Vous êtes sur la page 1sur 221

Karr-Khazad kapui

Wayne Chapman: Zszlk hulltan, blvnyok d ltekor


Jan van den Boomen: Kadal kedve szerint
John J. Sherwood: R tszakll
Jmbor Attila: Holtak alatt, l k felett
Jan van den Boomen: Karr-Khazad kapui
Feljegyzsek az utols id kr l
Fggelk
M.A.G.U.S.
KNYVEK

KARR-KHAZAD KAPUI

Sorozatszerkeszt : Igrain Reval

A Delta Vision kiad gondozsban eddig megjelent M.A.G.U.S kiadvnyok

M.A.G.U.S KLASSZIKUSOK

Wayne Chapman: A Hall havban


Wayne Chapman: szak lngjai
Raoul Renier: Acl s oroszln
Raoul Renier: Korona s kehely
Ray O'Sullivan: Stt zarndok
Ray O'Sullivan: Stt trt
Jan van dem Boomen: Morgena knnyei

M.A.G.U.S REGNYEK

A hit vrosa (antolgia)


Bborgyngyk A fogads (antolgia)
Eric Van Dien: Uwel nevben
A vgzet masinrii (antolgia)
Bborgyngyk II. rmnyok s lck (antolgia)
Manifesztcis hbor Vihar Ibara felett (antolgia)
Karr-Khazad kapui (antolgia)

M.A.G.U.S VILGBEMUTAT KTETEK


Jan van den Boomen: Toron
Az szaki Szvetsg

M.A.G.U.S M VSZETI ALBUMOK


Wayne Chapman s Meszlnyi Pter: Szinergium

M.A.G.U.S JTKKNYVEK
Indira Myles: A Viharfal titka
Karr-Khazad kapui
ANTOLGIA

Delta Vision
2010
M.A.G.U.S.
KNYVEK
Karr-Khazad kapui
antolgia

Szerkeszt : Csaba Tams


Irodalmi szerkeszt : Bors Hella
Tiszteletbeli szerkeszt : Gspr Andrs
A ktet szerz i
Csaba Tams
Domnyi Blint
Gspr Andrs
Gspr Pter
Jmbor Attila
Molnr Gbor

Ksznettel Kovcs Adrinnak s Jakab Zsoltnak a teremt gondolatokrt!

Bortfestmny: Krem Beyit, 2008 Delta Vision Kft., 2010


A kiadvny Wayne Chapman (Gspr Andrs s Nvk Csand), az Ynev vilgt
megalkot szerz engedlyvel kerlt elksztsre s kiadsra.
A m.a.g.u.s., avagy a kalandorok krnikja
a Gameskt Kft. bejegyzett vdjegye, feltntetse a jogtulajdonos hozzjrulsval
trtnik.

ISBN 978 963 9890 56 5 ISSN 1789-5847

Minden jog fenntartva

www.deltavision.hu info@deltavision.hu
El sz

Ynev trtnetben gy vagy gy, de a kezdetekt l helyet kapott a trpk npe; or-
szguk, h seik szmos m ben megjelentek az vek sorn, s ekzben, ahogy a k a
szobrsz keze alatt, egyre pontosabb s kidolgozottabb lett alakjuk, egyre tbb fontos
rszletet tudtunk meg vilgukrl, trtnetkr l s letkr l. m a hossz vek s az
egybknt kivl szerz k hada nemcsak szmtalan eredeti tlettel ajndkozta meg
az olvaskat, hanem megvlaszolatlan krdsekkel s nhny knos ellentmondssal
is; ezrt gy gondoltuk, hogy eljtt az ideje a rendraksnak.
A forma, nyugodtan mondhatjuk, adott volt hiszen szraz eszmefuttatsok helyett
egy eleven trtnteket tartalmaz ktettel szerettk volna meglepni az olvaskat; egy
olyan knyvvel, amely nem pusztn bemutatja a k fiakat, de egyben felvillantja a
nyolcadkorba vezet t nhny llomst is. Msfel l azonban igyekeztk sszegy j-
teni mindazt, ami Tarin npr l eddig napvilgot ltott, s a faj egykori meglmodival
sszefogva megprbltuk kigyomllni, ami a korbban megjelentek kzl a tovbbi-
akban mr nem volt tarthat.
Szokatlan feladatra vllalkozik teht e ktet: egyszerre tartalmaz novellkat s
Ynevr l szrmaz rsokat, mikzben gy igyekszik h kpet adni e sokszn vilg
egy apr szeletr l, hogy ne feledkezzen meg arrl, hogy az id , ahogy nlunk, gy a
Satralison is egyre folyik tovbb. Bzunk abban, hogy a vgeredmnyt rmmel fogad-
jk az olvask s a jtkosok egyarnt, s ha gy lesz, nem hiba gazdagtottuk vele a
M.A.G.U.S. ktetek hossz sort.

a szerkeszt k
Wayne Chapman

Zszlk hulltn, Blvnyok d ltekor

I.
Felsztom a lngot a serpeny alatt, s vrom, hogy csendesljn a lobogs.
Szeretem nzni a tzet. A t z rk rejtelem; jles melegsg s emszt forrsg,
llandsg s vltozs, let s hall. Valaha gy lltem, mostansg csodlom hatal-
mrt. Mita a puszta szndk mr nem kpes megnyitni el ttem az emlkezs sv-
nyeit, legtbb tmaszom s szvetsgesem. Elemszti azt, ami van, s felidzi azt,
ami volt. Ha megfelel arnyban keverem a t zrevalt, letem mindenest l az enym
a fst aromja oda is visszavezet, ahov a magam erejb l mr nem juthatok el.
A t zben trtnetek laknak. Rmsges s csods trtnetek, amiknek se eleje, se
vge; az egyik minden rend nlkl folyik t a msikba. Nmelyik olyan tvoli s lom-
szer , mintha az smtosz rsze lenne, pedig velem esett meg, a sajtom valameny-
nyi.
Azok is, amiket szvem szerint msnak adnk.
Azok is, amiket nem tudok elgszer jralni.
A t z eleinte ropogva g, aztn sziszeg s sustorog, vgl parzzs lesz. Kezdet-
ben tndkl aranykupac, majd fnyl vrsrz. Ilyenkor vgtelenl mlynek ltszik.
Apr lngok tncolnak felette gondtalanul, mintha nem ktnk ket a ltezs trv-
nyei. Mintha nem tudnk, hogy a vgzetet csak elodzni lehet, kijtszani nem.
Dg?
Felrezzenek. Sejtelmem sincs, mennyi id telt el. Mellemben rzem az let konok
lktetst, hallom a morajt, mellyel az er d roppant tdeje szvja-fjja a leveg t Kabur
krt in t de tudom, hogy valami nincs rendjn. Mg tvol voltam, valami megvlto-
zott.
Nem idebent persze. Az asztalon ott a serpeny , a serpeny alatt ott izzik a parzs.
A kiszakadott szles ht, napsztta hajt ikerfonatban visel frd mozdulatlanul
ll korbbi helyn. Kpe rezzenetlen, csak a szaga rulkodik aggodalmrl.
A portkjt rejt vasldra pillantok, s elszorul a torkom. Nlklzsem vtizedek
ta tart, de a vghez kzeledik; mltam elveszett kincsei karnyjtsnyi kzelsgben
vrjk, hogy az alku megkttessk.
Jl vagyok felelem.
Nem teszem hozz, hogy a koromhoz kpest, hisz a ltvny nmagrt beszl: fo-
gadszobm falait padltl mennyezetig bortja a szzadok hordalka.
Sznevesztett kelmk, don fegyverek s pajzsok, megfakult csontok. Shr-,
shrem- s trrakhkoponyk vgelthatatlan sorban res szemgdreikb l nmn, t-
relmesen figyel a homly.
Asztalom titkos fikjbl valezst szelenct hzok el . A legkisebbet vlasztom az
aljn srgll hrom borostynrg kzl: mrtkletessg mindenekel tt. Ahogy a ser-
peny be ejtem, ritks fst szll fel, s n, br mrfldes mlysgben vagyunk a fel-
szn alatt, mris rzem a napvilg, az alkonyi szlben zg fenyvesek illatt.
Tltekezem vele egy darabig, majd a kzelebbi sarokban ll pnclra sandtok.
Br hinyzom bel le, nagyon is elevennek ltszik. Test rnek, aki a biztonsgomra
gyel. Kalauznak, aki a mltba hv s lassan, mint valami lomban, felm fordtja
rettent rcfejt.
A sisak knoktl barzdlt frfiarcot formz: a kirlyt, akinek lobogjra feleskd-
tem. A minta levtelekor Torof Miigan szemei zrva voltak. A kvarclencsk helyt a
sablon kszt inek kellett kialaktaniuk kt vzszintes bemetszssel, melyek sajtosan
eltorztottk a vonsok arnyait. A sisak, az lettelen arcban szikrz fekete szemek-
kel, olyan felkavar ltvnyt nyjtott, hogy mg az j uralkod beiktatsa el tt felhagy-
tak a gyrtsval. Alig flezer darab kszlt bel le, s mig rossz mennek szmt
de azok kzt, akik ebben lptek Satralis partjaira, minden msnl szentebb ktst te-
remtett.
k vittk vllukon uruk testt. Ok helyeztk a rgtnztt ravatalra, s moccans
nlkl vigyztk szlben, es ben, ngy napon s jszakn t, mg a trzsek marad-
ka meghajtott lobogkkal elvonult el tte. gy lltak ott, akr az egy mintba nttt
rcszobrok, csak torkukban rezgett ms-ms hangon az sk neke.
A gysz volt a sdr, melyben egyesltek; a vesztesgben testvrek, az j hazrt
vvott hborban bajtrsak lettek. Sosem lankadtak, sosem htrltak, s nem ismertek
lehetetlent. Mire pncljukat s vele a korons mrtr halotti maszkjt fakzld pa-
tinval bortotta az id , ppgy legendv vltak, mint .
Nevkre s tetteikre klnfalak sokasga emlkeztet, a faragott beszd azonban
ppoly keveset mond igaz valjukrl, mint a sisak az eleven kirlyrl. Valaha kpes
voltam felidzni valamennyik arct. Azokt, akik j hallt haltak, s azokt, akik ma-
gnyosan, szrny knok kztt trtek meg a Visszhangtalanba. Mra csak annyit tu-
dok, hogy voltak, de nincsenek tbb. A frd trzs Jerb nemzetsgnek bajnoka,
Korsm Borgo az utols kzlk. Konkh s a fels gyep bukott kormnyzja, akit a
kegyt keres jvevnyek dgnak, katoni Vn Lunirtk nek, a csupasz ll udvaron-
cok eleven kvletnek neveznek. Az utols n vagyok.
***

A hatalmasok jindulatt a tizenharmadik zszlhbor idejn jtszottam el vg-


kpp. Azrt hvtak meg a kirlyi tancsba, hogy tekintlyemmel az elszigetel ds
gyt tmogassam, n mgis az rlav vrszvetsg felmondsa ellen foglaltam llst.
Rmutattam, hogy a srtett hisg rossz tancsad: a csaldott bartbl dz ellen-
sg vlik, npnknek pedig nem rdeke, hogy ellensgei szmt gyaraptsa. Megem-
ltettem azt is, hogy biztonsgot csak a teljes elzrkzs nyjthat amennyiben elg
er vel prosul ahhoz, hogy mostantl a napvilg sszes hadurt tvol tartsuk Tarn
kapuitl.
A kormnyz jeles trfamester zgta a mlysg hangjn egy hromszz ves
ifjonc. Vagy mg nem rteslt arrl, hogy Krjm csszra a semlegessgrt cser-
be rk bkessget grt neknk.
Ha egy fehrhaj bkessget gr, jobban teszed, ha fegyver utn nzel kzl-
tem. Vagy szlsz valakinek, aki rt az ilyesmihez.
gy nztek rm, mintha az asztalra kptem volna, pedig tudtam, mit beszlek. Is-
mertem a napvilgiak szjrst, s volt id m felkszlni a kzdelemre meglepets
csak a csupasz llakat rte, mikor Shrjan, a fekete lobogk fehrhaj mrghja a fel-
gyep re szabadtotta vrebeit.
Parancsom gy szlt, hogy harc nlkl vonuljak vissza Konkh falai kz, s csak a
hgkat vdelmezzem. Aki szvegezte, lthatan nem volt tisztban azzal, hogy falak
kzl semmit, mg magukat a falakat se lehet megvdelmezni. Az ellensg f ereje
el tt shr portyzok jrtak nyolcezer farkasfatty a Veszettek trzsb l. Ha szabad-
jra engedem ket Tarn el kertjben, felszni teleplseinkre pusztuls, nagyvros-
ainkra hosszas nlklzs vr. Ezrek halnak meg, miel tt a tnyleges kzdelem kez-
dett veszi, s jabb tzezrek, mire visszaszerezzk mindazt, amib l er vel sose tud-
tak volna minket kiforgatni.
Tl nagy r egy tanulsgrt.
Tl nagy r azrt, hogy nagyjaink rdbbenjenek napvilgtl val fggsnk mrt-
kre.
Kt vszzadon t voltam a bgsb kertsze. Homlytestvrem vltig kajnkodott
azon, hogy vnsgemre egy orszgnyi temet ura leszek, de nem ezrt, s t nem is a
Tarn oltalmt keres menekltek vdelmben vllaltam a csatt.
Egy asszony kedvrt tettem, akit a lngol mez k fstje idzett meg a feledsb l.
Az asszonyrt, akivel egytt kzdttem. Akivel eljrtam Unor isteneinek tnct; rte,
akiben megleltem mindazt, amire mig szomjazom. Nem emlkszem a nevre, csak
az eskmre, hogy sosem fogom elfelejteni s a mosolyra, amivel a hangaszlat,
az olds s kts kk virgt nyjtotta nekem.
Az svny csatja volt az n hangaszlam. Az, akiv elvlsunk ta lettem, se
tbbet, se kevesebbet nem adhatott neki.
Hatezres gyalogsgommal az Irient l Unorig fut hadit szaki elgazsnl foglal-
tam llst. Dagga svnye hosszan elnyl, szikls dombok kz kelt vet ds, jl-
rosszul behegedt seb a hegyekig hzd fenyvesek zldjben.
Nem a legrvidebb, nem is a legknnyebb a Konkh vrosba vezet kerl k kzl,
mgis klnleges: nagyon gyeltem r, hogy elt njn a fels gyep trkpeir l. Olyan
igyekezettel prbltam titkolni a ltezst, hogy csak az nem figyelt fel r, aki nem
akart gy rtem el, hogy minden valamire val hadszati tervben vdelmnk vakfolt-
jaknt, egy Tarnra mrend csaps els dleges irnyaknt szerepeljen.
Magaslati pozcimbl figyeltem a felnk ksz t zvszt, a menekltek vgeltha-
tatlanul kgyz oszlopait. Mikor az el bbi lassan, mintegy kelletlenl irnyt vltozta-
tott, hogy nyugat fel terjedjen tovbb, tudtam, hogy eljtt az id m. Rseket ttettem a
fk krgn, hogy a gyantaillat eltomptsa a shrok szaglst, s fennszval krtem a
napvilg isteneit, tertenk be a vidket a pusztuls fstkdvel tbbet nemigen te-
hettem azokrt, akiket a szrklet nylt terepen rt.
A farkasfattyak nem ll r a szm, hogy orghoknak nevezzem ket sebesen k-
zeledtek a hadit fel l. Tartottam t le, hogy a parancsok helyett sztneiket kvetik,
s felllegeztem, mikor egyetlen tmegben zdultak Dagga svnyre. Tudtk, hov
tartanak a menekltek, s nem siettek a tmadssal: Konkh kapujban akartak rjuk
rontani, hogy kzjk vegylve a falakon bellre jussanak.
Olyan iramot diktltak, hogy az els zna csapdi csak utvdjkben vgtak vres
rendet. A msodikban megnyl rkok mr szzakat nyeltek el s tovbbi szzak
buktak fel a dombokrl alzdul nyl- s k zporban, miel tt a legrtermettebbek
megleltk a kelepcb l kivezet utat azt, ami a meredek sziklafalak kzl az
sfenyves mlyn el ksztett hallznba vezette ket.
Vrtunk rjuk, s nem adtunk nekik eslyt.
A llekhvk a Visszhangtalan rnyait engedtk szabadjra, a tudk ds szavai
emszt dht plntltak belnk.
Rohamunk lendletvel rszekre szaktottuk, testnk s pnclzatunk egyttes s-
lyval a frissen sott gdrk fel szortottuk a vadak maradkt. Az els hold r t
fejszele a fk cscsai fl emelkedett, meg- megvillant a felh k rseiben mire al-
zuhant, a gdrk megteltek, a fenyren sztszrt fegyverek s tagok kzt pedig sz-
zval hevertek a Veszettek megtiport hadijelvnyei.
Majd' nyolcezer shrtal vgeztnk azon az jszakn, a tisztogats azonban nagyon
elhzdott. Mire visszatrtnk az irtsra, hogy vesztesgeinket szmba vegyk, kez-
dett rnk virradni s mind tbben nygtk a ds szavak uthatsait.
Abban a hiszemben, hogy az ellensg f ereje tz-tizenkt rval a portyzok m-
gtt jr, pihen t rendeltem el. A fk alatt akartam tlteni a nappalt: a vanrok kzl
csak a zszlhbork r t szakll veternjainak mindegy, nap- vagy holdvilgnl kell
kzdenik. Terveimet gondos szmtsokra, a szmtsokat szemlyes tapasztalatok-
ra alapoztam. Nem vettem tekintetbe, hogy utbbiak szavatossga korltozott, a gya-
korlat pedig csak annyira tiszteli a terveket, amennyire azok tisztelik t.
A hadit elgazshoz kldtt megfigyel k a napkzp utni msodik rban ver-
tek fel minket a veszedelem hrvel. Mire gy-ahogy rendeztk sorainkat, a krjmi
csapatok ttrtk hatrvadszaim csatrlnct a kerl dli bejratnl, s er ltetett
menetben kzeledtek.
Vajkosaik rontssal s villmokkal rasztottk el a magaslatokat, tudim brza-
tn azonban nem emiatt mlyltek el a rncok. rzkeny flk mrfldek tvolbl is
kihallotta a hamis gzengsb l a dmat litnit.
Daggan-Hrm vdm veinek megalkotsn kt vanr nemzedk legjobbjai fradoz-
tak. Tkletesek voltak a maguk nemben, de nem dacolhattak az smgia erejvel:
a csapdk szerkezett sztmorzsolta, az rkokat betemette a megcsuszaml fld. A
tmadk vesztesg nlkl jutottak t az els kt znn, a sziklafalak kz rve azon-
ban cskkentettk az iramot ha nem teszik, aligha tudtam volna enyimet a nyugati
oldal msfl mrflddel feljebb ttong hasadkn t a harctrre visszavezetni.
Amint szrevettek minket, a betolakodk tstnt megkezdtk a sztbontakozst.
Napvilgi szrnyfajzatok kpeivel dsztett lobogkat hordoz, rbocnyi lndzskkal
felfegyverzett ngyszgeik hadiglykknt lavroztak az ltaluk felvert por tengern.
Elnztem ket s megrtettem, hogyan rkezhettek ennyivel hamarabb a vrtnl: nem
csszri gyalogezredek voltak, hanem jval mozgkonyabb lekhr s ravn
zsoldoskompnik.
Msflszeres ltszmflnyk keveset szmtott volna, ha uraljuk a magaslatokat.
Lvszeimet azonban megtizedeltk, gy fedezet nlkl maradtunk s minden ml
perccel nagyobb sllyal nehezedett rnk a rontssal megtmogatott tler .
Id t kellett nyernem, hogy kiegyenltsem az eslyeket.
Tallnom kellett egy helyet, ahol megvethetjk a lbunkat; ahol a legzols s a
bekerts veszlye nlkl trhetjk meg a tmads lendlett.
Nem vrtam az ttrst, de szmoltam vele: Dagga svnynek utols szakaszn
kt omlsznt is kialakttattam, hogy a lejt kn alzdul grgetegek szksg esetn
seregbontknt s torlaszknt szolgljanak. A kzelebbit l mris elvgott minket az
ellensg a kerl szaki kijratnl lv tvolabbi volt az utols eslynk. Kiadtam a
szksges parancsokat s annak tudatban lltam az utvd lre, hogy a rnk v-
r t sokak letnek legkeservesebb kt mrfldje lesz.
Kt vrtes ezred fedezete mellett, lvedkek s zporban kezdtk meg a visz-
szavonulst. Ha a lndzsk tl kzel kerltek, aljuk buktunk; ttong sebeket tt-
tnk a zsoldosok hadrendjn, majd visszahzdtunk, magunkkal vonszolva halottain-
kat is. Hatrvadszaim tucatjval pusztultak a szikls kapttokon, de mind nagyobb
szmban rtk el a magaslatokat, s id vel ksretem nhny tagjt is sikerlt feljut-
tatniuk.
Az rnyakkal gyrk vajkosokat rejt lvszek fogtk keresztt zbe, az ellen-
sges arcvonal mgtt halad sorozatvet ket ds szavak prlye zzta szt: az es-
lyek kiegyenltshez kevesen rtenek a llekhvknl s a tudknl jobban.
Flton rvid pihen re knyszerltem. Mire kirngattk a pnclom illesztsbe trt
lndzsahegyet, test rsgem hrom megmaradt obszidinvrtesb l kett elt nt. Hogy
a fentiekhez csatlakoztak-e, vagy a fld nyelte el ket, nem firtattam a velk tlttt
fl vezred megtantott r, hogy fajtjuk a ktelmet is, a szolglatot is msknt rtel-
mezi.
Remltem, hogy a megfelel helyet s id t vlasztjk a hazatrsre, de knnyel-
sg lett volna szmtanom r. Imra sem vesztegettem a szuszt: aki fegyverrel jr,
ne vonja el az istenek figyelmt a vdtelenek fohszairl.
A nap mr nyugodni kszlt, mire kt kivrzett s ngy elcsigzott ezredemmel el-
rtem az szaki omlsznt. Mikzben keresztlvgtunk rajta, hogy ismt hadrendbe
lljunk, a sttsg daglya elbortotta a bgsb dombjait, s Tarn hgin t hmply-
gtt tovbb nyugat fel. A cscsok hava mlyvasznben izzott.
Faragott beszd a napvilg kznys isteneinek klnfaln: Kadn'gha karr sinn,
dag urdaz kha'grinn. (Brogi eredet blcsessg: A mlysg rkkval, csak az
gl sziklt koptatja el az id .)
Kibontattam a zszlkat, nevkn neveztem az ezredeket, s felidztem a soraik-
bl kikerlt h sk tetteit emlkezetem kacattra ksz kincsesbnya volt akkoriban.
Az utols pillanatig vrtam a grgeteg elszabadtsval. Nem kockztathattam, hogy a
dmat megfkezze vagy eltrtse nem akartam, hogy az omlsznbl brki lve
jusson Konkh kapujig.
Ahogy vezri plcmat magasra emeltem, s a tmfkra zuhogni kezdtek a fejsze-
csapsok, a litnia j szlammal b vlt. Az er , mely mostanig a httrb l sz tte
vgzetnk mintzatt, testt vlt iszonyatknt kszott el az svny sttjb l, hogy
mindannyiunkat elemsszen. Talltam valami leny gz t a cltudatossgban, s
megbkltem a gondolattal, hogy tl sokig vrtam hogy ez volt az utols csatm.
Aztn valahol messze, a kgyz nylvnyok s a rnk szegez lndzsk erde-
jn tl, felmordult a fld.
Az obszidinvrtesek bcsszavnak visszhangjai a vakcsizms lbak dobogs-
ba vesztek, az olvad k szagt azonban semmifle kiprolgs nem nyomhatta el: a
bborfny mg t sem ttt a talaj repedsein, mikor megreztk, s ksedelem nlkl
visszahzdtunk pajzsaink oltalmba.
A zsoldosok megingsknt rtelmeztk soraink hullmzst. Fokoztk az iramot,
mr-mr futva kzeledtek s szzval tertette le ket a htulrl rkez lglket.
Lvagejzr csapott fel a krjmi utvd helyn. Fnye borzongat lessggel rajzol-
ta ki a szanaszt repl testek s trszekerek krvonalait, heve lngokba ltztette a
holtakat s az eleveneket, meglgytotta a pnclok, a fegyverek fmjt mire vissza-
roskadt az olvadk harminc lb tmr tavba, mely kiokdta, elnmult a dmat lit-
nia is, mig emlkszem arra a csendre.
Magamba zrtam, mint borostyn az alkonyi szlben zg fenyvesek illatt. A dia-
dal pillanata volt; vratlansgban egyedi s szvfjdt. Tkletes.
Aztn elmlt, a kvetkez pedig mindent megvltoztatott: a kt grgeteg egyszerre
zdult Dagga svnyre.

***

Homlytestvrem repesve vrja, hogy szmot adjak arrl, ami ezutn trtnt.
A krjmi sereg vezre fehrhaj volt, s a cmert krnyez rangjelek tansga
szerint nem tegnap ta zte mestersgt. Miutn az szaki grgeteg elsprte cent-
rumt, a dli pedig maga al temette vagy porba fojtotta mindazt, amit tudim var-
zsa utvdjb l meghagyott, biztosra vettem, hogy szmot vet helyzetvel. Hogy be-
ltja, nincs oka folytatni, s visszavonul.
Nem tette.
Fogalmam sincs, mi jrt a fejben. Taln tl sokig szolglta a fekete lobogkat, s
varzsuk kilte bel le a szmvetsre val hajlandsgot. Vagy tl kzel kerlt a gy -
zelemhez, s a maga fehrhaj mdjn kptelen volt beletr dni, hogy kicsszik a
kezb l. Esetleg bele se gondolt, hov t ntek a shrk, s azt remlte, a csatazaj
majd idevonzza ket. Brhogyan is, ahelyett, hogy serege tll ivel lehettek vagy
hromezren szthnyatta volna a dli grgeteg egy darabjt, hogy mg az j leszll-
ta el tt odbblljon, a por elltvel sszetrombitlta s rohamra kldte ket ellennk.
Idig jutva rendszerint megfogadom, hogy sosem fogok tbb borostynt getni.
Az szaki grgeteg emelte torlasz harminc lb magas volt. Dli oldaln meredek,
az szakin szeld lejts s olyan szilrd, hogy valamennyinket megbrt volna a h-
tn. vatossgbl csak tizennyolc szzadot vezettem a tetejig, s minden harmadi-
kat htrbb vontam, hogy folyamatosan vlthassk egymst a tarni gyalogsg rette-
gett f rszfogas arcvonalban. Ezt a felllst sk terepen is csak tvolrl lehet meg-
bontani, a betolakodk azonban mr nem rendelkeztek mgikus tmogatssal, lve-
dkeik pedig akkor sem tehettek volna krt bennnk a torlasz mgtt, ha korbban el
nem pazaroljk valamennyit.
Nem l ttek ht, csak jttek; k porral bortott hajuk s arcuk messzir l fehrlett a
fklyk fnyben. Egyesek teljes fegyverzetben, msok hajadonf tt, lbbeli nlkl, bo-
tot, kvet markolva hgtak fel az omladkon, mi pedig megltk ket, mire a fehrhaj
tstnt jabbakat kldtt. .. s gy tovbb, rkon t.
Mg csak nem is esett neheznkre. Az lebegett a szemnk el tt, amit k tettek vol-
na, ha elrik a menekltekkel zsfolt fels gyep t.
Mikor nem jttek tbben, csak az utols sor kvn kellett tmsznunk. A tetemek
sz nyegn egyenes t vezetett azokhoz, akik sebeik miatt ezt a kaptatt sem gy ztk,
s szedett-vedett pajzsfal mgtt vrtk sorsukat. Megltk ket is, hatrvadszaim
s a tbbiek pedig alereszkedtek a magaslatokrl, hogy ugyanezt tegyk a maguk
oldaln.
A seregvezr nem prblt meneklni. Megvetse jell elnzett a fejnk felett; arra
sem vette a fradtsgot, hogy kardot hzzon.
Olyan magas volt, hogy els csapsom derktjon rte. Trdre zuhant, s valami
olyasmit mondott, hogy a hall kikszrli a mltsgn esett csorbt. Homlytestv-
rem mr-mr kzlte vele, hogy ehhez a trtntek utn szz hall sem lenne elegen-
n csak legyintettem, s hagytam, hogy vrteseim a fldbe tapossk.
Ha volt esze, ebb l rjhetett, hogy a veszteseknek mifelnk nincs mltsguk.
Tarn sosem ismerte el, hogy az sszecsapsra sor kerlt. A trtntek hre a fels -
gyep n ttelelt menekltek rvn tallt utat a klvilgba, s a lehet legjobbkor lgy-
totta meg irntunk az rlavok szvt. A vrs hadurak raveeni diadala utn a vrsz-
vetsg felmondsrl sz sem esett tbb szemlyes felel ssgemr l annl tbb.
Az elszigetel dsprt a fejemet kvetelte, de mr Ogi eszesebb volt annl, hogy en-
gedjen nekik: beltta, mennyivel haszontalanabb egy holt blvny egy elevennl.
Elmozdtott kormnyzi posztomrl, s Tarn vrs lobogjnak hznagyv, az
rizetre kijellt er dtmny parancsnokv tett.
Semmittevssel b nh dm engedetlensgemrt Kabur-Lah homlyban, ahol az
emlkek mg a kelmnl s a csontnl is gyorsabban fakulnak s ritka kincsnek
szmt a felidzskhz szksges t zreval.
Hogy bnom-e?
Nzd, kedvesem: a kkl , tiszta gen,
akrha fst szll, felh k hznak t.
Mint fjdalom az ifj szv egben,
hogy meg sem rzi knny bnatt.

(Vaszilij Kraszov: Dal (rszlet; Szkely Magda fordtsa))

Ezttal a kiszakadott mozdulatra rezzenek fel: a lda mell trdel, s sorra nyitja
fel a zrakat a nyakban hordott vaskulccsal.
Megvan minden? tudakolom.
Hinytalanul, dg A fick szemei vilgosak, majdhogynem fehrek; a krjk
rtt b vjelek nlkl az orrig se ltna idelent. A napvilg des mreg: vgtelen trs-
gei el bb a hallst, majd a k rzket tomptjk el, s oly mrtkben krostjk a
kiszakadottak ltst, hogy mire feleszmlnek, mr csak fogyatkosknt trhetnek
meg vik kz. Gy dj meg rla magad!
Vezri plcmmal emelem meg a lda fedelt, s sznlelt kznnyel bmulok a le-
pecstelt tgelyekre. Valahogy sikerl megllnom, hogy ismt ddolni kezdjek. Tl
sok az emlkeznival s tl kevs az id .
Nem tged vrtalak. Hogy kerlt hozzd a listm?
Kalmrodra tonllk tmadtak az rlavok fldjn, dg. Kivrezve talltunk r, s
magunkkal vittk szekrkaravnunk clllomsra, ahol nem sokkal utbb meg is halt.
Hlja jell hagyta rnk a listt, a passzust s a ktelmet, mely a daggan-hrmi
gy hz, Kabur-Lah parancsnokhoz f zte.
Blintok. Taln igazat beszl, taln nem; a kiszakadottak nmelyike lni is kpes a
hazatrs eslyt jelent passzusrt.
Fuvaros ltedre ilyen sokra tartod a hagyomnyt?
Fuvarosknt sem sz ntem meg vanrnak lenni feleli, s olyan eltkltsget ltok
a szemben, hogy megenyhlk t le.
A fels gyep l szrmaztl el.
Konkh vrosbl, dg. Apm apja, kt btyja s ht unokatestvre szolglt a pl-
cd alatt. A kiszakadott felszegi llt. Miutn meggy dtem a passzus valdis-
grl, felismertem a trtntekben a K atya kezt. Rendthetetlen irgalmban j eslyt
knlt nekem. Vlasztst a kt vilg kztt. Fejet hajt; hogy el ttem vagy Miigan
maszkja el tt, nehz eldnteni. Beszereztem a listn szerepl tteleket, s most itt
vagyok.
Ilyen rossz sorod volt a napvilgon?
J sorom volt, dg De az vagyok, aki vagyok s a napvilg is az, ami.
jonnan tmadt rdekl dssel mrem vgig. Legyen fuvaros vagy gyilkos, nyilvn-
valan nem ostoba.
Hol ltl?
Unorban feleli. A f tenger dlnyugati peremn, ahonnt derlt id ben eg-
szen a Fehrvzig ltni. Barlangok hjn dombhzakat emelnek ott a magunkflk.
Nincs ms a fejnk felett, csak fa s fld. Azon tl meg
A felh k s az g dnnygm. Ifjabb veimben magam is megfordultam arra-
fel. Milyen meglhets akad ott manapsg a vanroknak?
Aki nem fuvaroz, a gyep k er dtsein dolgozik, vagy az jszok npnek lovait
gondozza. A kiszakadott hallgat egy sort. ltl valaha nyeregben, dg?
Nem tudom kzlm az igazsghoz hven. Emlkszem az jszok npre. Az
aclpikkelyes harci kntseikre, amikr l lesiklottak a shr pengk. A kopjikra, amik-
kel a pajzsokat is tdftk. A zskforma lobogikra, amik szgulds kzben krtk-
knt zengtek; arra, hogy seregeiket egy asszony vezette de a lovaikra nem. Tudom
persze, mifle teremtmnyek a lovak, de nem ltom nem rzem ket. Legalbbis
nem gy, mint azel tt.
A frd meghkken.
Ll Nan Faltenin Unor N stny farkasa a hajnalkor tizenhatodik szzadban
lt. Ha emlkszel r
.. .nla is korbban kellett a vilgra jnnm. Eljtszom a valezst szelencvel;
klns rmet tallok abban, hogy az ttrt fmburokban egymshoz koccannak a
rgk. A szbeszd nem tloz. Vnebb vagyok minden vanrnl a hegyek alatt, a
tulajdon kirlyomat is belertve. Mr nem veszi hasznomat, de tl rtkesnek vl ah-
hoz, hogy lni vagy meghalni engedjen. Ltezem csupn, s a mlt az egyetlen hely,
ahol lteznem rdemes. Nem engedhetem, hogy az emlkezetem cserbenhagyjon.
A vilgos szemekben a megrts fnye villan.
Mita?
Nem szmt dnnygm, s Ll Nan Falteninre gondolok kzben. A kiszakadott
nem is sejti, mekkora szvessget tett azzal, hogy nven nevezte: Daggan-Hrm ta
nem reztem ennyire kzelinek s elevennek. Van nlad brmi, ami lsz rb l k-
szlt?
Meglehet. Ha kvnod
Ks bb. Flretolom a szelenct, s listm eredeti pldnyrt nylok. Valami
azt sgja, id nk csak a legfontosabb ttelek ellen rzsre elegend . tokhnrt hoz-
tl?
hajod szerint, dg. Unor partjairl val, de azrt megteszi.
rnika?
Megvan.
Belndek?
Megvan.
Nvnyek neveit sorolom, de nem puszta formkat s szneket ltok magam el tt.
Azt ltom, amit szmomra jelentenek: az emlkezet svnyeit, amiket illatuk hamaro-
san ismt jrhatv tesz. Gy llm azt az nz s moh senkit, azt a szimatol lla-
tot, amiv vnsgemre lettem. .. de mg inkbb az id t, ami, ha nem teszek ellene,
maholnap megfoszt mltsgom maradktl is.
Drdat ? krdem, s a bszkesgre gondolok kzben.
Megvan.
Fehr s kk hanga? suttogom, s ket ltom megint: a smaragdszem kirlyt
s az elveszett bajtrsakat.
Az riszig s a lngolsig jutunk, mikor lbunk alatt megvonaglik a k . A rezgs lt-
hat hullmokban kszik
vgig a falakon, nyomban pnclok s pajzsok kondulnak ssze, trfek reccsen-
nek szt s mire a moraj visszhangja is ell, Kabur-Lah falai kzt klnkrtk bmb-
lik a harci riadt.

2.
Brogon szlettem; az haza utols hlar, msok szerint az jhaza els vanr nem-
zedkhez tartozom. Neveznek minket Krhozottaknak, Sszagaknak s Gazdtla-
noknak is. Nem tiltakozhatunk, hisz mindhromban ott rejlik valami az igazsgbl
annyi mindenkpp, hogy hls legyek a tvolsgnak, amirt megszpti hajgerincek
rnykban telt klykkorom emlkeit.
Apmat csak hrb l ismertem. A ls trzs Sm nemzetsgnek tagja volt, rokona
azoknak, akik a Harmadik Csapst rnk szabadtottk.
Mikor Brog szvben megbredt a homly, felmondta a ktelmet, mely vrands
asszonyhoz f zte. Hajt s szakllt leborotvlta, testt a vezekls kpeivel szratta
tele, majd visszatrt vihez. .. s velk egytt hzdott Korsm er dtett vrosba,
hogy harccal s halllal fizessen vre b nrt.
Anym, ha gyszolta is, sosem adta jelt. Nekem se hinyzott klnsebben. Az
egyetlen krds, amire a jvoltbl tudtam meg a vlaszt, gy hangzott: Milyen rzs
egy dmonimd fattynak lenni?
Akik jra s jra nekem szegeztk, jl tudtk, hogy pocsk, s aprnknt felsztot-
tk bennem a vgyat, hogy megmutassam, mennyire az.
Ma is ltom, ahogy az klmbe zrt bazaltrggel egy nlam fejjel magasabb dabbib
arcba vgok. Vrbe borulva zuhant hanyatt ha a szrke haj, ezst erekkel tsz tt
dakhpnclt visel frfi vissza nem fog, a fejt is sztzztam volna.
Mit m velsz?
A vrt veszem zihlta homlytestvrem. lni akart, de nem volt tbb ura tet-
teimnek: markombl kifordult a k .
Hlar, mint te magad. A szrke haj nem kiablt, nem volt dhs. Inkbb szo-
mornak ltszott. Aki rokonvrt ont, Tyrrano munkjt vgzi el. Ki fia vagy?
Apm.
Ezstfny szemben sznalmat lttam, s azt kvntam, br trlne kpen in-
kbb. Hogy hvnak?
Korsm! rikoltottam, amit addig csak suttogva hallottam emlegetni. A vros ne-
vt, amely a ls trzs maradkval egytt szllt lvasrba. A leggy lltebb szt, amit
ismertem. Korsm! T z, fldinduls s hall!
Nem prblt visszatartani, ahogy eliramodtam, de attl fogva mindig magamon
reztem a tekintett. Brhov mentem, mgttem, mellettem s el ttem jrt; a legna-
gyobb sokadalomban sem tudtam megbjni el le. Kenetes beszde miatt sokig tu-
dnak hittem.
Hogy kicsoda-micsoda valjban, csak az ptkezs tizenegyedik vben vlt vil-
goss: mindenki szeme lttra vgzett a kishit ekkel, akik a tyrrakh kvetek bebocs-
tsa mellett rveltek.
Grim, a Cskny.
A K atya kldtte volt, de gyermeki eszemmel igazi istennek vltem. Aggasztott,
hogy nem adtam meg neki a kell tiszteletet, s gyakran lmodtam, hogy eljn rtem
mentsgemre szljon, harmincesztend s sem voltam mg.
Tz vvel ks bb, mikor a kapukat betrtk s a slyk lngba borultak, mr tud-
tam, hogy nem isten, de makacsul hittem a gy zhetetlensgben. Hossz id kell ah-
hoz, hogy a magamfajtnak ben jn a feje lgya.
Grim nagy harcos volt, kldttknt azonban kudarcot vallott: az egyn rdekt
nzte a sdr java helyett. Ezreket segtett meneklshez az utols jszakn, de elmu-
lasztott gondoskodni a kirly biztonsgrl, aki ekkor kapta a sebet, mely utbb hal-
lt okozta. Kockra tette npnk jv jt, hogy az elfogult szemekben istennek t nhes-
sen, s vgrjn nyilvn annak is rezte magt nincs ms magyarzat a nagyvo-
nalsgra, amivel kegyt osztogatta.
Az utolsk kzt voltam, akikre rlelt; akiknek kiutat mutatott a medd kzdelemb l.
Nem azrt, mert rszolgltunk. .. hanem mert ugyanolyan zavartak s elveszettek vol-
tunk, mint .
Szmos sebet kapott, de egyszer sem ingott meg. Testvel fedezett minket a torla-
szoktl a mlhoz vezet ton, s behajzsunkra is szemlyesen felgyelt.
De sok vrt vesztett, s ahogy megszabadult a K atya maszkjtl, hogy kifjja ma-
gt, a tyrrakh drdavet k mind s bben hull lvedkeinek egyike jobb combvast
tjrva a fldhz szegezte.
Ugrottam, hogy megtmogassam. Mikor baljval a vllamba markolt, valami vgig-
cikzott rajtam; olyan forrsg nttt el, mintha szvem vre izz fmm vltozott vol-
na.
Korsm suttogta. Hol a dagod? Nem tudom.
Helytelen. Arca oly fak, szortsa annyira kmletlen volt, hogy megrettentem
le. Nem a vas szmt, amit forgatsz, hanem a k , amin llsz aminek a htadat
veted. A tieid nlkl semmi ktelmek hjn senki vagy.
n
Senki s semmi, Korsm. Ezstfny szeme alig rezdlt, ahogy sebzett lbra
nehezedett. gy rmlett, er t mert a fjdalombl. Megrtetted?
Igen, kor.
Menj ht mondta, s eleresztett. Eredj a tieidhez! Szolglj s lj, mg ki nem
telik az id d.
Sztlanul engedelmeskedtem, s kptelen voltam visszanzni r. Mondjk, mire a
pallkat behztk, s messze el ttnk megnyltak a slyk zsilipjei, a K atya arct vi-
selte megint: baljval csknyt, jobbjval a lndzsanyelet markolva nzett szembe a
mln vgigzdul tyrrakh radattal.
Emlkezni vlek a mellettem szorongk vltsre, a partot ver tvisszrk
duhogsra s a dbbent csendre, mely pillanatokkal azel tt szakadt rnk, hogy
tlnan, a minkkel szomszdos csatorna fekete vizn lngokba ltztt, majd sztre-
plt egy menekl kkel zsfolt haj.
A robbans szele a takaratlan rakodnylsok egyikn t a fedlkzbe rptett, s
olyan er vel csapott egy rekeszfalnak, hogy deszkk zporban zuhantam a blk
kz. Mire felocsdtam, mr a nylt vzen jrtunk.
Brog partjai belevesztek a messzesg kdbe, a megmaradt hajk krtjelekkel
szlongattk egymst, a krgek pedig gyszdalaikba sz ttk az elesettek kztk
Grim, a Cskny nevt.
Anymat sose lttam tbb.
Nem szerepelt sem az ldozatok, sem a tll k lajstromban; mintha megrekedt
volna a kt vilg, a mink s a Visszhangtalan kztt. Kezdetben gyakran lmodtam
vele, olykor bren is beszltem hozz az tkels szrke veibe, a hborg hullmok
s rvnyl fellegek ver fnyt l fak poklba azonban nem cipelhettem magammal.
Anlkl engedtem el, hogy hagyomnyaink szerint meggyszoltam volna, s ahogy
munkba lltam, szgyenkezni se maradt id m emiatt: teljesen lefoglalt a kzdelem a
napvilg vesztnkre tr isteneivel s dmonaival.
A hlarok nem szlettek hajcsnak. Isteni sugallatok s hhaj srokban lelt fel-
jegyzsek alapjn, nyersanyagsz kben s kapkodva kellett dolgozniuk, ami a vg-
eredmnyre is rnyomta blyegt. A tll ket hordoz monstrumok gerince tlslyos,
kormnya nehzkes, vitorlzata hinyos volt. Ha ellt a szl, a lncokkal sszef ztt
jrm karavnt roppant taposmalmok alulmretezett laptkerekei hajtottk tovbb dl
fel olyan ramlatok ellenben melyeket a Teremts hajnala ta tpllnak az egy-
msnak feszl ser k.
Viaskodtunk, mg er vel gy ztk, azutn csak sodrdtunk, fohszkodtunk s re-
mnykedtnk utbb res szemmel bmultuk az idegen gbolt csillagait, melyek a
holtak rkkval kznyvel tekintettek le rnk.
Hogy lhessnk, ennnk kellett. Kitanultuk ht a tpllkszerzs fortlyait, s mert
sem az eszkzket, sem a zskmnyt nem vlogattuk meg, egyre jabb ellensgeket
szereztnk egy olyan vilgban, mely sosem volt j szvvel irntunk. Napja t zknt per-
zselte b rnket, szrkv faktotta szemnk sttjt. Szelei nap mint nap j tveszt t
vltek krnk a hullmok hegy vlgyeib l teremtmnyei pedig mind nagyobb
szmban trtek ellennk.
A kiltstalansg szrke vei utn a kzdelem s az nsg vrs esztendei kszn-
tttek rnk. Megritktottk sorainkat, a talpon maradottak izmait s elsznst azon-
ban gy megacloztk, ahogy magunkflkt azel tt s azta sosem. Igazi tll k
vltak bel lk, a hatkonysgrt azonban nagy rat fizettek: homlytestvrket lelkk
mlysgei helyett a b rk alatt, olykor a b rkn hordtk, s gyakorta engedtk sza-
badjra, hogy szksgleteiknek rvnyt szerezzen. Ttovasg s lelkifurdals nlkl
rontottak brkire, akit ellensgnek vltek egymst is belertve.
Utols fajtrsamnak, aki ls szrmazsomat felemlegette, az orra helyett a gerin-
ct, a segtsgre siet n szemlynek aki ppgy lehetett az anyja, mint a testvre
vagy a szeret je a karjt trtem. A krlllk csak erre vrtak: tucatjval rontottak
nekem. Elevenen sztszaggattak volna, ha a fekete rsg ki nem szabadt a kezk
kzl. Amint fellocsoltak, hogy krd re vonjanak, a torkuknak estem gy kellett le-
bunkzniuk, hogy magukkal vihessenek.
gy lettem a frd trzs zsigerel jb l a kirly zszlshaj rabja, utbb azon kevesek
egyike, akik a prbkon tengerllnak s fegyverbrnak talltattak. Moslk helyett
ss halat, rongyaink helyett viaszosvszon halszgnyt kaptunk. Kitantottak a horog
s a szigony hasznlatra, a parancsok s a jelek tiszteletre.
Mire csnakra kerltnk, krds nlkl engedelmeskedtnk feljebbvalinknak, s
nem csak egyms rezdlseib l tudtunk olvasni, de a szl zb l, a vz s a felh k
fodraibl is.
Mikor gy hittk, eleget tudunk mr, nehezk nlkli csnakon kldtek minket egy
sosem volt narvlraj nyomba. Tettek rla, hogy felboruljunk s hagytk, hogy azt
higgyk, magunkra maradtunk odakint.
Akik szva prbltak meneklni, becsletkkel egytt kivltsgaikat is elvesztettk.
Mi, tbbiek kssel szabadtottuk meg egymst a nehz kpenyekt l, sorra kapaszkod-
tunk fel a csnak gerincre, s addig prblkoztunk, mg valamennyien helyet tall-
tunk rajta. Mikor a hullmzs er sdni kezdett, felegyenesedtnk. sszefogdzva,
egy testknt mozdulva vigyztuk a tekn egyenslyt, s miutn rnk esteledett, fel-
vltva krztnk az egyetlen megmaradt kvarclmpssal. Jobb pillanatainkban taln
mg hittk is, hogy kpes brkit a nyomunkra vezetni.
Kevs emlkem maradt arrl az jszakrl, de ha ss vz szagt rzem, mig
megborzongat a hidege.
A vasszn haj dabbibbal, aki mgttem szorongott a gerinc domborulatn, ngy
frfi slyt tartottuk meg, s hajnalra sz szerint egymshoz fagytunk. Mire a krnk
vlt kd ritkulni kezdett, s a ktlhossznyira vrakoz zszlshaj mellvdje m-
gtt megpillantottuk holtnak hitt trsainkat, nemhogy felllegezni, mozdulni se maradt
er nk: a ktfej , nyolckar llatot a legnysg csak csrl vel tudta a fedlzetre
emelni. Jgg dermedt szakllunkat fejszvel vgtk szt kzptjon, hogy kinek-
kinek maradjon valami a msikbl, aki a prbn tsegtette.
Trkllyel itattak, cetzsrral drzsltek t, s cetprm al, sg ribancok kz fektet-
tek minket, hogy tmelegedjnk. Mire felriadtam, a dabbib elt nt sznt se lttuk
tbb a csnakok krl.
rfle fajzat az legyintettek a tbbiek. Dereglyre val.
Tudtam, hogy igazuk van, de a dabbib gy lletre sem ez, sem homlytestvrem
kvetel zse nem tudott rszortani. Valahnyszor sszefutottunk, intssel dvzltk
egymst, ahogy rokonok kzt szoks. A vasszn stk , ver fnyt l patinazldre fa-
kult szem fick sok mindennek ltszott, csak jeles szemlynek nem hatalmnak
ramai azonban a prba jszakja ta rvnylettek krlttem, s lassan, de biztosan
tereltk j irnyba sorsomat.

***

Hztam az evez t, hajtottam a szigonyt, sikltam a fedlzetr l a sztdarabolt cetek


vrt s bels sgeit. Habozs nlkl rontottam a bordzaton felksz fajzatokra, me-
lyek minden klnbz sgk dacra egyek voltak az irntunk rzett gy lletben. K-
tely s flelem nlkl ltem, mint brki a velem egykorak kzl, frfinak s harcosnak
mgsem neveztek erre a megtiszteltetsre csak az tkels utols, fehr esztendej-
ben sikerlt rszolglnom.
A vgjtk nyitnyt, a ltezs trvnyeit megcsfol szfravihart egy, a vilg kris-
tlyburkn tmadt rians okozta. Hogy mikpp keletkezett s hogyan zrult ssze,
mig vitk trgyt kpezi. A tudk csak abban rtenek egyet, hogy jrhattunk volna
rosszabbul is: annak a tvoli fldrsznek a lakit, akik sajt szemkkel lttk megha-
sadni az eget, lbon dermesztette meg, hzaikkal s vrosaikkal egytt ragadta el a
semmi frgetege.
A tvolsg nmi haladkot biztostott neknk. Mire a megrzkdtats gy kben
sztfut hullmai tbuktak a horizont vn, vgeztnk a fedlzeti nylsok lezrsval,
s hajink gyomrban, pnyvkba fogdzva vrtuk az elkerlhetetlent. lmaimban
gyakran ksrt az a tehetetlensg, s fojtogat, ami utna kvetkezett s ma is a nyo-
mban jr: a sz nni nem akar dbrgs, az melyt emelkeds s zuhans iszo-
nyata.
A vihar hnapokon t tombolt, s hatalmas terleten szrta szt flottnk maradkt.
Mire maroknyi vadsszal s fekete rrel ismt a fedlzetre merszkedtem, a zsz-
lshaj magnyosan sodrdott a nylt sebknt vrsl g alatt. A semmi szelei szab-
lyos vben sprtek vgig a hborg tengeren, s vaskos helyenknt sok szz lb-
nyi jgkrget vontak r. E kreg lass sztdaraboldsa kzben jgmez kb l s
jgszigetekb l ll nylvnyokat nvesztett a ngy gtj fel, s minden ml nappal
tlthatatlanabb labirintust b vlt krnk lomhn vndorl jgtorlaszokbl.
hesek s elcsigzottak voltunk, de nem pihenhettnk; hogy a kiutat s egymst
miel bb megtalljuk, tovbbi er fesztsekre volt szksg.
Mg a zszlshaj geomanti s kartogrfusai az ramlatok irnynak meghatro-
zsn s a labirintus feltrkpezsn dolgoztak, kirajzottak a csnakok s a dereglyk
el bbiek feladata a tpllkszerzs, utbbiak az tjrk s a tll k felkutatsa
volt. A szl elltt kvet els hnap vgre a tudk jrasz ttk gondolati hljuk sz-
lait, gy meghatrozhattk a flottarszek helyzett s kpet alkothattak a vesztesg
mrtkr l. Az eredmny nem sokig maradt titokban s azokat is megrendtette,
akik a szrke s vrs vek sszes megprbltatst zoksz nlkl t rtk.
A hlarokat kemny k l faragtk, de az jabb csaps a trspontig juttatta ket. A
megmaradt hajk, melyeket letnk kockztatsval vezettnk vissza a dli jgtorla-
szig, nem krtek a sdr oltalmbl, s rendre megtagadtk a vezet lnc rgztst.
Szltben suttogtk, hogy a kirly a halln van, taln nem is l mr. A Brog pokl-
bl meneklt sokasgot az tvedhetetlensgbe vetett hit juttatta idig a gazdt-
lansg puszta gondolata is elg volt, hogy eluralkodjon rajtuk a ktsgbeess.
A msik hr mely szerint a geomantk roppant fldtmeget szlelnek a jgtorlasz
tloldaln jnek vadjn rt egy csapatszlltv alaktott halszcsnak ponyvja
alatt. Hogy valdi-e, vagy csak az indulatok elcsittsra szolgl, senki nem firtatta;
megvoltak a magunk parancsai.
Az jkzp holdtalan sttjben jelentnk meg a hajkon, melyekr l el ztk vagy
vzbe vetettk a kirly tisztjeit. Vgeztnk a prtt k hangadival, kiszabadtottuk s
felfegyvereztk a fekete rsg maradkt, aztn tovbbeveztnk anlkl, hogy a fe-
dlkz npnek nehz lmt megzavartuk volna a nyomunkban jr tudkra vrt a
feladat, hogy hitkben s h sgkben meger stsk ket.
Mikor osztagunk rangid se, egy sebhelyes arc dabbib kid lt, a helybe lptem.
Teljestettem a feladat rnk es rszt, s br ktszer is megsebesltem kzben, a
hajnal els fnynl rendben visszavezettem a csnakot a zszlshajhoz.
Aludni akartam, de nem engedtk: sebtben sszelttt vllal s mellel, klcsnztt
ingben vezettek a kirly el a tisztek kztt.
Torof Miigan magas tmlj karszkben lt. Hza szne helyett vilgos vsznat vi-
selt, hogy b re s haja faksgt palstolja. Halkan s keveset beszlt; ltnival volt,
hogy fjdalommal fizet minden llegzetvtelrt.
Azt tetttek, amit kellett. Smaragdszemei gy ragyogtak, ahogy a klnfalak k-
pein: termeibe, ahol a halllal gyrk ztt, nemigen tallt utat a napvilg. Vreteket
hullatttok a sdr javrt. Az eslyrt, hogy rr lehessnk a vgs akadlyon hogy
elrhessk az htott clt.
Sznetet tartott, hogy felfoghassuk az elhangzottak jelent sgt, s mosolygott
kzben. A klnfalakon sosem teszi. A vanrok tbbsge nem is hiszi, hogy valaha k-
pes volt r.
Kzel a part suttogta, mintha fltett titkot osztana meg velnk. Alig hromszz
mrfldnyire, a dli torlasz tloldaln. A geomantk hegyekr l beszlnek. Gykerek-
l, melyek a fldmlyi t zkutakig nylnak. rcerekr l, melyekben a K atya kalapcs-
tseinek visszhangja rezeg. Jratokrl s kavernkrl, melyek csak arra vrnak,
hogy birtokba vegyk ket. Tekintete zavaros volt, szemnek smaragdszn mlys-
geib l azonban remnysg sttt felnk. Olyan er t adott, hogy tz krmmel estnk
volna a torlasznak, ha gy akarja. A tudk szerint lpnnk kell. Az ramlatok vltoz-
nak, a jgfalak borjadzanak. Maholnap teljesen krbezr a trmelkk. Ha t akarunk
jutni, most kell nekivgnunk s amint a tudk elg er t gy jtenek, pontosan ezt fog-
juk tenni. Felemelt kzzel csittotta el a lbdobogst. Olyan csend tmadt, hogy mr-
fldek tvolbl is hallottuk a tengerbe szakad jg morajt. Tudom, hogy kszen
lltok. Vezesstek partra a tieiteket! Adjatok nekik j clt okot a ltezsre s ne
engedjtek, hogy elfeledjk: csak az egysg vhatja meg ket attl, hogy szolgkk
vagy ldozatokk legyenek.
Ht te, mr? krdezte valaki. Te nem tartasz velnk?
A kirly gy mosolygott, ahogy csak azok kpesek, akik az let sszes titkt isme-
rik mr az utolst s legnagyobbat kivve.
Veletek leszek a parton mondta. Ott s mindentt, ahov utatok vezet; brhol,
ahov tett, sz vagy ktelem ltal magatokkal visztek. A K atya azrt tartott meg kz-
tetek, hogy ltessem a remnyt. Hromszz mrfldnyire dlre, ahol a remnysg bi-
zonyossgg vlik az n utam vget r. Amit adhattam, a titek. Amit kaptam ide-
je visszaadnom neki.
Htamat a deszkafalnak vetve lltam, s brmit megadtam volna, hogy ne kelljen
ltnom a fjdalmat a szemben. Akkor s ott pp elg volt a sajtom is.
Ne tedd! suttogta az imnti hang. Egy vagy a sdrrel. Az j otthon a j me-
nedk hogyan talljuk meg nlkled?
Lesz, aki mutatja az utat. A kirly szavai nyomn mozgolds tmadt a tisztek
soraiban. svny nylt a karszk s a hts fal kztt. A smaragdszn szemek megvil-
lantak, gazdjuk figyelme pr szdt pillanatra rm sszpontosult, aztn tovbbsiklott
az ajthoz legkzelebb ll alakig. Vasszn haj, patinazldre fakult szem frfi volt; a
lncszvet stten csillant el halszkabtja penge tpte rsein. Harmadszlttem,
Nelhac lp a helyemre. Erre kszl, mita az eszt tudja s ma jjel ismt bizony-
totta, hogy jl vlasztottam. Kszntstek t!
A frfi sszerezzent az dvrivalgsra, s lassan, szinte kelletlenl indult a trnszk
fel. Lertt rla, hogy szeretne valahol msutt lenni akr egy felfordult csnak gerin-
cn, nvtelenl a nvtelenek sorban, akik kzl egyt l csak baltval, sz rmentn le-
hetett elvlasztani. Ahogy szrevett, elhzta a szjt, s leverten intett. Biztosra vette,
hogy ezzel vge hogy nem lehet a nyolckar llat msodik feje, egy kzrend sen-
ki cimborja tbb. A Torof-hz mrghja., a Smaragdszem trnjnak rkse volt,
akire gyors hall vagy lass sorvads vrt egy legenda rnykban de mindkett nl
jobban irtzott attl, hogy htralv napjait jelkpknt kell lelnie.
Rdbbentem, hogy ismeri a fjdalmamat; hogy homlytestvre, akivel szletse
ta gyrk zik, semmivel sem kmletesebb az enymnl s miel tt vgleg elfordult
volna, alzatos f hajts helyett visszaintettem neki.

