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I

Robinson Cruso se
prsente au lecteur

Je suis n en lanne 1632. Mon pre, natif de Brme, aprs stre enrichi
dans le commerce, sinstalla York, en Angleterre, o il pousa ma mre qui
appartenait la famille de Robinson. Mon pre sappelait Kreutznar, mais
son nom, dform par la prononciation anglaise, se transforma en Cruso.
Cest ainsi que je ne fus jamais nomm autrement que Robinson Cruso.
Ds ma premire enfance, je neus pas dautre rve que celui daller sur
mer. Ce dsir daventures mentrana dabord monter sur un bateau qui
naviguait le long des ctes anglaises, puis sur un vaisseau qui partait pour
la Guine. Cest au cours de ce dernier voyage que je devins prisonnier
des Maures, mais, parvenu mchapper, je fus recueilli par un btiment
portugais voguant vers le Brsil o je dbarquai avec le capitaine et son
quipage.
L, je minstallai comme planteur de cannes sucre et jy vcus prs de
quatre ans, commenant gagner considrablement et prosprer.
Pendant ce temps, non seulement javais li connaissance et amiti avec
mes compagnons de plantations, mais encore avec les marchands de San
Salvador, qui tait notre port de mer. Dans les propos que javais tenus avec
eux, je leur avais souvent rendu compte de mes voyages et parl de la Guine
o lon pouvait charger de la poudre dor, des dents dlphant et surtout
faire le trafic des ngres. Ce dernier point les intressait particulirement.
Un jour o javais parl srieusement sur ce sujet, trois planteurs vinrent
me trouver le lendemain, me dirent combien le travail des ngres serait
prcieux pour leurs cultures et pour les miennes et me firent davantageuses
propositions pour me dcider entreprendre un nouveau voyage sur les ctes
dAfrique.
La sagesse me conseillait de renoncer toute aventure, de continuer
faire prosprer mes biens, mais la passion de la mer me reprenant, je dis
que je partirais de tout cur si mes amis voulaient bien se charger du soin
de ma plantation pendant mon absence. Tous me le promirent et le vaisseau
tant quip, la cargaison embarque, jallai bord, pour mon malheur, le
1er septembre 1659, qui tait le mme jour o je mtais embarqu pour la
premire fois en Angleterre, huit ans auparavant.

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II
Robinson fait naufrage
et les flots le jettent
sur une terre inconnue

Notre vaisseau tait denviron cent vingt tonneaux, il portait six canons
et quatorze hommes en y comprenant le matre, son garon et moi. Nous
ne lavions charg dautres marchandises que de quincailleries propres
nos changes, telles que des ciseaux, des haches et surtout de petits miroirs.
Nous mmes la voile, nous dirigeant vers la cte dAfrique, lorsque le
treizime jour sleva un violent ouragan qui nous dsorienta compltement.
Il se dchana dune manire si terrible que, pendant douze jours, il nous fut
impossible daller autrement qu la drive. Nous nous attendions chaque
instant tre ensevelis dans les flots lorsque le matin commenant pointer,
un de nos matelots scria : Terre ! peine fmes-nous sortis de la
cabane pour voir ce que ctait, et dans quelle rgion du monde nous nous
trouvions, que le vaisseau donna contre un banc de sable. Son mouvement
cessa tout coup et les vagues y entrrent avec tant de prcipitation que nous
nous attendions prir sur lheure.
Nous emes cependant le temps de mettre la chaloupe la mer et dy
prendre place pour essayer de nous sauver. Comme nous avions ram, ou
plutt driv, lespace dune lieue et demie, une vague norme, semblable
une montagne, se rua sur nous avec tant de furie quelle renversa tout dun
coup la chaloupe et nous spara les uns des autres aussi bien que du bateau.
Aprs mavoir enlev plusieurs fois, la mer me jeta contre un rocher et
cela si rudement que jen perdis le sentiment. Heureusement, je revins moi
un peu avant son retour et, voyant que jallais tre enseveli, je rsolus de
mattacher un morceau du roc et de retenir mon haleine jusqu ce que les
eaux se fussent retires. Dj les vagues taient moins hautes ; jeus soin de
ne pas lcher prise avant quelles neussent pass et repass par-dessus moi.
Aprs quoi, je pus parvenir prendre terre et monter sur le haut du rivage.
Me voyant ainsi en toute sret, je me mis rflchir sur le sort de mes
camarades qui tous avaient t noys. Jtais bien le seul qui et pu se sauver,
car je ne revis plus rien des autres, except trois de leurs chapeaux, un bonnet
et deux souliers dpareills.

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Je tournai les yeux du ct du vaisseau qui avait chou, mais il tait
une si grande distance que cest peine si je pouvais le voir. Grand Dieu,
mcriai-je, comment est-il possible que je sois venu terre !
Puis, je regardai tout autour de moi pour voir en quel lieu jtais. La joie
de me sentir sauv sassombrit bientt car jtais mouill et je navais point
dhabits pour me changer ; javais faim et je navais rien manger ; javais
soif et je navais rien boire. Jtais faible et je navais rien pour me fortifier.
Je nimaginais pas ce quil pourrait advenir de moi, sinon que je mourrais de
faim ou serais la proie des btes froces. Je navais pas darme pour chasser
ou me dfendre ; je navais rien sur moi, si ce nest un couteau. Lavenir
mapparut si redoutable que, pendant quelque temps, je courus de tous cts
comme un insens.
Lapproche de la nuit augmentait encore mon effroi. Enfin, je dcidai
de dormir sur un certain arbre que je dcouvris dans le voisinage, arbre
semblable un sapin, mais au feuillage pineux et fort pais.
Comme jtais extrmement fatigu, je tombai vite dans un profond
sommeil qui rpara si bien mes forces que je crois nen avoir jamais eu de
meilleur.
Il faisait grand jour lorsque je mveillai. Le temps tait clair, la tempte
dissipe et la mer ntait plus courrouce. Je fus tout tonn de voir que la
mare nocturne avait soulev le vaisseau du banc de sable o il avait chou
et lavait fait driver jusque prs du rocher contre lequel les flots mavaient
jet. Il y avait environ un mille de lendroit o jtais jusque-l. Comme le
btiment paraissait encore reposer sur sa quille, jaurais bien souhait tre
bord afin de pouvoir en tirer pour mon usage quelques-unes des choses
les plus ncessaires.

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III
Robinson commence
recueillir les restes
de son vaisseau

Un peu aprs midi, je vis que la mer tait si calme et la mare si basse
que je ne pus rsister au dsir dessayer de rejoindre mon btiment.
Il faisait une chaleur extrme. Je me dpouillai de mes habits et me jetai
dans leau. Mais quand je fus arriv au pied du vaisseau, je me trouvai en
prsence de difficults normes. Il reposait sur terre, mais dpassait leau
dune grande hauteur et je ne voyais pas quoi je pourrais maccrocher pour
grimper le long de ses flancs. Jen fis deux fois le tour la nage. la seconde,
japerus enfin un bout de corde que je saisis avec peine, mais qui me permit
datteindre le sommet. L, je vis que le vaisseau tait entrouvert et quil y
avait beaucoup deau fond de cale ; seulement, la poupe tait si haute que
le pont tait tout fait sec comme aussi tout ce quil renfermait. Car vous
pensez bien que mon premier soin fut de chercher partout pour dcouvrir ce
qui tait gt ou ce qui tait bon. Heureusement, toutes les provisions taient
sches, et, comme jtais trs dispos manger, je men allai la soute o
je remplis mes poches de biscuit. Je le grignotai tout en moccupant autre
chose car je navais pas de temps perdre. Je trouvai aussi du rhum dans
la chambre du capitaine et jen bus un bon coup car jen avais grand besoin
pour mencourager soutenir la vue des souffrances que jaurais supporter.
Il ne maurait servi de rien de demeurer les bras croiss et de perdre le
temps souhaiter ce que je ne pouvais obtenir, aussi dcidai-je sans retard
de me mettre luvre. Nous avions bord plusieurs vergues, un ou deux
mts de perroquet qui taient de rserve, et deux ou trois grandes barres
de bois : je lanai hors du bord tout ce qui ntait point trop pesant. Cela
fait, je descendis ct du btiment et attachai ce quil fallait pour former
une sorte de radeau sur lequel je plaai en travers deux ou trois planches
fort courtes. Tel quil tait, il pouvait bien me porter, mais il me semblait
trop lger pour une grosse charge. Cest pourquoi je retournai au travail,
et, avec la scie du charpentier, je partageai une des vergues en trois pices
et les ajoutai mon radeau aprs mtre donn beaucoup de peine et de
travail. Il ne sagissait plus alors que de le charger. Aprs avoir examin

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ce dont javais le plus besoin, je commenai par prendre trois coffres de
matelots que javais ouverts en forant les serrures et que javais ensuite
vids, puis, je les descendis avec une corde sur mon radeau. Dans le premier,
je mis des provisions, telles que du pain, du riz, trois fromages de Hollande,
cinq morceaux de bouc sch et un petit reste de bl dEurope destin
nourrir quelques volailles emportes avec nous. Il y avait aussi une certaine
quantit dorge et de froment mls ensemble, mais bien endommags
par les rats. Pendant que jtais ainsi occup, je maperus que la mare
commenait monter, et jeus le chagrin de voir mon habit, ma veste et
ma chemise, que javais laisss sur le rivage, flotter et sen aller au gr de
leau. Heureusement, comme ma culotte de toile tait ouverte lendroit
des genoux, je ne lavais point quitte pour nager jusqu bord. Mais elle ne
me suffisait point et jeus la chance de navoir pas fouiller trop longtemps
pour trouver dans le bateau de quoi remplacer largement les hardes que le
flot mavait enleves.
Toutefois, je me contentai de prendre ce dont je ne pouvais absolument
me passer pour linstant car il y avait dautres choses que je dsirais
beaucoup plus. De ce nombre taient des outils pour travailler quand je
serais terre. Aprs avoir longtemps cherch, jeus le bonheur de dcouvrir
le coffre du charpentier. Ce fut un trsor pour moi, trsor beaucoup plus
prcieux que ne laurait t un vaisseau charg dor. Je le descendis, le posai
sur mon radeau tel quil tait, sans perdre de temps regarder dedans, car
je savais en gros ce quil contenait.
Ce que je souhaitais le plus ensuite, ctait des munitions et des armes. Il
y avait dans la chambre du capitaine deux fusils fort bons et deux pistolets ;
je men saisis dabord, comme aussi de quelques cornets poudre, dun
petit sac de plomb et de deux vieilles pes rouilles. Je savais quil y avait
quelque part trois barils de poudre, mais jignorais en quel endroit notre
canonnier les avait serrs. la fin, pourtant, je les dterrai aprs avoir visit
coins et recoins. Il y en avait un qui avait t mouill, mais les deux autres
taient secs et je les plaai avec les armes sur mon radeau.
Alors, je crus mtre muni dassez de provisions. Il ne me restait qu les
conduire terre, ce qui me donnait quelque souci, car je navais ni rames,
ni gouvernail. Heureusement, la mer tait tranquille ; la mare qui montait
me porterait, et dautant mieux que le vent tait favorable. Je trouvai encore
deux ou trois rames moiti rompues qui me servirent de renfort, deux scies,
une besaigu avec un marteau que jajoutai ma cargaison, aprs quoi je
me mis en mer.
Mon radeau vogua trs bien lespace denviron un mille ; seulement, je
maperus quil drivait un peu de lendroit o javais pris terre auparavant,
ce qui me fit croire lexistence dun courant deau. Et lespoir me vint de

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trouver dans les parages une baie ou une rivire qui me tiendrait lieu de port
pour dcharger ma cargaison.
La chose tait telle que je me ltais imagine. Je dcouvris vis--vis de
moi une petite ouverture de terre vers laquelle je me sentais entran par le
cours violent de la mare, aussi gouvernai-je mon radeau de mon mieux pour
lui faire tenir le fil de leau. Pendant que la mare le soulevait, je parvins
lamener au-dessus dun endroit plat et uni o je lamarrai en enfonant
dans la terre mes deux rames rompues. Jattendis ainsi que la mare se ft
abaisse et quelle laisst mon train, avec ce quil portait, sec et en toute
sret.

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IV
Robinson sen va en
reconnaissance et dcouvre
quil est dans une le dserte

Mon premier soin fut ensuite daller reconnatre le pays et dy chercher un


lieu pour mtablir. Jignorais encore si ce terrain tait dans le continent ou
dans une le, sil tait habit ou inhabit, si javais quelque chose craindre
des btes sauvages ou non. moins dun mille de l, il y avait une montagne
trs haute et difficile gravir dont le sommet semblait dpasser une chane
de plusieurs autres. Je pris un de mes fusils et un de mes pistolets avec un
cornet de poudre et un petit sac de plomb ; arm de la sorte, je men allai la
dcouverte jusquau haut de cette montagne o, tant arriv aprs beaucoup
de fatigue et de sueur, je dcouvris avec tristesse que jtais dans une le.
Je regardai en vain de tous cts sans pouvoir dcouvrir dautres terres, si
ce ntait quelques rochers fort loigns de l et deux petites les beaucoup
plus petites que la mienne et situes prs de trois lieues louest.
Je reconnus en outre que lle o je me voyais rduit tait strile et javais
tout lieu de croire quil ny avait point dhabitants, moins que ce ne fussent
des btes froces. Je nen apercevais cependant aucune, mais bien quantit
doiseaux dont je ne connaissais ni lespce, ni lusage que jen pourrais faire
quand je les aurais tus. En revenant de l, je tirai sur lun deux que je vis
pos sur un arbre au bord dun grand bois. Je crois que ctait le premier coup
de fusil qui et t tir en ce lieu depuis la cration du monde. Je ne leus pas
plutt lch quil sleva de toutes parts un nombre presque infini doiseaux
de plusieurs sortes, avec un bruit confus caus par les cris et les piaulements
diffrents quils poussaient selon leurs espces, toutes trangres pour moi.
Quant celui que je tuai, je le pris pour une sorte dpervier car il en avait la
couleur et le bec, mais non les perons ni les serres et sa chair ne valait rien.
Content de ma dcouverte, je revins mon radeau et me mis le
dcharger. Ce travail moccupa le reste du jour et, la nuit tant venue, je ne
savais que faire de ma personne, ni quel lieu choisir pour me reposer. Par
crainte des ennemis possibles, je me barricadai aussi bien que je pus, avec
les coffres et les planches que javais amens terre et me fis une espce de
hutte pour dormir cette nuit-l.

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Avant de mendormir, je songeai toutes les choses qui me seraient
encore utiles, par exemple des cordages et des voiles, et je rsolus de faire
un autre voyage bord, et cela le plus vite possible sachant bien que la
premire tourmente briserait le btiment en mille pices. Je dcidai daller
le lendemain, comme la premire fois, quand la mare serait basse. Je me
dvtis avant de sortir de ma hutte, ne gardant sur moi quune chemise
dchiquete, des caleons et une paire descarpins aux pieds. Puis je me
rendis au vaisseau et jy prparai un second train. Jemportai plusieurs
choses prcieuses : deux ou trois sacs pleins de clous et de pointes, une
grande tarire, une douzaine de haches et une pierre aiguiser. Je mis part
tout cela avec deux ou trois leviers de fer, sept mousquets, un fusil de chasse,
une petite addition de poudre. Outre ces choses, jenlevai tous les habits que
je pus trouver avec une voile de surcrot du perroquet de mizaine, un matelas
et quelques couvertures. Je chargeai le tout sur mon radeau et le conduisis
terre avec un succs qui me rconforta.
Je craignais, mon retour, de voir les provisions que javais laisses
dvores par les btes, mais heureusement je les retrouvai intactes. Japerus
seulement un animal semblable un chat sauvage, assis sur un des coffres.
Me voyant approcher, il senfuit quelques pas de l, puis sarrta tout court.
Il ne paraissait nullement effray et me regardait fixement. Je lui prsentai
le bout de mon fusil mais, comme il ne savait pas de quoi il sagissait,
il ne manifesta aucune crainte et nessaya mme pas de prendre la fuite.
Voyant cela, je lui jetai un petit morceau de biscuit bien que je nen fusse pas
prodigue car ma provision ntait pas bien grosse. Il sen approcha aussitt,
le flaira et lavala. Bref, il prit si bien la chose quil me fit comprendre par
son air de contentement quil tait dispos en accepter davantage, mais je
ne renouvelai pas mon offrande et, voyant quil ne recevait plus rien, il prit
cong de moi.

