de cita-
dins allrent voir la joute, ainsi que quelques-uns des dix gar-
diens de lpe. Lorsque les jouteurs se furent longuement livrs
15 leurs jeux, ils remirent leurs cus 2 leurs valets darmes. Les
assauts recommencrent de plus belle pour finir en une mle
gnrale qui attira tous les gens de la ville, avec ou sans armes.
Keu, qui avait t fait chevalier 3 la Toussaint, appela son
frre :
20 Va me chercher, lui dit-il, une pe la maison.
Bien volontiers , rpondit Arthur, qui tait serviable et
dvou.
Il piqua des deux 4 jusqu leur logis, chercha partout lpe
de son frre, ou une autre, mais il nen trouva point : la matresse
25 du logis les avait remises 5 dans sa chambre et tait alle voir la
joute comme tout le monde. Nayant rien trouv, Arthur sen
revenait en larmes. En passant devant lglise, sur la place o
tait le bloc de pierre, il vit lpe. Il eut lide de la porter son
frre, sil pouvait la prendre. Il sapprocha sans mme descendre
30 de cheval, la saisit par la poigne et lemporta dissimule sous
un pan de sa tunique. Le voyant revenir, son frre, qui lattendait

1. La joute est, au Moyen ge, un combat sportif entre deux cavaliers.


2. cus : voir note 6, p. 64.
3. Fait chevalier : on devient chevalier au cours dune crmonie, ladoube-
ment ; celui qui appartient lordre de la chevalerie possde un cheval et
une pe.
4. Piquer des deux : partir au galop. Lexpression est un raccourci pour
piquer des deux perons .
5. Les avait remises : les avait ranges.

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66 Hros qui comme Ulysse
hors de la mle, alla sa rencontre et lui demanda son pe.
Arthur rpondit quil ne lavait pas trouve, mais quil lui en
apportait une autre, quil tira de dessous sa tunique. Comme Keu
35 lui demandait o il lavait prise, Arthur lui dit que ctait celle
du bloc de pierre. Keu sen empara, la cacha sous le pan de sa
tunique et se mit la recherche de son pre.
Seigneur, lui dit-il aprs lavoir enfin trouv, je serai roi :
voici lpe du bloc de pierre.
40 Trs surpris, son pre lui demanda comment il lavait eue et
Keu lui rpondit quil lavait retire de la pierre. Antor ne voulut
pas le croire et le traita de menteur. Tous deux se dirigrent vers
lglise, suivis dArthur.
Keu, mon cher fils, dit Antor quand ils furent arrivs devant
45 le bloc de pierre, ne mens pas ! Dis-moi comment tu as eu cette
pe ; si tu mens, je finirai par le savoir et je ne taimerai plus
jamais.
Seigneur, rpondit-il, la honte au visage, voici la vrit :
cest Arthur, mon frre, qui me la apporte quand je lui ai
50 demand la mienne. Jignore comment il la eue.
Donne-la-moi, cher fils, tu nas aucun droit sur elle, si tu
ne te soumets pas lpreuve.
Il la lui tend et quand Antor la en main, il se retourne vers
Arthur qui les suivait.
55 Cher fils, approche, dit Antor, et dis-moi comment tu as eu
cette pe.
Arthur le lui raconte alors.
Reprends lpe, lui dit son pre, et va la remettra l o tu
las prise.
60 Arthur va la remettre dans lenclume o elle reste fiche
comme auparavant. Antor ordonne Keu de sy essayer, mais il
narrive rien.
Je savais, dit-il Keu, que tu navais pas enlev lpe. Cher
seigneur, dit-il Arthur en le prenant dans ses bras, si je pouvais
65 faire en sorte que vous deveniez roi, quel avantage en aurais-je ?

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2. Le Moyen ge et lhrosme des chevaliers 67
Seigneur, si jai cet honneur, ou tout autre, cest vous
quil reviendra, puisque vous tes mon pre.
Je ne suis que votre pre nourricier. En vrit, jignore qui
vous engendra.
70 Quand Arthur entendit que celui quil considrait comme son
pre ne le reconnaissait pas pour son fils, il fondit en larmes,
accabl de chagrin.
Seigneur Dieu, quel bien puis-je esprer, puisque je nai pas
de pre ?
75 Vous avez un pre, lui dit Antor, il faut bien que vous en
ayez un ! Mais, en toute bonne foi, je ne sais qui cest.
Antor lui raconta alors comment sa femme lavait allait en
sevrant son propre fils confi une trangre.
Seigneur, ne refusez pas, je vous en supplie, de me consid-
80 rer comme votre fils. Et si vous pouvez maider obtenir lhon-
neur dont vous avez parl, je naurai rien vous refuser.
Si vous tes roi, faites seulement de Keu, votre frre, votre
snchal 1 et, quelles que soient ses fautes envers vous ou les gens
de votre terre, quil garde ce titre toute sa vie. Sil lui arrive dtre
85 bizarre, malappris 2 ou perfide 3, tolrez-le, puisquil a pris ces
dfauts dans le lait dune femme de basse condition 4 et que cest
pour que vous soyez nourri comme il se devait quil a perdu sa
vritable nature. Soyez indulgent et accordez-lui la faveur que je
vous demande.
90 De trs grand cur , rpondit Arthur.
Il mena Arthur lautel o il fit le serment solennel de tenir
cette promesse : puis ils revinrent devant lglise. Antor appela
ses amis et ses parents.

1. Snchal : officier au service dun roi, remplissant des fonctions dinten-


dance et dadministration la cour.
2. Malappris : malhonnte, grossier.
3. Perfide : dloyal.
4. On croyait en effet que le lait qui alimentait le nourrisson lui donnait ses
qualits ou ses dfauts futurs.

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68 Hros qui comme Ulysse
Seigneur, dit-il larchevque, voici un de mes enfants qui
95 nest pas chevalier, il me supplie de le laisser tenter lpreuve de
lpe. Appelez quelques-uns des barons ici prsents.
Ils se rassemblrent autour du bloc de pierre [].
Larchevque invita Arthur prter serment et jurer devant
Dieu, sainte Marie et tous les saints et saintes, de protger et de
100 soutenir la sainte glise, de faire rgner la paix sur la terre,
dassister de ses conseils les gens dsempars, de secourir les
malheureux, de ramener dans le droit chemin les femmes ga-
res, de faire respecter le droit et la parole donne, de rendre une
stricte justice.
105 Aussi vrai, dit Arthur, que Dieu est le matre de toutes
choses, quil me donne la force et le pouvoir dagir selon ce que
je viens dentendre, cest mon plus ardent dsir.
Il se mit genoux, saisit lpe de ses mains jointes et larra-
cha lenclume, comme si elle ny tait pas fixe.
110 On lamena, tenant toute droite lpe dans ses mains, jus-
qu lautel o il la dposa. Aprs quoi, il fut sacr et reut lonc-
tion 1 suivant le rituel dun couronnement royal. Aprs le sacre,
la fin de la messe, ils sortirent de lglise et ne surent ce que le
bloc de pierre tait devenu.
115 Cest ainsi quArthur fut lu et devint roi du royaume de
Logres o il fit rgner la paix.
Robert de Boron, Le Roman de Merlin, d. Jean-Pierre Tusseau,
Flammarion, coll. tonnants Classiques ,
trad. adapte dAlexandre Micha, 2014, p. 114-122.

Chrtien de Troyes, Perceval ou le Conte


du Graal (v. 1180-1190)

Dans Perceval ou le Conte du Graal, quil a laiss inachev, Chrtien


de Troyes (XIIe sicle) raconte comment un jeune homme, lev par

1. Onction : application de lhuile sainte.

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2. Le Moyen ge et lhrosme des chevaliers 69
sa mre lcart du monde, devient lun des meilleurs chevaliers du
roi Arthur et part en qute du Graal. Alors quil vient dtre fait
chevalier par Arthur, Perceval, ignorant les usages chevaleresques,
est confi Gornemant de Gort, un vieux chevalier charg de son
ducation.

Lducation de Perceval
Le gentilhomme, par trois fois, monta cheval et, par trois
fois, il lui enseigna, en fait darmes, tout ce quil pouvait lui
apprendre, jusqu ce que sa leon ft complte. Par trois fois, il
le fit monter cheval. la troisime reprise, il lui dit :
5 Ami, si vous rencontriez un chevalier, que feriez-vous, sil
vous frappait ?
Je le frapperais mon tour.
Et si votre lance se brisait ?
Alors, il ny aurait rien dautre faire qu me prcipiter
10 sur lui en me servant de mes poings.
Non, ami, ce nest pas ce que vous ferez.
Que ferai-je donc ?
Cest coups dpe que vous irez lattaquer.
Le gentilhomme planta alors en terre devant lui sa lance toute
15 droite : il dsirait tellement lui apprendre manier les armes
pour quil st bien se dfendre lpe si on le provoquait, ou
attaquer loccasion. Ensuite, il lui mit lpe en main :
Ami, cest de cette manire que vous vous dfendrez si on
vous assaille.
20 Sur ce point, rpondit-il, Dieu me protge ! personne nen
sait autant que moi, car avec les mannequins et les boucliers
je me suis beaucoup exerc chez ma mre au point den tre
souvent puis.
Allons donc maintenant la maison, dit le gentilhomme,
25 il ny a rien dautre faire, et peu importent les mcontents, vous
serez noblement hberg cette nuit.

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70 Hros qui comme Ulysse
Ils sen allrent tous deux cte cte, et le jeune homme dit
son hte :
Sire, ma mre ma appris naller jamais avec quelquun, et
30 ne pas rester longtemps en sa compagnie sans savoir son nom :
cest ce quelle ma appris. Je veux savoir votre nom.
Mon cher ami, dit le gentilhomme, mon nom est Gorne-
mant de Gort. []
Le gentilhomme se baissa et lui chaussa lperon 1 droit.
35 Ctait alors la coutume que celui qui faisait un chevalier devait
lui chausser lperon. Il y avait beaucoup dautres jeunes gens
dont chacun, quand il le pouvait, prta la main pour larmer. Le
gentilhomme prit lpe ; il la lui ceignit 2 et lui donna lacco-
lade 3 en lui disant quil lui avait confr avec lpe lordre le
40 plus lev que Dieu et cr et tabli : cest lordre de chevalerie
qui nadmet pas de bassesse 4.
Cher frre, ajouta-t-il, souvenez-vous-en, sil arrive quil vous
faille combattre contre un chevalier, voici ce que je veux vous
dire et vous prier de faire : si vous avez le dessus si bien quil ne
45 puisse plus se dfendre contre vous ni vous rsister, et quil lui
faille demander grce, ne le tuez pas sciemment 5. Gardez-vous
aussi dtre trop bavard et de trop colporter les bruits 6. Personne
ne peut tre bavard sans dire souvent une parole quon lui impute
bassesse 7. Le sage le dit et lenseigne : trop parler pch on
50 fait. Cest pourquoi, cher frre, je vous interdis de trop parler,

1. peron : pice de mtal aux bords piquants, fixe au talon du cavalier et


grce laquelle il pique son cheval pour augmenter son allure.
2. Ceignit : attacha la ceinture.
3. Accolade : coup donn avec le plat de lpe sur lpaule ; ce geste accom-
pagne la crmonie de ladoubement par laquelle un jeune homme est arm
chevalier.
4. Bassesse : absence de dignit, de noblesse.
5. Sciemment : volontairement.
6. Bruits : rumeurs.
7. Quon lui impute bassesse : quon mette sur le compte de la bassesse.

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2. Le Moyen ge et lhrosme des chevaliers 71
et je vous fais aussi cette prire ; si vous trouvez un homme ou
une femme, demoiselle ou dame, qui soient dans lembarras,
aidez-les, vous ferez une bonne action, si vous savez le faire et si
vous le pouvez. Voici une autre chose que je vous commande, ne
55 la traitez pas par le ddain 1, car elle nest pas ddaigner : allez
volontiers lglise prier Celui qui a tout cr davoir piti de
votre me et de vous garder en ce monde terrestre comme son
fidle chrtien.
Le jeune homme lui rpondit :
60 De tous les aptres de Rome soyez bni 2, cher seigneur, car
ce sont les paroles mmes de ma mre.
Chrtien de Troyes, Perceval ou le Conte du Graal,
trad. Jean Dufournet, d. Herv-Franois Fournier,
Flammarion, coll. tonnants Classiques , 2013, p. 55-58.

Chrtien de Troyes, Yvain ou le Chevalier


au lion (v. 1176)

Le groupe des chevaliers de la Table ronde, comme celui des guer-


riers grecs de lIliade, nest pas exempt de mauvais sujets. Dans cet
extrait dYvain ou le Chevalier au lion, de Chrtien de Troyes, cest
Keu, snchal 3 dArthur, qui tient ce rle. Il est frquemment pr-
sent comme dsagrable, moqueur et pitre chevalier. Bien sou-
vent, on ne le supporte que parce quil est le frre de lait 4 du roi.

1. Par le ddain : avec mpris.


2. De tous les aptres de Rome soyez bni : soyez bni par tous les
aptres de Rome. Perceval invoque ici la bndiction des disciples choisis
par Jsus-Christ pour tre ses compagnons et annoncer publiquement la
parole de Dieu.
3. Snchal : voir note 1, p. 68.
4. Frre de lait : cest--dire quil a t nourri du mme lait (par la mme
femme).

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72 Hros qui comme Ulysse
Ici, il ne peut sempcher de se moquer dun autre chevalier qui sest
montr trop empress auprs de la reine. bien des gards, il est
une sorte de contre-modle du chevalier vertueux, dont Yvain et
Gauvain sont des incarnations.

Les vertus du chevalier


1. Keu, le contre-modle
la porte de la chambre, lextrieur, se trouvaient Dodinet,
Sagremor, Keu et monseigneur Gauvain ainsi que monseigneur
Yvain 1 ; Calogrenant tait avec eux, un chevalier dune grande
amabilit qui sest mis leur faire un conte qui ne tournait pas
5 son honneur mais sa honte.
Tandis quil racontait son histoire, voici que la reine lcou-
tait ; quittant le roi elle se leva et elle arriva sans bruit, si bien
quavant quon lait aperue, elle tait assise au milieu deux ;
seul Calogrenant sauta sur ses pieds et se leva devant elle. Keu
10 qui aimait la raillerie, et les propos mchants, acerbes 2 et veni-
meux, lui dit :
Par Dieu, Calogrenant, je vous vois bien vaillant et agile ; il
nest pas douteux, et je men rjouis, que vous soyez le plus cour-
tois dentre nous ; cest l, jen suis sr, ce que vous vous imagi-
15 nez tant vous manquez de jugement. Il est normal que ma dame
croie que vous tes plus courtois et plus vaillant que nous tous :
cest par paresse, sans doute, que nous ne nous sommes pas
levs, ou bien par ngligence. Par Dieu, monsieur, ce nest rien
de tout cela : quand vous vous tes lev, nous navions pas
20 encore vu ma dame.
Certes, Keu, fait la reine, vous en crveriez, je crois bien, si
vous ne pouviez pancher 3 le venin dont vous tes plein. Vous
tes odieux et grossier de chercher querelle vos compagnons.

1. Dodinet, Sagremor, Keu, Gauvain, Yvain sont des chevaliers de la


Table ronde.
2. Acerbes : critiques, blessants.
3. pancher : rpandre.

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2. Le Moyen ge et lhrosme des chevaliers 73
Dame, si votre compagnie ne nous profite pas, fait Keu,
25 veillez ce quelle ne nous nuise pas non plus. Je ne crois pas
avoir rien dit qui puisse mtre reproch ; sil vous plat, nen
parlez plus : cest manquer de courtoisie et de jugement que de
prolonger une discussion sur des sottises. Cette discussion doit
sarrter l, inutile de lui accorder plus dimportance. Faites-lui
30 plutt continuer le rcit quil avait commenc, car ce nest pas le
moment de se quereller.
ces mots, Calogrenant intervint pour rpondre :
Seigneur, fit-il, cette querelle ne minquite gure. Elle ne
mintresse pas et jen fais peu de cas. Si vous mavez offens, ce
35 sera sans dommage pour moi : de plus valeureux et de plus
aviss que moi, monseigneur Keu, vous avez souvent tenu des
propos odieux, car vous en tes coutumier 1. Impossible demp-
cher le fumier de puer, le taon de piquer, le bourdon de bourdon-
ner, et le mchant de se rendre odieux et de nuire. Je ne
40 raconterai rien de plus aujourdhui si ma dame ninsiste pas, et
je la prie de nen plus parler et de ne pas mimposer une chose
qui me dplat, si elle veut bien me faire cette grce.
Dame, tous ceux qui sont ici, fait Keu, vous seront recon-
naissants car ils ont envie de lcouter ; nen faites rien pour moi,
45 mais, par la foi que vous devez au roi, votre seigneur et le mien,
demandez-lui de poursuivre, et vous ferez bien.
Calogrenant, dit la reine, ne vous souciez pas des saillies 2
de monseigneur Keu le snchal ; il est coutumier de dire du mal,
impossible de len corriger. Je vous demande, cest une prire et
50 un ordre, de ne pas en garder de ressentiment et de ne pas refu-
ser, cause de lui, de nous raconter une histoire plaisante
entendre si vous voulez tre encore mon ami ; reprenez donc
depuis le dbut.

1. Vous en tes coutumier : vous avez lhabitude de tenir de tels propos.


2. Saillies : remarques, interventions piquantes.

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74 Hros qui comme Ulysse
[Yvain est un chevalier modle. Il entreprend sa qute de faon soli-
taire mais reoit bientt une aide inattendue : sur sa route, il ren-
contre un lion qui deviendra son compagnon et qui laidera vaincre
dmons et gants. Pour cette raison, il sera surnomm le chevalier
au lion .]

2. Comment Yvain, par son courage,


gagne la protection du lion
Monseigneur Yvain cheminait, absorb dans ses penses,
dans une fort profonde, lorsquil entendit, au cur du bois, un
cri de douleur perant. Il se dirigea alors vers lendroit do
venait le cri, et quand il y fut parvenu, il vit, dans une clairire,
5 un lion aux prises avec un serpent qui le tenait par la queue et
qui lui brlait les flancs dune flamme ardente. Monseigneur
Yvain ne sattarda gure regarder ce spectacle extraordinaire.
En son for intrieur 1 il se demanda lequel des deux il aiderait,
et dcida de se porter au secours du lion, car on ne peut que
10 chercher nuire un tre venimeux et perfide 2. Or le serpent est
venimeux, et sa bouche lance des flammes tant il est plein de
malignit 3. Cest pourquoi monseigneur Yvain dcida de satta-
quer lui en premier et de le tuer.
Il tire son pe et savance, lcu 4 devant son visage pour se
15 protger des flammes quil rejetait par la gueule, une gueule plus
large quune marmite. Si ensuite le lion lattaque, il ne se dro-
bera pas. Mais quelles quen soient les consquences ; il veut
dabord lui venir en aide. Il y est engag par Piti qui le prie de
porter secours la noble bte. Avec son pe affile 5 il se porte

1. En son for intrieur : en lui-mme.


2. Perfide : voir note 3, p. 68.
3. Malignit : mchancet.
4. cu : voir note 6, p. 64.
5. Affile : aiguise.

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2. Le Moyen ge et lhrosme des chevaliers 75
20 lattaque du serpent malfique ; il le tranche jusquen terre et le
coupe en deux moitis. Il frappe tant et plus, et sacharne telle-
ment quil le dcoupe et le met en pices. Mais il fut oblig de
couper un bout de la queue du lion parce que la tte du serpent
perfide y tait accroche. Il en trancha donc ce quil fallut : il lui
25 tait impossible den prendre moins.
Quand il eut dlivr le lion, il pensa quil viendrait lassaillir
et quil allait devoir le combattre. Mais ce ne fut pas dans les
intentions de lanimal. coutez ce que fit alors le lion, comme il
se conduisit avec noblesse et gnrosit. Il commena par mon-
30 trer quil se rendait lui, il tendait vers lui ses pattes jointes, et
inclinait terre son visage. Il se dressait sur ses pattes arrire, et
sagenouillait ensuite, tout en baignant humblement sa face de
larmes. Monseigneur Yvain neut pas de doute et comprit que le
lion lui manifestait sa reconnaissance et shumiliait devant lui
35 pour le remercier davoir tu le serpent et de lavoir sauv de
la mort.
Cette aventure lui fait grand plaisir. Il essuie son pe souille
par le venin rpugnant du serpent et la remet au fourreau 1 avant
de reprendre son chemin. Voici que le lion marche ses cts.
40 Jamais plus il ne le quittera, dsormais il laccompagnera par-
tout, car il veut le servir et le protger.

[Neveu du roi Arthur, Gauvain est lun des chevaliers de la Table


ronde les plus importants. Modle de courtoisie, il est renomm
pour son caractre mesur et sa force. Gauvain est aussi associ au
soleil, tant il blouit par sa bravoure, comme on peut le lire dans
cet pisode relatant larrive du roi Arthur dans la demeure dYvain,
au cours duquel Gauvain rencontre une jeune fille, Lunete.]