***

Haraptam valamit a legkzelebbi pihen ben, majd zavaros lmokba menekltem a


fjdalom el l. Az jszaka kzepn trtett magamhoz sebeim feszlse s a szemh-
jamon tdereng fny: a szomszdos priccsen Nelhac kuporgott, s nmn jtszado-
zott egy apr olajmccsel.
Hallom, kitettl magadrt. Kedvtelve mregetett, mint brki, akivel visszatr-
sem ta sszeakadtam. Az egyik pillanatban szigonyos s zsigerel , a kvetkez -
ben harcos s vezr. Kanyargsak az let vgatai, igaz-e?
Oltsd el azt a szart! nygtem. Miel tt valaki sztrgja miatta a mrgh valaga-
dat.
Vigyorgott, s lejjebb csavarta a lngot. Magunk voltunk a pihen ben; a tbbieket
nyilvn kiparancsolta, miutn rm tallt.
Beszltem a csnakod parancsnokval kzlte. Az sszes tiszttel, aki alatt az
elmlt pr vben szolgltl. Mind egyetrtenek abban, hogy kemny vagy, mint a k
s sztns rzked van a vezetshez. Elhzta a szjt. Hnyat ltl meg tegnap
jjel?
Szmt az?
Hnyat, Korsm?
Fogalmam sincs dnnygtem. gy is volt. Nem azrt kldtek, hogy
magamflket ljek. A parancs gy szlt, hogy lltsuk helyre a sdr egysgt. Azok
ott a tbbi hajn
.. .a fivreink s a n vreink. A trnrks a nap-t zt l patinazldre fakult sze-
mei elgedettsgr l rulkodtak. Jl vg az eszed. A gondolkods s mrlegels k-
pessgt sem szp szval, sem vizes ktllel nem lehet beleverni senkibe, akib l
eredend en hinyzik. Benned mindig is ott volt; csak id s alkalom kellett, hogy
megmutatkozzon. El pldja vagy annak, hogy apm mdszere eredmnyes.
A bennnk lak homly uralhat, visszaszorthat: ez az a tanulsg, amire a
sdrnek a trtntek utn szksge van. El rehajolt ltben. Mit szlnl, ha valdi
tisztet csinlnk bel led?
Azt, hogy ilyesmire szletni kell.
Egyetrtek. Nelhac feltpszkodott a zskok halmrl, s a mcsesrt nylt.
Kelj fel, Borgo szzados, s kvess! A Torof-hz ura hls a szolglatrt, melyet a
sdrnek tettl rkse pedig a keresetlensgrt, mellyel felje fordulsz. Az szinte-
sg olyan kincs, melyben sosem dsklt. Kirlyknt sem nlklzhet gy dnttt
ht, hogy j, kpessgeidhez s hajlandsgodhoz jobban ill posztot knl neked.
A fekete rsgnl? firtattam, csizmmmal vesz dve. Nem lelkestett a kilts,
hogy a cimborja helyett a bohca leszek.
Elrtette az arckifejezsemet, s nemet intett.
A fekete rsg a mlt. n a jv t akarom megmutatni neked.
A folyosra szorult taposk s kalaplk elnmultak, a feketbe ltztt fegyvere-
sek vigyzzba merevedtek, ahogy megjelentnk. Nelhac odaintett az el bbieknek, s
utastotta az utbbiakat, hogy ne kvessk: a felt ns csak htrltatn a fedlzeten
foly munkt.
Az jjeli m szak dabbibjai olyan lendlettel dolgoztak a viharkrok kijavtsn, hogy
sem t lnk, sem a borjadz jg dbrgst l nem hagytk magukat zavartatni. A nap
folyamn esztend k ta el szr sajt szemkkel lthattk kirlyukat; tekintetnek
emlke s a part kzelsgnek tudata szrnyakat adott nekik.
Majd' fl mrfldet haladtunk a tat fel Nelhac mcsesnek dereng fnyben, mire
elrtk azt a fedlkzi tjrt, melyet jjel-nappal (mg az gihbor cscspontjn is)
vlogatott tisztek vigyztak, s a legblcsebb tudk rttak krl az oltalom s a tilalom
jeleivel.
Utbbiak kisugrzsa olyan er s volt, hogy homlytestvrem lomtalan lmban is
sszerndult t le. Ahogy a tisztek sorfala megnylt, a nyolckar llat kt feje kzl
csak az egyik a korons indult lefel az ajthoz vezet lpcs n.
Az, aki a szrke vekben voltam, kvette volna az, akiv a Cskny s a Sma-
ragdszem lecki tettek, dermedten llt, s az ajtt bmulta.
Nekem tilos belpnem oda.
Tbb nem az kzlte Nelhac, s mert tovbbra is ttovztam, visszafordult r-
tem, s sz szerint magval vonszolt a kszbn tlra a fedlzetekre, melyek lte-
zsr l tmegek suttogtak, ltsuk azonban csak a vlasztott keveseknek adatott
meg.
A hts laptkerekek f tengelyt l a tattkrig hzd blokk lgkamrinak ssze-
nyitsval kialaktott m helycsarnokokba, ahol vegyi s kristly tzek hideg fnyben,
nagy nyoms fjtatok sziszegse, retortk duhogsa, prlyk s kalapcsok eltr
szlam csengse kzepette formldott az a bizonyos jv . Nelhac lma, melyet ap-
jtl rklt, az tkels vei alatt azonban vgrvnyesen sajt kpre formlt. Egy
ifj lma, aki Brogon szletett, a tengeren n tt fel, s arra tltetett, hogy napjai fogy-
tig idegen legyen a vilgban. Az Elveszettek herceg, aki hlarknt mr, vanrknt
mg nem lhetett; aki az otthona s a csaldja mellett az eslyt is elvesztette, hogy
sorsnak ura lehessen.Nem pusztult bele, s a feladathoz is sikerlt feln nie, a vesz-
tesget azonban lma snylette meg.
Szemem lttra formld hadigpezete nyilvnvalv tette, hogy az eljvend ki-
rly szak npei manapsg pt Nelhacknt tisztelik a rombolsban leli igazi
rmt.
Sok csods s rmiszt dolgot mondott s mutatott nekem azon az jszakn. Az
emlkek java mostanra ppgy elenyszett, mint letem ms, jelent sebb epizdjai.
Csak a mlysges, szinte gyermeki lmlkods maradt, s valami a dbbenetb l,
ami az als szint leng hdjn, a fenkvzben hever roncsok lttn fogott el. Legtbb-
jk esztend k ta zott-korhadt ott, mreteik s szerkezeti sajtsgaik azonban kt-
sgtelenn tettk, hogy nem a brogi m helyekben, s nem is a hlar flotta m hely-
csarnokaiban kszltek. Ht ez?
Hordalk vont vllat Nelhac. Nmelyiket a hlk fordtottk ki a fenk iszapj-
bl, egyik-msik elhagyatottan sodrdott az utunkba. A tbbi alkalmi fogs volt, ahogy
mondani szoks. A dereglyk is vadsznak, csak mskpp. Amit bevontatnak, ppgy
a sdr javt szolglja, mint a ti zskmnyotok. A rakomny tbbnyire menthetetlen, a
fm, a vszon s a tbbi nyersanyag viszont mindig jl jn s a feljegyzsekkel meg
a tll kkel is tudunk mit kezdeni.
Blcs dolog brmit is kezdeni velk?
Szksges. A trnrks a fekete vzbe bmult. Ha partot rnk, mr ks
azon tanakodni, mifle fajzatok vrnak rnk odakint.
Igaza oly nyilvnval volt, hogy meg sem prbltam vitba szllni vele. Krds fel-
vetse azt is elrulta, hogy rszben vagy egszben mr ismeri a vlaszt.
Hhajak?
Olyanflk blintott komoran. Majdnem ugyanakkork, teht ktszerte na-
gyobbak nlunk, de sokkal rvidebb let ek. Legvnebbjeik se hzzk szz vnl to-
vbb.
Nyilvn ez a j hr. Mi a rossz?
Sokan vannak dnnygte Nelhac. Nagyon sokan. Feljegyzseik millis v-
rosokat s szzezres seregeket emltenek. rtenek a fmm vessghez. Vannak igs-
s htasllataik, vajkosaik s tudik az utbbiaknak nyilvn ds szavaik is. Ha
nincs nykre a jvetelnk s elg gyorsan mozgstanak, elvghatnak minket a he-
gyekt l. Ha megteszik, csak id krdse, hogy a tengerbe szortsanak.
Lehunytam a szemem, s szinte lttam, hogy homlytestvrem lmban mosolyog.
Ez a te hres jv d? Azrt rngattl le ide, hogy kzld, semmi eslynk?
Nelhac a fejt rzta.
Azrt tettem, mert tudom, hogy van eslynk s hogy tbb az eslynk veled,
mint nlkled.
Ennyire nem vagyok klnleges.
Apm szerint az vagy. Nelhac flrebillentette fejt:a hajgerincet s vele a hidat
megrzkdtatta a jgfal egy kzelben aloml darabjnak moraja. A fejbe vette,
hogy a K atya ldsa van rajtad. Fogalmam sincs, honnt szedi. Taln Grim, a Cs-
kny mutatkozik meg neki azokban a micsodkban, amiket az l fm kld neki lmok
helyett.
Elszorult a torkom.
Hallottam emlegetni, hogy a kirlyt b bj rzi az elmlstl, a bizonyossg azon-
ban ms volt: bnt lessggel idzte meg a kpet, ahogy magatehetetlenl hever
eleven fmgyn. Megrtettem, mirt t nt olyan faknak a b re, a haja s egsz val-
ja: a dakh a seb mrgvel egytt szvta ki bel le az let szneit.
Tudom, mi jr a fejedben mondta a trnrks. Ha szmt valamit, n sem
gondolok mst. Apm a Visszhangtalanba kszl, s minden nappal kiszmthatatla-
nabb vlik. Hogy mit s mirt hisz veled kapcsolatban, az dolga. Az n dolgom az,
hogy engedelmeskedjek neki egy ideig mg.
Vilgos.
Az lmaiban folytatta Nelhac , vagy a dakh lmaiban, voltakpp egyre megy,
ltta a parttl a hegyekbe vezet utat. A geomantk vzlatain mrfldes pontossggal
azonostotta mg a helyet is, ahov a csnakokat kldennk kell. Hiszi, hogy elkerl-
hetjk a hbort az agyaghsakkal, ha az ltala meghatrozott ltszm s felszere-
ls alakulat az ltala meghatrozott id ben r partot, s azt teszi, amit az lmban
tett.
Azaz?
A rszleteket maga fogja elmondani, ha eljn az ideje. .. s a dakh szeszlye
mst nem diktl neki. A trnrks lassan ingatta fejt, aztn a szemembe nzett
megint.
Szerintem kr a fradtsgrt. De a kirly, az apm s ez egyszer olyasva-
lakit vlasztott, akir l tudom, hogy nem fogja a hibavalsgot ostobasggal tetzni.
Mi lesz a dolgom?
Partra vezetsz egy feldert szzadot az ltala vlasztott helyen. Elvgzitek, amit
szerinte el kell vgeznetek, aztn jeleztek a flottnak, ha tudtok, s visszatrtek, ha
egy md van r. Nelhac kohsalakdarabot hajtott a fenkvzbe, hogy sznn reme-
tkrkpnket sztzillja.
Kevs a fmnk s sz ksek a kszleteink. Se a felszerelst, se az l er t nem
akarom egy haldokl lmra elvesztegetni. Ha apm tjn nem jutunk el rbb, ami
kztnk szlva igen valszn , harcolni fogunk. Megvetjk a lbunkat a parton, s utat
trnk a hegyekig, ha belepusztulok is.
Intett, hogy kvessem. mrgh volt, n az, amiv a kegye tett sztlanul enge-
delmeskedtem ht, noha tudtam, hogy az ilyen fogadalmakba rendszerint nem csak
egyvalaki pusztul bele.
Ott, ahol a csarnok felett tvel leng hidak sszefutottak, emel kosrba szlltunk.
Sztlanul forgattuk a kereket, s szinte megknnyebbltnk az er fesztst l. Az jrt a
fejnkben, mennyivel egyszer bb volt minden azon a felborult csnakon.
Magunk mgtt hagytuk a korhads b zt, tlemelkedtnk a zihl salak, a kris-
tlyt zben lgyul fm s a verejtk szagnak rtegein gy rtk el a csarnokot,
melynek leveg jben fanyar elegyet alkotott a bronzfst s az eleven fm lehelete. A
szablyos sorokba rendezett padoknl a legvnebb, legtapasztaltabb csiszrok s
ravk dolgoztak dabbibok,frdok s sgok vegyesen. Mg Nelhac a nyakban hor-
dott kulccsal babrlt a bels ajtnl, megreztem, hogy valaki figyel. Egy sreg, fl-
szem ls volt az, taln a legutols a fajtjbl. Akkor nem rtettem, ma mr tudom: a
szagom rulta el neki, hogy rokonok vagyunk.
Fogatlan nyt kivillantva mosolygott, n pedig visszamosolyogtam r s ssze-
rezzentem, ahogy a bels ajt nylni kezdett: sarokvasa gy csikorgott, mintha nem
fban feszlne, hanem k l akarna kiszakadni. Nelhac nem zavartatta magt; rul-
kod bszkesggel lpett oldalra, hogy utat engedjen nekem.
Mi a fene ez?
A jv felelte. A tid s mindannyiunk.
Ahogy tlptem a kszbt, a vilgossg behull pszmja tovbb szlesedett, s
bronzzal futtatott pnclok sorn csillant odabent. A legkzelebbihez tartoz sisak v-
lemeznek dombor tkrb l sajt arcom bmult vissza rm s dbbenetemen
vigyorgott mg akkor is, mikor a vilg megldult velem.
Zuhantam.
A kamra, a csarnok s a haj tovat nt, a borjadz jg moraja klnkrtk bmbl-
sbe veszett. Rohanvst kzeledett a jv . Mire flm tornyosul falban a padlra
ismertem, az tkzst mr nem kerlhettk el: egymshoz prselt minket kt s fl
vezred iszony nyomatka.
Ifj szzadosknt szdltem meg, agg generlisknt rogytam a kirlyarc pncl
lbaihoz s mire fogadszobm ajtaja kifordult sarkaibl, nem voltam senki s
semmi sem.

3.
Hangok.
Felettem s krlttem szlnak; ismer s mintzatuk emeli ki ket a k ben terjed
rezgsek tengerb l. rzem, de nem hallom ket megskett, megvakt s megbnt
az gett por szaga.
Tudom, hogy veszly fenyeget, de kptelen vagyok irnyt rendelni hozz: a rm
szakadt homlyban vadul rvnylenek a dh s a gy llet keresztramai.
A kiszakadott! Fogjtok le!
Mellettem s felettem nehz testek nyomn kavarog a leveg . A vakcsizms lbak
nem mozdulnak: a frdnak van annyi esze, hogy ttlenl t rje a falhoz szortst.
Ha ellenll, trjtek el a karjt! fjtat valaki.
Eszemben sincs
Mindkt karjt. A fjtats kzelt; oldalam mellett fegyvernyl koppan, gykb r
s lncszvet csikordul a kvn. Mit m veltl a generlissal, te tkozott?
A K atya nevre, semmit! Mikor meghallottuk a krtszt, felugrott s arra krt,
segtsem a pncljba. Tudakoltam, mit kell tennem, de nem vlaszolt. Csak llt ott,
mintha megdermedt volna. Valamit ddolt aztn sszeesett.
Hazudsz!
Sosem hazudok.
Err l knnyen meggy dhetnk. Az j hang forrsa olyan kzel van, hogy
akr meg is rinthetnm. Br magasabb regiszterben szl a frfiaknl, tekintlye v-
get vet az rzelmek rvny lsnek: a szl csitul el gy a tet t-vitorlt szaggat vihar
szemben. Hallottad, mir l ddol?
Felh kr l fjdalomrl. A szerelemr l, azt hiszem.
Igazat beszl kzli az asszonyi hang. Az a dal nem ereszti s mintha ki-
szvn bel le az letet.
A fjtats halkul. Krges tenyr kzelt a nyakamhoz; a hozz tartoz kar izmai el-
ernyednek, ahogy gazdjuk elrti az rzkeny ujjvgek zenett.
Ver a szve. A lncszvet ismt megcsikordul: visel je ifjonti hvvel fordul a
lghuzat forrsa fel. Halljtok, fnyes segg ek? letben van!
ktelen csrmpls s lbdobogs a vlasz. A jelek szerint egsz sereg szorong
vllvasat vllvasnak vetve a bed lt ajt el tt.
Nem rte komolyabb srls er sti meg a tekintly n nem forrsa. Nil
Ergrm, az er d rangid s csontkovcsa az. Az utols szeret m. Ezzel egytt vtkes
hanyagsg volt kettesben hagyni a kiszakadottal.
Parancsba adta. A fjtats er sdik: Zrak Mrn gyalogsgi generlis, fegyve-
res ksretem szernagya nem szenvedheti, ha gondossgt megkrd jelezik. A fic-
k a tgjbl val. Passzussal rkezett, s szemlyesen gy dtem meg rla, hogy
fegyvertelen, miel tt
Vannak eszkzk, amiket nem lehet motozssal megtallni.
Majd elvlik. Szinte ltom, ahogy Mrn a kiszakadottat falhoz szort fegyvere-
sekre sandt. Vgjtok le rla a ruht!
Miel tt brki mozdulhatna, Kabur-Lah alapzatt jabb csaps reszketteti meg. A
forrsg mlyb l feltr hullma elhomlyostja a kmlel rsek kristlylencsit, s
mindannyiunkat megborzongat a porl k morajval.
Megllj!
Mrn katoni engedelmeskednek, de a frdot nem eresztik: vlogatsuknak nem
szempontja, hogy tovbbgondoljk a kapott parancsokat.
A csontkovcs talpra segt. Homlokom s felrepedt szm lktet, fogaim kzt f -
rszpor csikordul. Fogadszobm masszv ajtaja darabokra szakadt: miutn a hor-
dozhat faltr vel nem boldogultak, a mr Ogi brzatt visel sorgyalogosok utat
engedtek ksretem egyetlen megmaradt obszidinvrtesnek, aki puszta klvel zz-
ta szt. Brmely vanrnl hatalmasabb alakja msodik rnyknt sttlik a csontkovcs
mgtt, s rajtam pihenteti r t fny tekintett. Sejti, hogy kzel az ideje. Akrcsak n.
Jl vagy, parancsnok? Mrn pnclja rgebbi a tbbieknl, s kkes patina
bortja. Nelhac unokja, Bragat idejben rzzel g zltek mindent, ami nem volt rint-
hetetlen, ehet vagy eleven. Bragat nem szvelt engem, s n sem szveltem t
Mrn tudja ezt, s mita a plcm alatt szolgl, vsz idejn sem hordja az arct for-
mz sisakot.
Remekl hazudom. Ml gyengesg, semmi tbb. A kiszakadottra pillantok,
aki rezzenetlen kppel nz vissza rm. Mondom: megvan a maghoz val esze. Mi
folyik odakint?
Tmads kpi a szt Mrn. Er s rengssel kezd dtt. Romba dnttte a r-
tornyot, megronglta a hidakat, s elvgott minket a krterfalban llomsoz f er kt l.
A geomantk szerint egy nagy hatalm dmat idzte el .
Mifle?
Nem tudni. Tl mlyen van a kaldera sllyedkben.
Fnyes segg ek vesznek krl minket, de a lnyeget aligha rtik; legtjkozottabb
tisztjeik se ismerik gy az er dt, mint n.
Az ptkezs megkezdsekor mg nori kvet voltam Nelhac akkortjt rendelt
haza, mikor a krterfal roppant gy je szilrdulni kezdett. A tervez , a korszakos
lngelmeknt tisztelt Karkn Berr, a kivitelezs sorn nem vrt nehzsgekbe tk-
ztt. Gondosan tanulmnyozta a terlet k zettani sajtsgait, az ltala mellkesnek
vlt tnyez ket kztk a munklatok slakkra gyakorolt hatst azonban figyel-
men kvl hagyta. Az ebb l fakad feszltsg elsimtshoz az vnl fejlettebb dip-
lomciai rzkre volt szksg.
Kabur-Lah kirlyi biztosaknt mlyebbre szlltam Satralis krgbe, mint addig brki
a fajtmbl. Bkt ktttem a t zkutak npvel, szemlyesen felgyeltem a hidak s a
tornyok ptst, a dakh bebocstst a sllyedek s a krterfal regeibe. Majd' egy
vszzadot tltttem itt, s abban a hitben tvoztam, hogy bevehetetlen er ssget
hagyok az fa gykereinek stratgiai csompontjban hogy Berr zsenialitsa s az
eleven fm bersge rkre tvol tartja falainktl az ellensget.
Napjaink vanrjai szmra magtl rtet ez a biztonsg. A dakh jelenlte s a
vrs lobog b bja annyira magabiztoss tette ket, hogy elfeledtk Grim leckjt:
fajtnk igazi ereje az sszetartozsban rejlik.
A vdelmi rendszeren t Kabur-Lah szvig hatolt dmt majd segt felfrissteni az
emlkezetket.
Noha a r-torony pusztulsa megfosztott tudimtl, s belthat id n bell er s-
tsre sem szmthatok, klns nyugalom tlt el. Rdbbenek, hogy az emlkezetnek
azokat a mlysgeit, amelyeket az imnt megjrtam, nem a borostyn fstje vagy a
rg vrt szlltmny kzelsge tette elrhet v. Szaglsom rzkenysge mostanra
odig fokozdott, hogy berem a kiszakadott napvilgi esszencikkal terhes kiprol-
gsval is. Megrtem, hogy ittlte tbb puszta vletlennl: a K atya azrt vezette visz-
sza Tarnba, hogy segtsen elvgezni azt, amit el kell.
Eressztek! parancsolom, s ahogy a katonk oldalt lpnek, fegyvergy jtem-
nyemb l dsztelen tvisszrt hajtok a ficknak. Mellettem maradsz s ha
vanrnak tartod magad, harcban bizonytod, hogy valban az vagy. Megrtetted?
Igen, dg. A kiszakadott szakrt mozdulatokkal ellen rzi a fegyvert, majd fe-
lm indul. Tekintetb l olyan eltkltsg sugrzik, hogy a vasba ltztt frfiak nmn
utat engednek neki.
Ltszm? fordulok Mrnhoz, akinek kpn csatban szerzett hegek alkotnak
vaskos tlgykreg mintzatot.
Hatszz dnnygi. A java fnyes segg ; vrt mind szagolt mr. A lobog r-
sg r t szakllival tbbre megynk. .. de neked kell velk szt rtened.
A trnrks?
Odakint van a tbbiekkel.
Nem esett baja?
Csak pr foga lazult meg dnnygi Mrn.
Hadnagy ltre addig er skdtt, hogy tveszi a lobog rsg parancsnoksgt,
mg kpen nem trltem. Vigyorog. Elfelejti vajon, mire trnra kerl?
A j reg Mrn. Mg nlam is eredmnyesebben gy jti az ellensgeket. Mikor a
mlysg gyermekei a tizenharmadik zszlhbor alatt megkrnykeztk, hogy ve-
zrkari f nkt csinljanak bel le, azt tallta zenni nekik, hogy nem llhatja a pince-
szagot.
Miel tt vlaszolhatnk, a padl harmadszor is megvonaglik, a klnkrtk hadba h-
v bmblst pedig szaggatott vszrikoltsok vltjk fel: a krt falon rekedt f er k
tudatjk gy, hogy ellensges gyalogsgot szlelnek a kaldera centrumban.
Mg kt katonja a pnclomba segt, Mrn az ablakok kristlyn tdereng fnyje-
lekre sszpontost.
Hgvr ek kzli. Egy j tyrrakh alfaj, amit mg sosem lttunk. A sllyedk re-
pedseib l jnnek.
Blintok. Dmad valvr i minden zszlhborhoz j alfajt tenysztenek ki oly-
kor tbbet is. Ezeket itt gondosan rejtegettk, de a knlkoz alkalomnak nem tudtak
ellenllni.
A lobogt akarjk folytatja Mrn. Tudomst se vesznek rlunk; egyenesen a
mr-torony fel tartanak.
Induljunk mi is. Vezri plcmat az vembe dugom; ktfej csatabrdomra sok-
kal nagyobb szksgem lesz odakint. Mire rjnnek, hogy rossz helyen keresik,
nem rt hadrendbe llnunk.
Mrn biccent, s vivel egytt kidbrg.
Ezzel mi legyen? Ergrm a kiszakadott portkjt rejt vaslda mellett ll, s j-
fekete jobb szeme helyett a hidegkk balt villantja rm: nem dhs, csak bizonytalan.
Rd bzom felelem rvid t ds utn. Hasznld a tartalmt, ha tudod, vagy
szabadulj meg t le, ha akarsz. Tbb nincs szksgem r.
Kifel indulok. A vakcsizms frd mellettem, az obszidinvrtes pr lpssel m-
gttnk halad rnykban parnyok vagyunk mindketten. Fogadszobm el tt nyo-
ma sincs mr a cs dletnek; a dg-torony falai fut lptek zajt s tisztek parancs-
szavait visszhangozzk.
A kilterklyt mr a tervrajzokon is keskenynek talltam, most mgis j szolglatot
tesz: majd' szz lb magassgbl tekinthetek le a kaldera centrumra. Az ezst s v-
rs pnclok formld ngyszgein tl, a gyakorltr friss vet dsein s a tudk ta-
nyjnak dledkn t szmolatlanul znlik a tyrrakh radat.
J harcot! kiltom, s elg id t hagyok enyimnek, hogy minden rszletet az
emlkezetkbe vssenek. Arcomat csak odabent, a dics sgfal mentn lefel kanyar-
g lpcs n rejtem a korons mrtr brzata mg s mikor az aljra rek, kezdett
veszi utols csatm.
4.
A Kabur-Lah vdelmt kijtsz dmat tlereje nyomaszt, az id azonban ellene
dolgozik: hgvr bbjai minden pillanattal vesztenek valamit a meglepets el nyb l.
Pajzsfalunk mgl mregetjk, szakrt szemmel vizsgljuk ket, s nem csak mi te-
sznk gy a krterfal megfigyel inek szemvel maga Tarn kutatja testk s had-
rendjk gyenge pontjait.
Mire a valvr rbred, hogy a lobog nincs a helyn, s kiterjeszti hatalmt, hogy
a tmadsnak j irnyt szabjon, megadom a jelet a mr-torony csapdinak aktivls-
ra.
A bent rekedt hgvr eket az egymsra zuhan szintek prse zzza szt, falon raj-
z trsaikat b vjelek hideg tze emszti el. A hely rsg nehz tvisszri is m k-
dsbe lpnek: a krnyken hullmokban ver vgig a gyilkos fmzivatar.
A gyakorltren t felnk ldul tyrrakhok szzval hemperednek fel, de az lette-
lenek s haldk torlaszain tstnt jabb hullmok csapnak t gy kzelednek
ngyszgeink fel, mint a bazaltlva lomhn ksz, gyorsan krgesed mlenyei.
Kt-kt pr lbuk s karjuk van el bbiek kzl egy prat vlhet leg arra szntak,
hogy felegyenesedve is megbrja slyukat. Ltvnyos meger stse a vlelemnek,
hogy Dmad urai a kszbn ll zszlhborban ismt sereget kldenek majd a
napvilgra. A krt falon tartzkod szvetsgi tancsadk figyelmt remlhet leg a
rzavar sem tereli el a lnyegr l: a kzeli siker b vletben az ellensg legtitkosabb
t krtyit fedi fel el ttnk. Olyan nyeresg ez, mely szmos letet, taln mg egy v-
rs lobogt is megr.
A tvisszrk kereszttznek hatkonysga az arcvonalunktl szmtott tvenl-
psnyi tvolsgon bell rohamosan cskken: aki mrfldes tvolsgbl, szemmrtk
helyett szmtsokra hagyatkozva l , ennl kisebb rhagyssal nem dolgozhat. Sz-
zadaimat f rszfogas alakzatba rendezem a lobog rsget csak pnclzata, a sor-
gyalogsgot a dg-torony is vdi az eltvedt sorozatoktl. Pozcink szilrd, de na-
gyon sz ks a mozgsternk. Ha arcvonalunk a nyoms alatt meghajlik vagy megr-
vidl, az ellensg brmelyik akr mindkt irnybl tkarolhat, s bekerthet, vagy a
sllyedk peremig szorthat minket. A komolyabb vesztesget csak gy kerlhetjk
el, ha kitartunk, mg az er sts utat tall a kaldera centrumba.
A keresztt zn ttr tyrrakhok vltozatlanul a knnyebb megoldst keresik. Kvl-
l prbljk kerlni a dg-tornyot, hogy mgnk kerljenek s mikor az aclzpor
visszaveti ket, szelvnyezett testk ells harmadt vben htrafesztve, szablynak,
buzognynak is beill karjaikat magasra emelve rontanak neknk.
Fakk, mr-mr ttetsz ek, akr a barlangi tavak vakhalai; jegyeikb l tlve leg-
albb egy tucat mlysgi ragadozfaj sajtsgait elegytik. Nem kell lni ltnom ket,
hogy felismerjem bennk a veszlyt: testk tl alacsonyan, fejk tl magasan van egy
hagyomnyos fegyverzet vanr szmra. Hosszabbak, knnyebbek s vlhet leg
mozgkonyabbak is nlunk, de brhol teremnek, nem hagytak nekik elg id t, hogy
kifejl djenek. gy nem uraljk maradktalanul kpessgeiket s nem vlik el nykre
az sem, hogy valvr gazdjuk gondolkodik helyettk.
rjngve zdulnak pajzsaink falnak, konokul keresik a rst ott, ahol az el ttk j-
rk sem leltek mst, csak hideg vasat s hallt. Dhdt igyekezetket, mellyel rtani
vgynak, itt-ott siker koronzza, tmadsaik lendlete azonban rendre megtrik arc-
vonalunk f rszfogain.
De nem adjk fel s b ven akad mg bel lk ott, ahonnan el msztak.
A dg-torony megfigyel i msodszor fordtjk a homokrt, mire a dmat vltoztat
a taktikjn.
Mostanra olyan kzel jr a felsznhez, hogy b rnkn rezzk ront hatalmt; a lo-
bog varzsa nlkl a k be vsett rjelek sokasga s a felszerelsnk fmjhez ke-
vert dakh sem tudna megvni t le.
A rejt fajzat nem siet a megmutatkozssal jabb rengst tmaszt inkbb. A
hajdani bnyaudvarokat kitlt sllyedkben dolink nylnak, a kaldera centrumnak
sziklafaln repedsek futnak vgig. Az utbbiakon kitdul, felfel igyekv tyrrakhokat
kmletlenl ritktja a f er k kereszttze, de minden tdik elevenen ri el a peremet
ket mr semmi nem akadlyozza abban, hogy a htunkba kerljenek.
Az alakzatharc Mak Harorja., a napvilgi szakrt k ltal is elismert Torlasz s
grgeteg ilyen helyzetben azonnali arcvonaligaztst s szles front, ktirny ellen-
csapst r el . Az els a msodik nlkl mit sem r; elodzza csupn az elkerlhetet-
lent. Minden okom megvan bszknek lenni a kezem alatt harcol szzadokra nem
kpessgeik vagy hajlandsguk hinya, hanem ltszmuk zrja ki a hatkony ellen-
csapst.
A lobog rsg r t szakll, vrslunirral futtatott pnclzat veternjainak nem kell
ltniuk az arcomat: oly rg ismerjk egymst, hogy nyitott knyvknt olvasnak a test-
tartsombl. Parancsra sem vrva hzdnak vissza el retolt pozcijukbl, hogy sora-
ikat rendezve htvdd vltozzanak. Cseklyebb tapasztalat szzadokra gyakorolt
hatsuk eszembe juttatja, milyen bszkn viseltem szneiket mg azt az ostoba l-
szakllat is annak idejn. J volt kzjk tartozni s velk menetelni, tler vel da-
colni s fellkerekedni, a ltszat kedvrt srt vedelni s hangoskodni, a napvilgiak
szemben derk tarninak lenni. Mire idig jutok, szinte bnom, hogy kigygyultam a
vrs lobog mmorbl hogy nem tudok tbb hinni abban, amiben k.
Mi lesz most, dg? firtatja a kiszakadott, mikzben tvisszrjt jratlti.
Mrnt figyelem, ahogy szzadtl szzadig loholva, szemlyes biztonsgval mit
sem tr dve fradozik az arcvonal sszezrsn. Az ltala hzott j pajzsfal annyival
hosszabb a r t szakllaknl, hogy vbe hajolva az oldalukat is fedezi egy ideig
mg.
A dmat fokozza a nyomst dnnygm. Tudja, hogy fogytn az ideje, de a
zskmnyrl kptelen lemondani. Tl sokat ldozott a megszerzsrt, s mindent el-
veszthet, ha dolgavgezetlenl tvozik.
Szmtottl a jvetelre.
Kijelentsnek sznja, nem krdsnek. Mgsem olyan vaksi ht, amilyennek a sze-
me kr rtt b vjelek mutatjk.
Az a dolgom, hogy mindenre szmtsak. A sorgyalogsg lndzsin verg tes-
teket nztem, s minden izmom megfeszl a dbrgsre, mellyel a htulrl jv t-
mads els hullma a lobog rsg pajzsfalnak zdul. Gyorsan keskenyed folyos-
ban llunk; az rctorlaszok tloldaln belthatatlanul hullmzik a tyrrakhok tengere.
Te viszont nyilvn nem erre kszltl. Nem neheztelsz a K atyra, amirt ilyen pilla-
natot vlasztott, hogy hazavezessen?
Nem ltem neki tetsz letet von vllat a kiszakadott. A fohszomat legalbb
meghallgatta; ez tbb annl, amit n tettem volna a helyben. Nincs mit egyms sze-
mre hnynunk.
Nem kell a szembe nznem, hogy tudjam, komolyan beszl: a hall kzelsge
szintv teszi az istenek teremtmnyeit.
Bzol bennem? krdem.
Igen, dg
Akkor kvess s tedd, amit parancsolok!
A lobog rsg pajzsfala mentn, sszeszortott fog sebesltek s fak arc holtak
mellett visz az utunk. Nem nehz megtallni a trnrkst a mr Oggi arct visel so-
kadalomban: az egyetlen, akin nincs sisak s szakll. llkapcsa lilsfeketre duz-
zadt; Mrn pofonja lthatan nem csak a fogait laztotta ki.
Borgo generlis! fordult felm. Smaragdzld a szeme, mint minden Miigan-
ivadk, a tekintetben azonban olyasmi csillant, amit korbban sosem lttam: elt-
kltsg. Ismeretsgnk sorn el szr rzem gy, hogy maga, s nem az apja be-
szl. Megtrtntek az el kszletek a lobog kimentsre?
A lobog vrhat, mrgh feleltem. Itt van r szksg, hogy fedezze a vissza-
vonulst.
A mgttem ll obszidinvrtest kivve mindenki sszerezzen a csattansra: egy
hgvr olyan lendlettel ront a pajzsfalnak, hogy a sokat tapasztalt r t szakllak is
megtntorodnak. A fak b fajzat kt pr mells vgtagjval akaszkodik a rsbe.
Miel tt brki lecsaphatna r, az jknt feszl fregtestben felgylemlett feszltsg t-
veti arcvonalunkon. Olyan gyors, hogy inkbb rzem, semmint ltom felnk zuhanni
obszidinvrtesem a leveg ben ragadja meg, s minden teketria nlkl ktfel sza-
ktja.
Visszavonuls? A trnrks a csupa karom torzra bmul, majd htrapillant: a
sorgyalogsg pajzsfalt alig harminc lps vlasztja el a minkt l. Az ellensg kr-
lttnk, a dmat alattunk van. Hov mehetnnk s meddig jutnnk a lobog nlkl?
Hagyd mr azt a lobogt, fiam! reccsenek r. Te nem emlkezhetsz r, de
volt id , mikor nlkle kellett boldogulnunk. A kezdet kezdetn, miutn megvetettk a
lbunkat ezeken a partokon. Vrosok hjn barlangokban ltnk. A pncljainkat fel-
vltva hordtuk. Nem voltak keresked ink, cifra holmijaink s trkks szerkezeteink;
nem volt semmink a puszta letnkn s egymson kvl. Gombt s g tt, nnep-
napokon vakhalat zabltunk, a hegyek alatti jratokban tz shr jutott mindegyiknk-
re de nem bntuk, mert a vezreink mg vezrek, a kirlyaink mg kirlyok voltak,
az utazs pedig megtantott arra, hogy nem bzhatunk senki irgalmban. Te nem em-
lkezhetsz, de itt vagyok n, hogy az eszedbe idzzem: nem azrt keltnk t a Fehr-
vzen, nem azrt fradtunk, vreztnk s pusztultunk annyi ven t, hogy Tyrrano
vagy a dumtok szolgi helyett holmifle eleven selymek bbjai legynk!
A fi spadtan meredt rm. Kabur-Lahba veznylse el tt vlhet leg senki, mg az
apja sem beszlt vele ilyen hangon.
Szval igaz suttogja.
Igaz micsoda?
Hogy a mlysg gyermekeihez hzol. A trnrks krlpillant, mintha szm-
tana, ki hall bennnket a kt pajzsfal kztt. J ideje suttogjk, de nem akartam el-
hinni. Amit Daggan-Hrmnl tettl a Szvetsgrt
A sdr javt szolglta vgok kzbe. ppgy, mint az, amit most teszek. Ogi
azrt kldtt hozznk, hogy fegyelmet s nmrskletet tanulj; hogy klnb kirly vl-
jon bel led, ha eljn az ideje. Miel tt vgeznnk egymssal, teszek rla, hogy valban
az lehess. Olyasmit kapsz t lem, ami a lobogk hajnala ta Tarn egyetlen korons
jnek sem adatott meg: a mrlegels s a vlaszts szabadsgt. Eslyt, hogy
szmot vess a mlttal, s eldnthesd, hogyan tovbb.
Mi lesz a lobogval?
Megmarad biztostom. Tud vigyzni magra, s nem knny krt tenni benne.
Az biztonsgnl, ezt apd is beltja majd, a tid mindenkpp el bbre val. Ma-
gamhoz intem a r t szakllak rangid st, akinek vllvast hrom zszlhbor kortl
reves rangjelei bortjk. Ki a szzad legklnb pajzsharcosa?
A kapitny utnagondol, aztn dntsre jut, s az arcvonal fel fordulva kiereszti a
hangjt:
Galdan Nadag!
Megtermett sg lp el . A mozgsn ltni, milyen fiatal. Mikor felcsapja sisakleme-
zt rismerek; hre van a hely rsg katoni kzt. Gngi iskolba jrt, tbb ember-
nyelven olvas s beszl. Olyan eleven esz , hogy kor vlhatott volna bel le, a leg-
utbbi zszlhbor idejn mgis a fegyveres szolglat mellett dnttt. Hatrvadsz-
knt harcolt Daggan-Hrmnl, hszprbn szerzett jogot a lobog rsg vrs pncl-
jnak viselsre, de tiszti rangot sosem fog kapni: tl sokan gondoljk gy, hogy meg-
rontotta a napvilg.
Te vagy, Bagg? pillantok r komolykodva. Azt hittem, rg odbblltak
Akartam, dg feleli, s embermd vigyorog csfneve hallatn. De ezek a fic-
kk folyton a rossz irnyba fordulnak.
A trnrkst ismered?
Ltsbl. fels gyon hl, n a padln.
Akkor nzd meg magadnak mg egyszer mondom. Nzd meg jl, mert mos-
tantl az rnyka leszel. Mellette maradsz, s teszel rla, hogy tbb baj ne rje. Ha jl
vgzed a dolgodat, s srtetlenl eljuttatod a krterfalig, t lem tszz aranyat, az ap-
jtl nylt passzust kapsz, hogy elhagyhasd Tarnt s brmikor visszatrhess, ha
kedved tartja. Ha kudarcot vallasz, mskpp kell kijutnod. Mghozz miel bb, mert l-
ve vagy holtan, de a nyomodban leszek, s ha berlek, nyersen falom fel a bagg sz-
vedet. Megrtetted?
Nadag a trnrksre bmul, de nem t, hanem a lehet sget ltja s aligha fog-
ja hagyni, hogy brki megfossza t le.
Igen.
Nem hallom.
Dg, igen, dg! rikoltja, s olyat dobbant hozz, hogy az n trdem is belezsib-
bad. A mrgtsh kitrsre kszen ll!
Kitrs? Mrn jelenik meg a balomon. Szrke haja csapzott, rzpatins pncl-
jt tyrrakh vr cskozza. Szp lenne, nem mondom de ktlem, hogy sikerlhet.
Ez baj mondom , mert te fogod vezetni. Mihelyt a rjuk nehezed nyoms
albbhagy, a lobog rsg kt rszre oszlik. A hsz leger sebb kzelharcos mellettem
marad, a tbbiek k alakzatba rendez dnek a trnrks s a mrgtsh krl. A paj-
zsok s a lndzsk maradnak; fejsze s cskny legyen mindenkinl. Kzpen t-
madtok; a sorgyalogsg ktfel l biztost. Ami az utatokba ll, letiporjtok vagy elspri-
tek. Nem lasstotok, nem nztek vissza s csak a mieink kztt lltok meg.
Mrn tlgykreg kpn megsokasodnak a rncok.
Ezt ne krd t lem suttogja. Ha a bartomnak tartod magad
Lethetlek, ha akarod, de ha megteszem, mg tbben fognak elesni olyanok,
akiknek a te vezetseddel mg van eslyk. Mell lpek, egszen kzelr l nzek a
szeme kz. Tarn ma mindenkppen elveszt egy generlist. Kett ilyen id kben tl
sok lenne, bartom.
Te lvezed ezt dnnygi. Bal szeme sarkban temesen rngatzik egy
izom. Kadalra mondom, elment a maradk eszed is!
Akkor nem kr rtem, igaz-e? Felemelem balomat, nmi ttovzs utn a
jobbjval teszi ugyanezt. Tenyernk nem r ssze, ujjaink azonban elg kzel kerl-
nek ahhoz, hogy b rnkn rezzk a msik szvverst. A trnk npe gy bcszik
azoktl, akiket rosszsorsuk az omls Tyrrana fel li oldaln maraszt.
Ahogy Mrn elfordul t lem, a kiszakadottra pillantok.
Neked is menned kell.
Maradok mondja egykedv en. A hadd, ami vreimet f zte hozzd, engem is
ktelez. Emellett nos, a portkmrt se fizettl mg.
Arra is sort kertnk, ne flj. Az obszidinvrtesnek nyjtom ktl brdomat, s
az vembe t ztt vezri plcrt nylok. Valaha Kabur-Lah mesterkulcsa volt; Kar-kn
Berr hagyomnyozta rm kzs munknk emlkre. Tollait lereszeltette, hogy a kirlyi
el jogok ne csorbuljanak, a csillagforma k l, amit krptls gyannt a gombjba
foglaltatott, csak kormnyzsgom idejn derlt ki, hogy nemzetsge, ha nem az
egsz sg trzs legbecsesebb kincsei kzl val. Kahr mindent lt szemnek neve-
zik, s nemegyszer trtek az letemre miatta
ill ht, hogy fnye egyengesse vgs bukshoz vezet utamat.
Ahogy magasra emelem, a fm duhogsn t is hallom a krt falon sszezsfol-
dott ezrek morajt. Kahr szemnek villansa cselekvsre sztnzi a dg-torony meg-
figyel it: Tarn hadri lobogja, mely fogadszobm hts falnak fak kelmi kzt
vszelte t a mr-torony lerohanst, a csontkovcs rt keze ltal szabadul mltatlan
helyzetb l s rendeltetsi helyt elrve levedli lruhjt, az don nori trkptartt is.
A sokasg moraja svltsbe csap t, ahogy kibomlik az plet tetejn. Hatalma se-
besen tgul krben minden anya szlte lnyt eltlt szemvillansnyi id re engem is
megszdt a rgi htat.
A kiszakadott kzelsge, mely eddig er t adott, a lobog varzsval egytt tl sok
a jbl: szagok, sznek s emlkfoszlnyok kavalkdjban tmolygok a torony fel.
Mire a lpcs kre hgok, a hts pajzsfal s a kaldera pereme kzt egyetlen eleven
hgvr t sem ltni a dmat elrtette zenetemet, s sszpontostani igyekszik er it a
vgs , mindent eldnt rohamra.
Htra arc! Mrn gy bmbl, ahogy csak kpes bmblni a hegyek alatt.
Pros rajok, el re; khegy a pajzsfalon! Pratlan rajok: sorban vllhoz, rendben kar-
hoz igazodj!
A tmad k a szemem lttra lt formt a generlis, a trnrks s pajzshordo-
zja krl. A sorgyalogsgra nehezed nyoms olyan hirtelen hagy albb, hogy az
arcvonalbl tbben el rebuknak trsaik kzptt lndzsanylen rntjk flre ket a
t szakllak tjbl. Harcba!A vrs k nekildul, a fmszrke gtbl lett fmszr-
ke oszlopok a szrnyakon fejl dnek fel, s kemnyen tartjk a lpst. Az tjukba es
hgvr eket legzoljk, a tbbi gyet sem vet rjuk: a tornyot bmulja, a dmat paran-
cst lesi valamennyi.
Szmtottam r, hogy kiereszti a hangjt, ami kvetkezik, mgis vratlanul r: hosz-
sz letem sorn egyetlenegyszer sem hallottam a fajtjt vlteni.
A lobog hatalma megv minket az pusztulstl, de nem kpes elsimtani krlt-
tnk az id rncait. Mire a valsg szvedke ismt kifeszl, a kitrs rsztvev i mr-
fldnyi messzesgben, a hgvr ek a toronynl jrnak. Ott vannak a lpcs n s a fa-
lakon, el ttnk, mgttnk s krlttnk ott vannak mindentt.
A torony vdelmre htrahagyott vrtesek kzl csak ten rik el a kaput. A hatodik
az utols lpcs fokrl hanyatlik vissza. sztnsen mozdulok, hogy megragadjam a
karjt aztn megint fordul egyet a vilg, s mire kitisztul a tekintetem, csak vre
nyomt ltom a kvn ott, ahov az imnt zuhant.
Ktfel l rnyak suhannak el, de nincs rkezsem velk foglalkozni: egy tyrrakh a
lpcs l, egy msik a torony oldalrl ugrik nekem. Az els t a kapubolt homlybl
el ugr oszidinvrtes ragadja meg s hajtja a kaldera peremn tli mlysgbe. A
msodikra ktl brdom hjn vezri plcmmal sjtok le, de lendlett nem tudom
megfkezni: elsodor, s velem egytt zuhan a lpcs aljig.
Bal karom a testem al szorul, a jobbat tmadm kt mells vgtagja szegezi a
fldhz. A harmadik a sisakomat tpi le, a negyedik a torkomnak feszl aztn eler-
nyed, ahogy az rnyak ismt tcikznak felettnk.
A fak b test meginog; friss sebeib l praknt gomolyog a vr.
Ftyln t ltom, hogy kt rackla csapong a torony krl. Az, akinek az letemet
ksznhetem, az oldaln felfel ksz tyrrakhknak ereszti a magt. Rugalmas hm
tartja a nyeregben, gy kt szablyt forgathat, s a szrnyak fesztvolsgn bell
brmit elr velk. Karmos vgtagokat csap le, feszl gerinceket df t mire az utol-
s hgvr is alhull, htasa fogst tall a kvn, pedig pros diadaljelet metsz a le-
veg be keskeny pengivel.
Err l a rtartisgrl ismerem fel Ltren Agm Krt brt, az er d szrnyas feldert -
inek szernagyt.
Egsz valm lzad a bizonyossg ellen, hogy a legjobbkor rkezett, s alig vrom,
hogy a Visszhangtalanba meneklhessek a neki szl dvrivalgs el l. A helyre, ahol
gy ztesek s legy zttek testvrknt osztoznak a csend gynyrn.
A htamon fekszem. A sztszabdalt tyrrakh vrnek prja kdknt szitl rm, holt
slya a leveg vel egytt prseli ki td mb l a vr s az mgitl felhevlt dakh sza-
gt. Ahogy mozdulok, hogy lerzzam, tartst vesztve rm hanyatlik, s
5.
.. .s ott voltam megint a hlar flotta zszlshajjn, msfl nappal s ktszzegy-
nhny mrflddel azutn, hogy a tudk utat nyitottak a jgtorlaszon t. A mozgsk-
pes jrm vek zme velnk tartott, a ksleked k a vesztesget gyaraptottk nem
mind vesztek oda, de vekbe, olykor vtizedekbe telt, hogy partot rjenek.
A kedvez szl az tjutst kvet jjelen vgkpp ellt. A msodik nap hajnaln
mozgsba lendltek a laptkerekek kelletlenl, mintha reztk volna, hogy minden
megtett ktlhossz tovbb rvidti urunk lett.
Nelhac prblt felkszteni a tallkozsra, a kirly kamrjba lpve mgis szavamat
vette a dbbenet.
A helyisg falait s padlatt puszta k bortotta: a dakh csak termszetes kzeg-
l merthetett annyi er t, hogy az tkels vgig mindkett jket letben tartsa. A
Smaragdszem derkalja l fmmel telt mlyeds volt kt sszehajl szikla h vs-
ben msaik vigyzzk napjainkban tmlyi nyughelyt. A kzvlekeds szerint a
Torof-hz cmernek ikerfejszit, a Hagyomnyt s a Rendet jelkpezik. A kirly vg-
rjn elhalt fiait ltta bennk, s a krlllkra gyet sem vetve traktlta ket a mlt
s a jv csak ltala ismert titkaival.
Lttam a fjdalmat Nelhac tekintetben, de ahogy fel mozdultam, egy intssel
visszaparancsolt. Br holtig tagadta, akkor s ott vlhet leg ppgy nem ismert fel,
ahogy az apja t.
s most? suttogtam.
Vrunk felelte a trnrks helyett egy ltes kor. A kirly lt, hall s beszl,
de nem a rgi nem nmaga tbb. Homlokrncolva mregette bronzfny pnc-
lomat: tapasztalatai arra intettk, hogy jszer sgben veszedelem rejlik. Messze
jr, de szltani fog, ha visszatr. J ideje vr erre az alkalomra.
Blintottam, aztn csak lltam ott, ahogy a tbbiek. Bmultam a falakon s a meny-
nyezeten vndorl rnyakat gy rmlett, mintzatukbl testetlen arcok nznek visz-
sza rm.
A Smaragdszem a lmpagyjts rjban vgre felhagyott a suttogssal. Azt hit-
tk, elaludt, s mind sszerzkdtunk szraz hangjra, mikor a nevemen szltott, s
kzelebb parancsolt. Feszengve engedelmeskedtem: a jgfal ttrse ta senkit, mg
tudkat sem t rt meg maga mellett.
Te vagy, Korsm? Fogdzt keresve tapogatta vgig a mlyeds peremt. P-
rusain vertkknt tkztt ki, s lassan pergett al nnn tavba az eleven fm.
Igen, mr.
Jjj csak suttogta a vrtelen szj. Hadd lssam a pnclodat.
Szemei mindvgig zrva maradtak: tapintssal gy dtt meg rla, hogy a meste-
rek pontosan kvettk utastsait.
Tkletes lehelte, s megborzongatott vasszrke mosolyval. pp olyan, ami-
lyennek lennie kell amilyennek lmaimban lttam. Azrt viseled, mert tged is ltta-
lak. .. s azrt vagy itt, hogy megtudd, mit lttam mg. Hogy mit kell tenned, miutn
partot rtsz.
Fogalmam se volt, mit mondhatnk, ezrt hallgattam inkbb. Hallgattunk mindany-
nyian vrtuk, hogy megtrjen az istenek idejb l, ahov mind gyakrabban s m-
lyebbre merlt al.
Grim beszlt rlad szlalt meg nagy sokra a kirly. A haragodrl, a tzed-
l mindarrl, ami magra emlkeztette benned. Nlad hagyott valamit abbl, ami
egykor az v volt. Hogy az l k kzt maradhass s elvgezhesd mindkt feladatot.
Mindkett t, mr?
Nelhac nem emltette? A Smaragdszem mellkasn msodik szjknt mosoly-
gott vgzetes sebe. Majd elfelejtettem: szerinte oktalansg cltalan id pocskols
az egsz. Olyan hvvel kszl a hborra, hogy mostanra elkerlhetetlennek hiszi. Be
kell bizonytanod, hogy tved. Segtened kell neki, hogy megbkljen sorsval.
Hogy a rombols helyett az ptsben tallja meg egykori nmagt. De mindenek-
el tt Ahogy kzelebb vont, n is lehunytam a szemem: nem akartam ltni iszo-
nyattl eltorzult arcomat a mlyedst kitlt dakh tkrben. .. .az agyaghsak feje-
delmt kell hlra ktelezned. Azok, akiket a tengermellki birtokon tallsz, mindennl
drgbbak neki. Ha id ben rkezel, s megvod az letket. .. a sdr igaz bartokra
s j menedkre lel azokon a partokon. Otthonra, ahol nem fenyegeti jabb Csaps
egszen a lobogk alkonyig.
Nem firtattam, mifle lobogkrl beszl: pp elg vgiggondolni- s rtelmezniva-
lm volt enlkl is.
A lobogk csalrdak suttogta a kirly. si hatalom. .. eleven akarat lakozik
bennk. Viszly s pusztuls jr a nyomukban, de mindig a msok sosem a sajt-
juk. Ha erre az tra lptek mrpedig r kell lpnetek. .. nem trhettek le rla egy-
knnyen. Kvetnetek kell, brmilyen nehz mert csak a tizennegyedik lps utn
gazik el olyan irnyba, amit kvetni rdemes. Minden ms kerl pusztulsba vezet.
Olyan biztosan, mint a lsok vlasztsa vagy Nelhac hborja. Aki a lobogk tjn
jr megvltozik. Lesznek, akik meg sem rtik, mirt kell letrnik rla. Lesznek, akik
rtik, de elfogadni nem akarjk s ott leszel te, hogy rtsd, elfogadd s elfogad-
tasd helyettk is. Bal szeme rsnyire nylt, sarkban apr fmcsepp remegett.
Holnap a parton gy znd kell, hogy meggtold a hbort. Ott a messzi jv ben ve-
sztened, hogy a tieid biztosan megvvjanak egy msikat. Hogy megtegyk a tizenne-
gyedik lpst az alkony s a zrt kapuk fel. Oda, ahol soha tbb nem kell a lobo-
gkrt vreznik.
Nem rtem.
Nem is kell rtened. A fmcsepp legrdlt, a haldokl rm villantotta smaragd-
szn szemt. Elg, ha szben tartod s itt is, ott is megteszed, amit kell.
Mormolt mg valamit Nelhacrl, aztn jra a kvekhez kezdett beszlni, s mire
partkzelbe rtnk, meghalt anlkl, hogy brki mshoz szlt volna ennyit a vgs
intelmek hitelessgr l, melyet a mlysg gyermekei neki tulajdontanak.
Nelhac gyszban is szilrd maradt: tstnt intzkedett, hogy apja arcrl mintt
vegyenek. A vgleges formkba kt rval ks bb kezdett d lni az olvadt rc; a fegy-
vertr mesterei egymst vltva csiszoltak-cizellltak a nyers ntvnyeket. Voltak pilla-
natok, mikor gy t nt, kifutunk az id l, a korons mrtr lma azonban nem enged-
te, hogy fedetlen f vel vgjunk neki.
Szzadommal a flig leeresztett csnakokban vrtuk, hogy Nelhac gpezete rr
legyen a nehzsgeken, s fohszaink a gyszdalok tompa zengse kzepette is utat
talltak a K atya flig. Mire a keleti horizont vilgosodni, a vz felett terjeng kd rit-
kulni kezdett, megkaptuk az indulsi parancsot s vele a Miigan brzat sisakokat.