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V
Robinson sinstalle et songe
se prparer une demeure

Je songeai bientt me faire une petite tente avec la voile que javais
et des piquets que je coupai cet effet. Dans cette tente, japportai tout ce
que je possdais et qui pouvait sendommager la pluie ou au soleil ; aprs
cela, je me fis un rempart des coffres et des tonneaux qui avaient contenu la
poudre en les plaant les uns sur les autres tout autour de ma tente. Cela fait,
je barricadai la porte lintrieur avec des planches et un coffre vide, puis,
aprs avoir pos mes deux pistolets mon chevet, je me mis au lit pour la
premire fois et je dormis tranquillement toute la nuit.
Le magasin que je possdais alors tait certainement le plus considrable
qui et jamais t rserv une seule personne, mais je ntais pas encore
content. Je mimaginais en effet que tant que le vaisseau resterait ainsi droit
sur sa quille et ma porte, il tait de mon devoir den tirer tout ce que
je pourrais. Aussi, je men allais chaque jour bord, mare basse et jen
rapportais tantt une chose, tantt une autre. En particulier, la troisime fois
que jy allai, jenlevai une partie des agrs, les petites cordes, le fil de caret,
une pice de canevas pour raccommoder les voiles loccasion, le baril de
poudre qui avait t mouill et enfin toutes les voiles de la plus grande
la plus petite.
Aprs cinq ou six voyages semblables, alors que je pensais avoir vid le
btiment, jeus la joyeuse surprise de trouver encore un grand tonneau de
biscuit, trois bons barils de rhum ou deau-de-vie, une bote de cassonade
et un muid de trs belle fleur de farine. Je vidai au plus vite le tonneau de
biscuit, jen fis plusieurs parts, je les enveloppai dans des morceaux de voiles
que je taillai prcisment pour cela et, enfin, je transportai cette charge
terre avec autant de bonheur que javais fait des autres. Je voulus y retourner
une fois de plus, mais comme je my prparais, le vent commena se lever,
ce qui pourtant ne marrta pas. Bien que jeusse souvent fouill et refouill
dans la chambre du capitaine, jy dcouvris cependant encore une armoire
plusieurs tiroirs. Lun deux renfermait deux ou trois rasoirs, une petite paire
de ciseaux, dix ou douze couteaux et autant de fourchettes. Dans un autre
il y avait environ trente-six livres sterling en espces, les unes en monnaie
dEurope, les autres de Brsil, moiti or, moiti argent.

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La vue de cet argent me fit sourire : cest bien l ce dont je navais
nul besoin. Jeus dabord envie de le jeter au fond de la mer, puis, je me
ravisai, et, prenant cette somme avec les autres ustensiles que javais trouvs
dans larmoire, jempaquetai le tout dans un morceau de canevas. Je pensais
faire mon radeau quand je maperus que le ciel se couvrait et quil
commenait frachir. Au bout dun quart dheure un vent venant de la
cte se mit souffler si fort que je dcidai de rentrer le plus promptement
possible, cest--dire la nage, si je ne voulais pas mexposer dire pour
toujours adieu la terre. Ce retour ne se fit pas sans peine tant cause du
poids des choses que je portais quen raison de lagitation de la mer, mais
jabordai sans malheur.
Quand lorage se dchana, jtais dj labri chez moi, post dans ma
tente au milieu de mes richesses. Il fit un gros temps toute la nuit et le matin,
quand je voulus regarder en mer, je ne vis plus le vaisseau. Je men consolai
en pensant que je navais point perdu de temps et que je navais pargn ni
soin ni peine pour en tirer ce qui pouvait mtre de quelque utilit.
Je ne songeai bientt plus qu me mettre en sret contre les sauvages
qui pourraient venir ou bien contre les btes froces, supposer quil y en
et dans lle. Il me passait dans lesprit toutes sortes dides diffrentes sur
lespce dhabitation que je construirais. Je ne savais ni si je me creuserais
une cave, ni si je me dresserais une tente et en fin de compte, je rsolus
davoir lune et lautre.
Javais dabord reconnu que la place o jtais ne conviendrait pas pour
ma demeure dfinitive : en premier lieu parce que le terrain tait bas et
marcageux, et que javais sujet de croire quil ntait pas sain ; en second
lieu parce quil ny avait point deau douce prs de l. Cest pourquoi je pris
le parti de chercher un endroit plus convenable. Le terrain que je choisirais
devait rpondre plusieurs conditions : la premire tait de renfermer de
leau potable ; la seconde de mabriter des ardeurs du soleil ; la troisime de
me garantir contre les attaques soit des hommes, soit des btes ; la quatrime
davoir vue sur la mer afin que si quelque vaisseau venait passer ma
porte je pus tout mettre en uvre pour favoriser ma dlivrance.
Je trouvai tout cela dans une petite plaine situe au pied dune colline
leve dont le front tait raide et sans talus, de telle sorte que rien ne pouvait
venir sur moi du haut en bas. La faade de ce rocher prsentait un endroit
creux qui senfonait un peu, assez semblable lentre dune cave, mais il
ny avait aucune caverne ni aucun chemin qui allt dans le rocher.
Cest sur lesplanade, exactement en face de cette enfonure, que je
rsolus de planter le piquet. La plaine navait pas plus de cent verges de
largeur ; elle stendait environ une fois plus en longueur et formait devant
mon habitation une espce de tapis vert qui se terminait en descendant

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irrgulirement de tous cts vers la mer. Sa situation au nord-nord-ouest
de la colline me mettait labri du soleil jusqu lheure de son coucher : je
naurais donc pas redouter ses ardeurs.
Avant de dresser une tente, je traai devant lenfonure un demi-cercle
qui mesurait environ vingt verges. Dans ce demi-cercle, je plantai deux rangs
de fortes palissades que jenfonai jusqu ce quelles fussent fermes comme
des piliers, le gros bout dpassant la terre de cinq pieds et demi et pointu par
le haut. Il ny avait pas plus de six pouces de distance de lun lautre rang.
Je consolidai le tout en ajoutant dautres pieux appuys contre les premiers
et leur servant daccoudoirs lintrieur du demi-cercle. Cet ouvrage tait
si rsistant que ni homme ni bte naurait pu le forcer ou passer par-dessus.
Je fis, pour entrer dans la place, non une porte, mais une petite chelle
avec laquelle je passais par-dessus mes fortifications. Une fois lintrieur,
jenlevais et retirais lchelle aprs moi. De cette manire, je me croyais
parfaitement dfendu et bien fortifi contre tous les agresseurs possibles et
je dormais en toute sret pendant la nuit.
Cest dans ce retranchement, ou, si vous voulez, dans cette forteresse, que
je transportai mes provisions, mes munitions, en un mot toutes les richesses
dont jai donn un compte dtaill et fidle. Jy tablis une grande tente,
que je fis double, pour me garantir des pluies qui sont excessives dans cette
rgion pendant un certain temps de lanne. Je dressai donc premirement
une tente moyenne ; puis, secondement, une plus grande par-dessus et,
ensuite, je couvris le tout dune toile goudronne que javais sauve avec
les voiles.
Je portai sous cet abri toutes les provisions que la pluie aurait pu
endommager. Aprs quoi, je commenai creuser bien avant dans le roc,
jetant la terre et les pierres que jen tirais au pied de la palissade. Il en rsulta
une sorte de terrasse qui leva le terrain denviron un pied et demi et cest
ainsi que je me fis une caverne qui tait comme le cellier de ma maison situ
exactement derrire ma tente.
Je poursuivais ce travail avec ardeur lorsquun violent orage se dchana.
En voyant les clairs, je songeai tout coup que toute ma poudre pourrait
sauter en un instant. Aussi, je suspendis immdiatement mes fortifications
et mes travaux pour mappliquer uniquement protger ma poudre et je me
mis faire des sacs et des botes pour la rpartir. Ces paquets tant disperss,
lun ne risquerait pas de faire prendre feu lautre et je ne serais pas expos
perdre toute ma poudre la fois. Je mis bien quinze jours finir cet ouvrage
et je crois que ma poudre, dont la quantit montait environ cent quarante
livres, ne fut pas divise en moins de cent paquets que je cachai dans les
trous du rocher o je navais remarqu aucune trace dhumidit.

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VI
Robinson organise sa vie

Pendant tout le temps que dura cette besogne, je ne laissai jamais passer
une journe sans aller dehors au moins une fois, soit pour me divertir, soit
pour tuer quelque animal pour ma nourriture, soit encore pour dcouvrir ce
que lle produisait. La premire fois que je sortis, je me rendis compte quil
y avait des boucs, ce qui me donna beaucoup de joie ; mais cette joie tomba
un peu quand je maperus que ces animaux taient si sauvages, si russ
et si lgers la course quil ny avait rien au monde de plus difficile que
de les approcher. Cependant, je ne perdis pas courage et me mis tudier
leurs alles et leurs venues. Jobservai bientt que si jtais dans la valle et
eux sur les rochers, ils prenaient peur et fuyaient avec une vitesse extrme ;
mais au contraire, sils taient patre dans la valle et moi me promener
sur les rochers, ils ne remuaient pas et ne prenaient mme pas garde moi.
Jen conclus quils avaient la vue tellement tourne en bas quils ne voyaient
pas aisment les objets placs au-dessus deux et que, pour les chasser avec
succs, il me faudrait dabord monter sur les rochers do je les dominerais.
En effet, au premier coup que je tirai, je tuai une chvre qui avait auprs
delle un petit chevreau. Je chargeai la mre sur mes paules et, tandis que je
lemportais, le petit me suivit jusqu mon enclos. L, je dposai la chvre et
prenant le chevreau entre mes bras, je le portai par-dessus la palissade dans
lesprance de lapprivoiser, mais il ne voulut pas manger, ce qui mobligea
le tuer et le manger moi-mme.
Ma vie commenait ainsi sorganiser depuis le trentime jour de
septembre o je mis pied terre pour la premire fois dans cette
le dserte. Le soleil, tant dans lquinoxe dautomne, dardait presque
perpendiculairement ses rayons sur ma tte ; la situation de mon le devait
donc tre peu prs de neuf degrs de latitude au nord de lquateur.
Aprs dix ou douze jours il me vint lide que faute de cahiers,
de plumes et dencre pour noter la succession des jours, je perdrais la
notion du temps. Pour viter cela, je dressai prs du rivage un grand
poteau carr et crois avec cette inscription : Je suis venu dans cette le
le 30 septembre 1659. Sur les cts de ce poteau, je marquais chaque jour
un cran. Tous les sept jours jen marquais un doublement grand et tous
les premiers du mois un autre qui surpassait doublement celui du septime

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jour. Cest de cette manire que je tenais mon calendrier ou mon calcul de
semaines, de mois et dannes.
Je crois navoir pas dit que nous avions dans le vaisseau deux chats et
un chien dont lhistoire est mle la mienne. Jemportai les deux chats
avec moi ; quant au chien, il sauta lui-mme du vaisseau dans la mer et
vint me trouver terre le lendemain du jour o jamenai ma premire
cargaison. Pendant plusieurs annes, il remplit auprs de moi les fonctions
dun serviteur et dun camarade fidle. Il ne me laissait jamais manquer de
ce quil tait capable daller chercher et il employait toutes les finesses de
linstinct pour me tenir bonne compagnie. Il ny a quune seule chose que
jaurais fort dsir mais laquelle je ne pus parvenir, ctait de le faire parler.
Jai racont comment javais renferm tous mes effets dans mon enclos
et dans la cave. Mais au dbut, tout cela ntait encore quun tas confus
de meubles et doutils qui, faute dtre bien rangs, tenaient tant de place
quil ne men restait pas pour me remuer. Cest pourquoi je me mis largir
ma caverne et, tout en creusant, je parvins me faire jour travers le
rocher et pouvoir sortir par une porte indpendante de ma palissade et de
mes fortifications. Je gagnai assez despace pour songer placer quelques
meubles, cest pourquoi je mappliquai fabriquer ceux qui mtaient les
plus indispensables. Je commenai par une chaise et une table, mais je
navais jamais rien fait de semblable. Cependant, par mon travail, par mon
application, par mon industrie, jacquis tant dhabilet que jaurais pu, je
crois, faire toutes les choses qui me manquaient si javais eu seulement les
outils ncessaires. Mme sans outils, avec le seul secours dune hache et
dun rabot, je vins bout de plusieurs ouvrages. Si, par exemple, je voulais
avoir une planche, je navais dautre moyen que celui de couper un arbre, le
poser devant moi, le tailler des deux cts pour le rendre suffisamment mince
et laplanir ensuite avec mon rabot. Il est bien vrai que, par cette mthode,
je ne pouvais faire quune seule planche dun arbre entier, mais il ny avait
cela dautre remde que la patience.
Je fis donc tout dabord ma chaise et ma table, mais en utilisant, pour
cela, les morceaux de planches que javais amenes du vaisseau sur mon
radeau. Ensuite, pour conomiser ma rserve, je fis dautres planches selon
le moyen que jai indiqu plus haut et je les plaai lune au-dessus de lautre
tout le long dun ct de ma caverne pour y mettre mes outils, mes clous, ma
ferraille, en un mot, pour ranger toutes choses et les retrouver plus aisment.
Puis, jenfonai des chevilles dans la muraille du rocher pour pendre mes
fusils et tout ce qui pouvait tre suspendu.
Cependant, je mapercevais dans ladministration de mon mnage que
bien des ressources me faisaient dfaut. Par exemple, je navais pas de
chandelle, et il mtait bien incommode de men passer car jtais oblig

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daller au lit ds quil faisait nuit. Lunique remde que je pus trouver cela
fut de conserver la graisse des boucs que je tuais. En mme temps, je fis
scher au soleil un plat de terre que je mtais faonn et, prenant du fil de
caret pour me servir de mche, je trouvai le moyen de me faire une lampe.
Au milieu de tous mes travaux il marriva un jour, en fouillant dans
mes meubles, de trouver le sac qui avait contenu des grains pour nourrir la
volaille emporte sur le vaisseau ; ce quil renfermait encore de bl avait
t rong par les rats, il me semblait quil ne restait que des corces et de
la poussire. Comme javais besoin de ce sac pour un autre usage, jallai le
vider et en secouer les restes au pied du rocher, ct de mes fortifications.
Cela arriva un peu avant les grandes pluies et, javais tout fait oubli la
chose, lorsque, environ un mois plus tard, japerus, par-ci, par-l, quelques
tiges qui sortaient de terre et que je pris dabord pour des plantes inconnues.
Mais, quelque temps aprs, je fus tout tonn de voir dix ou douze pis qui
avaient pouss et qui taient dune orge verte parfaitement bonne et de la
mme espce que celle dEurope. Je ne manquai pas de moissonner ces pis
dans la saison convenable qui tait la fin du mois de juin, serrant jusquau
moindre grain. Je rsolus de tout semer, dans lesprance quavec le temps
jen aurais assez pour faire mon pain, et pourtant quatre ans se passrent
avant que je pusse en goter. Mais je reparlerai de cela en temps voulu et je
vais reprendre mon rcit la date o je lai laiss, qui est le 7 avril 1660.