1. Fourreau : voir note 1, p. 52.

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76 Hros qui comme Ulysse
3. Gauvain solaire
Je pourrais raconter longuement quelle fte ce fut, si je ne
risquais dy gaspiller mes paroles ; je ferai seulement brivement
mention de la rencontre qui se fit dans lintimit entre la lune et
le soleil. Savez-vous de qui je veux parler ? Celui qui tait le
5 modle des chevaliers, et qui entre tous tait le plus renomm,
mrite bien dtre appel le soleil. Par l je dsigne monseigneur
Gauvain, car il fait briller la chevalerie la faon dont le soleil
au matin dploie ses rayons et emplit de clart tous les lieux o
il se rpand. Elle, je la compare la lune, car il nen peut tre
10 quune, minente par sa sagesse et sa courtoisie ; nanmoins je
ne le dis pas seulement pour lexcellence de sa renomme, mais
aussi parce quelle sappelait Lunete 1.
Chrtien de Troyes, Yvain ou le Chevalier au lion,
trad. adapte de Michel Rousse, d. Marie-Louise Astre,
Flammarion, coll. tonnants Classiques , 2006,
rd. 2014, p. 20-21, 83-84 et 155-156.

Chrtien de Troyes, Lancelot ou le Chevalier


de la charrette (v. 1180)

Le hros mdival suit un parcours que lon peut qualifier dinitia-


tique : orientes par une qute, les aventures dans lesquelles il se
lance sont autant dtapes qui prouvent sa bravoure et sa dter-
mination.
Dans Lancelot ou le Chevalier de la charrette, Keu relve le dfi que
Mlagant, prince tranger, est venu lancer au roi Arthur. Lappel de
laventure est plus fort que la crainte du danger

1. Lunete : ce nom peut signifier petite lune .

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2. Le Moyen ge et lhrosme des chevaliers 77
Le chevalier et laventure
1. Keu relve le dfi de Mlagant
(ou lappel de laventure)
Lors dune Ascension 1 le roi Arthur tait venu Carlion 2 et
avait tenu en son chteau de Camaalot 3 une brillante cour pl-
nire 4 aussi somptueuse quil convenait un roi. Aprs le festin
le roi tait rest parmi ses compagnons. Il y avait dans la salle
5 une grande assemble de barons 5 laquelle staient jointes la
reine et, me semble-t-il, maintes 6 belles et courtoises dames par-
lant le franais avec lgance. Quant Keu, qui avait dirig le
service de table, il mangeait avec les officiers de bouche 7. Alors
que Keu tait encore assis table, voici quarriva la cour un
10 chevalier superbement quip et arm de pied en cap 8. Ledit
chevalier savana en cet quipage 9 jusque devant le roi assis au
milieu de ses barons. Sans le saluer, il lui adressa la parole en
ces termes : Roi Arthur, je dtiens dans mes prisons plus dun
chevalier, dune dame et dune pucelle 10 de ton royaume et de ta
15 maison ; mais je ne te parle pas deux dans lide de te les rendre :
au contraire je tiens te faire savoir que tu nas ni la puissance
ni la richesse qui te permettraient de les librer. Et sache bien

1. Ascension : dans la religion catholique, fte qui clbre llvation miracu-


leuse de Jsus-Christ dans le ciel, quarante jours aprs sa rsurrection.
2. Carlion : une des villes o rside Arthur.
3. Camaalot : rsidence mythique du roi Arthur.
4. Cour plnire : cour o sigent tous les membres qui la composent.
5. Barons : voir note 3, p. 65.
6. Maintes : un grand nombre de.
7. Officiers de bouche : on dsignait ainsi ceux qui taient chargs du ser-
vice de la table.
8. De pied en cap : des pieds la tte (du latin pes, pedis, pied , et caput,
capitis, tte ).
9. quipage : ici, ensemble des vtements et objets ncessaires pour
combattre.
10. Pucelle : jeune fille.

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78 Hros qui comme Ulysse
quil en sera ainsi jusqu ta mort car jamais tu ne pourras les
secourir. Le roi rpondit quil lui fallait bien supporter ce mal-
20 heur sil ne pouvait y porter remde mais que cela le tourmentait
vivement. Alors le chevalier fit mine de vouloir partir ; il fit demi-
tour et, sans sattarder davantage auprs du roi, il regagna la
porte de la salle mais il nen redescendit pas le perron ; il sarrta
et, de l, lana au roi : Roi, sil y a en ta cour un chevalier, ne
25 serait-ce quun seul, en qui tu aies totale confiance au point
doser lui confier la reine pour la conduire aprs moi dans ce
bois o je me rends, je ly attendrai et te fais le serment solennel 1
de te rendre tous les captifs emprisonns sur mes terres sil peut
la conqurir sur moi de haute lutte et parvenir la ramener.
30 Nombreux furent ceux du palais qui entendirent ces propos qui
dchanrent un grand tumulte parmi la cour. La nouvelle en
parvint aux oreilles de Keu qui djeunait avec les officiers de
bouche ; il interrompit son repas, se prcipita vers le roi [] :
Sire, fit Keu, sachez donc ce que je veux et quel est le don 2
35 que vous mavez accord. Quand je laurai, je serai un homme
combl grce vous. Vous venez de remettre entre mes mains la
sauvegarde 3 de la reine ici prsente et nous allons rejoindre le
chevalier qui nous attend dans la fort.
Le roi en fut fort attrist et pourtant il confirma officiellement
40 Keu la mission rclame car jamais il ntait revenu sur sa
parole. Mais il en fut agac et chagrin et cela se vit sur son
visage. La reine aussi en fut fort affecte et tous, dans le palais,
dclarrent que Keu avait agi par orgueil, outrecuidance 4 et
totale draison. Alors le roi prit la reine par la main et lui dit :
45 Dame, il nest pas possible de sy opposer, il vous faut partir
avec Keu.

1. Solennel : officiel, public.


2. Keu vient dobliger le roi lui accorder une faveur : lui permettre de quitter
la cour.
3. Sauvegarde : dfense, protection.
4. Outrecuidance : confiance exagre dans ses propres forces, orgueil.

2. Le Moyen ge et lhrosme des chevaliers 79 |


Et Keu de scrier : Confiez-la-moi et ne craignez rien, je
vous la ramnerai saine et sauve et en parfait tat !
Le roi la lui confia donc et Keu lemmena.

[Keu choue dans son dfi et Mlagant, pour prix de sa victoire,


enlve la reine Guenivre. Lancelot, amoureux de celle-ci, entre-
prend de la dlivrer Quoiquil soit le plus fort des chevaliers de la
Table ronde, il manifeste des signes de faiblesse lorsquil est ques-
tion de celle quil aime : stant lanc sa recherche, il accepte de
shumilier pour la retrouver, accomplissant ainsi lune des nom-
breuses preuves que le chevalier doit surmonter pour arriver au
terme de sa qute.]

2. Lancelot et lpreuve de la honte


cette poque-l, la charrette tait utilise comme le sont de
nos jours les piloris 1. Dans chaque bonne ville o lon en
compte maintenant de grandes quantits, il ny en avait alors
quune seule et celle-ci, comme les piloris, tait commune aux
5 tratres, aux meurtriers, aux vaincus des duels judiciaires 2, aux
voleurs qui avaient dpouill autrui en chapardant 3 ou en atta-
quant sur les grands chemins. Celui qui tait pris sur le fait tait
hiss sur la charrette et promen par toutes les rues de la ville. Il
tait dshonor et, dans toutes les cours, on refusait ds lors de
10 lui prter attention et de lui faire bon accueil. Cest la raison pour
laquelle, cette poque, les charrettes avaient une aussi sinistre
rputation et cest de l que vient ce dicton : Si tu croises une
charrette, fais le signe de la croix et pense Dieu pour quil ne
tarrive pas malheur.

1. Un pilori est un dispositif, souvent un poteau, auquel on attache tempo-


rairement un condamn pour lexposer la vue de tous.
2. Duels judiciaires : combats admis comme preuves juridiques.
3. En chapardant : en volant.

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80 Hros qui comme Ulysse
15 Le chevalier, qui cheminait pied, sans lance, savana vers
la charrette et avisant un nain, assis sur les limons 1, qui, comme
les charretiers, tenait en sa main une longue verge 2, il linterpella
en ces termes :
Nain, au nom de Dieu, dis-moi si tu as vu ma dame la reine
20 passer par ici.
Le nain, un tre vil 3 et de la plus basse engeance 4 qui soit,
ne voulut pas lui en donner des nouvelles mais il lui rtorqua :
Si tu veux monter dans la charrette que je conduis, dici
demain tu pourras savoir ce que la reine est devenue.
25 Et il poursuivit son chemin sans plus attendre. Le chevalier a
alors une courte hsitation avant de sauter dans la charrette :
peine le temps quelle avance de deux pas. Cest pour son mal-
heur quil ne bondit pas sur-le-champ et quil en a honte car il le
regrettera fort ! Mais Raison qui soppose Amour 5 lui ordonne
30 de se retenir de monter ; elle le sermonne et lui enseigne ne
rien faire dont il pourrait avoir honte ou quil pourrait se repro-
cher. Raison, qui ose lui tenir ce discours, na pas son sige dans
le cur mais seulement dans la bouche. Alors quAmour, lui, qui
lexhorte 6 sauter rapidement dans la charrette, rside au fond
35 du cur. Puisque Amour lordonne, le chevalier bondit dans la
charrette : que lui importe la honte puisque tel est le commande-
ment dAmour !
Messire Gauvain pique des perons 7 et se dirige son tour
vers la charrette ; il est fort surpris dy voir le chevalier assis.
40 Le moment de surprise pass, il demande au nain :

1. Limons : pices de bois entre lesquelles on attelle le cheval.


2. Verge : voir note 1, p. 44.
3. Vil : qui inspire le mpris, indigne, infme.
4. De la plus basse engeance : faisant partie des tres les plus dtestables
qui soient.
5. Cet Amour est celui quil prouve pour la reine Guenivre.
6. Exhorte : incite .
7. perons : voir note 1, p. 71.

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2. Le Moyen ge et lhrosme des chevaliers 81
Nain, renseigne-moi au sujet de la reine si toutefois tu en
sais quelque chose.
Si tu te hais autant que ce chevalier qui est assis ici, rpond
le nain, monte ct de lui si tu en as envie et je vous conduirai
45 lun et lautre.
Quand messire Gauvain lentendit parler ainsi, il jugea ses
propos insenss et rpondit quil ny monterait pas car il ferait
un bien trop mauvais change 1 en troquant son cheval contre une
charrette. Mais, ajouta-t-il, va o tu veux et je te suivrai l o
50 tu iras.
Alors ils se mirent en route, lun cheval, les deux autres
dans la charrette, et ils poursuivirent leur chemin de compagnie.
Chrtien de Troyes, Lancelot ou le Chevalier de la charrette,
trad. Jean-Claude Aubailly, d. Herv-Franois Fournier,
Flammarion, coll. tonnants Classiques , 2012, p. 20-24 et 29-31.

Tristan et Iseut (XIIe sicle)

Comme Lancelot, Tristan aime la femme de son suzerain (dont il est


aussi le fils adoptif), Iseut, lpouse de Marc, roi de Cornouaille.
Comme Lancelot, Tristan est un chevalier redoutable. En tmoigne
son combat contre le gant Morholt : celui-ci vient rclamer au roi
Marc, pour le compte du roi dIrlande, des jeunes gens et des jeunes
filles de son royaume un tribut 2 que lpoux dIseut a trop long-
temps refus de livrer.
On peut reconnatre dans cet pisode une rcriture du mythe antique
du Minotaure, mi-homme mi-taureau, qui la cit dAthnes devait
donner tous les neuf ans sept jeunes gens et sept jeunes filles dont le
monstre se nourrissait. Ici, Tristan, imitant le courage de Thse,
prvient le massacre temps et tue le monstre.

1. Change : ici, change.


2. Tribut : contribution force, impose au vaincu par le vainqueur.

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82 Hros qui comme Ulysse
La grande preuve :
le combat contre le Morholt
Cette anne-l, le roi 1 avait envoy vers Tintagel 2, pour
porter son message, un chevalier gant, le Morholt, dont il avait
pous la sur, et que nul navait jamais pu vaincre en duel. Le
roi Marc, par lettres scelles 3, avait convoqu sa cour tous les
5 barons 4 de sa terre, pour leur demander conseil.
Le jour venu, quand les barons furent assembls dans la salle
vote du palais et que Marc se fut assis sous le dais 5, le Morholt
parla ainsi :
Roi Marc, coute pour la dernire fois la demande du roi
10 dIrlande, mon seigneur. Il tordonne de payer enfin le tribut que
tu lui dois. Parce que tu las trop longtemps refus, il te demande
de me livrer en ce jour trois cents jeunes garons et trois cents
jeunes filles, de lge de quinze ans, tirs au sort parmi les
familles de Cornouailles. Ma nef 6, ancre au port de Tintagel,
15 les emportera pour quils deviennent nos serfs 7. Pourtant et je
nexcepte que toi seul, roi Marc, ainsi quil convient , si quel-
quun parmi tes barons veut prouver dans un duel que le roi
dIrlande prlve ce tribut injustement, jaccepterai son gage 8.
Lequel dentre vous, seigneurs cornouaillais, veut combattre
20 pour la libert de ce pays ?
Les barons se regardaient entre eux la drobe, puis bais-
saient la tte. Celui-ci se disait : Regarde, malheureux, la taille

1. Le roi : ici le roi dIrlande.


2. Tintagel : ville de Cornouailles, lextrme sud-est de lAngleterre, o se
situe le royaume du roi Marc.
3. Scelles : marques dun sceau qui permet dauthentifier leur expditeur.
4. Barons : voir note 3, p. 65.
5. Dais : tenture tendue au-dessus dun trne ou dun lit.
6. Ma nef : mon navire.
7. Serfs : paysans non libres.
8. Gage : ici, promesse dun combat.

2. Le Moyen ge et lhrosme des chevaliers 83|


du Morholt dIrlande : il est plus fort que quatre hommes
robustes. Regarde son pe : ne sais-tu point que, par magie, elle
25 a fait voler la tte des plus hardis 1 champions, depuis toutes ces
annes o le roi dIrlande envoie ce gant porter ses dfis sur les
terres de ses vassaux 2 ? Faible que tu es, veux-tu chercher la
mort ? quoi bon tenter Dieu ? Cet autre songeait : Vous ai-
je levs, chers fils, pour devenir des serfs, et vous, chres filles,
30 pour devenir des filles de joie 3 ? Mais ma mort ne vous sauverait
pas. Et tous se taisaient.
Le Morholt dit encore :
Lequel dentre vous, seigneurs cornouaillais, veut prendre
mon gage ? Je lui offre une belle bataille car, dans trois jours,
35 nous gagnerons sur des barques lle Saint-Samson, au large de
Tintagel. L, votre chevalier et moi, nous combattrons seul
seul, et la louange davoir tent la bataille rejaillira sur toute sa
parent.
Ils se taisaient toujours, et le Morholt ressemblait au gerfaut 4
40 que lon enferme dans une cage avec de petits oiseaux : quand il
y entre, tous deviennent muets.
Le Morholt parla pour la troisime fois :
Eh bien, beaux seigneurs cornouaillais, puisque ce parti
vous semble le plus noble, tirez vos enfants au sort et je les
45 emporterai ! Mais je ne croyais pas que ce pays ne ft habit que
par des serfs.
Alors Tristan sagenouilla aux pieds du roi Marc, et dit :
Seigneur roi, accordez-moi la faveur de livrer bataille.

1. Hardis : audacieux, courageux.


2. Vassaux (au singulier, vassal) : chevaliers soumis lautorit dun cheva-
lier plus puissant, auquel ils ont rendu hommage, et dont ils bnficient de
la protection.
3. Filles de joie : prostitues. Cest le triste sort qui attend les jeunes filles
que le Morholt veut enlever sur lordre du roi dIrlande.
4. Gerfaut : oiseau de proie.

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84 Hros qui comme Ulysse
En vain le roi Marc voulut len empcher. Il tait jeune cheva-
50 lier : de quoi lui servirait sa hardiesse 1 ? Mais Tristan donna son
gage au Morholt, et le Morholt le reut.
Le jour fix pour le combat, Tristan se plaa sur une courte-
pointe de cendal vermeil 2, et se fit armer pour la haute aventure.
Il revtit le haubert 3 et le heaume 4 dacier bruni. Les barons
55 pleuraient car ils avaient piti du preux 5 chevalier et honte deux-
mmes. Ah ! Tristan, se disaient-ils, hardi baron, belle jeunesse,
pourquoi nai-je pas entrepris cette bataille ta place ! Ma mort
jetterait un deuil moins important sur cette terre ! Les cloches
sonnent, et tous, les barons et le petit peuple, vieillards, enfants
60 et femmes, pleurant et priant, escortent Tristan jusquau rivage.
Ils espraient encore, car lespoir se nourrit de peu dans le cur
des hommes.
Tristan monta seul dans une barque et cingla vers lle Saint-
Samson. Mais le Morholt avait tendu son mt une voile de
65 riche pourpre 6, et il aborda en premier dans lle. Il attachait sa
barque au rivage, quand Tristan, touchant terre son tour,
repoussa du pied la sienne vers la mer.
Vassal, que fais-tu ? dit le Morholt, et pourquoi nas-tu pas
retenu comme moi ta barque par une amarre ?
70 Vassal, quoi bon ? rpondit Tristan. Seul lun de nous
reviendra vivant dici : une seule barque ne lui suffit-elle pas ?
Et tous deux, sexcitant au combat par des paroles outra-
geuses 7, senfoncrent dans lle.
Personne ne vit lpre bataille ; mais, par trois fois, il sembla
75 que la brise marine apportait au rivage un cri furieux. Alors, en

1. Hardiesse : audace, courage.


2. Courtepointe de cendal vermeil : couverture de soie rouge.
3. Haubert : voir note 2, p. 64.
4. Heaume : voir note 3, p. 64.
5. Preux : brave.
6. Pourpre : riche toffe de couleur rouge.
7. Outrageuses : insultantes.

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2. Le Moyen ge et lhrosme des chevaliers 85
signe de deuil, les femmes frappaient des mains en chur, et les
compagnons du Morholt, masss lcart devant leurs tentes,
riaient. Enfin, vers lheure de none 1, on vit au loin se tendre la
voile de pourpre ; la barque de lIrlandais se dtacha de lle, et
80 une clameur de dtresse retentit : Le Morholt ! le Morholt !
Mais, comme la barque grandissait, soudain, au sommet dune
vague, elle montra un chevalier qui se dressait la proue 2 ;
chacun de ses poings tendait une pe brandie : ctait Tristan.
Tristan et Iseut, trad. adapte de Joseph Bdier, d. Galle Cabau,
Flammarion, coll. tonnants Classiques , 2012, chap. 2, p. 43-46.

La Chanson de Roland (XIIe sicle)

La Chanson de Roland est une chanson de geste, cest--dire un long


pome pique relatant les hauts faits dun chevalier, qui tait chan-
te par des artistes itinrants, les jongleurs. Cette uvre puise son
sujet dans ce quon appelle la matire de France (voir p. 62), cest-
-dire un ensemble dhistoires lies au rgne de Charlemagne 3. Elle
retrace les batailles qui opposent le chevalier Roland, neveu de Char-
lemagne, aux Sarrasins 4, pour la domination de lEspagne. Dans la
scne qui suit, Roland ralise une srie dexploits qui forment une
aristie 5 et mettent en valeur ses qualits chevaleresques.

1. None : nom de la prire qui se rcite la neuvime heure du jour,


cest--dire vers trois heures de laprs-midi.
2. Proue : avant du bateau.
3. Charlemagne : roi des Francs et empereur dOccident la fin du VIIIe et
au dbut du IXe sicle.
4. Sarrasins : nom donn, au Moyen ge, aux peuples musulmans.
5. Aristie : voir note 1, p. 34.

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86 Hros qui comme Ulysse
Le combat contre les Sarrasins
Le comte Roland par le champ 1 chevauche,
il tient Durendal 2 qui tranche et taille bien.
Des Sarrasins il fait un affreux carnage.
Ah ! si vous laviez vu les jeter morts lun sur lautre,
5 le sang clair rpandu sur la place !
Il en a ensanglant sa cuirasse 3 et ses bras,
et son bon cheval lencolure 4 et aux paules.
Et Olivier 5, pour frapper, nest pas en retard,
les douze pairs 6 ne mritent aucun reproche
10 et les Franais frappent coups redoubls.
Les paens 7 meurent, dautres se pment 8.
Larchevque scrie : Bnis soient nos barons 9 !
Il crie Monjoie , cest le cri de guerre de Charles 10.

Et Olivier chevauche parmi la mle ;


15 de sa lance brise, il na plus quun tronon.
Il va frapper un paen, Malsaron,
lui brise son bouclier couvert dor et de fleurs,
lui fait de la tte sauter les deux yeux
et la cervelle lui tombe jusquaux pieds.
20 Il labat mort avec sept cents des leurs.
Puis il a tu Turgis et Esturgot 11.

1. Le champ : ici, le champ de bataille.


2. Durendal : nom de lpe de Roland.
3. Cuirasse : voir note 7, p. 33.
4. Lencolure : le cou du cheval.
5. Olivier : ami et alli de Roland.
6. Pairs : proches conseillers de Charlemagne.
7. Les paens : les non-chrtiens.
8. Se pment : svanouissent.
9. Barons : voir note 3, p. 65.
10. Charles : ici Charlemagne (Carolus Magnus signifie Charles le Grand ),
voir note 3, p. 86.
11. Turgis et Esturgot : deux chevaliers sarrasins.

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2. Le Moyen ge et lhrosme des chevaliers 87
Sa lance se brise et se fend jusquaux poings.
Roland lui dit : Compagnon, que faites-vous ?
Dans une telle bataille, je ne veux pas dun bton ;
25 le fer et lacier doivent prvaloir.
O est donc votre pe qui se nomme Hauteclaire ?
La poigne en est dor, le pommeau de cristal.
Je nai pu la tirer, lui rpond Olivier,
car, frapper, javais tant de besogne !