6.
Falak kzt eszmlek a morajra, ami lehetne akr gyszdalok tvoli visszhangja is.
Torof Miigan bronzpatins arca lebeg el ttem, akr az elkerlhetetlen vgzet hrnke.
A sisakod, dg.
A kiszakadott mellettem kuporog, de fl szemmel a torony bejratt figyeli. Intek
neki, hogy segtsen talpra, s miutn megteszi, kikpm a szmban meggy lt vrt.
Bal karom nem fj, de nem is mozdul; olyan rzketlen, mintha msvalaki testnek
rsze volna.
A sisakot jobbomban forgatom, aztn a dics sgfal oltrra, a fogadalmi tblk s
talizmnok mell helyezem. Azzal, ami rm vr, nem illik kristlylencsk mgl szem-
benzni. Meddig voltam?
Ki tudja? Krt br a dics sgfalra nz k padon l, s szablyit lezi. Htasa
a lpcs alatti homlyban marcangolja egy tyrrakh tetemt. A valvr kvet vetett
az id folyamba. Szolgi a hullmgy k kzt bjtak meg, s kis hjn
mindannyitokat darabokra szedtek. Egyedl a glemedet nem zavarta a dolog. T-
ged is szabadtott ki s cipelt idig aztn segtett befejezni a tisztogatst. Flol-
dalasra nyrt szaklla prbajhegeket, floldalas mosolya elismerst leplez. Nemze-
dked verhetetlen a kapcsolatptsben, nem vits.
A mgttem ll obszidinvrtesre sandtok. Ktl brdom jtkszernek rmlik ha-
talmas kezben.
A tbbiek?
Azt a kett t, akiben mg pislkolt az let, az enyim-re bztam, mikor er stsrt
kldtem ket. A thyrrakkok?
Elfogytak vagy olyasmit tudnak, amit mi nem.
A rnk ereszked csendben tisztn halljuk a gylekez t bmbl klnkrtket.
Gyalogsg mondja Krt olyan hangsllyal, mintha valamifle ragly volna. A
zszlbonts s a kitrs azt a kevs eszket is elvette, amit Tooma adott nekik. Tu-
dkkal s napvilgi tancsadkkal nyittatnak kapukat a kaldera centrumra, hogy mie-
bb harcba szllhassanak. Komolyabb vesztesgeik lesznek az tkelskor, mint ide-
t, de akik megsszk, klnfalra kerlnek s holtuk napjig emlegetik majd, hogy
melletted kzdttek.
Tged is ez hozott ide?
Azrt vagyok itt, hogy megmentsem a kirly lobogjt s az er d parancsnokt
ebben a sorrendben. Nincs harag, ugye?
Mirt lenne? Krt nzst zokon venni ppoly felesleges, mint egy rachlnak
felrni a dgszag lehelett. Hogyhogy idelent vagy, s nem a tet n?
Valami azt sgta, vrjak. A br hvelybe cssztatja kardjt, kzelebb lp, s
halkabban folytatja: Mg megnyitod a krterfal tereszeit, amiket olyan gondosan le-
zrtl az eleven fm el tt.
Nem rtelek.
Dehogynem. Krt nyersen beszl, de brzata sosem tkrztt szintbb tisz-
teletet. Zavart okoztl az er d vdelmi rendszerben, hogy Dmad urait tmadsra
brd. A veszedelem j alkalom arra, hogy megcsillogtasd vezri kpessgeidet hogy
megakadlyozd a lobog elrablst s visszaszerezd mr Ogi kegyt, amit legutbbi
zszlhbor idejn vesztettl el. A terv mesteri, a kivitelezs els rang. Hibztam,
mikor albecsltelek de hibztl te is, s ideje beltnod: a valvr vel, ami a hor-
godra akadt, az eleven fm segtsge nlkl nemigen boldogulunk.
Rblintok s felllegzem a fogaskerekek csikorgsa hallatn: Nil Ergrm rkezik
a teherfelvonval, hogy az sszecsaps tll it gondjaiba vegye.
Senkinek nem kell megtudnia, hogyan trtnt biztost Krt. Az enyim mr a
leveg ben vannak.
Jval a gyalogsg el tt itt lesznek, s mindannyiunkat kimenektenek, ha kell. Cse-
rbe csupn a lobog megvsnak dics sgn kell osztoznod velem. Jutnyos r
azrt, hogy leted htralv rszben Kabur-Lah h se lehess.
Taln.
rtsem gy, hogy megalkudtunk?
Sajnlom.
A br meghkken.
Mit sajnlsz?
Hogy kimaradsz a jbl. Igyekv vagy s mersz oda, ahov tartok, mgsem
jhetsz velem.
Szlni akar, de nincs r rkezse: a kiszakadott, aki pillantsomnak engedelmes-
kedve lpett mg, letaglzza fegyvere tusval. Mire a rachla felneszel s gazdjhoz
trtet, az akntl vasrcs, t lem, a frdtl, az obszidin-vrtest l meg a csontkovcs-
tl egy teljes szint vlasztja el.
Mi lesz, ha beszl? firtatja az utbbi.
Tbb jut neki a koncbl, ha tartja a szjt. Gytr az rzs, hogy az utols al-
kalmat szalasztottam el egy br llon vgsra. Vigaszt keresve fordulok a dics sg-
fal fel, melynek sznfoltjaibl az emelkeds tempjban bontakoznak ki mltam k-
pei.
Ott vannak a feldert k, akiket azon a sok szz v el tti hajnalon Gng partjra
vezettem: bronzszn pnclos parnyok a d nken tli erd sg zldjben. Az udvar-
hzban a helyi mrgh testvrhga lt gyermekeivel. Btyja legelkeseredettebb ellen-
sge hromszzadmagval lltott be hozz, hogy utbbiakat tszul ejtve s shr
szvetsgeseinek hegyvidki tborba hurcolva trnignynek rvnyt szerezzen.
Nem szmtott ellenllsra arra pedig vgkpp nem, hogy maroknyi lovsz s erd -
kerl helyett hlar vrtesekkel kerl szembe.
Mig emlkszem az els agyaghsra, akit megltem. Gyerekeket keresett, engem
is annak hitt, de az els csapstl szhez trt, s miel tt a msodikkal nyaktl derkig
hastottam, bhubnak nevezett. gy tudtam meg, hogy nem mi vagyunk idet az els
brogiak.
Emlkszem a mrgh lovassgnak rkezsre is a megrendlsre, amit a vasba
ltztt risokat hordoz bestik ltvnya keltett bennnk. rlav fldn lltunk,
rlavokat ltnk a hz rn je azonban nem tgtott mell lnk, s mg btyja el ke-
rlt, testvel vott minket az rlav lndzsahegyekt l.
Voltakpp ez volt a pillanat, mikor rvbe rtnk, a dics sgfal mgsem a kibomlott
haj, vdelmez n flnk magasod emberasszonyt, hanem kisebbik lnyt brzolja.
Flelem nlkl tekint rnk, s risszel ksznt minket Satralis fldjn. n vagyok az
utols, aki tudja, hogy valjban szzszorszpek voltak a kezben s csak napok-
kal ks bb, a korons mrtr ravatalnl volt hajland megvlni t lk.
A falon kzvetlenl mgtte ll mrgh Darwan. Bartainak Emris, a Medve; a feje-
delem, aki testvreiv fogadott valamennyinket. Velnk virrasztott a Smaragdszem
ravatalnl, gondoskodott betegeinkr l, megnyitotta el ttnk birtokait s raktrait.
Utbb hazt adott neknk, s lete vgig gyakori vendg volt Nelhac asztalnl. Ha
komlt szagolok, mig az kacajt hallom, s sosem mondok vagy teszek olyat, amit
el tte szgyellnem kellene. Ha itt volna, megrten azt is, amire most kszlk.
A kvetkez szintek vsetei a j menedk elnyersnek stciit brzoljk. Ott van
Nelhac s ksrete, ahogy megszemlli a sdr rkbirtokv nyilvntott hegyeket
hogy a sok egyforma fmarc kzl melyik rejti az enymet, akkoriban sem tudtam vol-
na megmondani. Ott a shrokkal vvott hbor megannyi tkzete, vrosaink hvogat
derengse, a Torof-hzi kirlyok Nelhactl Ogiig vel sora s a httrben ott va-
gyok n, aki szolgltam, vdelmeztem, s jobbra nem okvetlenl rdemeik szerint
kedveltem is ket. Ott vagyok mindentt, a trnacsatktl az nori honfoglalk meg-
segtsre kldtt expedcin s thanzuk strn t a zszlhbork vrzivatarig. Je-
len vagyok, hogy lssak, okuljak s emlkezzek. .. s br vn vagyok, torkomban friss
vr zt rzem, bal karom pedig tehetetlenl csng az oldalam mellett, mg itt, mg
most is rmm telik mindebben.
Megbocsss, dg zkkent vissza a valsgba a kiszakadott. Nem tartozol
szmadssal egy magamflnek, de
Az rdekel, igazat mondott-e a br az l fmr l s az tereszekr l?
Tudom, hogy igazat mondott ingatja fejt a frd. Ha nem gy lenne, ott hely-
ben ketthastod arctlansgrt. Ebben taln nem, de minden msban tved. Tged
nem a becsvgy hajt. A Visszhangtalanba kszlsz, s ha kell, zoksz nlkl kvetlek
oda.. .de ha a lobog elvesztst kockztatod kzben, tudnom kell, mirt.
Egyszer felel helyettem a csontkovcs. A lobog sokak szemben Tarin
fennmaradsnak zloga. A kzvlekeds szerint ppgy fggnk t le, ahogy a nap-
vilggal folytatott kereskedelemt l ha nem jobban.
Nagyjaink szlok rekedten vgiggondolni sem hajlandk, hogyan boldogulha-
tunk e kett nlkl, mg valamelyik hinyt meg nem tapasztaljk. s mert a bgsb
pusztulsa megnyomortan Tarnt
... attl fosztod meg, aminek elt nsb l kevesebb kra szrmazik. A
kiszakadott mly llegzetet vesz. K szilrd dnts. Daggan-Hrm is az volt a maga
idejben de ezttal a gy zelemr l is lemondasz a sdr javrt. A szemembe nz.
Drt vagyok, Mneh s Brn fia a frd trzs Kibad nemzetsgb l.
Elvesztettem, de jra megleltem a vanrok tjt; hiszem a K hatalmt, a Fegyverek
lnek erejt s bszkn halok meg az oldaladon.
Nmn blintok: gondolatban mr odafent jrok. Tapasztalataim arra intenek, hogy
veresg s kudarc kztt csak pklbnyi a klnbsg s erre a pklbra most na-
gyon gyelnem kell.
Megnyitottad az tereszeket? pillantok a csontkovcsra.
Parancsod szerint. A csatornk egy rszt elzrta a rengs, de gy is elg fm jut
a sllyedkbe ahhoz, hogy a dmatnak ne legyen ott maradsa s nem kell
geomantnak lenni ahhoz, hogy megjsoljuk, merre fog kitrni.
A torony szemlyzete?
A gyalogsg utn kldtem a fels rejtekton. Magukkal vittk a feljegyzseket s
mindazt, amit gy jtemnyedb l a kirlyi trfeatrnak szntl.
Mellettk lenne a helyed dnnygm. Szmos katonaviselt aggastyn l a
hegyek alatt brmelyik hasznt ltn egy j csontkovcsnak.
Mr-mr elfelejtettem, milyen megtalkodottak tudnak lenni a n k: mg akkor is a
vlaszra vrok, mikor a felvon egy vgs csikordulssal megllapodik a toronytet -
re nyl ajt el tt.
s most? tudakolja Drt, Mneh s Brn fia.
A test rm velem jn, ti ketten maradtok. Ha a dumt el bb rkezik, a dakh s a
szrnyas feldert k pedig kslekednek, a lpcs kn s a rejtekton t kell kijutnotok.
A csontkovcs hozzm lp. Kptelen vagyok olvasni felems szn tekintetb l,
megfesztem ht nyakizmaimat, htha csk helyett valami mssal akar bcszni t -
lem. De nem t meg, csak pnclomon simt vgig, s mikor lepillantok oda, ahol a
keze jrt, des fjdalom, nyomban rg tapasztalt megnyugvs tlt el: mellvrtem r-
sben hangaszl kklik, az olds s kts virga.

***

Ahogy a tet re lpnk, a hangaillat cseppknt olvad t a nyersebb aromk tenge-


rbe: szzlbnyi magassgban vagyunk a kaldera szve, az er d centruma felett. Az
alant dl harc zajba tvoli mennydrgsknt vegyl a Kabur krt in tzdul lgt-
meg moraja beleszimatolok, s mert gy akarom, kirzem bel le a tenger, az nori
lankk s az alkonyi szlben zg fenyvesek lehelett.
Tkletes suttogom. Tkletes.
A szl ell, Tarn vrs lobogjt azonban tovbb dagasztjk a csak szmra lte-
fuvallatok. Hatalma v aurt von krm, rintsre hasznavehetetlen bal karom-
ban ismt felpezseg, lktetve rad szt az let. Ez a selyem b bjnak lnyege: tbb
tesz annl, ami vagy, amiv az istenek akaratbl lenned szabadna. Knny hozz-
szokni s mg knnyebb elfelejteni, hogy voltl valaha ms is azon kvl, aminek
ltni s lttatni akar.
Ksznm mondom neki. Ezt s mindent, amiben a jvoltodbl rszem volt.
Tudom, hogy nem vagy az ellensgnk, de nem lehetsz rkk a bartunk sem. Ideje
a magunk lbra llnunk. Sokig a te vanrjaid voltunk mostantl a mi lobognk le-
szel. A jelkp, ami egysget teremt kztnk. A srelem, ami felsztja bennnk a dacot,
hogy megnyerhessk a kszbn ll hbort. gy lesz id nk kimdolni, hogyan kerl-
jk el a kvetkez t, s vszeljk t mindazt, ami utna kvetkezik. rzem nvekv
dbbenett, s er t mertek bel le. Brhov visznek, megtallunk. Mire visszake-
rlsz a helyedre, n mr nem leszek itt de akik itt lesznek, tudni fogjk, amit n tu-
dok. Hogy vltoznak az id k. Hogy nem lehetnk kt r szolgi, kt vilg laki tbb.
Felpillantok r. A Hagyomny s a Rend fejszi mintha egymsnak feszlnnek a
vrszn selyem rvnyben. Fogadd el, ha tudod, vagy lj meg, ha tetszik, csak ne
ksrts s ne remld, hogy meggondolom magam!
A valvr kzeledtre ezttal nem figyelmeztet zsigeri borzongs vagy falakat t-
hat rengs. A hatalmas test anlkl tr el a sllyedkb l, hogy a gyakorltr burko-
latnak egyetlen kvt elmozdtan; por helyett nnn homlya kavarog krltte,
ahogy a dg-torony fl emeli roppant fejt. A tvoli fnyek csillagkp mintzata, amit
a pillantsnak vlek, gy szegez dik rm, mintha sejten, hogy az elmlt ra minden
ny gt s fjdalmt nekem ksznheti s hogy mindez semmisg ahhoz kpest, ami
ezutn vr r.
gy illik, hogy eloszlassam a ktsgeit.
Korsm vagyok kiltom. Lith s Kars fia a frd trzs Jerb nemzetsgb l.
, aki fegyverrel nyerte vissza mindazt, amit a fajtd elvett t le: a hazjt, a dagjt
a becslett.
Aki vnsgre mindezt kockra tette, hogy mg egyszer, utoljra, a pofdba nz-
hessen. Kezem nyomt a k ben, bartaimat s szerelmeimet kvek alatt hagytam.
Ideje a Visszhangtalanba trnem jjj ht, hadd viszlek magammal oda!
Ha hallani nem is hall, nyilvnvalan rt engem. A krt fal vgpont nlkli vn ez-
rek hrdlnek fel, ahogy rm nyitja fejnek roppant kapujt. Balommal sztnsen ka-
pok a zszlrd utn. Homlytestvrem szemvel Grimot, a Csknyt ltom: a rak-
parton ll, s a lbt tjr lndzsa nyelbe fogdzva vrja a fel zdul tyrrakhokat.
A dmat szja (igazban nem is szj, semmibe nyl hasadk inkbb) hallt kilt.
Hatalma a lobognak feszl, aztn stt hullmknt zdul rm az obszidinvrtes
mordulsa fkezi meg, miel tt vres ksv mzolna a torony kvn.
Ott, ahol a ds szavak kioltjk egymst, napforr villansban szabadul el az
mgia dhe. Homlyt okd sebeket t a valvr testnek gomolyn, s vlltl cs-
ig elg zlgteti test rm pnclzatt. Az n harcom mg el sem kezd dtt, az v
mris vget rt: oltalmaz burka nlkl csak percekig maradhat letben idefent.
Az ilflind is tudja, hogy nincs tovbb, mgsem adja fel. p keznek prlyvel a le-
veg ben zzza szt a dmat kapujn t felnk ldul els s msodik korcsot. A har-
madikat Drt fegyvernek aclzpora tasztja a tet peremen tli mlysgbe, a ne-
gyediket brdom jobbkezes csapsa hastja szt az tdik egyenesen a lobognak
ront, a testben lakoz ronts erejvel nyit rst a valsg szvedkn s az eleven
selyemmel egytt rudat markol balomat is magval ragadja oda, ahov anyaszlte
lny nem kvetheti.
A fjdalom cseklysg a tehetetlensg knjhoz kpest. Ahogy a valvr t mozdul-
ni ltom, sebzett td mb l llati vltsknt szakad ki a harag. Brdom villmknt ci-
kzik t a leveg n, az rny test fregfonadkn, s prgve hull al a tloldalon.
A dmat homlyban haragv fnyek fzre lobban, tekintetnek csillagaibl nem
e vilgi indulat st felm. gyet se vet tbb test rmre: engem akar megragadni s
sztszaggatni, miel tt a kaldera rkba vetn magt, hogy megtrjen vihez.
Nzhetnm, ahogy kzeledik, de sajnlom r az id t az ilflindet bmulom inkbb.
Idegensge ppgy leny gz, mint annak idejn, amikor a tudk varzsnak oltalm-
ban alszlltam vilgba, hogy megbktsem s megnyerjem npt az er dpts
gynek. K l vtettek, mint mi magunk, lnyegkbe azonban tbb jutott a vilg sz-
vnek eleven tzb l; ltelemk a h sg, mely ms istenek teremtmnyeit azonnal
elemszti. A szmomra rendelt id lejrta el tt a Bbor Izzs Vnjei tizenht kldtt-
ket zrtk trhetetlen k burokba, hogy velem tarthassanak Nelhac trnushoz. Mikor
az pt helyett msvalakit talltak rajta, sz nlkl tvoztak, s attl fogva rnykknt
kvettek mindenhov: mivel eredeti megbzsuknak nem tudtak eleget tenni, hagyo-
mnyuk szerint csak az n szolglatomban rdemelhettk ki a hazatrs jogt.
Nem vltoztl, k testvrem suttogom. De nzd csak, bel lem mi lett!
A mlysglak flrebillenti fejt. A csaps csak burkt trte meg, elsznst nem:
obszidinba zrt baljnak kt ujjval a szilrdsg jelt rja a leveg be.
A dmat rontstl azonban sem ez, sem ms nem v tbb. Rgi sebeim meg-
nylnak, karom csonkjbl feketn mlik a vr, s pnclom varratai is hasadoznak,
mire a kaldera centrumt s vele a tornyot megreszketteti az jabb fldlks.
Tmadnk azonnal felismeri a veszlyt. Elemelkedik a talajtl, mely rckarmok so-
kasgval kap utna, de a toronytl mr nincs ideje elrugaszkodni: a kvek illesztsei
mentn kitreml fm csklykk formldva akaszkodik bele, derkvastag, dhdten
burjnz rcindkkal tpi-szaggatja rnytestt.
A testembe fszkelt romls lzban fjdalma az n fjdalmam is. Ahogy fokozdik,
gy n bennem a megknnyebbls: felhasadt ajkaim nma htattal formljk meg a
atya nevt. Bul Ruurigt, aki oly sok diadal utn veresghez segtett s ltnom
engedi azt is, hogy fradozsom nem volt hibaval.
A dakh megrkezett.

7.
A dabbib trzs Lt nemzetsgb l val Ltren Agm Krtnak, a mlysgi szrnyas
feldert k brszernagynak tansglevele a grsb kancellrijhoz Kabur-Lah er d-
jnek Ogban 217. vi (Torof Oggi uralkodsnak 217. ve; pyarroni id szmts sze-
rint az gi Fny 3691. esztendeje) veszedelmr l

(rszlet)

... miutn feleszmltem a kbulatbl, hov az mgia rontsa a bejratnl vvott


kzdelemben tasztott, s meggy dtem rla, hogy magam vagyok a dics sgfal t-
vben, tstnt htasom utn nztem, s azt szron a lpcs kre kivezetve jfent a lgbe
emelkedtem, hogy a toronytet fel vegyem az irnyt.
Feltett szndkom volt, hogy felsge lobogjt, s vele Borgo generlist, ki a tl-
er l oly bmulatos nfegyelemmel s tallkonysggal vdelmezte, trsaim
rkeztig pengmmel tmogatom, s szksg szerint kegyes urunk kzelg gyalogs-
gnak oltalmba menektem.
A krterfal gy jbe hatolt fajzat kit a ks bbi vizsglat a dmat csarnokurak
egyikvel, a valvr Tiochetaammal azonostott ekkorra odahagyta a sllyedket, s
rnyteste indival a gyakorltr kvt rintve magasodott a torony flbe. Olyb t nt
szememben, mint valamely mlytengeri tml bel nek partra vetett s hnr kzt
megundokodott, bomls gzaitl dagadoz teteme.
Mikor dht szabadjra engedte, a zengzetekbe kzel-tvol minden rz lny teste
s elmje belesajdult. Htasom szrnyai all egyszerre kifogyott a leveg ; tehetetlenl
zuhantunk a gyakorltr alant szrkll skja fel, minek tvolban Mrn generlis
gyalogsga vvta harct a hgvr ek maradkval. Mire racklmat megzabolzvn
ismt a toronytet ig emelkedtem, az er d parancsnoknak, a daggan-hrmi gy nek
ilflind test re a rontstl harckptelenn ttetett, a valvr n l skd korcsok egyike
pedig az ottlv k h si er fesztse dacra utat tallt kegyes urunk lobogjhoz,
mit Borgo generlis oltalmaz baljval egytt helyb l kiszaktott, majd zskmnyval
a trnek ltala nyitott hasadkn t Dmad mlysgeibe visszatrt.
m a valvr nek, kib l a romlottsg s a szorultsg a belts maradkt is kilte,
nem akardzott eltvoznia. Vgezni kvnt a parnyokkal, kik vele dacolni mertek
els l Borgo generlissal, ki sisak s fegyver nlkl, fl trden vrta ideje kiteltt.
Nem vltoztl, k testvrem fordult a Bbor Izzs rejtelmes vndorhoz, az utol-
shoz ama tizenhtb l, kik pt Nelhac idejben a fels vilgba ltogattak. De nzd
csak, bel lem mi lett!
Az ilflind nem szlt a hozz hasonlk ritkn teszik , mozdulatlansga azonban
ktsgtelenn tette: inkbb vlasztja a gytrelmes fagyhallt ura oldaln, mint az rk-
ltet ama t zben, mib l vtetett.
Krlpillantvn lttam, hogy a szrnyas feldert k kiknek a dg-tornyot elrve fu-
trral parancsoltam miel bbi indulst seregestl kzelednek, de tudtam, hogy nem
vrhatok rjuk tovbb. Toomhoz fohszkodvn nekikszltem, hogy a generlis s a
valvr kz lecsapvn el bbit a hall torkbl kiragadjam. .. s pphogy sikerlt ki-
trnem a val acl indk tjbl, mik a dmatot, ki a tvozssal kslekedett, testbe
hatolvn az ltala vvott toronyhoz bklyztk.
Az eleven fm bosszll indulattal trt fel a sllyedkb l, honnan a vdrendszer
mig feltratlan zavara kirekesztette. A hgvr ek maradkt zekre szaggatta vagy
haragv hullmknt ragadta magval a kaldera rknak mlysgeibe, Tiochetaamot
azonban, ki vnebb s hatalmasabb volt brminl, mivel addig szembekerlt, csak
meggytrni tudta, elpuszttani nem.
Ahogy utbbi rnyteste az indknak feszlt, a torony megingott; krtte repedsek
hlja futott szt. Fl volt, hogy alapzatval egytt szakad ki Kabur-Lah sebzett sz-
vb l, s grgetegknt zdul al oda, hov a valvr mindennl jobban kvnkozott.
A k nek tiltakoz csikorgsa kzepette fennszval utastottam enyimet a generlis
letben maradott ksr inek, az er d csontkovcsnak s egy frd nembli jttment-
nek kimenektsre. Utbbinak a generlis, holmifle tartozst emlegetvn, vezri
plcjt hajtotta, s mikor a racklk szrnyra keltek, az ilflindhez fordulvn gy szlt: Itt
az id .
A lngalak felvetette fejt, s iszonytatt kiltott a tudk szerint, kik a krterfal t-
volbl hallottk, ds szval nyitotta meg a vilgunkbl hazavezet utat.
Egyszerre felfnylett s elt nt; t zgerelyknt zuhant al a torony tengelyben, s an-
nak alapzatt tdfve trt meg a mlysgekbe, hov a magunkflk nerejkb l nem
kvethetik.
Ahogy nevt kiltottam, a generlis vgre rem tekintett. Mosolygott. Jobbjval je-
lezte, hogy tvozzak, majd jfent magba fordulvn tovbb ddolta egy strfjt ama
dalnak, mit az er d npe t le oly gyakran hallhatott:

Lsd, kedvesem, mg oly fiatal vagy,


most feslik lelked, gynyr virg.
Te nmellettem nem rhetsz nyugalmat,
hagyd magra a viharok fit.

Racklmat ekkor rte, s pernyeknt sodorta tova az aknbl kicsap forrsg sze-
le. A torony, mit mostanra csak az eleven fmnek belsejt tszv indi tartottak sz-
sze, darabokban vedlett le don k burkt, s mire csapong htasomat megzabolz-
tam, a generlissal s a valvr vel egytt roskadt a feltolul magmnak bbor tav-
ba, melyre tstnt hamuszn krget vont a krt kn tsvlt lghuzat.
gy rt vget Kabur-Lah veszedelme, s mlt el a frd trzs Jerb nemzetsgnek
bajnoka, Korsm Borgo, az utols a mr Miigan arct visel rettenthetetlenek kzl. A
tvoztat ksr csendessghez foghatt sosem tapasztaltam mg s aligha fogok,
lnm br fl tucat vanr lett, ahogyan .
Noha konoksga s rdes modora szmos rosszakart s ellensget szerzett neki;
br az jabb nemzedkek olyanfle l kvletnek tekintettk, mit tisztelni muszj,
komolyan venni kevsb, tvozsa egsz Tarint megrendtette. Vneink nmelyike
emlkszik mg a lobog el tti id kre Borgo nlkli id kre nem emlkezik senki sem.
mindig is volt. Kznk s hozznk tartozott, s nem is tvozik el vgkpp, mg eml-
kezete s helytllsnak pldja eleven.
A dal, mit vgs perceiben ddolt, az elestt kvet harmadik napon csendlt fel
ismt rvi, a szzadngyszgekben virraszt gyalogharcosok ajkn. Ez fogadta fel-
sgt, ki a harcban h si mdon kit nt trnrks hv szavra sietett Kabur-Lahba,
hogy vinek tmaszt nyjtson. Ez zgott a gyakorltren az rdemds Mrn gener-
lis parancsnoki kinevezsekor, s utbb visszatallt a napvilgra is, ahonnan elszr-
mazott. A r t szakll vrtesek, akiket a zszlk hborjban Dagga svnyt l Vinali
mezejn t Krjm hatrig ksrt, mig emlegetik, milyen kpet vgtak az Agyag
Anya gyermekei, mikor induljukban nori romncra ismertek.
Ne krdezz semmit. Bocsss meg, feledj el,
te sorsom tjn nem jhetsz velem.
Vr rd az let csendes rmkkel,
vr rd az des, boldog szerelem.

A trtntekr l ekpp szmot advn nem hallgathatok ama szls sgekr l sem, mik
az id k kezdete ta velejri a legendk szletsnek. Alantas s magasztos egy-
arnt akad kztk nem krds, hov sorolandk a vdak, miket az er d vdm veit
fellvizsgl szvetsgi testlet nevben a drani Volkm Nzerd fogalmazott meg.
rmmre szolgl, hogy szbeli tansgttelem segtett eloszlatni a Borgo generlis
elmellapotval s indtkaival kapcsolatos ktelyeket. Nzerd indtkai mostanra
szintgy vilgosak. Jelentse a Szvetsg ruljnak elvetlt ksrlete volt h snk
nevnek besrozsra e sorok rja szmos vanrhoz hasonln fjlalja, hogy nem
tudta ezrt benne kardjt megmerteni.
A msik vglethez tartoznak ama latolgatsok, mik a btrak tetteiben titkos rtelmet
keresnek, s az nfelldozsnak e ragyog pldja rvn az id k vltozst, az sm-
tosz jvendlseit s a K atya kldttnek visszatrtt emlegetik. Borgt s Grimot
egyazon kegyelem megnyilvnulsaknt tisztelni helynval, fl azonban, hogy akik
gy tesznek, maholnap alakjukat is egyetlen torzkpp mossk ssze, ily mdon ki-
sebbtve mindkett jk rdemeit.
Kegyes uraim a megmondhati: akadnak pillanatok, mikor mind hinni szeretn k.
Hinni, hogy a bajnok, ki maga volt a mlt, voltakpp nem is halt meg hogy az eleven
fm burkba zrta; hogy az ilflindek valamely praktikja vagy mindnk teremt jnek
irgalma megvta a pusztulstl. Hogy lelt egy helyet a Visszhangtalanon innen, hol
sebei beforrtak, s ahonnt vigyz szemmel kveti npnek sorst.
Homlytestvrem el-elt dik, merre s mi dologban jrhat Drt, Mneh s Brn fia,
kit a nhai generlis vgrjn a sdrnek visszanyert, s vezri plcja rvn mrhe-
tetlen vagyonhoz juttatott. Szintgy foglalkoztatja, mi ksztette Nir Ergrm rhlgyet,
a jeles csont kovcsot, kit az elhalt h shz gyengd szlak f ztek, hogy m kdst
Grmthi Karr-Khazad vrosbl Konkhba tegye t, s a fels gyep egykori kormny-
zjnak bizalmasai kzl sokakat maga kr gy jtsn.
Meglehet, nagysgtok mr ismerik a vlaszokat. Ha homlytestvrem tvton jr
mi vele gyakran megesik , vlaszok nincsenek. .. vagy ha mgis, bizonnyal nem a
magamfle harcos flnek valk.
Utoljra hagytam a szbeszdeket, mik kzl csak egyet vlek igazn elgondolkod-
tatnak. Azt, mely az rdemds Mrn generlis klntmnynek dmadi alszllsa
nyomn kapott lbra, s mert az sszes rsztvev ' kztk az felsge kegyt lvez
Galdan Nadag beszmoljban szerepel, teljessggel lgb l kapott nem lehet.
Ha az udvar nevezett kalandoz rteslseit stratgiailag megbzhatnak tli a
rjuk tett gyakori utalsok erre vallanak , nincs okunk ktkedssel fogadni azon ll-
tst sem, hogy legjobbjainkat k rzk s szerencse helyett Korsm Borgo rnya ve-
zette a bels csarnokokon t Tarin zszlajnak kk hangafrttel megjellt rejtekig.
Jan van den Boomen

Kadal kedve szerint

Alighanem az er s szl lehetett az oka. A hegyeken tbuk, hideg szl. Taln azrt
nem vettk szre a kutyk, hogy valaki kzelt, vagy ha szre is vettk, a kintiek mr
nem lttk hasznt az ugatsuknak. Hr, a hatrvadszok vezet je megcsvlta a fe-
jt.
Tz barragos volt pedig, tarini farkasfog, ahogy a hercegsgekben ismertk ket.
Grcsbe rndulva, hab verte szjjal fekdtek a karm durva gerendi mgtt. A msik
hrmat a Fal tvben talltk meg azoknak kssel vgtk el a torkt. Akrki is tette,
ritka er s lehetett. A h mr elolvadt, de a sr estr l estre kemnyre fagyott, a me-
rnyl pedig rtette a dolgt: nem hagyott nyomokat.
Pedig semmi jel nem utalt arra, hogy a kintieknek brmi bntdsa eshetne. A fel-
dert k szerint az orkok tvol portyztak, erre mr vagy hrom esztendeje nem me-
rszkedtek, odalentr l pedig semmifle rettenet nem rhette el a felsznt. Tnyleg az
emberek lettek volna?
Hr gondterhelt arccal tmasztotta a deres gerendkat. A dgket nzegette. A
semmibe mered szemeket. A tbbiek sztlanul tettk a dolgukat mgtte. Az udvar
fagyott sart vizsglgattk, a Fal roppant kperemt, htha valahol tallnak egy kis
nyomot. Brmit.
Alighanem ms kutyk kellenek ide, tznagy.
Hr helyettese, Frm szlalt meg a gondbarzdlt arc trpe mgtt. Fiatal harcos
volt, szz telet ha megrt, arca, klntetovlsai homlyosan derengtek leheletnek fel-
lege mgtt.
Ht akkor hozz ms kutykat! drmgte Hr, s a Nagykapu fel bktt. Onnan
jttek k maguk is, amikor hajnalban a kispsztor szrevette a kutyk tetemeit, s
megkongatta a krt harangot. A Nagykapu masszv k ptmny volt. Fekete torok,
amely lpcs fokok ezreit rejtette, durva fellet utakat, bls, trnamlyi szkkal vla-
szol visszhangot. Egy a Tarinba vezet lejratok kzl.
Most zrva volt, vaskos tlgygerendin dr verte vasalsok feketlltek. Ktfel l
s-szentek mogorva szobrai vigyztk, fell a dabbib trzs csknya a k be faragva.
Hr sajt szekercje feketelunir lapjt simogatta, az apr vseteket, melyek mono-
ton ismtl dsei mindig megnyugtattk: hangtalan tmaszt nyjtottak akkor is, ha
szavakra md nem akadt.
Nem gy, mint itt. A felsznen.
Tudta mr, mi az, ami idegesti. Ez a rettent sok haszontalan zaj s zrej, akr a
helyek rkkn vlt ll zenje. Mert a mlyben csend volt, s tudta, hogy csend
lesz odakint is, ha kimennek a fenyvesek kz, hogy megtalljk a gyilkosokat. Mert
meg fogjk keresni ket nem meneklhetnek el. De most mg itt volt, a Fal hatrolta
roppant udvaron, ahol fehrre meszelt, zmk szlmalmok nyikorogtak szakadatlan.
rltek s kvet zztak s fldmlyi szivattykat dolgoztattak, s mg szmtalan dol-
guk volt; Hr el sem brta mindet sorolni. A hegyeken tbuk szl forgatta ket, ami a
kutyk vesztt is okozta. Hideg ramokat maga el tt terelve sprt vgig a fenyvese-
ken, mit sem szmtott neki, ha kzben a szlmalmokat is megdolgoztatta. Azok pedig
nyszrgtek, nyikorogtak kitartan.
Hr ismt tvgott az udvaron. Htha az szeme szrevesz olyasmit is, ami a tb-
biek figyelmt elkerlte.
A karm a tls oldalon lapult a sziklhoz, mgtte k be mlytett rkok sttlettek.
A birkk a kispsztor ltal eljk szrt sznt ropogtattk, szemkben kznys m-
lab. Hr elnzte a vastag gyapjba vesz , piszkosbarna llatokat: szinte biztos volt
benne, hogy stt szemeikb l kiolvashatn, mi is trtnt az jjel. De a birkk egyked-
en rgtak, csak fut pillantsra mltattk a hideg prmekbe burkolz trpt.
A kt gerendahz a karmtl nem messze lldoglt. risi, mohos gombknak
rmlettek a reggeli fnyben. Ajtajuk trva-nyitva. Magnyt s szomorsgot rasztot-
tak a kmnyekb l el bodorod fst nlkl. Hr belpett az egyikbe, noha tudta jl;
mit fog ott tallni.
Garra, Gbb felesge, immr nem a felborogatott asztal s szkek kz szortva.
Kitertve az egyik vaskos gyon. Az arct alig lehet felismerni a baltanyomoktl. Vr
s dulakods szerteszrt emlkei mindentt az ember mdra plt hzban. Csakgy
a szomszdos pletben. Sarb s Ghomm, a psztorkln msik kt tagja vrbe
fagyva. s az emberhulla, fejn, nyakn s mellkasn Ghomm szekercjnek harap-
saival.
Hr lehajolt az ember mell. Vkony, beesett arc frfi, kusza, fekete hajjal. Nehe-
zen tudta elkpzelni, hogy s a hozz hasonlk legy rhessk a psztorkln hrom
tagjt. Hogy el tudjk rabolni Gbbot s a gyerekt.
Ha elraboltk egyltaln. Ha meg nem talljk ket is valahol, taln ppen a Fal
tloldaln, az gre mered feny k kztt. Ha odig jutottak foglyaikkal, aligha lesz
egyszer elbnni velk. Felllt a holttest mell l, s kistlt az udvarra. Harcosai kis
csoportba gy lve drmgtek a Fal mellett. A nagy gerendakapu mlykk rnyat vetett
a fagyott srra, tvben a tl maradka, nhny kupac h sttlett.
Frm visszament a kutykrt? krdezte klntrsaitl a tznagy. Azok blintottak.
Rendben. Mg visszar, mi elindulunk. Ti ketten, megvrjtok itt. El szr gyis csak
a Fal tlfeln nznk krl.
Igenis mordultak egyszerre a trpk, szakllprmes szjukrl fehr
leheletbodor rppent fel.
Nyisstok meg a kaput! rendelkezett Hr, s el rbb stlt.
Ketten rugaszkodtak neki a keresztgerendnak, s eltartott egy darabig, mire az
odafagyott feny t sikerlt leemelnik. A behatolknak nyilvn meg sem fordult a fejk-
ben, hogy gy prblkozzanak, a Falat megmszni negyedennyi id be sem telhetett.
A roppant kapuszrnyak vonakodva nyltak meg. Utoljra taln kt hete mozdtottk
meg ket, amikor az olvads kezdetvel a psztorkln tbbi tagja kihajtotta a birkk j
rszt a hegyre. Csak a beteg llatokat hagytk itthon. No s nhny trpt, vigyz-
zanak rjuk, a malmokra, meg a gtakra nagy krt ne tegyen bennk az olvads. k
pedig halottak mra. Taln csak Gbb s a fia nem br Hr nem igazn hitt ebben.
Mi vgre raboltk volna el ket? Mit tudhatott egy psztor s egy harminckt eszten-
s kisfi, amit csakis bel lk szedhettek ki az emberek? Brhogy legyen is, krl kell
nzzenek odakint, s figyelmeztetnik kell a hegyekbe kikltztteket is. sszevont
szemldkkel figyelte a lassan moccan kapuszrnyakat.
Odakint, a fk kztt Kadal llt, a Trnkat Zenget . Az istenszobor arcn mrhe-
tetlen nyugalom, vlln hmaradvny s feny tskk, lba el tt tobozok.
Mirt nem figyeltl, atym? suttogta Hr, mikzben meghajolt a vrsfeny k
kztt szrkll alak fel. Majd gyorsan bocsnatot is krt; amirt az isten kpmst
felel ssgre merte vonni. Bizonyra akaratod szerint trtnt minden sttte le a
szemt, s kilpett a kapun.
Fagyott rgk mindentt, hta mgtt a Fal, el tte, ameddig a szem ellt, az erd .
Nhol lanks, msutt hirtelen ereszked hegyoldal, szikls talajba ktsgbeesetten
kapaszkod fenyvesek. Tlnan Hardd hegyt homlyba vonta a vlgyben terpeszked
felleg; csupn egy magnyos sas krztt a vlgy felett.
Nzzetek krl, gyermekeim! intett Hr, prmes, pnclos harcosai pedig szt-
szledtek a Fal mentn. Kadal adja, hogy talljunk valamit!
maga a feny k kztt ll istenszobor fel indult de az kznysen elnzett f-
ltte, mintha csak a szemkzti hegyet, a Fallal hatrolt er dvrost, Mrt figyeln; a
hegymlyi m helyekb l el szivrg szz s szz fstkgyt.
Hr is megfordult ht. Magban igazat adott az orkoknak. Az elnevezsk is leg-
albb annyira illett lakhelykre, mint a trpk.
Harg Garran. Fstlg Hegyek.
vatosan cscsrtve vizsglgatta a szrke sziklkat, az udvar barna foltjt a kapu
torkban, a szekeret, amelyre a kispsztor a kutyk merev dgeit felhajiglta.
Kadal adja, hogy megtalljuk ket morogta.

***

Thr semmit nem ltott. A szemt koszos rongyokkal ktttk be, kezeit valami b r-
flvel bogoztk mozdthatatlanra. Ha a szeme nyitva, akkor sem lthatott volna tb-
bet elrabli egy hitvny b rzskba gymszltk, azt hurkoltk meg a feje fltt.
Sem meleget, sem biztonsgot nem nyjtott, id l id re fagak vertek vgig az olda-
ln. gy gyantotta, a fenyvesben jrhatnak akkor pedig a sarjerd fel kellett ven-
nik az irnyt. A nagy fk gai aligha srolhattk a zskjt hacsak nem risok ra-
boltk el.
Knytelen volt ht flre s orrra hagyatkozni dermedt kezeire, bekttt szem-
re aligha szmthatott. Elrabli frgn, gyesen haladtak a fk kztt mr csak ezrt
sem lehettek risok , pisszegsekb l, mordulsokbl is megrtettk egymst. Thr
ugyan nem ltta egyszer sem a hatrvadszokat fegyverrel kezkben az erd t jrni,
de gy kpzelte, alighanem k maguk is ily loppal haladhatnak a hegyvlgyes fenyve-
sekben.
sszeszorult a szve csak nem trpk raboltk el? Tyrrano kvet i? Hallott rluk
eleget a szleit l, akik utn hiba kiltozott a zskbrtnb l. Vlaszt nem, csak n-
hny durva tst kapott; knytelen volt ht elhallgatni.
Mr nem vrzett, szaglsa mgis megsnylette az tlegeket. Leveg t szinte csak a
szjn keresztl kapott, orrt eltmtette sajt alvadt vre. Azt azonban hatrozottan
rezte, hogy elrablinak idegen szaga van. A juhokra emlkeztette, de valahogy mg-
is ms volt, benne a fenyvesek illata, a tbortzek fstje, a zsros koncok zamata.
Orkok? Emberek?
Soha nem tallkozott egyikkel sem, hiba kutatott volna emlkei kztt. Ott csak
meleget, az akol illatt, a t ztrben ropog gyants fagak durrogst tallta. Apjt s
anyjt.
Mrhetetlen ktsgbeessben srni kezdett. Apm prblta kiltani, de csak
knnymaszatos nygsre futotta az erejb l.

***

Stt. Mrhetetlen s rkkval sttsg. Egyeseknek a vg maga, a teljes meg-


semmisls s irtzat, msoknak teremt anyag, lt s gynyr. Csupn a szem s a
llek kell ms legyen.
Odalent pedig volt valami, ami elegend er t rzett magban immr, hogy megmu-
tassa hatalmt. Vrakozs? Volt egyltaln? Vagy rkk lteztek, s most csupn
mindent lt szemeket nyitottak a sttsgre? Szmt brmit is?
Aligha. Er s hatalom csak, ami lent s fent egyarnt fontos. Olthatatlan gy llet.
A fldmlyi kohk pedig egyre csak dolgoztak. Oly mlyen, hov bejrsa mg a
hegymly lakinak sincs. Hogy rejtve legyenek mindenkit l.
Mert elegend , ha csupn a legvgn telepszik lelkkre az igazi r.
A homlytestvr.

***

A hajnal mltval feljebb emelkedtek a vlgyeken hasal fellegek.


A kt hatrvadsz komtosan lpdelt mind magasabbra a lassan enged srko-
loncokon. Az svny nem volt sem tl sz k, sem igazn szles pont megfelelt egy
birkanyjnak s psztorainak. A flreismerhetetlen nyomok egyrtelm en mutattk az
utakat, de ht hibaval lett is volna rejtegetnik.
A dabbib trzs kt hatrvadsza ismerte annyira a felszni er dvros, Mr krny-
kt, hogy tudja: nem kell sok bolyonganiuk a ritkul feny k kztt. A trzs
psztorklnja az erd l nem messze ptette meg a nyri aklokat, s itt komorlottak az
egsz tlen kinn tartott gyapjasmarhk k istlli is.
A tl mr vesztett annyit az erejb l, hogy a juhokat is feltereljk a fennskra. A h
all el kerl f maradvny az el nyr sznjnak vert seregvel mr elegend
volt ahhoz, hogy az llatok a hegyen vrjk ki a zldlst.
Az erd friss irtssal rt vget, szln hatalmas sziklakoloncbl faragott h s-szent
rkdtt. Ezstcskny Grim szemlyesen.
A szobortl nem messze forrs fakadt; finoman megmunklt kvekkel lltk tjt, s
tereltk egy horpadsba, hogy itatul szolgljon. A k perem mentn mg finom jg-
csipke szikrzott, de ltnival volt, hogy a fagy immr kifogyott az orszglshoz szk-
sges er kb l: mire a nap tjnak kzepre r, a jgfodor alighanem elolvad az itat
tiszta vizben.
A kt hatrvadsz vgigegyenslyozott a vaskos kperemen, zmk tkrkpk
engedelmesen kvette ket. Szekerciket szles vkre csatolva viseltk,
farkasprmes bundik vn elrejtettk Tarin legkivlbb sodronyingeit. Kezket, arcu-
kat pirosra cspte a szl, vrs hajuk, szaklluk el lobogott a csknydszes sisak
all.
A tloldalon leugrottak a kperemr l. Enyhe fstszagot sodort feljk a szl, s ami-
kor kisvrtatva meghallottk a kutyk ugatst, mr tudtk, hogy minden rendben van.
A kt barragos egy emelked tetejr l csaholt rjuk, szjukrl vidm felh k rebben-
tek tova. Hamarosan megjelent mellettk egy trpe is, szakllt a psztorkln hagyo-
mnyai szerint fonta hrom gba. Jobbjban vasalt botot tartott; azzal intett a hatr
vadszoknak, miutn elcsendestette a kutykat.
dv nktek, mlyiek! ksznttte ket, amikor azok kzelebb rtek. Mit keres-
tek mifelnk? Arcrl gyanakvst olvashattak le, hisz mi mst hozhattak a hegy m-
lyt lak vadszok, mint rossz hreket? A kt harcos kzelebb lpett, s sztlanul intett
dvzlst.
Minden rendben feltek? krdeztk a psztort. Az csak hunyorgott, ahogy a
gyenge napba nzett, s botjval mutatta az utat a domb gerincn tlra. A halott f l
srga vlgyben roppant karm kacskaringzott, kzepr l mohos k pletek fstltek
az gre. A kutyk gyanakodva szaglsztk az idegeneket. Mi gondunk lenne? kr-
dezett vissza a psztor; mikzben elindult az pletek fel. Odalent halk kolompszval
kr dztek a gyapjasmarhk, tvolrl juhok bgettek: Tegnap megfutamtottunk
ugyan egy farkasfalkt, de nem ragadtak el egyetlen llatot sem.
Emberflt nem lttatok erre?
Nem fordult vissza a psztor. Mit keresnnek azok errefel?
Amit msok, ha rossz irnyba tvednek felelte a magasabbik vadsz. Gyenge
brnyokat:
Beletrik abba a hsba a foguk, ha megprbljk gcgtt a psztor, s megnyi-
totta a vadszok el tt a karm vaskos kapujt. Addigra mr tbben el jttek a hzbl,
s az llatokat is odahagytk azok, kiknek hirtelen nem akadt srget sebb dolga. A kt
kutya farokcsvlva futott be.
Merthogy azok az emberflk hajnalban tjttek a Falon, s mindenkit megltek,
akit csak talltak. Csak Gbb meg a fia holttestt nem talltuk sehol. Alighanem elvit-
tk ket.
Roppant csend szllt kzjk. A vendgek a nyitott ajtn a hzba lptek, a tbbi
trpe hitetlenkedve kvette ket. A kt harcos, miutn hellyel knltk ket egy vaskos
asztalhoz lt le a kandall mellett. A marhafejnyi ablakon beszk fnyben a falakat
vettk szemgyre, a farkas s medveb rket, a stalpakat, s az ezernyi ms, gonddal
elhelyezett aprsgot.
Emberflk? hitetlenkedett hzigazdjuk. Alig emlkszem, mikor volt velk
gond utoljra. Megszegtk tn a vrrel kttt egyezsget?
Egy harcosuk ottmaradt, onnan gondoljuk csak, hogy emberflk lehettek
mondta halkan a magasabbik vadsz. Megcsvlta fejt, ahogy felkdltt benne a
reggeli holttest kpe. Hr tznagy a tbbiekkel a nyomukba eredt, s alig hiszem,
hogy futni engedn ket.
Mind meghaltak, azt mondod? lpett most el egy asszony. Szemben knnyek
gylekeztek. Mind?
A vadszok blintottak, s prbltak msfel pislogni.
A Rinn egyknt fogad mindenkit mondta azutn egy shaj ksretben az
egyik. S vrk nem marad bosszulatlan, Kadalra eskszm!
De k a mi klnunk vrei lpett el re egy fiatal trpe, megfeledkezve az illem
diktlta trvnyekr l. Engedjtek, hogy veletek menjek!
A magasabb vadsz csupn a szemldkt vonta ssze, gy figyelte a kipirult ifjt,
a flt l vllig hzd klntetovlst, a birkapatt mmel rajzot.
A bossz Kadal s a mi klnunk gye. Megrtelek, de be kell ltnod, munkd ide-
kt tged, s ahogy nem kvnhatod t lem, hogy megfejjem a teheneiteket, n sem
krhetlek, hogy ragadj fegyvert.
rtek hozz
Csend legyen, Frt!
A hzigazda szlta le a fit. El rbb lpett, s kt g zlg cserpkorst rakott az
asztalra. A vadszok figyelmesen nztk. Nem ismertk pontosan a psztorkln daug-
jainak minden tagjt, de az reg homlokn gylekez rncokbl nem esett nehezkre
a reggeli halottak nmelyikt a hozztartozival azonostani. Nekik nem mutatta a
gyszt, s k becsltk is ezrt. Az r s a daugra. tartozott, majd ha k elmentek,
sort kertenek arra is. Azt mondjtok, Gbb s a fia megmeneklt? Hangja karcos
volt, t . Hogy nem ltk meg ket?
gy trtnt, Drkh jutott a vadsz eszbe az reg neve. Azt gyantjuk, az em-
berflk magukkal vittk ket is.
Pont Gbbot? tprengett az reg. Mit akarhatnak t lk?
A kt vadsz nem vlaszolt:
Htul az egyik asszony srni kezdett.
***

Honnan ismered a nyelvnket, dmonfajzat? Gbb morogva lihegett a szl-


csapda rnykban. Eddig fel sem t nt neki, hogy a msik a vanr egy korcs vltoza-
tt tri kerkbe. Volt gondolkodnivalja pp elegend . A msik nehzkesen, morogva
beszlt, nyilvn nehezre esett megformlni a szavakat, azzal pedig, hogy hibt ne
vtsen, rezhet en nem tr dtt: amit el akart mondani, elmondhatta gy is.
Trpt l nevetett r a msik, gonosz vicsorba grbtve a szjt. Fl szemmel a
szlcsapdt mregette, a Tarin mlybe vezet szell krt k egyikt. A hegymlyi
lejrat torkban rozsds vasrudak lltak, akr a cetszilk, mellette trpernk farag-
sai sttlettek.
Hazudsz kptt Gbb. A miflnk soha nem tantana tged a nyelvnkn
szlni!
Ez tette vicsorgott tovbbra is a msik. s te is fogsz mutatni dolgokat.
Gbb a fogt csikorgatta dhben, orrn rncokba gy dtt a tetovlt birkalb.
Mutatsz s nem elszaladsz. Tudod, mirt.
Dmonfajzat. Tyrrano szolgja acsargott a trpe. Krmei alatt srbl gy lt
flholdak komorlottak; htl s fagyos fldt l dermedt kezei tehetetlenl pihentek az
lben. A msikat szemmel lthatan nem zavarta a szitkozds. A hatrvadsza-
ink gyis megtallnak. Meglnek tged meg a trsaidat!
Kutyk csak a tbbieket talljk, engem nem. Te sokat jttl htamon, n lba-
mon bds ken cs. Kutya nem szereti. Inkbb kveti msik nyomot. Ott pedig meg-
hal.
Mindezt kznysen, mintegy flvllrl kzlte, mikzben a szlcsapdt vizsglgat-
ta. Kicsit htralpett, s a trpre pillantott. vr l leoldotta a jkora tekercs ktelet.
Nyisd ki! Menjnk le. Itt mondtad, j.
Beledglesz, dmonfajzat!
Akkor beledglik klyk. Te vigyzol n, k vigyznak klyk. A msik vatosan
megrintette a rcsokat. Nem trtnt semmi.
Meglttek a felesgemet lihegte Gbb ktsgbeesetten. Megltk engem
is, a gyerekemet is.
Nem felelte a msik, de mg mindig nem nzett a trpre.
A gyerekemet hagyjtok legalbb letben! Brmit megteszek.
Kijvnk, megkapod. Nyisd ki!
A trpe sszeszortott szjjal lpett a szlcsapda bonyolult kovcsols retesz-
hez. Igazi mestermunka volt. Hogy csak a hozzrt k nyithassk ki, ha valami bel-
hull, s eltorlaszolja a krt t. Hogy megtiszttsk, ha szszel a hegymlyi birodalom hu-
zatkezei halott levelekkel dugtjk el.
Hogy leereszkedj az ellensgeddel, mert az klnben elvgatja az egyetlen gyer-
meked torkt, ahogy a kutykt.
Meg fogjtok lni. Itt vesznk mi is: nem rnk vissza holnap estig. Gbb hang-
ja remegett.
Meglehet hagyta r a msik. J trpe sz. Meglehet.