14
VII
Lle tremble et
Robinson rflchit

Ce jour-l, je crus voir scrouler tous mes travaux et je pensai moi-mme


perdre la vie. Comme jtais occup derrire ma tente, je fus tout coup
pouvant de voir que la terre sboulait du haut de ma vote et de la cime du
rocher qui pendait sur ma tte. Deux des piliers que javais placs dans ma
caverne craqurent horriblement. Ne sachant point quelle tait la cause de
cela et craignant dtre enterr vif, je menfuis au plus vite vers mon chelle
et, ne my croyant pas encore en sret, je passai par-dessus ma muraille.
peine avais-je le pied terre de lautre ct de ma palissade que je vis
clairement quil y avait un tremblement de terre horrible. Trois fois le terrain
o jtais trembla sous mes pieds. Entre chaque reprise il y eut un intervalle
denviron huit minutes et les trois secousses furent si prodigieuses que tout
le ct dun rocher situ environ un demi-mille de moi tomba avec un bruit
qui galait celui du tonnerre.
La frayeur glaait mon sang dans mes veines, mais, au bout de quelque
temps, voyant que les trois premires secousses ntaient suivies daucune
autre, je commenai reprendre courage sans encore oser toutefois rentrer
dans mon habitation. Je demeurais assis terre, incertain du parti que je
devais prendre.
Tout coup, je vis le ciel sobscurcir, puis le vent sleva et un ouragan
furieux se dchana. La mer fut dmonte par une tempte sauvage qui dura
environ trois heures, aprs quoi, le calme revint et la pluie se mit tomber
torrents. Il continua de pleuvoir toute la nuit et une partie du lendemain,
tellement quil ny eut pas moyen de mettre le pied dehors. Jemployai ce
temps rflchir, me disant que si lle tait sujette des tremblements, il
ne fallait point tablir ma demeure dans une caverne, mais songer me btir
une cabane dans un lieu dcouvert et dgag o je me protgerais laide
dune muraille comme la premire.
Pendant plusieurs jours, mon esprit ne fut pas occup dautre chose
que de lendroit propice y transporter ma demeure. Cependant, quand je
regardais le bel ordre o javais mis toutes choses, quand je rflchissais
combien jtais agrablement cach, combien javais peu craindre les
irruptions, jprouvais beaucoup de rpugnance dmnager. Dautre part,

15
je me reprsentais tout le temps quil me faudrait pour difier de nouveaux
ouvrages, si bien que je rsolus la fois de me mettre luvre pour
entreprendre des constructions nouvelles et dattendre, pour dloger, que
mon nouveau travail ft compltement achev.
Ds le matin du 22 avril je songeai aux moyens dexcuter mon dessein,
mais jtais fort mal servi par mes outils. Javais bien trois grandes besaigus
et un grand nombre de haches ; malheureusement, ces instruments, force
de charpenter et de couper du bois dur et noueux, avaient le tranchant tout
dent et mouss.
Je possdais bien, il est vrai, une pierre aiguiser, mais je ne savais pas
comment la faire tourner pour men servir. Je cherchai longtemps, et, la
fin, pour donner le mouvement la pierre avec mon pied et garder mes
deux mains libres, jimaginai une roue attache un cordon. Il faut noter
que je navais jamais vu une telle invention en Angleterre, bien quelle y
ft dun usage courant. Mais ma pierre tait si grosse et si lourde que cette
machine me cota une semaine entire de travail pour lachever. Cependant,
je parvins la rendre si parfaite quelle fonctionna merveille pendant les
deux jours que je passai ensuite aiguiser mes outils.
Le premier jour de mai, en regardant le matin vers la mer alors que
la mare tait basse, je vis quelque chose dassez gros sur le rivage. Cela
ressemblait assez un tonneau. En approchant, je vis quil sagissait dun
petit baril et de deux ou trois dbris du vaisseau pousss terre par le dernier
ouragan, puis jallai prs du vaisseau que je pouvais voir sur le sable.
Je me rendis compte quil avait t passablement dplac car, prsent, il
mtait facile daller pied jusqu lui quand la mer se retirait. Je fus dabord
trs tonn, mais je conclus bientt que ctait l un effet du tremblement
de terre ; dailleurs, les secousses lavaient bris et entrouvert beaucoup
plus quil ne ltait auparavant, si bien que la mer dtachait peu peu ses
diffrentes parties que les vents et les flots amenaient jusque sur le sable.
Voyant cela, je me dis que le plus press tait, non de commencer ma
nouvelle habitation, mais de mettre en morceaux tout ce qui restait du
vaisseau, persuad que jen trouverais lusage.
Cette besogne moccupa jusquau milieu de juin : jeus le plaisir de tirer
plusieurs pices de charpente, nombre de planches, deux ou trois cents livres
de fer. En fin de compte javais amass du merrain, des planches et du fer en
assez grande quantit pour construire un bateau, si javais su comment my
prendre, et javais encore enlev, peu peu, prs de cent livres de plomb
roul. Entre temps, jallais la pche avec une grande ligne faite de fil
de corde, mais je navais point dhameon. Cependant, je prenais assez de
poissons, du moins autant que jen pouvais consommer : tout lapprt que
jen faisais, ctait de le scher au soleil, aprs quoi, je le mangeais.

16
VIII
Les ressources de lle

Le 16 juin, en marchant vers la mer, je trouvai une grosse tortue qui tait la
premire que jeusse encore vue dans lle. Pourtant, ces animaux ny taient
pas rares ; je dcouvris plus tard que je naurais eu qu aller de lautre ct
de lle pour en avoir chaque jour des milliers.
Jemployai le lendemain prparer ma tortue qui contenait soixante ufs.
Comme depuis mon isolement je navais gure got dautre viande que
celle des chvres et dune espce de pigeons, la chair men parut la plus
savoureuse et la plus dlicieuse du monde.
Le 18 juin fut un jour de pluie, et cette pluie me sembla plus froide que
de raison. Cest que je commenais avoir un accs de fivre qui, avec des
hauts et des bas, dura dix jours conscutifs. Pendant tout ce temps, je fus
dvor par la soif, mais jtais trop faible pour aller chercher de leau. Aussi,
ds que je me sentis mieux, mon premier soin fut-il de remplir deau une
grande bouteille carre et de la mettre sur la table prs de mon lit.
Cette fivre mavait considrablement affaibli et, pendant quelques
jours, je ne fis gure autre chose que de courtes promenades comme un
convalescent.
Mais le 15 juillet, me sentant tout fait bien, jentrepris de faire une
vritable visite de lle que je ne connaissais pas encore dans son ensemble et
exactement. Jallai dabord la petite baie o javais abord avec tous mes
radeaux. Je marchai le long de la rivire, et, quand jeus fait environ deux
mille en montant, je trouvai que la mare nallait pas plus loin, quil ny avait
plus l quun petit ruisseau coulant dont leau tait fort douce et fort bonne.
Sur les bords de ce ruisseau, stendaient plusieurs prairies agrables,
unies et couvertes dune belle verdure. En sloignant du lit, elles slevaient
insensiblement et dans leur partie la plus haute, je trouvai quantit de tabac
vert croissant sur une tige extrmement haute, et plusieurs cannes sucre,
mais sauvages et imparfaites faute de culture.
Le lendemain 16, je repris le mme chemin et mtant avanc un peu plus
loin je vis quau-del des prairies la campagne commenait tre couverte
de bois. Je trouvai l plusieurs sortes de fruits et particulirement des melons
qui couvraient la terre, des raisins qui pendaient sur les arbres et dont la
grappe riante et pleine tait prte pour la vendange. Cette dcouverte me
causa autant de surprise que de joie. Mais je voulus modrer mon apptit et

17
jeus lide de prparer ce fruit dune manire excellente en le faisant scher
au soleil aprs lavoir coup, pour le garder comme on garde en Europe ce
quon appelle les raisins secs.
Je passai l toute la journe, et, sur le tard, je ne jugeai pas propos de
rentrer au logis. La nuit tant venue, je choisis un logement tout semblable
celui qui mavait abrit mon premier abord dans lle : un arbre bien touffu
sur lequel je minstallai commodment et dormis dun profond sommeil. Le
lendemain matin, je continuai ma dcouverte en marchant prs de quatre
milles. Jarrivai alors dans une contre si tempre, si verte, si fleurie, quon
laurait prise pour un vritable jardin : il tait ais de voir quil y rgnait un
printemps perptuel. Jy vis une grande quantit de cacaoyers, dorangers, de
limoniers, de citronniers, qui tous taient sauvages mais portaient cependant
des fruits fort agrables.
Voyant une telle abondance, jeus lide de faire une ample cueillette en
prvision de la saison pluvieuse dont je devinais lapproche.
Je rcoltai une grande quantit de ces raisins et les suspendis au bout des
branches des arbres pour les scher et les cuire au soleil. Quant aux limons
et aux citrons, jen emportai autant quil en fallait pour plier presque sous
ma charge.
Tout en rentrant chez moi, jadmirais la fcondit de cette valle, les
charmes de sa situation, lavantage quil y aurait sy tablir labri des
orages du vent dest, derrire ces bois et ces coteaux. Je conclus que lendroit
o jhabitais tait le plus mauvais de lle ; je dcidai cependant de ne pas le
quitter car il tait proche de la mer par laquelle pourrait peut-tre marriver,
un jour, quelque compagnon.
Mais ce nouvel endroit me plaisait tant que je ne pus mempcher dy
construire une petite mtairie au milieu dune enceinte assez spacieuse. Cette
enceinte tait entoure dune double haie bien palissade, aussi haute que
je pouvais atteindre et toute remplie, en dedans, de menu bois. Je couchais
quelquefois deux ou trois nuits conscutives dans cette seconde forteresse,
passant et repassant par-dessus la haie avec une chelle comme je faisais
dans la premire. Ds lors, je me regardai comme un homme qui avait
deux maisons, lune sur la cte pour veiller au commerce et larrive des
vaisseaux, et lautre la campagne pour faire la moisson et la vendange. Les
ouvrages et le sjour que je fis en ces lieux durrent jusquau 1er aot.
Je commenais peine jouir de mes travaux lorsque les pluies vinrent
men dloger et me chasser dans ma premire habitation do je ne pus
pas sortir de si tt. Heureusement javais, auparavant, enlev mes raisins de
dessus les arbres, les trouvant parfaitement secs, bien cuits au soleil, en un
mot, excellents. Jen avais plus de deux cents grappes que jeus le temps de
dpendre et de transporter chez moi pour les serrer dans ma caverne. Les

18
pluies qui commencrent le 14 aot durrent jusqu mi-octobre. Elles se
ralentissaient quelquefois, mais de temps en temps, elles taient si violentes,
que je ne pouvais bouger de ma caverne pendant plusieurs jours.
Pendant cette longue retraite, je commenai me trouver un peu court
de vivres, mais, mtant hasard deux fois aller dehors, je parvins tuer un
bouc et trouvai une grosse tortue qui fut pour moi un grand rgal. Je rglais
mes repas de la manire suivante : je mangeais une grappe de raisin pour
mon djeuner ; un morceau de bouc ou de tortue grille pour mon dner,
puis, souper, deux ou trois ufs de tortue faisaient mon affaire.
Le 30 septembre arriva, fixant lanniversaire de mon funeste
dbarquement. Je calculai les crans marqus sur mon poteau et je trouvai
quil y avait bien trois cent soixante-cinq jours que jtais terre. Je
mapercevais dj de la rgularit des saisons ; je ne me laissais plus
surprendre ni par la pluvieuse, ni par la sche, et savais me pourvoir et pour
lune et pour lautre. Mais avant dacqurir toute lexprience ncessaire,
jessuyai bien des mcomptes, en particulier au sujet de mon orge et de mon
riz dont jai parl prcdemment.
Javais bien rcolt trente pis de ce riz et vingt de cette orge qui avaient
pouss de manire si inattendue, et je crus que ctait maintenant le temps
de semer leurs grains, puisque les pluies taient passes.
Je cultivai donc une pice de terre le mieux que je pus avec une
pelle de bois, et, aprs lavoir partage en deux parts, je lensemenai.
Heureusement, lide me vint que je ferais bien de ne pas tout employer cette
premire fois et je ne risquai gure plus des deux tiers de ma semence. Je
me flicitai dans la suite de my tre pris avec cette prcaution. De tout ce
que javais sem, pas un grain ne vint maturit parce quaux mois suivants
la terre tout fait sche manqua de lhumidit ncessaire la germination.
Voyant que ma premire semence ne croissait point, je cherchai un autre
champ pour faire un nouvel essai. Je prparai donc une pice de terre
prs de ma nouvelle mtairie et je semai le reste de mon grain en fvrier.
Cette semence ayant les mois de mars et davril pour lhumecter, poussa
fort heureusement et fournit la plus belle rcolte que je pusse attendre.
Seulement, comme cette seconde semaille ntait quun reste de la premire
et que je navais pas os la risquer entirement, je neus en dfinitive quune
toute petite moisson, peine deux picotins, lun de riz, lautre dorge. Mais
cette exprience me rendit matre consomm ; je sus alors exactement quand
il fallait semer et comment je pouvais faire deux semailles et recueillir deux
moissons.

19
IX
O Robinson trouve
deux compagnons :
un perroquet et un chevreau

Javais appris mes dpens combien les pluies taient contraires la


sant ; cest pour cette raison que je faisais toutes mes provisions davance,
crainte dtre oblig daller dehors pendant les mois pluvieux. Mais il ne
faut pas simaginer que je fusse oisif dans ma retraite. Jy trouvais assez
doccupations car je manquais encore dune infinit de choses dont je ne
pouvais me pourvoir que par un travail rude et une application continuelle.
Par exemple, je voulus me fabriquer un panier et je my pris de plusieurs
manires, mais les verges que jemployais cassaient toujours. Ce nest pas
la mthode qui me manquait car, tout petit garon, je frquentais avec grand
plaisir la boutique dun vannier qui je rendais volontiers de petits services
et javais soigneusement remarqu la manire dont il travaillait. Ctaient
les matriaux qui me faisaient dfaut, mais heureusement il me vint lesprit
que les menues branches de larbre sur lequel javais coup les pieux de ma
maison de campagne pourraient bien tre aussi flexibles que celles du saule
ou de losier dAngleterre. Jallai donc le lendemain couper quelques verges
de larbre dont je viens de parler et je les trouvai tout fait propres lusage
que jen voulais faire. Aussi, jy retournai bientt aprs avec une hache pour
couper une grande quantit de ces menues branches. Je les tendis dans mon
enclos pour les scher et, ds quelles furent point, je les portai dans ma
caverne o, pendant la saison suivante, je moccupai faire bon nombre
de paniers, pour transporter soit de la terre, soit des fruits. Jen fis aussi
quelques-uns de trs forts pour serrer mon grain au lieu de le mettre dans
des sacs lorsquil me viendrait une forte rcolte.
Aprs ce gros travail je me demandai sil ne me serait pas possible de
pourvoir lextrme besoin que javais de deux choses. Premirement, je
manquais de pots et de vases. Je navais pas seulement un ustensile pour faire
cuire quoi que ce ft, except une marmite que javais sauve du vaisseau
mais qui tait beaucoup trop grande pour mon usage. La seconde chose que
jaurais bien voulu possder tait une pipe, mais pendant longtemps il me
sembla impossible de la fabriquer.

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Ne sachant pas encore de quelle manire my prendre pour raliser ces
deux dsirs, je dcidai dachever ma dcouverte de lle en poussant de
lautre ct de ma mtairie jusquau rivage de la mer.
De l, comme il faisait un temps trs clair, japerus distinctement une
terre. Je ne pouvais dire si ctait une le ou un continent, mais je voyais
quelle tait trs haute, stendant de lOuest au Sud-Ouest, et quelle tait
distante dau moins quinze lieues.
Tout ce que je pouvais savoir de cette terre, cest quelle tait en
Amrique du Sud. En rflchissant, et en songeant que je navais jamais
vu passer de vaisseaux, je conclus que cette cte devait stendre entre le
Brsil et la Nouvelle-Espagne car je savais que ce pays tait une retraite de
sauvages.
Je continuais cheminer en faisant ces rflexions. Ce ct de lle me
parut charmant avec ses plaines verdoyantes mailles de fleurs, ses bois
hauts et touffus. Je vis quantit de perroquets et jaurais bien voulu en
attraper un pour lui apprendre parler. Je parvins en abattre un jeune
dun coup de bton. Je le relevai, le rchauffai entre mes vtements et ma
poitrine, si bien quil reprit ses sens et que je pus lemporter chez moi. Mais
je reviendrai lui un peu plus tard.
Ce voyage se prolongea un peu plus que je ne lavais souhait car, pendant
trois ou quatre jours, il fit un temps sombre pendant lequel je ne pus voir
le soleil et par consquent me diriger. Si bien que je regagnai le bord de la
mer et rentrai par le mme chemin. Pendant cette course, mon chien surprit
un jeune chevreau et le saisit. Jaccourus et fus assez rapide pour sauver ce
petit animal de la gueule du chien et le prendre en vie. Javais le grand dsir
de le transporter au logis car je ruminais depuis longtemps dj le projet de
prendre un couple de ces jeunes animaux et de les lever pour me constituer
un troupeau de chvres domestiques. Je fis un collier pour cette petite bte
et laide dune corde que jy attachai, je lemmenai ma suite jusqu ma
mtairie. Je ly enfermai et le laissai l car javais bien hte dtre de retour
chez moi aprs cette absence qui avait dur un mois.
Je ne saurais exprimer la joie que jprouvai revoir mon ancien foyer
et me reposer dans mon lit aprs tant de nuits passes sur les arbres. Ma
maison me semblait une demeure parfaite o rien ne manquait. Tout ce qui
tait autour de moi menchantait et je rsolus de ne plus jamais mloigner
pour un temps si considrable. Je gardai la maison pendant une semaine
pour goter la douceur du repos et me mis en devoir de construire une cage
pour mon perroquet. Il commenait dj tre de la famille et nous nous
connaissions parfaitement, lui et moi. Ensuite, je pensai au pauvre chevreau
que javais enferm dans lenceinte de la mtairie et je trouvai bon de laller
chercher ou du moins de lui porter manger. Je le retrouvai lendroit o

21
je lavais laiss, mais demi-mort faute de pture. Je lui coupai de petites
branches darbres et darbrisseaux parmi les plus tendres que je pus trouver
et les lui jetai. Quand il eut mang, je lattachai comme la premire fois et
me mis lamener. La faim dont il avait souffert lavait rendu si souple quil
me suivait comme un jeune chien. Je pris grand soin de lui, le nourrissant
et le caressant tous les jours. En peu de temps il devint si gentil, si familier,
si attach, quil ne voulut jamais me quitter et fut agrg au nombre de mes
animaux domestiques.