30 Sire Olivier a tir sa bonne pe


que son compagnon Roland lui a tant demande,
et il la brandie en vrai chevalier.
Il frappe un paen, Justin de Valferre,
il lui partage en deux toute la tte,
35 il lui tranche le corps et la brogne safre 1,
la bonne selle aux gemmes 2 serties dor,
et du cheval il a tranch lchine 3.
Il les abat morts devant lui dans le pr.
Roland lui dit : Je vous reconnais, frre.
40 Pour de tels coups lempereur nous aime.
De toutes parts, on a cri Monjoie . []
La Chanson de Roland, trad. Jean Dufournet,
d. Patrice Kleff, Flammarion,
coll. tonnants Classiques , 2003,
rd. 2014, laisses 105-107, p. 53-55.

1. Brogne safre : cuirasse cailles ou clous de couleur jaune.


2. Gemmes : pierres prcieuses.
3. chine : voir note 1, p. 42.
3. L'poque moderne :
entre hros et antihros

partir de la Renaissance, au XVIe sicle, le modle du hros chr-


tien se modifie. Le personnage de don Quichotte (p. 90) montre que
lon ne prend plus au srieux les chevaliers de lpoque mdivale,
dont les aventures avaient connu un immense succs dans toute
lEurope.
Cette mise en question de lhrosme se poursuit au XVIIe sicle :
souvent, sur la scne des thtres, tout comme dans les romans
de cette poque, le combat hroque se dplace : le hros doit
tout autant triompher de conflits intrieurs (dilemme entre la
morale et lamour, lhonneur et le bonheur) que sillustrer dans
des batailles. Cest ce que Le Cid de Corneille souligne : on voit
Rodrigue confront au choix entre lamour et lhonneur, sans bon-
heur possible, en raison du renoncement ncessaire lun ou
lautre.
Au XVIIIe sicle, poque des Lumires, le hros perd tout fait ses
qualits surhumaines : des auteurs tels que Voltaire manient lironie
pour forcer le lecteur interroger des ides reues. Le philosophe
va jusqu prsenter la guerre comme une boucherie hroque et
les hommes, qui en sont responsables, comme des barbares (p. 96).
Sans aller jusque-l, le hros peut prendre des airs daffabulateur,
comme le baron de Mnchhausen narrant ses exploits (p. 98).
Nostalgique du Moyen ge, le XIXe sicle voit le retour du hros avec
le romantisme dont Victor Hugo est un des plus grands reprsentants.

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3. Lpoque moderne : entre hros et antihros 89
Mais, sil inscrit dans ses uvres des hros des sicles passs, il
fait aussi merger de nouvelles figures, toutes romanesques et qui
nappartiennent plus la noblesse mais au peuple, comme Jean
Valjean (p. 101), sorte dHercule contemporain.
Un personnage presque tout-puissant comme le comte de Monte-
Cristo (p. 105) semble mme annoncer larrive dun nouveau type
hroque : le super-hros.

Cervants, Don Quichotte (1605-1615)

En crivant les aventures de don Quichotte, Cervants (1547-1616)


reprend les motifs du roman de chevalerie pour les dtourner et en
rire. En effet, Don Quichotte est un pauvre gentilhomme espagnol
passionn de romans de chevalerie. force den lire, il en vient se
prendre lui-mme pour un chevalier devant faire triompher la jus-
tice dans le pays. Il emmne dans son priple un paysan, Sancho
Panza, quil nomme son cuyer.

Se battre contre des moulins vent


En ce moment, ils dcouvrirent trente ou quarante moulins
vent 1 quil y a dans cette plaine, et, ds que don Quichotte les
vit, il dit son cuyer : La fortune 2 conduit nos affaires mieux
que ne pourrait y russir notre dsir mme. Regarde, ami
5 Sancho ; voil devant nous au moins trente dmesurs gants,
auxquels je pense livrer bataille et ter la vie tous tant quils
sont. Avec leurs dpouilles 3, nous commencerons nous

1. Dintroduction rcente dans la Manche, rgion du centre de lEspagne, les


moulins vent surprennent don Quichotte qui les prend pour des gants.
2. Fortune : voir note 3, p. 46.
3. Dpouilles : voir note 3, p. 47.

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90 Hros qui comme Ulysse
enrichir ; car cest prise de bonne guerre, et cest grandement
servir Dieu que de faire disparatre si mauvaise engeance 1 de la
10 face de la terre.
Quels gants ? demanda Sancho Panza.
Ceux que tu vois l-bas, lui rpondit son matre, avec leurs
grands bras, car il y en a qui les ont de presque deux lieues 2
de long.
15 Prenez donc garde, rpliqua Sancho ; ce que nous voyons
l-bas ne sont pas des gants, mais des moulins vent, et ce qui
parat leurs bras ce sont leurs ailes, qui, tournes par le vent, font
tourner leur tour la meule du moulin.
On voit bien, rpondit don Quichotte, que tu nes pas
20 expert en fait daventures : ce sont des gants, te dis-je ; si tu as
peur, te-toi de l, et va te mettre en oraison 3 pendant que je
leur livrerai une ingale et terrible bataille. En parlant ainsi, il
donna de lperon 4 son cheval Rossinante, sans prendre garde
aux avis de son cuyer Sancho, qui lui criait qu coup sr
25 ctaient des moulins vent et non des gants quil allait atta-
quer. Pour lui, il stait si bien mis dans la tte que ctaient des
gants que non seulement il nentendait point les cris de son
cuyer Sancho, mais quil ne parvenait pas, mme en approchant
tout prs, reconnatre la vrit. Au contraire, et tout en courant,
30 il disait grands cris :
Ne fuyez pas, lches et viles 5 cratures, cest un seul cheva-
lier qui vous attaque.
Un peu de vent stant alors lev, les grandes ailes commen-
crent se mouvoir ; ce que voyant don Quichotte, il scria :

1. Engeance : voir note 4, p. 81.


2. Deux lieues : prs de 8 km (la lieue est une ancienne mesure de longueur
valant environ 4 km).
3. Oraison : prire.
4. peron : voir note 1, p. 71.
5. Viles : voir note 3, p. 81.

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3. Lpoque moderne : entre hros et antihros 91
35 Quand mme vous remueriez plus de bras que le gant Bria-
re 1, vous allez me le payer.
En disant ces mots, il se recommande du profond de son
cur sa dame Dulcine, la priant de le secourir en un tel pril ;
puis, bien couvert de son cu 2, et la lance en arrt, il se prcipite,
40 au plus grand galop de Rossinante, contre le premier moulin qui
se trouvait devant lui ; mais, au moment o il perait laile dun
grand coup de lance, le vent la chasse avec tant de furie quelle
met la lance en pices, et quelle emporte aprs elle le cheval et
le chevalier, qui sen alla rouler sur la poussire en fort mauvais
45 tat.
Cervants, Don Quichotte, trad. Louis Viardot, d. Vronique Anglard,
Flammarion, coll. tonnants Classiques , 2008, I, 8, p. 64-66.

Corneille, Le Cid (1636)

Avec Le Cid, Corneille (1606-1684) explore le conflit de lhonneur


et de lamour, qui met le hros rude preuve : Rodrigue, fils
de don Digue, est promis Chimne, fille de don Goms (le
Comte). Or don Digue et don Goms sont rivaux, convoitant
tous deux le titre de gouverneur de linfant de Castille. Le roi
Ferdinand Ier choisit le premier. Du, don Goms gifle son adver-
saire. Rodrigue est alors confront un terrible dilemme tra-
gique : soit il venge son pre en affrontant son ennemi, au risque
de perdre lamour de Chimne ; soit il renonce la vengeance
mais perd son honneur. Il ne tarde pas se dcider ; son choix
pourrait lui coter la vie

1. Briare : gant de la mythologie grecque qui possdait cent bras et cin-


quante ttes.
2. cu : voir note 6, p. 64.

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92 Hros qui comme Ulysse
La magnanimit 1 de Rodrigue
DON RODRIGUE
moi, Comte, deux mots.
LE COMTE
Parle.
DON RODRIGUE
te-moi dun doute.
Connais-tu bien Don Digue ?
LE COMTE
Oui.
DON RODRIGUE
Parlons bas 2 ; coute.
Sais-tu que ce vieillard fut la mme vertu 3,
La vaillance, et lhonneur de son temps ? le sais-tu ?
LE COMTE
5 Peut-tre.
DON RODRIGUE
Cette ardeur que dans les yeux je porte,
Sais-tu que cest son sang ? le sais-tu ?
LE COMTE
Que mimporte ?
DON RODRIGUE
quatre pas dici je te le fais savoir 4.
LE COMTE
Jeune prsomptueux 5.

1. Magnanimit : grandeur dme (form sur le latin magnanimitas, com-


pos de magna, grande , et anima, me ).
2. Cette scne se passe en effet dans une salle du palais royal.
3. La mme vertu : la vertu mme, cest--dire le courage incarn.
4. Don Rodrigue dfie le comte en duel.
5. Prsomptueux : trop sr de lui, prsumant de ses forces.

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3. Lpoque moderne : entre hros et antihros 93
DON RODRIGUE
Parle sans tmouvoir.
Je suis jeune, il est vrai, mais aux mes bien nes
10 La valeur nattend pas le nombre des annes.
LE COMTE
Mais tattaquer moi ! qui ta rendu si vain 1,
Toi quon na jamais vu les armes la main ?
DON RODRIGUE
Mes pareils deux fois ne se font point connatre,
Et pour leurs coups dessai veulent des coups de matre 2.
LE COMTE
15 Sais-tu bien qui je suis ?
DON RODRIGUE
Oui, tout autre que moi
Au seul bruit de ton nom pourrait trembler deffroi,
Mille et mille lauriers 3 dont ta tte est couverte
Semblent porter crit le destin de ma perte ;
Jattaque en tmraire un bras toujours vainqueur,
20 Mais jaurai trop de force, ayant assez de cur,
qui venge son pre il nest rien dimpossible,
Ton bras est invaincu, mais non pas invincible.
LE COMTE
Ce grand cur qui parat aux discours 4 que tu tiens
Par tes yeux chaque jour se dcouvrait aux miens,
25 Et croyant voir en toi lhonneur de la Castille,
Mon me avec plaisir te destinait ma fille.
Je sais ta passion, et suis ravi de voir

1. Vain : vaniteux.
2. Il faut comprendre : les hommes tels que moi nont pas besoin de deux
occasions pour rvler ce quils sont.
3. Lauriers : la couronne de laurier est symbole de victoire.
4. Qui parat aux discours : qui transparat dans les discours.

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94 Hros qui comme Ulysse
Que tous ses mouvements 1 cdent ton devoir,
Quils nont point affaibli cette ardeur magnanime 2,
30 Que ta haute vertu rpond mon estime,
Et que voulant pour gendre un cavalier parfait
Je ne me trompais point au choix que javais fait.
Mais je sens que pour toi ma piti sintresse 3,
Jadmire ton courage, et je plains ta jeunesse ;
35 Ne cherche point faire un coup dessai fatal,
Dispense ma valeur dun combat ingal,
Trop peu dhonneur pour moi suivrait cette victoire,
vaincre sans pril on triomphe sans gloire,
On te croirait toujours abattu sans effort,
40 Et jaurais seulement le regret de ta mort.

DON RODRIGUE
Dune indigne piti ton audace est suivie.
Qui mose ter lhonneur craint de mter la vie !

LE COMTE
Retire-toi dici.

DON RODRIGUE
Marchons sans discourir.

LE COMTE
Es-tu si las de vivre ?

DON RODRIGUE
As-tu peur de mourir ?

LE COMTE
45 Viens, tu fais ton devoir, et le fils dgnre 4

1. Mouvements : sentiments, passions qui branlent une me.


2. Magnanime : qui est le signe dune grande me (voir aussi note 1, p. 93).
3. Sintresse : prend parti.
4. Dgnre : nest plus digne de ses anctres.

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3. Lpoque moderne : entre hros et antihros 95
Qui survit 1 un moment lhonneur de son pre.
Corneille, Le Cid, d. Frdric Maget, Flammarion,
coll. tonnants Classiques , 2012, acte I, scne 2, p. 64-68.

Voltaire, Candide (1759)

Avec le personnage de Candide, Voltaire (1694-1778) cre un nou-


veau type de hros. duqu dans un chteau, et ainsi tenu loin du
monde, Candide en est soudain renvoy aprs avoir t surpris en
train dembrasser Cungonde, la fille du matre des lieux. Enrl de
force dans les armes bulgares en guerre contre les Abares 2, il se
retrouve confront aux horreurs des batailles travers son regard
et avec ironie, Voltaire se livre une critique du prtendu
hrosme militaire.

Le philosophe et la guerre
Rien ntait si beau, si leste 3, si brillant, si bien ordonn que
les deux armes. Les trompettes, les fifres 4, les hautbois, les tam-
bours, les canons, formaient une harmonie telle quil ny en eut
jamais en enfer. Les canons renversrent dabord peu prs six
5 mille hommes de chaque ct ; ensuite la mousqueterie 5 ta du
meilleur des mondes environ neuf dix mille coquins 6 qui en
infectaient la surface. La baonnette fut aussi la raison suffisante
de la mort de quelques milliers dhommes. Le tout pouvait bien
se monter une trentaine de mille mes. Candide, qui tremblait

1. Qui survit : sil survit.


2. Abares : peuple scythe (comme les Bulgares), qui ravagea lEurope orien-
tale du VIe au IXe sicle.
3. Leste : lgant.
4. Fifres : fltes traversires en bois.
5. Mousqueterie : tir simultan de plusieurs fusils.
6. Coquins : personnes sans scrupules, capables dactions malhonntes.

|
96 Hros qui comme Ulysse
10 comme un philosophe, se cacha du mieux quil put pendant cette
boucherie hroque.
Enfin, tandis que les deux rois faisaient chanter des Te
Deum 1, chacun dans son camp, il prit le parti daller raisonner
ailleurs des effets et des causes. Il passa par-dessus des tas de
15 morts et de mourants, et gagna dabord un village voisin ; il tait
en cendres : ctait un village abare que les Bulgares avaient
brl, selon les lois du droit public 2. Ici des vieillards cribls de
coups regardaient mourir leurs femmes gorges, qui tenaient
leurs enfants leurs mamelles sanglantes ; l des filles, ventres
20 aprs avoir assouvi les besoins naturels de quelques hros 3, ren-
daient les derniers soupirs ; dautres, demi brles, criaient
quon achevt de leur donner la mort. Des cervelles taient
rpandues sur la terre ct de bras et de jambes coups.
Candide senfuit au plus vite dans un autre village : il apparte-
25 nait des Bulgares, et les hros abares lavaient trait de mme.
Candide, toujours marchant sur des membres palpitants ou
travers des ruines, arriva enfin hors du thtre de la guerre, por-
tant quelques petites provisions dans son bissac 4, et noubliant
jamais Mademoiselle Cungonde.
Voltaire, Candide, d. Jean-Philippe Marty,
Flammarion, coll. tonnants Classiques , 2014, chap. 3, p. 50-54.

1. Te Deum : cantique chrtien en latin, commenant par les mots Te Deum


laudamus ( Dieu, nous te louons ) et qui se chante en particulier en remer-
ciement dune victoire remporte.
2. Droit public : ici, droit commun aux diffrents pays.
3. Aprs avoir assouvi les besoins naturels de quelques hros : aprs
avoir t violes par des soldats.
4. Bissac : sac de voyage.

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3. Lpoque moderne : entre hros et antihros 97
Aventures du baron de Mnchhausen
(XVIIIe-XIXe sicle)

Le baron de Mnchhausen (1720-1797), personne relle devenue


personnage fictif (ses rcits sont pour la premire fois publis la
fin du XVIIIe sicle par lcrivain allemand Rudolf Erich Raspe), est
lun des hros allemands les plus populaires. Narrateur de ses
propres aventures, le baron se prsente sous les traits dun hros
capable dexploits tonnants et peine croyables ! Dans cet extrait,
aprs avoir voyag sur la lune, il navigue en mer, dcouvre un ocan
de vin avant dtre aval, avec ses compagnons, par une impression-
nante baleine Les exploits du hros sont ici teints de merveilleux.

Dans le ventre de la baleine


Quand nous emes err trois jours durant, Dieu sait o car
nous manquions toujours de boussole , nous arrivmes dans
une mer qui semblait toute noire : nous gotmes ce que nous
prenions pour de leau sale, et nous reconnmes que ctait de
5 lexcellent vin ! Nous emes toutes les peines du monde emp-
cher nos matelots de se griser. Mais notre joie ne fut pas de
longue dure, car, quelques heures aprs, nous nous trouvmes
entours de baleines et dautres poissons non moins gigan-
tesques : il y en avait un dune longueur si prodigieuse que mme
10 avec une lunette dapproche 1 nous nen pmes voir le bout. Mal-
heureusement nous napermes le monstre quau moment o il
tait tout prs de nous : il avala dun trait notre btiment avec
ses mts dresss et toutes ses voiles dehors.
Aprs que nous emes pass quelque temps dans sa gueule, il
15 la rouvrit pour engloutir une norme masse deau : notre navire,
soulev par ce courant, fut entran dans lestomac du monstre,

1. Lunette dapproche : instrument doptique qui grossit les objets.

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98 Hros qui comme Ulysse
o nous nous trouvions comme si nous eussions t lancre pris
dun calme plat. Lair tait, il faut en convenir, chaud et lourd.
Nous vmes dans cet estomac des ancres, des cbles, des cha-
20 loupes, des barques et bon nombre de navires, les uns chargs,
les autres vides, qui avaient subi le mme sort que nous. Nous
tions obligs de vivre la lumire des torches ; il ny avait plus
pour nous ni soleil, ni lune, ni plantes. Ordinairement nous
nous trouvions deux fois par jour flot et deux fois sec. Quand
25 la bte buvait nous tions flot, lorsquelle lchait leau nous
tions sec. Daprs les calculs exacts que nous fmes, la quan-
tit deau quelle avalait chaque gorge et suffi remplir le lit
du lac de Genve, dont la circonfrence est de trente milles 1.
Le second jour de notre captivit dans ce tnbreux royaume,
30 je me hasardai avec le capitaine et quelques officiers faire une
petite excursion au moment de la mare basse, comme nous
disions. Nous nous tions munis de torches, et nous rencon-
trmes successivement prs de dix mille hommes de toutes
nations qui se trouvaient dans la mme position que nous. Ils
35 sapprtaient dlibrer sur les moyens employer pour recou-
vrer leur libert. Quelques-uns dentre eux avaient dj pass plu-
sieurs annes dans lestomac du monstre. Mais au moment o le
prsident 2 nous instruisait de la question qui allait sagiter, notre
diable de poisson eut soif et se mit boire ; leau se prcipita
40 avec tant de violence que nous emes tout juste le temps de
retourner nos navires : plusieurs des assistants, moins prompts
que les autres, furent mme obligs de se mettre la nage.
Quand le poisson se fut vid, nous nous runmes de nou-
veau. On me choisit pour prsident : je proposai de runir bout
45 bout deux des plus grands mts, et, lorsque le monstre ouvri-
rait la gueule, de les dresser de faon lempcher de la refermer.

1. Trente milles : le mille est une unit de mesure des distances ; un mille
quivaut environ 1,6 km. Une circonfrence de trente milles reprsente
donc un peu moins de 50 km.
2. Le prsident : ici, celui qui prside lassemble.

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3. Lpoque moderne : entre hros et antihros 99
Cette motion 1 fut accepte lunanimit, et cent hommes choisis
parmi les plus vigoureux furent chargs de la mettre excution.
peine les deux mts taient-ils disposs selon mes instructions,
50 quil se prsenta une occasion favorable. Le monstre se prit
biller ; nous dressmes aussitt nos deux mts de manire que
lextrmit infrieure se trouvait plante dans sa langue, et que
lautre extrmit pntrait dans la vote de son palais : il lui tait
ds lors impossible de rapprocher ses mchoires.
55 Ds que nous fmes flot, nous armmes les chaloupes qui
nous remorqurent et nous ramenrent dans le monde. Ce fut
avec une joie inexprimable que nous revmes la lumire du soleil
dont nous avions t privs pendant ces quinze jours de captivit.
Lorsque tout le monde fut sorti de ce vaste estomac, nous for-
60 mions une flotte de trente-cinq navires de toutes les nations.
Nous laissmes nos deux mts plants dans la gorge du poisson,
pour prserver dun accident semblable au ntre ceux qui se trou-
veraient entrans vers ce gouffre.
Aventures du baron de Mnchhausen,
trad. Thophile Gautier fils, d. Fabien Clavel,
Flammarion, coll. tonnants Classiques , 2016, chap. 17, p. 135-137.

Hugo, Les Misrables (1862)

Jean Valjean est un ancien forat. Aprs sa libration, il commet un


dernier larcin qui peut lui valoir la perptuit. Il est poursuivi par
linspecteur de police Javert. Quelques annes plus tard, Jean Val-
jean a chang didentit et il est devenu le respectable Monsieur
Madeleine, maire de Montreuil-sur-Mer. Mais un accident obligeant
lancien forat une action hroque risque de le faire reconnatre
de Javert, affect dans la ville.