***

Hr csapata mlyen a vlgyben jrt mr. Ell a kln kt idomra haladt a zmk
kutykkal, mgttk hrom sziklaarc nyomolvas. Vrs hajukat egyetlen varkocsba
fogtk ssze, szakllukat akrcsak a daug tbbi tagja rvidre nyestk. Tz
farkasbekecses trpe zrta a sort, lkn a tznagy haladt.
Sz nlkl iparkodtak a kutyk nyomban. Azok izgatottan szaglsztak, s nylegye-
nesen kvettk a gyilkosok csapjt. Feny k vgelthatatlan oszlopsora vette krl
ket, aljukban mg ott fehrlett a havazsok maradka. Egy kisebb vzmossban
ereszkedtek mind lejjebb, aljn tobozokat, zott feny tskket sodort magval a hideg
hl. Imitt-amott nagyobb tavacskkba gy lt ssze, hogy azutn a kopott kveken t-
bukva igyekezzen a vlgy fel, meger sdtt testvrei irnyba.
Id l id re a vzmosson keresztbe d lt halott fk alatt kellett tbjniuk; korhatag
trzskr l mohaszakll lgott al, gaik csonkjai szomoran dftek a semmibe.
A kutyk megtorpantak. Nem ugattak, nem morogtak, de htrasunyt flk; ujjnyi fo-
gaikrl htrahzd nyk egyrtelm en mutatta: reznek valamit a kzelben.
Hr sztlanul intett kt harcosnak, akik vatosan felkapaszkodtak a vzmoss lej-
s oldaln. A kutyk trelmetlenl toporogtak odalent, a kt idomr nem gy zte kz-
mozdulataival rendre brni ket.
Ha csapda, stljunk be morogta Hr, amikor a feldert k jeleztek a vzmoss
peremr l: Frm! intett a helyettesnek. Mg ten menjetek fel a msik oldalra!
Mi itt maradunk lent, hadd higgyk, hogy sikerlt t rbe csalniuk bennnket. Figyeljetek
nagyon!
Az ifj trpe meghajolt, s maga mell intette ngy trst. A vzmoss msik oldaln
kapaszkodtak fel, immr nem tr dve azzal, hogy minl kevesebb nyomot hagyjanak.
Hr intett a tbbieknek, s ismt megindultak. Hajtbrdjaikat meglaztottk az
vkben, szemk a sziklaperem feny gykeres leit frkszte. A tznagy a feny k
cscst figyelte, merr l billegeti ket a szl. Elhzta a szjt. Ha az ellenflnek is van-
nak kutyi, bizony egyhamar szrevehetik ket. Bzzuk Kadalra a dntst!
A jobb oldali perem szln Frm t nt fel. Maga el tartott kzzel jelezte: hrman
jobbrl. Azutn a rvid ujjak gyors tncba kezdtek: kt ujj az g fel fegyveresek.
Hvelyk a mellkas fel, kisujj el re lesben llnak. kl. Rviden, er sen sszeszo-
rtva.
Orkok.
Menjenek! sziszegte Hr. Nagyot dobbant a szve. Az idomrok halkan csettin-
tettek. Taln csak a vzcsepp ver ennyi zajt, ha kvrre hzva vgre alhull.
A kt kutya ksrteties csendben rugaszkodott neki. Hr tudta, hogy a vzmoss pe-
remn is tmadsra indulnak fegyveresei.
Az egyik kopt a fejn rte az elhajtott balta, a msik elkerlte a rvid nyel hallt.
Ktoldalt farkasvonytssal elevenedett meg az erd , hogy Hr szve sszerezzent.
Nem mintha megijedt volna az sszecsapstl csak attl flt, elszmolta magt.
Hogy tmadik sokszoros tler ben lehetnek.
Tooma! vlttte, s kt kzre ragadta szekercjt. A bgyadt napfny meghalt
a feketelunir pengn. Felordtottak krltte a trpk is.
Ha csapdnak szntk, elg jl szmoltak. A szl a hegy fel l fjt, s a kutyk gy
csak ks n vehettk szre ket. Ha valami kimaradt a szmtsukbl, akkor a kt sz-
len el rekldtt feldert k lehettek azok. Frm s trsai a Fejszs nevvel szjukon
rohantak el a fedezkl szolgl sziklk mgl, s a tloldalrl is hajtbrdok rpltek
t a hasadk felett.
A kutykat azonban mr nem menthettk meg: az els remegve fekdt az oldaln
egy vrsre vl pocsolyban, a msikra kt, farkasknt vicsorg ork vrt a hegynyi
szirtek kztt. S jak bukkantak el a horpadsokba gy jttt feny tskk all, a kid lt
fatrzsek mgl, a mohlepte, ris sziklk rnyaibl.
Hr a vzmoss aljbl el ront orkok fel indult. Agyaras szjuk vrszn lyuk,
fegyvereik vasa fekete, akr az jszaka, hajuk mosmedve bundja. A tznagy hallot-
ta, amint a vzmoss kt oldaln egymsnak esnek a fegyveresek s elmosolyodott.
Ha Frmon s trsain mlik, a farkasfattyak aligha keveredhetnek a htukba.
Ell az idomrok s a nyomolvask mr acsarogva rontottak a vlgyfalakrl leugr
orkoknak. A feljk hajtott fejszk java elkerlte ket. Hr elgedett biccentssel
nyugtzta a ltottakat. Mg tz lps, s maga is odar. Keze megszorult a szekerce
nyeln.
Nyolc lps.
Hat.
Ngy.
Tooma!

***

Noha feneketlen stt vrta ket odalent, valjban egyikknek sem volt szksge
lmpsra. Nem a vgtelenbe akartak elnzni, s a tvolsg, melyet beltni mindkett -
jknek megadatott, egyel re elegend volt. Gbb zsrtl dve hzdott tvolabb fog-
lyul ejt jt l.
Mutass, trpe! Merre kell menni?
Ez a hang. Ez a karcos, rekedt hang. Mr amikor aznap este el szr meghallotta,
akkor is a hideg karmolta ssze t le a htt.
Gramm brakbsass!
A kunyh egyszer retesznek a darabjai mg meg sem nyugodtak a padln; hideg
lghuzat s vaskos b rcsizmk zavartk ket beljebb. Hrom grnyedt alak rontott az
lmoktl meleg zugba, kezkben jhideg fegyverek, szemkben knyrtelen szikrk.
s a hang. Taln bortl, gy lehet, egy fojthuroktl karcos gondolta els re. Amint
azonban megpillantotta a beront alakokat, mindjrt rbredt az igazsgra.
Orkok.
Gramm brakbsass!
Taln azt jelentette: ezt az egyet kmljtek! Valami ilyesmit ugathatott az a magas,
tlszag rny a kszbn, mert Gbbot szinte azonnal letttk. Arra sem volt ideje,
hogy a vasalt botot felemelje az gy mell l.
Amikor maghoz trt, mr mindennel vgeztek. Elegend volt egy pillantst vetnie
feldlt otthonra, hogy tudja: aligha szmthat segtsgre. Gyermeke fojtott srst az
udvarrl hallotta, ez pedig kimondatlan szavakkal vgta az arcba, hogy a kutykra
aligha szmthat.
Sarb s Ghomm alighanem a barragosok sorsra juthatott; tlnan komorl hzuk-
bl magnyos meleg d lt a fagyos udvarra. vatosan krlnzett. Ha Kadal knyr-
letes, aligha engedi ltni azt, amit akkor megpillantott.
Felesge, Garra, gyalzatos mdon szkek s az asztal roncsai kz szortva, let-
telen szemben tompa flhomly.
Ne! nygte volna, de alvadt vrrel teli szjbl csak fuldokl hrgs szakadt fel.
Felbredtl szlalt meg mellette a hang, majd egy er s kz talpra rngatta, nem
hagyva id t a gondolkodsra. Felesged jl harcolt, de gyenge. Klykd mg l.
Garra khgte Gbb. Garra
gy, gy, Garran morogta az rnyk. Ha akarod, hogy klykd mg l to-
vbb, te jssz velem, trpe. Mutatsz nekem utat Harg Garranba. Be a hegyekbe.
tkozottak hrgte Gbb. Fejt majd sztvetette a fjdalom.
Majd beszl ks bb. Megint az a rekedt, idegen hang. Most maradj csend-
ben!
Nagyot s pontosan ttt: a trpe a feneketlen semmibe zuhant.
Most pedig ismt itt volt a semmiben, legalbbis annak a peremn. Az ork t le nem
messze szagolgatta a hideg leveg t. Nem akarta megvdeni magt, nem flt a trp-
l, sem attl, hogy az csapdba vezeti. Elg vilgosan az rtsre adta, mi vr akkor
Thrra.
Ha hihet egy orknak egyltaln, a gyerek mg letben van. Maga is hallotta kt-
sgbeesett hangjt, amikor az tokfattyak elhurcoltk az erd irnyba, pedig egye-
dl maradt a forradsos kp orkkal. A hajnali fny meger sdtt mr annyira, hogy
kivegye a szrke s barna b rk kztt rejtez lny llatias arct, gnyos vigyorba
grbed , agyaras szjt.
Menjnk, trpe! vicsorgott vissza r.
S ezt hajtogatta azta is, mita az erd szln ledobta a htrl. Gbb nagyot
nyekkent, tdejb l egy pillanatra kiszaladt a leveg . Csak az ork oldaln billeg
csontkrtt ltta, szrks kezt, amint elgedetten megtrli nylpettyes szjt.
S megfordult most is, jval a m helyek szintje alatt. Az ll k serny zenje mr
nyomokban sem jutott el hozzjuk, elhagytk j nhny lpcs fordulval, huzatos lg-
aknval ezel tt. Az ork mr jval korbban megmondta neki, hogy hov akar eljutni,
s ez egyre nvekv aggodalommal tlttte el a trpt. Mgsem merte szabadjra
engedni haragjt, a bosszvgyat, amit felesge halla keltett letre benne. Thr ke-
rek, gymoltalan arca lebegett a szeme el tt. A gyerek, aki miatt hajland lett elrulni
Tarint.
Kadal majd megbocst. Ha marad egyltaln elegend becslete ahhoz, hogy mg
rdemes legyen elfogadnia t le ezt a kegyet.
Az ork felmordult.
Menjnk, trpe!
Gbb elfojtott egy szitkot s jra elindult. Brsonykezekkel mosta el lbaik neszt a
sttsg.

***

Hr kzfejvel simtott vgig feldagadt ajkn, mikzben lehajolt a hullhoz. Harco-


sai a tbbi orktetemet gy jtttk diadalmas arccal egyv. Mindssze tucatnyian vr-
tak rjuk, s egyetlenegy sem meneklt. A tznagy lelke legmlyn becslte ket ezrt.
Sznalmas fegyvereikkel mg gy is sikerlt kt harcost meglnik. Csorba baltk,
egy-kt hitvny lndzsa s nhny kard. Semmi ms.
Frm rkezett mg. Nem szlt egy szt sem, trelmesen vrt, mg a tznagy meg-
szltja.
Megtallttok ket? fordult meg Hr. Frm csak a fejt ingatta. Arcn keser -
sg.
Nem, tznagy. Nyoma sincs foglyoknak.
Gondoltam morogta Hr.
Lehetsges lenne, hogy egy egyszer lesvetsbe botlottunk csupn?
Az id s hatrvadsz a kezvel intett nemet.
Ezek nagyon is tudtk, mit csinlnak. Mert msok megmondtk nekik.
Frm nem krd jelezte meg a tznagy igazt vgl is nem volt majd egy vig az
agyarasok fogsgban.
Ez egy pria nemzetsg egy rsze lehetett morogta Hr. Nzd csak, milyen
hitvnyak a fegyvereik! Egy magra valamit is ad harcos, de mg egy portyz sem
engedi meg magnak azt a szgyent, hogy ilyen pocsk fegyverekkel szlljon harcba.
De hallhozk voltak? krdezte btortalanul az ifj trpe.
Hr blintott. Lass ujjakkal mutatta meg Frmnak a trzsi jeleket.
Befogadtk ket, gy lehet. Nem kegyvesztett nemzetsg. Taln azok maradv-
nyai, akiket Csillagos Hrm a bnyahborkban felmorzsolt. De mgiscsak prik,
akik brmit megtesznek, hogy becsletket visszanyerjk.
S mit jelentsen mindez, tznagy? Frm rdekl dve pillantott a hatrvadszok
vezet jre. Hr szemben hidegsget tallt, mikor az remelte a tekintett.
Hogy ez messze nem a f er . Azok valahol beljebb tanyznak, s rnk vrnak,
hogy magunkat elbzva kzelebb menjnk. Ezeket csak prdnak dobtk elnk.
Eszkbe sem jutott, hogy akr csak egy is tllheti.
S mi tovbbmegynk, uram? Frm arcn mosolyba rndultak a klntetovlsok.
Vigyzz vele, Hr! dnnygtt a tznagy fejben egy hang. Mg sok gondod
akadhat vele, mg elg eszes lesz. Ha megri egyltaln.
Tovbb. De csak vatosan. Kt harcosunkat mr elvesztettk, s te mg egyet
fogsz hazaszalajtani, hogy Mr-bl segtsget hozzon. Krjk meg Kkk Drfot s a
vadszait. gyhogy csak csendesen! Na, eridj!
Frm boldog vigyorral fordult a tbbi vadszhoz. A tznagy felkapaszkodott a vz-
moss oldaln, onnan vizslatta vgig a krnyket. Valahol ott rejtezhettek azok is, akik
Thrt meg az apjt, Gbbot elraboltk: Mg mindig nem rtette, mi szksg volt mind-
erre, de sejtette, hogy az, aki a prikat ellenk kldte, nagyobb dolgokat forgat a fe-
jben, mint t rbe csalni nhny mrbli hatrvadszt. Ha Kadal gy gondolja, mg
fnyt is derthet minderre.
Intett nyomolvasinak.

***

Swr vatosan haladt el re a jratban, amit a trpe mutatott neki. A szerencstlen


alakot a bejratnl hagyta, de tudta, aligha fog onnan elmenni. Sejtheti, mi vrna gy
a klykre, s ezt mg akkor sem merte megkockztatni, ha nem igazn bzott meg az
orkban.
Megllt s krlszaglszott. Hideg, porodott szagokat rzett, nyirkos bnyaft, a
szerszmok s a hegymlyi sttsg illatt.
No meg sajt flelmt.
Mert flt, s hiba lett volna, ha ezt megprblja magval elfelejtetni. Hiszen a flelem
hasznos, mert vatoss s el vigyzatoss tesz, s ha uralja, soha nem csaphat t ret-
tegsbe.
Pedig lett volna rettegnivalja pp elg.
A rabszolga holtteste ellenre mostanra mr alighanem rjttek, hogy nem az em-
bernpek kezt kell a psztorszllsnl lezajlott vrfrd mgtt keresni. Ez pedig
nem jelent semmi jt, hiszen nem tudta, miknt fognak a trpk ezutn cselekedni. Ha
nem sikerlt flrevezetni a kutyikat, akr mr a nyomban is lehettek. Csupn reml-
ni merte, hogy a bgly jelt visel portyzi nem vallanak szgyent.
S ha k helytllnak, nem bukhat el maga sem, mert akkor tfog Rawar csata-
brdja soha nem kerl vissza a felsznre, a trzshz, akkor hibaval volt minden,
amit kieszelt hiba tallta ki, miknt juthat trpe vezet hz, hiba volt a kszkds
az tokverte nyelvkkel, s bgly-jeles portyzi soha nem lesznek igazi harcosok.
Pedig tfog Rawar csatabrdja graer dwaghul volt. Szent s hres fegyver. Ha visz-
szakerlne a hallhozk kezbe, a trzsi tancs alighanem harcos nemzetsgg lp-
tetn el a Bgly fiait.
Igazi harcosokk.
Kamrk s regek el tt haladt el. Messzir l vz szagt rezte, fradt, sreg kvek
zamatt, por hintette jratokat. s a msik trpt: Valahol a lpcs k vigyzta sttsg
mlyn.
sszeszortotta a szjt s tovbb ereszkedett: Karmos kezei ktfel l rcsks fala-
kat tapintottak, cskny verte ragyapettyeket, sreg feny kkel aldcolt jratot.
Szeme el tt hideg derengsbe fakultak a kvek, sszemosdtak az les fordulk, a
lpcs k, melyeket ork mg soha nem tapodott.
Magban Ughjorbaganhoz fohszkodott, a Falnkhoz, ki lelkekkel csillaptotta fe-
neketlen tvgyt, mg halhatatlann nem lett. S megborzongott, mert Tarinba, mr-
fldnyi sziklk al kellett eljnnie ahhoz, hogy megrtse, mi is az az igazn feneketlen,
hogy a trpk tkos vrosnak krt i s mrhetetlen mlysgei mutassk meg, milyen
is lehetett az az hsg, ami a Falnkot dmonok urv tette. Swr most mr pontosan
tudta, mir l beszltek a smnok, s meghajolt a tudsuk el tt.
Egy pillanatra megtorpant. Ms, j szagokat hoztak fel a hideg lgramok.
Trpk. Halk szitkot morzsolt el s tovbbindult. Rvid nyel , hajtsra val baltjt
vette el , s ellen rizte kardjt is. Vas markolatgombja hidegen, megnyugtatn simult a
tenyerbe. Tvolrl immr zajokat is hallott: szikln kaparsz karmos lbak, b r-
csizmk srld neszeit.
Mlyet szippantott a leveg l, hagyta, hogy a h vs lg vgigcssszon a garatjn.
Melegvr ek. Kt trpe s egy harmadik. Alighanem az a karmoslb. Acl s hideg
krt szag, savany zamat. Valamifle llat. Taln rackla.
Mg sosem ltott effle szrnyeteget, de tudta jl, miknt festhet. Az a trpe, aki a
nyelvkre oktotta, meslt rluk ppen eleget.
Akkork, mint egy nagyobb barragos, Swr. Htukon denevrszrnyak, s hagy-
jk, hogy megld ket. Persze tged bizonyra levetnnek a htukrl. Halkan neve-
tett.
Sznalmas ltvnyt nyjtott, amint ott ldglt a rabszolgareg mlyn; kezn-
lbn vasbilincsek. Swr tudta jl, hogy nem minden trpe ilyen, de nem foglalkozott
vele. Nem rdekelte, amikor az a msik a homlytestvrr l beszlt, a minden trpe
lelkben szunnyad hatalomrl, amely vgl az igazi utat megmutatja az arra alkal-
masaknak. Neki csak az szmtott, hogy ez a sznalmas lny mindennl jobban gy -
lli az vit. S ez az acsarg gy llet mg azt is fellmlja, ami t, Swrt a trpk el-
len vezette. Pedig neki nem ltk meg apjt s testvreit. t csak eltasztottk maguk-
tl. s Swr helynvalnak tallta az rzseit.
Homlytestvr.
Neked is van ilyesmi a lelkedben, Swr. Csak engedd, hogy vezesse a kezedet!
Hallgass, nyomorult! morgott r akkor a rabszolgareg mlyn, hogy a goblinok
rmlten hagytk abba a neszezst a sarokban. Beszlj inkbb a krt kr l!
A trpe pedig csak mosolygott, trtt, srga fogai tompn fnylettek a fklyafny-
ben, azutn az is elt nt a stt emlkkel egytt.
Swr egy kisebb mlyedsbe hzdott a jvevnyek el l. Mg messze jrtak, gy
volt ideje megfelel rejtekhelyet keresnie magnak. A denevrkutya nem aggasztotta:
a hideg krt szl fel lk fjt, aligha fogjk szrevenni, a sz k jratban pedig nem lesz
elegend helye, hogy szrnyra kapjon. Taln a fel a boltozatos terem fel tartottak,
amit az imnt hagyott maga mgtt.
Legyen brhogy is, nem gy zhetik le. A szl, a meglepets s Ughjorbagan min-
denkpp az prtjt fogja. Behzdott ht a mlyedsbe, karmos kezeivel fegyvereire
markolt s vrt. Testnek melegt magba szvta a szikla.
Izz parzsknt rontott el a hideg regb l, ajkait szorosan sszezrta, nehogy
harci vltse idecs dtsen msokat.
Ha ezt el akarta kerlni, gyorsan kellett cselekednie. Az els trpnek a fejt has-
totta kett. Az egyetlen mukkans nlkl rogyott a k re, meleg vre sszemaszatolta
krl a sziklt. A rackla dbbenten htrlt egy lpst, riadtan sz klt, de hamar visz-
szanyerte a btorsgt.
Acsarogva rontott el egyenesen a szgynek irnyzott kardba. Hrgve rogyott
ssze. Ha mst nem is rt el, legalbb id t adott a msik trpnek, hogy sszeszedje
magt.
Elpusztulsz, mocsok sziszegte Swr, amint rrontott. Remlte, hogy a trpe
szavakkal sikerl sszezavarnia a hegymlyi harcost.
A tarini azonban ha meglep dtt is, bmulatosan hamar rendezte gondolatait. Ha
msrt nem is, de Swr ezrt tisztelettel vgott fel. Mindig nagyszer rzs olyannal
kzdeni, aki mltsggal nz a hall szembe:
Ki vagy, tkozott? hrgte a trpe. Swr a fegyverek csiholta fnyben jl ltta
az arcn elml dbbenetet, amikor a szakllas alak felismerte ellenfelt. Ha felvlt,
vge lehet mindennek.
Neki, tfog Rawar csatabrdjnak, bglyjeles portyzinak. jra s jra vgott,
sziszegve szortva a trpt egyre lejjebb.
Ha segtsget kiltasz, te vagy gyva vicsorogta az ork. Tudta jl, hogy a tr-
penp bszke, s remlte, ez itt lent tbbre tartja magt annl, hogy msokat hvjon
egyetlen ork ellen. Gyva sziszegte mg egyszer, a biztonsg kedvrt.
Nem jutsz ki innen lve, te fatty! morogta a trpe, s vicsorogva kptt egyet.
Egy lpcs peremn egyenslyozott, szles pofj csatabrdjval gyesen hrtva
Swr kardjnak csapsait. Az ork tudta, hogy kevs eslye lenne, ha az a csatabrd
elegend id t nyerne a tmadsra, gyhogy meglls nlkl cspelte tovbb ellenfe-
lt.
Kadal vicsorgott r a trpe , most segts!
Taln el re akart lpni, hogy eltncolhasson a lpcs tetejr l, Swr soha nem tud-
ta meg. Fejre vgott; s mikor a zmk harcos felemelte fegyvert, kemnyen mellbe
rgta.
A trpe csontja belereccsent a sodronying alatt. Megbillent, vgiggurult a lpcs n,
csatabrdja szikraes t vert a k falon. Odalent fegyverre tmaszkodva feltpszko-
dott, fl szemmel elgurult sisakjt kereste. s Swr mr tudta, hogy ellenfele ezttal
hibzott.
Az elhajtott balta a trpe llkapcst sodorta el, hogy annak feje htranyaklott.
Szomor, beteg hangja volt, mintha mindenek vgre tett volna pontot. A fal mell ro-
gyott.
Ksznet nked, Falnk! morogta Swr, s leugrlt a lpcs n. Jl harcoltl,
trpe vicsorogta a halott szemekbe, s a harcos nadrgjba trlte baltja pofjt.
Ezen a folyosn komor szobrok lltak a falak mentn. Masszv, kemny sziklba
vjtk, nem volt szksg bnyafra, hogy aldcoljk brhol is. A fnyt mr messzir l
szrevette: halovny kacsokknt kgyzott a folyosra a tvolban.
Itt lesz. rezte.
Ha az rzkels ms skjain is jratos lett volna, akkor bizonyra szreveszi a szi-
lrd falakat that roppant energikat, a fnyhez bilincselt szellemeket s az egsz
kzepn gubbaszkod klns hatalmat is. gy legalbb nem flt, amikor a vilgl szj
fel merszkedett.

***

Gbb szjt sszeszortva kuporgott a folyosn. Egszen messzir l a m helyek t-


voli zakatolsa remegtette a falakat. Tenyervel rezte akrha egy hatalmas szv
dbgst prbln kitapintani egy pncl alatt. Tarin lt s mozgott krltte.
Ktsgbeesett gondolatok martk, brmerre is prblta terelni azokat. Mit akarhat
az ork abban a teremben? Visszajn-e egyltaln, ha megszerzi, amirt rkezett?
Visszaadja-e Thrt? Hihet-e egyltaln egy ilyen szrnyetegnek?
Gyalzatosan rezte magt. Brhonnan is prblta vgiggondolni a dolgokat, az
ork mgiscsak rvette, hogy Tarin rulja legyen, Taln vllalni kellett volna a hallt?
Akkor legalbb Garra mellett lehetne. De mi lenne gy a fival?
Nem merte elhinni, hogy Thr meghalt. Hogy flslegesen sodorta bajba a biro-
dalmat, hogy hibt kvetett el. Mrpedig az ork bizonyosan odavsz, s akkor remnye
sem lehet arra, hogy valaha is viszontlssa a fit.
Valahol legbell azonban rezte, hogy Thr nem halt mg meg vagy csak magt
akarta becsapni? Legyen brhogy is, ha a vrt vettk, szekercvel a kezben kutatja
fel a gyilkosait. Akkor legalbb egytt lehetnek mindhrman. Ha Kadal is gy akarja.
A m helyek csendesen morogtak.
Megdbbent. Hogy is nem vette szre eddig? A tompa moraj ugyanis nem fllr l,
hanem alulrl rkezett. Akrha egy srkny prblgatn a hatalmt odalent.

***

A trpe, aki a halovny fnyben ldglt, aligha szmtott r. Nem hallotta, nem
hallhatta, hogy kzelt. Valamifle rvletben kuporgott a terem kzepn. Akr a trzs
smnjai. Taln ezrt nem vette szre a kzdelmet a folyosn. Ha nincsenek azok az
tokverte szellemlnyek, Swrnak knny dolga lehetett volna.
Mr messzir l rezte az illatot. Nem lehetett sszekeverni semmi mssal, brmeny-
nyi id t tlttt is az itt a mlyben. Benne voltak a felszni fenyvesek, a megivott vr s
a harcosok marknak nehz szaga. Graer dwaghul.
tfog Rawar csatabrdja, az gi vasbl kovcsolt csoda. Nem ltta meg azonnal.
Valahol a homlybl s fnyb l sz tt k padok egyikn fekhetett, a rubinszem szob-
rok lbainl.
Torz, furcsa terembe lpett. Nem lehetett a termszet munkja, de vs nek, cs-
knyharapsnak nyomt sem ltta a falakon. Kifacsart, festett mintk krben, zmk,
haragos szobrok, hasznavehetetlen trgyak, kkvek, szikrz telrmintk mindentt.
Beljebb lpett.
Az alak az egyik szobor el tt trdepelt, sziklaszn kpnyege red kben omlott vll-
rl a k re. Vrs bozont szemldke kk homlyba vonta hunyt szemt; ahol rvidre
vgott szaklla szabadon hagyta az arct, tetovlskgyk tekeregtek a remeg fny-
ben.
Meleg, zavar illata volt, krtte lthatatlan hullmok vonaglottak.
Swr megmarkolta a kardjt.
Testvr vigyzz!
Ez a csatabrd volt, az ork azonnal tudta. Az llott leveg teremben lghullm
kelt, szikrk futottak vgig a falakon, s az ork immr rezte, hogy hol hever a graer
dwaghul. A trt szrny trpe szobra el tt.
Gyere, msknt nem segthetek
A szellemek ekkor akaszkodtak r. A r t szikrt hny sziklafalbl vonaglottak el ,
zavaros rnyakkal, hullmz homlyfoltokkal tertettk be a termet. Megmarkoltk a
koponyjt, tgra nylt orrlyukain, vicsorg szjn msztak bel. Swr hrgve rogyott
trdre.
A trpe kinyitotta a szemt.
Gyere, testvr! Ments meg, s n is segtek neked Swr baltja nyelre tmasz-
kodva llt fel, mikzben azok odabent tptk, marcangoltk. Orrbl vrpatak indult
vgig az lln, ltst t zszn hlyog homlyostotta el. Remeg trddel lpett a falon
bmul szobor fel.
A trpe is felllt, kezvel maga kr gy jttte a szellemek hatalmt. Swr ltott pp
elg ilyesmit a smnoktl, hogy tudja, nem sok ideje lehet mr htra. Mg egy lpst
tett.
A trpe k hideg szavakat dobott fel, s az ork rezte, mint folyik meg lba alatt a
szikla, miknt sllyed lassan egyre lejjebb, akrha hideg zsombkosban vtette volna
el a lpst.
Vgy kezedbe, testvr
Nem ltott s nem hallott, a szellemek kiszvtk elmjt, s immron farkaslelke pe-
remt marcangoltk, gyorsul iramban rgva magukat egyre beljebb, akr valami kr-
tkony freg.
De a szagokat mg rezte, a fenyvesek, az acl, a bebrtnztt szl illatt, s ki-
nylt fel. Megmarkolta a csatabrdot.
A szellemek sikoltva szledtek el, vrpermetet vetve mindenfel. Swr vrt. pe-
dig ott maradt a graer dwaghult markolva. A terem lassan trt vissza. Egyel re csak
vrszn homlyfoltok lktet elegye volt, de Swr azutn ltott s hallott, s szjban
sajt zt rezte. Bokjt er s kzzel ragadta maghoz a formld szikla, gy rezte,
megpattannak az inai, mire derekt elfordtva szembenzhetett vgre a trpvel.
De immron ketten voltak ellene. A csatabrd s .
Swr vresen vigyorodott el, mert magn rezte a Falnk tekintett, markban
tfog Rawar csatabrdjnak markolata, flben a Bgly zsongsa.
Az a trpe smnflesg pedig elg kzel merszkedett.
***

A sziklat rszolglt trpenp adta nevre valban gy mutatott az gre, akrha


Kadal int ujja lenne. Megvolt vagy harminc l szles, s legalbb tizent trpnyi ma-
gassgba nylt fel. Tvnl csenevsz feny k blogattak a vlgy fel l rkez fuvalla-
tokban, krben a lbnl mohlepte sziklk kuporogtak.
Hr vatosan megkerlte.
A kis vlgy aljban jrtak, a fenyves legszln. Nhny lpsre t lk, ahol vget rt
az erd , megduzzadt patak csobogott keresztl. Tlnan a hegy ismt megemberelte
magt, s emelked be fogott. A h jt l hideg patak vagy derkig rhetett, harsogva
zubogott a fagyos sziklk kztt. Hr tudta jl, hogy az Ezstfejszetba mlik nhny
mrflddel lejjebb, de ez most nem rdekelte, miknt az sem, mit m vel majd a vlgy
aljban ptett gtakkal a malmok vzesseinl. Intett a kt nyomolvasnak.
A busa fej alakok blintottak, prmszeglyes sisakjaikon megbillent a fny. Mg a
tbbiek a fk mg kucorodtak, a kt trpe kimerszkedett a vizes sziklkig. vatosan
elkerltk a hmaradvnyokat, s fellptek az elsodort tobozokkal krbeszrt kvek
egyikre. Odat nem mozdult semmi, de gyorsnak kellett lennik, ha nem akartk,
hogy brki is szrevegye ket, amint tvakodnak a tls partra. A patak msik szln
nem talltak megfelel sziklt, gyhogy knytelenek voltak combkzpig a jeges vzbe
ereszkedni. Azutn felszaladtak a partoldalon egy jkora mohos k darabig. A mg
kucorodtak le.
Vzszintesen nyjtott tenyr: minden rendben. Grbe kz, akr a macska hta: me-
gynk tovbb.
Menjetek.
Elt ntek a feny k kztt. Hr lehuppant a fldre, keze rvetegen simogatta csata-
brdjt. Legszvesebben pipjt vette volna el , kmgykrb l faragott csutorj
bszkesgt, de biztos volt benne, hogy az orkok kiszimatolnk, legyenek brmilyen
messze is.
Mrpedig itt voltak valahol, erre akr mrget mert volna venni.
Kzelebb voltak, mint hitte.
Urshollagh! harsant a tloldalrl. A hideg is kirzta t le. Ismerte jl ezt az vl-
tst. Valami olyasmit jelentett; amit bglymarsknt tudott volna csak lefordtani. Fl-
pattant, s felugrltak krltte a harcosai is.
Frm csatabrdjt markolva toppant mell.
Adj parancsot az indulsra, tznagy! Csapdba kerltek!
Hr erre nem tudott mit mondani, csupn az ajkt harapta be.
Kadal, te tudod a legjobban, hogy nem ezt akartam
Uram! Nem akarhatod, hogy vdtelenl lekaszaboljk ket! srgette tovbb az
ifj trpe.
Csendet! mordult r Hr, hogy a msik sszerndult.
Tudta jl, mi vr rjuk odat. Mint ahogy azt is tudta, hogy meg kellett volna vrnia
az tkelssel, mg Kkk Drf vadszai megrkeznek. De mi lesz akkor a foglyokkal?
Ha itt maradnak, az a kett bizonyosan odavsz. Ha tmennek, taln mind jket le-
vgjk. Mert ezek nem prik: gy csak a portyzknak ll jogban vlteni, s ha egy
smn vagy egy nekmond is van velk, akkor a Rinn tlvilgi kapuit mris szles-
re trhatjk.
Frm trelmetlenl bmult r. Hr legszvesebben arcul ttte volna, de mit sem rt
volna vele: mirt is akarna sajt hibjrt mson elgttelt venni?
Visszahozzuk ket. n megyek ell.
Tooma nevt ordtva ugrlt t a patakon.
Mr ten trtek, amikor az egyik nyomolvast meglttk. Fkat hasznlva fede-
zkknt htrlt, krltte, akr a farkasok, orkok nyzsgtek.
Arra! vlttte Hr.
A nyomolvast akrha maga Tooma segtette volna, s szrnyakat adott neki a hta
mgtt felharsan vlts is. Az orkok egy pillanatra taln el is bizonytalanodtak, s
megingsukat kihasznlva a trpe egszen a vz szlig jutott.
Hr arra rohant, csatabrdjt tsre kszen emelte maga mellett. Egy lndzsa re-
plt el a feje mellett, s elkerlte a mgtte rohant is.
Orkok lptek el a fk kzl, s ahogy feljk pillantott, mintha maga az erd mo-
corgott volna a htuk megett. Nagyon sokan voltak. B rvrtjeiken vrrel festett jelek,
kardjaik csuklikra szjazva, tar koponyjukon gy zelmi vashorgok.
Hr feljk vgott, hogy egy kicsit visszah kltek, s maga a nyomolvas mell
kerlt.
Vissza a tlpartra! vlttte vadszainak, akik mr sszeakaszkodtak az erd -
l kiznl toportynszlttekkel. A nyomolvas baljt fedezve visszalpett a patak-
ba. Fl szemmel ltta, hogy Frm mellkast csnyn beroppantjk. Knnybe lbadt a
szeme.
Aggba? krdezte kss hangon a nyomolvast.
Odavan felelte jobbjn a harcos, s szitkozdva prblta vdeni a zporoz t-
seket.
A farkasfattyak szles vicsorral osztogattk kegyetlen csapsaikat, nem volt kts-
ges, hogy hamar fellkerekednek majd.
Vissza! vlttte Hr torkaszakadtbl. Fel Kadal ujjra, ott megvethetjk a
lbunkat!
A nyomolvas egy tst l hanyatt zuhant a vzbe, s mikor felbukkant, kis hjn Hrt
is magval sodorta. Az orra sztlaptva vrsltt, a maradvnybl vres permetezett
a rohan hlbe. Hr fl kzre fogta a brdjt, megkockztatva, hogy esetleg kitik a
kezb l, jobbjval pedig lenylt harcosrt s talpra rngatta.
Vissza! zengett jra Hr hangja vgig a csatamez n.
Majd mindenkinek sikerlt visszaevicklnie az innens partra, s gyors temben h-
zdtak felfel a hegyoldalba. Az orkok mintha ttovztak volna egy darabig a meg-
duzzadt vz partjn, s el bb szles pofj baltikat hajigltk a trpk utn.
Kt szakllas harcos ismt elhenteredett, s a nyomolvas jobb trdt is csnyn
megreccsentette az egyik fegyver.
Kapaszkodj belm hrgte Hr, s tkarolta a msikat. Az sszeszortott foggal
engedelmeskedett, vicsort vrsre festette kiml vre. Majdnem elrtk az erd
szlt, amikor az orkok nekifogtak, hogy tkeljenek a vzen. Nem siettek, vatosan
megvlogattk a nagyobb, masszv sziklkat, annak a vadsznak a mdszeressg-
vel; aki tudja: a sebeslt vad mr nem meneklhet sokig.
Hat trpe rte csak el a sziklat aljt. A tbbiek kimeredt szemmel hevertek a patak
partjn, egyiket-msikat a megradt vz ciblta a vlgy irnyba. Frm arccal lefel,
kt szikla kz szorulva fekdt. Krltte vrsltt a vz.
Hrnak srni lett volna kedve.
Fl! A tetejig! harsogta. Ott kihzhatjuk, amg Kkk Drf megrkezik.
Nem mondta, hogy hacsak egy smn nincs velk. Nem sok rtelme lett volna.
Az orkok immr vagy hszan ordtoztak az innens parton. Lass, knyelmes moz-
dulatokkal kezdtk krlkarolni a trpk maradkt.
Azok egyre feljebb kapaszkodtak Kadal ujjn. Lbuk sszevrezte a moht.

***

Gondoltam, maradsz te itt vigyorgott Swr a trpre. Gbb fjdalmas arccal n-


zett fel r. Az ork kezben hatalmas csatabrd mosolygott. Mg vrt l volt meleg.
Gondolom, rlsz mondta halkan a trpe. Most mr meglheted a gyerme-
kemet. Rm mr nincsen szksged.
Mondtam, hogy nem mordult Swr. Neked van eszed, mint egy embernek.
Flmegynk, s kapsz klyk. A Bglyre fogadtam.
Hazudsz kpte Gbb, s feltpszkodott.
Az ork nem vlaszolt. Hosszasan szimatolt a bnyafval aldcolt folyos irnyba.
Mi az? krdezte Gbb.
Nem tudom felelte rekedt hangjn az ork. Valami van ott. Valami jn. Men-
jnk.
Kt lpst sem tettek, amikor megremegett lbuk alatt a talaj. Fojtott huzat szisze-
gett el , akrha egy risi kgy lehelte volna be mgttk a vgatot.
Mi ez? krdezte az ork, de elegend volt egy pillantst vetnie a trpe arcra,
hogy tudja: mg sem hallott soha ehhez foghat zajt. Mgis megkrdezte mg egy-
szer. Mi ez?
Egyetlen pillanatra nem rezte magt biztonsgban itt a hegy gyomrban, egy por-
cikja sem vgyott arra, hogy jabb, ismeretlen szrny sggel tallkozzon, radsul
olyasmivel, amit l mg kalauza is lthatan megrettent.
Kadal, segts nyszrgte Gbb.
Menjnk! srgette az ork, s megragadta a trpe vszongnyjt. Akrmi az,
n nem akarok ltni azt. De Gbb csak llt, semmibe rved tekintettl, s az ork azt
a szagot rezte krltte ismt, amit akkor szimatolt meg rajta, amikor kirngatta a
hza el hajnalban.
A rettegst.
Mintha egy csapsra eszbe jutott volna, mi is az, ami a htuk mgl kzeleg.
Akrmi lehetett, az orknak egyetlen porcikja sem kvnta, hogy a szeme kz
nzzen. Mg akkor sem, ha a graer dwaghul pihegett a markban. Mert br legy zte,
a trpe egyltaln nem volt gyva, s Swr bizonyosra vette, hogy ha nem fenyegetn
veszly a gyermekt, inkbb meghalt volna, mint hogy az ork fld alatti kalauza le-
gyen.
A homly testvr nygte Gbb.
Ostoba! ragadta meg ismt az ork, s a szeme kz nzett. rzem szagokat;
amik vezetnek vissza. Ha akarsz, maradsz itt. n nem. Ellkte magtl, hogy Gbb
a falnak tntorodott. Taln ett l trt vissza az let a trpbe.
Hiba meneklsz, mocskos gyilkos sziszegte. Ha most nem segtesz nekem,
a homlytestvr tged is elemszt. sd ki azzal a lopott fegyverrel azt a tmft, k-
lnben utolr!
Az ork megfordult. Fenyeget n emelte magasba a csatabrdot. Az indulat eltorz-
totta a hangjt.
Kicsi freg! Ti vagytok tolvajok! Ti rabolttok el fegyvernket! Segtettl, csak
ezrt nem llek most! Mert
rlt! vgott kzbe Gbb. Azonnal sd ki azt a tmft, klnben itt vesznk!
Azutn azt, utna meg azt! Akr egy eszel s, gy ugrlt krbe, egyre jabb bnya-
fkra mutogatva. Omlaszd be az egsz vgatot, klnben kiszabadul, s akkor a
drga fegyvered sem fogja meglltani! gy emszt el, akr egy f szlat!
Swr nem tudta megmagyarzni, mirt hagyta letben. Taln a t z a szemben.
Taln a szaga. Ugyanarrl beszlt, mint a bilincsbe vert eszel s ott a rabszolgave-
remben, mgsem lengte krl az a rothadt illat. Az rlet szaga.
Mgis otthagyta volna, ha a vgat vgn fel nem villan a lng.
Perzsel fnnyel lobbant fel, s gy terjedt vgig a hossz vgaton, akrha olajjal
locsoltk volna meg az tjt. Keser szagokat tolt maga el tt, srga lngjai kis hjn
megvaktottk ket. s a mlyn a mlyn alakok mozogtak, lngokkal vezett tr-
pk, de torz volt mindahny; s nem csak a testk, de Swr tudta jl a lelkk, az az
tkozott lelkk is fekete, mint a wyvernek vre.
Tyrrano! sikoltotta Gbb, s puszta kzzel esett az egyik bnyafnak, hogy ki-
rng helyb l. Sorra repedtek el a krmei, vresre marta a tenyert, mikzben emsz-
forrsggal kapaszkodott feljk a mlysg tze. Swr dbbenten llt.
Lgy tkozott, dmon, minden fattyaddal! nysztette a trpe. Az er lkdst l
knnyek csorogtak az arcn.
Lngol fnyekkel kzeledett a hall.
Eridj! lkte flre Swr, s lecsapott a csatabrddal. Megreccsentek a csapol-
sok, elgrbltek a kapcsok.
Mg egyszer.
s mg egyszer.
Csak akkor rogyott meg az egsz mennyezet, amikor a harmadik gerendt is sike-
rlt kitnie. Flsrt csikorgssal rogyott a folyosra a hegy. Swr maga sem tudta,
miknt sikerlt flreugrania a szanaszt prg szikladarabok el l. Csupn egy marta
meg, magasan a bokja fltt, de akkor nem rezte a sebet, nem rzett fjdalmat,
rlt dhvel csapkodta a gerendkat, egyiket a msik utn, ahogy a trpe sorra mutat-
ta neki.
Azutn a csend. Csak az omlsrl lecsorg kvek szraz kucorgsa. A hamuknt
szitl, fullaszt por. s a h sg az omls tlfeln.
Egy darabig sztlanul botorkltak a mindent bebort porban. Khgni is alig volt
erejk. A trpe trte meg el szr a hallgatst.
Nem szvesen mondok ilyet, de ksznm
Swr nem vlaszolt. A k ttte sebet nylazta a lbn.
Segtettl megmenteni Mrt s a m helyeket. Taln mg Tarint is.
Csnd!
Elg nevetsges, ha meggondoljuk Fogd be pofd, klnben nem ltod k-
lyk! A trpe kllel rontott neki.
Hazug toportyn! Mocskos llat! Miattad lettem rul, s mg mindig gnyoldsz!
Maradtl volna te is az omls alatt!
Swr az arcn ttte meg. Er sen, kegyetlenl, hogy Gbb a szemkzti falnak zu-
hant.
Te hazudtl nekem, trpe! Nem mentettem Tarint, igaz-e? Ezek omlsok nem
tartjk vissza homlytestvreteket. Fognak jnni t. Csak id dolga.
Gbb vrz orral tpszkodott fel. Nem szlt, csak blintott.
Ha pedig jnnek, n megyek. Az ork vllra vetette a csatabrdot, s elindult.
Nhny lps utn megfordult. Te itt vrsz?
tjnnek motyogta a trpe. Ha nem itt, ht mshol. Szlnom kell err l. Muszj
megtudniuk
Akkor menj morgott az ork. Beszlj Fstlg Hegyeknek.
De te nem fogod nekem elhozni Thrt
Swr a csatabrdot tisztogatta. Nem nzett a trpre. Halott nygte Gbb.
Tudtam, hogy halott. Nem felelte az ork. Mondtam, nem halott. Te tudsz most
csinlni egy dolog. Gbbnak elszorult a szve.
Beszlsz Hegyeknek, vagy jssz klykrt. Swr ismt vllra vette a csata-
brdot. Te dntesz hamar, trpe!
***
A tbortzek kellemes meleget adtak, de csak annak, aki kzvetlenl mellettk l-
dglhetett. Nhny lpssel tvolabb mr komoly karmai n ttek a hidegnek, s akiket
a szolglat tvolabb rendelt a lngoktl, sszeszortott szjjal frksztk, szagolgattk
az jszakt.
Az orkok rtzei parzs nyaklncknt vettk krl Kadal ujjt. Nyugodtan tpllgat-
tk, nem kellett attl tartaniuk, hogy felfedezik ket. A szl vltozatlanul a trpe er d-
vros fel l fjt, s gy vltk, hamarabb kiszagoljk, ha valamifle er sts rkezik,
mint hogy a mlylakk szrevegyk az tzeiket.
Ott fenn a magasban csp s id jrhatta, a szl szabadon sikoltozott a k szirt kr-
nykn, s alighanem prbra tette a fent szorult trpk prmes ruhzatt. Nekilttak
ugyan valamifle tzet rakni, de kevs hozzvalt tallhattak, a portyzok pedig nem
engedtk ket lemszni az erd be.
A tmzsi alakok komor; vszjsl pillantsokkal figyeltk odafentr l, az orkok mint
szedik ssze elesett bajtrsaik fegyverzett. Nem vlaszoltak egyetlen csrlsukra,
fenyeget zskre sem. Alighanem volt valaki kzttk odafent, aki ismerte a trzs
szoksait, mert nyugalomra intette ket, amikor az orkok eljtszottk, hogy vannak
mg l sebesltek.
Mskor ez az tlet bevlt, s a trpk ltalban megprbltk kiszabadtani a nem
ltez foglyokat, most azonban csendben kushadtak odafent.
Szomor. Swr gar Hurrd mg nem rkezett meg, de az orkok nem aggdtak mi-
atta. Tapasztalt portyz volt; valamelyest mg a korcsok nyelvt is ismerte, s min-
dent kigondolt j el re. Persze, ha sikerlt volna egy nekmondt is maga mell ll-
tania, mg nyugodtabbak lehetnnek, de ht mint minden fejsznek, ennek is kt ol-
dala van. Ha mg gy is diadalra viszi a kldetst, az sokkal nagyobb dics sg a B-
gly portyzinak, s a trzs elismerse sem maradhat el. Hla a Falnknak.
A hajnal mg messze van, elegend lesz akkor megrohamozni a szirtet. Az is lehet,
hogy nem lesz r szksg. Ha Swr gar Hurrd megrkezik, bizonyosan tudni fogja,
mi a teend . Lehet, hogy elg lesz kifstlni ket onnan, taln maguktl is lejnnek
majd. Hla a Falnknak.
Az ork tbor szaki szln gubbaszt rszem kevssel holdkelte utn rezte meg a
szagot. maga egy nagyobb feny tvben rejt ztt el, onnan figyelte, milyen illato-
kat hoznak a szelek. Mohos fatnknek t nt legfeljebb, amint fegyvernek acljt k-
pnyege al rejtve guggolt az sszegy jttt feny tskken.
Kisvrtatva mr hallotta is a kzeled t. Szlesen elvigyorodott. Swr gar Hurrd
szagt mr messzir l rezte, s ezttal egy msik szag is kvette: rdekes, ismer s
illat. Az rszem szlesen elvigyorodott.
Ht elhozta.

***

Az rmvlts mg a k szirt tetejn is tisztn hallhat volt. Ha valamelyikk kiha-


jolt a fedezkl szolgl kvek mgl, jl lthatta a tzek mellett ugrl alakokat. Hr
tudta, hogy ez semmi jt nem jelent.
Mint ahogy ez az egsz tkozott nap is Kadal rossz kedvnek jegyben telt az ele-
jt l egyre inkbb gy t nt a vgig.
Kilenc harcost s kt kutyt vesztett, s tudta, hogy egyedl az orkok jindulatnak
ksznhette, hogy mg nem fstltk ki ket. Vagy nem igazn siet s nekik, vagy
olyan vezet jk van, aki igazn rncba tudta szedni a portyzokat. Esetleg mind a ket-
egyszerre. Ezt kvnta a legkevsb.
Viszont nem ez volt az, ami igazn nyugtalann tette. S msnak is eszbe jutott a
krds:
Hol marad Kkk a vadszaival?
Nagyjbl hrom rval azutn mondtk ki el szr, mint ahogy Hr elhatrozta,
hogy nem emlti a dolgot. Addig is volt dolguk ppen elg. Nemrg vgeztek a sebe-
sltek elltsval, s sikerlt meger stenik a k szirtet is.
Kt slyos s hrom knnyebb srltjk volt, egyedl Hr nem kapott sebet az t-
kzetben. Nem tudta eldnteni, hogy szgyellje vagy bszke legyen r. Tny, hogy
mindssze hrom hadra foghat hatrvadsza maradt nagyjbl tzszer kevesebb,
mint amennyit szvesen ltott volna maga mellett ennyi orkkal szemben.
Ha Kadal akarta gy, ht legyen.
Mirt nem jnnek?
Nem tudom, fiam morogta Hr. Lgy trelemmel!
Pedig tudta. Sajnos pontosan tudta, mirt nem rkeztek meg mg a vadszok. Is-
merte annyira a mrbli llapotokat, hogy biztos lehessen benne: olyasvalami trtnt
a Nagykapu mgtt, ami sokkal fontosabb a Birodalom szmra, mint tz bajba kerlt
trpe odakint. Aki a dntst hozta, bizonyosan kld majd nhny nyomolvast, mihelyt
lehet, de addig komolyabb feladatokkal kell megbirkznia.
Az eget nzte, a kk hold felh k mg bj, majd jfent el kerl ezst arct. Id -
l id re leheletnek gomolyval homlyostotta el. Fzott. Cudarul fzott.
Tznagy! suttogta az rszem. Valami trtnik odalent!
Felkucorodott mell a sziklra. Valban.

***

Sorra hunytak ki odalent a tzek. Mr vagy egy fertlyra is elmlt azta, hogy ellt
a diadalvlts, s gy t nt, vgre eldntttk, mit is akarnak:
Holdfnynl meghalni? m legyen.
Kszljetek, fiaim! morogta Hr. ttt az ra!
Sztlanul kuporodtak fel a sziklaszirt peremre, onnan prbltk kifigyelni, mi is tr-
tnhet odalent. Nagy volt a csend. Tlontl nagy.
Ez valami csel?
Nyugodj meg, fiam! Ha tnyleg halni indulnak, ordtanak majd torkuk szakadtbl.
Hogy a Farkasszellem bszke legyen rjuk.
A sziklaszirt ezsttoronyknt meredt a csend s sttsg tengere fl. Cscsn s-
tten moccan rnyak csupn a trpk. Krben a feny k susogsa s a fekete jsza-
ka.
Semmi ms. Csak egy hang a mlyb l.
Elmentek.
Vanrul beszlt, Mr vrosnak kemny akcentusval.
H, elmentek a farkasok azt mondtk azt mondtk, itt vagytok fent.
Ez egy rohadt csapda sziszegte az egyik nyomkeres .
Hr feltartott kezvel hallgattatta el. Amennyire csak lehetett, kihajolt a szirt pereme
fl, gy prblta kifrkszni a hangokat. Ezttal ltott odalent valakit, egszen a szik-
la tvben. Kisebb volt az orkoknl, tancstalanul tblbolt a fk tvben, felfel pis-
logott Kadal ujjra.
Apa, ha te vagy ott fent, lejhetsz. Elmentek mr Egy trpegyermek hangja.
Ez Thr morogta Hr. Az istenek nevre, ez a gyerek!
Kavics! kiltott le. Minden rendben?
Apa! Te vagy az? Remnykedve szllt fel a kilts.
Apd nincs itt, kavics mondta Hr, s egy darabig elakadt, hogy miknt is foly-
tassa. khm, r most msutt van Tarinnak szksge.
Oh hallatszott lentr l a szipogs. A kis alak megtrlte kzfejvel az orrt.
Tnyleg elmentek, klyk? krdezte Hr.
A gyerek el szr csak blogatott, majd hangosan is elismtelte, amit mr eddig is
mondott.
Igen. Mr egy sincs itt, csak csak halottak
Maradj ott, mindjrt lemegynk kiltotta Hr, s intett kt harcosnak, hogy k-
vessk.
Hova is menne a szerencstlen morogta az egyik, de Hr gy dnttt, elen-
gedi a fle mellett a megjegyzst. vatosan kell leereszkednik, s ha mgis csapda
lenne amit valamirt egyre kevsb hitt , megprbljk felmenekteni a gyereket a
szirt tetejre. Hangtalan rnyak voltak csak, ahogy lpsr l lpsre alszlltak a mo-
hos sziklaujjrl.
Nem vrtk ket rafinlt kelepcvel az orkok.
Valban nem volt ott mr ms, csak a gyerek s a halottak.
Gyere, klyk, most mr nem kell flned lelte maghoz Hr a kis, reszket
alakot. Megsimogatta sszekcolt, nyirkos hajt. Minden rendben lesz mondta v-
gl, de valamirt maga sem hitt benne igazn.
Krben komoran susogtak Tarin fenyvesei, Kadal ujjn csendben folyt vgig a kk
hold fnye.
John J. Sherwood

tszakll

1.
Ss permet szitlt az arcba, ahogy a hullmok tcsaptak a Ceph fedlzetn. Lb-
kzpig, derkig elzott, a tenger a csizmjba is utat tallt, hiba kttte be a szrt,
szortotta r a pantallt. Viaszosvszon kpenye elnehezlt a vzt l, mert nem leper-
gett rla, hanem sszegy lt a vlln meg a nyakszirtje mgtt, ahol a kpeny esse
megtrtt.
Hah! rikoltotta, mintha hallhattk volna a viharban. Hah! s kiltotta jra
meg jra, torkaszakadtbl vlttte a tombol orknba, hogy majd' belerekedt, mar-
kolta a korltot, hzta magt a hajorr fel, s rikoltott: Hah! De visszavetette a
szl.
Tmpe ujjai fehren szortottk a lceket, remny csillant a tekintetben, ahogy a
tvolban imbolyg fnyt figyelte, tl a tenger morajn, a hborg hullmok fltt. Jobb-
ra-balra, balra-jobbra lendlt, rlng lehetett. Gyors pillantst vetett maga fl, a Ceph
rbocra: vakon nyjtzott fltte, sem a jelz z fnyt, sem a messzeltk csillog-
st nem ltta a cscsn. A vihar kiolthatta a lngot, kiverhette a matrzokat a kosr-
bl.
Ktsgbeesve fordult vissza. Tajtkzott a tenger, rvnylett krltte, a szl az ar-
cba rohant, s lerntotta fejr l a kmzst. Teljes erejvel vgigvert rajta az es .
Tgra nylt szemmel bmulta a fekete vizet, mint aki mg soha nem ltta haragosabb-
nak, s rajta a bolyg rnyat, a hasas galleon sziluettjt. Sokkal tvolibbnak t nt, mint
egy perccel azel tt, fart mutatta fel, mint egy h tlen szeret .
Ellkte magt a korlttl, a f rboc fel rohant a csszs fedlzeten, de az kisza-
ladt a lba all. tbucskzott a fejn, neki a kikttt hordknak. A dongkba kapasz-
kodva prblt flegyenesedni. Egy pillanatra abbamaradt a szl, vagy csak a rako-
mny fogta fel el tte: ponyvval letakart blkban llt a hamedi damaszt, a hordkban
Ilanorba sznt sr, a ldkban ritka quinoa. Kt klnbz hajrl raboltk ket a
brogi t el tt, a raktr is tele volt velk odalent.
Megint meglkte a szl, ahogy felhzta magt, a zskmny mellett az rbochoz
vakodott. Krges marka sszezrult a ktlhgcsn trpe szoks volt, hogy az als
vitorla alatt is akad , ellen rizte, elg feszes-e, aztn fellpett az els fokra, majd a
msodik s a harmadik kvetkezett, de mintha a nyolcadik vagy a tizedik lett volna:
ordtott a szl, tpte-rngatta, mindjrt elhajtja, de a ktlbe kulcsolta a kezt, be-
akasztotta a lbt s odatapadt a nedves rbochoz. Krltte vlttt a vilg.
Fokrl fokra kzdtte flfele magt. A szl belekapott a kpenybe, tpte-
dagasztotta, akr egy vitorlt; ngy taggal kapaszkodott, hogy el ne fjja vele. Ha egy
pillanatra enyhlt a vihar, feljebb lpett eggyel. Izmai lzban gtek, grcssen ropog-
tak, mintha csontokk meszesedtek volna, s szttredezvn szilnkokknt szrnk
bellr l a testt. Rmlten fggtt, hogy mindjrt leesik, aztn nekiindult. Megint egy
lps. Az es is mintha t lvedkekkel szrta volna, megsorozta az arct, a szlben
alig brta elfordtani, fjta-kpte a vizet. Megint egy lps. Mr csak karnyjtsnyira
volt a kosr.
Utols erejvel felhzta magt, belepottyant, egy pillanatig vdve volt az es l s
a szlt l hullm dnttte meg a hajt , zihlva nyelte a leveg t. Aztn a Ceph, mint
egy inga, visszalendlt, rajta pedig megint vgigvgott az es , sztkl n emlkeztetve
r, mirt is mszott az rbockosrba. Ngykzlbra tpszkodott, a kapaszkodkba
fogdzva felllt, s kidugta fejt a viharba. Ki tudja, merre sodorta a Cephet a szl, de
biztosan nem tl messzire korbbi helyt l, gy forogva kereste a galleon tzt, majd a
perembe kapaszkodva krbejrt, tenyervel vdte szemt az es l, gy kutatta min-
denfel, de sehol sem tallta.
Drgtt, villmlott odafent, a feltorldott fellegek ostroml hadknt gy ltek az rboc
fl.