22
X
Robinson cultive son champ

Le 30 septembre revint, deuxime anniversaire de mon arrive dans lle


o peu peu je mtais accoutum ma solitude et rsign ma destine.
Je me rjouissais de faire, la fin de lautomne, une belle rcolte de grains
lorsque je maperus tout coup que jtais en danger de la perdre. Les
premiers ennemis de ma culture furent les boucs et dautres animaux qui
ressemblaient des livres. Ayant apprci la saveur du bl en herbe, ils y
demeuraient camps nuit et jour, le mangeant mesure quil poussait.
Je ne vis point dautre remde ce mal que denclore mon champ dune
haie. Je fis ce travail avec beaucoup de peine et de sueur, dautant plus
que la chose tait presse. Cependant, comme la terre que javais utilise
ntait pas trs tendue, jeus termin au bout de trois semaines. Et, pour
mieux donner la chasse aux maraudeurs dont je tuais quelques-uns pendant
le jour, jattachais mon chien, pendant la nuit, un poteau de lenclos do
il slanait et l et aboyait continuellement de toutes ses forces.
De cette manire, les ennemis furent obligs dabandonner la place et
bientt je vis mon bl crotre, prosprer et mrir vue dil. Mais si les
btes sauvages avaient fait du dgt dans ma moisson en herbe, les oiseaux
la menaaient dune ruine entire maintenant quelle paraissait couronne
dpis. Je ne savais comment les faire fuir et me rsignais faire sentinelle
jour et nuit avec mon fusil lorsque jeus lide de suspendre une espce
de gibet les premiers que je tuai. Cela produisit un effet merveilleux. Non
seulement les oiseaux ne vinrent plus picorer dans mon champ, mais encore
ils abandonnrent tout ce canton de lle et je nen vis plus aucun dans le
voisinage tant que dura lpouvantail.
Je fis ma rcolte vers la fin de dcembre qui est dans ce climat la saison
de la seconde moisson.
Avant de commencer cette corve, je ntais pas peu intrigu de savoir
comment je supplerais une faucille, car il men fallait une. Je ne trouvai
pas dautre solution que den fabriquer une du mieux que je pus avec un des
sabres ou des coutelas que javais sauvs du vaisseau. Comme ma rcolte
tait peu de chose, je parvins me tirer daffaire avec ce mdiocre outil ;
dailleurs je ne coupais que les pis que jgrenais ensuite entre mes mains.
Jeus le plaisir de voir que le demi-picotin que javais sem me donnait prs
de deux boisseaux dorge, du moins autant que je pouvais le supposer car je

23
navais aucune mesure. Mais je rsolus de ne pas toucher cette rcolte afin
de pouvoir lemployer tout entire en semence la saison prochaine et je me
promis darriver, dici l, perfectionner lart de labourer.
Cest une chose tonnante, laquelle on rflchit peu dordinaire, que
les prparatifs quil faut faire, le travail quil faut excuter, les formes
diffrentes quil faut donner son ouvrage avant de pouvoir produire, dans
la perfection, ce quon appelle un morceau de pain.
Cest ce que je reconnus mon grand dommage, moi qui tais rduit un
tat de pure nature. Non seulement je navais point de charrue pour retourner
la terre, mais je navais mme pas de bche.
Javais bien remu la terre avec la pelle de bois dont jai parl, mais
comme elle ntait point garnie de fer tout autour, elle susa trs vite et rendit
ma besogne plus difficile. Aprs les semailles, jaurais eu besoin dune
herse, mais, nen ayant point, je me voyais oblig de passer sur la terre une
grosse branche darbre que je tranais derrire moi et avec laquelle je puis
bien dire que je grattais plutt que je ne hersais.
Quand mon grain tait en herbe, en pi ou en nature, de combien de choses
navais-je pas besoin pour le fermer dun enclos, en carter les btes, le
faucher, le scher, le voiturer, le battre, le vanner et le serrer ? Aprs cela, il
me fallait un moulin pour moudre, un tamis pour passer la farine, du levain
et du sel pour faire fermenter la pte et un four pour cuire mon pain.
Mais je ne me dcourageai pas en songeant tout ce qui me manquait
et commenai par le commencement. Je ne pouvais point prparer la terre
sans me faire une bche ; je ne passai pas moins dune semaine fabriquer
cet instrument, et encore tait-il si rude et si mal fagot que mon labourage
en fut une fois plus pnible. Jy arrivai cependant et semai mon grain sur
deux pices de terre plates et unies, les plus proches de la maison que je pus
trouver et les entourai dune bonne haie. Cet ouvrage moccupa bien durant
trois mois parce que, pendant une partie du temps, ce fut la saison pluvieuse
et je ne pus sortir que rarement.
Les jours o les pluies me confinaient la maison, je mamusais
parler mon perroquet, si bien quil apprit parler lui-mme et dire son
nom et son surnom qui taient Perroquet Mignon et qui taient aussi les
premires paroles que jeusse entendu prononcer dans lle par une autre
voix que la mienne. Les entretiens que javais avec lui me dlassaient de
mes occupations qui taient alors graves et importantes. Javais rsolu de
me faonner quelques pots, mais de les faire aussi grands que possible,
semblables des jarres, afin de pouvoir contenir tout ce que je voudrais
mettre dedans, mon grain par exemple.

24
XI
Robinson potier et boulanger

Le lecteur aurait piti de moi, ou plutt il rirait, si je lui disais de combien


de manires bizarres je my pris pour essayer de mener bien mon travail
de potier ; combien de mes ouvrages furent tranges et difformes ; combien
tombrent en morceaux parce que largile ntait pas assez ferme pour
soutenir son propre poids ; combien se flrent la trop grande ardeur du
soleil ; combien se brisrent en les changeant de place. Bref, quand je me
fus donn un mal inou pour trouver la terre, larracher, lapprter, la mettre
en uvre, je ne pus pas faire plus de deux vases que, je noserais appeler
jarres et qui me cotrent pourtant prs de deux mois defforts.
Nanmoins, comme ces deux vases staient bien cuits et durcis au soleil,
je les soulevai adroitement et les mis dans deux grands paniers dosier que
javais faits exprs pour les empcher de se casser. Comme il y avait du
vide entre le pot et le panier, je le remplis tout fait avec de la paille de
riz et dorge, comptant que ces deux pots se tiendraient toujours secs et me
serviraient conserver mon grain dabord, ma farine ensuite.
Si je navais pas t trs heureux dans ma fabrication des grands vases,
je fus assez content du succs que me donnrent les petits, comme des pots
ronds, des plats, des cruches, des terrines. Largile prenait sous ma main
toutes sortes de figures et elle recevait du soleil une duret surprenante.
Cependant, tout cela ne rpondait pas un autre de mes dsirs qui tait
davoir un pot de terre capable de contenir des choses liquides et de supporter
le feu. Mais au bout de quelque temps, il arriva quayant fait un bon feu pour
rtir mes viandes, je trouvai, en fourgonnant dans le foyer, un morceau de
ma vaisselle de terre qui tait cuit, dur comme une pierre et rouge comme
une tuile.
Ce fut une joyeuse surprise et je me dis quassurment mes pots
pourraient trs bien cuire entiers puisque les morceaux en cuisaient si
parfaitement.
Je cherchai donc le moyen de disposer mon feu pour oprer la cuisson
de mes pots. Je navais aucune ide du genre de fourneau dont se servent
les potiers, ni du vernis dont ils enduisent la vaisselle et ne savais pas que le
plomb dont je disposais aurait t bon pour cela. Mais, tout hasard, je plaai
sur un gros tas de cendre trois grandes cruches sur lesquelles je disposai trois
pots plus petits. Je fis tout autour un feu de bois qui flambait si bien que je vis

25
bientt rougir mes vases. Je les laissai dans cette temprature pendant cinq
ou six heures jusquau moment o je maperus que lun deux commenait
fondre. Le gravier qui se trouvait ml largile se liqufiait sous lardeur
des flammes et se serait transform en verre si jeusse continu. Aussi je
me mis temprer peu peu mon brasier et restai debout toute la nuit de
peur que le feu ne sabattt trop soudainement. la pointe du jour, je me vis
enrichi de trois cruches qui taient, je ne dirai pas belles, mais trs bonnes, et
de trois autres pots de terre aussi bien cuits quon pouvait le souhaiter. Lun
deux-mmes, grce la fonte du gravier, tait recouvert dun vernis parfait.
Ma joie fut vive de me trouver en possession de vases qui supporteraient
le feu. peine furent-ils refroidis que jen plaai un sur le foyer avec de
leau dedans pour me faire bouillir de la viande, ce qui russit parfaitement.
Je me fis ainsi un excellent bouillon avec un morceau de chvre et je me
flicitai de pouvoir manger dsormais autre chose que de la viande grille.
Une fois en possession de mes pots je neus plus dautre ide que celle
de me pourvoir dun mortier de pierre pour piler mon grain. Je cherchai
pendant plusieurs jours une pierre qui ft assez grosse et assez large pour
tre creuse ; mais jy renonai, voyant que les rochers de lle taient dune
pierre graveleuse qui smiettait aisment et se serait broye en mme temps
que le grain. Alors je songeai trouver un gros billot qui ft dun bois bien
dur. Je choisis le plus gros que je fus capable de remuer et me mis en devoir
de larrondir, de le faonner avec ma hache et ma doloire et de le creuser en y
appliquant le feu qui est le moyen utilis par les sauvages pour creuser leurs
canots. Aprs cela, je fis un gros et pesant pilon avec le bois quon appelle
bois de fer. Il me fallait aussi un tamis pour sparer la farine du son, mais
ctait l une chose bien difficile. Tout ce qui me restait de toile ntait que
des guenilles ; javais bien du poil de bouc, mais je ne savais comment le
filer. Enfin, je me souvins propos quil y avait, parmi les hardes que javais
sauves du vaisseau, quelques cravates de toile de coton. Cest quoi jeus
recours et, avec quelques morceaux de cravates, je fis trois petits tamis qui
me servirent pendant plusieurs annes.
Il sagissait ensuite de trouver le moyen de faire mon pain. Voici comment
jy parvins. Je fis quelques vases de terre fort larges, mais peu profonds
dont la cuisson russit parfaitement. Quand je voulais enfourner mon pain,
je faisais dabord un grand feu sur mon foyer que javais pav de briques
carres. Lorsque mon feu de bois tait peu prs rduit en charbons ardents,
jtendais ces charbons sur mon tre de faon le recouvrir tout entier.
Quand je le jugeais suffisamment chaud, jenlevais les charbons et les
cendres au moyen dun balai, puis je posais ma pte que je couvrais du vase
de terre dont je viens de parler. Je ramassais les charbons et les cendres

26
autour de ce vase pour y concentrer la chaleur. De cette manire, je cuisais
mes pains dorge tout aussi bien que dans le meilleur four du monde.
Tous ces perfectionnements moccuprent pendant la plus grande partie
de la troisime anne de mon sjour dans lle ; lagriculture et la moisson
remplirent le reste. Je coupai mes crales dans la bonne saison, les
transportai au logis du mieux que je pus et conservai mes pis dans de grands
paniers en attendant que jeusse le loisir de les grener entre mes mains car
je navais pas de flau pour les battre.
prsent que la quantit de mes grains augmentait, javais besoin
dlargir ma grange pour les loger. Mes semailles avaient t suivies dun
si gros rapport que ma dernire rcolte monta vingt boisseaux dorge
et autant de riz. Comme cette quantit reprsentait ce que je pouvais
consommer en un an, je neus pas besoin densemencer plus de terrain
pendant les annes suivantes.

27
XII
Robinson construit un canot et
se confectionne des vtements

Tandis que ces choses se passaient, mes penses retournaient souvent la


dcouverte que javais faite de la terre situe vis--vis de lle et le dsir de
traverser la mer pour atteindre ce continent me possdait. Je ne marrtais
pas songer que je dbarquerais probablement chez des anthropophages, je
me disais seulement que je trouverais sans doute l le moyen daller plus
loin et de rentrer en Angleterre.
Lide me vint daller visiter la chaloupe de notre btiment qui, aprs
le naufrage, avait t porte par la tempte bien avant sur le rivage. Je la
retrouvai peu prs au mme endroit, presque tourne sens dessus-dessous
contre une longue minence de sable. Jemployai tous les moyens possibles
pour essayer de la redresser, mais mes efforts furent inutiles et cependant,
plus lespoir que javais eu de la retourner, de la rparer et de lutiliser
svanouissait, plus je rvais de gagner le continent. Aiguillonn par ce
dsir je me demandai si je ne pourrais pas fabriquer, avec le tronc dun
arbre, un canot ou une gondole semblable prcisment celles des sauvages.
Mais je ne rflchis pas une minute la manire dont je pourrais, moi seul,
le transporter de la terre o je le prparerais jusqu la mer o je men
servirais. Faisons-le seulement, me disais-je, et, quand il sera achev, nous
trouverons dans notre imagination le moyen de le mouvoir et de le mettre
flot .
Rien ntait plus oppos au bon sens, mais mon enttement ayant pris le
dessus, je me mis travailler. Je commenai par couper un cdre dont le
tronc avait, en bas, cinq pieds et dix pouces de diamtre. Il me fallut vingt
jours pour labattre, quinze jours pour lbrancher, un mois pour le faonner,
le raboter et en faire quelque chose de semblable au dos dun bateau. Je
ne mis gure moins de trois mois travailler le dedans et le creuser. Je
vins mme bout de ce dernier travail sans me servir de feu, en employant
uniquement le marteau et le ciseau et en macharnant louvrage avec une
assiduit que rien ne pouvait ralentir. Tant et si bien qu la fin, je me vis
possesseur dun canot fort beau, assez gros pour porter aisment vingt-six
hommes et par consquent suffisant pour moi et toute ma cargaison.

28
La seule chose qui me restait faire, ctait de le mettre en mer, mais
toutes les mesures que je pris pour le lancer dans leau chourent cause
dune minence qui le sparait de la baie. Cet obstacle ne marrta point :
je rsolus de le lever entirement avec la bche et de transformer la hauteur
en pente. Jentrepris la chose et ne saurais dire combien je peinai ; il fallait
que jeusse en vue un trsor aussi prcieux que celui de ma libert pour me
donner un tel courage. Mais quand je fus venu bout de ce prodigieux effort
je nen fus pas plus avanc, il me fut aussi impossible de remuer ce canot
que la chaloupe. Alors je mesurai la longueur du terrain et formai le projet
de creuser un bassin ou un canal pour faire venir la mer jusqu mon bateau
puisque je ne pouvais pas faire aller mon bateau la mer. Je commenai
louvrage sans dlai, mais quand jeus calcul quelles en devaient tre la
largeur et la profondeur, je trouvai quil me faudrait bien dix ou douze ans de
peine et de travail avant de lavoir achev. Cela me plongea dans un profond
chagrin et me fit sentir, mais un peu tard, quelle folie il y avait entreprendre
un ouvrage avant den avoir prvu et mesur toutes les difficults.
Cest au milieu de cette dernire entreprise que je finis la quatrime anne
de mon sjour dans lle et ma vie tait alors beaucoup plus belle quelle ne
lavait t au commencement. Il me restait encore me confectionner des
habits, ceux que javais sauvs du naufrage tant uss. Je mappliquai donc
faire une espce de robe avec de gros surtouts que javais tirs du vaisseau ;
je fis galement deux ou trois nouvelles vestes et des culottes, mais mon
travail tait massacr dune trange faon.
Javais conserv les peaux de toutes les btes que javais tues, mais
comme je les avais tendues au soleil, la plupart devinrent si sches et si
dures que je ne pus les employer aucun usage. Mais de celles dont je pus
me servir, je fis, premirement, un grand bonnet en tournant le poil en dehors
de faon me mettre mieux couvert de la pluie. Ensuite je me fabriquai
une veste lche et des culottes, car mes vtements ordinaires me servaient
plutt contre la chaleur que contre le froid.
Tous ces travaux finis, jemployai beaucoup de temps et bien des peines
faire un parasol. Jen avais vu beaucoup au Brsil o ils sont dun grand
usage contre les chaleurs extraordinaires. Or, le climat que jhabitais tait
tout aussi chaud et mme davantage, car jtais plus prs de lquateur. De
plus, comme jtais souvent oblig de sortir par la pluie, je ne pouvais me
passer dune aussi grande commodit que celle-l. Il scoula bien du temps
avant que je pusse faire quelque chose qui ft capable de me prserver de la
pluie et des rayons du soleil. Encore cet ouvrage ne put-il me satisfaire, ni
deux ou trois autres que je fis ensuite. Je pouvais bien les tendre, mais je
ne pouvais pas les plier ni les porter autrement que sur ma tte, ce qui me
causait beaucoup dembarras. Jen fis pourtant un qui rpondit assez mes

29
besoins. Je le couvris de peaux en tournant le poil du ct den haut. Jy tais
labri de la pluie comme si jeusse t sous un auvent et je marchais par les
chaleurs les plus brlantes avec plus dagrment que je ne faisais auparavant
dans les jours les plus frais. Quand je nen avais nul besoin, je le fermais et
le portais sous mon bras.
Aprs avoir achev tous ces travaux, il ne marriva rien dextraordinaire
en lespace de cinq ans. Ma principale occupation, entre celle de semer mon
orge et mon riz, daccommoder mes raisins et daller la chasse fut, pendant
ces cinq annes, celle de faire un canot plus petit que le premier. Je lachevai
et, en creusant un canal profond de six pieds et large de quatre, je lamenai
dans la baie. Puis je lquipai au mieux et y mis un mt et une voile. Jen fis
lessai et trouvant quil tait bon voilier, je fis des boulins ou des layettes aux
deux extrmits afin dy prserver mes provisions et mes munitions contre
la pluie et leau de la mer. Jy fis encore un grand trou pour mes armes et le
couvris du mieux que je pus pour le conserver sec.
Je plantai ensuite mon parasol la poupe afin de my mettre lombre.
Je me promenais de temps en temps sur la mer, mais sans mcarter de ma
petite baie. Mais la fin, impatient de voir la circonfrence de mon royaume,
je rsolus den faire entirement le tour. cet effet, japprovisionnai mon
bateau. Je pris deux douzaines de pains dorge, un pot de terre plein de riz sec
dont jusais beaucoup, une petite bouteille de rhum, la moiti dune chvre,
de la poudre et de la drage pour en tuer dautres et enfin deux gros surtout,
lun pour me servir de matelas et lautre de couverture.