1. Motion : proposition.

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100 Hros qui comme Ulysse
Jean Valjean, un colosse hroque
M. Madeleine passait un matin dans une ruelle non pave de
Montreuil-sur-Mer ; il entendit du bruit et vit un groupe quelque
distance. Il y alla. Un vieux homme, nomm le pre Fauche-
levent, venait de tomber sous sa charrette dont le cheval stait
5 abattu.
Ce Fauchelevent tait un des rares ennemis quet encore
M. Madeleine cette poque. Lorsque Madeleine tait arriv
dans le pays, Fauchelevent, ancien tabellion 1 et paysan presque
lettr, avait un commerce qui commenait aller mal. Fauche-
10 levent avait vu ce simple ouvrier 2 qui senrichissait, tandis que
lui, matre 3, se ruinait. Cela lavait rempli de jalousie, et il avait
fait ce quil avait pu en toute occasion pour nuire Madeleine.
Puis la faillite tait venue, et, vieux, nayant plus lui quune
charrette et un cheval, sans famille et sans enfants du reste, pour
15 vivre il stait fait charretier 4.
Le cheval avait les deux cuisses casses et ne pouvait se rele-
ver. Le vieillard tait engag entre les roues. La chute avait t
tellement malheureuse que toute la voiture pesait sur sa poitrine.
La charrette tait assez lourdement charge. Le pre Fauchelevent
20 poussait des rles 5 lamentables. On avait essay de le tirer, mais
en vain. Un effort dsordonn, une aide maladroite, une
secousse faux pouvaient lachever. Il tait impossible de le
dgager autrement quen soulevant la voiture par-dessous. Javert,
qui tait survenu au moment de laccident, avait envoy chercher
25 un cric 6.
M. Madeleine arriva. On scarta avec respect.

1. Tabellion : officier public qui tenait lieu de notaire.


2. Il sagit de M. Madeleine, alias Jean Valjean.
3. Matre : ici, agriculteur propritaire.
4. Charretier : conducteur de charrette.
5. Rles : bruits rauques de respiration.
6. Cric : appareil de levage pour les vhicules.

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3. Lpoque moderne : entre hros et antihros 101
laide ! criait le vieux Fauchelevent. Qui est-ce qui est bon
enfant 1 pour sauver le vieux ?
M. Madeleine se tourna vers les assistants :
30 A-t-on un cric ?
On en est all qurir 2 un, rpondit un paysan.
Dans combien de temps laura-t-on ?
On est all au plus prs, au lieu Flachot, o il y a un mar-
chal 3 ; mais cest gal, il faudra bien un bon quart dheure.
35 Un quart dheure ! scria Madeleine.
Il avait plu la veille, le sol tait dtremp, la charrette senfon-
ait dans la terre chaque instant et comprimait de plus en plus
la poitrine du vieux charretier. Il tait vident quavant cinq
minutes il aurait les ctes brises.
40 Il est impossible dattendre un quart dheure, dit Madeleine
aux paysans qui regardaient.
Il faut bien !
Mais il ne sera plus temps ! Vous ne voyez donc pas que la
charrette senfonce ?
45 Dame !
coutez, reprit Madeleine, il y a encore assez de place sous
la voiture pour quun homme sy glisse et la soulve avec son
dos. Rien quune demi-minute, et lon tirera le pauvre homme.
Y a-t-il quelquun qui ait des reins et du cur ? Cinq louis dor
50 gagner !
Personne ne bougea dans le groupe.
Dix louis , dit Madeleine.
Les assistants baissaient les yeux. Un deux murmura :
Il faudrait tre diablement fort. Et puis on risque de se
55 faire craser !
Allons ! recommena Madeleine, vingt louis !

1. Bon enfant : gnreux, aimant autrui.


2. Qurir : chercher.
3. Marchal : ici, marchal-ferrant.

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102 Hros qui comme Ulysse
Mme silence.
Ce nest pas la bonne volont qui leur manque , dit une
voix.
60 M. Madeleine se retourna, et reconnut Javert. Il ne lavait pas
aperu en arrivant.
Javert continua.
Cest la force. Il faudrait tre un terrible 1 homme pour faire
la chose de lever une voiture comme cela sur son dos.
65 Puis, regardant fixement M. Madeleine, il poursuivit en
appuyant sur chacun des mots quil prononait :
Monsieur Madeleine, je nai jamais connu quun seul
homme capable de faire ce que vous demandez l.
Madeleine tressaillit.
70 Javert ajouta avec un air dindiffrence, mais sans quitter des
yeux Madeleine :
Ctait un forat.
Ah ! dit Madeleine.
Du bagne de Toulon 2.
75 Madeleine devint ple.
Cependant la charrette continuait senfoncer lentement. Le
pre Fauchelevent rlait et hurlait :
Jtouffe ! a me brise les ctes ! un cric ! quelque chose !
ah !
80 Madeleine regarda autour de lui :
Il ny a donc personne qui veuille gagner vingt louis et
sauver la vie ce pauvre vieux ?
Aucun des assistants ne remua. Javert reprit :
Je nai jamais connu quun homme qui pt remplacer un
85 cric, ctait ce forat.
Ah ! Voil que a mcrase ! cria le vieillard.

1. Terrible : dot dune si grande force quil en inspire de la terreur.


2. Il sagit du bagne o tait enferm Jean Valjean.

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3. Lpoque moderne : entre hros et antihros 103
Madeleine leva la tte, rencontra lil de faucon de Javert
toujours attach sur lui, regarda les paysans immobiles, et sourit
tristement. Puis, sans dire une parole, il tomba genoux, et avant
90 mme que la foule et eu le temps de jeter un cri, il tait sous
la voiture.
Il y eut un affreux moment dattente et de silence.
On vit Madeleine presque plat ventre sous ce poids effrayant
essayer deux fois en vain de rapprocher ses coudes de ses
95 genoux. On lui cria : Pre Madeleine ! retirez-vous de l ! Le
vieux Fauchelevent lui-mme lui dit : Monsieur Madeleine !
allez-vous-en ! Cest quil faut que je meure, voyez-vous ! laissez-
moi ! Vous allez vous faire craser aussi ! Madeleine ne rpon-
dit pas.
100 Les assistants haletaient. Les roues avaient continu de
senfoncer, et il tait dj devenu presque impossible que Made-
leine sortt de dessous la voiture.
Tout coup on vit lnorme masse sbranler, la charrette se
soulevait lentement, les roues sortaient demi de lornire 1. On
105 entendit une voix touffe qui criait : dpchez-vous ! aidez !
Ctait Madeleine qui venait de faire un dernier effort.
Ils se prcipitrent. Le dvouement dun seul avait donn de
la force et du courage tous. La charrette fut enleve par vingt
bras. Le vieux Fauchelevent tait sauv.
110 Madeleine se releva. Il tait blme, quoique ruisselant de
sueur. Ses habits taient dchirs et couverts de boue. Tous pleu-
raient, le vieillard lui baisait les genoux et lappelait le bon Dieu.
Lui, il avait sur le visage je ne sais quelle expression de souffrance
heureuse et cleste, et il fixait son il tranquille sur Javert qui le
115 regardait toujours.
Hugo, Les Misrables, d. Ren Journet, GF-Flammarion, 1967,
partie I, livre V, chap. 6, p. 201-204.

1. De lornire : du trou.

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104 Hros qui comme Ulysse
Dumas, Le Comte de Monte-Cristo (1844)

Le Comte de Monte-Cristo relate lascension dEdmond Dants, un


hros justicier, qui entreprend de se venger de ceux qui lont trahi.
Lhistoire commence en 1815, sous le rgne de Louis XVIII. Jeune
marin, Dants doit pouser la belle Mercds. Jaloux de son bon-
heur, trois complices le font accuser de sympathie bonapartiste 1 et
enfermer au chteau dIf, au large de Marseille. Aprs des annes de
captivit, Dants parvient svader et prend possession dun trsor
dans lle de Monte-Cristo. Devenu riche, il prpare longuement sa
vengeance, notamment lencontre du banquier Danglars quil
enferme et affame, le rduisant payer sa nourriture prix dor.

Vengeance et rdemption
Le cinquime jour, il se trana lentre de la cellule.
Mais vous ntes donc pas un chrtien ? dit-il en se redres-
sant sur les genoux ; vous voulez assassiner un homme qui est
votre frre devant Dieu ? Oh ! mes amis dautrefois, mes amis
5 dautrefois ! murmura-t-il.
Et il tomba la face contre terre.
Puis, se relevant avec une espce de dsespoir :
Le chef ! cria-t-il, le chef !
Me voil ! dit Vampa 2, paraissant tout coup ; que dsirez-
10 vous encore ?
Prenez mon dernier or, balbutia Danglars en tendant son
portefeuille, et laissez-moi vivre ici, dans cette caverne ; je ne
demande plus la libert, je ne demande qu vivre.
Vous souffrez donc bien ? demanda Vampa.

1. Napolon Bonaparte tait alors sur le point de reprendre le pouvoir pour


cent jours : le jour de larrestation de Dants, il quitte lle dElbe o il avait
t exil en 1814 et commence sa remonte vers Paris.
2. Vampa : personnage de bandit qui obit aux ordres de Monte-Cristo.

3. Lpoque moderne : entre hros et antihros 105 |


15 Oh ! oui, je souffre, et cruellement !
Il y a cependant des hommes qui ont encore plus souffert
que vous.
Je ne crois pas.
Si fait ! ceux qui sont morts de faim 1.
20 Danglars songea ce vieillard que, pendant ses heures dhal-
lucination, il voyait, travers les fentres de sa pauvre chambre,
gmir sur son lit.
Il frappa du front la terre en poussant un gmissement.
Oui, cest vrai, il y en a qui ont plus souffert encore que
25 moi, mais au moins, ceux-l ctaient des martyrs.
Vous repentez-vous 2, au moins ? dit une voix sombre et
solennelle, qui fit dresser les cheveux sur la tte de Danglars.
Son regard affaibli essaya de distinguer les objets, et il vit
derrire le bandit un homme envelopp dun manteau et perdu
30 dans lombre dun pilastre 3 de pierre.
De quoi faut-il que je me repente ? balbutia Danglars.
Du mal que vous avez fait, dit la mme voix.
Oh ! oui, je me repens ! je me repens ! scria Danglars.
Et il frappa sa poitrine de son poing amaigri.
35 Alors je vous pardonne, dit lhomme en jetant son manteau
et en faisant un pas pour se placer dans la lumire.
Le comte de Monte-Cristo ! dit Danglars, plus ple de ter-
reur quil ne ltait, un instant auparavant, de faim et de misre.
Vous vous trompez ; je ne suis pas le comte de Monte-
40 Cristo.
Et qui tes-vous donc ?
Je suis celui que vous avez vendu, livr, dshonor ; je suis
celui dont vous avez prostitu la fiance ; je suis celui sur lequel

1. Ceux qui sont morts de faim : allusion aux occupants des hospices dont
Danglars a dtourn largent.
2. Vous repentez-vous ? : regrettez-vous ?
3. Un pilastre : une colonne.

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106 Hros qui comme Ulysse
vous avez march pour vous hausser jusqu la fortune ; je suis
45 celui dont vous avez fait mourir le pre de faim, qui vous avait
condamn mourir de faim, et qui cependant vous pardonne,
parce quil a besoin lui-mme dtre pardonn, je suis Edmond
Dants !
Danglars ne poussa quun cri, et tomba prostern.
50 Relevez-vous, dit le comte, vous avez la vie sauve ; pareille
fortune 1 nest pas arrive vos deux autres complices : lun est
fou, lautre est mort ! Gardez les cinquante mille francs qui vous
restent, je vous en fais don ; quant vos cinq millions vols aux
hospices, ils leur sont dj restitus par une main inconnue. Et
55 maintenant, mangez et buvez ; ce soir je vous fais mon hte.
Vampa, quand cet homme sera rassasi, il sera libre.
Danglars demeura prostern tandis que le comte sloignait ;
lorsquil releva la tte, il ne vit plus quune espce dombre qui
disparaissait dans le corridor, et devant laquelle sinclinaient les
60 bandits.
Comme lavait ordonn le comte, Danglars fut servi par
Vampa, qui lui fit apporter le meilleur vin et les plus beaux fruits
de lItalie, et qui, layant fait monter dans sa chaise de poste,
labandonna sur la route, adoss un arbre.
65 Il y resta jusquau jour, ignorant o il tait.
Au jour, il saperut quil tait prs dun ruisseau : il avait
soif, il se trana jusqu lui.
En se baissant pour y boire, il saperut que ses cheveux
taient devenus blancs.
Dumas, Le Comte de Monte-Cristo, d. Caecilia Pieri, Flammarion,
coll. tonnants Classiques , 2007, chap. 45, p. 390-391.

1. Fortune : voir note 3, p. 46.


4. L'poque contemporaine :
le hros rinvent ?

lpoque contemporaine, le hros connat encore de nouvelles


mtamorphoses. Le dbut du XXe sicle voit merger les super-hros
des comics (bandes dessines amricaines) aux capacits surhu-
maines et lidentit souvent secrte (ils voluent masqus ou cos-
tums), hritiers des hros des romans-feuilletons du XIXe sicle,
comme le comte de Monte-Cristo (p. 105). De son ct, lcrivain
Maurice Leblanc imagine, dans le genre romanesque, un person-
nage de gentleman-cambrioleur, Arsne Lupin, sorte de justicier des
temps modernes, hros rcurrent dun cycle dveloppant de mul-
tiples aventures (p. 110).
Les guerres mondiales modifient la donne, interrogeant la possibi-
lit mme de lhrosme pour notre socit. Si Kessel glorifie le
soldat au combat (p. 115), Camus, travers son personnage Meur-
sault (p. 121), et Cline, travers Bardamu (p. 119), sattachent la
manire de reprsenter des antihros.
Cest en tournant le dos la veine raliste que certains auteurs
donnent naissance une forme dhrosme renouant avec le ton
pique des origines. Ils recourent aux genres dits de limaginaire ,
lesquels ont de nombreuses connexions avec le cinma. Parmi eux,
se trouve la science-fiction, qui ne dcrit pas le monde que nous
connaissons la manire des auteurs ralistes mais imagine lavenir
plus ou moins long terme, o les changements intervenus sont
expliqus par le progrs scientifique.

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4. Lpoque contemporaine : le hros rinvent ? 109
La science-fiction diffre la fois du fantastique, qui repose sur un
certain nombre dlments inexplicables, et de la fantasy, fonde
principalement sur la magie ; elle prsente des univers merveilleux
souvent peupls de cratures surnaturelles ; on la retrouve dans
Le Seigneur des anneaux (p. 125), dans les rcritures du mythe arthu-
rien (Dossier, p. 148) ou dans la srie Game of Thrones.

Leblanc, L'Aiguille creuse (1909)

Maurice Leblanc (1864-1941) a crit de nombreux romans mettant


en scne Arsne Lupin, le gentleman-cambrioleur. Le hros
emprunte les traits dun hors-la-loi qui se moque de la police, incar-
ne par linspecteur Ganimard. Au jeune lycen surdou et dtective
amateur Beautrelet qui a men lenqute pour le trouver, il montre
ici le trsor quil a rassembl dans son repaire, lAiguille creuse
dtretat : le coffre-fort des rois de France La police nest pas loin.

Arsne Lupin, le plus grand des voleurs


En bas, le bruit se prcisait. Ctaient des coups sourds qui
se rptaient intervalles gaux. Beautrelet pensa :
Ganimard a perdu patience, et il brise les portes.
Trs calme, et comme si, vritablement, il net pas entendu,
5 Lupin reprit :
Par exemple, rudement endommage, lAiguille, quand jai
russi la dcouvrir ! On voyait bien que nul navait possd le
secret depuis un sicle, depuis Louis XVI et la Rvolution. Le
tunnel menaait ruine. Les escaliers seffritaient. Leau coulait
10 lintrieur. Il ma fallu tayer 1, consolider, reconstruire.
Beautrelet ne put sempcher de dire :
votre arrive, tait-ce vide ?

1. tayer : renforcer.

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110 Hros qui comme Ulysse
peu prs. Les rois nont pas d utiliser lAiguille, ainsi
que je lai fait, comme entrept
15 Comme refuge, alors ?
Oui, sans doute, au temps des invasions, au temps des
guerres civiles, galement. Mais sa vritable destination, ce fut
dtre comment dirai-je ? le coffre-fort des rois de France.
Les coups redoublaient, moins sourds maintenant. Ganimard
20 avait d briser la premire porte, et il sattaquait la seconde.
Un silence, puis dautres coups plus rapprochs encore.
Ctait la troisime porte. Il en restait deux.
Par une des fentres, Beautrelet aperut les barques qui cin-
glaient autour de lAiguille, et, non loin, flottant comme un gros
25 poisson noir, le torpilleur.
Quel vacarme ! sexclama Lupin, on ne sentend pas ! Mon-
tons, veux-tu ? Peut-tre cela tintressera-t-il de visiter
lAiguille. [].
Ils montrent encore et Beautrelet vit la salle des horloges et
30 des pendules, la salle des livres (oh ! les magnifiques reliures, et
les volumes prcieux introuvables, uniques exemplaires drobs
aux grandes bibliothques !), la salle des dentelles, la salle des
bibelots.
Et, chaque fois, le cercle de la salle diminuait 1. Et, chaque
35 fois, maintenant, le bruit des coups sloignait. Ganimard perdait
du terrain.
La dernire, dit Lupin, la salle du trsor.
Celle-ci tait toute diffrente. Ronde, aussi, mais trs haute,
de forme conique, elle occupait le sommet de ldifice, et sa base
40 devait se trouver quinze ou vingt mtres de la pointe extrme
de lAiguille.
Du ct de la falaise, point de lucarne mais, du ct de la
mer, comme nul regard indiscret ntait craindre, deux baies

1. Les deux hommes montent dtage en tage dans le repaire dArsne Lupin
en forme daiguille rocheuse ; la superficie des tages va diminuant au fil de
leur ascension.

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4. Lpoque contemporaine : le hros rinvent ? 111
vitres souvraient, par o la lumire entrait abondamment. Le
45 sol tait couvert dun plancher de bois rare, dessins concen-
triques. Contre les murs, des vitrines, quelques tableaux.
Les perles de mes collections , dit Lupin [].
Le jeune homme demanda :
Et le trsor ?
50 Ah ! petit, cest cela, surtout, qui tintresse ! Tous ces chefs-
duvre de lart humain, nest-ce pas ? a ne vaut pas, pour ta
curiosit, la contemplation du trsor Et toute la foule sera
comme toi ! Allons, sois satisfait !
Il frappa violemment du pied, fit ainsi basculer un des
55 disques qui composaient le parquet, et, le soulevant comme le
couvercle dune bote, il dcouvrit une sorte de cuve, toute ronde,
creuse mme le roc. Elle tait vide. Un peu plus loin, il excuta
la mme manuvre. Une autre cuve apparut. Vide galement.
Trois fois encore, il recommena. Les trois autres cuves taient
60 vides.
Hein ! ricana Lupin, quelle dception ! Sous Louis XI, sous
Henri IV, sous Richelieu, les cinq cuves devaient tre pleines.
Mais, pense donc Louis XIV, la folie de Versailles, aux
guerres, aux grands dsastres du rgne ! Et pense Louis XV, le
65 roi prodigue, la Pompadour, la Du Barry 1 ! Ce quon a d
puiser alors ! Avec quels ongles crochus on a d gratter la pierre !
Tu vois, plus rien
Il sarrta :
Si, Beautrelet, quelque chose encore, la sixime cachette !
70 Intangible, celle-l Nul dentre eux nosa jamais y toucher.
Ctait la ressource suprme disons le mot, la poire pour la
soif 2. Regarde, Beautrelet.

1. La marquise de Pompadour (1721-1764) et la comtesse Du Barry


(1743-1793) furent les matresses du roi Louis XV.
2. La poire pour la soif : lultime rserve en cas de besoin extrme.

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112 Hros qui comme Ulysse
Il se baissa et souleva le couvercle. Un coffret de fer emplissait
la cuve. Lupin sortit de sa poche une clef gorge et rainures
75 compliques, et il ouvrit.
Ce fut un blouissement. Toutes les pierres prcieuses tince-
laient, toutes les couleurs flamboyaient, lazur des saphirs, le feu
des rubis, le vert des meraudes, le soleil des topazes.
Regarde, regarde, petit Beautrelet. Ils ont dvor toute la
80 monnaie dor, toute la monnaie dargent, tous les cus, et tous
les ducats, et tous les doublons, mais le coffre des pierres pr-
cieuses est intact ! Regarde les montures. Il y en a de toutes les
poques, de tous les sicles, de tous les pays. Les dots des reines
sont l. Chacune apporta sa part, Marguerite dcosse et Char-
85 lotte de Savoie, Marie dAngleterre et Catherine de Mdicis, et
toutes les archiduchesses dAutriche, lonore, lisabeth, Marie-
Thrse, Marie-Antoinette 1 Regarde ces perles, Beautrelet ! et
ces diamants ! lnormit de ces diamants ! Aucun deux qui ne
soit digne dune impratrice ! Le Rgent de France nest pas
90 plus beau !
Il se releva et tendit la main en signe de serment :
Beautrelet, tu diras lunivers que Lupin na pas pris une
seule des pierres qui se trouvaient dans le coffre royal, pas une
seule, je le jure sur lhonneur ! Je nen avais pas le droit. Ctait
95 la fortune de la France
En bas, Ganimard se htait. la rpercussion des coups, il
tait facile de juger que lon attaquait lavant-dernire porte, celle
qui donnait accs la salle des bibelots.