2.
Meg rjtette a csend. Nylt vztkr minden irnyban, egyetlen hullm, egyetlen fo-
dor sincs a tengeren, mintha a Ceph egy olajosan csillog serpeny kzepn llna, a
horizont a fehr perem, a nap pedig a t zhely lngja, s mi sem jellemz bb erre a fel-
fordult vilgra, mint hogy fell van, s nem alant.
Jl megjrtuk, mi? Dabbi kajnul vigyorgott, izzadt stkn felfel meredt a n-
hny megmaradt hajszl. Htval a moccanatlan kormnykerknek tmaszkodott, l-
bt, ahogy a sivatagi npek szoktk, sszefonta maga el tt. Szlegyenes derkkal lt.
Blintott, de nem vlaszknt; mozdulatt csak a fradtsg hozta. Korbban ponyvt
fesztett a kormny fl, egyik vgt a korlthoz, msikat a tatrbochoz ktzve, hogy
ne t zze a nap. A ponyva mg csak meg sem rezdlt, szrnyaszegetten csggtek a
vitorlk az rbocrudakon.
Ktszersltet majszolt. Vzbe mrtogatta, vrta, mg megpuhul, aztn elnyammogta
sovnyka betev volt, de ms nem maradt a fedlzeten. Ha ez is elfogy, a gabont
kell rgcslniuk, ha a vznek rnek a vgre, srbe fojtjk a bnatuk. Msnap meg j-
het a tengersztemets, de ahogy h sknek kijr: hajstul.
H sk? krdezte Dabbi. Nem tartjuk tl sokra azokat a szrazfldi vakondo-
kat? Majd pont minket dvzlnek h sknt, ruls, rabls s ki tudja mg, mi minden
utn?
T lk sosem raboltunk.
De nem m! Dabbi rhgtt. Az a ldnyi l fm a tarini krt vadszokkal ta-
ln a dwoonoktl szrmazott?
Az vletlen volt.
Akkor ht azrt nem szltunk rla Meg a racklalovasok! Gondolta a fene, hogy
egy erigow-i hajn utazzon az egsz szzad. Nem kellett volna felgetni.
Baleset.
Legalbb a vzb l kimenthettk volna ket!
Nem volt elg hely.
Kellett a zskmnynak! Dabbi megint rhgtt. Klntetovlsai r t tncot jrtak
az arcn, csontok s ugrl koponyk. Seszn szaklla, ahogy a nap sugara rsttt,
lehetett akr vrs is, kk szeme tzes szeszt l csillogott.
Feltpszkodott. Mondhat Dabbi brmit, amit Brogon talltak, felmenti ket min-
den b n all.
Mr ha hisznek neknk. Ha nem l nek szt a partrl.
Dabbi is felllt. Megrdemlik egyltaln? Mit?
Hogy megmentsk ket. Omoljon rjuk a hegy, grnyedjenek bele
Tudod te egyltaln, mit beszlsz?! frmedt r, s mr emelte az klt. Aztn
arra gondolt, hogy itt, a hdon, mindenki el tt A homly testvr beszl bel led
mondta halkabbra fogva.
Bel lem? Dabbi meghkkent, aztn meg jra rhgtt, ezttal gy, mint aki so-
ha nem hagyja abba.
Elfordult t le, fradtan lebotorklt a hdrl a lpcs n. Elhajiglt kend k, tpett ruhk
a fedlzeten: ilyen melegben, a szraz pokol kzepn a matrzainak sem akardzott
rendet tartaniuk.
Lusta banda! ordtotta. Elm! Mosstok fel a padlt! Rend legyen! Ellen rizz-
tek a ktlzetet!
Dhsen hagyta ott ket, hisz tudta, ezek a parancsok is ppoly hibavalak, mint
csndre utastania Dabbit. Munkt taln adhat a matrzainak, remnyt viszont alig, s
mr hallotta is Dabbi krrvend nevetst a fejben.
Benyitott a kajtkhz vezet kis folyosra, ahonnan a kapitnyi kabinba, onnan
pedig a Ceph kincstrba juthatott. A levezet csapajtnl azonban ttovzott. Ltta
magt szemben egy lltkrben, elny tt ruhzatt, szlcspte, napgette arct. R t
szaklla csupa gubanc, homlokn s szeme alatt a tetovlsok Dabbinak pontos
msai. Msfl szz ve hagyta ott Tarint, a rajzok azonban, mintha csak tegnap tr-
tnt volna, szemernyit sem fakultak, lnken idztk azt a napot.
Nem! kiltotta a kpbe Hilga. Pusztulj, t nj el, s ne is lssunk tbb!
Rallika elbjt a szoknyja mgtt.
Krlek, Hilga a lnyuk pityeregni kezdett ne el tte!
T nj el! rontott r a n . Gondoltl volna erre azel tt! s kivgta a sz rt.
Rcsapta az ajtt.
Rallika felsrt odabent, pedig ott llt a hz el tt, a gymnttkr fnyben, tapls-
zraz nyelvvel, mely a szjpadlshoz tapadt, s kopogni akart, de bnn csngtt a
karja. Szomszdok s rokonok bmultk az ablakbl, csak a btyja fordtotta el szem-
lestve a fejt. Megszgyenlten llt. Hilgnak igaza volt.
Egyedl a btyja ksrte el a tarini mezsgyig. Pnzt kapott t le, hogy ne kelljen
gyalogolnia, s fejmosst, hogy sose felejtse el.
Hlye voltl. Mlyen a szembe nzett: azt a szeld szigort ltta benne, amit ap-
juk tekintetben is gyerekkorukban. Azrt mondom ezt, mert senki ms nem fogja.
Neked nem merik. De remlem, hogy hasznl s okulni fogsz bel le, s egyszer mg
visszatrsz. Az istenek ksrjenek, testvr!
A Ceph a kikt ben vrta, a legnysget a kocsmkbl kellett sszeszedni. Akkor
mg nem voltak kitiltva szak sszes ivjbl szztven v sok mindenre elg.
Shajtva flemelte a csapajtt, leereszkedett a ltrn. A kincstr nem volt tbb
egy sz k kamrnl, de minden deszkjt vd rnk bortottk, hogy a haj kapit-
nyn kvl senki ne frhessen hozz. Az rtkek nagyja pnz volt, a legklnflbb
npek rmib l, meg drgakvek s mgikus csecsebecsk, si trkpek a falakon
mg Torof Miigan idejb l , a legfontosabb azonban, most, hogy Brogrl visszatr-
tek, egy b bjbilinccsel lezrt ldban pihent.
rintsre a lda halkan kattant, majd felnylt: stt fny nttte el a kamrt, elter-
peszkedett mindenen. Csillog, mattfekete mzat vont a falakra aggatott trkpekre,
kioltotta az kkvek tzt, felfalta a szneket. Csak a lesz napsts lopott vissza
egy keveset a vilgbl. Az uscayhafa lda aljn minden ms fa percek alatt sztkor-
hadt, ha hozzrt fekete tviskorona pihent. Dsztelen, feliratok s beraksok nlk-
li. res.
Egy ngybilincses lnc fekdt mellette, gondosan krje rendezve, hisz egyazon
stt anyagbl kovcsoltk ket az id k kezdetn. Nem volt se k , se fm, feketn iz-
zott, hidegen, mint az r, forrn, mint a vulknok tze. Nha megremegett, s olyankor
reszkets futott vgig a ldn. Csak a korona nem mozdult, mintha azt ktn gzsba a
lnc, h vs nyugalommal.
A lda fltt egy beszrklt, tredezett homokk faragvny fggtt. Kchaj, gu-
bancszakll trpe lt egy trnuson, tviskorona pihent a homlokn. Mellkasn kiduz-
zadtak az erek, karjn az izmok pattansig feszltek, fekete kd borult r, akr egy
palst. Pnyvkkal csimpaszkodott r, ezer szllal kttte a lncbilincshez, amely kz-
te s a trnus kztt feszlt.
Az ismeretlen m vsz nem tr dtt azzal, hogy a nevt is rfaragja, egyetlen nv
mgis virtott rajta, vrsznnel a szrke kvn, fekete rubintbl a roppant alak fltt:
Sugro. Az satya homlytestvre, akit egyesek szerint a fejszjbe, msok szerint a
szakllba zrt, hogy megvja t le a vilgot.
A homokk faragvny azonban jszaknknt olyan dalt meslt s a Ceph ezrt
hajzott messze szakra , hogy Sugro, brhov zrta is Bul Ruurig, jra meg jra
megszktt a fejszjb l, a szakllbl, az g Kvb l, hogy trnamlyi trntermbe
visszatrjen. A f isten vgl ott ktzte meg csillagok tzb l erjesztett bilinccsel, sa-
jt zsigereib l kovcsolt lnccal, hogy soha tbb ne szkhessen el.
A Ceph ezt a lncot tallta meg. Ha hazaviszik, nemcsak a becsletket nyerhetik
vissza a nemzetsgek s Torof Oggi el tt, de megfkezhetik Sugro homlyhveit is.
Elkerlhetik a kvetkez Csapst.
3.
Kiltozva rohant vgig a fedlzeten, h ropogott a talpa alatt. Jgszilnkok zpo-
roztak az arcba. Vgd! ordtotta, s maga is fejszt ragadott, azzal esett a cs-
poknak. A korltokon vonaglottak: valami lbasfej nylks-kocsonys tapogati,
olyan vastagok, mint a dereka. A Ceph hasa all nyltak fel az rbocokig, faggytl
csillmlottak, fehr pihe n tt rajtuk. Zldre festette ket a lny kiml vre. Vgd!
vlttte, s jra lecsapott, harmadszorra le is vgta a csp vgt, vr s nylka fr-
csgtt r.
A Ceph megremegett. Oldalra d lt, rbocain megreccsentek a jgcsapok vals-
gos drdk , mg tbb tapogat tolakodott a fedlzetre.
Vissza! rikoltotta, s htrlt. A szigonyvet ket! s rohant is rtk, feltpte a
troldobozt a tatfelptmny faln, megragadott egyet: azzal taln knnyebben krt
okozhatnak. L jetek! s elsttte a magt.
Becsapdott a szigony, megfeszlt a ktl, a csp kirntotta a fegyvert a kezb l.
Knnyebben megsrti, de aztn mi haszna? Dabbi kiltott a flbe:
Ezzel semmire sem msz! Hlyesg! Ugorjunk!
Mindig csak a knnyebb t. Megrzta a fejt. Krlttk a fehr tenger, befagyott,
akr Brog szigete, hbuckk mindenfel, svtett flttk a szl, a nap mithrill pnz-
rmv fakult. A lbasfej oda nem tudn kvetni ket, de itthagyni a hajt a ldt!
A cspok kzeledtek, ktsgbeesve nzett krl. Mg a naftavet k is befagytak
toroni zskmny , a tapogatk krbefontk a hajt, feltekeredtek az rbocokra, meg-
szaggattk a ktlzetet. Eslyk sem volt ellenk. A fejt kellene
A haj megint egyenesbe llt, a lthatr emelkedett: a lny lefel hzta a Cephet.
Lbasfej , lbasfej a feje, mint egy medza, a cspjai flig kocsonysak, csak a
vgk er s azokat hiba vgjk. Szrjk. Brmit is. Maga fel hzza velk a hajt,
rszvja magt, f rszfogaival pedig ledarlja.
Vissza! kiltotta. Mindenki vissza, a fedlkzbe! Csak egy kis id kellene,
pr perc elg Zrkzzatok be, csuklytok be a spalettkat, szerezzetek vizet s
lelmet, ha meneklni kne!
Mgis az n tletem a j? Dabbi szeme krrvend n csillant, tetovlsai val-
sggal lngoltak spadt arcn. Valamirt egyltaln nem cspte ki a szl. De a Ceph
addig sem brja ki. Menekljnk!
Brja! torkollta le, s berontott a hajhd alatti ajtn, a szl szinte betasztotta
rajta, nekifeszlve tudta csak becsukni. Zihlt. Szakllrl olvadt a h. Az ajt db-
gtt mgtte, rtolta a reteszt, aztn nekiindult. Szaladva szedte a lpcs fokokat a fo-
lyos vgn, lefel, a korltba kapaszkodva fordult, rohant, fordult s rohant, a raktr
szintjre rt.
Nem volt szksge fnyre, a h kpek vezettk. Recsegett krltte a haj, fme-
sen srt a vasals.
Mit keresel?! ordtott r Dabbi. Menekljnk!
Egsz testt tjrta a reszkets. A flelem gzsba szortotta, a szve a torkban
dobogott, az ujjai nem engedelmeskedtek.
Nyugalom! ordtott magra. Csnd!
Er t vett a remegsn. Hideg vertk nttte el, ahogy sszpontostott. Ropogtak a
pallk. Nyikorgott a Ceph. Vgre lerntotta a ponyvt az gyrl. Hossz, vkony
bronzcs volt, mechanomgikus eszkz, amit egy dl-quironeiai kalmrhajrl zsk-
mnyoltak: narvlok szigonyozsra hasznlhattk, olyan er vel rptette a lndzst,
hogy fl mrfldre is elszllt.
s mit teszel bele? Fussunk, amg nem ks ! Dabbi a szvhez nylt. rzed?
Mg dobog, de
Kussolj! A mellkashoz kapott, vgigtapogatta, mintha nem tudn, hol tallja.
Taln Dabbi rintse miatt. Aztn a mellnyzsebbe nylt, s amikor el hzta a kezt,
apr bborgyngy sttlett az ujjai kzt. Kicsinyke volt, m j flszz esztendeje pr-
bbl rdobott egy ll t, s mg csak karcols sem esett rajta. Akkoriban szerte a
Quiron-tengeren brmit megadtak az ilyen elpusztthatatlan gyngykrt, m mire is
hozzjutott egyhez, mr senkinek sem kellettek. Azrt csak megtartotta, htha egy-
szer megint felszkik az ra.
Most belepottyantott az gy csvbe, tpett az ing-ujjbl, azt beletmte a torko-
latba, aztn ordtva megemelte az egsz tkolmnyt, s vonszolni kezdte a raktr k-
zepe fel. Ltta, ahogy oldalt behorpad a hajtest, szivrogni kezd a vz. vlts sza-
kadt ki bel le, ahogy a f -rbocnak tmasztotta a szigonygyt, gy, hogy a csve le-
fel nzzen.
Az a dg pont alatta van. Most szvja r magt a Ceph hasra, kittja a szjt, de
ha meghzza a kioldkart, a gyngy sztloccsantja az agyt.
A Ceph megremegett. Meghzta a kart.
A drrens majd' megskettette, a bborgyngy tttt kt fedlzetet, az gy fel-
borult. klmnyi lyuk tmadt a palnkozson. Ltta, ahogy odalent felbugyog a ten-
gervz. A Ceph a roppant slytl megszabadulva feljebb emelkedett, ahogy a cspok
eleresztettk. A lbasfej sllyedni kezdett, de korntsem olyan gyorsan, mint a szi-
gonygybl kil tt bborgyngy. Azt mr senki sem halssza ki.
Dabbi fel fordult.
Kishit morrant r. Szerencstlen vagy s gyva, nz s irigy, semmit sem
tudsz megoldani
n? rhgtt Dabbi. Sllyed a haj!
szbe kapva rohant mg lejjebb, kalapcsot s ket keresett, az ingjvel, parafval
majd deszkval foltozta a lyukat, de jra meg jra visszalkte a vz. Egsz testvel
nekifeszlt, Dabbival ordtozott, hogy hozzon mr valamit aztn valahogy csak sike-
rlt.
A vzben, a sttben lve pihent, Dabbi a kpbe bmult, tisztn ltta maga el tt,
mg a sttben is virtottak a tetovlsok az arcn. Azutn kerltek r, hogy megszeg-
te a szavt, amit Tarin urnak adott.
De most mondta neki most mshogyan lesz. Most hazatrnk.
Dabbi csak rhgtt.
4.
Majd' meglte a szomjsg. Cserepesre tikkadt ajkt cspte a szl, kikezdte a s,
sajt maga is kiharapta. Ismert mesket vrszv b regerekr l, spadt trnalakkrl,
akik visszajrnak holtuk utn s kiszrcslik az l k vrt, s azt kvnta, brcsak k-
zjk tartozna, akkor nem rezn most ezt a knt. Gyilkolni tudott volna egyetlen
csepp vzrt, elmetszi a hordr torkt, lenyalja a harmatot a f l, knyrg rte, ha
kell, a Cephet adja cserbe. s gytrte az hsg: a gyomra felmszott a torkba,
sztmarta a sav. Grnyedten jrt, nekid lt a korltnak, hogy sszenyomja azt a sajg
gcot a hasban. Olyankor egy-kt percig nem rezte, aztn meg brmi ehet t kere-
sett, csizmatalpat s sznceruzt, de a b rt l csak mg szomjasabb lett, veges te-
kintettel bmulta az eget. Egyetlen felh t, mg csak egy foszlnyt sem ltott sehol.
Most sem jn es .
Kijavtottk a srlsek nagyjt, de mire mennek vele gy? gy rezte magt, mint-
ha egyedl vgezte volna a munka nagyjt, ll nap cipelte a deszkt, verte a szge-
ket a pallkba. Itt-ott mg mindig szivrgott be a vz, de az mr belefr. Brcsak kz-
ben kicsapdna bel le a s! Szl dagasztotta a vitorlt, kisebesedett a marka a ktl-
zett l, csomzta-bogozta; rg nem vgzett mr ilyen munkt. Irnyban tartotta a hajt.
De felh t bezzeg nem ltott: nem jtt a vihar, se egy ztony vagy sziget valahol, leg-
albb egy delfin vagy egy tekn s az istenek ltjk a lelkt, de j lenne most egy kis
forralt vr! gy sosem rik el a partot. A sr is elfogyott napokkal ezel tt.
Tengersztemets! ordtotta Dabbi a hajorrbl. Az orrdszen llt, a ktlzetbe
kapaszkodott. A vilg kirlya vagyok! Az rltsge nem ismert hatrt. A legrosz-
szabb azonban, hogy igaza volt. Mindig igazam van! Peckesen llt el tte, kezt a
csp jre tve, ahogy az asszonyok szoktk. Akkor is igazam volt, nem igaz? Ami-
kor inkbb mentnk volna haza Tarinba. Meg most is. Meg amikor megtalltad azt a
faragvnyt. Megmondtam, hogy nem kne Brogra menni. Maradj ki bel le, azt mond-
tam. Mg hogy a homokk nekel! Mondtam n, hogy gonosz praktika.
Tl fradt, hes s szomjas volt, de leginkbb csak szomjas nem forgott a nyelve,
hozztapadt a szjpadlshoz, vs kellett volna, hogy lefeszegesse ahhoz, hogy
vitatkozzon vele. Pedig Dabbi csak azt mondta, hogy nem jr haszonnal: hogy pnzt
gysem krhetnk rte, akkor meg minek az egsz? Jobb, ha el sem indulunk.
Tarinbl mr rg eljttnk, nem a mi gynk. Ezt mondtad.
Ht krlbell. A lnyeg, hogy szltam. Most meg fj a szl, de nincs viznk, a
szrazfld mg legalbb egy hnap, s ha nem jn es , szomjan vesznk. Azrt ezt
te is vilgosan ltod, nem? Dabbi megkopogtatta a homlokt. Mg ha nem is min-
den tiszta odabent.
A lnyeg vlaszolta neki kimdoltan , hogy Hilga s Rallika ott vannak
Tarinban. Meg mindenki ms is. s n tr dm velk. Ha ez a bilincs segt elkerlni a
kvetkez Csapst
Vagy ez viszi oda, blablabla, kit rdekel. Van hasznod bel le? Nincs. Jllaksz a
becsleteddel? Soha. Mg nem volt r plda a trtnelemben.
Nem hiszem el, hogy gy beszlsz.
Te beszlsz gy mutatott r Dabbi. De mr n is sszevissza beszlek
mondta aztn. Adjuk el!
Mit?
A lncot. Valaki biztos j pnzt adna rte. Sugro hvei, vagy Tyrrano. A Pkok.
Ughjorbagan. Felvidult. Most megemlegetnk, hogy szm ztek, visszatrnl az
ellenfl ln
Mir l beszlsz?! rivallt r. Most mr tnyleg elg! Felpattant s a kpbe
ordtott, hogy hallgasson el, s csak az utols pillanatban fogta vissza magt.
A korltot markolta, megszdtette az hsg. Ki tudja, taln h gutt is kapott, jjel
is t z rjuk a nap, taplszraz a torka, nyelne, de nincs mit, elapadt a sajt vizelete is.
Csodlta, hogy a matrzai lzongs nlkl brjk. Leszmtva Dabbit, aki most is sut-
togott a flbe:
Forduljunk vissza! Az is hossz t, de arra legalbb ott a sziget. Knnyebb lenne,
nem? Tudni, hogy biztos odarnk. Erre csak a remny, arra a biztonsg. Menjnk!
Erre Tarin van, s Rallika meg Hilga, arra Brog, a hideg s a jg. Meg a barlang,
ahonnan a lncot hoztk, Sugro homlytestvrt.
gysem brod ki suttogta Dabbi. Mindannyian ittvesznk, frtelmes knok
kzt, hozzjuk kpest a Hat Csaps semmi. Mr el is kezd dtt, rzed? A gyomrod
talakul, stt lyukk vlik, bellr l felemszt. Szikrt csiszol a nyelved, vrzik a tor-
kod, savat s ept hnysz a melegt l. Add a kardod! Segtek, kapitny!
Vonz tlet volt. Legalbb annyira, mint fejest ugrani a vzbe, a habz tengerbe s
nyelni bolondulsig, mg szt nem reped a hasa, eltelni a hullmokkal, a mlybe me-
rlni, csndben pihenni, nyugodtan.
Mindig a knnyebb t.
Felszegte fejt, kihzta magt. Talpa alatt ingott a fedlzet, de a tengerszek ka-
csz jrsval biztonsggal indult le a hdrl. Dabbi kvette a kabinjba, vgig a vz-
l magyarzott, a nyugalomrl, szirndalrl, taln akadt is olyan a matrzok kzt, aki
engedett neki, ki tudhatja, hisz napok ta nem ltta az sszest.
Dabbi a fejbe ltott. Minden tlete megfordult benne, s mindegyik t knnyebb
lett volna, mint Hilga szembe nzni. Vagy ltni Rallikt. s szerette volna azt monda-
ni, hogy megrdemlitek persze nem nekik, hanem a tbbieknek , hogy pusztuljatok
bele de taln nekik is egy kicsit , hogy ezt kapjtok, amirt megtagadtatok
Te tagadtad meg ket, emlkszel? Dabbi a flbe pusmogott. Megtagadtad a
vn Oggi parancst, mert a becsletedet el bbre tartottad a politiknl. Ht most
mshogyan lesz. Hagyd a dolgot Tyrranra! Fradt vagy?
Pihenj! Majd csak lesz valahogy. Nem a te dolgod, nem igaz?
A csapajt mellett guggolt. Dabbinak igaza volt, sajgott a trde, a combja, kisebe-
sedtek az ujjai. El tudta kpzelni, hogy nz ki most, hogy hetek ta nem mosdott, csu-
pa kc a szaklla, ezernyi karcols az arca. Nem mert az lltkrbe nzni.
De persze nem ez szmtott. Dabbinak igaza volt, Tarin megtagadta, Hilga elfordult
le, Rallika nem is ismeri. Minek szenvedjen rtk?
Igazam van ismtelte Dabbi. ll nap talpon vagy. Elfogyott a vz. Magadra
maradtl.
Nem igaz, gondolta. Ott van Hilga. Rallika. Tarin. Meg kell menteni. m ezek he-
lyett csak annyit mondott, hogy ott vannak a matrzai. Dabbi rhgtt, s csak nzte,
ahogy felhzza a csapajtt s leereszkedik a kincstrba. Felnyitotta a ldt. Dabbi ott
llt mellette.
Ez az egsz nem szmt mondta. Flslegesen kszkdsz, gysem fogadnak
be. Tengersztemets! De te mg azt sem kapsz
Fogd mr be! morrant r. A bilincs sttje sztradt a kamrban.
Nem rdemlik meg, hogy hazavigyk darlta Dabbi.
Aztn elhallgatott. Szeme elkerekedett, homlokn megcsillant a nyitott csapajtn
besz fny, mintha felismerte volna, mi vr r.
Mire kszlsz? fakadt ki bel le mgis. A bilincs fmesen csattant a karjn.
Tudom, ki vagy mondta neki. De engem nem szedsz r.
5.
Az erigow-i jr rhaj szles krt lerva, bizalmatlanul kzeltette meg a kihaltnak
ltsz kalzhajt. Fedlzetn harcra ksz legnysg, lndzsavet i a brkt psztz-
tk, rbockosarbl frksz tekintetek vizslattk minden porcikjt. Szakadt vitorlk,
trtt palnkozs, sirlygan a fedlzeten. Egy llek sem mozdult.
A jr rhaj kapitnya vn tengeri medve mgis nehezen vette r magt, hogy
megcsklyzza. Sok mindent ltott mr, olyat is, amire ms gondolni sem mert pl-
dnak okrt azt a yamm-haikant gyerekkorban a Quiron-tengeren , az emberei
biztonsga pedig jobban aggasztotta, mint amennyire a kalzhaj csbtotta.
R tszakll. A tarini megfigyel szlalt meg az oldaln. A kapitny meglepve pil-
lantott r, mert nem emlkezett, hogy az egytt tlttt vek alatt a trpe akr egyszer
is megszlalt volna anlkl, hogy krdeztk. Mg ksznni sem ksznt el re.
Hogy? krdezte, mintha rosszul hallotta volna, pedig csak nehezen hitt a fl-
nek. Ez a brka tl kicsinek t nt ahhoz, hogy a rettegett Ceph legyen, az gyors jr-
s karvellje is messze flbe tornyosult. Habr ha belegondolt, hogy trpe lptkkel
nem is olyan kicsi, s ha legalbb olyan kemnyre ptettk, mint amilyenek k ma-
guk, akkor akr mg igaz is lehetett. szak egyik legveszedelmesebb ragadozja, ami
nem t nik tbbnek egy apr teherhajnl. Ez sok mindent megmagyarz.
Kszljetek! adta ki a parancsot, hogy csklyzzk meg, s ereszkedjenek a fe-
dlzetre.
Velk tartok.
Nem volt ellenvetse. Tarin azta ragaszkodott, hogy trpe megfigyel k legyenek a
Szvetsg szaki jr rhajin, amita megszaporodtak az ork brkk a Mer'Daray-ten-
geren a kivallatott foglyok valami trzsf , Ughorbagam visszatrtr l beszltek ,
pedig azon a vlemnyen volt, hogy ha mr etetnie kell, legalbb valami haszna is le-
gyen. Blintott, a trpt pedig egy kosrban leeresztettk a Ceph fedlzetre.
fertlyra is eltelt, mire jeleztk neki, hogy is mehet. Ktlhgcsn mszott le
a kalzhajra. Klns rzs volt, mint amikor egyszer rett fejjel hazaltogatott a
szl i hzba, ahonnan klykknt kerlt el. Valahogy minden a felre zsugorodott.
Hat lpssel a haj egyik oldalrl a msikra rt, a f rboc legals vitorlardja a vllt
srolta, a hajhd palli pedig pp az orrval egy magassgban hzdtak. Az egsz
Ceph nem lehetett szlesebb hrom s fl lbnl, legfeljebb tizenegy lb hossz volt,
a tatfelptmny pedig ht igen, neki az orrig rt. A korlttal egytt volt csak kicsi-
vel magasabb nla.
Kapitny! kiltott az egyik matrza, mire vatosan fellpdelt hozz a hajhd-
ra, hrmasval szedve a fokokat. Nzze csak, uram! mutatott a legny a kormny-
ra, mikzben elvgta annak a ponyvnak a kteleit, amelyet a korlt s a tatrboc k-
z fesztettek. Vgre kihzhattk magukat.
A hajkormnynak d lve egy oszladoz hulla hevert. Kt aszott keze a kll ket
markolta, feje el re s oldalra kkadt, lba kiss megroggyant, de azrt mg tmasz-
totta valamelyest. A kapitny hirtelen megrezte a szagt; frtelmes b ze volt. Arct
megcsipkedtk a sirlyok, a flt s az orrt sztmarcangoltk.
R tszakll. A trpe megfigyel a lpcs n llt, egyik kezvel a korltba kapasz-
kodva, mg a msikkal egy jkora flinst tartott.
A hajnapl? krdezte a kapitny.
A trpe blintott. Csak nhny sort olvasott el: Brogon, azaz Beriquelen jrtak, de
hogy mit kerestek ott, arrl nem tallt emltst. A legnysg odaveszett, egyedl R t-
szakll lte tl. Egymaga hozta el a hajt, egy darabig elirnytotta, de persze nem
sok eslye volt. Ha Beriquelen marad, akkor taln. Utna kezd dtek a kpzelgsei.
Egy bizonyos Dabbirl r, meg viharokrl, harcrl egy vzi szrnnyel er t vett rajta a
homlytestvr. Az utols bejegyzs nyolc nappal ezel tti. Elfogyott a vz.
A kapitny hmmgve hallgatta. Brmit tett is ez az apr frfi letben, tiszteletet
bresztett benne, hogy a vgs kig kitartott, nem adta fel, s mg utols erejvel is
azon volt, hogy irnyban tartsa a hajt. Brmerre igyekezett is.
s mib l gondolod, hogy kpzelgsei voltak? krdezte aztn. Mert ha
Beriquelen veszett oda a legnysg a fagyban, jgben, vagy brmi ms veszlyben,
akkor kikt be vontathatjk a Cephet, ha viszont valami raglyos fantazmagrik, ne-
taln egy tok vgzett velk, akkor jobb, ha nem kockztatnak, s elpuszttjk.
Abbl gondolom, kapitny, hogy miel tt R tszakll lett a neve, t hvtk Dabbinak
felelte a megfigyel .A kapitny blintott. Hallott mr arrl, hogy a magukra maradt
trpk olykor meg rlnek, s egy homlytestvrnek nevezett lnyt kpzelnek maguk
mell. Taln rt szellem, vagy csak az njk rosszabbik fele, ki tudja. .. jobbnak ltta
nem firtatni. Egyvalami azonban szget ttt a fejbe.
Nem dabbinak. hvjk a kirlyotok trzst? krdezte a trpt.
Dabbibnak, kapitny felelte a tarini. De jl gondolod. Az oszl hullra nzett,
stt szembe klns csillogs kltztt. Dabbibbli Dabbi, a Torof nemzetsgb l.
satyja Morri, atyja Miigan, atyja Nelhac, atyja Oggi
A kirly fia?!
Msodszltt. De elvesztette a becslett, amikor a zszlk tizenharmadik hbo-
rja el tt nem trt haza az apja szavra.
Az volt az, amiben Tarin nem vett rszt.
Igen. Dabbi viszont harcolt a Szvetsg oldaln, gy amikor vgl hazatrt, rkre
szm ztk. Azutn
A kapitny dhsen fjt. Nem akart tbbet hallani. Azrt lett bel le kalz, mert az
apja parancsai ellenre kitartott a szvetsgeseik mellett azok legsttebb rjn?
tkozott trpe fafej sg! s mirt nem jelentkezett Erigow-ban? H s lehetett volna.
Nem ilyen sorsot rdemelt.
Mgis parancsba adta, hogy sllyesszk el a hajt. Tl sok a furcsa krlmny,
meg belekeveredni sem akart, ki tudja, a vn Oggi mit ki nem tallna. Mg a hajnap-
lt is a fedlzeten hagytk.
Brhogy is volt, most mr gysem szmt, nem igaz?

6.
lmos lasssggal nyitotta fel a szemt, mintha slyokat aggattak volna a pillira,
azok hznk lefel. Egy gmbhal csipkedte az orrt. A fejt rzva elhessentette, majd
lassan krlnzett. Nehezen forgott a nyaka.
Stt vztmeg krltte, a tatvitorla leszakadt, a hajhd korltjra csavarodott, s
szikrz halraj dongott fltte. Vele szemben a Ceph trtt f fedlzete: a hajorr le-
vlt, s j szz lpssel el rbb hevert az oldaln.
Lassan mozdult. Hajkormnyba szorult keznl fogva lebegett a vzben, ezrt ht
el bb kzelebb hzdott a kormnyhoz, hogy kitmaszthassa magt. Beakasztotta
lbt a kll k kz. Kihzta a kezt. Teste nyomban elindult felfel, lba megrndult,
megfeszlve tartotta. Csak ki ne cssszon, mert ha a felsznre emelkedik, soha nem
jut vissza.
Addig tapogatzott, mg a zsebben meg nem tallta a bicskjt. Kipattintotta a
pengt, s a hashoz emelte. Nagyon rvid, gondolta; csnya munka lesz.
Bfgve trtek el a gyomrba gy lt gzok, ahogy megnyitotta a hasfalt. Minden
mozdulatra j buborkok fakadtak, ahogy kotorszott odabent, felvgta a beleket, tp-
te, szaktotta. Azt hitte, nem fj majd, de borzalmasan fjt. Ordtott a kntl, verg dtt,
mintha minden egyes bubork tvozst rezte volna, a kicsikt s a nagyokt egy-
arnt, perzseltk, vgighastottk. De legalbb a tdejb l is kiadta a leveg t, zubog-
va tdult helyre a vz.
Hagyd abba! Dabbi az arcba bmult. Az orra is hinyzott, az flt is meg-
tptk, neki is beesett az arca. Kezt s lbt fekete kdbklyk szortottk, homlokn
fekete korona, feltpte a b rt. Fj! ordtotta. Ne folytasd! De nem rdekelte.
Mindig a knnyebb t. A homlytestvr szava, Sugro szava nem hallgatott r.
Mr nem hatott r. Tl volt azon a ponton. Legyen ldott a K atya, amirt idejben
engedte, hogy felismerje, s tenni tudott ellene. Most mr csak a kdbklykra figyelt:
a lda mg ott volt valahol. A remeg fstfonalak lefel nyltak, a tatfedlzet al; el-
ntek a homokban. Ez adott neki er t, mert a bklykon tl ltta Hilgt s Rallikt. r-
tk kell megtennie. s Tarinrt.
Mdszeresen kizsigerelte magt. vlttt, amikor tdfte a lpet, kivgta, tpte a
hlyagjt, kotorszott magban a kssel, beletkztt a csigolykba; kicsorbult a pen-
ge, kapart vele tovbb. Megprblt minl tbb krt okozni, hogy kieresszen minden
gzt, hogy odabent csak a csont maradjon. A keze s a lba mg kell, de a zsigerei
csak rohadnak, felhzzk a felsznre, elsodorn minden hullm. A csontjai nehezek.
Azok majd lent tartjk.
Reszketett a fjdalomtl. Flelem tlttte el, minden egyes mozdulatnl majdnem
megllt, abbahagyja, akkor nem fj tovbb Dehogynem, de csak bell, ahol a szve
van. Ott van Hilga. Rallika. s vlttt megint, de ezttal mr nmn, mert csak vizet
prselt ki a torkn.
Csak akkor hagyta abba, amikor mr semmit sem tallt; a szvt s a tdejt nem
rte el, de a hasa res bdn volt csupn. Ez a nyeszlett ks a mellkashoz nem
elg.
Eldobta a kst, s az ordt Dabbi mellett a korltba, a lcekbe kapaszkodva le-
szott a tengerfenkre. A fantombklykat kvette, amelyekbe homlytestvrt zrta,
azok vezettk el az uscayhafa ldig, amely kiesett a kincstr sztzzott faln, s most
a homokban hevert.
lbe vette, aztn elindult dl fel. Csontos ujjai grcssen markoltk a ldt, Dabbi
pedig azt suttogta a flbe, hogy az egsznek semmi rtelme sem volt, a lda lehzta
volna a hullagzok ellenre is, s hogy gysem jut el hazig.
De Tarinban vrtk. Mg ha nem is tudnak a jttr l, szmtanak r, s ez vitte el -
re, hetekig gyalogolt a tengerfenken. Halak s csigk csipegettk, moszat s ksz-
nvny lepte be, gykeret eresztettek a csontjaiba.
Mire elrte a partot, csak a szve meg a csontjai maradtak, de azokbl is potyogta-
tott maga utn. Mr csak az elszns tartotta egyben.
Barlangi folyk medrben jutott fel Tarinba, csnakok sztak a feje fltt, frd
trpk, csupa let meg ragyogs.
Neki addigra mr csontjai sem maradtak, Dabbi pedig azt sgta, hogy itt tegye le,
hagyja el, gyis megtalljk. De akkor taln sosem ri el a clt.

7.
Rallika nyitotta ki az ajtt. Mintha kopogst hallott volna br nem volt benne biz-
tos , kvncsian nzett krl: nem ltott senkit a hz el tt. Mg csak a kzelben sem.
Taln csak a gyerekek akartk megtrflni megint.
Csinos lnny cseperedett, sld kor, pp csak kerekedik. Haja vrs, akr az ap-
j, szeme gleccserkk, mris egyszerre pajkos s komoly. Anyja mgtte llt. ltes,
tekintlyes, szikr matrna.
Ki az? krdezte Hilga. A hangja pontosan gy csengett, mint azon a szztven
vvel azel tti napon.
Nem tudom, anym. Senki felelte Rallika, de aztn megakadt a szeme valamin
a kszb el tt.
Egy vzt l cspg , hnrral ben tt uscayhafa lda volt, egy fekete szvvel a tete-
jn.
Jmbor Attila

Holtak alatt, l k felett

A K atya ldsa elkerlte az orkok utni hajszt. Ogrod Dhm egysge olyan j-
ratba merszkedett, amelybe el ttk mg egyetlen trpe sem. Krt vadszokkal
megesik az ilyesmi; az volt a ktelessgk, hogy a sziklagyep t, a lakatlan vgatok s
trnk vidkt jrva vdelmezzk Tarint. Azonban lakatlan s ismeretlen kztt nagy
a klnbsg, s az ifj harcos hibnak tartotta, hogy az ellensget ldzve idegen s-
vnyre tvedtek, radsul az orkoknak is nyomuk veszett. A vgat el ttk olyannyira
besz klt, hogy mg egy trpnek is le kellett hajtania a fejt ahhoz, hogy tjusson a
rsen. A csapat a nyls el tt vrakozott, mg egy trsuk a sziklars mgtti terletet
dertette fel.
Vissza kellene fordulnunk kockztatta meg Ogrod, nem tr dve a vrhat el-
utastssal.
Nem vagyunk mi orkok! horkant fel Grom tznagy, a krt vadszok vezet je.
Apd, Ulrin sem volt visszavonulsok hve, fiam drmgte egy msik sokat l-
tott trpe, Vrinf.
A fiatal krt vadsz hiba kereste a kzbeszl tekintett; azt sisakjnak arcleme-
ze s a jratban terpeszked homly fedte. Apja nevnek hallatn egyszerre mart sz-
vbe a szeretet s a keser sg, mgis fkezni prblta hangja remegst.
De ellene sem volt soha, ha a szksg gy hozta, Vrinf.
Nem rkezett vlasz az ifj vdekezsre, a trpk egy pillanatra lettelen szob-
roknak t ntek, ahogy nmn mregettk egymst mithrillmaszkjaik mgl. Az arcukat
fed fmbe dermedt harag az ellensgnek szlt, az ifj most el szr mgis gy rez-
te, a lefel grbl szj s a sarkukban egyetlen rncba keskenyl szemek homly-
testvrnek vonsai. A homlytestvr, Ogrod s minden trpe lelknek nz fel,
amely a tbbi krt vadsz szerint rossz tancsokat sugdosott fiatal trsuk flbe. Ed-
dig nem akart bajtrsai j szndk feddsre hallgatni, nem akart a homlytestvr
veszlyvel tr dni, azonban ahogy Vrinf maszkjt bmulta, elgondolkodott. Vajon
rzi-e a haragot az id sebb harcos irnt vagy a msik! Ki is igazbl a homlytestvr?
Valban a trpe lleknek a sttben rejt fele? Vajon nem ppen a trpe igazi nje,
akin Ogrod arca csupn a maskara?
Elg! Grom hangja bntan hangosan csattant a sz k helyen. Majd a feldert t
szltotta. Ulvdor, mit ltsz odat?
Nem erre mentek. Nyolcadik trsuk hangja tompn sz dtt t a kveken.
Vezet arra mg t egyltaln? Grom hallhatan csaldott volt.
Hozzvet leg hsz lps utn az svny ismt kitgul, trpnek, orknak egyarnt
jrhat jtt a vlasz Ulvdortl.
Grom azonnal dnttt.
tmegynk. Ha nincs is nyomuk a sz kletben, ki kell dertennk, mi van a msik
oldalon.
A csapat tbbi tagja kevs lelkesedssel kszl dtt a keskeny szakaszon val t-
kelsre, azonban csupn Ogrod emelte fel a szavt.
Grom, az orkok nincsenek el ttnk!
A msik fel fordtotta maszkjt.
Nocsak, s mire alapozod ezt a megllaptst, Ogrod testvr?
A trpe gy dnttt, nem hallja meg a tznagy hangjban rejt gnyt.
Orkok nem prselik t magukat nyom nlkl ezen a keskeny szakaszon.
Szval szerinted mi mr elhaladtunk mellettk, s szre sem vettk ket?
Senki nem jrt mg errefel kzlnk, nem tudjuk, hogy mit rejt ez a vidk. Brhol
elbjhattak s most csak a kedvez alkalomra vrnak. Vagy valban azt gondolod,
hogy az orkok gyvn megfutamodtak?
Az ifj nem akarta megsrteni a nla jval id sebb vezrt, azonban az nyilvnval-
an srelemnek vette a feleletet.
Azrt vagyok tznagy, mert kirdemeltem azt vitzsggel s tapasztalattal! Olyan
tettekkel, amelyeknek te egyel re hjn vagy, fiatal Ogrod! Grom szakllnak acl-
szrke fonatai megremegtek beszd kzben. Ha az orkok lesben llnnak, akkor
ppen most tnnek rajtunk, mert htunk mgtt a sz klettel bajosan vonulhatnnk
arra vissza.
Azt nem tudhatod, hogy mit akarnak prblt a msik kzbevgni.
De ha mgsem tmadnak Grom hatssznetet tartott, mikzben mindenki a
krnyez sttsget frkszte ugrsra kszen , akkor jobban tesszk, ha tkelnk a
sz kleten. A tloldalon ismt tbb ternk lesz.
Vezet jk rvelse megtette a hatst, s a csapat tagjai egyesvel tkzdttk
magukat a keskeny hasadkon. Ogrod s a trsasg legid sebbje, Dord az innens
oldalon maradtak, hogy a tbbiek htt vdelmezzk.
Ahogy a lptek zaja egyre tvolodott, a vnsg khintett egyet, hogy jelezze, be-
szde van az ifjval.
Fiam, ne lgasd az orrod! Elvgre mindenki utvdknt kezdi. Elgondolkodott
egy pillanatra. Vagy ott fejezi be. Nzz csak meg engem! Krt vadszknt vgig-
harcoltam az letem, s vgl egymagam-maradtam. A felesgem, a fiaim, a sok ba-
rt, mr mind a Rinnban pihennek. Semmim sem maradt, csak ez. A csatacsknyt
mg elbrom, a htam mg hajlik, a derekamon mg nem vastagodott meg a hj, be-
frek mindenhov, ahov a tbbiek. Tudom, nem vagyok mr szznyolcvan ves,
ahogy te, de bszke vagyok, hogy a trnkat jrhatom veletek. Majd mg hozztet-
te: Akr utvdknt is.
Dord ngyszer annyit lt, mint fiatal trsa, s ezt a msik is tudta jl. gy akrmeny-
nyire is borongs volt a kedve, szavait vatosan megvlogatva, tisztelettel a hangj-
ban szlalt meg vgl.
Ksznm, hogy vigasztalni prblsz, Dord ap! De mirt van az, hogy msok
egy id utn el rbb lpnek a rangsorban, n pedig mg mindig leghtul llok? Tu-
dom, hogy csak az apm miatt!
A msik shajtott.
Ne keverd ssze apd emlkt a sajt hibiddal, Ogrod! Ulrin h s volt, ezt min-
denki tudja. Azt, hogy mi trtnt vele a Ksrtetaknban, azt mr jval kevesebben.
Bizonyra h sknt is halt meg ott a csatban. Elvgre csupn Wral Azhg terjesztette
a hrt, hogy Ulrin gyvn elfutott, s aztn elbujdosott rkre. Egyesek hisznek neki,
sokan viszont nem. s az sem bizonyt semmit, hogy a llekhvk nem talltak r Ulrin
lelkre a Rinnban. Igaz, hogy Wral rszt vett az tkzetben, de nha a trpk kztt
is el fordul a szthzs s viszly. bernek kell lennnk, fiam, a homlytestvr mind-
nyjunkban ott munklkodik. Ogrod alig hallotta a vlaszt.
A tbbiek szerint az n tetteimet is irnytja egy ideje.
Az id s trpe rosszallan csvlta meg a fejt.
Amg a homly testvr meg nem szlt, amg csak rejt zik benned, addig nem
uralja a lelked. Sokig tart, mg a trpe a msik befolysa al kerl. Azonban legjobb
a legelejn legy rni t! Hiba beszl hozzd, hiba lt el tancsokkal, nem tud rajtad
segteni. A harcoss vls svnyn a trpnek htra kell hagynia t, s utna is
bernek kell maradnia mindig, nehogy a homlytestvr valaha is visszatrjen.
Grom viszont nem a homlytestvrt, hanem engem hagyott htra, Dord ap.
Soha nem tett ms helyre a csapaton bell. Az utvdnek utolsknt van joga harcba
szllni, hacsak a tmads nem htulrl r minket. gy sosem fogok kit nni!
Az reg somolyogva megsimogatta mellkasra lg fehr szakllt.
Igaz, ami igaz, mita a csapat htt vdem, az n csknyom el is ritkbban ke-
rlnek orkkoponyk. Ha azonban nem kne a htunkat is lesni, akkor, mondd meg
nekem, mit csinlunk mi itt ppen? Az n szvem nyugodt, fiam. Az orkokat ismerve
neked b ven lesz alkalmad, hogy a vitzsged bizonytsd, nekem pedig arra, hogy
vgl bszkn llhassak a K atya szne el.
Ogrod egyetrt en blogatott, az arca a maszk mgtt azonban komoly maradt.
Mgis, mikor jn el az id ?
Az id s trpe tekintete rgi emlkek kdbe rvedt. Majd hirtelen megragadta a
msik karjt, s felizz szeme a sisakon keresztl is Ogrod pillantst kereste.
Fiam, n js nem vagyok, azt meg nem mondhatom, hogy mikor, de egyszer biz-
tosan. Akkor majd vlaszt el kell, hogy llj.
A msik homlokrncolva felelt:
Apm is mindig azt mondta: az letben egyszer a trpe vlaszthat, hogy igazi
harcoss vljon. Egyetlenegyszer van ilyen alkalom, soha tbb.
Akkor Ulrin jl beszlt blintott aprt az reg.
Hiszen mr krt vadsz vagyok. Van kardom, vrtem, orkokat ldzk. Harcos
vagyok. Elhallgatott egy pillanatra. Vagy arra gondolsz, hogy mint mlysg rz je.
..?
Dord megrzta a fejt.
Nem a kls sgekr l beszlek, fiam. Egy lesre kszrlt fmdarab a kezedben
mg nem tesz harcoss. A harcos tja a lemonds, Tooma ezt tantja neknk. Valamit
majd neked is magad mgtt kell hagynod az svnyen. Hogy a K atya t led mit fog
krni, azt nem tudom. Taln csupn az ifjonti hevessgedet, de lehet, hogy az apd
emlkt, s t akr az letedet.
Ahogy id sebb trsa beszlt, Ogrod Dhm tapasztalatlan klyknek rezte magt
mellette.
Dord ap, hidd el, n ksz vagyok mindenre, hogy mltv vljak az apm nev-
hez! hadarta.
Az reg bartsgosan megveregette az ifj vllt.
gy legyen! Taln kezdhetnd a mltv vlst azzal, hogy az rkdssel t-
dsz ismt. Az n szemem mr gyenge, nem veszem sok hasznt a sttben.
Ogrod buzgn fordult vissza a jrat homlya fel, de tovbbra is a Dord apval foly-
tatott beszlgetsre gondolt.
Nem rtette, mifle dntsr l volt sz. Illkonynak t nt az egsz, hiba prblta fel-
fogni a beszd lnyegt. Valahol mlyen rezte, mire utalt Dord, azonban miel tt el-
mjvel is befogadhatta volna a szavak rtelmt, az jra semmiv foszlott.
Vigyzz! Alulrl jnnek!
A suttog, mgis rcesen csendl hang kzvetlenl Ogrod elmjben szlt. Meg-
lepetten nzett Dordra, hogy is hallotta-e, azonban az reg trpe, nyilvnvalan nem
rzkelt semmit. Gondolkodsra viszont nem maradt id .
Az orkok valban lentr l tmadtak.
Valamivel el ttk az egyik, addig a talajon nyugv sziklt izmos karok lktk ki a
helyr l. A fldszn harci festst visel teremtmnyek kurjongatva vetettk magukat
rejtekkb l a kt trpre. Miel tt mg Ogrodot elsodorta volna az orkok rohama, hal-
lotta, ahogy Dord spja felel a farkasfattyak rekedten bg krtjre. Az els rtmad
ork tst a pajzsval hrtotta, mire a karja vllig zsibbadt. Viszonzsul mlyen v-
gigvgott ellensge combjn, majd a lendletet kihasznlva annak hta mg prdlt.
Az ork, sugrban kiml vre ellenre, frgn megfordult, s mire Ogrod szbe ka-
pott, mr hrom acsarg alak fogta t gy be.
Tudta, az egyetlen eslye a farkasfattyak ellen, ha egy pillanatra sem ll meg. A
szls , hozz legkzelebb lv ork irnyba lendlt, gy, hogy tmadi mind pajzsol-
dalra kerljenek, jobbrl pedig a sziklafal vdje t. Az ellensgnek tkzst l a jrat
falnak csapdott, az ork azonban, akit a csp jn tallt Ogrod pajzsa, egyenslyt
vesztve megperdlt, majd trsai el zuhant. A kavarodst kihasznlva a trpe az ork
lla al mlyesztette rvidkardjt, aztn a markolatot elengedve elkapta a kezt. gy
ppen csak elkerlte a msik fejszjt, amely pontosan ott szelte a leveg t, ahol el bb
az csuklja volt. Nagyot kondult Ogrod pajzsa, ahogy vlaszkppen azzal ttte ar-
con jabb tmadjt. Az orknak az okozta a vesztt, hogy dhben megragadta a
pajzsot, s fejszjt magasra lendtve prblta kettvgni az ifjt. A trpe azonban az
gy tmadt rst kihasznlva el hzta csatacsknyt, s az ork szemregbe vgta.
Ogrod ellenfele felvonytott, s brdot tart keze clzs nlkl lehanyatlott, majd maga
is lettelenl rogyott ssze. Az ifjt csupn a brd foka tallta vllon, de nmi tompa
sajgsnl tbbet nem rzett az tsb l, mikzben a combjn megvgott, s a vr-
vesztesgt l mr lelassult farkasfattyal is vgzett.
A pillanatnyi sznetet kihasznlva, nagy kortyokban nyelte a leveg t s krlnzett.
Mindhrom ellenfele mozdulatlanul fekdt krltte, azonban a harc a tet pontjra
hgott, immr a tbbi krt vadsz rszvtelvel. A kzdelem az orkok fldalatti rej-
tekhelye krl tombolt. Kt trpe a sziklatmbt prblta visszagrdteni a helyre,
mg a tbbiek az ellensget igyekeztek feltartztatni. Megbabonzta a sz k trben
egyms ellen feszl testek ltvnya, a pnclon csikordul fegyverek, a szakad hs
s a reccsen csontok hangja, valamint a mindent s mindenkit bebort vr szaga, a
rtr lgszomjtl pedig hnyingere tmadt. Mg miel tt kikphette volna a gyomrbl
feltr savany lt, egy jabb ork fordult ellene. Bnultan, vgtelennek t ideig nz-
te, ahogy amaz kardjt vgsra kszen tartva fel iramodik.
Ez ht a vg, gondolta.
A csknnyal! A lbt.
Erezte, hogy bnultsgnak vge szakad. gy cselekedett, ahogy a hang javasol-
ta: egy lpst el relpett, gy kerlve el a kardcsapst, majd a cskny fokval kirn-
totta az ork all annak egyik lbt, hogy az hasra bukott. Mikzben beszaktotta a fl-
dn fekv teremtmny tarkjt, rjtt, hogy nem csak hallja a titokzatos hangot, ha-
nem rszletekbe men en ltja is maga el tt, amit javasol, habr arra nem jutott ideje,
s rsznni sem merte magt, hogy tisztzza, ki beszl hozz.
Amint a kardjt szabadtotta ki a korbban leszrt ork lla all, valaki htulrl bele-
tkztt Ogrodba. Grom volt az, a tznagy. Arct s szakllt megfeketedett vr bor-
totta.
Az orkok rejtekhelyhez! lihegte, majd ahogy a fldn hever farkasfattyakra
esett a tekintete, vigyorra hzta a szjt. Mennyi?
Bajtrsnak nem maradt ideje vlaszolni, mert az ellensg jabb hullmval kellett
szembenznik, mgsem bnta; j er vel tlttte el a tznagy kimondatlan dicsrete.
Htukat egymsnak vetve, egymst egy-egy oldalrl vdve, lassan haladtak a csata
szve fel.
Egy sszegett arc, orrt, ajkait vesztett ork szges buzognnyal sjtott le a fiatal
harcosra, amit a feje fl emelt pajzsval hrtott. Miutn gykon szrta, a
farkasfatty nygve omlott a fldre. Kvetkez ellenfele, egy kapkod orkklyk, szin-
te tbukott Ogrod el bbi ldozatn, annyira igyekezett a trpk kzelbe frk zni.
Ahogy azonban egyenslyt prblta karjaival visszanyerni, vdtelenl hagyta a fejt,
amelyet az ifjabb krt vadsz azonnal elvlasztott a testt l. Fekete orkvr tertette
be Ogrodot, aki vakon vgott oda egy Gromot tmad farkasfattyra, majd a mozdulat
visszatr vn hrtotta egy msik tmadjnak csapst. Nem habozott; pajzsllel
ellenfele trdre ttt, arra szmtva, hogy az elvgdik. Az vgl nem esett hanyatt,
de a fjdalom okozta el ny elg volt Ogrodnak ahhoz, hogy elmetssze a torkt.
A kzdelemmel tlttt nhny pillanat alatt elsodrdott Gromtl. A tznagy kiltssal
figyelmeztette az ifjt, amikor azonban az a tiszt fel fordult, mr kaphatta is el a fejt,
mert a kettejk kztt tmadt rsbe egy jabb farkasfatty kzdtte be magt. Grom a
htn sebezte meg az Ogrodot tmad orkot, mire az megprdlt, azonban a fiatalabb
krt vadsz vgzetes vgst mrt ellenfelkre.
A sziklatmbhz! El kell torlaszolnunk az orkok tjt! kiablta ismt Grom.
Ogrod egy pillantst vetett a mg mindig tombol csata szvre. Most sem t nt re-
mnytelibbnek az tkzet, pedig mr sok ork hevert lettelenl mindenfel, azonban
ott fekdt kztk hrom borzasztan sszeszabdalt krt vadsz teteme is, az egyikk
Dord ap. gy t nt, a jrat talajn lv hasadk ontotta magbl az farkasfattyakat,
s amikor a kvetkez pillanatban egy smn is kezdett felemelkedni onnan, Ogrodon
eluralkodott a legy zttsg rzse. ntudatlanul kiltott fel.
Merre?
A tznagy elrtette a krdst, holott az nem neki szlt.
A sziklatmbhz!
A vlasz azonban, amire az ifj vrt, csak ezutn rkezett meg. A kzdelem rlt
hangzavarban is lesen csendlt elmjben a hang.
A mlybe! A farkasfattyakon t.