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XIII
Robinson tente un voyage
autour de son le et se
constitue un troupeau

Ce fut le 6 novembre de la sixime anne de mon rgne ou de ma captivit


(vous lappellerez comme il vous plaira) que jentrepris ce voyage qui fut
plus long que je ne my attendais.
Lle en elle-mme ntait pas trs large, mais elle avait lest un grand
rebord de rochers qui stendait deux lieues en avant dans la mer. Les uns
slevaient au-dessus de leau, les autres taient cachs. En outre, il y avait
au bout de ces rochers un grand fond de sable qui savanait encore dune
demi-lieue si bien que, pour doubler cette pointe, jtais oblig de mavancer
assez loin dans la mer.
Tout en observant soigneusement les endroits o je passerais, je
remarquai, lest, un courant furieux qui touchait la pointe de bien prs. Ce
mme courant rgnait de lautre ct de lle, mais beaucoup plus loin du
rivage. Je vis aussi une grande barre entre les deux courants et conclus que
je franchirais aisment toutes ces difficults si jvitais le premier courant,
car jtais sr de pouvoir profiter de la barre.
Je pris donc la mer le premier jour de calme, mais je neus pas plutt
atteint la pointe que je me trouvai dans le courant, aussi violent que
pourraient ltre les cluses dun moulin. Ce courant memporta, moi et mon
canot, avec une telle imptuosit que je me sentais entran bien loin de la
barre qui tait gauche. Toute manuvre tait inutile et je pensais navoir
rien esprer du vent qui ne soufflait pas.
Je me considrai donc comme un homme mort, car je savais bien que les
deux courants devaient se rejoindre une distance de quelques lieues et me
jetteraient en pleine mer o il me faudrait peut-tre faire plus de mille lieues
avant de trouver le moindre rivage, le ou continent.
Jtais dans la consternation mais je travaillais cependant avec beaucoup
de vigueur, mefforant de diriger mon canot vers la barre. Jtais toujours
une prodigieuse distance de lle quand, par bonheur, sleva un vent qui
me fut favorable. Je pus alors mettre la voile et tchai de sortir du courant.
Enfin, jatteignis la barre ; je pus la traverser en la prenant obliquement et

31
parvins de la sorte regagner le rivage. Seulement ce rivage tait loppos
de celui do jtais parti et il ntait pas question pour moi de conduire
par mer mon canot dans la baie proche de ma maison : je connaissais trop
maintenant les dangers de la cte est.
Je pris donc le parti de longer un peu la rive o jtais et qui me paraissait
fort bonne. Elle allait en se rtrcissant jusqu un petit ruisseau qui sy
dversait : jy mis mon canot, ne pouvant pas souhaiter un meilleur havre
pour ma frgate.
En examinant les lieux, je vis que je ntais pas loign de lendroit
o jtais arriv aprs avoir travers mon le. Aussi, laissant toutes mes
provisions dans mon canot et prenant le fusil et le parasol, je me mis en
chemin. Jarrivai sur le soir ma maison de campagne, jen sautai la haie
et me couchai lombre. Je mendormis bien vite et ne fus pas peu surpris
dentendre dans mon sommeil une voix qui mappelait par mon nom :
Robinson, Robinson, Robinson Cruso, pauvre Robinson Cruso, o avez-
vous t, Robinson Cruso ? O tes-vous Robinson ? Robinson Cruso, o
avez-vous t ?
Comme javais ram tout le matin et march toute laprs-midi, jtais
encore moiti endormi et croyais rver. Mais la voix continuait de rpter :
Robinson Cruso, Robinson Cruso ! Je mveillai enfin tout fait
et compltement pouvant. Cependant, je me rassurai en voyant mon
perroquet perch sur la haie. Mais comment, me disais-je, est-il venu ici ?
Pourquoi est-il venu en cet endroit plutt quen tout autre ? Je ne pus me
rpondre, mais je lappelai par son nom et il vint se poser sur mon pouce, me
rptant, comme sil et t ravi de me revoir Pauvre Robinson Cruso,
ou avez-vous t ? Je lemportai ensuite au logis.
Pendant prs dun an je vcus retir dans ces lieux o la destine me
tenait prisonnier, mais, sauf la socit, il ne me manquait rien pour tre
parfaitement heureux.
Jtais arriv une grande perfection dans les diffrents mtiers que
jexerais. Jtais, en particulier, un excellent matre potier. Javais invent
une roue admirable par laquelle je donnais ma vaisselle, dabord tout
fait grossire, un tour et une forme trs commodes ; je trouvai aussi le
moyen de faire une pipe et cette invention me causa une joie extraordinaire.
Bien quelle ft de la mme couleur et de la mme matire que mes autres
ustensiles de terre, elle tirait a fume et ctait l lessentiel. Car jaimais
beaucoup fumer, et, croyant quil ny avait point de tabac dans mon le,
javais nglig de prendre avec moi les pipes qui taient dans le vaisseau.
Je fis aussi des progrs trs considrables dans la profession de vannier. Je
trouvai moyen de faire plusieurs corbeilles qui mtaient trs utiles quoique
un peu mal tournes. Elles taient aises porter et propres ranger plusieurs

32
choses et en aller chercher dautres. Si, par exemple, je tuais une chvre,
je la pendais un arbre, je lcorchais, la dcoupais et lapportais au logis.
Je faisais de mme lgard de la tortue : je lventrais, en prenais les ufs
et quelques morceaux de sa chair que je rapportais dans mon panier, laissant
le superflu et linutile.
Ma poudre commenait maintenant diminuer et je ne voyais pas
comment je pourrais la remplacer. Cette pense me fit craindre pour lavenir.
Quaurais-je fait sans poudre ? Comment aurais-je pu tuer des chvres ?
Ces rflexions mamenrent conclure que le moment tait venu de me
constituer un troupeau. Le difficile tait dattraper des chvres qui fussent
en vie. cet effet, je tendis des filets, mais comme le fil en tait faible, celles
qui se prenaient schappaient aisment.
Jessayai ensuite le trbuchet. Je fis plusieurs creux dans les endroits o
elles avaient coutume de patre, je couvris ces creux de claies que je chargeai
de beaucoup de terre en y parsemant des pis de riz et dorge. Mais ce
procd ne russit point.
Les chvres venaient manger mon grain, senfonaient mme dans le
trbuchet, mais ensuite, elles trouvaient moyen den sortir.
Je mavisai enfin de tendre une nuit trois trappes ; jallai les visiter le
lendemain matin et je trouvai quelles taient encore tendues, mais que les
appts en avaient t arrachs. Cependant, je ne me dcourageai point, et, un
beau jour, je trouvai dans lune un vieux bouc dune grandeur extraordinaire
et dans lautre deux chevrettes et un chevreau. Le vieux bouc tait si farouche
que, ne sachant quen faire, je lui rendis la libert. Pour les jeunes, je les tirai
de leur fosse un un et, les attachant tous trois un mme cordon, je les
amenai chez moi, non sans difficult.
Il se passa quelque temps avant quils voulussent manger, mais la fin
ils se laissrent tenter par le bon grain que je leur prsentai. Et, peu peu,
jeus le plaisir de les voir sapprivoiser.
Puis, il me vint lide de les enfermer dans un certain espace de terrain
que jentourerais dune haie trs paisse afin quil leur ft impossible de se
sauver. Le projet tait grand, mais son excution me semblait absolument
ncessaire. Je cherchai donc une pice de terre propre au pturage o il y
et de leau pour les abreuver et de lombre pour les garantir des chaleurs
extraordinaires du soleil. Pendant que je prparais leur enclos, je faisais
patre mes chevreaux auprs de moi, avec des entraves aux jambes. Je leur
donnais souvent des pis dorge et quelques poignes de riz, si bien que
lorsque je les dbarrassai de leurs liens pour les mettre dans leur domaine
ils me suivirent partout, sautant et blant.

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En lespace dun an et demi jeus un troupeau de douze animaux, tant
boucs que chvres et chevreaux ; deux ans aprs jen eus quarante-trois
quoique jen eusse tu plusieurs pour mon usage.
Ce ne fut quassez tard que je songeai profiter du lait de mes chvres,
mais lorsque la pense men vint je fis aussitt une laiterie. Mes chvres
me donnaient quelquefois huit ou dix pintes de lait par jour. Je navais
jamais vu faire le beurre ni le fromage, mais aprs plusieurs essais jen vins
parfaitement bout.
Ma table se garnissait ainsi de mets toujours plus abondants et plus varis
et je dnais comme un Roi la vue de toute ma cour. Mon perroquet, comme
sil et t mon favori, avait seul la permission de parler. Mon chien, qui
tait devenu vieux et chagrin, tait toujours assis ma droite. Mes deux
chats taient lun un bout de la table, lautre lautre bout, attendant de
ma faveur quelque morceau de viande.
Ces deux chats ntaient pas ceux que nous avions sur le vaisseau et que
javais emmens dans mon le. Ceux-l taient depuis longtemps morts et
enterrs, mais lun ayant eu des petits, jen levai deux, tandis que les autres
senfuirent dans les bois o ils devinrent sauvages.
Jaimerais dire maintenant en quel quipage japparaissais lorsque jallais
en promenade dans mon royaume. Je portais un chapeau dune hauteur
effroyable et sans forme, fait de peaux de chvres. Jy avais attach par
derrire la moiti dune peau de bouc qui me couvrait tout le cou. Ctait
la fois pour me prserver des ardeurs du soleil et pour empcher la pluie de
pntrer sous mes habits car, dans ces climats, rien nest plus dangereux.
Javais une espce de robe courte faite, de mme que mon chapeau, de
peaux de chvres. Les bords en descendaient jusque sous mes genoux ; mes
culottes taient faites de la peau dun vieux bouc. Le poil en tait dune
longueur si extraordinaire quil descendait jusquau milieu de mes jambes.
Je navais ni bas ni souliers, mais je mtais fait, pour me couvrir les jambes,
une paire de je ne sais quoi qui ressemblait nanmoins assez des bottines,
et que jenlevais comme on fait des gutres. Elles taient, de mme que tous
mes autres vtements, de forme trange et barbare.
Javais un ceinturon fait de mme toffe que mes habits. Au lieu dune
pe et dun sabre, je portais une scie et une hache, lune dun ct, lautre de
lautre. Javais, de plus, une sorte de baudrier lextrmit duquel pendaient
deux poches faites de mme matire que le reste. Dans lune je mettais ma
poudre, dans lautre ma drage. Sur mon dos, je portais une corbeille, sur
mes paules un fusil et sur ma tte un parasol assez grossirement travaill
mais qui pourtant, aprs mon fusil, tait ce dont javais le plus besoin.
Mon visage ntait pas aussi brl par le soleil quon aurait pu le croire.
Quant ma barbe, je lavais dabord laiss crotre jusqu la longueur dun

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quart daune, mais comme javais des ciseaux et des rasoirs, je la coupais
maintenant dassez prs, sauf celle qui me croissait sur la lvre suprieure et
formait deux belles moustaches. Je ne dirai pas que ces moustaches taient si
longues que jaurais pu y suspendre mon chapeau, mais je puis bien assurer
quen Angleterre elles auraient paru effroyables.

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XIV
Robinson, effray par
des traces humaines,
fortifie sa demeure

Un jour, comme jallais mon canot, je dcouvris trs distinctement sur le


sable les marques dun pied nu, dun pied humain. Jamais je nprouvai plus
grande frayeur. Je marrtai tout court, comme frapp de la foudre. Je me
mis aux coutes, je regardai tout autour de moi, mais je ne vis ni nentendis
rien. Je montai sur une petite minence pour tendre ma vue ; jen descendis
et jallai au rivage, mais je naperus rien de nouveau. Jy retournai, pensant
que je navais vu les traces quen imagination, mais je retrouvai les mmes
marques dun pied nu, les orteils, les talons et tous les autres indices dun
pied dhomme.
Je ne savais que conclure. Il me vint des penses effrayantes. Je menfuis
ma fortification tout troubl, regardant derrire moi presque chaque pas,
et prenant tous les buissons que je rencontrais pour des hommes.
Je ne fus pas sitt arriv prs de ma demeure que je my jetai comme un
homme quon poursuit.
Je ne pus dormir de toute la nuit et mes craintes ne firent quaugmenter.
Je restai enferm pendant trois jours et trois nuits et je commenais languir
de faim nayant chez moi que quelques biscuits et de leau. Dautre part,
je pensai que mes chvres avaient grand besoin dtre traites ; je men fus
donc ma maison de campagne, mais tout en cheminant je rflchissais.
Voil quinze annes que jtais dans lle et jusquici je navais pas aperu
seulement lombre dune crature humaine. Je crus pouvoir conclure que
si les gens du continent venaient de temps en temps y prendre terre, ils se
rembarquaient ds quils le pouvaient puisque, jusquici, ils navaient pas
jug bon de sy tablir. Je vis parfaitement bien que tout ce que javais
craindre tait des descentes accidentelles contre lesquelles il tait prudent
de chercher une retraite sre.
Je commenai alors me repentir davoir perc ma caverne si avant, et de
lui avoir donn une sortie lendroit o ma fortification joignait le rocher.
Pour remdier cela, je rsolus de me faire un second retranchement,
quelque distance de mon rempart, exactement l o douze ans auparavant

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javais plant une double range darbres. Je les avais mis si serrs quil
ne me fallait quun petit nombre de palissades entre eux pour en faire une
fortification suffisante.
De cette manire, jtais retranch dans deux remparts : celui de dehors
tait rembarr de pices de bois, de vieux cbles et de tout ce que javais
estim propre le renforcer. Je le rendis pais de plus de dix pieds force dy
apporter de la terre et de lui donner de la consistance en marchant dessus.
Jy fis cinq ouvertures, assez larges pour y passer le bras, dans lesquelles
je mis les cinq mousquets que javais tirs du vaisseau et je les plaai, en
guise de canons, sur des espces daffts, de telle manire que je pouvais, en
deux minutes, faire feu de toute mon artillerie. Au bout de quelques mois,
cet ouvrage tant achev, je plantai, sur un grand espace de terre hors du
rempart, des rejetons dun bois semblable losier. Je crois quen une seule
anne jen fichai en terre plus de vingt mille, laissant un vide assez grand
entre ces bois et mon rempart afin de pouvoir dcouvrir lennemi sil venait
me dresser des embches au milieu de ces jeunes arbres.
Deux ans aprs, ils formaient dj un bocage pais. Au bout de six ans,
javais devant ma demeure une fort dune telle paisseur et dune si grande
force quelle tait absolument impntrable et que personne naurait pu
supposer quelle cacht la retraite dune crature humaine.
Comme je navais point laiss davenue mon chteau, je me servais,
pour y entrer et pour en sortir, de deux chelles. Avec la premire, je montais
jusqu un endroit du roc o il y avait place pour poser la seconde et, quand
je les avais retires lune et lautre, il ntait pas possible me vivante de
venir moi sans courir les plus grands dangers.
Cest ainsi que je pris pour ma sauvegarde toutes les mesures que la
prudence humaine tait capable de me suggrer.
Je songeai galement prserver mon troupeau. Pour cela, je dcidai de
faire deux ou trois nouveaux enclos, loigns les uns des autres, aussi cachs
que possible et pouvant renfermer chacun une demi-douzaine de jeunes
chvres. De cette faon, si quelque dsastre arrivait au troupeau gnral, je
pourrais le remettre sur pied en peu de temps et avec peu de peine.
Je me mis donc parcourir tous les recoins de lle et trouvai bientt un
endroit aussi dtourn que je souhaitais. Ctait une pice de terre unie, au
beau milieu des bois les plus pais, une sorte denclos naturel. Au bout dun
mois, quelques-uns de mes animaux purent dj tre mis en sret dans cet
asile.
Je continuai mes recherches pour trouver un autre lieu secret lorsquun
jour, mavanant davantage vers la pointe occidentale de lle, je crus voir
dune hauteur o jtais une chaloupe bien avant dans la mer.