1. Marguerite dcosse (1424-1445) et Charlotte de Savoie (1441-1483)


furent les pouses de Louis XI ; Marie dAngleterre (1516-1558) fut pro-
mise Henri II et Catherine de Mdicis (1519-1589) pousa ce mme roi ;
lonore dAutriche (1498-1558) fut lpouse de Franois Ier ; lisabeth
dAutriche (1554-1592) fut lpouse de Charles IX, Marie-Thrse
dAutriche (1638-1683) de Louis XIV, Marie-Antoinette dAutriche
(1755-1793) de Louis XVI.

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4. Lpoque contemporaine : le hros rinvent ? 113
Laissons le coffre ouvert, dit Lupin, et toutes les cuves aussi,
100 tous ces petits spulcres 1 vides
Il fit le tour de la pice, examina certaines vitrines, contempla
certains tableaux et, se promenant dun air pensif :
Comme cest triste de quitter tout cela ! Quel dchirement !
Mes plus belles heures, je les ai passes ici, seul en face des objets
105 que jaimais Et mes yeux ne les verront plus, et mes mains ne
les toucheront plus.
Il y avait sur son visage contract une telle expression de lassi-
tude que Beautrelet en prouva une piti confuse. La douleur,
chez cet homme, devait prendre des proportions plus grandes
110 que chez un autre, de mme que la joie, de mme que lorgueil
ou lhumiliation.
Prs de la fentre, maintenant, et le doigt tendu vers lhori-
zon, il disait :
Ce qui est plus triste encore, cest cela, tout cela quil me
115 faut abandonner. Est-ce beau ? la mer immense le ciel
droite et gauche les falaises dtretat, avec leurs trois portes, la
porte dAmont, la porte dAval, la Manneporte autant darcs
de triomphe pour le matre Et le matre ctait moi ! Roi de
laventure ! Roi de lAiguille creuse ! Royaume trange et surnatu-
120 rel ! de Csar Lupin Quelle destine !
Il clata de rire.
Maurice Leblanc, LAiguille creuse, d. Fabien Clavel, Flammarion,
coll. tonnants Classiques , 2012, chap. 10, p. 228-238.

Kessel, Lquipage (1923)

Joseph Kessel (1898-1979) a servi dans laviation pendant la Pre-


mire Guerre mondiale. Sinspirant de ses souvenirs, il crit le roman

1. Spulcres : tombeaux.

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114 Hros qui comme Ulysse
Lquipage, qui retrace la vie des membres dune escadrille dinfor-
mation. Les pilotes, vritables chevaliers du ciel , apparaissent
comme une lite parmi les combattants, portant haut la loyaut, le
courage, le got de lexploit autant de valeurs qui confrent au
rcit une tonalit pique.
Jean Herbillon est un jeune homme qui sest engag dans laviation.
Lextrait qui suit montre son initiation, sous les ordres du capitaine
Thlis. Si lironie de la narration met ici mal le rve dhrosme de
la jeune recrue, elle rvle en creux la profonde matrise du reste
de lquipage.

Un hros de guerre
Sur le terrain, cinq avions vibraient. La voix monstrueuse des
moteurs effaroucha la douceur du matin naissant. Autour deux
lair palpitait. Le ciel avait cette tendresse de fleur quil a seule-
ment aux minutes o le soleil le touche de ses plus jeunes rayons.
5 Les mcaniciens chantaient, les hlices bourdonnaient comme
ivres de leur puissance.
Herbillon oublia tout pour goter le bonheur dtre sain 1,
dtre fort et de slever dans lazur en mme temps que laurore.
Lappareil du capitaine prit le premier de la hauteur et Jean
10 vit monter vers lui, comme des fuses brunes, les camarades. Puis
le groupe, form en triangle, se dirigea vers les lignes.
Livresse du vol tait encore neuve pour Herbillon. La respira-
tion gante du moteur, le tourbillon de lhlice, le vent furieux,
tout cela ltourdissait dune vaste et brutale symphonie dont il
15 commenait seulement pntrer 2 les voix diverses.
Une indicible fiert gonflait sa poitrine de planer ainsi dans
la solitude du ciel, de voir le bloc rouge du soleil bondir lhori-
zon et daller en chasseur vers les lignes ennemies.

1. Sain : en bonne sant.


2. Pntrer : comprendre.

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4. Lpoque contemporaine : le hros rinvent ? 115
Pour achever son bonheur il aurait fallu ce combat que cher-
20 chait le capitaine, le crpitement des mitrailleuses, et, il en avait
la certitude, lorgueil de la victoire. Anxieusement, il scruta
lespace dans lespoir dy voir surgir des ailes aux croix noires 1.
Ce fut en vain. Ils croisaient 2 depuis longtemps et le ciel
dune puret de pierre prcieuse tait toujours vide. Sans doute
25 cette reconnaissance 3 se terminerait aussi paisiblement, aussi
platement que ses autres missions.
Pour oublier son dpit il sabsorba dans la contemplation du
paysage, essayant de dmler dans le lacis 4 des boyaux, o les
rayons obliques du soleil montant commenaient verser des
30 coules mauves, ceux que le capitaine lui avait dit de retenir pour
de futurs rglages. Mais ses yeux encore mal exercs narrivaient
point tablir entre les lignes adverses une frontire fixe.
Il y travaillait avec ardeur lorsquune dure secousse le jeta
contre le bord de sa carlingue 5. Lavion piquait, prcd dune
35 trane rouge.
Le capitaine fait un carton sur les tranches allemandes ,
pensa Herbillon.
Maintenant lappareil virait perpendiculairement, se redres-
sait, montait dun lan brutal, piquait encore, ballottait furieuse-
40 ment Herbillon en tous sens, meurtrissait ses paules contre la
tourelle.
Laspirant, habitu ce que Thlis jout ainsi avec lui, sup-
portait dun cur paisible cette voltige arienne.

1. Jusquen 1918, tous les avions allemands portent linsigne de la croix de


fer, croix noire aux pointes largies. Cest le symbole de la bravoure militaire.
2. Croisaient : volaient.
3. Cette reconnaissance : cette mission de reconnaissance, mission qui
consiste explorer des lieux inconnus pour recueillir des informations en vue
de prparer des attaques ou des manuvres de dfense futures.
4. Lacis : rseau de lignes entrelaces.
5. Carlingue : partie du fuselage dun avion o se trouve le poste de
pilotage.

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116 Hros qui comme Ulysse
Enfin lappareil reprit son quilibre et le capitaine, tournant
45 vers Herbillon un visage joyeux, lui montra un point derrire la
queue du biplan 1.
Jean ne remarqua rien sauf que tous les avions daccompagne-
ment staient vanouis. Il crut que le capitaine lui demandait
sil navait pas peur de continuer la reconnaissance sans escorte
50 et fit un geste dinsouciance.
Cependant cette disparition subite le laissa pensif.
Il est peut-tre arriv quelque chose aux camarades,
songea-t-il, tandis que le capitaine samusait me faire danser.
Et il conclut :
55 Il faudra que je lui demande de ne plus plaisanter de la
sorte. Il mempche dobserver.
ce moment prcis, Thlis inclina fortement lappareil et
Jean aperut, beaucoup plus bas, un avion qui semblait glisser
vers larrire-front allemand. Son cur battit.
60 Un Fokker 2 !
Dun vigoureux lan il fit basculer sa tourelle et, ses
mitrailleuses pointes sur lennemi, tira. Les balles encadrrent
dassez prs lavion, mais un nouveau virage de Thlis le mit
hors de vue.
65 Sil mavait laiss continuer, pensa Herbillon avec dsespoir,
je laurais descendu.
Quand le capitaine atterrit, trois appareils taient dj sur le
terrain. Aussitt quils furent hors de leurs carlingues, Thlis dit
Herbillon :
70 Eh bien, vous tes content, vous lavez, votre combat ?
Laspirant, songeant aux quelques rafales quil avait lches,
rpondit :
Ce nest pas un combat, ce nest rien du tout.
Le capitaine le contempla avec une sincre admiration.

1. Du biplan : de lavion.
2. Fokker : avion allemand.

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4. Lpoque contemporaine : le hros rinvent ? 117
75 Compliments, le bleu 1 ! Sept avions nos trousses et un
descendu, cela ne vous suffit point !
Une vague inquitude sinsinua dans lesprit de Jean, qui
lempcha de rpondre.
Le capitaine, vraiment, ne paraissait pas plaisanter.
80 Dailleurs, les autres quipages sapprochaient et laspirant
entendit Brlard crier :
On la eu, nest-ce pas, mon capitaine ?
Oui, dit Thlis. Cest Neuville et Virense qui lont abattu.
Herbillon, frapp de stupeur, narrivait point comprendre
85 son infortune 2. Ainsi les acrobaties du capitaine, loin dtre une
brimade 3, avaient t des mouvements de lutte, ainsi les cama-
rades gaills 4 sous lattaque brusque avaient fait un travail glo-
rieux et lui, absorb par le paysage, incapable dobserver dans la
danse des appareils, il navait rien vu.
90 Une bouffe de honte lui rougit le visage, mais comme il
navait pas encore enlev son passe-montagne, on ne saperut
de rien.
Surmontant son malaise, il allait se mler la conversation
quand le dernier appareil du groupe vint rouler sur le terrain. Le
95 toubib 5 en jaillit et courut vers les officiers assembls prs des
hangars. Une fureur comique tordait ses lvres. Ds quil fut
auprs deux, il cria :
Quel est lanimal parmi vous qui a failli me descendre ?
Personne ne rpondit, mais Herbillon se sentit prs de
100 dfaillir 6. Il ne lui restait mme plus la consolation davoir
effray un ennemi ; il avait tir sur un camarade.

1. Bleu : nouvelle recrue.


2. Son infortune : sa malchance.
3. Brimade : preuve humiliante, bizutage.
4. gaills : disperss.
5. Toubib : mdecin (mot arabe).
6. Dfaillir : svanouir.

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118 Hros qui comme Ulysse
Cependant, le capitaine le montrait tous en disant :
Un fier cran 1, notre Herbillon. Le coup tait dur, il na pas
bronch.
Kessel, Lquipage, Gallimard, 1969 ; rd. Flammarion,
coll. tonnants Classiques , 2014, p. 122-125.

Cline, Voyage au bout de la nuit (1932)

Ferdinand Bardamu se trouve projet dans la Premire Guerre


mondiale. Au lieu de devenir un hros sur le champ de bataille, il
se dfinit comme un lche et affirme que la guerre, loin de crer
lhrosme, suscite en fait la barbarie. Lexprience que lauteur
(Louis-Ferdinand Destouches, dit Louis-Ferdinand Cline, 1894-1961)
a faite de la guerre a pu influencer la vaste mise en question de
lhrosme quil propose dans son roman

Bardamu, un lche
Moi dabord la campagne, faut que je le dise tout de suite,
jai jamais pu la sentir, je lai toujours trouve triste, avec ses
bourbiers 2 qui nen finissent pas, ses maisons o les gens ny
sont jamais et ses chemins qui ne vont nulle part. Mais quand
5 on y ajoute la guerre en plus, cest pas y tenir. Le vent stait
lev, brutal, de chaque ct des talus 3, les peupliers mlaient
leurs rafales de feuilles aux petits bruits secs qui venaient de l-
bas sur nous. Ces soldats inconnus nous rataient sans cesse, mais
tout en nous entourant de mille morts, on sen trouvait comme
10 habills. Je nosais plus remuer.
Ce colonel, ctait donc un monstre ! prsent, jen tais
assur, pire quun chien, il nimaginait pas son trpas ! Je conus

1. Cran : courage.
2. Bourbiers : creux remplis de boue.
3. Talus : murs construits en mottes de terre.

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4. Lpoque contemporaine : le hros rinvent ? 119
en mme temps quil devait y en avoir beaucoup des comme lui
dans notre arme, des braves, et puis tout autant sans doute dans
15 larme den face. Qui savait combien ? Un, deux, plusieurs mil-
lions peut-tre en tout ? Ds lors ma frousse devint panique. Avec
des tres semblables, cette imbcillit infernale pouvait continuer
indfiniment Pourquoi sarrteraient-ils ? Jamais je navais
senti plus implacable la sentence 1 des hommes et des choses.
20 Serais-je donc le seul lche sur la terre ? pensais-je. Et avec
quel effroi ! Perdu parmi deux millions de fous hroques et
dchans et arms jusquaux cheveux ? Avec casques, sans
casques, sans chevaux, sur motos, hurlants, en autos, sifflants,
tirailleurs, comploteurs, volants, genoux, creusant, se dfilant 2,
25 caracolant 3 dans les sentiers, ptaradant, enferms sur la terre
comme dans un cabanon, pour y tout dtruire, Allemagne,
France et continents, tout ce qui respire, dtruire, plus enrags
que les chiens, adorant leur rage (ce que les chiens ne font pas),
cent, mille fois plus enrags que mille chiens et tellement plus
30 vicieux ! Nous tions jolis ! Dcidment, je le concevais, je
mtais embarqu dans une croisade apocalyptique 4.
On est puceau de lHorreur comme on lest de la volupt.
Comment aurais-je pu me douter moi de cette horreur en quittant
la place Clichy ? Qui aurait pu prvoir avant dentrer vraiment
35 dans la guerre, tout ce que contenait la sale me hroque et
fainante 5 des hommes ? prsent, jtais pris dans cette fuite
en masse, vers le meurtre en commun, vers le feu a venait
des profondeurs et ctait arriv.
Cline, Voyage au bout de la nuit,
Gallimard, coll. Folio , 1972, chap. 2, p 13-14.

1. La sentence : le jugement.
2. Se dfilant : ici, se cachant pour se mettre labri du feu de lennemi.
3. Caracolant : faisant virevolter leur cheval.
4. Une croisade apocalyptique : une qute guerrire chaotique.
5. Fainante : paresseuse.

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120 Hros qui comme Ulysse
Camus, L'tranger (1942)

Dans Ltranger, lcrivain Albert Camus (1913-1960) donne lire


lhistoire de Meursault, un personnage qui parat indiffrent sa
propre vie : les vnements qui le touchent se succdent dune
manire dpourvue de sens une faon pour Camus dillustrer le
fait que lhrosme est impossible car les hommes ne peuvent
mme pas dcider de leur propre existence. Le roman souvre alors
que Meursault perd sa mre : il ne ressent rien et continue sa vie.
Son voisin Alger, Raymond Salamano, un dlinquant, lentrane
dans les conflits qui lopposent un Arabe dont il ne connat pas le
nom. Aprs avoir err sur la plage, arm du revolver que lui a confi
Salamano, Meursault se retrouve face cet homme. Son existence
prend alors un tour imprvisible

Un meurtre absurde
Jai march longtemps.
Je voyais de loin la petite masse sombre du rocher entoure
dun halo 1 aveuglant par la lumire et la poussire de mer. Je
pensais la source frache derrire le rocher. Javais envie de
5 retrouver le murmure de son eau, envie de fuir le soleil, leffort
et les pleurs de femme, envie de retrouver lombre et son repos.
Mais quand jai t plus prs, jai vu que le type de Raymond
tait revenu.
II tait seul. Il reposait sur le dos, les mains sous la nuque, le
10 front dans les ombres du rocher, tout le corps au soleil. Son bleu
de chauffe 2 fumait dans la chaleur. Jai t un peu surpris. Pour
moi, ctait une histoire finie et jtais venu l sans y penser.
Ds quil ma vu, il sest soulev un peu et a mis la main dans
sa poche. Moi, naturellement, jai serr le revolver de Raymond

1. Halo : aurole lumineuse autour dun objet clair.


2. Son bleu de chauffe : sa combinaison de travailleur manuel en toile
bleue.

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4. Lpoque contemporaine : le hros rinvent ? 121
15 dans mon veston. Alors de nouveau, il sest laiss aller en arrire,
mais sans retirer la main de sa poche. Jtais assez loin de lui,
une dizaine de mtres. Je devinais son regard par instants, entre
ses paupires mi-closes. Mais le plus souvent, son image dansait
devant mes yeux, dans lair enflamm. Le bruit des vagues tait
20 encore plus paresseux, plus tale 1 qu midi. Ctait le mme
soleil, la mme lumire sur le mme sable qui se prolongeait ici.
Il y avait dj deux heures que la journe navanait plus, deux
heures quelle avait jet lancre dans un ocan de mtal bouillant.
lhorizon, un petit vapeur 2 est pass et jen ai devin la tache
25 noire au bord de mon regard, parce que je navais pas cess de
regarder lArabe.
Jai pens que je navais quun demi-tour faire et ce serait
fini. Mais toute une plage vibrante de soleil se pressait derrire
moi. Jai fait quelques pas vers la source. LArabe na pas boug.
30 Malgr tout, il tait encore assez loin. Peut-tre cause des
ombres sur son visage, il avait lair de rire. Jai attendu. La br-
lure du soleil gagnait mes joues et jai senti des gouttes de sueur
samasser dans mes sourcils. Ctait le mme soleil que le jour
o javais enterr maman et, comme alors, le front surtout me
35 faisait mal et toutes ses veines battaient ensemble sous la peau.
cause de cette brlure que je ne pouvais plus supporter, jai
fait un mouvement en avant. Je savais que ctait stupide, que je
ne me dbarrasserais pas du soleil en me dplaant dun pas.
Mais jai fait un pas, un seul pas en avant. Et cette fois, sans se
40 soulever, lArabe a tir son couteau quil ma prsent dans le
soleil. La lumire a gicl sur lacier et ctait comme une longue
lame tincelante qui matteignait au front. Au mme instant, la
sueur amasse dans mes sourcils a coul dun coup sur les pau-
pires et les a recouvertes dun voile tide et pais. Mes yeux

1. tale : immobile.
2. Un petit vapeur : un petit bateau vapeur.

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122 Hros qui comme Ulysse
45 taient aveugls derrire ce rideau de larmes et de sel. Je ne sen-
tais plus que les cymbales du soleil sur mon front et, indistincte-
ment, le glaive clatant jailli du couteau toujours en face de moi.
Cette pe brlante rongeait mes cils et fouillait mes yeux dou-
loureux. Cest alors que tout a vacill. La mer a charri 1 un
50 souffle pais et ardent. Il ma sembl que le ciel souvrait sur
toute son tendue pour laisser pleuvoir du feu. Tout mon tre
sest tendu et jai crisp ma main sur le revolver. La gchette a
cd, jai touch le ventre poli de la crosse et cest l, dans le
bruit la fois sec et assourdissant, que tout a commenc. Jai
55 secou la sueur et le soleil. Jai compris que javais dtruit lqui-
libre du jour, le silence exceptionnel dune plage o javais t
heureux. Alors, jai tir encore quatre fois sur un corps inerte o
les balles senfonaient sans quil y part. Et ctait comme
quatre coups brefs que je frappais sur la porte du malheur.
Camus, Ltranger, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade ,
1962, premire partie, chap. 6, p. 1167-1168.

Pierre Bordage, Les Guerriers du silence (1993)

Dans un avenir lointain, Shari est lun des douze guerriers du silence
dont le destin est de combattre les Scaythes dHyponros, de myst-
rieux humanodes tlpathes qui cherchent dtruire lunivers.
Shari vient de retrouver son amour et son fils, mais ces derniers
sont pourchasss par de dangereux assassins fanatiques, les merce-
naires de Pritiv. Il les affronte dans une aristie 2 pique.

Une aristie de science-fiction


Shari sentit tout coup sinsinuer en lui une force inconnue,
une nergie animale qui tablissait une relation claire, directe,

1. La mer a charri : la mer a apport.


2. Aristie : voir note 1, p. 34.

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4. Lpoque contemporaine : le hros rinvent ? 123
entre le cerveau et les muscles, qui accroissait ses forces, augmen-
tait son acuit visuelle et diminuait son temps de raction.
5 Lespace de quelques secondes, il eut limpression de quitter son
corps dhomme, dhabiter un organisme allong, sinueux, de se
faufiler dans dtroites et sombres galeries, de ramper sous lil
empourpr dune toile naine et lil turquoise dune gante
bleue.
10 Il voyait, il entendait, il ressentait comme un serpent de
corail 1. []
Shari (ou linstinct du serpent qui vivait lintrieur de lui)
estima quil ne fallait pas leur laisser le temps de se rorganiser,
de reprendre leurs esprits. Il se dirigea grands pas vers louver-
15 ture bante. Il se mouvait une vitesse tonnante, droutante,
presque effrayante pour sa raison humaine. Ce type de dplace-
ment navait rien voir avec le transfert par la pense, qui tait
un blouissement immatriel et bref, il proposait une autre vision
de lespace et du temps, une autre faon daborder la matire.
20 Les mercenaires paraissaient effectuer leurs mouvements au
ralenti. Ils se redressaient, lair tonn, tendaient le bras, pres-
saient la dtente greffe dans le creux de leur paume. Trois ou
quatre fois plus rapide que ses adversaires, Shari esquivait les
disques avec une facilit dconcertante, mme lorsque plusieurs
25 volaient simultanment dans sa direction. Son flair dune sensibi-
lit extraordinaire captait diffrentes odeurs des odeurs de
chair carbonise, des odeurs de peur, de lointains effluves de
sang. []
Il avait saut par-dessus le canon dsintgrant et, au vol, avait
30 ouvert le feu sur les deux mercenaires accroupis prs du socle.
Puis il stait reu en souplesse sur le sol, stait retourn, avait
vit trois disques dun pas sur le ct et lch une rafale en

1. Serpent de corail : serpent gant qui habite dans le corail.

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124 Hros qui comme Ulysse
direction de lovate 1. Ce dernier stait affaiss silencieusement,
les mains crispes sur son ventre.
Pierre Bordage, Les Guerriers du silence, t. III
La Citadelle Hyponros, Nantes, Atalante, 1995, p. 501-507.