***

A fjdalom hzta ki az ntudatlan kbulatbl, s egy zrg -ftyl hang nyomta t


tovbb, feljebb, fel, egszen az brenltig.
Vakstt vette krl, nem tudta, hol lehet. Kn tlttt be mindent. Azel tt nem gon-
dolta volna, hogy a teste ennyiflekppen okozhat neki szenvedst egyszerre. Szt-
zzott bal vlla tompn sajgott, valami a bordinl forrn lktetett, a bal trdt akr-
hnyszor megmozdtotta, mintha kst forgattak volna benne, a prks seb lassan iz-
zott a mellkasn. Derekt kemny szikla nyomta, Tooma tudja mita; gy rezte, nem
kpes megmozdulni. A kisebb vgsokat, zzdsokat nem is vette szmba.
Ahogy a fjdalom tisztbbra mosta a tudatt, gy figyelt fel egyre inkbb a zrg
hangra. El szr azt hitte, trtt bordi miatt llegzik olyan borzalmas zajjal, de aztn
rjtt, hogy valaki mst hall. sszeszedte minden erejt, s krbetapogatzott. Dere-
ka al szorult tarisznyjban meg is lelte hamarosan, amit keresett. A mcses szve
egy apr csillagkristly volt, tojsdad fmfoglalatba sllyesztve. Miutn vatosan kibu-
gyollta a tenyrnyi mcsest, megknnyebblten shajtott fel: srtetlennek t nt.
Azonnal halvnykk derengs rasztotta el Ogrod kzvetlen krnyezett. A gyenge
fnyben rlelt kardjnak markolatra is. Nmi rngatssal sikerlt kiszabadtania a
pengt a k trmelk all, majd flemelte, hogy ellen rizze. Miutn szeme ismt hoz-
zszokott a lgy fnyhez, elgedetten llaptotta meg, hogy a kard nagy rsze p,
csupn a fegyver fels harmada trt le. A penge csonkja a t zfrgek vills nyelvhez
hasonl formban vgz dtt, azonban mg gy is alkalmas volt szrsra, vgsra.
Ogrod jobbjval feljebb emelte a mcsest, hogy szemgyre vegye a krnyket. Egy
jratban fekdt, krltte kisebb-nagyobb leomlott szikladarabok hevertek mindentt,
amelyek t le jobbra, lefel teljesen elzrtk az utat. Szerencsjre t nem temettk
maguk al, habr mg gy is keservesen brta csak mozdtani a tagjait. Feje fltt s-
ttsgbe vesz hasadk ttongott.
Az ifj trpe gy becslte, az az omls helye, onnan zuhanhatott le. Bal oldalon a
jrat emelkedett, s gy-ahogy pnek t nt. Arrafel megtallta a zrgs forrst is.
Egy ork fekdt nhny lpsnyire t le. szerencstlenebbl jrt, mint a trpe; me-
dencjt egy szikla zzta ssze, akrcsak arct; vres csontszilnkokon keresztl volt
knytelen llegezni, az adott olyan szrny zajt. Kptelen volt mozdulni vagy beszlni,
csak savszn szemei forogtak a fny irnyba. Ogrod csodlta, hogy a farkasfatty
mg egyltaln letben van. Miutn megbizonyosodott rla, hogy az ork nem jelent r
veszlyt, kimerlten eresztette le kardjt, s lehunyta szemt.
Nem alhatsz el!
Az a hang volt az elmjben. A krt vadsz fellt meglepetsben, m a hirtelen
mozdulatra jabb fjdalom nyilallt bel. Mit sem tr dve vele felkapta a kardot s a
mcsest, s ismt krlvilgtott a sz k jratban, azonban hiba kutatta a kvek m-
gtt megbv rnyakat. Vgl fennhangon kimondta a nevet.
Homlytestvr.
Egy darabig csak az ork szemei villogtak r rtetlenl.
Indulnod kell tovbb.
Homlytestvr? Ogrod mg egyszer krbehordozta tekintett a sziklkon.
n vagyok.
A trpe gy dnttt, ennyiben hagyja a beszlgetst. Fogcsikorgatva feljebb tolta
magt ltben. A zzott vlla, trtt bordk, trdben a szakadt n, valamint a mellka-
sn az gs. Megrzta fejt: ezekkel nehz lesz a hazajuts.
De ht nem is hazafel tartasz te, Ogrod. Mst keresel, nem igaz?
A tllssel kellett tr dnie. Egyel re nem mert a mindent tud hangra figyelni.
Nem mert a benne ledez homlytestvrrel szembeslni.
vatosan tapogatta ki a sebeket a testn, majd keze tovbbvndorolt a nyakra.
Hamarosan meglelte, amit keresett a szakll- s hajfonatok alatt: Kadal gygyt teto-
vlsait. Mint jonc krt vadsz, jogosult volt ezekre. Rendelkezett kt tovbbi tetov-
lssal is: egy a kardot forgat jobbjnak tenyern, egy msik pedig a szve fltt he-
lyezkedett el. Rgi ajndkok, melyeket mg az apja kszttetett neki, habr jelent-
sket nem kttte fia orrra. Feln tt harcosknt sajt maga egyetlen jat sem rde-
melt ki ez idig. Tudta, hogy ez most meg fog vltozni.
gyesen kell gazdlkodnod velk. Kt tetovls ereje ngy sebre nem elg.
A trpe kizkkent a gondolataibl egy pillanatra. Dacosan horkantott egyet. m le-
gyen.
Tudom, homlytestvr, mr dntttem. Mozognom muszj, harcolnom is kell
majd. A jobb karom p, de szakadt inakkal vagy trtt bordkkal nem folytathatom
motyogta maga el.
Az ifj ezttal szmtott legalbb valamifle jvhagysra, azonban hiba vrt, nem
rkezett vlasz. Megrzta a fejt, majd hozzltott, hogy ujjval rrajzolja a mant.
felszabadt rnkat a b rn fut vonalakra. Nemsokra enyhlt a fjdalom bordiban
s trdben, habr a bal karjt a vlla miatt tovbbra is vatosan kellett mozgatnia, s
a mellkasban is izzott mg a seb. Most, hogy kpes volt jrni, a megnyomorodott
orkhoz botorklt.
Ne tr dj a farkasfattyal! Nem rdemel kegyelmet!
Most Ogrodon volt a sor, hogy ne vlaszoljon. Ahogy megllt ellenfele fltt, az lt-
hatlag mondani akart valamit, de sztzzott llkapcsbl csak vr bugyborkolt fel. A
trpe emlkezett mr. Ez volt az a smn, aki a csata kzben valami rontst nekelt
r. Eszbe jutott, hogy hagyta ott Gromot a sz klet bejratnl, hogy viharzott el a
tmad farkasfattyak mellett, s vetette be magt a talajon lv regbe, ahonnt a
tmadik trtek el az tkzet kezdetn. ppen erre a smnra esett, aki, miutn el-
rgtk magukat egymstl, az nekvel akarta elpuszttani. Vagy a smn volt hjn a
tapasztalatnak, vagy a krt vadsz mellkasn lv rgi tetovls egy kardvgst s
zvihart egyszerre felfog pajzs stilizlt brzolsa brt hatalmasabb er vel, mint
azt gondolta, mivel ahelyett, hogy az ork mgija vgzett volna a trpvel, a rajzolat
elnyelte a gyilkos varzslatot. Igaz, az gy keletkezett robbans kvetkeztben beom-
lott az orkok jrata, valamint az ifj harcos s a smn alatt megnylt a fld, s egy
mg mlyebben lv vgatba zuhantak. Ogrod mithrillmaszkja leszakadt a sisak il-
lesztsr l, lncvrtjn trpefejnyi rst ttt az elszabadult mgikus vihar, b re is
megprkl dtt, mgis tllte.
A farkasfatty jra beszlni prblt, de hiba; nem jtt ki rtelmes hang azokon a
szilnkokon keresztl, amely valaha az llkapcsa rszei voltak. A trpe azonban rteni
vlte a smnt annak szeme villansbl. Legalbbis tudta, hasonl helyzetben mit
krne az orktl, jllehet abban ktelkedett, hogy az teljesten-e a krst. Komoran
blintott.
Szlni akart a megnyomortott teremtmnyhez, m a homlytestvr megel zte.
Hadd szenvedjen! Nem tudhatod, hny testvredet gyilkolta meg a dgvszes m-
gijval!
A trpe tudta, hogy orkhoz intzett szavait a homlytestvr is meghallja.
Ha ellensg is vagy, harcosknt ltl, megrdemled a harcosnak kijr hallt.
Az ork tekintetbe nyugalom kltztt, hogy aztn a krt vadsz dfsvel minden
fny kihunyjon benne.

***

Ogrod Dhm egyre mlyebbre szllt az ismeretlen jratban, s kzben mind mesz-
szebb jutott llekben is. Tisztzta magval a cljt, tudta, hogy nagy harcos akar len-
ni, de ahhoz el szr tl kell lnie ezt az utat. Megbklt az t mindenhov elksr
hanggal is, akir l majdnem biztosan tudta, hogy a homlytestvr. A trpellek azon
rsze, amely kiszakt a kzssgb l, de amely segt tllni a veszlyt is egyben. Vg-
tre is kellett valaki, akihez beszlhetett, s jlesett, hogy szltak hozz. Ezel tt so-
sem maradt egyedl hosszabb ideig, nehezen birkzott meg az ismeretlen magny-
nyal.
Mindezek ellenre mg nem dnttte el, hogy hnyadn ll a homlytestvrrel, hi-
szen az segtett neki, viszont ha nincs, akkor valszn leg most mr otthon lenne a
tbbiekkel egytt. Hacsak el nem esett mindegyik a farkasfattyak elleni sszecsaps-
ban. Ebben az esetben j, hogy a homlytestvr kzbeavatkozott, gondolta Ogrod, el-
vgre mg l, mg remnykedhet a megmeneklsben. Azonban, sz tte tovbb
gondolatait, ha valban elestek a trsai, nem hibzott-e, amikor magukra hagyta ket?
Kadalra bzta az tletet. Arra viszont mr rjtt, hogy vatosan kell kezelnie a ho-
mlytestvr javaslatait. A msik azt akarta, hagyja kiszenvedni azt az orkot, ami vgl
is rossz dntsnek bizonyult volna.
Miutn Ogrod szven dfte a teremtmnyt, tkutatta a tetemt, s rlelt nhny,
trpkt l zskmnyolt trgyra. Az ifj sejtette, hogy a smn ezeket mgikus fkusz-
knt, esetleg talizmnknt viselhette magn. A legrdekesebbnek egy trtt sisak-
maszkot tallt, amelynek az als rsze hinyzott, a szemek s az orr vonala azonban
apja vonsaira emlkeztette a fiatal trpt. Ulrin Dhm h s volt, kirdemelte, hogy
arckpt ms harcosok is viseljk. Mgis, mita az apjnak nyoma veszett, s azok a
rosszindulat hresztelsek szrnyra kaptak, sokan felhagytak az Ulrint brzol
maszkok viselsvel. Ogrod gy becslte, egy rgi darabot tart a kezben, az apja
fnykorbl valt. Erre utaltak a mithrillb l formzott arc szemnylsaiban a smaragd-
lencsk is, mivel a htkznapi maszkokon a szemnylsok resek.
Eszbe jutott az apja, ahogy arrl mesl neki, hogy mikor a krt vadszok a holtak
szellemei ellen kzdenek, elmjk psgt a mgikus smaragdlencsk viselsvel
vdelmezik, gy a lidrcek nem kpesek a trpk koponyjba befrk zni. Azonban
soha nem ltott egyetlen ilyen lencsvel dsztett maszkot sem. Az apjt hiba krte
r, hogy mutassa meg neki, minden magyarzat nlkl elutastotta Ogrod krst.
Az ifj kvncsian illesztette maga el a csorba darabot, de csaldottan llaptotta
meg, hogy valszn leg a maszk elvesztette mgikus erejnek nagy rszt. Habr
nmileg elmosdott kontrokkal, a lencsk kpess tettk visel jket a teljes sttben
val ltsra, tlvilgi jelenseknek viszont a nyomt sem ltta.
Ogrod mgis vgigsimtott a trtt fmen, mikzben imt mormolt apja szellem-
hez, brhol is legyen az. gy hitte, valamilyen rejtlyes mdon Ulrin szeret gondos-
kodsnak ksznheti, hogy nem kell majd a csillagmcsessel bbel dnie az el tte l-
l nehzsgek sorn. Nmi gyetlen prblkozs utn sikerlt felcsatolnia az idegen
maszkot a sajt sisakjra, s megjult remnyekkel kszl dtt.
Miel tt felkerekedhetett volna, dntenie kellett, hogy merre induljon el. A jrat lej-
tett, s visszafel, a felszn fel szabad volt az t, azonban az el re, a mlybe vezet
svnyt omls zrta el. Ogrod mgis az utbbi irnyt vlasztotta. Jllehet a homly-
testvr azt sugallta neki, vlassza a knnyebb lehet sget, s trjen vissza felfel, a
trpe ezt elvetette, azt gondolva, hogy az sszecsapsban a homlytestvr ppen az
ellenkez jt javasolta neki.
Hossz rkig tartott, mire megtiszttotta a vgatot maga el tt. Az ifj remlte, hogy
ha megtallja a torlaszon a megfelel pontot s kpes azt kilaztani, akkor a nagyobb
szikladarabok lejjebb grdlnek lejt s talajon s nylik akkora rs, amin tfr majd.
Keznek sok olyan titkot elrultak a sziklk, amelyet ms fajok egyedeinek nem tettek
volna meg. Tapintssal kiolvasta a kvekb l azok fajtjt, szerkezett s s sgt.
Nagyobb tmbkben teleteket, ramlatokat is megrzett volna, most azonban a tor-
lasz elmozdtsval kellett megbirkznia. Vgl rlelt arra a kisebb szikladarabra,
amelynek eltvoltsval a nagyobbakat is tovagrdlsre ksztethette.
gy becslte, hrom napja haladhatott lefel a trnban szinte meglls nlkl.
Nhol olyan meredek volt a vgat, hogy csak a krt vadsz-felszerelshez tartoz
er s, de knny s vkony mszktelet hasznlva tudott tovbbereszkedni.
Olyankor klnleges csomk alkalmazsval oldotta meg, hogy ne kelljen a ktelet
htrahagynia. Az els nap utn, amikor is elfogyasztotta a zskjban lv maradk
lelmt s vizt, keveset evett s mg kevesebbet ivott. Ha szerencsje volt, a mezte-
len csigk s cstnyok keser zt a falakon itt-ott lecsapd prval vagy a csepp-
kvekr l csepeg , meszes vzzel bltethette le. A harmadik nap azonban nem brta
tovbb, tlzottan legyenglt ahhoz, hogy folytassa.
Leheveredett a kvekre s mly lomba merlt. lmban ltta magt ott fekdni a
jratban. Megtrt testtel, vrt l, srtl mocskosan, sszekuporodva szunnyadt sziklk
hideg vnkosn.

***

Homly testvr!
A hallosan fradt ifj nem bredt azonnal a szra. Homly testvr!
A trpe rsnyire nyitotta szemt, s felemelte fejt a kemny k prnrl.
Mit akarsz? Hagyj aludnom! A felette ll alak nem tgtott. Homlytestvr, be-
szlnnk kell, itt az alkalom.
Nem ismerlek.
Nzz meg jobban, hasonltasz rm. Ogrod?
Igen, homly testvr.
A trpe jra lehunyta a szemt s visszafekdt. Azt hittem, n vagyok Ogrod
Dhm. A msik lelt mell a fldre. Tvedtl.
Ogrodot stott egyet, majd rr sen fellt.
Szval akkor n nem is ltezem.
Nem jttl r, hogy minden, ami Ogrodd tesz, az bennem van? A vgyaid, az
lmaid, mg az nzsed s a forrfej sged is, minden, ami megklnbztet a tbbi
trpt l, az n vagyok.
n pedig a te homly testvred, ugye?
Azrt tartasz itt, mert te akartl irnytani. Tudom, hogyan juthatnk el a clig, de
te folyton kzbeavatkozol. Most magadra vess: flton jrsz a megholtak birodalma
fel, taln rkre ott is ragadsz.
A trpe keser mosolyra hzta a szjt.
A halottakat ott hagytam htra bktt ujjval felfel. Ugyanazon az svnyen
nem trhetek vissza, ott csak az elmls vrna megint. Nem azrt tartok lefel, hogy
meghaljak. A tllst keresem a mlyben.
De vajon tudod-e, valjban mire fogsz lelni ott lent? Gondolom, valami tjr-
ra, tn mgikus kapura, mely visszavezet Tarinba.
Hazudsz szegezte a jelens mutatujjt Ogrodnak.
Mi msban bzhatnk?
Ugye tudod, hogy mi van a mlyben? A mlysg rz i.
s mi van mg ott, homlytestvr?
Az igazi Ogrod, akit a bizonytalan eredet alak homlytestvrnek szltott, fradt
volt a tiltakozshoz, belement ht a jtkba.
Tyrrano szolgk, Ogrod.
De te nem flsz t lk. Nem.
Azt sem tudod, mifle fajzatok azok. A trpe nem tudta, mit felelhetne. A mellette
l alak folytatta.
s vdend is t lk Tarint, ugye, homlytestvr?
Legalbb annyiban biztos volt, hogy mg egyszer igenl vlasz, nmaga egyen-
rangknt val belltsa is tiszteletlensg lenne a mlysg rz ivel szemben, gy ht
hallgatott.
Mint mlysg rz je, igaz-e, homly testvr?
Nem vagyok r mlt, Ogrod.
A mellette l jelensnek megvltozott a hangja, szavai ismer sen csengtek.
Fldn, t zn, vzen s teren keresztl vezet az t. Vigyzz, Ogrod, el ne tvedj!
ldsom ksr, fiam!
A homlytestvrnek nyoma sem volt. A mlt homlybl az apjt hallotta szlni. Hi-
tetlenkedve kapta fel a fejt. Htrah klt, amikor megltta atyja alakjt magasodni a
feje fltt.

***

A hideg ellenre izzadva bredt. A pihenst l valamennyit visszanyert az erejb l,


azonban sehogyan sem brt volna tovbb egy helyben maradni, gy felzaklattk az al-
vs kzben ltottak. A krt vadsz felszedel zkdtt, s hsggel, szomjsggal mit
sem tr dve folytatta a leereszkedst a mlybe. Baljval a jrat falt tapogatva faggat-
ta a fld gyomrt arrl, amit ltssal nem tudott kiderteni, de elmjvel egyfolytban
az lmt igyekezett megfejteni, mindhiba.
A homlytestvrrel folytatott beszlgets sok rszlete zavarosnak t nt, azonban
amit igazn rteni szeretett volna, az az apja felt nse az lom vgn. Annyi krdez-
nivalja volt, azonban a krdseit tovbb kellett cipelnie magval. A fiatal trpt re-
mnnyel tlttte el, hogy mgsem jr tvton, valamifle beavats rszese lehet, arra
utalhatott atyja a ngy selem emltsvel. m az ter szerepe titokzatosnak t nt. gy
tudta, a negyedik selem a leveg . Hogy mgis miknt s mirt kerlt az ter a tbbi
elem mell, az rejtly maradt.
Hossz rk ta gyalogolt, mikor egy kisebb barlangba rt. A szag mr messzir l
elrulta, mit fog ott tallni, azrt is szaporzta meg a lpteit, a ltvny azonban ott s
akkor mindennl gynyrkdtet bbnek t nt a krt vadsz szmra. Ameddig csak a
smaragdlencsken keresztl elltott, sziklagomba bortotta a barlang falait. A trpk
vndorkenyrnek is neveztk ezt a fajtt, mivel ignytelen lvn, sok helyen megter-
mett, gy mr sokszor mentett meg az hhalltl eltvedt vagy hossz tra knyszer-
k fiakat. Az ze persze nem vetekedett a ritka fldfelszni nyencsgekkel,
Ogrodnak mgis gy t nt a hossz koplals utn.
Miutn teletmte a hast, alaposabban szemgyre vette a barlang tvolabbi vgt
is. Egy hozzvet leg tven trpelps tmr sziklareg volt, amelyb l ngy jrat
vezetett el. Kifinomult rzkszerveivel az ifj nem rzkelt semmi klnset hrom j-
rat bejratnl, de a negyediket melegebbnek rezte a szoksosnl. Azonban ezt
nem forr viz forrs okozta; az rlkszag s a talajon itt-ott elhagyott ezsts pikke-
lyek azt jeleztk, hogy vadak vackra lelt. A vjat mretb l kikvetkeztette, hogy sr-
knyrl semmikppen sem lehet sz. Megknnyebblt, de azrt vatos maradt.
Ne llj meg, menj tovbb!
Az ifj sszerezzent az elmjben felcsendl hangra. A homlytestvr jbli je-
lentkezse vratlanul rte. Az lom ta minden sszezavarodott benne.
s hagyjam, hogy ks bb a bestik htulrl vessk rm magukat? suttogta
maga el.
Nha jobb nem bolygatni a sttsget.
A trpe erre mr nem tudott mit vlaszolni, de sszeszorult gyomorral, lbujjhegyen
merszkedett egyre beljebb. Azt remlte, nem Tyrrano szolgira akadt. Bajban lett
volna, ha azokkal kellene kzdenie, f knt, hogy valban azt sem tudta, miflk azok
a teremtmnyek. Szinte felllegzett, amikor egy sszegmblydtt t z-frget pillan-
tott meg a kvetkez fordul utn. A bestia ezsts pikkelyekkel bortott teste teme-
sen hullmzott. Ogrod ksznetet rebegett Kadalnak, amirt aludt az llat. Habr nem
nt lehetetlennek, nem szvesen bocstkozott volna harcba egy ilyen hatalmas, tzet
okd vaddal.
n figyelmeztettelek.
A krt vadsz mr azon volt, hogy krd re vonja a homlytestvrt, vajon mit rt ez
alatt, amikor megltta a nyilvnvalt. Az ezsts pikkelyek kztti homlyban parzsl
szempr villant: a bestia bren volt. Ogrod szve a torkban dobogott, ahogy minden
lpst megfontolva kihtrlt az regb l. A barlangba visszarve bnt tehetetlens-
get rzett. Egy dolog t nt biztosnak: nem futhatott el, az lbai nem vehettk fel a
versenyt a replni is kpes t zfreggel. Tancstalanul tartotta csonka kardjt maga
el.
Ha a lbad nem visz el re elg gyorsan, pattanj nyeregbe.
A trpnek nem volt kedve a talls krdsekhez.
s azt nem mondand meg, hogy hogyan, homlytestvr? Adtl mr elg rossz
tancsot, most az egyszer valami jval is szolglhatnl!
Sosem adok rossz tancsot. Ha hallgattl volna rm, rg clhoz rtl volna. Mire
tartogatod a mszktelet? Elvgre ksztl-msztl mr eleget
Ogrod el szr nem rtette, mire cloz a homlytestvr. Aztn hirtelen megvilgo-
sodott el tte minden. Sietve halszta el zskjbl a hossz fonatot. El szr is paj-
zst a htra rgztette, majd lemetszette a megfelel nek ltsz darabot a ktlb l. A
trpe szmos csomzsi mdot ismert. A jelenlegi feladathoz az ltszott a legmegfe-
lel bbnek, ha a kt vgt kantrszer en tarthatja, s kzpre kszt egy
csszhurkot. A vgeket is elltta egy-egy kisebb, stabil hurokkal, amelyen a csukljt
bjtathatta t knnyedn. gy biztos lehetett benne, hogy kpes lesz megtartani a rg-
tnztt gyepl t, azonban szksg esetn gyorsan el tudja engedni. Miutn elkszlt,
mg egyszer ellen rizte a munkjt, majd belpett a t zfreg barlangjba.
Ahogy kzelebb vakodott, egyre a freg szemeit kereste a sttben, de hiba.
Ogrod remnykedni kezdett abban, hogy a bestia ismt elaludt. Ki tudja, gondolta, ta-
ln az effle gykok is lmodnak, s esetleg csupn az lma rsznek vlte t a
szrny. Kzelebb rve meghallotta a halk szuszogst, s ett l felbtorodott. Llegze-
tt visszafojtva odalpett az sszegmblydve alv t zfreg mell s annak a padln
nyugv feje fl illesztette a hurkot. Miel tt cselekedett volna, meggondolta magt, s
egyik lbval inkbb tlpett a hossz, karcs nyakon.
Apr volt a csrrens, amit a lncing keltett, mgis elegend nek bizonyult ahhoz,
hogy flverje a bestit lmbl. A krt vadsz nem kslekedhetett tovbb. Ktelt k-
szenltben tartva teljes slyval rhuppant az llat nyakra, mire a t zfreg feje s
farka a magasba csapott. Az sztns mozdulat az ifjnak kedvezett; a freg feje hu-
rokba kerlt, amely lefel csszva, Ogrodhoz kzel szorult meg. A trpe nagyot rntott
a maga ltal ksztett gyepl n, s a kvetkez pillanatban elragadta t tiltakoz hta-
sa.
A bestia meglepetten ficnkolt a szokatlan igban, azonban a trpe er sen tartotta
a ktelet, mikzben hasval s lbval szorosan a freg nyakra tapadt. Nem telt el
sok id , s az llat feladta a hibaval hnykoldst. Mivel krbe-krbe verg dve nem
volt lehet sge lerzni lovast, megvadultn vetette magt a barlangbl tovbbvezet
egyik jratba, kzben hol a farkval, hol egy-egy lngcsvval prblt megszabadulni
a trpt l. Nem rt el sikert, mert a makacs krt vadsz viszonylagos biztonsgban
volt. Sem a bestia farka, sem a karmai nem rtk el Ogrodot, aki behzott nyakkal,
rsnyire sz klt szemekkel a t zb l is csupn narancsszn felvillansokat s htn
vgigspr h hullmot rzkelt.
A t zfreg hiba hnykoldott, a krt vadsz nem engedett. Szdlt a nagy sebes-
sgt l, mgis grcssen kapaszkodott; lnie kellett az alkalommal, mivel gy jval
messzebb s mlyebbre juthatott el sokkal gyorsabban, mint gyalogszerrel.
Minden figyelmt lekttte a t zfreg meglovagolsa, ezrt alig t nt fel neki a jrat
leveg jnek leh lse. Az izzaszt meleget kellemes h ssg vltotta fel, amihez nmi
vzpra is trsult. Mire elmje felfogta, mit is jelent ez, mr kint is voltak a jratbl, s
a t zfreg egy risi barlangon keresztl reptette tovbb kretlen lovast. A gigszi
reget fldmlyi foly szelte kett, amely egy ponton tovbbi mlysgekbe szakadt. A
freg valszn leg itt remlte, hogy megszabadul a trpt l; egy ponton megszaktotta
a replst, s a folyam irnyba kezdett zuhanni. Ahogy tsuhantak a zuhatag felett,
Ogrod arcba permet szllt. A trpe behunyt szemmel, prszklve, de mohn nyelte a
frisst cseppeket.
Aztn jeges tst rzett, amit l majd' megllt a szve, s a vz alatti vilg tompa mo-
rajjal zrta krl. Hamarosan a t zfreg ismt a leveg be emelkedett, s csaldotts-
gban, hogy lovast mg mindig nem sikerlt elvesztenie, minden addiginl er seb-
ben kezdett hnykoldni a barlang kupolja alatt.
Most!
Nem volt id a homlytestvrrel vitatkozni az id ztsr l. Ogrod sszeszortott fo-
gakkal, nmn vrt a megfelel pillanatra. A zuhatag alatt a foly barlangi tv tereb-
lyesedett, szles, homokos fvenye a vzesssel szemkzt terlt el. A krt vadsz azt
is megfigyelte, hogy a part mgtt palotaszer ptmnyek rejteznek a homlyban.
Felkszlt az ugrsra. Csuklit egyesvel kiszabadtotta a ktlvgi hurkokbl, s
mr csak karjaival kapaszkodva vrt, hogy a t zfreg ismt a seklyebb rszek fel
repljn, majd a megfelel nek vlt pillanatban ellkte magt a bestitl. Vgtelennek
ideig zuhant a fekete rben, de jl szmtott, mivel pont a tba rkezett. Az szs
nem volt er ssge, gy rmlten taposta a vizet. Srlsei s lncinge csak tovbb
neheztettk a dolgt. Mire a kavicsos partra rt, grcsbe dermedt izmokkal hullott a
kvekre. Rvid ideig mg hallotta a t zfreg vijjogst a feje fltt, majd az is elhalt,
ahogy a bestia visszareplt a barlangra nyl jratba.
Nmi pihen utn Ogrod halkan nygve fellt. Mindene tzott, vacogott a hidegt l,
tagjai sajogtak. Habr mellkasn a sebnek jt tett a h st frd , vlla a krlmnyes
repls eredmnyekppen borzasztan zsibbadt. Jobb tlete nem lvn, szkdcse-
lssel, vgtagjai drzslgetsvel prblt tmelegedni. A hidegnl is jobban gytrte a
szomjsg, ezrt a thoz visszatrve, el szr vatosan kortyolt annak vizb l, majd
amikor megbizonyosodott rla, hogy ihat, hosszasan oltotta a szomjt. Miutn mr
egy csepp sem frt bel, a tparttl kiss tvolabb letelepedve szmba vette szeg-
nyes felszerelsnek maradkt. Gyorsan vgzett. Trtt kardja mg megvolt, akr-
csak az apja vonsaival dsztett csorba maszk a szeme el tt. Pajzst ismt karjra
csatolta, zskjt feltolta a htra, kszen llt.
Nem bnta volna, ha kard s pajzs nlkl is boldogul tja htralv rszn, azon-
ban az el tte tornyosul s sttsgbe vesz , kihalt ptmnyekre pillantva ebben
nem volt biztos. Az pletegyttest Ogrod szmra sszer tlen mdon emeltk. Hi-
nyolta a Tarinban megszokott szerkezeteket, az risi termszetes k oszlopok s fa-
lak nem szolgltak tmasztkul az si palotknak. Ehelyett minden ptmny a talajbl
tt ki, azokat hol egyenes, hol kanyarg svnyek vlasztottak el egymstl magasra
helyezett ves k hidak helyett. Amennyire ismereteib l tellett, az ptsi metdus in-
kbb ember mesterek keze munkjra vallott, azonban a krds, hogy vajon mit keres
egy emberek ltal emelt vros jval mlyebben a trpk ltal lakott szinteknl, komoly
fejtrst okozott az ifjnak.
A ttl eltvolodva a vzess robaja a tvolba veszett, s a leveg ismt langyoss
vlt, a trpe remegse azonban nem hagyott albb. Az si ptmnyek legtbbje ro-
mos volt, ablakaikat, ajtaikat vesztve, vakon meredtek a betolakodra. Sok hz hom-
lokzata szintn hinyzott; anlkl res k hjnak rmlettek csupn. Ogrod hiba tall-
gatott, vajon hbornak vagy csupn vezredek sokasgnak a m vt szemlli, nem
tudott szabadulni a szvbe befszkel , nyugtalant rzst l.
Ugye tudod, hol vagy?
Honnan tudnm? vetette oda a krt vadsz mrgesen, mikzben tovbb km-
lelte krs-krl a romokat.
A homlytestvr nem hagyta annyiban.
Ugye tudod, hol vagy? A trpe elmjben makacsul ismtl dtt a krds.
Kadalra, ksrtetek krhozatos fszkben! Az ifjnak kromkodni tmadt volna
kedve.
Csend volt csupn a vlasz. A msik hallgatsa miatt a trpe mg nyomorultabbul
rezte magt. Az egyedllt nehz tehernek bizonyult az eltkozott vros peremn.
Ogrod gy dnttt, cselhez folyamodik, hogy szra brja homlytestvrt.
Mi az, homlytestvr, megijedtl a ltvnytl?
Fszeknek nem fszek, de a ksrtetekkel nem tvedtl.

***

A homlytestvr utastsait kvetve Ogrod egyre mlyebbre merszkedett az el-


nptelenedett vrosban. Tartott a ksrtetekt l, habr mg sose ltott egyet sem,
ugyanakkor nem kvnt mst, csak hogy egy kivezet svnyre leljen a telepls m-
sik vgn, ezrt egyre nagyobb lptekkel haladt el re. Mire a vrostetem tls oldal-
ra rt, ahol a hatalmas barlang falai lltk tjt, megrtette, hiba volt a homlytestvr-
re hallgatni. Addigra azonban a romokat bebort sttsg a trpe lelkre is rtelepe-
dett. Feladni kszlt a kzdelmet, gy rezte, tja vgre rt. Fsultan tntorgott visz-
sza az egyik kzeli hz bejrati lpcs jhez, s ott lefekdt a trmelk kz. A bar-
lang feketesgbe vesz tetejt prblta kikmlelni, azonban hiba. Nem ltott tovbb
az egykori palota homlokzatnl, mgsem bnta. Minden porcikja sajgott s fjt, az
arca lzban gett, nem kvnt mst, csak nyugalmat. Azt sem bnta volna, ha soha
nem bred fel tbb.
Nem adhatod fel! Mg nem.
Szmomra nincs tovbb. Innen nincs kit.
Emlkezz az apd szavra!
Az apja az lmban. Azt mondta, fldn, t zn, vzen, teren keresztl vezet az t.
Megjrtam mind a ngy selemet, mgsem jutottam sehova.
Taln valami mg htravan.
Ahogy Ogrod fradtan pislogott, mozgst szlelt a szeme sarkbl. Tompn ford-
totta arra a fejt, de a kvetkez pillanatban beren pattant fel. Krt vadsztrsai k-
zeledtek fel. Ott voltak mind: Grom, Drod ap, Vrinf s a tbbiek, flelmetes llapot-
ban. A testkn borzalmas sebek ktelenkedtek, b rk, s sok helytt az alla kilt-
sz hs rothadsnak indult. Lbuk nem mozdult, lassan, hangtalanul lebegve a talaj
felett zrtk krbe az ifjt. A ksrtetek res tekintete megbntotta a trpt.
Drod szelleme szltotta meg vgl t.
Hol voltl, fiam? Ott lett volna a helyed az oldalunkon! Ha te nem szksz el, ms-
knt alakult volna minden! Elestnk mind a farkasfattyak elleni kzdelemben. Harcos-
knt haltunk meg, de te? Mi clt szolglt a gyvasg?
n nem menekltem, Drod ap! szegte fel az llt Ogrod, habr ajka remegett.
Az apmat szerettem volna. .. Azt hittem, hogy
Tl ks a magyarzkods, Ogrod! vette t a szt Grom szelleme. Kadal vr
tged is, neked sem sznt klnb sorsot, mint neknk! Most itt az alkalom, hogy ve-
lnk tarts!
Ahogy a ksrtet utna nylt, az ifj borzongva csszott htrbb a fldn, hogy el-
kerlje a kz rintst.
Engedjetek! Meg kell tallnom a kijratot! Tovbb kell mennem!
Mirt engednnk el? A kr egyre szorosabbra zrdott a trpe krl.
Mert mg Kadal akaratbl lek! s a megholtaknak l k felett nincs hatalma!
s ha tvedsz?
Ismt eszbe jutott az apja, s a smaragdlencsk eredeti rendeltetse. gy t nt, a
maszk valban lthatv tette a szellemeket. Az t fenyeget veszly ellenre is fell-
kerekedett benne a kvncsisg, tudni akarta, mi maradna meg a lidrcek ltvnybl
a lencsk nlkl. Amikor feltolta a trtt sisaklemezt, a dbbenett l mozdulatlann
dermedt.
A vrosban mindentt szellemek tltttk be a leveg t. Bizonytalan krvonal, t-
tetsz alakok, si teremtmnyek, melyeknek nevt Ogrod nem is tudta, trpk, elfek,
t emberek fld mlyben ragadt lelkei, a cltalan rklt fogsgba esett, rlt enti-
tsok, akikt l elfordtottk arcukat az istenek.
A krt vadsz sszezavarodott; a smaragdlencsken keresztl kihaltnak t nt a v-
ros s a mellette lv alakok a trsai kpt ltttk magukra, azonban szabad szem-
mel gy ltta, az eltkozott hely nyzsgtt a lidrcekt l. Megborzongott; tudta, a trtt
fmarc feladata az lenne, hogy segtse t a lidrcek feldertsben, ehelyett mintha
ppen hogy megsz rn a pokoli ltvnyt, elrejtve el le a holt lelkek legtbbjt. Arra is
gondolt, hogy taln vndorlsa sorn mrges gzokat szvhatott be, esetleg valamely
elfogyasztott csszmsz vagy gomba van az elmjre ilyen hatssal, s most csak
kpzelete jtszik vele. Szve mlyn azonban attl tartott, hogy a lencsk nem m -
kdnek megfelel en,.
A maszkot levve Ogrod az t krbevev jelenseket is msmilyennek szlelte.
Nem elhunyt bajtrsai lltak felette, hanem egy csapatra val a vrosban kborl k-
srtetekb l. Nem csupn lltak, krbefolytak, krbezsongtk t, s most mr hallhatta:
flbe hagymzas neket, rlt litniakat duruzsoltak, rthetetlen szzatokat recseg-
tek vagy ppen krrvend n vihogtak. A koponyjba prbltak befrk zni, s a sma-
ragdlencsk viselse nlkl taln sikerrel is jrnak.
Ogrodba j er kltztt a veszly kzelsgt l. Felpattant, a ksrtetek gy jn
tgzolva futni kezdett a vrosbl kivezet ton. Kimondhatatlan klsej jelensek
szellemtestn rohant keresztl, s a maszk nlkl rezte is jeges rintsket, hallotta
nhol rtelmesnek hangz, nhol gurgulz tirdba fullad mltatlankodsukat,
ahogy hta mgtt ismt sszellt anyagtalan testk. Elviselt brmit, csak ne kelljen
tovbb a dgvszes helyen maradnia.
A borzalmas hangzavarban alig hallotta meg a homlytestvrt.
Ugye, most mr tudod, hogy hol vagy?
Ogrod szve sszeszorult a gondolatra is.
A Ksrtetakna! A Ksrtetakna! Mirt nem mondtad meg rgtn?
Mit kellett volna megmondanom? Emlkezz, n te vagyok! Mindent tudsz, amit n!
Akkor hogy lehet az, hogy csak most jttem r?
gy, hogy vannak dolgok, amikkel nem akarsz szembenzni. Mint pldul az apd
halla.
Kzben Ogrod elrte a tpartot. Miutn meggy dtt rla, hogy nem kvetik a li-
drcek, lerogyott a kavicsokra, azonban nem tudta levenni a szemt a tvoli plette-
temekr l. jra s jra a helyre tolta a csorba maszkot, s hitetlenkedve vizsglta a
lencsken keresztl a kihalt vros kpt. Keser en kellett figyelmeztetnie magt, hogy
akrmilyen valszn tlennek t nik, a maszk nlkl elbe trul rlt ltoms a val-
sg.
Valamivel ez utn arra lett figyelmes, hogy a tpart msik vgn apr alakok sza-
kadnak ki a sttb l. Ahogy kzeledtek, s egyre kivehet bbekk vltak a rszletek,
meglepetten ismerte fel a krt vadszok knny vrtezetet s a mithrillarcokat a sma-
ragdlencskkel. A csorba fmarc nlkl is ellen rizte a ltvnyt, de akkor nem ltott
mst kzeledni, mint jsznbe ltztt, hasonl maszkokat visel harcosokat.
A maszk! Tartsd a maszkot a szemed el tt!
Ogrod bnultan engedelmeskedett a homlytestvr felszltsnak. A meglepets
helyt tvette a bizonytalansg. Ez alkalommal a vrosbl a krt vadszok fel tart
lidrcek sokasgt is felfedezte a smaragdlencsken keresztl. Addig csupn a
maszk nlkl ltta a szellemek sokasgt. Minden kibogozhatatlanul z rzavaross
vlt, mr nem tudta, minek higgyen: a csorba mithrillarc smaragdszemeinek, vagy a
sajtjnak. Tehetetlenl szemllte, ahogy harc bontakozik ki a krt vadszok s k-
srtetek kztt, s az egyre kzeledik fel. Akkor kiltott fel csupn, amikor a kzde-
lem forgatagban az egyik krt vadsz termete s vrtezete klnsen ismer ss
vlt. Mr felfogta, mit lt. Apm!
A hangra a krt vadsz Ogrod fel fordult, taln aprt blintott is volna, de elsodor-
tk a lidrcek. Egy tlvilgi jelensnek sikerlt felemelnie Ulrin sisakjnak arclemezt,
mire tbbi szellemtrsa azonnal a trpe elmjnek tmadt. Apja a feltolt maszk utn
nylt, s a tznagyrt, Wral Azhgrt kiltott. Harcostrsa megbabonzva meredt a
lidrcekkel kzd kapitnyra, majd fejt rzva lassan htrlni kezdett.
Jl figyelj! Most lthatsz mindent! Megtudhatod vgre, hogy mi trtnt vele!
Ogrod ez alkalommal figyelemre sem mltatta a homlytestvrt. Odarohant
Ulrinhoz, hogy segtsgre legyen. Ahogy a ksrtetekkel mit sem tr dve a sajt
maszkjt tolta fel s kezdte lerngatni, hogy apjt azzal vdje, a dmoni viadalnak hir-
telen vge szakadt, s mly csnd telepedett a homokos partra. A fi meglepetten n-
zett krl. A parton nyoma sem volt kzdelemnek vagy szellemeknek, de a krt vad-
szok is semmiv foszlottak. Viszont Ogroddal szemben ott llt az a tucatnyi fekete vr-
harcos. A pnclzatuk tkletesen krbefolyta ket, kirajzolva minden izomcsoport-
jukat. El fm. Arcukon a maszkkal a harcosok jfekete dmonoknak t ntek volna,
azonban tartsukban nem volt fenyegets. Elszntsg, bszkesg s fennkltsg su-
grzott mindnyjukbl. Mlysg rz i. lkn az egyetlen, aki maszkjt rostlyszer -
en a homlokra tolta, a valdi Ulrin. Apm!
Ogrod szerette volna meglelni t, de apja mereven llt, jllehet mosollyal az ar-
cn. Szemben flts s bszkesg csillogott, mgsem mozdult a fi kitrt karjai fel.
Mi a baj, apm?
Ulrin tekintete a homokban hever csorba maszkra esett.
Hossz utat tettl meg, sokat szenvedtl, de mg valami htravan, fiam.
Emlkezz, hasznld a maszkot!
Ogrod vgig az apjt figyelte, majd jra az arca el tolta a csorba fmdarabot. A
csata vzija nem trt vissza, azonban az jszn vrtes alakok helyett ismt a krt va-
dszok lltak vele szemben. Ulrin is rgi mithrillvrtjt viselte. Helyesl en blintott.
Ogrod viszont zavarodottan kmlelte a ktfle jelenst hol a maszkon keresztl, hol
anlkl. Apja s az ltala vezetett tbbi harcos egykedv en, mozdulatlanul t rtk a fi
vizsgldst.
Hova tartozol, apm?
Ulrin mosolya elkeskenyedett.
Itt az alkalom, hogy eldntsd. Ahogy dntened kell arrl is, te melyik oldalon llsz.
Ogrod megrzta a fejt. A smaragdlencsken keresztl kprzat s valsg vgleg
sszekeveredett az elmjben. Egyszerre hallotta Ulrint krt vadszknt s mlysg
reknt beszlni hozz. Nem tudta, kire hallgasson.
Mi trtnik itt?
A maszk eltorztja a ltsod, fiam. (Hasznld a maszkot, fiam!) Eltrtt, ks bb az
orksmn mgikus fkusznak hasznlta. (Habr trtt, mgikus ereje mg kitart.) -
kdik mg, azonban nem megbzhatan. (M kdik mg, habr nem bzol benne.) N-
ha gondolatokat vett ki, nha a mlt esemnyeit mutatja. (Gondolatok, a mlt esem-
nyei zavarjk tisztnltsod.) Dobd el, Ogrod! (Ne dobd el, Ogrod!) Bzz bennem!
(Bzz benne!)
A fi szdlt, testt hideg vertk bortotta. A homlytestvr szavai csak mg inkbb
sszezavartk.
Wral Azhg lte meg az apdat! rulta el! Aztn hazatrve azt hazudta, gyvn
megfutamodott! Holott volt a hazug! llj bosszt! llj bosszt! Ott rejt zik most is az
rul, apd mgtt!
De ht ezek csak szellemek hebegte Ogrod zavarodottan, maga sem tudta, ki-
nek.
Apja, gy t nt, megrtette mgis. Szavai mgsem jutottak el tisztn fia elmjig.
Akkor sok-sok ve, Wral valban gyvn cselekedett. (Akkor, sok-sok ve Wral
valban a gyilkosomm vlt.) Engedett a homlytestvrnek, s nem jtt a segtsgem-
re. (Nem lt a homlytestvr tancsval, s nem mentett meg.) Megfutamodott, s
visszavonulst parancsolt a tbbieknek is. (Irigysgb l veszni hagyott, s visszavonu-
lst parancsolt a tbbieknek.) Ahelyett, hogy beismerte volna tvedst, tovbb hazu-
dott, engem gyvnak lltott be, csak hogy ne kelljen szembeslnie a tettvel. (Ahe-
lyett, hogy beismerte volna b nt, a nevemet is beszennyezte, gy kerlve el tettrt a
bntetst.) Egyre mlyebbre sllyedt abban az ingovnyban, amit a homlytestvr b -
vlt kr. (Egyre mlyebbre sllyedt a b n ingovnyban, s a homlytestvr segt
szndka kevsnek bizonyult.) n nem rzek haragot irnta. (Azta csak forr a hara-
gom irnta.) Te se kvesd t! (Te bntesd meg t!) Akkor a mlysg rz i talltak
rm, s mltnak tartottak arra, hogy csatlakozzak hozzjuk. (Azutn a mlysg rz i
mltnak tallnak majd r, hogy csatlakozz hozzjuk.)
Ogrod kbultan vette szre a smaragdlencsken keresztl, hogy a krt vadszok
csoportjbl kivlik a gy llt Wral, s gonosz mosollyal az arcn, kardjt maga el
tartva fel lpdel. Szabad szemmel mg mindig csak a nyugodtan figyel , jszn vr-
tes alakok voltak lthatak. Ogrod mgis gy dnttt, hogy visszaveszi a trtt fmar-
cot. A homlytestvrnek azonban ez nem volt elg.
Vgezz vele! Eljtt a bossz perce!
Mit tegyek, apm?
Emlkezz! (Vdekezz!)
A fi vdekez llsba helyezkedett, de a fejben kavarg homlyba halvny fny-
nyalbot vetettek a szavak. Ugyan mire kne emlkeznie? Gondolatban jra vgiglte
mindazt, ami azta trtnt vele, hogy a sziklahasadknl utvdben maradt Dord
apval. Szavak, mondatok villantak fel az elmjben.
.. .majd vlaszt el kell, hogy llj.
A harcos tja a lemonds, Tooma ezt tantja neknk. Valamit majd te is magad
mgtt kell, hogy hagyj az svnyen. Hogy a K atya t led mit fog krni, azt nem tu-
dom. Taln csupn az ifjonti hevessgedet, de lehet, hogy az apd emlkt, s t akr
az letedet.
Fldn, t zn, vzen s teren keresztl vezet az t.
Taln mg valami htravan.
Emlkezz!
Vdekezz!
Azt sem tudta, az emlkeib l szlnak hozz, vagy az apjt s a homlytestvrt hall-
ja. Egy id utn mgis a sok klnfle szlam addig keveredett, zsongott a fejben,
mg vgl egyetlen, tiszta hangg llt ssze. A sajt hangjv.
Megrtette a cselekedetei mgtti ksztetst. Rjtt, hogy trsai lett megkesert
kapkodsa, forrfej sge s nzse mind annak volt tulajdonthat, hogy habr tl ko-
rn s tl gyorsan, de mltv akart vlni az apja nagysghoz. Igen, a helytelen utat
vlasztotta, a homlytestvrre hallgatott, s elhagyta a tbbi krt vadszt, hogy ke-
serves megprbltatsok sorn tanulja meg, nem bzhat lelke homlyban rejt fel-
re. Azt, hogy el rejutott az tja sorn, csak sajt erejnek s kitartsnak ksznhet-
te, a homlytestvr tancsaibl csak z rzavar s baj szrmazott. Ha most nem hallgat
az apjra, rkre elvesztheti t, hiszen itt az alkalom, hogy trphez mltn llja ki a
vgs prbt.
Mert igen, egy prba mg htravolt. Az apja zenetben az ter nem a leveg re
utalt, hanem a szellemvilgot betlt anyagra, az el tte sorakoz ksrtetek testt al-
kot matrira. El kell fogadnia, hogy amit lt, csak kprzat. Most nem harcolhat
szellemekkel. Most az apjba vetett bizalma er sebb kell, hogy legyen, mint a kardja.
Leeresztette a fegyvert. Nyugodtan vrta a sorst. Nem figyelt tbb a homly-
testvr szavaira. A Wral alakjt felvett jelens krhozott mosollyal llt meg el tte, majd
kardjt markolatig mertette Ogrod szvbe.
Ahogy trdre hullott s feje lebicsaklott, legurult rla a sisak. Dbbenten meredt
maga el. A smaragdlencsk nlkli vilgban Wral nem ltezett, csupn a mlysg
rz i figyeltk nma tisztelettel tusjt. A fjdalomtl elakadt a llegzete. Knnyek
szktek szembe, s jobbjval a mellkashoz kapott. A melln s a tenyern fut raj-
zolatok egyms fl kerltek, majd aranyln felvillantak; elrkezett az id az apjtl
gyermekknt kapott vtetovlsok szmra.
Ogrod szvben j dalt kezdett rni az let makacs ritmusa, s a mintkbl felsza-
badul mgia hatsra lthatatlan aranyfonl feszlt ki Ulrin s fia lelke kztt. Tudta,
hogy apja gondolatban vgig vele volt az ton, s ltta minden tettt.
Miel tt a tpart homokjra hanyatlott volna, mr Ulrin trdelt mellette, hogy fia f-
radt fejt lbe vehesse jra, oly sok v utn. Krjk a mlysg rz i vontak v
krt. Ogrod nem brt el tbb izgalmat, elmjre nyugtat lom simult. Meggytrt test-
tel, de mosollyal az arcn szunnyadt el. Tudta, killta a prbt, egy lehet kzlk. A
homlytestvr beteljestette a K atya akaratt, visszatrhet immr Ogrod lelknek
nma rnyai kz.
Jan van den Boomen

Karr-Khazad kapui

A trpenp leghatalmasabb pt i a t z s szikla hatrra b vltk annak idejn az


er dt. Nem vs vel s habarccsal alkottk meg, hanem pusztn szavaik erejvel.
Roppant meredly oldalrl tremkedett a mlysg fl, akr holmi darzsvr, maga-
san az odalent fortyog lvatenger kapkod lngujjaitl. Az izz, frcsl kitrsek
nem rhettk el csak az aljt, a kerekded gubacsokhoz hasonlatos dudorokat festet-
tk meg haragos, vrs fnnyel s fsttel.
risi volt a fldmlyi hasadk, teteje mrfldekkel fljebb, a vaksttben szorult
csak meg a rnehzked hegyben. Aljt rkkn fnyl , folykony k ostromolta. Hi-
ba kaptk fel vgtelenbe vesz lghuzatok a kormos kig zlgseket, az er ddel
szemkzti sziklafal elt nt a fstben s a sttsgben. Odat mr az ellensg fldje
nyjtzott: parzsl alagutakkal, lvakrt kkel luggatott, idegen orszg.
Sm-Khazad er dje, Tarin legutols bstyja a tmsb, azaz mlyvg nven ismert
als peremvidk hatrn komorlott. Ablak sehol nem nylt a hatalmas er dfalon, csu-
pn nhny keskeny kmlel nyls s l rs, mindennnen legalbb hromlnyi k v-
lasztotta el a kinti h sget a sttbe burkolz bels hlyagtermekt l. Egyb krl-
mnyek kztt mg szikrnyi vilgossgot sem gyjtottak volna ezekben a roppant
sziklagubicsokban, most is csupn azrt helyeztek egy kristlymcsest a terem kze-
pn lldogl asztal k lapjra, mert a fenti vendg irnti illem gy kvetelte. Tarin leg-
fls rtegeib l rkezett a tagbaszakadt, szakllas trpe, azokrl a vidkekr l, ahol a
csarnokok sokkal hidegebbek, nyirkosabbak, szell sebbek s legf kpp vilgosabbak.
Igazi dabbib harcos a konokabb s akaratosabb fajtbl. Radsul szerelmese az
embernpeknek. Torof Gdb, trpefld egsznek, a grsb kirlynak, Ogginak
testvrccse.
Sm-Khazadban, hol a karr'gha raugrm a mlysg gyermekei lakoztak nagy
szmban, el szr nem is tudtk, miknt viselkedjenek vele, oly rgen jrt mr idelent
brki is a f vrosiak kzl f leg ilyen harcias kpvisel je a fenti eszmknek , m
hamarost megbkltek a gondolattal, hogy kis ideig jra egy bagg jrkljon kzttk.
Azt mindenki tudta, hogy a herceg a mlyvgre rkezik, hiszen az als rtegek
karr-khazadi kldttei szemlyesen taszigltk ebbe az irnyba az esemnyeket, m
a pontos id l vgl a herceg maga dnttt. gy azutn meglehet s hirtelensggel
rkezett s sikerlt kisebbfajta felfordulst okoznia a mlyvg lassan jr ram md-
jra megszerkesztett napi rendjben.
A kirly testvrccse Saghdagg-Mg kls jratai fel l jtt titokban s racklahton,
a szoksos hercegi ksret mell zsvel, ezrt a hre ppen csak hogy megel zte.
Mihelyt azonban megrkezett, a j el re eltervezett gpezet mozgsba lendlt, s ha
kezdetben lassan is, de sorra el kerltek a herceg mell rendelt ksr k s segt k. A
kvetkez nhny napban megltogatta a lenti harcos s kzm ves klnokat, tisztele-
tt tette Bul Ruurig, Kadal s Tooma legfontosabb templomaiban, szemrevtelezett
nhny trnt s frissebb vgatot, megvizsglta a rgebbi er dtseket, s ha kevs
sikerrel is, de megprblt beszdbe elegyedni komor trsaival. A fels bb fldrtegek
trpenpe sem szmtott ppensggel szsztyrnak, de idelent mintha mindenkinek
valami stt k kolonc lt volna a szjban. A herceg ccse ltalban csak udvarias
hmmgseket vagy egy-kt szavas megjegyzseket kapott vlaszul. Amikor vgre
olyasvalakivel is tallkozott, aki pontos ismeretekkel szolglhatott volna, neki mag-
nak ment el a kedve a beszdt l. Az igazat megvallva, nem tudta pontosan, miknt is
lenne ill viselkednie a tudval, s tisztelettel vegyes zavarodottsga kezdetben meg-
akadlyozta, hogy krdsekkel zaklassa az id k igazsgainak ismer jt.
A grnitasztalkn ll kristlymcs repedseib l szivrg fny trkiz vilgossggal
rajzolta krl az asztal ktfeln ldgl alakokat, s zldes szikrkkal kelt letre a
herceg szemben. Torof Gdb, a h sg miatt csupn egy knny lenvszon inget
viselt, fejt tenyerbe tmasztva figyelte a grnitlapba vsett k csatamez figurit.
Vaskos fonatokba font szaklla eltakarta mellkast, karjain fekete es nyomnak rmlet-
tek klntetovlsai.

***

A tud csndben figyelte fekete leplei all. Mg a herceg mozdulatai is gyorsnak,


kapkodnak t ntek, akr az sszes tbbi fenti, s ha egyel re nem is hozakodott el
bagg eszmivel, a trpe vnsg pontosan tudta, mivel is prblkozna ez a hebehur-
gya alak, ha egyszer sszeszedn a btorsgt, hogy semmitmond udvariaskodson
s ostoba, egyszer krdseken kvl mssal is el hozakodjon. Pontosan ismerte a
mondandjt, s nem csupn azrt, mert Tarin fels rtegeiben l megbzottai krl-
tekint pontossggal jra s jra lejegyeztk azokat havi rendszeressggel rkez je-
lentseikben, de azrt is, mert a fentiek terii nagyjbl egy kaptafra kszltek, s
szinte semmi jdonsgot nem tartalmaztak vszzadok ta, nem rtk el az ublam
unirrig mlysgt.
A herceg ugyanakkor fontos szerepl je volt a fenti letnek s lvn a kirly test-
vrccse, komoly szava volt a vgs dntsek meghozatalnl is. Tulajdonkppen
ezrt volt itt most is mg ha maga nem is gondolta volna, hogy a mlyvg tudinak
rejtett akaratt kell sejtenie sajt elhatrozsa mgtt. Eszbe nem jutott, hogy azok
rendeztk gy az gyeit, hogy vgl szemlyesen ereszkedjen Tarin feneketlen krt -
inek legmlyre.
A lentiek megtlse szerint csupn a kirly s a vrs lobog b vkrben lt, a
felszn s az ostoba embernpek vonzsban, s seinek legdics bb tettei kztt em-
legette, hogy vrszvetsget ktttek a hamari emberekkel. Olyat, amir l k gy gon-
doltk, egyknt vonatkozik minden trpre, s ms feladatuk sem lehet, mint megfelelni
ennek az egyezmnynek. Rosszul rtelmezett tisztessgr l s ktelessgr l beszl-
tek, mely szerintk mindenki msra is ktelez rvnnyel l, mivel az emberekt l kap-
tk a vsz idejn az j hazt, Tarint, minden hegy mlyvel s barlangjval egytt.
Ugyan miknt is rendelkezhettek az embernpek brmir l is, ami a ktjaiknl m-
lyebben mart a fld, a sziklk szvbe? Mit tudhattak egyltaln arrl, mi minden van
odalent, s mifle jogon gondolhattk egyltaln, hogy dnthetnek azokrl? Ez is csak
a hirtelenked ostobasgukrl szlt, semmi msrl. Migdag Odar, a mlyvg egyik
legvnebb teremtmnye azonban pontosan tudta, mi minden hzdik az emberek kt-
jai alatt, s t azoknl sokkal mlyebben. Mi tbb, azt is tudta, hogy az itt lakknak ms
dolga is van, mint a fldfelszn esetleges trtnsei miatt szaklltpve kapkodni, m-
sok hadjrataira kszl dni, vagy vrs lobogk vonzsban kirajzani a nap, a holdak
vagy a csillagok fnyre. Gonosz kprzat az, semmi tbb.
Az igazi veszedelem mindig is itt a mlyben hzdott. Migdag Odar nem gondolta,
hogy a herceg mit sem tud az idelent foly kzdelemr l; minden bizonnyal a legtbb
hadijelents eljutott hozz, s feltehet en ismerte a legfontosabb tkzetekr l sz tt v-
szzados dalokat is. Nem gondolta, hogy a herceg vak lenne, vagy akr ostoba.
Csak abban volt biztos, hogy a kirly testvrccse nem tudja, valjban milyen is
az a hbor, melyet Tarin a mlyvgen vv, hogy fogalma sincs, mifle hatalma van
idelent a homlytestvrnek, hogy elkpzelni sem tudja, mi az igazi veszedelem, ami
innen alulrl fenyegeti minden trpe ltt. ppen ezrt kellett idejnnie, hogy szem-
lyesen is megtapasztalhassa, hogy lsson, hogy rezzen, miel tt brmifle tancsko-
zson az embernpek hborjnak prtjt fogn.
Mrpedig kszbn llt a kirlyi tancskozs, a mrgah, taln nem is oly sokra.
Mlyvgnek pedig mindenki szavra szksge lesz. Azokra klnsen, akik msokat
is megingathatnak elhatrozsukban. Torof Gdbnak pedig taln mg a btyjra is
befolysa lehet. Migdag Odar shajtott s ismt a grnitasztal tlfeln ldgl her-
cegre pillantott stt leplei all.