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XV
O Robinson dcouvre
que les anthropophages
viennent festoyer dans son le

tant descendu de la colline, et me trouvant dans un endroit o je navais


jamais t auparavant, je fus pleinement convaincu quun vestige dhomme
ntait pas chose fort rare dans mon royaume. Si je navais pas eu la
chance dtre jet du ct o les sauvages ne venaient jamais, jaurais su
que les canots du continent cherchaient assez souvent une rade dans cette
le. Jaurais appris encore quaprs quelque combat naval, les vainqueurs
menaient leurs prisonniers sur mon rivage pour les tuer et les manger, en
vrais cannibales quils taient.
Ce qui minstruisit de tout cela fut un spectacle que je vis alors sur le
bord du ct sud-ouest, spectacle qui me remplit dtonnement et dhorreur.
Japerus la terre parseme de crnes, de mains, de pieds et dautres
ossements humains. Jobservai prs de l les restes dun feu et un banc creus
dans la terre, en forme de cercle, o, sans doute, ces abominables sauvages
prenaient place pour consommer leur affreux festin.
Je rentrai chez moi, boulevers dhorreur, mais beaucoup moins inquiet
que je ne lavais t pendant les deux annes de transes mortelles qui
staient coules depuis ma premire dcouverte dune trace de pied nu.
Je savais maintenant que ces sauvages ne venaient rien chercher dans
lle, mais seulement y faire leur rgal. Javais dj pass dix-huit ans sans
rencontrer personne, je pouvais esprer en passer encore autant avec le
mme bonheur. Cependant, le spectacle dont javais t tmoin menleva
toute gat et me tint renferm dans mes propres domaines, je veux dire
mon chteau fort, ma maison de campagne, mon nouvel enclos dans les
bois. Et mon unique divertissement tait alors la compagnie de mes animaux
domestiques.
La vingt-troisime anne de mon sjour dans lle, au mois de dcembre,
sortant un matin un peu avant le lever du soleil pour aller faire ma moisson,
je fus surpris par la vue dune lumire sur le rivage une grande demi-lieue
de moi. Ce ntait pas du ct o javais observ que les sauvages abordaient
dordinaire, mais bien du ct de ma demeure.

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pouvant, je retournai vers mon chteau et, ayant retir mon chelle
aprs moi, je me prparai la dfense, je chargeai mon artillerie et tous
mes pistolets et rsolus de me battre jusqu mon dernier soupir. Jattendis
ainsi lennemi pendant deux heures, puis, incapable de rester plus longtemps
dans lincertitude, je menhardis monter sur le haut du rocher au moyen
de mes deux chelles et, mtendant sur le ventre, je me servis de ma lunette
dapproche pour savoir de quoi il sagissait.
Je vis dabord neuf sauvages assis en rond autour dun petit feu, non pour
se chauffer, car il faisait une chaleur extrme, mais pour prparer quelque
mets de chair humaine quils avaient apporte avec eux, morte ou vive.
Ils taient venus sur deux canots quils avaient tirs sur le rivage ; et
comme ctait alors le temps du flux, ils paraissaient attendre le reflux pour
sen retourner. Je conclus quils venaient et retournaient toujours de la mme
manire et que je pouvais battre la campagne sans danger pendant le flux
condition de navoir pas t dcouvert auparavant. Cette pense me rassura
et me permit de continuer ma moisson avec assez de tranquillit. Les choses
se passrent comme javais prvu. Ds que la mare commena se retirer,
je les vis se jeter dans leurs barques et faire force rames. Mais ce ntait pas
sans stre divertis auparavant par toutes sortes de danses.
Aussitt que je les vis embarqus, je sortis avec deux fusils sur mes
paules, deux pistolets ma ceinture, mon large sabre mon ct et je gravis
promptement la colline do javais vu pour la premire fois les reliefs des
horribles festins de ces cannibales.
Descendu sur le rivage, japerus de nouvelles traces de leur brutalit et
jen fus si indign que je rsolus de tomber sur la premire troupe que je
rencontrerais, si nombreuse quelle pt tre.

39
XVI
Robinson sauve la vie un
prisonnier des sauvages

Une fois cette dtermination prise, je ne manquai pas un seul jour


daller en reconnaissance, mais je ne dcouvris rien pendant dix-huit mois.
Cependant, un matin, je vis sur le rivage jusqu six canots dont les sauvages
taient dj terre et hors de la porte de ma vue. Je savais quils venaient
dordinaire cinq ou six dans chaque barque : me serait-il possible den venir
aux mains avec une trentaine ?
Mais jattendais depuis si longtemps cette occasion que je ne la laissai
point passer et que je me prparai pour le combat ; puis, posant mes deux
fusils au pied de mon chelle, je montai sur le rocher o je me plaai de
telle manire que ma tte ne dpassait pas le sommet. De l, au moyen de
mes lunettes, japerus quils taient en effet au moins trente, quils avaient
allum du feu pour prparer leur festin et quils dansaient autour avec mille
postures et mille gesticulations bizarres selon la coutume de leur pays.
Un moment aprs, je les vis qui tiraient dune barque deux misrables
pour les mettre en pices. Un des deux tomba bientt terre, assomm, ce
que je crois, dun coup de massue. Lautre victime, parvenant schapper,
se mit courir avec toute la vitesse imaginable, directement de mon ct, je
veux dire du ct du rivage qui menait mon habitation.
Javoue que je fus terriblement effray en le voyant enfiler ce chemin,
surtout parce que je mimaginais quil tait suivi de toute la troupe. Je restai
nanmoins au mme endroit et je me rassurai bientt en voyant quil ny
avait que trois hommes qui le poursuivaient et quil gagnait sur eux un terrain
considrable.
Il rencontra bientt une petite baie o il aurait pu tre pris sil stait
seulement arrt ; mais il nhsita pas et, quoique la mare ft haute, il se jeta
corps perdu dans les eaux et gagna lautre rive en une trentaine dlans.
Aprs quoi, il se remit courir avec autant de force quauparavant. Quand
ses trois ennemis arrivrent au mme endroit, ils hsitrent. Lun dentre eux
renona se mettre la nage et sen retourna vers le lieu du festin. Quant
ceux qui se dcidrent passer leau, ils mirent bien le double du temps
que leur prisonnier avait employ.

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Je fus alors pleinement convaincu que loccasion tait venue de me
procurer un compagnon et un domestique. Je descendis prcipitamment du
rocher pour prendre mes fusils et, remontant avec la mme ardeur, javanai
vers la mer. Je navais pas grand chemin faire et me jetai bientt entre
le poursuivant et le poursuivi, tchant de faire comprendre celui-ci de
sarrter et de rester avec moi. Mais je crois qu ce moment je lui faisais
aussi peur que ceux auxquels il tentait dchapper. Javanai pas lents, et
ensuite, me jetant brusquement sur le premier sauvage, je lassommai dun
coup de crosse.
Le second, voyant tomber son camarade, sarrta court, comme effray.
Jallai droit sur lui, mais en lapprochant, je le vis arm dun arc dans lequel
il mettait la flche. Je ne lui laissai pas le temps de tirer et le fis tomber raide
mort.
Pour le pauvre fuyard, il tait si pouvant du feu et du bruit, quil sarrta
tout court, sans bouger du mme endroit, et je vis son air effar quil avait
plus envie de reprendre sa fuite que dapprocher de moi. Je lui fis signe de
nouveau, il fit quelques pas, puis sarrta et le mme mange dura quelques
instants. Il simaginait sans doute tre devenu prisonnier une seconde fois
et menac dtre tu comme ses deux ennemis. Enfin, lui ayant fait signe
dapprocher pour la troisime fois, et de la manire la plus propre le
rassurer, il vint moi, se mettant genoux tous les dix ou douze pas pour
me tmoigner sa reconnaissance. Pendant tout ce temps je lui souriais aussi
gracieusement quil tait possible. Enfin, tant arriv tout prs de moi, il se
jeta mes genoux, baisa la terre, prit un de mes pieds et le posa sur sa tte
pour me faire comprendre sans doute quil me jurait fidlit. Je le relevai
en lui faisant des caresses pour lencourager de plus en plus et lemmenai
ensuite avec moi, non dans mon chteau, mais dans la grotte. L je lui donnai
du pain, une grappe de raisins secs, et de leau dont il avait un grand besoin,
tant fort altr par la fatigue dune si longue et si rude course. Je lui fis signe
daller dormir en lui montrant un tas de paille de riz avec une couverture qui
me servait assez souvent de lit moi-mme.

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XVII
Vendredi

Javais dsormais un compagnon. Ctait un grand garon de vingt-cinq


ans peu prs, au corps bien fait. Ses membres montraient quil tait adroit
et robuste ; son air tait courageux sans aucune marque de frocit. Au
contraire, quand il souriait, on voyait dans ses traits cette douceur et cet
agrment qui sont particuliers aux Europens. Ses cheveux ne ressemblaient
pas de la laine frise, mais ils taient longs et noirs ; son front tait grand
et lev, ses yeux brillants et pleins de feu. Son teint ntait pas noir, mais
seulement basan, approchant dune lgre couleur olive. Il avait le visage
rond et le nez bien fait, la bouche belle, les lvres minces, les dents bien
ranges et blanches comme de livoire.
Aprs avoir plutt sommeill que dormi pendant une demi-heure, il se
rveilla, sortit de la grotte pour me rejoindre dans lenclos tout proche o je
trayais mes chvres, vint moi en courant et se jeta mes pieds avec toutes
les marques dune vritable reconnaissance. Puis, il renouvela la crmonie
de me jurer fidlit en posant mon pied sur sa tte.
Je fis de mon mieux pour lui montrer que jtais content de lui ; peu aprs,
je commenai lui parler et il apprit me parler son tour. Je lui enseignai
dabord quil sappellerait Vendredi en mmoire du jour o je lui sauvai la
vie.
Je lui appris encore me nommer Mon matre et dire propos oui et
non. Je lui donnai ensuite du lait dans un pot de terre, jen bus le premier et
jy trempai mon pain, en quoi, mayant imit, il me fit signe quil le trouvait
bon. Layant ainsi rconfort, je songeai lhabiller. Je lui donnai dabord
une paire de culottes de toile que javais trouve dans le coffre dun des
matelots. Jy ajoutai une veste de peau de chvre et comme jtais devenu
tailleur dans les formes, je lui fis encore un bonnet de la peau dun livre,
bonnet qui navait pas trop mauvaise faon.
Le jour suivant, je me mis chercher o je pourrais le loger dune manire
commode pour lui sans avoir rien craindre pour moi au cas o il serait
assez mchant pour attenter ma vie. Je ne trouvai rien de plus convenable
que de lui faire une hutte entre mes deux retranchements et je pris toutes
les prcautions pour lempcher de venir dans mon chteau malgr moi.
Mais cette prudence ntait pas ncessaire. Jamais homme neut un valet
plus fidle, plus rempli damour pour son matre. Il sattachait moi avec

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une tendresse vritablement filiale, il ntait ni entt ni violent et, en toute
occasion, il aurait sacrifi sa vie pour sauver la mienne.
Jtais charm de lui et mefforais surtout de lui apprendre parler ; je
le trouvai le meilleur colier du monde. Il tait si gai, si ravi quand il pouvait
me comprendre ou se faire comprendre de moi quil me communiquait sa
joie et rendait nos conversations charmantes.
Je rsolus aussi de le dtourner de son apptit de cannibale en lui faisant
goter dautres viandes. Je le conduisis donc un matin dans les bois et fis
feu sur un chevreau sauvage que je tuai. Le pauvre Vendredi qui mavait
vu terrasser de loin un de ses ennemis se mit trembler comme une feuille.
Sans tourner la tte du ct du chevreau pour voir si je lavais tu ou non,
il ne songea qu ouvrir sa veste pour examiner sil ntait pas bless lui-
mme ; aprs quoi, il se jeta mes pieds pour me supplier de ne pas le tuer.
Je le rassurai, le prit par la main en souriant, le fis lever, et, lui montrant
du doigt le chevreau, lui fis signe de laller chercher. Pendant quil tait
occup dcouvrir comment cet animal avait t tu, je chargeai mon fusil
de nouveau et, au mme moment, japerus un perroquet sur un arbre. L-
dessus, jappelai Vendredi et, lui montrant mon fusil et le perroquet, je lui
fis comprendre mon dessein dabattre loiseau. Je tirai effectivement et je
vis de nouveau la frayeur sur le visage de mon compagnon. Ne mayant rien
vu mettre dans mon fusil, il le considra comme une source inpuisable de
ruine et de destruction. De longtemps il ne put revenir de sa surprise, et, si je
lavais laiss faire, je crois quil aurait ador mon fusil aussi bien que moi.
Il nosa pas y toucher pendant plusieurs jours, mais il lui parlait, comme si
cet instrument tait capable de lui rpondre. Ctait, comme jai appris dans
la suite, pour le prier de ne pas lui ter la vie.
Le mme soir, jcorchai le chevreau, je le coupai en pices et en mis
quelques morceaux sur le feu, dans un pot que javais. Jen fis un bon
bouillon et donnai une partie de cette viande ainsi prpare mon valet qui,
voyant que jen mangeais, se mit la goter aussi.
Aprs lavoir ainsi apprivois avec cette nourriture, je voulus le rgaler
dun rti. Le jour suivant, jattachai un morceau de chevreau une corde
et le fit tourner continuellement devant le feu comme javais vu faire en
Angleterre. Ds que Vendredi en eut got, il fit tant de grimaces pour me
dire quil le trouvait excellent et quil ne mangerait plus de chair humaine
quil et fallu tre stupide pour ne pas le comprendre.
Le jour aprs, je loccupai battre de lorge et la vanner ma faon, ce
quen peu de temps il fit aussi bien que moi. Il apprit mme faire du pain,
en un mot, il ne lui fallut que peu de jours dapprentissage pour tre capable
de me servir de toutes manires.

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Cette anne-l fut la plus heureuse que je passai dans lle. Vendredi
commenait parler fort joliment ; il savait dj les noms de presque toutes
les choses dont je pouvais avoir besoin et de tous les lieux o javais
lenvoyer. Jtais de plus en plus charm de ses progrs, de sa probit, de
son affection et je laimais moi-mme chaque jour davantage.

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XVIII
O Vendredi, du sommet dune
colline, dcouvre sa patrie

Un jour, jeus envie de savoir de lui sil regrettait beaucoup sa patrie et


je lui demandai combien il y avait de lle au continent, si, dans ce trajet,
les canots ne prissaient pas souvent. Il me rpondit quil ny avait point
de danger et quun peu avant dans la mer on trouvait tous les matins le
mme vent et le mme courant et tous les aprs-dners un vent et un courant
directement opposs. Je crus dabord que ce ntait autre chose que le flux et
le reflux ; mais je compris dans la suite que ce phnomne tait caus par la
grande rivire Ornoque dans lembouchure de laquelle mon le tait situe
et que la terre que japercevais louest tait la grande le de la Trinit.
Je fis mille questions Vendredi sur le pays, les habitants, la mer, les
ctes et les peuples qui en taient voisins. Il me donna sur cela toutes
les connaissances quil avait, mais javais beau lui demander les noms
des diffrents peuples des environs, il ne me rpondait rien sinon Caribs.
Jen conclus quil sagissait des les Caribes qui stendent de la Rivire
Ornoque vers la Guyane. Il me dit encore que bien loin derrire la Lune
(il voulait dire vers le couchant de la lune, ce qui doit tre louest de leur
pays), il y avait des hommes blancs et barbus, comme moi. Il tait facile de
comprendre quil dsignait par l les Espagnols.
Je lui demandai ensuite comment je pourrais aller parmi ces hommes
blancs. Il me rpondit que je pouvais prendre deux canots, ce que je ne
compris pas dabord. Mais aprs ses explications je vis quil entendait par
l un canot aussi grand que deux autres. Cet entretien me fit grand plaisir et
me donna lespoir de sortir un jour de lle et de trouver pour cela un secours
considrable dans mon fidle sauvage.
Un jour, comme je lui faisais remarquer les restes de la chaloupe qui se
perdit lorsque je mchappai du naufrage, il se mit rflchir sans dire un
mot. Lorsque je linterrogeai, il me rpondit : Moi, voir telle chaloupe
aussi dans ma nation.
Je ne sus pas dabord ce quil voulait dire par l, mais je compris ensuite
quune chaloupe semblable avait t porte par une tempte sur le rivage de
son pays. Je lui en demandai la description. Il sen acquitta assez bien et me
fit tout deviner en ajoutant : Nous, sauver les blancs hommes de se noyer .