Tolkien, Le Seigneur des anneaux (1955)

travers son roman somme, Le Seigneur des anneaux, Tolkien (1892-


1973) renoue avec le ton des grandes popes, mettant en scne
laffrontement des forces du bien contre celles du mal. Ici, Eowyn
sest travestie en homme pour participer la bataille de Pelennor
o les forces rassembles des humains affrontent celles du Seigneur
des Tnbres, Sauron. Ces dernires sont diriges par les Nazgl, des
tres malfiques.
Le roi Thoden, dfenseur des humains et oncle dEowyn, est sou-
dain attaqu par le Seigneur des Nazgl, mont sur une horrible
crature volante. Thoden est renvers, il tombe de son cheval qui
lcrase.

Quand la fantasy renoue avec lpope des origines


Mais Thoden ntait pas entirement abandonn. Les cheva-
liers de sa maison gisaient morts autour de lui ou bien, domins
par la folie de leurs destriers 2, ils avaient t emports au loin.
Un seul restait l cependant : le jeune Dernhelm, fidle au-del
5 de toute peur ; et il pleurait, car il avait aim son seigneur comme
un pre. Durant toute la charge, Merry 3 avait t port sain et
sauf derrire lui, jusquau moment o lOmbre 4 tait venue ; et

1. Ovate : prtre.
2. Destriers : chevaux de bataille.
3. Merry : il sagit de Meriadoc Brandibouc, un Hobbit, appel aussi Semi-
homme, qui possde une arme capable de blesser le Seigneur des Nazgl.
4. LOmbre : dsigne ici le Seigneur des Nazgl.

4. Lpoque contemporaine : le hros rinvent ? 125 |


alors, Windfola 1 les avait dsaronns dans sa terreur, et il galo-
pait maintenant perdu dans la plaine. Merry rampait comme
10 une bte ahurie, et une telle horreur stait empare de lui quil
en tait aveugle et malade.
Serviteur du roi ! Serviteur du roi ! lui criait son cur. Tu
dois rester prs de lui. Vous serez pour moi comme un pre, as-
tu dit. Mais sa volont ne rpondait pas ; et son corps tremblait.
15 Il nosait ouvrir les yeux ni regarder en lair.
Et puis, du fond des tnbres de son esprit, il crut entendre
parler Dernhelm, mais sa voix lui paraissait trange et lui rappe-
lait quelque autre quil avait connu.
Va-ten, immonde dwimmerlaik 2, seigneur de la charogne !
20 Laisse les morts en paix !
Une voix froide lui rpondit : Ne tinterpose pas entre le
Nazgl et sa proie ! ou il ne te tuera pas ton tour. Il temportera
vers les maisons de lamentation, au-del de toutes tnbres, o
ta chair sera dvore et ton esprit dessch laiss nu lil
25 Vigilant 3.
Une pe rsonna comme on la tirait du fourreau 4.
Faites ce que vous voulez ; mais je lempcherai dans la
mesure o je le pourrai.
Mempcher, moi ? Pauvre fou. Aucun homme vivant ne
30 le peut !
Merry entendit alors de tous les sons cette heure le plus
trange. Il semblait que Dernhelm riait, et la voix claire tait
comme le tintement de lacier. Mais je ne suis pas un homme
vivant ! Cest une femme que tu vois. Je suis Eowyn, la fille

1. Windfola : cheval gris qui porte Merry et Eowyn sur son dos.
2. Dwimmerlaik : terme mystrieux que lon traduit parfois par crature
de sorcellerie .
3. Lil Vigilant : Il sagit de Sauron, le Seigneur des Tnbres.
4. Fourreau : voir note 1, p. 52.

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126 Hros qui comme Ulysse
35 dEomund. Tu te tiens entre moi et mon seigneur et parent. Va-
ten, si tu nes pas immortel ! Car, vivant ou sombre non-mort,
je te frapperai si tu le touches.
La crature aile 1 lana contre elle des cris aigus, mais
lEsprit Servant de lAnneau 2 ne rpondit rien, et elle resta silen-
40 cieuse, comme prise dun doute soudain. Une stupfaction com-
plte domina un moment la peur de Merry. Il ouvrit les yeux, et
les tnbres en furent retires. L, quelques pas de lui, se trou-
vait la grande bte ; tout semblait sombre autour delle, et au-
dessus, apparaissait le Seigneur des Nazgl telle une ombre du
45 dsespoir. Un peu gauche, leur faisant face, se dressait celle
quil avait appele Dernhelm. Mais le heaume 3 de son secret
tait tomb, et ses brillants cheveux, relchs de leur lien, lui-
saient comme de lor ple sur ses paules. Ses yeux dun gris de
mer taient durs et froces, et pourtant les larmes coulaient sur
50 ses joues. Elle avait une pe la main, et elle levait son bouclier
pour sabriter de lhorreur des yeux de son ennemi.
Ctait Eowyn et aussi Dernhelm. Car, en un clair, se pr-
senta lesprit de Merry le souvenir du visage quil avait vu au
dpart de Dunharrow : celui de quelquun qui cherche la mort,
55 ayant perdu tout espoir. Il eut le cur empli de piti et dun
grand tonnement, et soudain le courage de sa race, lentement
ranim, senflamma. Il serra le poing. Elle ne mourrait pas, si
belle, si dsespre ! Du moins ne mourrait-elle pas seule, sans
aide.
60 La face de leur ennemi, ntait pas tourne de son ct, mais
il osait peine bouger, redoutant que les yeux mortels ne tom-
bassent sur lui. Lentement, lentement, il commena de scarter
en rampant ; mais le Capitaine Noir 4, tout doute et malice envers

1. La crature aile : la bte qui sert de monture au chef des Nazgl.


2. LEsprit Servant de lAnneau : le chef des Nazgl, qui est en train datta-
quer Thoden.
3. Heaume : voir note 3, p. 64.
4. Le Capitaine Noir : le chef des Nazgl.

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4. Lpoque contemporaine : le hros rinvent ? 127
la femme quil avait devant lui, ne lui prtait pas plus dattention
65 qu un ver dans la boue.
Soudain, la grande bte battit de ses hideuses ailes, et le vent
en tait nausabond. Elle sleva de nouveau dun bond ; puis se
laissa vivement tomber sur Eowyn, poussant des cris aigus et
frappant du bec et des serres.
70 Elle ne sourcilla toujours pas : vierge des Rohirrim 1, fille de
rois, mince mais telle une lame dacier, belle mais terrible. Elle
porta un coup rapide, habile et mortel. Elle fendit le cou tendu,
et la tte tranche tomba comme une pierre. Elle fit un saut en
arrire tandis que limmense forme scrasait, ses vastes ailes
75 tendues, pour se recroqueviller sur le sol ; et avec sa chute,
lombre disparut. Une lumire tomba sur Eowyn, et ses cheveux
brillrent dans le soleil levant.
Du naufrage sleva le Cavalier Noir, grand et menaant, la
dominant de haut. Avec un cri de haine qui mordait les oreilles
80 comme un venin, il abattit sa masse darmes. Le bouclier
dEowyn vola en clats, et son bras fut bris ; elle tomba
genoux. Il se pencha sur elle comme un nuage et ses yeux tince-
lrent ; il leva sa masse pour tuer.
Mais soudain lui aussi tomba en avant avec un cri de douleur
85 aigu, et son coup sgara senfonant dans le sol. Lpe de
Merry avait frapp par-derrire ; elle avait fendu le manteau noir
et, remontant sous le haubert 2, avait perc le tendon derrire son
puissant genou.
Eowyn ! Eowyn ! cria Merry. Alors, chancelante, se redres-
90 sant dans un grand effort, elle appliqua toute sa dernire force
enfoncer son pe entre la couronne et le manteau tandis que les
grandes paules se courbaient devant elle. Avec des tincelles,
lpe se brisa en maints 3 fragments. La couronne alla rouler

1. Rohirrim : nom du peuple de cavaliers auquel appartient Eowyn.


2. Haubert : voir note 2, p. 64.
3. Maints : voir note 6, p. 78.

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128 Hros qui comme Ulysse
avec un bruit mtallique. Eowyn tomba en avant sur son ennemi
95 abattu. Mais manteau et haubert taient vides ! Ils stalaient
prsent sur le sol, dchirs et informes ; un cri monta dans lair
frmissant et se perdit dans un gmissement aigu ; il passa avec
le vent, voix mince et incorporelle qui mourut, fut engloutie pour
ne plus jamais tre entendue en cet ge du monde.
Tolkien, Le Seigneur des anneaux : Le Retour du roi, trad. Francis Ledoux,
Bourgois, 1975, livre V, chap. 6 ; rd. Pocket, 1991, p. 152-155.

Les genres de l'imaginaire

Genre dont la dfinition est complexe, la science-fiction


contient de nombreux sous-genres comme le space opera
(qui se droule dans l'espace et qui fait s'affronter de grands
empires dans des guerres gigantesques Stars Wars au
cinma voir p. 130 et Les Guerriers du silence de Bordage
p. 123 en sont des illustrations), la dystopie (qui dcrit
des mondes o un pouvoir totalitaire s'est install et o les
hros luttent pour retrouver la libert, telle Katniss dans
Hunger Games voir Cahier photos) ou le cyberpunk (qui
dcrit un monde lgrement futuriste o des multinationales
ont pris le pouvoir et o des hackers pirates informa-
tiques luttent pour conserver leur libert). cet gard,
l'cran, le cycle Matrix constitue une synthse de ce dernier
sous-genre, mme si les opposants sont des robots.
Lucasfilm / Bad Robot / Walt Disney Studios / The Kobal Collection / Aurimages

Pendant longtemps, les hros prsents dans les fictions occidentales furent
majoritairement des hommes blancs. Dans son pisode VII, Le Rveil de la Force
(J. J. Abrams, 2015), la saga Star Wars se montre assez audacieuse pour proposer
comme hros principaux une femme, Rey (Daisy Ridley), et un Stormtrooper (soldat
de lempire galactique) noir, Finn (John Boyega), qui se rvolte contre sa condition.
La reprsentation du hros dans les arts
Le hros antique : la naissance dun mythe
Chez les Grecs, le culte des hros fait partie de la vie de la cit. On leur fait des offrandes,
comme on honorerait un dieu ou un anctre. Ils sont dots dune force physique
exceptionnelle, en plus de faire preuve dadresse et desprit. Les reprsentations
dHercule, dont on retrouve les aventures dans le texte de Diodore de Sicile (p. 45-48),
illustrent la fascination que les hros mythologiques ont pu exercer dans les arts.

S Vase grec (Ve sicle av. J.-C.).


Les dieux interviennent souvent pour venir prter
main-forte aux hros antiques, notamment
pendant la guerre de Troie. Diomde ( gauche),
inspir par Athna ( lextrme-gauche), se livre
une srie dexploits. Il lemporte sur le prince
ne ( droite), qui est sauv par sa propre mre
Aphrodite ( lextrme-droite).

X Hercule Farnse, attribu Lysippe (IVe sicle av. J.-C.).


Fils de Zeus, Hracls (ou Hercule) est capable dexploits
surhumains. Ici, le hros limposante stature se repose
aprs avoir drob les pommes dor du jardin des Hesprides
(il les tient dans sa main droite, derrire son dos).
Sa force extraordinaire (mise en vidence par sa
musculature), son quipement (le gourdin sur lequel
il sappuie) et son habit (la peau de lion, accroche
la massue) sont autant dattributs qui font de lui
un hros identiable. Les super-hros des comics
(type de bandes dessines amricaines) au XXe sicle
reprendront dailleurs ces traits distinctifs.
The Art Institute of Chicago, IL, USA / Gift of Mrs. Eugene A. Davidson / Bridgeman Images

S Gustave Moreau (1826-1898), Hercule et lHydre de Lerne (1876), Paris, muse Gustave Moreau.
Au XIXe sicle, le peintre symboliste Gustave Moreau (1826-1898) donne une vision plus spirituelle
du hros. Si on le reconnat son gourdin et sa peau de lion, son physique est afn et sa barbe
a disparu. Il est muni ici dun arc, ce qui met en vidence son habilet plus que sa force physique ;
le hros fait dailleurs ple gure ct de lhydre qui le toise dune tte.
Le chevalier du Moyen ge et de la Renaissance
Comme en littrature, le motif du chevalier au Moyen ge inspire les peintres
europens du XIXe sicle et permet de renouveler la thmatique antique, prdominante
dans lart jusque-l. En effet, laventure, propre aux lgendes et contes mdivaux,
fascine les artistes qui voient dans la qute des chevaliers un enjeu de reprsentation.
Comment montrer la ferveur mystique de Jeanne dArc ? ou latmosphre mystrieuse
de la lgende arthurienne ? Certains, comme Daumier (1808-1879), sintressent
aux dtournements parodiques de la figure du chevalier. Le clbre caricaturiste
consacrera ainsi pas moins de 29 peintures et 41 dessins au don Quichotte de Cervants.

W John Everett
Millais (1829-1896),
Jeanne dArc (1865),
collection particulire.
Chez les prraphalites,
un groupe dartistes qui
voit le jour au Royaume-
Uni en 1848, les thmes
religieux sont un sujet
de prdilection.
Le peintre John Everett
Millais propose une
Jeanne dArc en armure,
avec son casque, sa cotte
de mailles et son pe,
mme si certains
dtails (notamment
ses cheveux longs
Peter Nahum at The Leicester Galleries, London / Bridgeman Images

et sa bouche carmin)
mettent en valeur
sa fminit. Le peintre
reprsente lhrone au
moment o elle entend
les voix de saint Michel,
sainte Catherine
et sainte Marguerite
qui lencouragent
combattre les Anglais.
Le contraste du
clair-obscur voque
la double identit de
Jeanne dArc, la fois
sainte et guerrire.
W Edward Burne-Jones
(1833-1898), Le Dernier
Sommeil dArthur
(1881-1898), Porto Rico,
muse de Ponce.
Le peintre anglais Edward
Burne-Jones prsente
un intrt marqu pour
la lgende arthurienne.
Museo de Arte de Ponce, Puerto Rico / Bridgeman Images

Il travailla ce tableau
toute la fin de sa vie,
le laissant inachev.
Inspire, comme le film
Excalibur *, de Le Morte
dArthur de Malory,
la scne montre le roi
Arthur, bless aprs
la bataille de Camlaan
et emport dans lle
dAvalon par la fe
Morgane.

W Honor Daumier
(1808-1879),
Don Quichotte (v. 1868),
Munich (Allemagne),
Neue Pinakothek.
Lintrt de Daumier
pour don Quichotte peut
surprendre : lartiste est en
effet davantage connu pour
ses illustrations satiriques
reprsentant les travers de
bourgeois pansus que pour
ses peintures huile de sujets
littraires. Ici, don Quichotte
Neue Pinakothek, Munich, Germany / Bridgeman Images

nest plus quune silhouette


dsincarne. force davoir lu
trop de romans de chevalerie,
don Quichotte sest coup
du monde rel et semble
vivre dans un monde peupl
de fantmes. Une certaine
mlancolie se dgage
de lensemble.

* Voir Dossier, p. 158-160.


Les nouveaux visages des hros du XXe sicle
Si les valeurs hroques incarnent les aspirations dune communaut, lvolution
de ses modles reflte celle dune poque. Le XXe sicle a ainsi vu merger de nouveaux
hros et hrones, emblmes des profondes mutations sociales qui lont travers, telles
les femmes rsistantes de la France occupe ou les pourfendeurs de la sgrgation
raciale aux tats-Unis.

Dick DeMarsico, World Telegram staff photographer / Library of Congress


S Lucie Aubrac (1912-2007) S Martin Luther King (1929-1968)
entre en rsistance en faisant est un pasteur baptiste afro-amricain,
vader son mari, prisonnier de guerre, clbre pour avoir men un combat
en 1940. Elle poursuit son mtier de non-violent pour la reconnaissance des
professeure agrge tout en travaillant, droits civiques des Noirs amricains.
clandestinement, pour le mouvement Excellent orateur, il suscite une grande
Libration-Sud. La Seconde Guerre ferveur et reoit le prix Nobel de la
mondiale termine, elle sera de tous paix en 1964. Assassin en 1968, il est
les grands combats de la seconde depuis lune des personnalits les plus
moiti du XXe sicle, tels la dcolonisation admires de lhistoire amricaine.
et les droits de la femme.
Les hros du cinma contemporain amricain :
aux croisements de plusieurs influences
Le cinma, qui porte un intrt accru aux hros et super-hros, propose de nouvelles
incarnations de ces derniers, qui puisent au sein de diffrentes traditions et refltent
lvolution de limaginaire amricain. Si elles participent dun monde o la violence
est exalte, mais o le bien triomphe toujours, nexpriment-elles pas aussi linquitude
dune socit en qute de figures salvatrices ?

Le pplum

Warner Bros / Legendary Pictures / The Kobal Collection / Aurimages


Warner Bros / Legendary Pictures /
The Kobal Collection / Aurimages

S Photogrammes issus de 300 (2007) de Zack Snyder.


Inspir du roman graphique du mme nom, 300 donne, travers le rcit
de la bataille des Thermopyles (v. 480 av. J.-C.), une vision fantasme
et complaisante de la culture spartiate. Les hros arborent un corps
parfait et les effets spciaux insistent sur laspect pique. Seul
le personnage dphialts (Andrew Tiernan), difforme, vient
briser cette belle harmonie, rappelant le personnage de Thersite
dHomre *. Sans surprise, lhistoire fait de lui un tratre.

* Voir texte extrait de lIliade dHomre, p. 37-40.


Les super-hros
Marvel Studios / Walt Disney Studios Motion Pictures / The Kobal Collection / Aurimages

S Afche dAvengers : Lre dUltron (2015) de Joss Whedon.


Avec les deux lms Avengers (2012 et 2015), les super-hros passent des comics au grand cran
avec un succs ingal. Sur lafche, on reconnat notamment Thor (Chris Hemsworth) et son
marteau, Captain America (Chris Evans) et son bouclier et Iron Man (Robert Downey Jr.) avec
son armure. Ce nest sans doute pas un hasard si, eux trois, ils forment larmement complet
du chevalier mdival. Hulk (Mark Ruffalo), quant lui, incarne la fureur guerrire ncessaire
au combattant.
La fantasy
W Photogramme
issu du Seigneur des
Anneaux : Le Retour
du Roi (2003)
de Peter Jackson.
Dans Le Retour du Roi
adapt de Tolkien,
Eowyn (Miranda
Otto) est seule
capable de terrasser
le Roi-Sorcier, chef
des Nazgl. En effet,
Everett Collection / Rue des Archives

cette crature ne
peut tre vaincue
par un homme.
Cest donc de la main
dune femme, Eowyn,
et dun semi-homme,
Merry, quelle mourra.

La dystopie *

W Affiche de Hunger Games. La Rvolte,


partie 2 (2015) de Francis Lawrence.
La ttralogie cinmatographique
Hunger Games (Ross puis Lawrence,
2012-2015), inspire des romans
de Suzanne Collins, prsente un monde
fictif dans lequel un pouvoir totalitaire,
le Capitole, exerce un contrle dictatorial
sur les treize districts de Panem. La jeune
Katniss Everdeen (Jennifer Lawrence)
Lionsgate / Color Force / The Kobal Collection / Aurimages

se rebelle et devient le symbole de la


rvolte contre cette domination. Imprgn
de culture antique, le cycle reprend
notamment le motif des combats
de gladiateurs et confre son hrone
Cration Studio Flammarion

les traits de Diane, la vierge chasseresse.

* Voir encadr
Les genres de limaginaire , p. 129.
DOSSIER

Avez-vous bien lu ?

Microlectures

Lpope (groupement de textes no 1)

Les rcritures (groupement de textes no 2)

Histoire des arts

Hros 2.0 !

Un livre, un film
Avez-vous bien lu ?

La trempe des hros


1. Retrouvez quels hros se cachent derrire les dfinitions
suivantes :
A. Le pote Homre raconte dans lOdysse les exploits que jai
accomplis pour rentrer dans mon le dIthaque aprs la guerre de
Troie : qui suis-je ?
B. Je suis une femme et jai cur de dfendre Rome contre les
trusques : qui suis-je ?
C. Pleurant mon pouse dcde dune morsure de serpent, je
vais la chercher aux Enfers mais jchoue la ramener dans le
monde des vivants : qui suis-je ?
D. Mon pe sappelle Excalibur ; la soulever de son socle ma
permis de devenir le roi du pays de Logres : qui suis-je ?
E. Mon amour pour la reine Guenivre ne connat pas de limites.
Pour la retrouver, jaccepte mme lpreuve de la charrette : qui
suis-je ?
F. Frre de lait du roi Arthur, je fais souvent figure dantihros :
qui suis-je ?