***

A jtszma mr msodik napja tartott, s a herceg nem tudta eldnteni, hogy a tud
csupn szrakozik-e vele, esetleg gy gondolja, a k csata j kikapcsolds lesz majd
a mlyvg vendgnek, vagy valdi sszecsapst vvnak a ktarasznyi bazaltkatonk
a harcmez n, amelynek a ttje. .. bele sem mert gondolni, mifle ttje is lehet egy ef-
fle jtknak. Elcscsrtette a szjt, kiss htrad lt ltben, s a vele szemben ku-
corg alakra emelte a szemt.
A tudt mintha nem rhette volna a kristlymcs fnye, moccanatlan, egykedv en
lt a sttsg legszln, akr valamely szikla. Fekete hmzssel s , koromszn sz-
vetek takartk. Nha valban k l faragottnak rmlett, megdermedt alaknak, aki egy
gonosz varzslat vagy tok miatt csupn elvtve mozdulhat. Nha azrt ez a szobor is
megelevenedett, s ilyenkor el kerlt a vastag, fekete leplek all spatag keze, hogy
odbb helyezzen egy trelmesen vrakoz, faragott katont. Torof Gdb csakis a
jobbjt ltta megmozdulni. A csontos, ezstgy kkel kes ujjak ltvnya rossz rz-
seket keltett benne, mintha a herceg ppen meglesn, kifigyeln a vnsges teremt-
mnyt, aki csak azrt mutatta testt a halovny fnynek, hogy vendge jobban rezze
magt. Lopva mgis minduntalan oda villant a tekintete, a szeme sarkbl leste,
ahogy a spadt, halovnykk krmk fogst keresnek a figurkon, s j mez be helye-
zik azokat a beraksos asztalon.

***

Migdag dar valban vnsges volt, s ha a sajt szemvel nem is ltta Brogot, az
sk szigett, ktsgtelenl a trpenp legregebb tagjai kz tartozott. Odafent azt
beszltk rla, hogy ismeri a k nyelvet, az id k mgival terhes szavait, s kimondani
is kpes azokat, de nemhogy a szertartsos hlt, de a trpenp mindennapi nyelvt is
csak ritkn vette a szjra. Azt azonban aligha lehetett tagadni, hogy hallgatsnak
vals ereje volt, s gyakorta tbbet elrt vele akrmi fecsegsnl.
Bul Ruurig, a K atya leghatalmasabb papja volt, blcsnek s igazsgosnak tartot-
tk Tarin-szerte, s mg ha a rla szl trtnetek legtbbjnek sok kze nem is volt a
valsghoz, abban egyik sem tvedett, hogy mltsgos s nagyhatalm alaknak fes-
tette le a vn tudt. Odar r ha hivatalosan nem is parancsolt a lenti seregeknek
tudta, hogy ha akarn, egyknt sorakozna fel mg mlyvg minden harcos klnja.
Termszetesen blcsebb volt annl, semhogy ilyesmi valaha is komoly formban fel-
tltt volna benne. Tarint s a kirlyt szolglta, de minden krlmnyek kztt ebben
a sorrendben.
Az utbbi szzadokban lassan szembehelyezkedni lett knytelen az orszg uralko-
djval, mg ha ezt mindig is a legkomolyabb tisztelet megadsa mellett tette. Anlkl
vlt egy eszme vezet jv, hogy valaha is jogot formlt volna erre akr szval, akr
tettekkel. A puszta jelenlte s nhanap elejtett szavai elegend ek voltak mindehhez,
s akadtak msok helyette, akik, ha kellett, kes szavakkal ecseteltk mindazt, amit a
tud kpviselt.
k Tyrranrl s a mlysg t zb l letre kelt teremtmnyeir l beszltek, a homly-
testvr meger sdsr l, s mindazon veszedelmekr l, melyek ppensggel a fld all
fenyegetik a trpenpet. Nem szerepeltek rveik kztt a fldfelszn bizonytalan dip-
lomciai zavarai, nem papoltak tkozott holdrl, de mg vrs vagy fekete lobogkrl
sem, m szltak t zzel fnyes csatkrl, elveszett lelkekr l, lvtl eldugult jratokrl,
s olyan ellenfelekr l, melyek nem csupn a szvetsgi kvetek s tancsnokok eltl-
zott rvelsben lteztek, de valban ltek, puszttottak. .. s er sdtek.
Legutoljra odig merszkedtek, hogy nyltan felvetettk a felszni npekkel val
szakts lehet sgt is. A karr-khazadi udvar rejtett csarnokaiban egyesek mr arrl
beszltek, hogy a mlyvg tudi egyenesen azt szorgalmazzk, fel kell mondani br-
mifle ktst, ami csak tkokat, rontst s z rzavart hozhat a csillagok fel l az or-
szgba. ppen elegend a sajt bajuk is, minek tetzzk azt a tbbi faj hborsgai-
val?
Mert a kinti vilg szerintk csak vszt, tkzeteket s shrokat jelentett, flsleges
szenvedst s ldozatot. s minden rosszat, ami az utbbi ezredvekben Tarin fenti
vrosaiban csak trtnt.
Azt suttogtk, a mlyvg legszvesebben bezrn Tarin kapuit, hogy oda kvlr l
ezutn semmi be ne szivroghassk. A Szvetsg brmit is mondtak err l a baggok
messze volt, mindenesetre sokkal tvolabb, mint akrmelyik mlybe ereszked akna
az orszgban.
Eldntetlen. Kopott, reg susogs volt csak.
Amikor a tud vgl megszlalt, Torof Gdb sszerezzent a meglepetst l, de Bul
Ruurig vn szolgja megtette neki azt a szvessget, hogy gy viselkedett, mint aki
nem ltott semmit. Spatag kezvel vgigsimtott az egyik csatabrdos k katona el-
kopott sisakjn.
Egyel re mondta mg ezutn, immron sokkal er sebben, majd rvidet szusz-
szantott. Egy pillanatra gy t nt, a herceg szakllnak bogait bmulja. Gdb felllt az
asztalka mell l, meghajolt a tud fel, majd hogy megropogtassa csontjait, arrbb s-
tlt. Nzd!
Vagy legalbbis Gdb ezt vlte hallani, de utlag mr korntsem volt annyira biz-
tos benne. A r hangja inkbb torokkszrlshez hasonltott, rekedt krkogshoz,
mely ugyan formzhatott szavakat is, m a herceg nem ismert olyan varzsbeszdet,
amelynek ilyen hatsa lehetett volna.
Felkavarodott a lg a forr ktetemben, s hirtelen er s vilgossg szremlett ke-
resztl az les falakon. Torof Gdb hitetlenkedve fordult a vakt ltvny fel, amely
elnyelte, magba olvasztotta a kristlymcs sugarait, s egy pillanatra magt a stt
leplek al rejtez tudt is megmutatta: spadt jobbja lassan mozdult, akrha elsimta-
na valamit maga el tt az tbl, s amint moccant, gy lett ttetsz v a sziklafal a
hercegfi hta mgtt.
Gdb trde is megrogyott a dbbenetes ltomstl hirtelen kormos lnggal g
zfolyam fltt tallta magt, magasan a leveg ben, hogy nkntelenl is htra kellett
lpnie, ha nem akart a mlybe vesz sziklaperem legszln egyenslyozni. Htrah -
klt, s mint ks bb magnak bevallani volt knytelen meg is knnyebblt egyszer-
re, hiszen amg szjttva meredt a mlybe, nem kellett megfordulnia, s a tud sem
lthatta dbbent arct. Eltartott egy darabig, amg sszeszedte magt. Csizmjtl
egy tenyrnyire nylt most ltszlag a mly. Azutn, mint aki hozzszokott mr, hogy
ne csak a szemnek higgyen, vatosan kinyjtotta kezt s megtapintotta maga el tt
a falat. Ott volt. Varzslat, semmi ms.
Odalent fortyogva rngott a magma, srga s vrs szikrkkal kapott a magasba,
hogy azutn ismt sszerogyjon, s visszazuhanjon a kavarg t zbe. Torof Gdb so-
kig figyelte csendben. Amikor vgl megszlalt, a hangja akkor sem volt er sebb a
suttogsnl.
Ht gy nz ki a K foly mondta mintegy csak magnak. Soha nem tudtam
igazn elkpzelni.
Nehz is hagyta r a tud. Kzvetlenl a karr-khazadi trpe mgtt llt. S
mg nem lttl mindent.
Pedig a kirly testvrccse mr most is gy rezte, sokkal tbb mindenr l szerzett
tapasztalatot az utbbi id kben, mint amire valaha is szmtott, mid n a mlyvgre in-
dult. A hegy mlyben hzd trnk, templomok s jratok voltak a kezdet, s nem
sokat vratott magra a folytats sem. Migdag Odar a herceg vllra helyezte a kezt
s azt mondta:
Nem vletlenl krettelek ide most, kirly testvre, felszni Gdb.
A karr-khazadi egy pillanatra megmerevedett, s hitetlenkedve fordult a tud fel.
Szvesen mondta volna, hogy t nem krette senki, sajt akaratbl s elsznsbl
rkezett, de akkor s ott mindez nevetsgesnek t nt, gy inkbb csak megkszrlte
torkt. Immr lehetsgesnek tartotta, hogy a vnsges teremtmny akarata rejlik min-
den mgtt, s egyltaln nem t nt elkpzelhetetlennek, hogy odafnt mindannyian a
atya papjai, a sztlan test rk vagy akr Torof Daggar, a trnrks, a mlylakk
nagy hang kpvisel je a tancsban mind-mind a tud szavnak engedelmesked-
nek.
Ltnod kell valamit, herceg. Ezt egy msik trpe mondta, nem Migdag Odar, s a
herceg megfordult a vratlan hangra.
Kvess! mondta az alak, aki eddig valamimd az rnykok kztt, vagy taln
magban a sziklban rejtezett, s csak most mutatta meg magt, amikor Migdag jelt
adott r. Egy msik r volt az, szrke, ezstarc s spatag a nevre Gdb hirte-
len nem emlkezett. Migdag Odarral ellenttben nem burkolzott nehz, fekete lep-
lekbe, maga a sttsg lelte krl, halovny h kpekb l sz tt kpnyeg a fldmly
ksrtetfnyei kztt. Ezen kvl legalbbis Gdb azt gondolta semmi mst nem
viselt, testt csupn az rnykokbl sz tt lepel, nhny festett folt, s az arca el
eresztett ezstmaszk takarta. Mindazonltal nem t nt zavartnak vagy megillet dttnek
meztelensge miatt. Megfordult, gy mutatta az utat a hercegnek. larcn szemrsek
nlkli, vak trpe s, varkocsba font sz haja a bokjig rt.
Torof Gdb a vnsges tudra pillantott, hogy mitv is legyen, de Migdag nem
szlt semmit, csupn intett, hogy kvesse a fnytelen jratba a msikat.
Emberi szemnek thatolhatatlan lett volna az a sttsg, azonban trpk szmra
mcsfnyknt vilgt fmlapok s faragsok vltakoztak a jrat falain. Ms kvekb l
mart beraksok, holdezstb l s aranybl kalaplt vek, hangot, h t s illatokat veze-
kovcsmunkk s k vjatok, fekete lghuzatok s irnyokat, mlysgeket jelz me-
leg fuvallatok.
Azutn lassan mind elfogytak ezek is, csupn a sima falak maradtak, az egyre csak
lejjebb ereszked sziklagrdicsok s a melegben izzadni tetsz , alacsony mennyezet.
Azutn az sem. A fekete rnykokba burkolz, ezstarc tud megllt. Kralak te-
rembe jutottak, ahonnan nem vezetett tovbb t.
Szzadvekkel ezel tt ptettk ezt a krt t mondta az ezstarc trpe. Hideg,
halk hangon beszlt, Gdb nkntelenl is kzelebb lpett, hogy jobban rtse.
Mert mr akkor pontosan tudni lehetett, az g mely pontjra mutasson.
Az gre? krdezte Gdb herceg, s a meleg ellenre megborzongott, olyan
furcsa volt ezt a szt hallani a fldmlyi lny szjbl. Ksrteties s fenyeget .
Igen, az gre blintott az ezstmaszkos alak, s felpillantott. A krt torkba
fordtott, szemrs nlkli larc felfedte spadt nyakt. sz varkocsa immr a padlt
seperte. Gdb is kvette a mozdulatt. A kristlyszfrk egy pontjt mutatja. Min-
dig ugyanazt.
Mi van ott? krdezte Gdb, s megprblt valamit kivenni a sttsgb l. A tu-
d mellette felszusszant, s hirtelen apr, fnyes pontok jelentek meg odafent a fekete-
sgben.
Csillagok mondta a trpe halkan. Gonosz csillagok. Ez egy hatalmas gbel-
t, herceg. Kristlylencskkel s az sk tudsval alkottuk meg.
Tnyleg shajtott a kirly testvrccse, miutn htrbb vetette a fejt, hogy job-
ban lsson. Mr ltom n is.
Odafent ltszatra mgis szinte csak karnyjtsnyira szikrz fnyek villantak,
az gi krpit egy darabja, gymntszilnkokkal hmes fekete brsony.
Gonoszak lennnek? n soha nem tudtam gy rjuk gondolni mondta a her-
ceg. Olyan kereste a szavakat szpek s azt hallottam, megmondjk a j-
vend t is.
Megmondjk szlt halkan az ezstmaszkos tud. Mr nem flfel bmult. A
herceget nzte. Hallrl beszlnek s pusztulsrl. A fekete holdrl.
Arrl? fordult fel Gdb. Azt hittem, az csak legenda.
Nos nem, nem legenda, herceg felelt a tud. Mintha mulatott volna. Most is
lthatod. Ez a krt pontosan t mutatja egyel re a kristlyszfrkon tl.
Hogyan? pillantott ismt flfel a karr-khazadi.
Pontosabban azt lthatod, ahol kitakarja a tbbi csillagot. Ahol megli a fnyt,
mert elbk kerl. Ahol mr most gyilkol.
A herceg hiba meresztette a szemt.
Nem ltom mondta.
Mg nem tl nagy. Mg nem elg er s. De hamarosan itt lesz. Az a hold a jv .
Mindenki.
A herceg shajtott, s ismt az ezstmaszkot prblta frkszni.
A jv ?
Igen. Amikor megrkezik, a tengerek kilpnek majd a medrkb l, a felh k s sze-
lek elszaktjk gi istrngjaikat, s a lelkek megdermednek. Minden teremtett lny sr-
va fakad majd. Ki rmben, ki a rettegst l. Csak a dmonok fognak nevetni.
Gdb hosszan hallgatott.
n nem rtek ezekhez a dolgokhoz, de azt hallottam, a plantk folyamatos
mozgsban vannak. Akkor hogyan lehet szzadvekre el re megtervezni egy effle
krt t, amikor az mindig az gboltozat egyetlen pontjt mutatja csak? Ez a hold nem
mozog?
Mozog az, herceg felelte a tud. Csupn a plyja ms, mint az sszes tbbi
csillag vagy hold odafent. Ez a dolog kzeledik. Ezrt lehetsges egyetlen krt vel
mindig megmutatni. Id vel majd nagyobb lesz. Id vel mr a kisebb gbeltkon is
megmutathat lesz. Id vel megl mindent.
A herceg hallgatott. A krt t frkszte maga fltt. A jvend t. Megborzongott.
Mr most lehet ltni susogta a tud. Hamarost megrkezik s megvltoztat
mindent. Ezrt kell bezrni Tarint hogy elvgjuk magunkat mindent l, amit ez a hold
hoz majd. Hogy ne engedjk be haznkba a shrt.
A klvilg nem csupn ez a hold prblkozott a herceg. Vagy amit hozni
fog
Brhogy is mondta a tud , Tarinnak be kell zrnia a kapuit. Id vel be kell
rogyasztani ezt a krt t is. Hogy ne ronthasson a helyzeten. Hogy semmi be ne j-
hessen odafentr l
Torof Gdb hirtelen nem tudott mit vlaszolni. A vnsges Migdag Odar szavai
visszhangoztak egyre a fejben:
Nem vletlenl krettelek ide most, kirly testvre, felszni Gdb.
Szvesen mondott volna brmit az ezstmaszkos trpnek, de nem brt a szemrs
nlkli maszkjra pillantani. Inkbb a csillaghmes eget nzte maga fltt a sziklakr-
l formlt gbelt kristlyain t, s beharapta a szjt.

***

Hossz id ta most el szr nem esett. Felh cafatokkal homlyos jszaka volt, az
reg mgis fellltotta az gbelt hromlbat, nem messze a szekrtbortl, egy ki-
sebb, es vzt l csillog tisztson. A karr-khazadi t mellett lltak meg jszakra, ott,
ahol a fejszs Tooma szobra mellett kettvlik a pazarul sszecsiszolt kvekb l rakott
alkots. Mindkt ga Gianag fel futott ezutn, csupn kt klnbz vlgybe eresz-
kedtek al a tlcsrforma fennskrl.
Gianagba, ahol immr semmi nem vrta volna a trpket, ha valamirt meggondol-
nk magukat, s mgsem ereszkednnek al Tarin hv szavra a hegymly jrataiba.
Az t mentn tborozk a hartingi felszni kolnia utols laki voltak, utnuk csak
sztlan emberek maradtak a hegyi bnysz vroskban. Csapatukat Farran Tbri ve-
zette, a Farran kovcskln legid sebb trpje, a ghr, a mester, az reg. Unokinak
csak papuska, Tbnak aki most az es vizes mez n lbalt t az gbeltval bbel
reghez apa. A ghrnak. ki kell hasznlni a knlkoz lehet sget: kt nap mlva
mr Gromthi Karr-Khazadban fognak jszakzni, gy lehet, sokig nem vizslathatja
jdonat jjeli szerelmeit, a csillagokat.
A vndorok a tarini hazatr k utols csapataihoz tartoztak, k alkottk a hartingi
kolnia maradkt. k zrtk be az utols ajtkat a trpk gianagi laksain, ellen riz-
tk mindazt, amit mg fontosnak talltak. Elfeledett hzikedvenceket, tzeket, nyitva
maradt ablakokat, rgi bartokat.
Farran Tbnak most is rjuk gondolt, mg apja tvcs be pillog alakjhoz kzeltett
a mez n. A rgi bartokra.
k, a legutols hartingi dabbibok intettek vgl bcst az embereknek. Azok, ha
furcsllottk is valaha a dntst, tudomsul vettk, hiszen a kisnp fiai azt immron
vekkel ezel tt meghoztk, gy rgta senki nem glt vagy rvelt ellene. A
trpeklnok elhagyjk Hartingot s ksz. Az okokrl nem sokat beszltek mg a rgi
bartoknak sem. k pedig pp elegend ideig ltek addigra mr egytt a tariniakkal,
hogy tudjk: semmi nem verheti ki makacs tleteiket a fejkb l, ha azok egyszer mr
bevettk oda magukat.
gy csupn csendben lltak az utca ktfln nhny httel ezel tt, mg a megrakott,
zmk szekerek lassan kitmolyogtak a kvezett ton szaknak, a tarini hegyek fel.
Kovcsklnok mesterei, chlegnyek s a vrosi vezet k lltak ott a hajnali kdben
a vroskapunl, morcosan s sztlanul. Kulemani papkovcsok, bnyszok, kereske-
k s rcmolnrok, asszonyok s gyerekek. Kend be, batyuba bugyollt bcske-
nyerekkel jttek, sztlanul vagy csendes szavakkal adtk fel a lassan poroszkl ko-
csikra. Farran Tbri a legid sebb chmesterrel s a bnyagrffal lelkezett ssze b-
cszsknt mind jk helyett.
Ez volt a zmk szekerek harmadik tja Hartingbl Karr-Khazadba. Az utols.
Farran Tb jl emlkezett mg az els alkalomra, amikor a szakllas kocsisok el szr
bukkantak fel a hartingi utckon.
A jrm vek igazn nagyok voltak, nmelyik a msfl embernyi magassgot is b -
ven meghaladta. Szrke, er s dwoon lovakat fogtak elbk, nmelyik fogatolsba
ngyet is, ha klnsen nagy teherrel kellett megkzdenik. A Vittadora
postakocsiszolglat jrm veinek mintjra ksztettk ket, ezt mg a hartingi trpk
is felismertk, jllehet az erigow-i kzpontbl csak negyedvente rkezett srga-
fekete cskols kocsi a flrees bnyavrosba. A kocsikaravnt vezet trpe egy
zmk, frd trzsbli frfi hangos kurjantssal szllt le a bakrl. Fejsze Barsnak ne-
veztk s volt az els , aki valban ijeszt hrekkel rkezett.
Jllehet akkor mr rgta tudtk, hogy Tarin visszavrja a gyermekeit, s azt is el-
dntttk, hogy a Sinog Kul-i s genningeni telepekhez hasonlan Harting klnjai is
egysgesen hazatrnek a sziklk lre, igazi veszlyr l mg sz sem volt. Dntsket
Tarin, a kirly s a dabbib trzs irnti tisztelet s h sg kvetelte, a kzelg fldindu-
lsrl akkor sejtettek meg el szr valamit, amikor Fejsze Bars beszlni kezdett aznap
este a legnagyobb hartingi fogad als termben. Sosem hallott hrek voltak ha
Gianag mindig is tvol esett az esemnyek f sodrtl, Harting, ha lehet, mg ennl is
messzebb.
A furcsa kacsokba s vekbe font haj-szakll, racklatetovlsos frd igazn kil-
vezte, hogy a kzppontba kerlt, s egsz este jrt a szja, csupn akkor tartott sz-
netet, amikor a gyenge mzsrb l jabb kortyokat kldtt a tbbi utn feneketlennek
gyomrba. Mltatta kocsikaravnja erejt, s elmondta, hogy bels acllemezek-
kel ksztettk erigow-i s trpemesterek, s miknt a postaszolglat jrm veit, ezt is
zt l, bjtl, mgitl v pecstek s pentagrammk ktik valahol a slyos alkot-
mnyok kett s fala kztt. A trpebankokkal kezdte, bizonyos szerz dsekr l s tar-
tozsokrl beszlt, melyek fejben az erigowiak a trpenpnek szmos ehhez hason-
l alkalmatossgot ksztettek, illetve engedtek t. Elmondta a szjtti sokasgnak,
hogy mr vek ta mst sem csinl, mint npe tagjait szlltja szak minden sarkbl
Tarin irnyba, els sorban azokat, akik nagyobb tvolsgra laknak a fldmlyi orszg-
tl. Tiadlaniakat, s azokat, akik a Quironeia tlfeln rekedtek.
No persze nem mindet mosolygott, mid n mondandjnak ehhez a rszhez rt.
Akadtak ppen elegen, akik semmi szra nem fordultak vissza Tarin fel f leg az
ifini s egyb aszisz vidkeken l k , akik komolyabban tengelyt akasztottak annak
idejn a kirlysggal s szm zetsbe kerltek, k maguk jttek el, vagy egyszer en
sokkal tbb mindent vesztettek volna a visszatrssel. Tarinban nem vrta volna ket
senki s semmi.
A hartingi trpknek nem akadtak effle gondjaik maguktl rkeztek a felsznre
annak idejn, az emberek s trpk kztti szvessgek s ktelessgek rendszer-
nek, a hrgsdirnak engedelmeskedve, szinte mind jknek ltek rokonai, ismer sei a
fldmlyi orszgban: vkonyabb, vastagabb gak a szvevnyes trpe csaldfkon
Tb vekkel ezel tt egy eskv alkalmval maga is jrt Karr-Khazadban.
Fejsze Bars azonban beszlt msrl is: megvltozott vilgrl, magukbl kifordult
dolgokrl, kzelg sttr l s baljs jelekr l. T le hallottk el szr, hogy a shrok fe-
kete zszlaja eljtt Reagbl, s felbolydult az amgy is zaklatott vilg. Tiadlan keleti r-
sze ez okbl kifejezetten veszedelmess vlt, olyannyira, hogy a hatr rvidken moz-
gstst is elrendeltek. Msnap mutatott j nhny orghharapst is a kocsikon. Vas-
sal mart sebek voltak azok, t z s acl nyomai.
Fejsze Bars beszlt nekik arrl is, hogy el kerlt egy msik fekete lobog, mit el-
addig holtnak gondoltak, hogy az embernpek dmonistenn je, Orwella ragadta ma-
ghoz, s egy h szolgja kezbe adta. Azutn hozztette, hogy ilyesmit ugyan nem
ltott, s meglehet, nem ms az egsz, mint rmhr s toroni hazudozs, hogy ssze-
kavarja az amgy is zaklatott npeket.
Tlsgosan sok mindent sszekavarni akkor mr nem nagyon lehetett. Addigra a
hartingi let mindenestl s vgrvnyesen megvltozott, hiszen a trpk kirlynak
kvetei vekkel korbban mr ott jrtak, s feltettk a maguk krdseit a helyi klnok-
nak. k pedig igennel vlaszoltak.
Ezrt tboroztak most a karr-khazadi t mentn, kt jszakra a vros felszni ka-
putorktl. Tb a vacsorhoz akarta visszahvni az apjt, azrt kelt t a vzharmatos
fvn. Az reg minden fnyt l a lehet legmesszebb lltotta fel az gbelt hroml-
bt, hogy mg a szekrtbor fklyi s csendes tbortzei se zavarhassk.
A rozsds holdfnyben apr kis batyunak ltszott, ahogy tvcsvhez gunnyadva,
moccanatlan vizslatta a lencsn tli vilgot: a Prlyt, a Glyt s krbe mind a tbbi
csillagot.
Tb megllt egy pillanatra. Ne zavarja idejekorn.
Farran Tbri szzadokkal ezel tt Tarinbl rkezett Hartingba, kovcsklnja az el-
k kztt volt, akik letelepedtek a magas fenyvesekkel kes bnyszvrosban. Most
hazafel tartott ht fia megtlse szerint lelkesen s telve vrakozssal nhanap
mgis csggedtnek t nt, vagy legalbbis fradtnak. Nagyon fradtnak.
Ngy fia ksrte vgl a hazaton kivlnl kivlbb kovcs mindahny s ngy
menye, akik felesge halla utn szpen lassan ismt asszonyi vidmsggal tltttk
meg az reg napjait: zsivajjal, perelssel s cseng kacagssal. Unokkkal. Most itt
lt mind, nhny szz lpssel tvolabb a fstkgys tzek krl.
S rajtuk kvl mg vagy hatvanan a sagadd velk egytt htramaradt tagjai.
Tb gy gondolta, nem zavarja meg apjt, amg az a csillagok titkait lesi ki tudja,
ks bb mennyi ideje lesz r. Majd megszltja, ha magtl felegyenesedik. Megfordult
ht, s a szekrvrat vette jfent szemgyre, lptei stt nyomt a vzharmatos f ben.
Mint egy kisebb falu, gy kucorogtak a zmk szekerek Tooma szobra krl. Mind-
egyik, akr egy hzik, sz k, zsalugteres, vasalt ablakokkal, miket most a friss, jjeli
harmattal hintett mez kre nyitottak. Egyik-msik oldalbl vzforral bronzsrknyok
kmnyei meredtek az gre, msok tetejn sz k szem l rssel a kahrei nylvet k
tornyocski.
A vaskos kerekek kll i kzl tszremlettek a tbortzek, vrssel festettk meg a
nevetgl rnyakat maguk krl, szikrkkal szrtk tele a fekete jszakt. Fejsze Bars
hahotja messze harsogott. A tbor fltt roppant erd llt rt a hegyoldalban, stt
gai kztt folytonos susogst keltett a szl, akrha nekelnnek. Ktszz l magas-
sgig kitakartk a szurokszn eget.
A lovakat nem ltta, azokat a dwoon lovszok tvolabbra, tbb csoportba csaptk
ki jszakra, hogy kiszagoljk, ha shrk kzeltenek.
Tb, te vagy az? Gyere csak ide!
A frfi megfordult. Apja mr jfent a felh rongyos eget frkszte, de ezttal fel-
egyenesedve, szabad szemmel, csak a karjval intett, hogy menjen kzelebb.
Ott van. Most sokig nem jn felh , nzz bele, mert nem mindig mutatja meg
magt!
Mi van ott? krdezte Tb, mikzben kzelebb lpett, de valjban mr tudta a
vlaszt. Hiszen mi ms is lehetne?
A fekete hold. Most a Miramar halad t mgtte, meg a Szikrk. Pompsan ltni.
Mr akinek van szeme hozz mondta a fia, de azrt engedelmesen a lencsk-
hez guggolt. Tbbszr mutattad, de mg sohasem tudtam, mit is nzzek.
Csillagabroszok rmlettek fel el tte, srga cseppekkel szrt, fekete pergamenek, s
apja, ahogy mosolyogva magyarz, de soha nem tudta ugyanazt ltni fent az g
selymn, mint a b rkre rajzolt brkban s vonalakban.
Most ltni fogod paskolta meg vllt az reg. Ott, azzal a gy vel a szemed-
hez tudod igaztani. De az irnyzkot ne babrld!
Farrah Tb belehunyortott a kristlylencsbe.
A szoksos. Fekete r s nhny fnycsepp. Fekete mly.
Azutn Ezttal megltta.
Jgujjakkal kszott fel htn a hideg.
Igazbl nem ltta, de tudta, hogy ott van, seszn kt a koromszn krpiton, rez-
te, ahogy rnz odafentr l, s egy pillanatra szinte megbnult. Aztn, hogy vgleg
ktsge se maradjon, vatosan felszikrzott egy apr kis gi lng a vgtelen kt pe-
remn, akrha valamely tkozott kpnyeg all szabadulna. Lassan araszolt egyre t-
volabb a lthatatlan fekete folttl, s ahogy er re kapott, gy vilglott egyre fnyeseb-
ben.
Nna, eleresztette a Miramart dnnygte az apja valahol a messzesgben. Tb
nem volt tudatban, hogy remeg a trde. Jgmarok verte bilincsbe lbt, llegzete el-
akadt, s megdelejezve bmult az gbeltba.
Hirtelen tudatra bredt, hogy tdeje leveg t kvetel, lehunyta a szemt, s flhr-
dlt, akr a fuldoklk. Tagjaibl kiszaladt az er , s lehuppant a vizes f be.
R rm nzett susogta.
Olykor valban azt hihetnnk. Apja hangja ezttal kzelebbr l szlt. Tbot ki-
rzta a hideg, s keser nyl gy lt a szjban. Mg krdezett volna valamit, de nem
maradt r ideje.
Hirtelen megremegett a vilg. Utlag azt mondta, olyan volt, akr az ll dala, va-
lamely nagyon klnleges rcekkel tvztt, varzzsal telt ll s egy prly hangja,
az rezegtette meg a mindensget. Roppant, lthatatlan hr bongott mindentt, Tb
gy gondolta, hatalmas s krberi az eget.
Hosszan zengett azutn, egyre gyengl hullmokban csillapulva, mg ismt meg-
hallottk a fenyves vgtelen zgst.
Mi ez ez mi dadogta Tb. Ekkor felnygtt s megrzta magt a fld.

***

Nem voltl elg mlyen.


Kemny hang volt, kihv s magabz, folyton ott tncolt Torof Gdb emlkei leg-
szln.
Lass spirlba hajl alagton haladtak egyre lejjebb Sm-Khazad egy nevenincs
jratban. Ha volt is neve, senki nem kttte a herceg orrra. Kt vrtes haladt el tte,
mellette Migdag Odar ballagott fekete leplei rejtekn, hmes kpnyege vge enge-
delmes kutya gyannt kvette a k padlaton, hossz botja kimrten kopogott. A herceg
ezttal knnyebb tivrtet lttt. Fegyverei kzl csak rvid nyel lunirszekercjt
hozta magval, s ezttal mg a k csata test reit is vendgszobjban hagyta. Bart-
knt rkezett. s emlkezett.
A kemny hang egy rgebbi beszlgetsb l ksrtette a karr-khazadi trpt. A sza-
vakhoz egy fajtjabeliek kztt magasnak szmt, vzszn szem frfi kpe kt dtt a
vros fls termeib l. Vllas alak, hatrozott arc szalmaszn szemldkkel s vas-
kos orral, kese haj s szakll, kacskarings tetovlsok ibolya vonalai Torof Daggar
herceg, a trnrks.
Akkor s ott, az kkvek csarnokbl kivezet folyosk egyikn haladtak. El ttk
kristlymcsek villmkk fnyfoltjainak sora mutatta az utat, flttk ktfel l a dabbib
trzs emlkfala emelkedett stt magassgokba. A trpk szmra tisztn kivehet
- s fmberaksok megrajzolta histrisnek java rsze az emberi szem szmra
rejtve maradt volna a kvarclmpsok halovnykk krein tl Tarin lakinak nem
okozott gondot a magasabban elhelyezked dombormintk s vsetek kisilabizlsa
sem.
Brog szigetnek emlkei terltek el a legmagasabb rgikban, onnan ereszkedtek
azutn egyre al a fmekb l kovcsolt, kvekb l csiszolt figurk beillesztsei. Tudk
s h sk, segt szellemek s dmoni hordk, shrk, bnyk s tkzetek. Csap-
sok. ezst, grnit, ametiszt, kristlyok s mindenfle fldmlyi kincsek tvzete.
A kt alak nemigen tr dtt a ktfel l flbk magasod trtnelemmel. A kirlyi
kihallgatsrl rkeztek, a klvilg hrei nem sok jval kecsegtettek s ezttal a trn-
rks is nyltan a mlyvgi tudk mellett llt ki. A Szvetsg kldttei valamifle vl-
tozsrl szmoltak be, pontosan meg nem foghat mozgsokrl, melyek jobbra az
teri tartomnyokat rintettk, s ltalnos nyugtalansgot szltek szakon. Toron a
feldert k jelentsei szerint szokatlanul elcsendesedett, a legbaljslatbb felttelez-
sek szerint a polgrhbor is hamarosan vget rhet, s az j csszrrl sem sikerlt
eddig semmi bizonyosat megtudni.
Amikor a kirly vgl elbocstotta ket, a trnrks azonnal a trzsfal folyosja fe-
l indult, Gdb pedig kvette. A test rknek intett, hogy maradjanak le. A Negyedik
Csaps kpei alatt rte utol a vzszn szem trpt. Tyrrano szz lngkzzel faragott
domborm ve trnolt bal kz fel l flttk. Az arct soha nem rajzoltk le, most is vi-
csorg, szarvas maszk takarta, lbainl dmonfrgek.
Torof Daggar a nemzetsg mlyvgi ghoz tartozott. Trnrksnek az elmlt v-
ben vlasztotta a trzsek tancsa, amikor az utols bnyahbor vgjtkban Oggi
els szltt fia is odaveszett. R Sh, a sth-khazadi mlyer d tudja szmtott legna-
gyobb tmogatjnak, gy zte meg a legtbb trzsf t is arrl, hogy Tarin kirlynak a
vzszn szem trpt kell szertartsosan rkbe fogadnia.
A herceg hangja rcesen csengett a folyos sttjben:
Ellene szeglsz Tarin akaratnak, Daggar? A msik nem llt meg, de legalbb
lasstott.
n Karr-Khazad akaratnak szeglk ellen, Gdb mondta csak csendesen.
R se nzett, ment volna tovbb, amikor a kirly testvrccse megfogta a vllt. Vgl
csak megllt, s szembefordult a msik herceggel.
Hta mgtt a t zdmonnal szemkzti falon Tooma grnitbl csiszolt k bera-
ksos kpe magasodott. Kt kzzel emelte a feje fl ktlap csatabrdjt, krltte
harcos szentek.
Nincs olyan, hogy Karr-Khazad, vagy az orszg akarata, herceg
Lthatod, hogy megesik mondta Daggar, majd hozztette mg: S nem is pl-
da nlkl ll. Elg ha megkrdezed tudinkat.
Eddig csak viszly, szthzs s szenveds kerekedett bel le mordult Gdb,
s szre sem vette, hogy klbe szorul a keze.
De nem minden esetben. A vzszn szem trpe llta a pillantst. Kezvel in-
tett a kzelebb merszked test rknek, hogy nincs rjuk szksg. A kirly testvr-
ccsnek nem kerlte el figyelmt a mozdulat.
Lthatod magad is, hogy veszly kzeleg, vagy vak lennl taln? Mi trtnt ve-
led? csattant fel Gdb a kelletnl taln hangosabban. Rgr l ismerte a trnr-
kst, s ha formlisan engedelmessggel tartozott is neki, megengedhette magnak az
er sebb szavakat, legalbb az regebb jogn. A vzszn szem herceg nmn bmul-
ta egy darabig.
Valban. gy t nik, a klvilgot mr most veszedelem fenyegeti szlalt meg
vgl.
A klvilgba mi is beletartozunk immr. Mi pedig paktumot ktttnk velk.
Mint ahogy els l arra is, hogy Tarint megvdelmezzk. Brmelyik tud hven fel
tudja neked sorolni
Az emberekt l kaptuk annak idejn ezeket a fldeket vgott kzbe indulattal
Gdb. Ha nem a trzs emlkfala el tt llnak, alighanem kllel a sziklra csap. Ez
becslet krdse, Daggar!
Pontosan gy gondolom n is.
A kirly testvrccse mlyet shajtott. Lassan ejtette ki a szavakat, mintha attl tar-
tana, a msik nem rti, mir l is beszl.
Amikor Brogrl iderkeztnk, haddot ktttnk az embernpekkel, ami ktelez.
s jobb, ha tudod elhallgatott egy pillanatra, a megfelel szavakat kereste jobb,
ha megjegyzed, herceg, hogy Tarin nem lesz eskszeg . Kezt csp jre, fegyver-
vre tve folytatta: A kirly is az embernpek prtjn ll, s nem fog meginogni dn-
tsben.
Torof Daggar megcsvlta a fejt.
Oggit a lobog vlasztotta, ezt ne feledd! Nem szvesen emlkeztetlek r, de
nyilvn els l a felszn rdekei hatrozzk meg cselekedeteit, s nem is vrhatunk t le
semmi mst. Ha pedig mr szba hoztad, pont volt az, aki megtagadta a Szvets-
get a tizenharmadik hborban.
Az Toron praktikja volt! csattant fel Gdb. A msik nem is figyelt.
Ezrt lenne szksgnk rd. Hogy te is tisztbban lss Tarin gyeiben.
A kirly testvrccse gnyosan felszisszent.
Szksgnk Gdb elhzta a szjt. Daccal szlalt meg jra: Kvncsi va-
gyok, mivel tmik a fejed a mlyvg tudi
Mivel tmnk? A msik elmosolyodott. Tudod jl: Tyrranval, a homlytestvr
fenyegetsvel, t zzel, a fekete holddal, meg minden bajjal, amit a felszn Tarinnak
jelent. ..
Nem tntorthatsz el a btym mell l!
Eszemben sincs ilyesmi csvlta fejt a kese haj trpe. Ne feledd, hogy
trnrksknt akr parancsolhatnk is neked.
Gdb egy darabig az elhangzottakat fontolgatta.
Ktsgkvl megtehetnd blintott azutn.
A vzszn szem frfi kzelebb lpett.
n krni szeretnk inkbb mondta. Hogy menj, s nzd meg, mi van odalent.
Gdb felhorkant.
Mr voltam odalent morogta, de a msik mintha meg se hallotta volna.
Nem kertelek, azt akarom, hogy gy zd meg Oggit a tancsban.
Gdb nem hitt a flnek. Gunyoros flmosolyra hzta szjt, s vgl keser n fl-
nevetett.
szintesgre ill mlt vlaszt adni mondta vgl. n sem kertelek, azt hi-
szem, hogy a homlytestvred a hatalmba kertett.
Most a msikon volt a nevets sora.
Akkor f leg aggdnod kellene, herceg. De igazad van, valszn leg sokkal tbbet
tudok a homlytestvrr l nladnl. Sh mesternek hla, fel vagyok vrtezve ellene, s
tudom, mi mdon lehet legy rni, majd vgl eltiporni. A mlyvgen erre nagyobb a
szksg alkalomadtn, mint idefent.
Oh, a mlyvg csattant fel Gdb. Ne mondd nekem, hogy k odalent tb-
bet tennnek Tarinrt, mint mi! Radskpp a mly most nyugodt. Nincsenek jabb
hadijelentsek vagy krok.
Egyel re valban ez a helyzet blintott a trnrks. De ne hidd, hogy ez
mindig gy marad. Azt hiszed, csak a felsznt rintik a vltozsok?
A Szvetsg kldttei nem lthatnak a fld al. De nekem elhiheted, hogy nem tart
rkk, amit te nyugalomnak gondolsz.
A kirly is jrt pp eleget odalent, tudn, ha nagy vsz fenyegetne
Kerek tven esztendeje, hogy visszatrt mondta nyugodt hangon a msik.
Voltam mr n is lent.
Torof Daggar vzszn szeme a msik pillantst kereste. Nem voltl elg mlyen
mondta halkan. A herceg nem felelt.
Flnl taln?
Az emlk hirtelen elrebbent.
Meglltak. Gdb egszen elmlzott, kis hjn rlpett a tud fekete lepleinek sz-
lre.
Lgy dvz, herceg! szlalt meg a sttsg. A K atya ezstmaszkos papja volt
az, R Ph. Kerek, kupols teremben vrta ket. Meghajolt Migdag dar fel, var-
kocsba font, sz haja kgyba kunkorodott a padln.
Bul Ruurig veled! hajolt meg Gdb is. Elbizonytalantotta, hogy ismt nem
mondtk meg neki, hova is jnnek, gyanakodva nzett krl. Hirtelen a balsors frahh
s a prtt bahb trzs jutott az eszbe, Zimah, a szkevny s a stt kis gb min-
den trpe lelke mlyn. Nem hitte, hogy csapdba akarnk csalni f knt nem a fe-
kete leples r, de nem hagyhatta ezt a lehet sget sem figyelmen kvl. Pont a lenti
npek szajkztak llandan a homlytestvrr l s arrl, mily er s is a mlyvgeken,
el vigyzatosnak kellett lennie. Gondolatai peremn mg mindig ott visszhangzott
trnrkssel folytatott beszlgetse, gy aztn kett ztt figyelemmel vizsglta meg a
sziklakupols termet.
Nem kertelek, azt akarom, hogy gy zd meg Oggit a tancsban.
Ez is csak egy jabb lps a k csatban.
A terem tkletes krt formzott. Szemben a herceggel, az ezstmaszkos f pap
mgtti sttben szablyos, kerek folt komorlott. Gdbot az anyaga dbbentette
meg. Sem k nem volt, sem leveg , csupn valamifle ismeretlen remegs. Faragott
prknyzat vette krl, benne ezst-, lunir- s lomberaksok. A kapuforma nyls
mellett egy k emelvny llt, rajta kis grnitlda. Aranyjelekkel egy szt rtak r.
Amanthar.
A trpe s szemrs nlkli ezstmaszkja sztlanul frkszte a karr-khazadi harcost.
Hullmot vetett krtte a feketesg, festkknt folyt vgig csupasz b rn.
A kirly testvrccse Migdag Odarra pillantott.
Megkrdezhetem a falakat?
A vnsges teremtmny beleegyez en intett.
Gdb megkszrlte a torkt. Olyan dalt keresett, amely egyhamar vlaszt csal ki
a kvekb l, s maga sem ltszik t le a f papok el tt ifj kavicsnak. Nagyot shajtott
vgl s belekezdett.
Az emberi fl szmra hmmgsnek tetszhetett a hang, hossz, morg jajsznak
ks bb. A lass szavak nhny vlts utn megtalltk a terem rezgst, ekkor meg-
er sdtek, nhny verssoron t megnyugtat hullmokban szrnyaltak mind maga-
sabbra, s halkul sszhangzatban enysztek el azutn. Hosszra nylt csnd kvette.
A kt tud krd n nzett a karr-khazadira.
Gdb szerette volna, ha a tancstalansg nem ltszik az arcn. Nem tudta ponto-
san, miknt is kellene rtelmeznie a kvek vlaszt. A terem arrl nekelt neki, hogy
illesztsek nlkl ksztettk, anyaga trsvonal nlkl val, s oly tmr, amin k ze-
tet a herceg eleddig mg nem tapasztalt. Az, hogy vs s kalapcs nlkl alkottk,
szinte mr meg sem lepte. Leginkbb azonban a mves krkeretbe zrt remegs bi-
zonytalantotta el. Minden ltszat ellenre sem formja, sem anyaga nem volt, m
ugyanakkor a szikladal azt lltotta, abbl a k l val, mint minden ms a teremben.
Vgl a herceg gy gondolta, a legegyszer bb, ha nem prbl meg tlsgosan okos-
nak ltszani.
Mi ez? krdezte.
Alagt, amit a semmibe frtunk, herceg felelt az ezstmaszkos tud. Helyeket
kthetnk ssze ltala, egyetlen lpsnkkel ezreket tehetnk meg, s el mgsem f-
radunk. Brmi ms hasonl praktikval szemben er s s hossz let . Az eljvend
id kre ksztettk.
Az eljvend id kre ismtelte Gdb.
Az embernpek nem szeretik. Ha nem t nik kptelensgnek, Gdb azt hihette
volna, hogy a maszk elmosolyodott. Majd neki is eszbe jutott valami. Fnti emlk.
Perpatvar nhny esztend vel ezel tt Karr-Khazadban, rossz emlk diplomciai
kzjtk, mltatlankod dorani kvetekkel, zrt ajtkkal s a sztlan Oggi kirllyal.
Azt hiszem, rtem mondta. Hova vezet?
Ha szigoran csak a helyet nzem, akkor Tyrrano terleteire felelte az ezst-
maszkos. Gdb sszevonta a szemldkt. Valjban csupn harminclpsnyire.
Az ellensg orszgba? mordult Gdb. Haragosan szusszantott. Ebben a pil-
lanatban dbbent csak r, hogy mgis becsaptk. Jobbjt maga mell engedte, hogy
ha szksges, hamar kzbe kaphassa rvid nyel szekercjt.
Egy trgyalba.
Ht mr szba is llunk velk? csattant fel. Mi folyik itt?
Nem kapott vlaszt. A herceg a vnsges tud fel fordult.
Nyugodj meg, herceg! szlt halkan Migdag Odar. Egy villansra mintha a pillan-
tst is megmutatta volna a fekete leplek alatt. Gdb szeme el tt csontos, gy kes
kz rmlett fel. Halovnykk krmk.
Ti beszlgettek velk?!
Az is egy eszkze az ellensg legy zsnek, ha jobban megismerjk, herceg
szlt a sttsg az ezstmaszkos f pap szavaival.
Gdb a sajt hangjt kereste. Megprdlt. Szobrokknt lltak a terem bejratnl
a vrtesek. Lunir harcimaszkjuk all hasuk kzepig lgott szaklluk, kezk a csata-
fejszk kp jn. Velk kettejkkel, ha elg gyors, taln vgezhet is. Azutn pedig
Visszafordult a vnhez.
Benneteket befalt a
NYUGODJ MEG, HERCEG! A r hangja ezttal klcsapsknt vert vgig a
termen, hogy minden beleremegett. Heves vagy. Tzes.
Gdb fjtatva kapkodta a leveg t, haja izzadt homlokra tapadt, remeg kezt
lassan elemelte a szekerce nyelr l, majd hossz shajjal eresztette maga mell. Ki-
egyenesedett. A tbbiek moccanatlan figyeltk.
Vegyk akkor sorra Hangja reszel sen, tompn csengett. Nyoma sem volt
benne a dalnak, amely az imnt nekre fakasztotta a holt falakat. Lassan, hogy el
ne vesztsem nyugalmam.
Megkszrlte a torkt.
Kapuval kttttek ssze Tarint s Tyrrano orszgt, de gy, mint a halsz, aki
lket ver a sajt csnakjba. Kaput ptettetek, amelyen brmikor tkelhetnek. Tooma
nevre, egy indokot mondjatok, mirt is ne prbljam meg bezzni mindrkre!
Mert rajta ide t nem jhetnek mondta az ezstmaszkos. gy alkottuk meg,
hogy brmi, ami csak szikrjban is hordozza a lngok elemt, szerteszakad benne
s elvsz a semmiben.
Bizonyosak vagytok ebben?
Konok bagg herceg, ht valban ily keveset r mr odafent a K atya tudinak
tisztelete? A hang ezttal Gdb hta mgtt csattant. Megdbbenve fordult oda. Az
egyik vrtes volt az, kezt kihvn sszefonta mellkasn. Szeme srgn villant a sz-
jig r harcimaszk mlyn.
S tn idelent ily keveset a kirly vr? mordult Gdb.
Elg ebb l, urak koppant Migdag Odar botja. Oly mltatlan.
Folykony stttel burkolva lpett kzelebb r Ph. Zavartalanul folytatta.
Tbbszr megprbltak belpni, tjutni, megtrni az alagutakat hasztalan. Kp-
telenek r. J pr ve fel is hagytak vele.
Azt mondod, mr vek ta kapcsolatban vagytok ezekkel? Gdb hitetlenkedve
csvlta a fejt.
Trgyalnunk kellett. Az ezstmaszk egy pillanatra az tjr fel intett. A tlfl
biztonsgos s Tarinon kvl van.
Megrontott trpkkel, tyrrakokkal s egyb gonosz fajzatokkal trgyaltok? Mgis
kinek a nevben? Bul Ruurig nevben, herceg.
Benneteket megrontottak, eskszm csikorogta Gdb a szavakat. A homly-
testvretek bekebelezte a lelketeket. .. vatosan oldalra lpett, hogy nagyobb tvol-
sgot tartson a kt vrtest l, ha mgis harcra kerlne sor. A tbbiek nem mozdultak.
Beszlnnk kellett velk, herceg hajtotta le a fejt az ezstmaszkos. Vannak
elvesztett terleteink. A fattyak er sebbek, mint valaha.
Gdb hitetlenkedve csvlta a fejt.
n eddig mirt nem tudtam, hogy Tarin orszgba beleharaptak az tkozottak?
Az uralkod tudja egyltaln?
Nem kapott vlaszt.
Hirtelen nem is tudta, mit kellene most tennie. Ttovn megemelte jobbjt, aztn
visszaejtette megint, szra nyitotta volna a szjt, azutn azutn megrtette. Meg-
rtette, hogy mi folyik itt.
Hihetetlennek t nt, de mindenben jellemz volt a mlyvgiekre. Igazsg szerint
akr mg rmet is rezhetett volna, amirt gy zelmet aratott, amirt beismersre
knyszerltek. Most rtette meg, hogy a kt r hallgatsa mgtt a szgyen hzdik.
Tlzott bszkesg. Hiszen el kellett titkolniuk, hogy nem lltak helyt a rjuk bzott r-
poszton. Hogy csaldst okoztak Tarinnak. Vgs soron most ismertk be, hogy
meggyengltek. Vagy tnyleg az ellensg er sdtt meg annyira
Igen herceg, Tyrrano er sdtt meg ennyire szlalt meg Migdag Odar, hogy
Gdb sszerezzent, mint a kisfi, akit csnytevsen kaptak. Kzeleg a fekete hold,
s Tarinnak minden trpre szksge lesz, ha meg akarja vdeni magt.
Mindre? krdezte a herceg.
Szerinted valaha is a tudomsodra hoztuk volna mindezt, ha nem lenne clunk
veled? nzett r az ezstmaszk. Itt most nem arrl van sz, hogy ltezik-e tjrs
Tarin s az als fldek kztt. Az a krds, te visszajssz-e onnan, ha tmsz oda s
beszlsz velk?
Hogyan? h klt htra Gdb.
Azt szeretnm, herceg, ha tmennl oda, hogy magad lss s hallj. Migdag
Odar lpett kzelebb, botja finoman koppant a kvn.
lb Oggi testvrccse elgondolkodva nzte a kzeled alakot. t kellett rtkel-
nie hirtelen mindent, amit az el bb elbizakodottsgban gy zelemr l, igazsgrl s
ktelessgr l gondolt. Hiszen mi is akadlyozn meg a mlyvgieket, hogy itt tegye-
nek pontot a trtnet vgre? Miel tt beszmolhatna brmir l is az uralkodnak. Mi
sem egyszer bb annl, mint bekldeni a Semmibe. Vagy akr knyszerteni is kpe-
sek lennnek? Gdb immr bizonyos volt benne, hogy ha kell, a kt vrtest tnkre-
zzza, kerl, amibe kerl. Utna pedig
Shajtott.
Nem. Kptelen lenne kezet emelni a K atya legf bb szolglira. Egsz vilgnak
tartoszlopra tmadna akkor, s a gondolattl is elszgyellte magt.
Mindennl nagyobb szksge lett volna a higgadtsgra, de csak sszezavarva s
becsapva rezte magt.
Tarin kirlya termszetesen tud a vesztesgekr l mondta az ezstmaszkos r.
Gondolom, azrt is egyezett bele az utazsodba, hogy ltala maga is tisztbban
lsson. ppen elg dolga akad a perleked Szvetsg embernpvel, taln jobb is,
ha egy tntorthatatlan harcosa vllra veszi srget gondjai egy rszt.
S vajon j el re mirt nem szlt nekem minderr l? Gdb krl forgott a vilg.
Gondolom, hogy tiszta fejjel rtkelhess, ha szembeslsz a valsggal.
Mifle valsggal?
Ha gy tetszik, herceg, a homly testvreddel. Migdag Odar hangja csak sutto-
gs.
Gdb sszeszortott szjjal nzte a vnsges teremtmnyt.
Kelepcbe kldesz, r? krdezte vgl.
Csupn prbra.
S ha ellened szeglk?
Nem szeglsz, herceg. A tud hangja kemnyen kopogott a visszhangos te-
remben. j korszak kzeleg, s bizony brmit hozhat. Meglehet, egyszer olyan
helyzetbe knyszerlk, hogy azon kell morfondroznom, alkalmasnak gondollak-e Ta-
rin trnjra. A vlemnyemre pedig mg ha nem szeretik is , ltalban adnak oda-
fent. Tudnom kell, alkalmas vagy-e ilyen feladatra. De ne bzd el magad. Mg akkor
sem biztos, hogy hiszek majd benned, ha visszajssz. S t, akkor kezdelek majd csak
nzni igazn.
Mintha elfradt volna a temrdek beszdt l, elhallgatott, s lassan visszastlt a
tls falhoz.
Prdnak vetntek? csvlta fejt Gdb. Annak semmi rtelme nem lenne,
herceg nzett r a szemrs nlkli maszk. Ha nem jssz vissza, knny voltl s
vge a histrinak. m nem akarjuk, hogy teljesen vdtelen legyl. Kapsz egy trsat
is. Amanthar veled lesz. Ez valban egy prba.
Amanthar. Gdb a kis grnitldra pillantott. Ekkorra vilgoss vlt el tte, hogy ha
nem akar szgyenszemre kezet emelni a kt f papra, mindenkpp t kell lpnie a ka-
pun. A becslete is ezt diktlta. Ha pedig ez az egsz mgis a megrontottak csapdja
lenne, ht megprbl majd valahogy visszajnni, s akkor jbl kezdik a beszlgetst.
Rendben, bemegyek mondta. Hallotta, hogy a kt vrtes megknnyebblten
shajt. Szemmel lthatan nekik sem volt tl sok kedvk megkzdeni Tarin egyik ka-
pitnyval. Mi ez az Amanthar?
Inkbb kicsoda mondta az ezstmaszkos, mikzben a ldikhoz stlt, s vato-
san leemelte k tetejt. Mintha halvny parzsfny szremlett volna bel le a fekete fa-
lakra, vatos ecsetvonsokkal felvitt sznek szinte nem is ltszanak. s egy j ta-
ncs, herceg folytatta, mikzben a ldikba nylt. Nyugodj meg vgre! A ronts
hamarabb megleli a zaklatottakat.
Gdb mogorvn szusszantott. Nem mondhatta volna, hogy minden megvilgoso-
dott el tte. S t. Egyel re gy t nt, nincs ms vlasztsa, engedelmeskednie kell a f -
papoknak. nmagban ennl termszetesebbet el sem tudott volna kpzelni, de ezt-
tal a mlyvg sszezavarta s elbizonytalantotta. Az imnt kevs vlasztotta el attl,
hogy valami vgzeteset, valami kijavthatatlant kvessen el, s most mly llegzetekkel
prblt lehiggadni. Hogy semmi ne kerlhesse el a figyelmt. Fl szemmel a remeg
foltot figyelte a terem faln.
Ki ez az Amanthar, r Ph? krdezte. A sttsgbe ltztt trpe egyel re nem
felelt. Kt kzzel nylt a grnitldikba, s kiemelt onnan valamit, ami a cseppfolys,
koromszn kpnyegen keresztl is felizzani ltszott, amikor el vettk rejtekb l. A
trpe sz varkocsa izgatott kgyknt tekergett a htn.
Amanthar, herceg fordult vgl fel. Kt el renyjtott tenyern hat, ujjnyi vas-
tag gy t emelt Gdb el. A karr-khazadi harcos mg soha letben nem ltott eff-
le fmtvzetet, mgis azonnal tudta, mi az. Kklunirral s ezsttel kovcsoltuk
ssze, a nevt maga rulta el neknk.
A herceg mulva nzte a gy ket, akrha megbabonztk volna, nem tudta, s
nem is akarta elkapni a pillantst. A hat klns, a trpeszemnek tompa izzssal de-
reng trgy felsznt sosem ltott tkletessg vsetrendszer hlzta be, aprlkos
gonddal meglmodott tvsremek. Vagy pedig s Gdb egyre inkbb gy rezte,
ez az igazsg maguk a gy k tekeredtek ily bonyolultsg szvevnybe.
Eleven fm suttogta megillet dtten.
Taln most mr elhiszed, hogy nem a vesztedbe kldnk, herceg mosolygsan
sz dtt ki r Ph hangja az ezstmaszk all, de az larc fenyeget bbnek t nt, mint
valaha.
Benneteket szolgl vetette ellen Gdb, de a K atya papjai nem figyeltek r.
ltzz fel bel szlt az ezstmaszk. Mutasd, herceg, a jobbodat!
A harcos engedelmeskedett, r Ph pedig halk mormolsba kezdett, s szertartsos
mozdulatokkal sorra meggy zte Gdb minden ujjt. H vs, megnyugtat rzssel
simultak kezre a vaskos kszerek. Rcsavarodtak az l testre, s a herceg megdb-
bent, mily nehezek. Vastagsguk miatt kptelen volt sszezrni a tenyert, s nem is
frtek el egyazon magassgban az ujjain. Kzelebbr l mg mulatba ejt bb volt finom
cirds felsznk, a szem eltvedt a vsetek kacskaring tveszt jben.
Most a balodat, herceg!
Gdb a gy ket bmulta, egsz kzel emelte azokat a szeme el, s szinte ntu-
datlanul nyjtotta a tud fel a msik kezt.
Dth ddth sh rsahh htd sh suttogta r Ph, s a legnagyobb gy t a
herceg hvelykre hzta.
A karr-khazadi harcost kirzta a hideg. Az eleven fm megmozdult. Olyan volt, mint
egy dal.
A gy k apr vsetei felbomlottak, s ezer tapogatz kacsra szakadtak. Akr a
fny fel kapkod nvnyi szlak, gy szimatoltk krbe a leveg t, majd megindultak
flfel a herceg karja mentn. Miknt az erek, gy hlztk be lassan a kezt, itt sz-
szecsavarodtak, msutt elgaztak megint. Kkes izzssal fonta magt egyre feljebb
az eleven fm, indja bemszott a vrtezet illesztsein, megsimtotta a frfi karjt,
akrha incselkedne, a dal pedig egyre er sdtt.
Gdb fejben egy pillanatra felvillant, hogy vgkpp elveszett, de csak leny gzve
figyelte a karjn flfel nvekv kkes pnclzatot. Nyaka kr lassan tompn izz
gy t csavart a nvekv fmszlak erdeje, majd ott hirtelen megrndult, s egy pilla-
natra megtorpant. Lncfle szemekbe hullott szt, amely egymsba kapaszkod hur-
kokkal sz tte egybe magt s bebortotta a vllt. Azutn, akrha lezrn a nveke-
dst, spirlba tekered srknyfarokk dermedt, s egy shajjal megllt. Ekkor meg-
remegett a herceg baljn nyugv gy is, lassan egyetlen tekerg kgyv formlta
magt, gy kszott fel csigavonalban a harcos msik karjn. A vllnl valdi hll fe-
jet is alkotott magbl, s az eleven fm llat vgl a vlldsz srknyfarkba harapott.
Lgy dvz! A nevem Amanthar. A hang a fejben szlalt meg. Gdb megre-
megett. Egy n volt az.
Bul Ruurig veled! felelte a herceg. Dabbibbli Tammi Gdb vagyok a Torof
nemzetsgb l, a Medvel , Tarin hercege s kls seregeinek kapitnya. K lb
Ogginak, az orszg kirlynak testvrccse.
Vigyzni fogok rd A hang egy pillanatra ttovnak t nt, melyik nevet is
hasznlja. Medvel herceg.
Gdb nem eskdtt volna meg r, de mintha nevetst hallott volna ki a hangbl.
s n is vigyzni fogok terd mondta nkntelenl. Herceg Az ezst-
maszk krd n nzett r. Felkszltl?
Gdb mly llegzetet vett. A fmindk fonta erezet vagyis a n gondolta a
harcos h vsen, megnyugtatn simtotta a karjt. vn. A trpe biccentett.
Felkszltem.
R Ph el zkenyen flrellt az tjbl, elhtrlt a fmberaksos sziklakerett l, s
jobbjval mutatta az utat Gdbnak, mintha csak maga el engedn. A semmi htbor-
zongatn hullmzott a faragott vek kztt.
Lesz ott valaki? krdezte a karr-khazadi.
Mindig van ott valaki mondta az ezstmaszk.
Gdb lehunyta szemt, s belpett a fnytelen remegsbe. Sima, akr a mz.
Nem meleg volt odabent. Forrsg.