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Je lui demandai sil y avait quelques hommes blancs dans cette chaloupe
Oui, dit-il, la chaloupe pleine dhommes blancs. Et en comptant laide
de ses doigts, il me fit comprendre quil y en avait eu jusqu dix-sept et
quils demeuraient chez sa nation.
Je linterrogeai davantage pour savoir ce que ces gens taient devenus.
Il massura quils taient encore l, quils y avaient vcu pendant quatre
ans. Lorsque je lui demandai pourquoi ils navaient pas t mangs, il me
rpondit : Ils faire frre avec eux ; ne manger hommes, que quand la guerre
fait battre . Ce qui signifiait que sa nation avait fait la paix avec eux et
quelle ne mangeait que les prisonniers de guerre.
Il arriva, assez longtemps aprs, qutant au haut dune colline, du ct
de lest do, par temps clair, on pouvait dcouvrir le continent, aprs avoir
attentivement regard de ce ct-l, il parut tout exalt. Il se mit sauter et
gambader, criant de toutes ses forces : joie, plaisant, l, voir mon
pays, l, ma nation.
La joie tait rpandue sur son visage et je lus dans ses yeux le dsir violent
de retourner dans sa patrie. Quand je lui demandai sil ne souhaitait pas
revoir son pays : Oui, rpondit-il, moi fort joyeux, voir ma Nation.
Quy feriez-vous, lui dis-je, voudriez-vous revenir sauvage et manger
encore de la chair humaine ?
Non, non, rpliqua-t-il, Vendredi leur conter vivre bons, manger pain
de bl, chair de btes, lait, non plus manger hommes.
Mais ils vous mangeront.
Non, eux non tuer moi, volontiers aimer apprendre.
Et il ajouta quils avaient appris beaucoup de choses des hommes barbus
qui taient venus dans la chaloupe. Je lui demandai alors sil avait envie dy
retourner. Lorsquil meut rpondu en souriant quil ne pouvait pas nager
jusque-l, je lui promis de lui faire un canot. Il me dit alors quil voulait bien,
pourvu que je fusse de la partie. Il massura que, bien loin de me manger,
les gens de son pays feraient grand cas de moi lorsquil leur aurait cont que
javais sauv sa vie et tu ses ennemis. Et, pour me rassurer, il me fit un
grand dtail de toutes les bonts quils avaient eues pour les hommes barbus
que la tempte avait jets sur le rivage.
partir de ce moment, je pris la rsolution de hasarder le passage et de
tenter de rejoindre ces trangers. Je ne doutais pas que si javais le bonheur
de me trouver sur le continent en si nombreuse compagnie je finirais bien
un jour par regagner ma patrie.
Cest dans ce but que je dcidai de mettre Vendredi au travail et le menai
de lautre ct de lle pour lui montrer ma chaloupe. Layant tire de leau,
je la mis flot et nous y entrmes tous deux.

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Voyant quil la maniait avec beaucoup dadresse et de force, et quil la
faisait avancer deux fois plus vite que je ne laurais fait moi-mme, je lui
dis : Eh bien ! irons-nous dans votre nation ? Mais il me fit comprendre
que cette barque serait trop faible pour un tel voyage. Je lui dis alors que
nous devions en faire une assez grande et assez rsistante pour quil pt
lutiliser pour retourner chez lui. Cette proposition lui fit baisser la tte
dun air fort chagrin et quand je lui demandai pourquoi, il me rpondit dun
ton lamentable : Pourquoi vous en colre contre Vendredi, quoi moi faire
contre vous ?
Je lui dis quil se trompait, que je ntais point du tout en colre Point
colre ! rpliqua-t-il en rptant plusieurs fois ces paroles : Point colre !
Pourquoi donc envoyer Vendredi auprs ma nation ?
Mais ne mavez-vous pas dit que vous souhaitiez y tre ?
Oui, oui, souhaiter tous deux l, non Vendredi l, et point matre l.
En un mot, il ne voulait pas entreprendre le passage sans moi.
Aprs lui avoir demand en quoi ce voyage pouvait mtre utile, il me
rpondit avec vivacit : Vous faire grand beaucoup bien, vous enseigner
hommes sauvages tre bons hommes et apprivoiss, leur enseigner vivre
nouvelle vie.
Hlas, mon enfant, lui rpondis-je, vous ne savez pas ce que vous dites,
je ne suis moi-mme quun pauvre ignorant.
Oui, oui, rpliqua-t-il, vous, moi enseigner bonnes choses, vous
enseigner eux bonnes choses aussi.
Malgr ces marques de son attachement pour moi, je fis semblant de
persvrer dans mon dessein de le renvoyer. Il en fut dsespr au point
daller chercher une hache et de me dire en lapportant : Vous prendre,
vous tuer Vendredi, non envoyer Vendredi chez sa nation. Il pronona ces
mots dune faon si touchante que je fus convaincu de sa tendresse pour moi
et lui fis la promesse que nous partirions ensemble.
Sans tarder davantage, nous allmes la recherche dun grand arbre pour
en faire un grand canot. Vendredi en trouva bientt un dun bois qui mtait
inconnu, mais quil savait convenir ce que nous voulions. Il tait davis de
le creuser en brlant le dedans, mais je lui enseignai la manire de se servir
des coins de fer et, aprs un mois de rude travail, la barque fut acheve. Nous
fmes encore occups une quinzaine de jours la mettre leau, ce que nous
fmes pouce aprs pouce, au moyen de quelques rouleaux.
Jtais surpris de voir avec quelle adresse Vendredi savait la manier et la
tourner. Je lui demandai si elle tait assez bonne pour hasarder le passage,
il massura quelle nous porterait, mme par un grand vent. Javais pourtant
encore un dessein, celui dy ajouter un mt, une voile, une ancre et un cble.

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cet effet, je choisis un jeune cdre fort droit et jemployai Vendredi
labattre et lui donner la forme ncessaire. Pour moi, je fis mon affaire
de la voile. Je savais quil me restait un bon nombre de morceaux de
vieilles voiles, mais comme je ne les avais gure soignes depuis vingt-six
ans, je craignais de les trouver pourries. Jen tirai pourtant deux lambeaux
passablement bons, je me mis y travailler et, aprs la fatigue dune couture
longue et pnible, faute daiguilles, jen fis enfin une voile triangulaire.
Il me fallut presque deux mois pour dresser mon mt et ma voile et
mettre la dernire main tout ce qui tait ncessaire la barque. De plus,
jattachai un gouvernail la poupe. Jtais assez mauvais charpentier, mais
comme je connaissais la grande utilit de cette pice, je travaillai avec tant
dapplication que jen vins bout, mais je puis bien dire que cette seule
partie me donna autant de mal que la barque tout entire.
Il sagissait alors denseigner la manuvre Vendredi. Il savait
parfaitement mener un canot la rame, mais il tait fort ignorant dans
le maniement dune voile et dun gouvernail. Son tonnement tait
inexprimable quand il me voyait tourner et virer ma barque ma fantaisie
et la voile senfler du ct o je voulais aller. Cependant, un peu dusage lui
rendit toutes ces choses familires et en peu de temps il devint un matelot
accompli, sauf quil me fut impossible de lui faire comprendre la boussole.
Mais ce ntait pas un grand malheur car nous avions rarement un temps
couvert et jamais de brouillards.

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XIX
Comment, un retour
des Cannibales, Vendredi
retrouve son pre

Jtais alors dans la vingt-sixime anne de mon exil dans cette le,
quoique je ne puisse gure appeler exil les trois dernires annes o javais
joui de la compagnie de mon fidle Vendredi.
La saison pluvieuse tant proche, javais pris toutes mes mesures pour
mettre notre btiment en sret et je lavais fait entrer dans la petite baie
dont jai dj parl plusieurs fois. Je lavais tir sur le rivage pendant la
haute mare et Vendredi lui avait creus un petit chantier, juste assez grand
pour le contenir, assez profond pour pouvoir lui donner autant deau quil
fallait pour le mettre flot. Pour prserver la chaloupe de la pluie, nous
la couvrmes dun grand nombre de branches darbres plus impntrables
quun toit de chaume. Cest ainsi que nous attendmes lcoulement des mois
de novembre et de dcembre.
Avec le retour du temps favorable, mon dsir dexcuter le voyage revint
et saffermit. Jtais continuellement occup tout prparer, principalement
rassembler les provisions ncessaires. Un matin, pendant que je travaillais
ces prparatifs, jordonnai Vendredi daller sur le bord de la mer pour
chercher quelque tortue dont la trouvaille nous tait fort agrable tant cause
des ufs qu cause de la viande.
Il ny avait quun moment quil tait sorti, quand je le vis revenir toutes
jambes et voler par-dessus le retranchement extrieur comme si ses pieds
ne touchaient pas terre. Sans me laisser le temps de linterroger, il se mit
crier : matre, matre, douleur, mauvais.
Quy a-t-il ? lui dis-je.
Oh ! rpondit-il, l-bas, un, deux, trois canots ; un, deux, trois.
Javais beau tcher de le rassurer, le pauvre garon continuait tre dans
des transes mortelles, persuad que les sauvages taient venus exprs pour
le dcouvrir, le mettre en pices et le dvorer.
Courage, Vendredi, lui dis-je ; je suis en aussi grand danger que toi ;
sils nous attrapent, ils npargneront pas plus ma chair que la tienne. Cest
pourquoi il faut nous rsoudre combattre. Sais-tu te battre, mon enfant ?

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Moi tirer, rpliqua-t-il, mais venir l plusieurs grand nombre.
Ce nest pas une affaire, lui dis-je, nos armes feu effrayeront ceux
quelles ne tueront pas ; je suis rsolu risquer ma vie pour toi, pourvu que
tu me promettes de suivre exactement mes ordres.
Oui, oui, rpondit-il, moi mourir quand mon matre ordonne de
mourir.
L-dessus, je lui fis boire un bon coup de rhum pour lui fortifier le cur,
je lui fis prendre mes deux fusils de chasse que je chargeai de la plus grosse
drage, je pris encore quatre mousquets sur chacun desquels je mis cinq
petites balles, je chargeai mes pistolets, je mis mon grand sabre mon ct
et jordonnai Vendredi de prendre sa hache.
Mtant prpar de cette manire, je pris une de mes lunettes, je montai
au haut de la colline pour dcouvrir ce qui se passait sur le rivage ; japerus
bientt que nos ennemis y taient au nombre de vingt et un avec trois
prisonniers, et quils se prparaient un festin de triomphe.
Jobservai encore quils avaient dbarqu, non dans lendroit o Vendredi
leur avait chapp, mais plus prs de ma petite baie o le rivage tait bas et o
un bois pais stendait presque jusqu la mer. Cette dcouverte manima
dun nouveau courage et je partageai les armes entre Vendredi et moi. Je lui
donnai un pistolet pour mettre sa ceinture, lui mis trois fusils sur lpaule.
Jen pris autant pour moi et confiai Vendredi un sac plein de poudre et
de balles. Le seul ordre quil avait suivre tait de marcher sur mes pas,
de ne faire aucun mouvement, de ne pas dire un mot sans en avoir reu le
commandement.
Je cherchai un dtour pour venir de lautre ct de la baie et pour
gagner le bois afin davoir les cannibales porte de fusil avant quils ne
meussent dcouvert. Jy parvins aisment, et entrai dans le bois avec toutes
les prcautions et tout le silence possible, ayant Vendredi sur mes talons. Je
mavanai jusqu ce quil ny et plus quune petite pointe du bois entre
les sauvages et nous.
Apercevant alors un arbre fort lev, jappelai Vendredi tout doucement
et lui ordonnai de monter jusqu la cime pour dcouvrir quoi les
sauvages soccupaient. Il le fit et vint bientt me rapporter quon les voyait
distinctement, quils taient autour de leur feu, se rgalant de la chair dun
de leurs prisonniers. Il ajouta quil avait vu un autre prisonnier garrott et
tendu sur le sable et que ce dernier ntait pas de leur nation, mais que
ctait un des hommes barbus qui staient sauvs dans son pays avec une
chaloupe. Je mavanai vers larbre moi-mme et aperus en effet un homme
blanc couch sur le sable, les mains et les pieds lis. Les habits dont il tait
couvert ne me laissrent pas douter un instant quil tait bien un Europen.

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Il y avait un autre arbre, revtu dun petit buisson, plus prs encore du
lieu de leur festin. Javanai jusque-l et vis quil ny avait pas un instant
perdre, car ils taient dj occups dlier les pieds du pauvre Europen
pour le prparer et le dvorer. Je me tournai alors vers Vendredi et lui dis :
Suis mes ordres exactement, fais ce que tu me verras faire sans la
moindre faute.
Il me le promit. Je pris mon mousquet et mis les sauvages en joue en lui
ordonnant den faire autant.
Es-tu prt ? lui dis-je.
Oui, rpondit-il et en mme temps nous fmes feu lun et lautre.
Vendredi avait vis si juste quil en tua deux et en blessa trois. Pour moi,
je nen blessai que deux et nen tuai quun. Mais on peut aisment imaginer
lpouvante des sauvages. Tous ceux qui ntaient pas blesss se levrent
prcipitamment sans savoir de quel ct tourner leurs pas pour viter le
danger dont ils ne devinaient pas la source. Mais, bientt, ils prirent la fuite
du ct de la mer, se jetant dans leurs canots et abandonnant leur prisonnier.
Je mavanai vers le malheureux, le dlivrai et lui demandai en portugais
qui il tait. Il me rpondit en latin Christianus dune voix si faible que
je lui donnai boire et manger pour le rconforter. Aprs avoir un peu
repris ses esprits, il me fit comprendre quil tait Espagnol et quil mavait
une grande reconnaissance.
Cependant Vendredi, me montrant un canot abandonn par les sauvages,
proposa que nous y montions afin de poursuivre nos ennemis et les effrayer
dfinitivement. Jy consentis et jy entrai, suivi de Vendredi. Mais quelle ne
fut pas ma surprise en y voyant un troisime prisonnier garrott de la mme
manire que lavait t lEspagnol. Il tait presque mort de peur, nayant pas
su de quoi il sagissait, dans limpossibilit o il tait de lever seulement
la tte.
Je me mis dabord couper les cordes qui lincommodaient si fort et
tchai de le soulever, mais il navait plus la force de se soutenir. Je priai
Vendredi de lui donner boire un coup de rhum pour le remettre un peu.
Ds quil sen fut approch, quil leut bien regard et entendu parler, je fus
tmoin dun spectacle inattendu et extraordinaire.
Vendredi embrassait ce sauvage, pleurait, riait, sautait, dansait lentour,
puis se tordait les mains, se battait le visage, puis, de nouveau, chantait,
sautait, dansait. Il tait si mu quil fut quelques instants sans pouvoir
mexpliquer la cause de tous ces mouvements, mais tant revenu un peu
lui, il me dit que ce sauvage tait son pre.
Il mest impossible dexprimer quel point je fus touch de la tendresse
filiale de Vendredi et il mest tout aussi difficile de dpeindre toutes les
extravagances o sa joie le jetait. Tantt il entrait dans le canot, tantt il

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en sortait, tantt il y entrait de nouveau, sasseyait auprs de son pre et,
pour le rchauffer, lui tenait, pendant de longs instants, la tte serre contre
sa poitrine. Puis, il lui prenait les mains et les pieds raidis davoir t si
fortement serrs et tchait de les dgourdir en les frottant.
Tout ceci nous fit oublier de poursuivre nos ennemis qui taient dj hors
de notre vue. Et ce fut un bonheur pour nous car, deux heures aprs, il sleva
un vent terrible qui dura toute la nuit.
Pour revenir Vendredi, je le vis un moment aprs sortir de la barque et
se mettre courir avec une telle rapidit que je le perdis de vue en un instant.
Javais beau crier, il nentendait rien, mais environ un quart dheure aprs,
je le vis revenir avec un pot rempli deau frache et quelques morceaux de
pain quil me donna. Pour leau, il la porta son pre aprs que jen eus bu
un petit coup pour me dsaltrer. Elle ranima entirement le pauvre vieillard
qui mourait de soif.
Quand il eut bu je vis quil y avait encore de leau de reste ; jordonnai
Vendredi de la porter lEspagnol avec lun des gteaux quil tait all
chercher. Le malheureux, extrmement faible, stait couch sur lherbe
lombre dun arbre. Il se releva pourtant pour manger et boire, mais essaya en
vain de se mettre sur ses jambes. Ses pieds, enfls pour avoir t trop serrs,
lui causaient trop de douleur. Je priai Vendredi de les lui frotter comme il
avait fait pour son pre. Vendredi le fit volontiers, aprs quoi il chargea le
pauvre homme sur ses paules, le porta jusqu la barque o il le fit asseoir
tout auprs de son pre. Puis, sortant de la barque, il la gouverna du rivage.
Il la conduisit ainsi jusqu la baie, mais ni son pre, ni lEspagnol
neurent la force den sortir.
Aprs avoir cherch le moyen de les emporter, je fabriquai une espce
de civire sur laquelle nous les transportmes jusqu notre retranchement
extrieur. Mais l, nous fmes encore dans un grand embarras. Je navais
nulle envie dabattre le rempart et ne voyais pas comment on pourrait les
faire passer par-dessus. Le seul parti quil y avait prendre, ctait de
travailler nouveau. Avec laide de Vendredi, je dressai, en moins de deux
heures, une jolie petite tente couverte de rame et de vieilles voiles, et cela
entre mon retranchement extrieur et le bocage que javais plant prs de
l. Dans cette hutte, je leur fis deux lits de quelques bottes de paille. Sur
chacun de ces lits je mis une couverture pour coucher dessus et une autre
pour donner la chaleur ncessaire.
Je me croyais alors riche en sujets et me considrais comme un
petit monarque. Toute cette le tait mon domaine, mes sujets mtaient
parfaitement soumis, jtais leur Lgislateur et leur Seigneur. Ils mtaient
tous redevables de la vie et tous taient prts la risquer pour mon service
ds que loccasion sen prsenterait.