2. votre tour de faire deviner les hros qui suivent. Ayez soin de
formuler leur caractristique principale ou le haut fait auquel ils
sont chacun associs !
G. Penthsile
H. David
I. Judith
J. Yvain
K. Don Quichotte
L. Le comte de Monte-Cristo
M. Arsne Lupin
N. Eowyn

|
132 Hros qui comme Ulysse
DOSSIER
Le lexique pique
Cela ne fait aucun doute : les combats hroques nont plus de secret
pour vous ! Vous matrisez le vocabulaire quils convoquent, ce dfi
est pour vous. Compltez la grille de mots croiss suivante en vous
aidant de ces dfinitions :
Horizontalement Verticalement
1. Originelle, elle nest pas la seule A. Courageux.
conter les exploits des hros. B. Chance, sort.
2. Flches. C. Tunique de maille dun chevalier.
3. Dloyal. D. Qualit principale dUlysse.
4. Partie de larmure qui recouvre le E. pe de Roland.
buste. F. Selon Corneille, vaincre sans lui,
5. Bouclier. on triomphe sans gloire.
6. Courage.
7. Casque des chevaliers.
B

1
O

2
T

A E
3 F F

4
5

X C

6 I
D

Dossier 133|
La cration du hros
votre tour, crez votre propre hros ou hrone ! Vous commence-
rez par faire son portrait physique et son portrait moral en insistant
sur sa ou ses qualits extraordinaires. Vous mentionnerez gale-
ment son dfaut principal et lobjet qui le ou la caractrise. Vous
raconterez ensuite son histoire selon le schma narratif suivant :
La situation initiale : son enfance difficile, loin de ses parents.
Llment perturbateur : les raisons de son dpart pour laventure.
Les pripties : son apprentissage et les rencontres quil ou elle
peut faire (futurs matre ou compagnons).
Llment de rsolution : son combat final contre son ennemi ou
contre le monstre.
La situation finale : son retour chez les siens et la leon quil ou
elle a tire de ses aventures.

Microlectures

MICROLECTURE NO 1 : Homre,
Ulysse et le Cyclope , p. 39
1. Retrouvez le mouvement du texte en tant particulirement
attentif aux complments et aux connecteurs de temps.
2. En quoi le Cyclope est-il un monstre ?
3. Relevez toutes les ruses par lesquelles Ulysse parvient
triompher.
4. Ulysse est-il un hros entirement positif dans cet extrait ? Justi-
fiez votre rponse en vous appuyant sur le texte.

|
134 Hros qui comme Ulysse
DOSSIER
MICROLECTURE NO 2: Ovide,
Orphe aux Enfers , p. 58
1. Reconstituez le schma narratif de cette histoire.
2. Quels sont les pouvoirs dOrphe ?
3. Quapprenons-nous sur les Enfers de la mythologie grco-
romaine ?
4. Pourquoi Orphe choue-t-il dans sa qute ?

MICROLECTURE NO 3 : Chrtien de Troyes,


L'ducation de Perceval , p. 70
1. En quoi consiste lducation de Perceval par Gornemant de Gort ?
2. Par quelle crmonie Perceval devient-il chevalier ? Comment se
droule-t-elle ?
3. Quelles instructions et quels conseils Gornemant de Gort donne-
t-il Perceval ?
4. Quelles valeurs morales le chevalier doit-il avant tout respecter ?

MICROLECTURE NO 4 : Benot de Sainte-Maure,


Penthsile et les Amazones , p. 62
1. Aprs avoir lu attentivement les trois extraits de Benot de
Sainte-Maure relatifs aux Amazones, donnez un titre prcis
chacun.
2. Dans le premier extrait, relevez tous les dtails mentionns par
le narrateur sur lAmazonie et le peuple des Amazones. En quoi
ce passage est-il tonnant ?

|
Dossier 135
3. Relevez les diffrents lments du portrait, physique et moral, de
la reine Penthsile. En quoi est-elle une hrone de la trempe des
meilleurs chevaliers ?
4. Dans le troisime extrait, relevez tous les termes relatifs lqui-
pement du chevalier.
5. Par quels procds le narrateur souligne-t-il la beaut et la
richesse de Penthsile ?

MICROLECTURE NO 5: Cline,
Bardamu, un lche , p. 119
1. Indiquez ce que ce texte vous apprend sur Bardamu. Celui-ci
est-il un hros ? Pourquoi ?
2. quoi compare-t-il son colonel et les autres soldats ? Ce rappro-
chement est-il valorisant ?
3. Comment Bardamu nomme-t-il la guerre ? En quoi cette vision
est-elle trs diffrente de la vision hroque ?
4. Comment rend-il sensible la confusion et le dsordre quest la
guerre ?

L'pope
(groupement de textes no 1)

Dabord considre comme un long pome racontant les exploits


dun hros mythique, comme pour lIliade et lOdysse dHomre,

|
136 Hros qui comme Ulysse
DOSSIER
lpope a connu de nombreux changements au cours du temps.
Comme on craignait que sa longueur cre lennui, elle a parfois
t dcoupe en petits pomes, la manire dOvide dans les
Mtamorphoses. De nos jours, elle se trouve principalement dans
le roman, qui en reprend parfois les caractristiques.

Victor Hugo, La Lgende des sicles


(1883-1884)
Dans La Lgende des sicles, Victor Hugo (1802-1885) entend livrer
au lecteur l pope humaine , cest--dire le rcit de lhistoire et
de lvolution de lhumanit, dont il rend compte au sein de pomes
pars travers des figures susceptibles dincarner leur ge et leur
sicle. Dans le texte qui suit, il choisit le personnage de Roland. Le
reprsentant dans un combat, il explique comment il en est venu
se marier.

Le Mariage de Roland
Ils se battent combat terrible ! corps corps.
Voil dj longtemps que leurs chevaux sont morts ;
Ils sont l seuls tous deux dans une le du Rhne.
Le fleuve grand bruit roule un flot rapide et jaune,
Le vent trempe en sifflant les brins dherbe dans leau.
Larchange saint Michel attaquant Apollo 1
Ne ferait pas un choc plus trange et plus sombre.
Dj, bien avant laube, ils combattaient dans lombre.
Qui, cette nuit, et vu shabiller ces barons 2,
Avant que la visire et drob leurs fronts,
Et vu deux pages blonds, roses comme des filles.
Hier, ctaient deux enfants riant leurs familles,

1. Apollo : nom driv de celui du dieu grco-romain Apollon, que les


auteurs des chansons de geste attribuent comme dieu aux Sarrasins de
manire les prsenter comme des paens.
2. Barons : voir note 3, p. 65.

|
Dossier 137
Beaux, charmants ; aujourdhui, sur ce fatal terrain,
Cest le duel effrayant de deux spectres dairain 1,
Deux fantmes auxquels le dmon prte une me,
Deux masques dont les trous laissent voir de la flamme.
Ils luttent, noirs, muets, furieux, acharns.
Les bateliers 2 pensifs qui les ont amens
Ont raison davoir peur et de fuir dans la plaine,
Et doser, de bien loin, les pier peine :
Car de ces deux enfants, quon regarde en tremblant,
Lun sappelle Olivier et lautre a nom Roland :

Et, depuis quils sont l, sombres, ardents, farouches,


Un mot nest pas encor 3 sorti de ces deux bouches.

Olivier, sieur de Vienne et comte souverain,


A pour pre Grard et pour aeul 4 Garin.
Il fut pour ce combat habill par son pre.
Sur sa targe 5 est sculpt Bacchus 6 faisant la guerre
Aux Normands, Rollon 7 ivre, et Rouen constern,
Et le dieu souriant par des tigres tran,
Chassant, buveur de vin, tous ces buveurs de cidre ;
Son casque est enfoui sous les ailes dune hydre 8 ;
Il porte le haubert 9 que portait Salomon 10 ;
Son estoc 11 resplendit comme lil dun dmon ;

1. Airain : voir note 5, p. 49.


2. Bateliers : marins deau douce.
3. lision du e final pour des raisons de versification (le vers est un alexan-
drin et doit compter douze syllabes).
4. Aeul : anctre.
5. Sa targe : son bouclier.
6. Bacchus : dieu romain du vin et de livresse.
7. Rollon : chef viking du Xe sicle qui aurait envahi la Normandie et notam-
ment la ville de Rouen.
8. Hydre : voir note 1, p. 31.
9. Haubert : voir note 2, p. 64.
10. Salomon : roi antique et mythique dIsral et fils de David (voir p. 49).
11. Son estoc : la pointe de son pe.

|
138 Hros qui comme Ulysse
DOSSIER
Il y grava son nom afin quon sen souvienne ;
Au moment du dpart, larchevque de Vienne
A bni son cimier 1 de prince fodal.

Roland a son habit de fer, et Durandal.

Ils luttent de si prs avec de sourds murmures,


Que leur souffle pre et chaud sempreint sur leurs armures ;
Le pied presse le pied ; lle leurs noirs assauts
Tressaille au loin ; lacier mord le fer ; des morceaux
De heaume 2 et de haubert, sans que pas un smeuve,
Sautent chaque instant dans lherbe et dans le fleuve ;
Leurs brassards 3 sont rays de longs filets de sang
Qui coule de leur crne et dans leurs yeux descend.
Soudain, sire Olivier, quun coup affreux dmasque,
Voit tomber la fois son pe et son casque.
Main vide et tte nue, et Roland lil en feu !
Lenfant songe son pre et se tourne vers Dieu.
Durandal sur son front brille. Plus desprance !
, dit Roland, je suis neveu du roi de France,
Je dois me comporter en franc neveu de roi.
Quand jai mon ennemi dsarm devant moi,
Je marrte. Va donc chercher une autre pe,
Et tche, cette fois, quelle soit bien trempe.
Tu feras apporter boire en mme temps,
Car jai soif.
Fils, merci, dit Olivier.
Jattends,
Dit Roland, hte-toi.

Sire Olivier appelle


Un batelier cach derrire une chapelle.

1. Cimier : panache surmontant le casque.


2. Heaume : voir note 3, p. 64.
3. Brassards : pices darmure qui protgent le bras.

|
Dossier 139
Cours la ville, et dis mon pre quil faut
Une autre pe lun de nous, et quil fait chaud.

Cependant les hros, assis dans les broussailles,


Saident dlacer leurs capuchons de mailles,
Se lavent le visage, et causent un moment.
Le batelier revient, il a fait promptement ;
Lhomme a vu le vieux comte ; il rapporte une pe
Et du vin, de ce vin quaimait le grand Pompe 1
Et que Tournon rcolte au flanc de son vieux mont.
Lpe est cette illustre et fire Closamont,
Que dautres quelquefois appellent Haute-Claire.
Lhomme a fui. Les hros achvent sans colre
Ce quils disaient, le ciel rayonne au-dessus deux ;
Olivier verse boire Roland ; puis tous deux
Marchent droit lun vers lautre, et le duel recommence.
Voil que par degrs de sa sombre dmence
Le combat les enivre, il leur revient au cur
Ce je ne sais quel dieu qui veut quon soit vainqueur,
Et qui, sexasprant aux armures frappes,
Mle lclair des yeux aux lueurs des pes.

Ils combattent, versant flots leur sang vermeil.


Le jour entier se passe ainsi. Mais le soleil
Baisse vers lhorizon. La nuit vient.
Camarade,
Dit Roland, je ne sais, mais je me sens malade.
Je ne me soutiens plus, et je voudrais un peu
De repos.
Je prtends, avec laide de Dieu,
Dit le bel Olivier, le sourire la lvre,
Vous vaincre par lpe et non point par la fivre.

1. Pompe (106-48 av. J.-C.) : gnral et homme dtat romain. On donna


son nom un vin rcolt Tournon (dans la valle du Rhne).

|
140 Hros qui comme Ulysse
DOSSIER
Dormez sur lherbe verte ; et, cette nuit, Roland,
Je vous venterai de mon panache blanc.
Couchez-vous et dormez.
Vassal 1, ton me est neuve,
Dit Roland. Je riais, je faisais une preuve.
Sans marrter et sans me reposer, je puis
Combattre quatre jours encore, et quatre nuits.

Le duel reprend. La mort plane, le sang ruisselle.


Durandal heurte et suit Closamont ; ltincelle
Jaillit de toutes parts sous leurs coups rpts.
Lombre autour deux semplit de sinistres clarts.
Ils frappent ; le brouillard du fleuve monte et fume ;
Le voyageur seffraie et croit voir dans la brume
Dtranges bcherons qui travaillent la nuit.

Le jour nat, le combat continue grand bruit ;


La ple nuit revient, ils combattent ; laurore
Reparat dans les cieux, ils combattent encore.

Nul repos. Seulement, vers le troisime soir,


Sous un arbre, en causant, ils sont alls sasseoir ;
Puis ont recommenc.

Le vieux Grard dans Vienne


Attend depuis trois jours que son enfant revienne.
Il envoie un devin regarder sur les tours ;
Le devin dit : Seigneur, ils combattent toujours.

Quatre jours sont passs, et lle et le rivage


Tremblent sous ce fracas monstrueux et sauvage.
Ils vont, viennent, jamais fuyant, jamais lasss,
Froissent le glaive au glaive et sautent les fosss,

1. Vassal : voir note 2, p. 84.

|
Dossier 141
Et passent, au milieu des ronces remues,
Comme deux tourbillons et comme deux nues.
chocs affreux ! terreur ! tumulte tincelant !
Mais enfin Olivier saisit au corps Roland,
Qui de son propre sang en combattant sabreuve,
Et jette dun revers Durandal dans le fleuve.

Cest mon tour maintenant, et je vais envoyer


Chercher un autre estoc pour vous, dit Olivier.
Le sabre du gant Sinnagog 1 est Vienne.
Cest, aprs Durandal, le seul qui vous convienne.
Mon pre le lui prit alors quil le dfit.
Acceptez-le.
Roland sourit. Il me suffit
De ce bton. Il dit, et dracine un chne.

Sire Olivier arrache un orme dans la plaine


Et jette son pe, et Roland, plein dennui,
Lattaque. Il naimait pas quon vnt faire aprs lui
Les gnrosits quil avait dj faites.

Plus dpe en leurs mains, plus de casque leurs ttes.


Ils luttent maintenant, sourds, effars, bants,
grands coups de troncs darbre, ainsi que des gants.

Pour la cinquime fois, voici que la nuit tombe.


Tout coup Olivier, aigle aux yeux de colombe,
Sarrte et dit :
Roland, nous nen finirons point.
Tant quil nous restera quelque tronon au poing,
Nous lutterons ainsi que lions et panthres.
Ne vaudrait-il pas mieux que nous devinssions frres ?
coute, jai ma sur, la belle Aude au bras blanc,

1. Nom vraisemblablement invent par Hugo.

|
142 Hros qui comme Ulysse
DOSSIER
pouse-la.
Pardieu ! je veux bien, dit Roland.
Et maintenant buvons, car laffaire tait chaude.

Cest ainsi que Roland pousa la belle Aude.


Hugo, Le Mariage de Roland , La Lgende des sicles,
GF-Flammarion, 1979, p. 221-224.

1. Comparez le personnage de Roland avec celui de La Chanson de


Roland (p. 87). Sont-ils trs diffrents ?
2. Comment Victor Hugo montre-t-il que ce combat est
surhumain ?
3. Par quels procds le suspens quant lissue du combat est-il
cr ?

Dan Simmons, Ilium (2004)


Dans Ilium, lcrivain amricain Dan Simmons (n en 1948) trans-
pose lIliade dans un univers futuriste o les dieux tirent leurs pou-
voirs dune technologie trs avance. Ils regardent ainsi des hommes
saffronter la manire des personnages dHomre. Un spcialiste
de lIliade assiste aux combats dont il rend compte.

prsent, grce ma vision amliore amliore par mes len-


tilles de contact donnes par les dieux je peux voir Athna 1 der-
rire une fort de lances, qui transforme Diomde, fils de Tyde, en
machine tuer. Au sens littral du terme, ou presque. linstar des
dieux eux-mmes et de ma propre personne, Diomde va devenir
mi-homme, mi-machine, ses yeux, sa peau et jusqu son sang tant

1. Pour les noms mentionns dans cet extrait, voir p. 34.

Dossier 143|
dsormais pris en charge par une nanotechnologie 1 originaire dun
avenir incroyablement loign de mon poque. En temps suspendu,
Athna recouvre les yeux de lAchen de lentilles de contact sem-
blables aux miennes, qui lui permettront de voir les dieux et mme
de ralentir lgrement le cours du temps quand il se concentrera
dans le feu de laction, si bien que aux yeux dun observateur non
prvenu il sera trois fois plus rapide que la normale. Selon
Homre, Athna a allum en lui un feu vivace et prsent je com-
prends la mtaphore ; grce aux nanomachines enchsses dans sa
main et son avant-bras, Athna transforme le champ lectromagn-
tique latent dintensit ngligeable qui entoure Diomde en un vri-
table champ de force. En vision infrarouge, le corps de Diomde,
ses bras, son bouclier et son casque voquent lastre de larrire-
saison, qui resplendit dun clat sans rival . [] Sous mes yeux, elle
injecte galement dans la cuisse de Diomde des milliards de
machines lchelle nanoscopique. Comme toujours en pareil cas,
le corps humain considre cette invasion comme une infection, et la
temprature de Diomde grimpe dau moins trois degrs. Je vois
larme de machines molculaires progresser de sa cuisse son cur,
de son cur ses poumons et de l revenir ses bras et jambes,
tandis que leur chaleur augmente encore le rayonnement de son
corps dans linfrarouge. []
La desse 2, toujours porteuse dne, vient de marquer une
pause dans sa retraite vers les lignes troyennes, et elle est parfaite-
ment visible aux yeux des guerriers terrifis fuyant devant loffensive
de Diomde. Aphrodite les encourage retourner au combat avec
des dcharges lectriques et des pousses de champ de force.
Diomde laperoit et, pris de folie meurtrire, fauche de son
pe une phalange 3 de Troyens pour aller affronter la desse en per-
sonne. Il ne fait pas de discours, se contente de lever sa javeline 4.

1. Nanotechnologie : technologie lchelle du nanomtre, soit une dis-


tance entre deux atomes.
2. Ici, Aphrodite.
3. Une phalange : un groupe, un bataillon.
4. Javeline : lance.

|
144 Hros qui comme Ulysse
DOSSIER
Aphrodite active un champ de force presque machinalement, sans
prendre la peine de lcher son fardeau, ne redoutant nullement
lattaque dun mortel.
Elle a oubli les petites modifications quAthn 1 a apportes
celui-ci.
Diomde bondit, le champ de force crpite et cde, lAchen
fonce en brandissant sa javeline, dont la pointe barbele pntre le
champ de force personnel, la robe de soie et la divine chair dAphro-
dite. Le bronze afft comme un rasoir entaille le poignet de la
desse, dvoilant le muscle rouge et los blanc. Et cest un ichor dor
plutt quun sang carlate quon voit jaillir dans les airs.
Aphrodite fixe sa blessure dun air interdit puis pousse un cri
un cri inhumain, terrible amplifi, que lon croirait sorti dune
batterie damplis dans un concert de rock donn aux Enfers.
Toujours hurlante, elle vacille et lche ne, toujours inconscient.
Dan Simmons, Ilium, trad. Jean-Daniel Brque,
Robert Laffont, 2004, p. 99-100 et 107-108.

1. Comparez cette scne avec celle dHomre (p. 34). Quelles sont
les diffrences ?
2. Comment la grandeur des affrontements est-elle rendue ?
3. Quels sont les lments de science-fiction prsents dans le
texte ?

1. Athn : Athna.

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Dossier 145
Les rcritures
(groupement de textes no 2)

Personnage archtypique (voir Prsentation, p. 9), qui nous permet


de penser notre Histoire, bien quil soit faonn par des rcits lgen-
daires, le hros, par nature, est la figure cl de lexercice littraire
quest la rcriture. Les auteurs semparent de lui non seulement
pour offrir une nouvelle lecture dun pisode ancien, qui, par un jeu
de miroir, claire leur prsent, mais aussi pour se lapproprier et
construire un univers qui leur est propre.

Jean Giraudoux, La guerre de Troie n'aura


pas lieu (1935)
En 1935, Giraudoux (1882-1944) propose une rcriture de lpisode
de la guerre de Troie, situant sa pice avant mme que le conflit
commence. Semblant faire peu de cas des enseignements de
lpope homrique, il laisse penser que la guerre de Troie pourrait
ne pas avoir eu lieu. Bien plus, il envisage quelle pourrait tre vite
perspective lourde de sens, dans le contexte historique o crit
Giraudoux : la monte des totalitarismes qui aboutiront la
Seconde Guerre mondiale.
Hector, de retour chez lui aprs une longue absence, tente de
convaincre Hlne de rentrer chez elle. Mais il doit affronter le
parti de ceux qui dsirent la guerre : le pote troyen Dmokos
et le Grec Oiax. la fin de la pice, Hector russit ngocier
la paix.

DMOKOS. Quelle est cette lchet ? Tu rends Hlne ? Troyens,


aux armes ! On nous trahit Rassemblez-vous Et votre chant
de guerre est prt ! coutez votre chant de guerre !

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146 Hros qui comme Ulysse
DOSSIER
HECTOR. Voil pour ton chant de guerre.
DMOKOS, tombant. Il ma tu !
HECTOR. La guerre naura pas lieu, Andromaque 1 !
Il essaie de dtacher les mains dAndromaque qui
rsiste, les yeux fixs sur Dmokos. Le rideau qui
avait commenc tomber se relve peu peu.

ABNOS 2. On a tu Dmokos ! Qui a tu Dmokos ?