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Ds que jeus log mes deux nouveaux compagnons, je songeai rtablir
leurs forces par un bon repas. Je commandai dabord Vendredi daller
prendre dans mon troupeau apprivois un chevreau dun an. Je le tuai et,
en ayant coup un quartier de derrire, je le mis en petits morceaux, je le
fis bouillir et je vous assure que je leur accommodai un fort bon plat de
viande et de bouillon o javais mis de lorge et du riz. Je portai le tout
dans la nouvelle tente et, ayant servi tout le monde, je me mis table avec
mes nouveaux htes que je rgalai. Je les encourageai parler, me servant
de Vendredi comme dinterprte, non seulement auprs de son pre, mais
encore auprs de lEspagnol qui parlait fort joliment la langue des sauvages.
Aprs le repas, jordonnai Vendredi de prendre le canot, daller chercher
les armes feu que nous avions laisses sur le terrain et le lendemain je lui
dis denterrer les morts qui, tant exposs au soleil, se seraient rapidement
dcomposs, et densevelir en mme temps les affreux restes du festin.
Il sacquitta si bien de cette pnible tche que je naurais mme pas pu
reconnatre le lieu si je ne lavais su tout proche de la pointe du bois.
Peu peu, je voulus me renseigner sur nos ennemis par les questions que
je posai mes nouveaux sujets. Je demandai au pre de Vendredi ce quil
pensait des sauvages qui nous avaient chapp et si nous devions craindre
leur retour.
Il me dit que les fugitifs navaient certainement pas chapp la tempte
et que, si par une chance inespre ils avaient t assez heureux pour
regagner leur rivage, la frayeur les y retiendrait. Ils avaient t si surpris et
si tourdis par le bruit et le feu de nos armes quils ne manqueraient pas de
raconter leur peuple que leurs compagnons avaient t tus par la foudre
et par le tonnerre. Ce qui le confirmait dans cette opinion, cest quil avait
entendu dire aux fuyards quils ne pouvaient pas comprendre comment les
hommes pouvaient souffler foudre, parler tonnerre et tuer une si grande
distance sans lever seulement la main.
Ce vieux sauvage avait raison. Jappris ensuite que ceux qui staient
sauvs, ayant pu chapper au naufrage, avaient donn lpouvante leurs
compatriotes. Ils rpandirent la croyance que tous ceux qui approcheraient
de cette le enchante seraient dtruits par le feu du ciel. Mais je ne sus toutes
ces choses que plus tard ; prsentement, je ntais pas trs rassur et me
tenais sur mes gardes avec mes armes toutes prtes. Cependant, comme je ne
vis pas arriver un seul canot sur mon rivage pendant assez longtemps, mes
craintes sapaisrent et je recommenai envisager la possibilit de mon
voyage sur le continent.
LEspagnol mapprit quil avait laiss l-bas seize autres chrtiens tant
Espagnols que Portugais qui, stant sauvs sur ces ctes, y vivaient en
paix avec les sauvages mais avaient assez de peine vivre sans mourir de

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faim. Je lui demandai le rcit de leur voyage et appris quils avaient mont
un vaisseau espagnol venant de Rio de la Plata et portant la Havane des
peaux et de largent, et que cest demi morts de faim quils taient arrivs
sur le rivage des cannibales o ils se voyaient dj dvors. Il me conta
encore quils avaient quelques armes avec eux, mais quelles leur taient
absolument inutiles faute de poudre et de balles.
Mais, lui dis-je, que deviendront-ils la fin ? Nont-ils jamais form
le dessein de se tirer de l ?
Il me rpondit quils y avaient pens plus dune fois, mais que nayant
ni vaisseau, ni instruments ncessaires pour en construire un, ils avaient t
obligs dy renoncer.
Je lui demandai ensuite comment ils accueilleraient de ma part une
proposition de dlivrance et si je pouvais les faire venir tous dans mon le. Il
pensa que les pauvres gens seraient trop heureux daccepter et il me proposa
daller les voir avec le vieux sauvage pour leur communiquer mon intention.
Et, pour me donner toute confiance en lui, il se dclara prt me prter
serment avant son dpart, me jura quil ne quitterait jamais mes ordres et
quil me dfendrait jusqu la dernire goutte de son sang si ses compatriotes
taient assez lches pour manquer leurs promesses. Il massura dailleurs
quils taient tous de fort honntes gens, dsesprs lide de ne jamais
revoir leur patrie et que si je voulais mettre un terme leurs malheurs, ils ne
demanderaient qu vivre et mourir avec moi.
Je permis donc mon Espagnol de passer en terre ferme pour voir sil y
avait quelque chose faire avec ses compagnons. Je lui donnai seulement
lordre de ne pas amener un seul homme avec lui sans lui avoir fait jurer que
bien loin dattaquer le Matre de lle il ne ngligerait rien pour le dfendre
et quil se soumettrait entirement ses commandements.
Muni de ces instructions, il partit avec le sauvage dans le mme canot
qui les avait amens. Je leur donnai chacun un mousquet, huit charges
de poudre et de balles en leur recommandant den tre bons mnagers et
de ne les employer que dans les occasions pressantes. Je mis dans le canot
une provision de pain et de grappes sches pour plusieurs jours et une autre
provision pour huit jours, destine aux Espagnols. Je convins encore avec
eux dun signal quils mettraient leur canot au retour pour me permettre
de les reconnatre de loin et je leur souhaitai un heureux voyage.

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XX
Des Anglais dbarquent
dans lle et Robinson
quitte son royaume

Javais dj attendu pendant huit jours le retour de mes dputs quand il


marriva une aventure incroyable.
Jtais encore profondment endormi lorsque Vendredi approcha de mon
lit avec prcipitation en criant : Matre, Matre, ils sont venus, ils sont
venus !
Je me levai et mhabillai en hte, traversai mon bocage qui tait devenu
un bois pais, songeant si peu au danger que jtais sans armes. Mais je fus
bien surpris en tournant mes yeux vers la mer de voir une lieue et demie
de distance une chaloupe avec une voile venant du ct sud de lle et se
dirigeant vers mon rivage o elle tait pousse par un vent favorable. Je priai
Vendredi de ne pas se donner le moindre mouvement puisque ce ntait pas
l les gens que nous attendions et que nous ne pouvions pas savoir encore
sils taient amis ou ennemis.
Pour mieux observer, je fus chercher ma lunette dapproche et, au moyen
de mon chelle, je montai au haut du rocher comme je faisais dordinaire
quand je voulais dcouvrir quelque chose sans tre dcouvert moi-mme.
peine avais-je mis le pied sur le haut de la colline que je vis clairement
un vaisseau lancre, peu prs deux lieues et demie au sud-ouest, et je
crus deviner la structure du btiment que le vaisseau tait anglais aussi
bien que la chaloupe.
Je ne saurais exprimer tous les sentiments que jprouvai. Ma joie de
voir un navire dont lquipage devait sans doute tre de ma nation tait une
joie extrme, mais javais cependant quelque crainte. Je nimaginais pas
quelles affaires un vaisseau anglais pouvait avoir dans cette partie du monde
puisque ce ntait la route daucun des pays vers lesquels mes compatriotes
se dirigent dordinaire.
Lorsque la chaloupe aborda, je vis quelle portait onze passagers, dont
trois sans armes et garrotts. Ds que cinq dentre eux eurent saut sur le
rivage, ils firent sortir les autres, comme des prisonniers. Je vis lun des trois

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marquer par ses gestes son affliction et son dsespoir pendant que les deux
autres levaient parfois les mains vers le ciel.
Je ne comprenais rien ce spectacle quand Vendredi scria dans son
mauvais anglais :
Matre, vous voyez hommes anglais manger prisonniers aussi bien
quhommes sauvages.
Non, non, dis-je, Vendredi, je crains seulement quils ne les massacrent,
mais sois sr quils ne les mangeront pas.
Cependant ils ne leur firent aucun mal et se mirent rder travers lle
comme pour aller la dcouverte du pays. Mais vers deux heures de laprs-
midi, au plus chaud de la journe, ils sarrtrent pour se reposer dans les
bois. Quant aux prisonniers, bien quils ne fussent pas en tat de dormir, ils
se couchrent cependant lombre dun grand arbre, assez prs de moi, hors
de la vue des autres.
Ayant pu mapprocher tout prs deux sans tre dcouvert, je leur criai
en espagnol.
Qui tes-vous, Messieurs ?
Ils ne me rpondirent rien et je les vis sur le point de senfuir. Alors, je
leur parlai anglais :
Messieurs, leur dis-je, nayez pas peur, peut-tre avez-vous trouv ici
un ami sans vous y attendre. Faites-moi le rcit de vos malheurs.
Les yeux pleins de larmes, lun dentre eux me rpondit : Ce rcit serait
trop long. Je vous dirai seulement que jai t commandant du vaisseau
que vous voyez ; mais mes gens se sont rvolts contre moi et ils veulent
mabandonner dans ce dsert avec ces deux hommes dont lun est mon
contrematre et lautre un passager.
Mais, lui dis-je, que sont devenus vos coquins de rebelles ?
Les voil couchs, rpondit-il, en montrant du doigt une touffe darbres
fort paisse.
Eh bien ! dis-je, commenons par nous tirer dici, de peur quils ne
nous aperoivent en sveillant. Suivez-moi vers un lieu o nous pourrons
dlibrer notre aise sur nos affaires.
Aprs que nous nous fmes mis couvert dans le bois, je lui parlai ainsi :
Monsieur, je veux bien tout risquer pour votre dlivrance pourvu que
vous maccordiez deux conditions. Premirement, pendant que vous serez
dans cette le avec moi, vous renoncerez toute sorte dautorit et vous
serez entirement soumis mes ordres. Deuximement, si nous russissons
reprendre le vaisseau, vous me mnerez en Angleterre avec mon esclave
sans rien demander pour le passage.
Il me le promit avec les expressions les plus fortes et les plus
reconnaissantes. Nous nous entendmes alors sur la faon la plus habile de

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nous saisir des rebelles et de leur chaloupe et notre plan fut si heureusement
dress quil russit avec la plus grande facilit.
Nous songemes ensuite au moyen de prendre le vaisseau qui contenait
encore vingt-six hommes.
Avec laide de Vendredi, du contrematre, du passager et des matelots
dont nous nous tions saisis et qui staient rendus, le capitaine conduisit
cette entreprise dans la perfection. Une fois matre du btiment, il mannona
le succs en faisant tirer sept coups de canon, ce qui tait le signal convenu.
Ds que je fus certain de cette heureuse nouvelle, je me mis sur mon lit
et mendormis profondment. Je fus rveill par un nouveau coup de canon,
et mtant lev pour en connatre la cause, je mentendis appeler par mon
nom de Gouverneur. Je reconnus dabord la voix du capitaine et, ds que je
fus mont au haut du rocher o il mattendait, il me serra dans ses bras de la
manire la plus tendre. Puis, tendant la main vers le vaisseau : Mon cher
ami, me dit-il, mon cher Librateur, voil votre vaisseau, il vous appartient
aussi bien que nous et tout ce que nous possdons.
L-dessus, je tournai mes yeux vers la mer et vis effectivement le vaisseau
qui tait lancre un petit quart de lieue du rivage. Je considrais alors
ma dlivrance comme sre. Les moyens en taient aiss : un bon vaisseau
mattendait pour me conduire o je trouverais bon daller. Mais jtais si
saisi de la joie que me donnait ce bonheur inespr que je fus longtemps
hors dtat de prononcer une parole. Lorsque je revins moi, jembrassai le
capitaine mon tour, lui disant que je le regardais comme un homme envoy
du ciel mon secours. Il rpondit affectueusement mes protestations et me
dit quil avait apport quelques rafrachissements, de ceux quun vaisseau
pouvait encore fournir aprs avoir t pill par les mutins. L-dessus, il cria
aux gens de la chaloupe de mettre terre les prsents destins au Gouverneur.
En vrit, ctait un vrai prsent pour un Gouverneur, et pour un Gouverneur
qui aurait d rester dans lle, non pas par un Gouverneur sur le point de
sembarquer.
Ce prsent consistait en un petit cabaret rempli de quelques bouteilles
deaux cordiales, en six bouteilles de vin de Madre, deux livres dexcellent
tabac, deux gros morceaux de buf, six morceaux de cochon, un sac de pois
et environ cent livres de biscuit. Il y avait ajout une bote pleine de sucre
et une autre remplie de fleur de muscade, deux bouteilles de jus de limon et
un grand nombre dautres choses utiles et agrables.
Mais ce qui me fit infiniment de plaisir, ctait six chemises toutes
neuves, autant de cravates fort bonnes, deux paires de gants, une paire de
souliers, une paire de bas, un chapeau et un habit complet. En un mot, il
mapporta tout ce quil me fallait pour mquiper depuis les pieds jusqu
la tte. On simaginera sans peine quel air je devais avoir dans ces habits et

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quelle incommodit ils me causaient la premire fois que je les mis aprs
men tre pass pendant un si grand nombre dannes.
Aprs avoir fait porter tous ces prsents dans ma demeure, je me mis
dlibrer avec le capitaine sur ce que nous devions faire des prisonniers
quil considrait comme des rebelles endurcis. Nous dcidmes de leur
laisser la vie sauve sils acceptaient de demeurer dans lle. Quand je les
vis dtermins y consentir, je leur donnai tout le dtail de cet endroit,
leur indiquai la manire de faire le pain, densemencer les terres, de scher
les raisins, en un mot je les instruisis de tout ce qui pouvait rendre leur
vie agrable et commode. Je leur parlai encore des seize Espagnols quils
avaient attendre ; je leur confiai une lettre pour eux et leur fis promettre
de vivre avec eux en bonne amiti.
Je leur laissai mes armes, savoir, cinq mousquets, trois fusils de chasse,
trois sabres et ma provision de poudre. Je leur enseignai aussi la manire
dlever mes chvres, de les traire, de les engraisser, de faire du beurre et du
fromage et, le jour suivant, notre vaisseau leva lancre.
En prenant cong de mon royaume, jemportai avec moi, pour men
souvenir, mon grand bonnet de peau de chvre, mon parasol et mon
perroquet. Je noubliai pas non plus largent que javais recueilli et qui tait
tout terni pour tre rest inutile pendant si longtemps.
Cest ainsi que jabandonnai lle, le 19 dcembre de lan 1686 aprs y
tre rest vingt-sept ans, deux mois et dix-neuf jours.

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Ligaran 2015