DMOKOS. Qui ma tu ? Oiax ! Oiax ! Tuez-le !
ABNOS. Tuez Oiax !
HECTOR. Il ment. Cest moi qui lai frapp.
DMOKOS. Non. Cest Oiax
ABNOS. Oiax a tu Dmokos Rattrapez-le ! Chtiez-le !
HECTOR. Cest moi, Dmokos, avoue-le ! Avoue-le, ou je tachve !
DMOKOS. Non, mon cher Hector, mon bien cher Hector. Cest
Oiax ! Tuez Oiax !
CASSANDRE. Il meurt, comme il a vcu, en coassant.
ABNOS. Voil Ils tiennent Oiax Voil. Ils lont tu !
HECTOR, dtachant les mains dAndromaque. Elle aura lieu.
Les portes de la guerre souvrent lentement. Elles
dcouvrent Hlne qui embrasse Trolus.

CASSANDRE. Le pote troyen est mort La parole est au pote


grec 3.
Le rideau tombe dfinitivement.

Giraudoux, La guerre de Troie naura pas lieu, d. Delphine Urban,


Flammarion, coll. tonnants Classiques , 2015,
acte II, scne 14, p. 137.

1. Quelle image est donne de la guerre ? Est-ce la mme que celle


qui prvaut chez Homre ?

1. Andromaque : pouse dHector.


2. Abnos : Troyen ami de Dmokos et partisan de la guerre.
3. La parole est donc Homre, lIliade peut commencer.

Dossier 147|
2. En quoi Hector apparat-il comme un hros moderne ?
3. Quels lments montrent que cette pice annonce la Seconde
Guerre mondiale ?

Ren Barjavel, L'Enchanteur (1984)


Ren Barjavel (1911-1985), lui, reprend le mythe arthurien en le
modernisant. Merlin lenchanteur est son personnage central et
cest lui qui se charge de former Perceval la chevalerie.

[] Perceval ! Tu te bats comme une chatte damour, la


bouche ouverte et le ventre lair ! Ferme ta bouche ! Ou je vais
lemplir de fer ! Couvre ton ventre avec lcu 1 ! Baisse la tte ! Abrite-
toi et fonce ! Plus vite ! Plus vite ! Je suis l devant toi, tu dois me
pulvriser, menvoyer de lautre ct de la rivire !
Cest rat ! Il a suffi que mon cheval fasse un cart dun pied !
O sont donc tes yeux ? Ils doivent tre au bout de ta lance !
Allez ! Recommence !
de tels moments, Perceval hassait le matre quil avait trouv
exactement o Merlin le lui avait indiqu, et qui avait accept de lui
enseigner ce quil savait.
Ce matre tait Merlin lui-mme. Il avait pris lapparence dun
vieux chevalier mort quelques annes auparavant, de sa mort natu-
relle, sans jamais avoir t vaincu en tournoi ou au combat. Ses
cheveux et sa barbe taient blancs comme neige, sa peau couleur
cuivre, ses yeux dun bleu trs ple. Une cicatrice rouge lui dessinait
un clair sur toute la longueur du front. De son oreille gauche il ne
lui restait quun fragment pas plus gros quune noisette. Un habile
barbier avait remplac ses dents brises par celles dun loup, ce qui
lui donnait quand il souriait un air terrifiant, bien que ses yeux

1. cu : voir note 6, p. 64.

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148 Hros qui comme Ulysse
DOSSIER
fussent pleins de gaiet. Il navait plus de main droite, mais il maniait
lpe de lautre bras avec tant de force et de rapidit que Perceval
navait jamais le temps de voir arriver le coup qui aurait pu loccire 1.
Et sans cesse le vieux dur--cuire le faisait recommencer, recom-
mencer. Le garon devenait ce que voulait Merlin. Peu peu il lui
apprit dominer sa rage, en tre le matre et la diriger droit sur
son adversaire.
Tu ne dois penser qu une chose : le dtruire Mme sil est
ton meilleur ami. Le temps du tournoi il devient ce que tu dois faire
disparatre, lobstacle, lennemi, le Diable (Que Dieu ten garde !),
lhorreur du monde ! Tu dois nettoyer lhorizon, faire le vide devant
toi ! Toute ta force, ta volont, ta fureur, sont dans ton corps et dans
tes bras qui frappent avec la lance et lpe. Mais ta tte reste claire.
Ton il voir venir le coup de ladversaire. Et tu frappes avant ! Tu
es le plus rapide, et le plus fort Recommence.
Mme si ton adversaire est lhomme que tu hais le plus au
monde, quand tu las jet terre, dsarm, ne lachve pas. Il ny a
aucune gloire, seulement de la honte, tuer un homme sans arme.
Rends-lui son pe et recommence te battre.
Tu ne peux le tuer que sil peut se dfendre. Sil se reconnat
vaincu, envoie-le avouer sa dfaite et sincliner devant celui qui taura
fait chevalier, ou la dame que tu auras choisie Recommence !
[]
Jamais apprenti chevalier navait eu pareil matre, et jamais aucun
navait fait si rapidement de tels progrs. Mais chaque fois que Perce-
val riait, enfin content de lui, Merlin lui dmontrait aussitt quil ne
valait rien, et le faisait, encore, recommencer
Merlin ne lui enseignait pas seulement les armes, mais aussi les
manires de courtoisie, le service des faibles, de la justice, des dames
et des demoiselles, et bien entendu, de Dieu Il tait ravi par sa
puret de cur, son courage, sa force exceptionnellement grande
pour son ge, sa rsistance, son opinitret 2 suivre le dessein quil

1. Loccire : le tuer.
2. Opinitret : obstination.

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Dossier 149
stait fix, tout droit, clairement, en dblayant son chemin avec ses
armes ou ses paroles franches.
Ren Barjavel, LEnchanteur, Denol, 1984.

1. Comparez lducation de Perceval avec celle que dcrit Chrtien


de Troyes (p. 70).
2. Quel est le niveau de langue utilis ? Quel est leffet produit ?
3. Quelle image est donne de Merlin ?

Fabien Clavel, Le Dragon et l'pe (2010)


Dans cette rcriture des lgendes arthuriennes, Ana est lapprentie
de Merlin. Guide par son matre et par la fe Morgue, elle parvient,
aprs un long tournoi, mener Arthur tirer Excalibur de son rocher
et rclamer ainsi la couronne de Britannia.

Un homme venait dapparatre lendroit o le combat avait eu


lieu. Il marchait dun pas rapide. Ses yeux taient bleu-vert, sa barbe
courte prenait une teinte poivre et sel alors que les cheveux qui lui
tombaient aux paules demeuraient chtain.
Merlin ! scria Ana, le sourire aux lvres.
Elle courut vers lui. Au dernier moment, quelque chose la retint
de lui sauter dans les bras. Il avait son attitude grave des grands
moments. Dun pas ample, il traversa la foule des chevaliers qui
lobservaient avec circonspection 1.
Matre, vous tes revenu.
Oui, apprentie, je suis l.
Le ton tait solennel. Il sadressa au prince dune voix puissante
et ferme.
Tu dois tre le fils dUther.

1. Circonspection : mfiance.

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150 Hros qui comme Ulysse
DOSSIER
Cest moi. Dois-je vous appeler Merlin ?
Peu importe. Ton destin est sur le point de saccomplir, jeune
Arthur. Si tu suis mes recommandations, ton pouvoir stendra sur
tout le pays.
Les autres avaient form un cercle autour deux et ne perdaient
aucune de leurs paroles. Le sorcier posa une main sur la poitrine de
lhritier des Pendragon 1.
Serai-je ton conseiller ?
Arthur lana un regard interrogateur la magicienne qui lui
rpondit dun hochement de tte.
Je vous couterai en toute chose car je sais que vous uvrez
pour moi depuis le dbut.
Les autres poussrent des cris de joie. Le timbre puissant de
Merlin couvrit leurs exclamations sans effort.
Voici mon avis : runis autour de toi des hommes de confiance !
Ils seront tes chevaliers, prts mourir pour toi, servant la justice,
travaillant la paix.
Arthur dsigna les onze chevaliers qui lentouraient :
Les voil.
Cette fois, ils se turent, mus. Le prince avait une manire
daccorder chacun de limportance. En un mot, ils avaient gagn
plus quun titre, une reconnaissance.
Nous serons avec toi quand tu retireras Excalibur, promit Tristan.
Nous taccompagnerons auprs dAmbrosius 2 pour quil te
couronne, renchrit Gauvain.
Nous resterons tes cts tant que tu le voudras , fit enfin Keu.
Il jetait des regards enflamms autour de lui, comme sil dfiait
quiconque de remettre en doute sa promesse. Les regards conver-
grent vers Lancelot.
Mon pe appartient au roi de Britannia , affirma-t-il.
Merlin leva une main imprieuse.

1. Pendragon : famille dUther, et donc dArthur.


2. Ambrosius : actuel rgent de Britannia.

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Dossier 151
Vous, chevaliers dArthur, vous recevrez tous une armure dun
genre nouveau qui marquera votre allgeance 1 et votre titre. Les
nains les faonnent en ce moment mme dans leurs forges sou-
terraines !
La mention de ce peuple mystrieux fit grande impression. Ana
vit les bouches sarrondir de surprise. Son matre savait comment
marquer les esprits. Son bton orn dune pierre verte frappa le sol.
[] Une seconde durant, le paysage devint flou.
Quand il retrouva sa nettet, le dcor avait chang. Arthur et ses
compagnons se tenaient sur limmense rocher qui occupait le milieu
de la plaine. Les fleurs de pommier formaient une sorte de rideau
blanchtre qui les isolait du monde.
Lpe se dressait devant le prince, au centre du cercle des cheva-
liers. Le pommeau tait une sorte de patte griffue qui paraissait
tendre une gemme 2 bleue. La poigne tait incruste de motifs qui
ressemblaient lcorce des arbres, tandis que la garde avait des
allures de racine. Enfin, la lame qui senfonait dans le granite
sornait dentrelacs onduls qui dansaient la manire des flammes.
Ana nota que Morgue et Merlin prenaient bien garde de ne pas trop
sapprocher de larme.
Latmosphre baignait dans un silence recueilli. Mme le soleil,
se faisant discret, brillait moins fort. Arthur fit un pas sur la mousse.
Puis un autre. Cette fois, son pied se posa sur la pierre nue. Son
bras se tendit vers Excalibur. Lapprentie constata avec fiert que les
mains de son champion ne tremblaient pas.
Ses doigts se refermrent sur les reliefs de la poigne.
Alors des nuages se rassemblrent dans le ciel et cachrent tout
fait la lumire. La pnombre stendit sur Camlaan 3.
Arthur inspira et, dun coup sec, tira sur lpe. Elle fut libre
sans rsistance. Ce fut peine si on entendit le raclement du mtal
sur la pierre.

1. Allgeance : obligation de fidlit et de soutien.


2. Gemme : voir note 2, p. 88.
3. Camlaan : nom de la plaine dans laquelle se trouvent le rocher et les
pommiers. Cest aussi le lieu de la dernire bataille dArthur.

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152 Hros qui comme Ulysse
DOSSIER
Ana soupira longuement. Enfin, une partie de sa tche tait
accomplie : Excalibur tait revenue lhritier de la couronne.
Lapprentie lisait sur les visages de ses gardiens un mlange de senti-
ments trs divers, entre lesquels surnageait lespoir dune vie
meilleure pour le pays.
Une page venait de se tourner dans lhistoire de Britannia.
peine lpe fut-elle te que la fente mit une fume qui se
rpandit la manire dune eau trs paisse. La jeune fille la vit
recouvrir toute la pierre plate, submerger le tapis de lichen avant de
se dverser au pied des arbres.
Bientt, le brouillard dense envahit tout. Il semblait mme occul-
ter le ciel.
Le Souffle du Dragon , murmura Ana.
Le rocher semblait dsormais flotter sur une brume liquide. La
plaine se devinait au loin et ressemblait une mer immacule. Seuls
les troncs et leurs frondaisons dpassaient de cette mare dcume.
On dirait que nous sommes sur une le, chuchota Arthur. Une
le plante de pommiers 1
Fabien Clavel, Le Dragon et lpe, LApprentie de Merlin,
Mango, 2010, t. I, chap. 19, p. 166-171.

1. Comparez cette scne avec celle de Robert de Boron (p. 65).


2. Quels lments montrent que la magie est omniprsente ?
3. Comment la future Table ronde est-elle annonce dans ce
passage ?

1. Certaines tymologies tablissent un rapport entre Avalon, lle o Arthur


est emmen, mortellement bless, et o la fe Morgane rside, et les pommes
et les pommiers.

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Dossier 153
Histoire des arts

Gustave Moreau, Hercule et l'hydre


de Lerne (1876)
Reportez-vous p. 2 du Cahier photos et rpondez aux questions
suivantes :
1. Dcrivez le tableau le plus prcisment possible. Vous vous int-
resserez en particulier la manire dont Hercule, lhydre et le pay-
sage sont reprsents.
2. Comparez cette uvre avec le rcit dApollodore (p. 31). Quel pi-
sode du rcit ce tableau reprsente-t-il ?
3. Comparez lHercule du tableau avec la statue dite de lHercule
Farnse (galement dans le Cahier photos). Que constatez-vous ?

Donatello, David (v. 1435-1440)


Reportez-vous p. 28 et rpondez aux questions suivantes :
1. Dcrivez cette statue le plus prcisment possible.
2. Quel moment de lhistoire de David et Goliath est ici figur ?
Justifiez votre rponse.
3. Cette statue est galement une uvre dart visant donner un idal
de beaut. Comment lartiste est-il parvenu reprsenter ce dernier ?
4. Quels dtails font de ce David un personnage fminis ? votre
avis, pourquoi lartiste a-t-il fait ce choix ?

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154 Hros qui comme Ulysse
DOSSIER
Sir John Everett Millais, Jeanne d'Arc (1865)
Reportez-vous p. 3 du Cahier photos et rpondez aux questions
suivantes :
1. Dcrivez ce tableau, et plus prcisment larmure et lquipement
de Jeanne dArc, qui voquent ceux dun chevalier.
2. Quels aspects de lhrone le peintre a-t-il choisi de mettre en
valeur ?
3. Quels aspects minimise-t-il ?
4. Comment parvient-il montrer que Jeanne dArc est la fois une
femme et une guerrire ?

Hros 2.0 !

La figure du super-hros dans la publicit


Par lexemplarit de leur conduite et ladmiration quils suscitent,
les hros ont fourni une source dinspiration pour les artistes cri-
vains et cinastes, entre autres mais aussi pour les publicitaires
qui ont dcel leur potentiel commercial et ont fait de leur exploita-
tion une manne financire inpuisable. Ainsi les hros ont-ils envahi
peu peu notre espace visuel et sonore, colonisant une varit de
supports (tlvision, affiches, tiquettes, etc.).
Quelques sites 1 recensent les publicits qui recourent aux hros
(certains sont en anglais mais ils sont trs accessibles) :
www.culturepub.fr/playlists/les-super-heros-de-la-pub
www.strategies.fr/actualites/marques/152534W/trafic-de-super-
heros-dans-la-publicite.html

1. Pour accder facilement aux sites mentionns ici, saisissez dans un moteur
de recherche : culturepub + super-hros de la pub .

Dossier 155|
Identifiez dans ces publicits les hros et super-hros qui sont repr-
sents. Dcrivez et comparez les publicits en spcifiant :
le produit vendu ;
le super-hros reprsent ;
le ton employ (srieux, humoristique) ;
les lments visuels qui permettent didentifier les super-hros
(cape, collants, etc.) ;
les valeurs mises en avant (courage, force, prvoyance) ;
la manire dont les femmes et les hommes sont figurs.
1. Quelles conclusions pouvez-vous tirer de ces comparaisons ?
Quelle publicit vous semble la plus efficace ?
2. Recherchez sur Internet la vido du spot publicitaire britannique
Superhero pour les jus de fruits de la marque Innocent diffus
en 2011. Celui-ci est disponible notamment sur la plateforme
www.strategies.fr.
A. Comment la publicit met-elle en scne les super-hros ? Quels
procds employs sont propres au support vido ? Quel est
leffet produit ?
B. Quel est le ton utilis ?
3. Recherchez sur Internet larticle du Figaro Man of Steel : Super-
man, super-hros de la pub 1 du 7 juin 2013.
A. De quelle manire les marques ont-elles exploit le personnage
de Superman loccasion de la sortie du film de Zack Snyder (2013) ?
B. Comment la publicit a-t-elle profit au film ? Dans quelle
mesure sagit-il dune situation o chaque partie trouve son
compte ?

L'image du super-hros dans le sport


En vous inspirant des images reproduites dans cette dition,
construisez votre tour votre propre cahier photos dans lequel vous

1. Pour accder aisment cet article, saisissez dans un moteur de recherche :


man of steel + super-hros + pub .

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156 Hros qui comme Ulysse
DOSSIER
mettrez en parallle des figures de grand sportif et de super-hros.
Vous effectuerez des recherches en ligne en vous appuyant sur les
sites proposs ci-dessous. Vous choisirez au total trois cinq images
que vous prsenterez brivement, en veillant en indiquer la source,
puis vous identifierez les points communs entre les reprsentations
slectionnes. Enfin, vous rdigerez un court texte (un paragraphe)
dans lequel vous mettrez en vidence les limites dun tel rap-
prochement.

Images du hros
www.classes.bnf.fr/heros/index.htm [Le site de la BNF donne accs
une exposition virtuelle intitule Hros qui adopte une classi-
fication thmatique (hros aristocratique, national, mondialis).
Les onglets La fabrique du hros , Le modle hroque et Le
hros mondialis permettent damorcer une rflexion sur les ava-
tars modernes de cette figure lgendaire.]

Athltisme
www.sportbuzzbusiness.fr/christophe-lemaitre-renaud-lavillenie-
et-usain-bolt-super-heros-du-meeting-areva-2013.html [Le site
reprend la campagne de communication dun vnement dathl-
tisme recourant limagerie des super-hros dans ses affiches.]

Basket
www.sportsmarketing.fr/nike-superhero-elite-series-2-0/ [Ce site
spcialis dans le marketing sportif depuis 2008 montre une nou-
velle ligne de vtements et dquipements sportifs quutilisent des
vedettes du basket.]

Rugby
www.lequipe.fr/Rugby/Actualites/Des-super-heros-en-nrl/483066
[Cet article du magazine Lquipe donne voir des maillots inspirs
de limagerie des super-hros.]

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Dossier 157
Un livre, un film
(Excalibur de John Boorman, Royaume-Uni
et tats-Unis, 1981)

Sorti en 1981, le film de lAnglais John Boorman (n en 1933), adapt


de lhistoire dExcalibur, sinspire du roman de Thomas Malory (1405-
1471), Le Morte dArthur (qui signifie la mort dArthur en moyen
franais), et compile les sources arthuriennes franaises et anglaises
du mythe pour produire une vision cohrente de ses diffrentes
variantes. Il donne voir la vie dArthur, depuis sa conception jusqu
sa mort, travers le rcit de Merlin.
Huitime long mtrage du cinaste, Excalibur investit le thme de la
qute dj prsent dans Dlivrance (1972) et, plus tard, dans La Fort
dmeraude (1985). Ces trois films ont pour cadre principal la fort,
perue tour tour comme un lieu de magie et dhorreur primitive. Le
tournage dExcalibur se droule entirement en Irlande ; quand
Merlin convoque le pouvoir du Souffle du dragon, il rcite dailleurs
une formule magique comportant des mots de vieil irlandais. Le pre-
mier projet prvoyait un film de quatre heures, mais la dure initiale
a t rduite, en fusionnant les personnages de Perceval et de Gala-
had (ce dernier napparaissant pas dans la version finale).
Slectionn au festival de Cannes et particulirement apprci du
public malgr un accueil critique mitig, Excalibur constitue un hom-
mage russi la geste arthurienne. John Boorman met laccent sur
la dimension hroque de ses personnages, en convoquant notam-
ment la musique de Wagner et dOrff dans la bande-son. Latmo-
sphre est empreinte de magie, voquant le genre de la fantasy
(rappelons que, en 1969, le cinaste avait imagin une adaptation,
finalement avorte, du Seigneur des anneaux de Tolkien). Enfin, les
jeux de fume, les reflets lumineux sur les armures et les effets des
filtres colors tendent crer une ambiance onirique 1. Ce caractre

1. Onirique : propre au rve.

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158 Hros qui comme Ulysse
Orion/ Warner Bros/ The Kobal Collection/ Aurimages

Orion/ Warner Bros/ The Kobal Collection/ Aurimages

John Boorman.
Arthur (Nigel Terry), ci-contre, dans le film de
Merlin (Nicol Williamson), ci-dessus, et
de rve est encore soulign par les nombreuses ellipses du rcit et
par lanachronisme des armures, la lgende tant cense se drouler
au VIe sicle, poque o lon revtait de simples cottes de mailles.
Comment John Boorman sinscrit-il dans la tradition littraire pour
proposer une adaptation originale de la lgende arthurienne ?
Comment est figur lhrosme des protagonistes ?

Analyse d'ensemble
1. Quels sont les lments permettant de montrer quArthur est un
vritable hros ?
2. Pouvez-vous reprer les diffrentes tapes du voyage hroque
travers le parcours du personnage dArthur ?

Analyse de squence

Analyse de la squence douverture du film


(du dbut 00.07.01)
1. Analysez le nombre de scnes et la dure de chacune. Que remar-
quez-vous ?
2. Commentez la bande-son qui accompagne louverture du film.
Comment est-elle utilise ?
3. Quelle est la fonction des cartons au dbut du film ?
4. En quoi Uther apparat-il comme un roi indigne ?
5. Comment la manire de filmer et de raconter montre-t-elle que
nous sommes dans un univers lgendaire ?
6. En quoi le personnage de Merlin est-il surprenant ?
7. En quoi ce dbut sapparente-t-il un faux dpart ?