***

A fldcsuszamls srral, k vel s szilnkokra zzott erd vel szrta tele a katlant. A
tarini t gerince ugyan nem trt el, de sebeslt kgynak rmlett, ahogy elt nt a mr-
fldszles omls k morzsalkos pereme alatt. Akrha valamely risi er megrntot-
ta, elmozdtotta volna a szzadves kveket.
A fldinduls egy kisebb vlgyet zzott tnkre. A ktfel l alzdul srmocskos
hordalk a legalacsonyabb helyen is harminc l magasan torlaszolta el az utat, a meg
megjul es barna csermelyeket, patakokat mosott al a trt erd vel, sziklamorzsa-
lkkal vegyes jdonat domboldalbl. Boka felett r roppant pocsolyt nvesztett az
alacsonyabb rszeken ebben vesztegelt most tvennl is tbb, kisebb-nagyobb jr-
, kiskocsik, taligk, mlhs szamarak, szekerek el fogott szvrek vegyesen ,
mire a hartingi karavn fstkdt lehel vasalt batrjai odartek. Az es halkan kopo-
gott a tet kn, a b rkkel takart poggyszon.
A hartingi trpk dl krl jutottak a frissen felszakadt hegyoldalhoz, de a trtntek
hre mr hajnalban elrte a kocsisort. Fejsze Bars az els k kztt ugrott le a bakrl,
csizms lba barna habot vetett a pocsolyban. Kvncsi volt, mi igaz mindabbl, amit
hallottak. Az els fnyekkel rkezett a kt gianagi keresked , akik a hegyomlsrl el -
szr mesltek nekik. k szerencssen megmenekltek, jszakra a vlgy als szaka-
szn lltottk fel straikat, nem rt el hozzjuk a csaps. Sinog Kulba indultak egy
nappal korbban, miutn gabons zskjaik elt ntek Tarin torkban, k maguk pedig
pusztn a pnzes zacskikkal, karr-khazadi ruk nlkl visszafordultak. A trpk or-
szga immr nem rult semmit a sajt portkjbl.
Fejsze Bars az jszakai fldrengs miatt rosszat sejtve, jval korbban, nem sokkal
jkzp utn megindtotta a batrokat. A gianagiakkal ekkppen mr az ton s nem
Tooma szobrnl tallkoztak. A kora dlel tti borongssal rkeztek az emberek, s ap-
rra elmondtak mindent, amit tudtak a karavn vezet jnek. Ez pedig nem volt sok.
Csupn abban voltak bizonyosak, hogy egy egsz hegy zdulhatott a vlgy fels bb
rszeire, ott, ahol meredek szirtfalakkal szorult alig ktszz l szlesre.
Arrafele aligha juttok t ezekkel intett a magasabbik ember a vasalt batrok fe-
l. De azok sem, akik kisebb alkalmatossgokkal rkeznek. Mondtuk mindenkinek,
aki szembejtt.
Nem mintha szmtott volna legyintett a msik.
Nagy a baj? krdezte Fejsze Bars.
A gianagi elkapta tekintett, gy shajtott. Ki akar rossz hrt kzlni, mg ha isme-
retlennel is?
El fogtok ksni mondta vgl. Nem juttok el a Kapuig, t kell kelni az oml-
son. A tariniak azt mondtk, hamarosan minden bezrul.
Ez volt szinte minden, amit tudtak, amikor vgl megrkeztek a sokadalom szlre.
Fejsze Bars el refutott jdonsgokrt, a tbbiek jobb hjn a bakrl mregettk a sr-
mocskos vizet a kerekek alatt, az elnttt mez itt-ott srl fl nyl fveit. Tb s
fivrei is lemerszkedtek a kocsikrl, s vlaszok utn nztek a megrekedt szekerek s
perleked trpk kztt.
Az omls fekete rnykknt magasodott a szemhatron. Apr hangyk srgl dtek
az oldaln, fel egszen az jdonat hgig a kifordult sziklk s elmorzsolt farisok
kztt. Az els knt iderkezett trpk azta mr lepakoltk legfontosabb kincseiket a
nlklzhetetlenek kzl hiszen mr ide is csak a felszni ltk maradvnyaival r-
keztek s vkonyka lncokat alkotva cipeltk terhket az ttalan, omlatag, jdonat
hegyoldalon. Innen-onnan fehr fstkgyk tekeregtek a felh s, alacsony gboltra
nhny g ldozat az istenek s a h s-szentek segtsgrt. Egszen tvolrl dny-
nyg dal foszlnyait vitte nha a vesztegl kocsikig a szl. A lncknt araszolok ne-
ke volt az a maguk mdjn gy prbltk nyugtatni a hegyet.
Nagyon nagy varzs ez mondta Tbnak fejcsvlva egy r t szakll vjr, aki
Sinog Kul fel l rkezett. Megmozgatja a fld ramait. Tlsgost is dnnygte mg,
majd cifrt kromkodott.
Az omls peremvidkn lltak, kicsit tvolabb a nagy nyzsgst l, egy nemrg
odagrdlt nagyobbacska szikla mohos arcn.
Beszltem Kadal egy papjval mg Kulban mondta merengve a r t szakll.
Tekintett nem kapta el a sarat tapos kavargstl. tzott b rkalap takarta az arct,
karimjn apr ujjakkal dobolt az es permet, nagy csppekk gy lt, miel tt alhullott
volna. Azt mondta, brmiknt kszlnk is, sokkalta nagyobb varzs ez mindennl,
amivel vszzadok ta csak ksrleteztnk.
Shajtott.
Azt is mondta, brmi megtrtnhet
Tb dbbenten nzte a forgatagot. Rengeteg katont ltott. k voltak az els k, akik
az omls utn Tarin fel l megrkeztek. Kadal papjai jttek velk, hogy megnyugtassk
a hegyet s megszilrdtsk az omlsokat. A csendben, nhny pattog szval irny-
t elljrk egyhamar sztosztottk a harcosokat. Java rszk utat prblt kialaktani
az jdonat hgig, megtallni a legbiztonsgosabb svnyt, amelyen a fontosabb
holmikat kimenekthetik, hogy az regek s a gyerekek is tkelhessenek. Egy msik,
biztonsgosnak tlt omlsvonalat is megszilrdtottak a Trnkat Renget papjai, oda
napkzp tjkn megrkeztek a tloldalrl az els szvrkaravnok. A tbbiek a be-
vndorlk szekereir l kezdtk lerakodni a hasas poggyszokat, hogy a szrazabb he-
lyeken az asszonyok tcsomagolhassk s jrarendezzk ket, miel tt az szvrek
megindulnnak velk Tarin fel. Nhnyan takaros halmokba hordtk mindazt, amir l
tulajdonosaik nha knnyek kztt, de lemondtak. Tb ltott ott mindent: faragott
lb asztalkt, bronz fklyatartkat, kristlyos ram vet, cserpednyt s knyveket.
Foltozott ponyvkkal prbltk a katonk valahogy vdeni az es l.
s ht brmi meg is trtnt mondta a r t szakll, s jfent elkanyartott egy
komolyabb szitkot, ezttal az emberek nyelvn. Nzd az utat! fogta meg Tb kar-
jt, hogy forduljon a mutatott irnyba. Mindig a fldmlyi vonalakat kveti, most meg
akrha arrbb rncigltk volna. Nagyon sszekavarjk a rendet a tudk ezzel a kr-
bezrssal.
Nagyot shajtott, s gy mutatott vgig a sziklaomlssal szemkzti mez n.
Mr nagyjbl a szemnek is lthat, merre mozdult el a li. Az t persze minden-
nl jobban mutatja, de krben vgig a vltozsok is. Amott, ltod, kiss megrogyott az
a domboldal. s amarra is van egy kisebb sppeds. Meg persze ez itt a htunk m-
gtt.
Ezt a tudk csinltk mlzott Tb. Roppant ll hangjnak emlke rezgett a
fejben.
Nem is a toroni anyaszomortk, hogy gebednnek meg azok is egy szlig csi-
korogta a r t szakll.
Ht nem tudtk, hogy ez ilyesmivel jrhat? krdezte a hartingi trpe.
Ha engem krdezel, nagyon is tudtk, hogy lehet ilyesmire szmtani, s taln va-
lamifle el kszleteket is tettek. A Renget papjai elg hamar megrkeztek, mintha
vrtak volna a dologra. Csak ht elhallgatott.
No, elg a bmszkodsbl! Abbl nem lnk meg kiltott fel Tb, s ssze-
csapta a tenyert. A r t szakll kzben egy pipt kapart el valahonnan az vb l s
komtosan tmni kezdte, mint akinek minden mindegy mr.
Minden jt nektek! bcszott a sinog kuli fick. Kadal segtsen mindenben!
Elmosolyodott. Tb meglapogatta a htt, azutn visszaindult a batrokhoz.
Id kzben a katonk nekilttak a kirlt szekerek s furikok eltakartshoz. Kicsi-
vel arrbb vittk az immr hasznavehetetlen jrm veket, hogy msok is kzelebb fr-
zhessenek az omls lbhoz. Kifogtk az llatokat, s amelyikr l gy gondoltk, te-
herszlltknt is hasznt veszik, azokat visszavezettk a halmokba rendezett csoma-
gokhoz.
Tb nhny ismeretlen trpt ltott a batrok krl szorgoskodni, mikor visszarke-
zett. Hajnalban keltek t az omlson, s most erejket megfesztve dolgoztak azon,
hogy a hartingiak id ben eljuthassanak Gromthi Karr-Khazadba.
Honnan kltztk vissza? krdezte az egyiket, aki segtett neki s felesgnek,
Msnak bekormnyozni a batrt egy frissen felszabadult helyre, ahol mr megkezd-
hettk a kipakolst. Tengelyig sllyedtek a srba.
Mi nem kltznk vissza felelte a trpe. Habnak neveztk s valahonnan Konkh
kzelb l vezettk ide az istenek. B rig zott malaclopja alatt, de arcrl, gy t nt,
semmi nem moshatja le vigyort.
Tb meghkkent.
Akkor mit kerestek itt?
Segteni jttnk mondta nygve a msik, mikzben leemelt egy vasalt ladikot a
batr ajtajbl. Illetve folytatta olyanokat keresnk, akik kint maradnnak in-
kbb.
Kint? krdezte Tb. Itt hamarosan hbor lesz. Jn a a fekete hold mr
most is minden sszekavarodott.
Korfordul kzeledik felelte a vigyorg frfi. Az mr csak ilyen. S ktlem, hogy
ms lenne odabent intett llval a fldcsuszamls, Karr-Khazad irnyba. Nem
hinnm, hogy szp napok jnnnek.
Tb hallgatott egy sort. sszeszortott szjjal lbalt feljebb, a szrazabb rszekre,
ott tette csak le a terht. A csizmja egyel re mg brta, nem zott be.
s mit akartok kezdeni magatokkal idekint?
A msik szusszant egyet, s lehuppant az eddig egyenslyozott ldra.
J pallrokra, k vesekre, kovcsokra itt fent is szksg lesz. Konkh csak a
Tarinba vezet folyosit zrja le. Trt karokkal vrnak Sinog Kulban, Masgarban,
Kahrban de mg a Riegoy vrosokban is. Tudjk, hogy elkel a tudsunk, mert jn a
vihar.
Az es egy id re most megkegyelmezett nekik, s a szrke felh k anlkl hztak el
flttk, hogy terhket a fejkre zdtottk volna.
Karr-Khazad fl mennek mondta a msik, amikor ltta, hogy Tb a fellegeken
mereng.
s mit akarnak t letek Riegoyban? krdezte Tb, de szemt nem vette le az
gr l. A kcos cafrangokra szakadt pra szinte vgigsimtott a hegytet kn zg
fenyves cscsain.
Er dket, falakat gondolom felelte Hb. Fegyvereket. Azutn, ha megjn a
hold megvonta a vllt nem tudom. Taln fldmlyi rejtekeket.
Tbot kirzta a hideg a fekete gitest emltsre. A jeges, fenyeget rzetek eml-
ke oly er vel horgadt fel benne, hogy a szve a torkba ugrott.
Mi biztosabb rejteket tudnl Tarin trninl?
A msik elmlzott egy kicsit.
gy is, gy is vgleg megvltozik minden. Akkor meg szinte mindegy is, merre va-
gyok, amikor beksznt.
De hiszen ez h tlensg, nem?
Tarin nevben s megsegtsre teszem a dolgom ezutn is a fldeken vigyor-
gott Hb, s felkszldott a ldrl. Hrnevnek dics tsre. Meg azutn ta-
ncstalan mozdulattal mutatott krbe szeretek itt az g alatt.
Msa rkezett nagy sebbel-lobbal a tvolabbi poggyszkupac irnybl. Szokny-
jt sszemocskolta a sr, de most gy t nt, ez volt a legkisebb gondja.
Hinyoznnak a csillagok, a virgok, a fellegek mutatott a magasba Hb. A
borok, a slt csirke meg a verekeds somolygott.
sszed l a vilg, ti meg itt virgokrl s csillagokrl brndoztok?
Meg verekedsr l vetette kzbe Hb.
Brgy lelkek, ht mi lesz a munkval? A n egszen nekipirosodott, ahogy r-
juk ripakodott, de a szavaibl mosoly hallatszott. Oly er snek, lettel telinek s elpusz-
tthatatlannak ltszott, ahogy ott, piszkosan perelt velk, hogy Tbnak hirtelen kedve
kerekedett megcskolni.
Meg is tette.
Csinljuk, kavicsom mondta.
Csak mr ltnm nevetett a n . Mit tudtl meg, mikor zrul a kapu?
Beszlik ezt is, azt is. Mg van id nk, azt hiszem.
Megkrdezted apdat, hogy miknt dnttt? Mr megyek is.
Msa lemondn shajtott. Hb csak a vllt vonogatta vigyorogva, azutn vissza-
indult a batr fel.
Az reg kicsivel tvolabb lldoglt. Egy derkban megroppant, hatalmas feny ki-
csavart gykrzete tartott menedket a feje fl.
Ht tnyleg minden megvltozott mondta csendesen, amikor fia felkapaszko-
dott mell. Tb nem felelt.
Mit is mondhatott volna? Valami tnyleg eltrt. Vglegesen. Igazbl taln nem is
hittk el, hogy ennyire komoly a helyzet, csak a legutbbi id kben. Mindig ott bujklt
bennk a remny, hogy egyszer minden megjavul majd.
Nem gy trtnt. Attl a hull levelekkel foltos szi hajnaltl kezdve, amikor Tarin
kvetei visszaindultak Karr-Khazadba, semmi nem volt ugyanaz.
Hogy csinljuk? nzett Tb az apjra.
Ezttal a ghrt. krdezte, a nagycsald vezet jt. fogja megmondani, mitv k is
legyenek.
Sietni kell mondta Farran Tbri. Mihelyt elkszlnek az els mlhs llatok,
elindulunk. n vezetem majd a sort, s megprblunk minl tbb mindent
kzibatyukban magunkkal vinni.
Nem lesz elegend szvr, apa. Most kr
Tudom felelte az reg, s fia vllra tette a kezt. De hamarost jak rkez-
hetnek odatrl, s el bb-utbb ezek is visszarnek majd.
Holtfradtak lesznek mind. Lassak.
Ktsgkvl gy lesz, Tb, de ezen nem vltoztathatunk. Azzal f znk, amink van.
Tb megvakarta a fejt.
n az asszonyokkal s a gyerekekkel el remegyek folytatta Tbri , s min-
denki mssal, akinek nem kell itt maradnia.
Itt maradni?
Tbri keser n elmosolyodott.
Fiam, amit itt ltsz, az mindennk, ami maradt neknk. Amit csak lehetsges,
magunkkal kell vinnnk. Tarinban mindenre szksgnk lesz, amit csak megmenekt-
hettnk, mert slyosat shajtott, lemondn, beletr n. Vannak ott rokonok, de
igazn csak magunkra szmthatunk majd. n pedig fordult a fia fel nem enged-
hetem, hogy a sagaddom jobban meggyengljn, mint az elkerlhetetlen. Az es j-
fent rkezdett.
A lnyok most sztszedik a holminkat s eldntik, mi az, amit nlklzni tudunk.
Utna azonnal indulunk. Vgy magad mell ngyet a fivreid kzl! A ti feladatotok
lesz, hogy minl tbbet megmentsetek abbl, amit htrahagyni knyszerlnk. Legk-
bb holnap hajnalban azonban nektek is indulnotok kell. Tarin kapujnl Fejsze
Barssal bevrlak bennetek.
Tb megkszrlte a torkt.
Megrtetted, amit mondtam? hunyortott r az reg. A fia blintott. Azt gondo-
lod, msknt kellett volna dntenem?
Nem bkte ki Tb.
Akkor rendben. Bzom benned, fiam. Na, uzsgyi, eredj ht a dolgodra!
A racklalovasok mintegy kt rval ks bb rkeztek. Egy ktelk a sagtakarri dan-
drbl, csupa kistermet , kemnykts harcos. Egysgket jelz fekete vsznaik
bgyadtan csngtek. Htasaik kemnytett b rvrtezete csillogott az es vzt l, mellr-
szkre ellipszisbe foglalt csillagot billogoztak. Ha ugyan szlftta sz ke szaklluk, csa-
takos stkk nem lett volna elg rulkod, ez a jelvny, Kahir szeme mindennl job-
ban mutatta, hogy a jvevnyek a sg trzsb l valk.
Az egyel re htramaradsra tlt csomagoktl nem messze ereszkedtek le, egy ki-
sebb szrazulaton. A racklk gy igazgattk szrnyaikat szerte a kveken, akr a ma-
darak. Els re a ktelk vezet je ugrott le a nyeregb l, a tbbiek egy darabig zordan
nzel dtek a sokadalmon, csak azutn kvettk a pldjt hadd pihenjenek az lla-
tok. S szvs , zottbarna kpnyegeik nehz hullmokban rogytak mgjk, rc-
sisakjaikon halkan pilinklt az es .
Farran Tbri s csaldja ekkor mr nekivgott az omlsnak. Az reg egy j fertly-
rja elindtotta a menetet, most mgis szinte mind meglltak, s kvncsin lveztk a
harcosok rkeztvel bellt rvid sznetet. Csak az id sebbek lttak kzlk eddig tu-
catnyi racklt egytt ilyen kzelr l. jra megindultak azutn, lassan botladozva a ml-
hs szvrek kztt. Csupn a szemk sarkbl engedlyeztek maguknak egy-egy
pillantst htra, a vlgy fel.
A ktelket vezet sg harcos fejcsvlva kzeltett a csomagkupac mellett elrvul-
tan pislog Tbk fel. Fak szakllrl nagy cseppekben hullott al a vz.
Ti mit kerestek itt egyltaln? drrent rjuk kszns helyett.
A hartingi trpk rtetlenl nztek ssze.
Ezt hogy rted, uram? krdezte Tb, s egy kicsit el lpett, jelezve, hogy be-
szl a tbbiek nevben.
A racklalovas melljk rt. Sisakjn ezer apr knnycsepp az es , a bal szemt
borzaszt csaps marta el a kese szakll egy rszvel egytt. Mind jknl alacso-
nyabb volt.
Mirt az utols pillanatban jttetek?
Tb egy kicsit felfortyant a krdsen, de megprblt uralkodni magn. Honnan is
tudhatta volna a msik, hogy a kln mr ngy hnapja mst sem csinl, mint a bevn-
dorlst intzi, s hogy az azt megel esztend sem az j vjatokrl, m helyekr l s
templomlltsokrl szlt.
Dolgunk volt, uram mondta csak vgl. Nem tudtunk hamarabb jnni.
Mindenki ms korbban tudott jnni.
Mi nem. Tb hangja tovbbra is feszlt maradt, benne volt az egsz tkozott
nap sszes baja s ny gje, a b vs ll mindent lebr hangja, a hegyomls, az es ,
Msa, aki a gyerekekkel most valahol a szakads felnl botladozhatott. A fradtsg.
A fekete hold.
Ht ez elg baj mondta a sg, s hegyeset kptt. Ha nem indultok azonnal,
nem juttok be.
Meg kell vrnunk, amg visszarnek a mlhs llatok.
Ez itt a titek? intett a kupac fel, s kzelebb stlt.
Igen, ez lenne az shajtott Tb.
A racklalovas intett Hbnak, hogy arrbb llhat, s kszsgesen lpett oldalt, mg
a harcos megemelte a hadsereg jeleivel sz tt ponyvt.
Ez rengeteg. Hagyjtok itt, s menjetek, ha oda akartok rni.
Fel kellett emelnie a fejt, ha Tb szembe akart nzni, arcnak sztmart bal fele
most valahogy pajkos hunyorgsnak, s nem szrny sebnek t nt.
Ms is htrahagyott holmikat intett krbe , volt eszk.
Nos, ezt nem fogjuk itt hagyni morogta egy hang Tb hta mgtt. Taggi is
kezdte elveszteni a trelmt. A hadsereg legkivlbb tancsai ellenre sem.
Ejnye, no! pillantott r a sg. Azutn mirt, heves ifj?
Taggi b sggel elmlt mr kett szz esztend s, gy akr srtsnek is felfoghatta
volna a szavakat, s taln tnyleg csak Tb marka, az a szorts az alkarjn volt, ami
visszatartotta a vlasztl.
Valban akad olyasmi, amit akr itt is hagyhatunk felelte a ghr fia. De bzunk
a K atyban, hogy hamar segtsget kld, s azokat sem kell veszni hagynunk.
Atym magval vitte a kln s a sagadd aclmedvit, de a csaldll itt maradt a fel-
gyeletnkre. Legalbb egy er s l, ha nem kett kellene. Azokra vrunk. A kalap-
csokat, ha kell, a vllunkon visszk Tarinig.
Piszok egy gy mondta a mart arc harcos. Hm
Rosszabb lenne, ha mg a shrok is a nyakunkon lennnek Tb nem tudta, sr-
jon vagy nevessen-e.
A racklalovas atyskod mozdulattal tgette meg a frfi vllt. Mintha megenyhlt
volna, vagy legalbb valamely egytt rz j szellem simtana rajta vgig.
No, legalbb a farkasfattyaktl nem kell tartani, fiam.
Nagyszer mondta Tb fak hangon, de nem t nt klnsebben boldognak.
Leginkbb magnyosnak ltszott.
Tbbheti jrfldnyire vetettk vissza krben a shr portyzkat. Elinaltak, amikor
meglttk, hogy Tarin minden torkn, amit csak a felsznre nyit, a hadsereg vonul el .
Az egsz hadsereg
Ugyan, fiam, ltszik, hogy nem rtesz a harchoz! De arra ppen elegen vagyunk
kint, hogy megszalasszuk a mocskokat.
Nagyszer ! ismtelte Tb, s a racklalovas arct vizslatta. Bszkesg? Hit? Hi-
sg? Nem tudta eldnteni, mit is lt ott. Megengedsz egy krdst, uram? bkte ki
vgl.
No biccentett a harcos.
Ti visszatrtek Tarinba? Az a sok katona ugye mind visszatr?
A sg jl megfontolta, mit is vlaszoljon, s jkort pktt, miel tt felelt volna.
Mi oda megynk, ahov a parancsnokaink vezetnek.
Tb floldalas mosolyra hzta a szjt, mintha nem is igazn szmtott volna ms-
ra.
Ez most mit jelentsen?
A racklalovas sszbb vonta magn az tzott kpnyeget, megmaradt szeme
azr csknak rmlett, ahogy a msikat frkszte.
Ez azt jelenti, hogy iparkodjatok. Hatrozott lptekkel ment tovbb a katonk fel.
Prblj neknk lovakat szerezni, uram krte mg Tb, de a msik nem felelt.
Farran Tbri a magasbl nzte vgig, ahogy a racklk a leveg be rgjk magukat,
szles szrnyaikkal habot vernek a vzen, majd er re kapnak s gyors csapsokkal
feljebb emelkednek. Csoportba rendez dtek, s akr egy furcsa madrraj, elhztak
szakkeletnek.
A vezet jk krbekrdez skdtt, beszlt a katonkkal is, de nem segteni jtt.
Nem ez volt a dolga. Egy darabig megakadt a felfel tart trpk hegynek szl dala
figyeltk, ahogy a denevrkutyk elvesznek a szrke fellegek httern.
Az reg ismt nekiindult. Az el tte halad szvrt nzte, miknt keresi meg bmu-
latos gyessggel az llat lba a megfelel lpst. Leny gzte, ahogy az oktalan lny
megtallta a hangot a kvekkel, a heggyel. Majdnem olyan biztonsggal, akr a tr-
pk maguk.
Az szvr htn kt nagyobb batyuba burkolva a kln legfontosabb kalapcsai
utaztak. Gondosan, kln-kln csomagoltk ket, ahogy a szent trgyaknak kijr,
nekkel, simogatssal s telekkel, hogy meg ne hezzenek a hossz ton.
ket kvette Farran Tbri makacs lptekkel egyre csak feljebb. Hta mgtt Msa
jtt, htra csomzva roppant batyu. Most nem mosolygott, s ha az reg nha bizta-
tan visszanzett r, nem tudta eldnteni, hogy az es l vagy a knnyekt l nedves-e
a n arca. Lbainl a legkisebb gyerek, Matti prblt el rbb jutni sszeszortott szj-
jal, ha az reg csak megltta, belesajdult a szve. A kislny gpkutycskjt szortotta
a mellhez, amelyet a kulemaniaktl kapott. A kovcsolt jszg a padln elboldogult
ugyan, de a hegy mr legy zhetetlen nehzsget jelentett neki.
s mind a tbbiek, egyre lejjebb, vgig a sros hegyoldalon: Mass, Hbi, Hsp,
Kabbi, Sg egyik a msik utn, hogy az reg ghr az arcukat sem ltta mr. Htuk
mgtt jszakra kszl dtt a vilg. A hald nap csak borostyn borongsnak rm-
lett, nha mg annak sem. Komor, szrke fellegek futottak a fejk fltt a sttsg fe-
l, Karr-Khazad irnyba.

***

Sima, akr a mz.


A harmadik lps utn hvzzel tlttt alagtnak rmlett a hely, azutn a lthatatlan
anyag megritkult, elfoszlott, akrha soha nem lett volna.
Torof Gdb megllt a tkletes sttsg kzepn. Jobbjba izzadtan nehezedett a
lunirszekerce. Msik kezvel megsimtotta a karjn feltekered eleven fmet. Mintha
er t mertene az rintsb l.
Amanthar felnevetett, akrha csiklands lenne.
Ne izgulj, Medvel herceg. Itt vagyok.
Nem izgulok shajtott Gdb , azt hiszem, inkbb. .. flek. Nehezre esett
kimondania, de valamirt gy gondolta, az eleven fm vrtezet a fejbe lt.
Nem kell flned. Lgy er s magadban, s brmit legy zhetsz.
Gdb hangosan fjt egy nagyot, s beharapta a szjt.
Azt hiszem, menni fog. Milyen messze van mg?
Huszont lps el re, hercegem.
A karr-khazadi mly leveg t vett, s nekivgott. A vrtezet valban segtett lehig-
gadnia, lpsr l lpsre h ttte le az elmjt, csihasztotta a szvt, hogy vgl a l-
legzete is jra egyenletesen pumplt. A n rintse volt az, biztosan tudta. Prblt fe-
lesgre, Hbira gondolni, valahogy elfelejteni, hogy Amanthar van itt vele, s vgl
ebb l is sikerlt nmi er t mertenie.
Az eleven fm asszony megtette neki azt a szvessget, hogy nem kacagott, nem
suttogott. Csak fogta a kezt s vitte egyre mlyebbre Tyrrano orszgba.
Koromfekete volt az a hely is, ahov huszontdik lpsvel kerltek. Azonnal, tud-
ta, hogy megrkeztek: lassan megs sdtt krttk a leveg , jfent tgzolt a forr
mzhez hasonl kzegen. Vgl kilpett egy helyre, amely kormos szagokkal volt te-
le, csnddel s forrsggal, amely Gdb tudta jl Amanthar nlkl alighanem el-
perzseli.
Megfordult. A k keret a hullmz semmivel pphogy kivehet volt a hta mgtt.
Krben jkora lthatatlan tr ezt a halk visszhangokbl azonnal rezte.
Egy pillanatra egy msik fekete terem emlke rmlett fel el tte, a frfiv avatsi
szertartsa estjn, amikor el szr kellett szembenznie homlytestvrvel. Kirzta a
hideg a gondolatra, akrmi meleg lelte is krl. Brmennyire ismer s volt is az rzs,
ezttal kt lnyeges klnbsg is akadt.
Ez alkalommal, ahogy a sket csnd legmlyn hallgatzott, minden sokkalta rm-
bbnek t nt, valsgosabbnak, mintha az a messzi vekbe vesz avatsi prba egy-
szer gyerektrfa lett volna annak idejn. Halkan fjta ki a leveg t.
Msodszor s ez legalbb olyan sllyal esett a latba ezttal itt volt vele
Amanthar.
Megkrdezhetem a kveket? suttogta a herceg.
Nyugodtan felelte a vrt , alighanem mr gyis tudjk, hogy itt vagyunk.
Gdb ezttal msik dalt vlasztott, gyorsat, hatkonyt, egyszer t. Mly ekhkkal
halt el.
Egy hatalmas kupola bels fala mellett llt, amelyr l a sziklanek alapjn gy gon-
dolta, flgmb alak lehet, s nem hajlik vissza a pereme. A padlat krforma sk. Tz-
egynhny lpssel el tte irdatlan csaps hastotta kett, s mly aknban veszett el
odalent taln ms skokon. Gdb felvonta a szemldkt. A helyet minden bizony-
nyal olyan szavakkal formltk, mint Sm-Khazad legals termeit.
Mg el sem csitult a dal utols hangja, a tvolban apr szikra lobbant, mintegy v-
laszul.
Hirtelen s les lng volt, fnye vrses hajlatokat vilgtott meg maga krl a
roppant kupola tls felt. Mgtte feneketlen torok sttlett a sziklafalon. A lng egy-
szer csak nekiiramodott, izz vben kzeledett, akrha valaki elhajtotta volna, tjban
parzs sznekkel festette meg a roppant gmbhjat. Halk szavak rpltek vele.
Lssuk, ki is vagy!
Gdb el szr azt hitte, a meglassdva kzeled t z susog hozz, s csak akkor
kapott szbe, amikor h vs hang szlalt meg az elmjben.
Nem az. A tloldalon. Valban.
Alig lthat, borong rnyakkal rkezett, s a feneketlen torokbl lpett a kupola al.
Kisvrtatva ngy, szrkn izz, apr pont jelent meg mellette, gyenge vilgossggal
hintve be a hibtlan veket. Az alak kzelebb lpett a sziklaperemhez. Gdb nem lt-
ta pontosan, mi is az, de spadt volt, mint a bogrcsimaszok. Valamikor taln trpe
lehetett.
A kzeled t z mintegy kt lpssel a herceg el tt llt meg, fklyafnnyel vilgtotta
meg a krnyket. B bjjal gyrt, apr freg, taln golyv formlt fegyver vagy akr
apr lngszellem is lehetett, most Gdb fejvel egy magassgban remegett a leve-
ben. A trpe gy gondolta, t frkszi.
Egy dabbib harcos mondta a hang, s a karr-khazadi hirtelen megrtette, mi-
knt hihette egy ideig, hogy valahonnan kzelebbr l szl. Mghozz a Torof nem-
zetsgb l. Mily megtisztel .
A hatalmas kupola kikpzse gy vezette a hangokat roppant vei mentn, akr pa-
takmeder a vizet. Az tellenben nyl sttsg minden neszt elvitte hozz. Halk k-
hgst, elgedett szuszogst. Ragacsos nyllal nyl szj csammogst.
Gdb nem tudta eldnteni, vajon a kis reszketeg lngon keresztl az elmjbe is
betekintst nyert-e a msik, vagy csupn valamimd ismerheti a klntetovlsok r-
telmt. Egyel re nem vlaszolt.
Hirtelen moccant a lng, hogy Gdb nem tudta idejben felemelni szekercjt, s a
z elsvtett a lunirfegyver mellett. A mellkasnl tallta telibe, s a harcos mr vrta
az elkerlhetetlenl bekvetkez fjdalmat, m a lng sziporkzva elenyszett a
semmibe, s nyomtalan kihunyt.
Amanthar csendesen kacagott.
S nevetett a msik odat, magabzn, ntelten, gnyosan.
Ki kellett prblnom, Torof, meg kell rtened, ehh-ehhe. A helyemben te sem tet-
tl volna msknt
A ngy szrks szikra egy villanssal klnyi lnggmbkk hzta magt, s r tes
fnybe vonta a tls partot. P rn, grnyedten llt a spatag alak a sziklaperem sz-
ln, akr egy elhzott lrva. Csupasz, hurks zsrred k rengtek minden mozdulatra
ott, ahol egymsra omlottak, kipllott foltok terjengtek a b rn. Kopasz fejn koron-
hoz hasonl diadmot viselt, ez vetett szrs cskokbl font rnykot a szemre, de
ez volt minden ruhzata. Vaskos lbn, reng hasra lg, slyos mellein kacskarin-
gs, vrs hegek tekeregtek. A rozsdaszn derengs csalka rnyfoltokkal szrta tele
izzadt testt.
Gdb meglep dtt. A karcos hangbl nem gondolta volna, hogy egy n vel lesz
dolga.
A nevem Krsbg. Mit akarsz itt, Torof?
A herceg konok hallgatsa tbb mindent jelentett. Azon morfondrozott, egyltaln
szra mltassa-e a szrnyasszonyt. Azon tprengett, hogy tnyleg nem tudja, mit akar
ezen a helyen. Hiszen nem egszen nszntbl rkezett. Vgl mgiscsak vlaszolt,
s azt felelte, amit szegr lvgr l mg igaznak is gondolt:
Ltni akartalak s hallani. Hogy felismerjelek ks bb. Szerette volna, ha er -
sebben, hatrozottabban szl a hangja.
A msik felrhgtt szemkzt, hogy spatag, lomha teste belerzkdott.
Micsoda megtiszteltets, oh, kvek! Akr t is ugorhatnl, s akkor a kis micso-
ddnak is mutatnk dolgokat.
Gdb nem felelt. Azt latolgatta, meddig kell itt maradnia, mit is akarhatnak a tudk
le, s neki magnak meddig akarzik majd engedelmesen vrakozni. A hely egyre
er sebb melygst keltett benne. Idegen volt. Veszlyes. Flelmetes
Szval hallani akartl. Nos, rendben. Egy darabig t dni ltszott, miknt is
fogjon bele.
Gdb halkan szlt, hogy csak Amanthar hallja:
Hazudni fog?
gy vlem, ezt neked kell eldntened, Medvel herceg.
Nem fogok hazudni, Torof vihogott az alak. Elismer en nzett krbe. Tnyleg
gyesen alkottk a tieid ezt a trgyalt De mindegy is, mit mondank, ha feltetted,
hogy csak megtveszteni akarlak
Adok szz szvdobbansnyi id t, szrnyeteg. Ha addig nem gy zl meg, hogy
rdemes rd hallgatni, itt hagylak.
Oh, mg feltteleket is szabsz. No, j, legyen gy. A lrvaforma n mly leveg t
vett, felszikrztak krltte a lng gbk.
A homlytestvred hozott ide, herceg, nem ms. Mert ltni akart s hallani. Mert
tudni akarta, mit knlna neki ez az oldal. Ksznm, hogy elhoztad nekem t.
Nem kapod meg, szrnyeteg!
Azt majd megltjuk, Torof. Tyrrano tze ott van benned is, s elhiheted, hogy tu-
dom a mdjt, miknt kell felsztani.
Gdb keze megszorult a rvid fegyvernylen szre sem vette. Amanthart rezte
vn s h sen magn, felesge kezt a homlokn, Tarint a lelkben.
Az n szvemben a K atya lakozik, s nem enged helyt ilyesminek.
Oh persze, hiszen ti gy tanuljtok. Mert a tuditok arra is mltatlannak tartanak
benneteket, hogy az igazsgot elmondjk nektek. Vagy nem gy van? Nem vrt v-
laszt, gy folytatta: Az els , a nagy kzdelemr l ti egy kicsinyt msknt beszltek.
gy, hogy a sajt hazugsgotok enyhet adjon az egygy ek lelknek.
A hazugsg az fegyvere.
Gdb fejben rgi tantinak intelme sejlett fel. Ezekbe a szavakba kapaszkodott
most, mert rezte, hogy a msik beszdnek ritmusa, akrha mgival sz ttk volna,
lassan elaltatja, elbizonytalantja, s most a herceg minden erejvel arra sszpontos-
tott, hogy ber maradhasson.
A figyelmetlensg nem csupn a harcban lehet hallos emlkeztette magt.
Tudom, hogy nektek azt mondjk, Bul Ruurig vrb l sarjadt minden trpe, ami-
kor az Els Harc idejn sszeakaszkodott Tyrranval, s ez valban igaz, m csupn
az igazsg egy rsze. nmagval kzdtt akkor. Tyrranval, ha nevet akarunk adni
neki. A sajt rletvel. A sajt homlytestvrvel, ha gy tetszik. Sajt teremt fel-
vel. gy ht az a vr, ami akkor ott kimltt, ugyanannyira Tyrran is volt.
Gdb nem felelt, pedig rezte, hogy most kellene valamit mondania, ha meg akar-
ja aclozni magt. Klnben a lass, b vl ritmus szavak elaltatjk, lomra hvjk, s
ezekben az lmokban minden megtrtnhet.
Elszgyellte magt akkor a K atya s megtagadta sajt msik felt folytatta
Krsbg. Lass, tncos lptekkel jrklt fel-al odat, fnygmbjei, akr a
racklaklykk, a leveg ben kvettk. Megtagadta, mert elpuszttani soha nem tudta,
hiszen sajt magt nem lhette meg. S valahnyszor elbizonytalanodott, Tyrrano min-
dig jra megjelent. A reng hjtmegen l kopasz fej a herceg fel fordult. Hall-
gatsz? Nem tetszik taln, amit hallasz?
Gdb harcos volt, akinek a fegyvere mindig tbbet jelentett akrmi okoskodsnl,
soha nem volt j a valls krdseiben, de j tanti voltak, s tudta, amit tudott. m
most az gett szagok, a bjol szavak a rosszullt szlre sodortk, gyomra sszeh-
zdott, elmjnek peremre lassan visszakszott a flelem, a herceg rezte karmos
ujjainak trelmetlen kaparst.
Nincs baj, Medvel herceg. mondta Amanthar, s biztatn megszortotta
Gdb kezt. Nincs baj, csak legyl er s! A t zt l megvdelek, de minden msban
neked kell gy zedelmeskedned. Tarts ki!
De meddig mg? krdezte volna a karr-khazadi, de kptelen volt beszlni, meg-
szorul gyomrbl savas keser sg tolakodott a szjba, hogy kpnie kellett. Mly le-
veg t vett azutn. Mg egyet.
Mindenben benne van az tze kuncogott a szrnyasszony. Lehet ugyan ta-
gadni, de a tagads vaksg, semmi tbb. Mi ms lenne a homlytestvred, mint
Tyrrano maga? ott van mindentt, ahol Bul Ruurigrl beszlnek. Akadtak, akik ezt
megrtettk a trpk kzl, msok mg tiltakoznak a tuds ellen. Krsbg felneve-
tett, s jabb szrke fnyek szlettek a vilgra a feje krl, felvillantak a korona vetette
rnyk mlyn a szrnyeteg szemben.
Gdbnak taln pont ez segtett. j ellenfelek t ntek fel, s mg nem felejtette el
az imnti alattomos tmadst. Mg egyet kptt, s kihzta magt. A keser nyl las-
san elg zlt a forr sziklrl.
Tyrrano a K atya, s a K atya Tyrrano mondta a szrnyasszony, mikor vgl
megllt. Hegtetovlsokkal mart arca petyhdten vicsorgott. Ha pedig mr itt tar-
tunk, tudnod kell, hogy Sugro is maga Tyrrano, csupn ti kertettetek msik nevet neki,
hogy jobban sszezavarodjatok. Ott van mindentt s mindenkiben. Minden trp-
ben. Testvrek vagyunk, Torof.
Hazudsz! kiltotta rekedten Gdb. Marta a torkt a sz.
Nyugtasd magad ezzel Undok vigyor mltt szt Krsbg arcn. Tyrrano
mindig er s maradt, s fennen lobogott, mg az a fele, amit ti K atynak neveztek, r-
szeire esett. Sajt hazugsga, nbecsapsa, tancstalansga folyton gyengtette, mg
vgl feldarabolta, elaprzta nmagt. Ha gy tetszik felfalatta magt a gyermekeivel.
Gdb megtallta a hangjt. Taln a gyermekek, az istenfiak emltse tette. Mr a
nevk felidzse is j er vel ajndkozta meg.
Ostoba vagy! Gyengnek nevezel valakit, ki olyan isteneket nemzett, mint Kadal
s Tooma.
Oh, ht mr nem is jrsz olyan messze az igazsgtl, Torof. Hiszen mr majd-
nem rted, mit is akarok mondani neked. Krsbg szlesen vigyorgott, hjhurks
kezt gnyosan lelsflre trta. Tyrrano soha nem osztotta meg magt. Soha
nem gyenglt. Bul Ruurig ellenben elaprzta a testt, s most szmos darabra hullva
figyel a sttsgb l. Mert sztesett. Az egyik neve Kadal, ahogy ti mondjtok.
De elgyenglt mr ez a formja is, s minden, ami megmaradt a K atybl. G-
nyosan, er ltetetten nevetett, hegtetovlsoktl cskos b re rengett a mozdulattl.
Mostanban mr Kadal sem oly kivl s er s tbb. A K atya jraformlja magt, s
meglsd, a leghatalmasabb isteneteket egyhamar Toomnak nevezik majd. Tooma
nagy s hatalmas lesz nemsokra. Tudod, mirt?
Azrt, mert salakk morzsol titeket, tkozottak! Azrt mordult Gdb, a dh er t
adott neki.
Nem egszen. A fekete hold segt a harcosokon, Torof. Hamarost itt lesz az
idejk. A te id d is, egybirnt, jobb, ha felkszlsz erre. Tooma legy zi majd Kadalt,
amiknt annak idejn legy zte a K atyt, mert a gyermekek felfaljk szleiket. m
ha valamit nem falnak fel rendesen, annak a darabjai tovbb lnek, gyengtik az s-
atyt, s noha hordozzk magukban az eredetit, csupncsak szerteszrva vannak
azok, miknt a hscafatok. S akad ilyen istenmorzsa ppen elg feltek. Szentek, is-
tenkk, hazug asszonyok. Tyrrano nem kvetett el ilyen hibt. Mindenekben benne
van, s ezrt oly er s.
Meddig kell mg ezt hallgatnom? suttogta Gdb. Ismt sszevissza jrtak a
gondolatai, szerette volna tudni, hogy akad-e brmi igazsg mindabban, amivel a
szrnyeteg ltatja, hogy a tudk mit mondannak erre, szerette volna, ha legalbb az
egyik itt lenne vele, hogy egyszer s mindenkorra elhallgattassa, megalzza azt a
msikat odat.
Ameddig akarod hallani. Ameddig brod, herceg.
Mg csak abba nem hagyom, Torof.
Gdb gy gondolta, tesz mg egy utols prbt. Azon kevs dolgok egyikbe
prblt kapaszkodni, amir l bizonyosan tudta, hogy igazak.
Bul Ruurig nem magbl formlta a gyermekeit, te ostoba lny! Az asszonya
szlte neki azokat!
Ah, igen, Sarrag, a Lng rz nevetett a msik. Tyrrano is, te vak
Nem hallgatlak tovbb! csattant fel Gdb. rezte, hogy kezdi elveszteni a t-
relmt, hogy megijedt, hogy lassan elvsz. Tehetetlenl markolta fegyvert. Alattomo-
san dolgoztak benne a hallottak.
A szved joga, hogy mit teszel. De akkor hallgass a szvedre, Torof! Krsbg
vgigsimtott duzzadt eml jn. Akkor majd megrted, hogy ez az igazsg. A homly-
testvred is tudja. Majd segt megrteni.
Csnd legyen!
Oh, ht mg parancsolgatsz is!
Elg ebb l mondta a trpe.
Ahogy gondolod, hercegem sgta Amanthar. Gdb gy rezte, megleli a n .
Lassan htrlni kezdett a sttsg, a semmibe frt alagt fel.
A szrnyasszony megdermedt a tloldalon. Bosszsnak, haragosnak t nt. Megke-
mnyedtek a szavai. Hegekkel szabdalt, vaskos ajka lassan moccant.
Megijedtl a tudstl, Torof? Jl van. Menj csak, gyva, de vidd magaddal ezt is!
Meglendtette jobbjt, mire felszikrztak a krtte libeg lnggmbcskk, s si-
koltva vetettk magukat a htrl harcosra.
Sokkal gyorsabban rkeztek, mint a legels , vijjogva, akr az elkrhozott madarak,
de a nagy tvolsg miatt a kirly testvrccsnek akadt elegend ideje, hogy felk-
szljn. Mr-mr elemben rezte magt. Nem tudhatta, hogy a vrtezet kpes lesz-e
minden t zcsvt elnyelni, s gy nem csak magrt, de az eleven fm asszonyrt is
kzdtt, mg a kapu fel lpkedett.
Az els kett t lngszikrkk csapta, s elgedett hmmgssel nyugtzta, hogy
pernyv foszlanak. A kvetkez k Amanthar h s fmkacsain vstak el, s kis hjn ha-
nyatt lktk a herceget. Mg kett t csapott szt, mire leveg hz jutott. De ekkorra
jabb szikrk keltek letre a fldmlyi lrva feje krl.
Vidd ezt! Vidd a tudst, Torof! ordtotta a n stny a tloldalon, s eszel s kaca-
gssal vetette a kvetkez lngcsapst a karr-khazadira. gj meg, te rohadk! si-
vtotta gj mr ssze vgre!
Sorra rkeztek a t zcsvk, s Gdb knytelen volt megvetni a lbt. szre sem
vette, hogy vlt is, hogy Tooma s a nemzetsge nevt kiablja, hogy remeg a
mindensg. Lunirszekercje lngol veket hzott, ahogy jra meg jra szikrkk rob-
bantotta a fel rohan lnyeket.
Amanthar ezttal nem nevetett.
Valami kzeledik, herceg!
Krsbg tombolt a tloldalon, grcsk rztk, szjbl korom szitlt.
Gdb meg sem hallotta a vrtezetet, ttt s visszafordult, elhajolt s ordtott s
nevetett. Nem rezte, hogy remeg a lba alatt a szikla, nem ltta, hogy a hasadk
szja nhny lpsnyire t le vrses fnyekkel telik meg, nem rezte az er sd
szagokat, nem rezte a perzsel meleget, sem azt, hogy valami megpattan, valami
csomkba gbsdik odabent. Valami kikphetetlen. Azutn az a valami megmoc-
cant. Hideg volt.
Ez csapda, Medvel ! sikoltotta az rcasszony, a hangra Gdb valahogy mg-
is visszazuhant a valsgba. Odalentr l rkezik! Hatalmas. Er sebb nlam.
Spirlba pndrd lngnyelvek kaptak a sziklaperem fl, s egy pillanatra eltakar-
tk a rngatz szrnyasszonyt is a tloldalon.
Gdb dbbenten figyelt, a kt utols t zcsva sikoltva omlott szt Amantharon.
Minden remegett. A herceg ttott szjjal htrlt a falon vibrl semmi irnyba, el-
vaktotta, meglkte a mlyb l felrng t z. Ttovn tapogatott maga mg, mg egy-
szer csak forr mz nem lelte a kezt. Nem is lpett, inkbb a prknyzatban meg-
botolva tzuhant a tls oldalra.
J darabig maradt ott mozdulatlan, csak zihl llegzete hallatszott.
Mehetnk, hercegem? krdezte nagy sokra a vrt. Mehetnk biccentett
Gdb, s feltpszkodott.
Mindenre emlkezett. Nem emlkezett semmire. Mg huszont lps a feneketlen
sttsgben el re.
Sm-Khazad h vs falakkal s bgyadt fnyekkel fogadta ket. Gdb nagyot
szusszantott, mikor vgre kt lbbal tapodta Tarin fldjt. Csak utna kezdett remeg-
ni. A kt r sztlanul figyelte. K szobrok a homlyban. Mgttk kt msik a mly-
vg vrtesei.
Gdb megszdlt. Prblt er snek mutatkozni, s imdkozott, hogy sikerljn,
vgl mr berte volna annyival is, hogy kezt trdre tmasztva megtartja magt.
Azutn fl trdre rogyott a tudk el tt. Amanthar aggodalmasan lelte meg.
Keser s szraz volt a karr-khazadi szja. Pillantsa Migdag Odart kereste.
Ez mr a Csaps, r? nygte.
A vnsges teremtmny lassan moccant.
Oh, herceg, vgre egy helyes krds sima, h vs volt a hangja.
Gdb a fenekre huppant. Lemondn, er tlenl intett jobbjval.
Akkor engedelmeddel megkrdem mg egyszer lihegte. Ez mr a Csaps?
Gdb egy darabig azt hitte, nem kap vlaszt. Tancstalanul, segtsgkr n nzett
az ezstmaszkos tudra, de a f pap meg sem mozdult. Szemrs nlkli larcn tr-
pe s.
Mihelyst tudom, megmondom szlt vgl Migdag Odar, s fekete leplei ssze-
rezzentek. Kk krm , spatag kezeivel intett a msik tudnak, hogy vegye le
Amanthart a baggtl.
Utna nem is nagyon frksztk tovbb. Nem vizsgltk meg a prks pnclt, s
gy nem figyeltek fel a kicsiny fmszilnkra sem, amely Gdb mellvrtjnek pereme
mg kapaszkodott.

***

Azok a lovak, amelyek elg er sek voltak ahhoz, hogy a csald ll jt tcipeljk az
omlson, csak hajnal el tt, a kk hold fnyvel rkeztek meg. Nem mintha brki ltta
volna az gitestet a vilg kapott krttk piszkoskk szneket. A mlhahordk lo-
vak, szvrek, tarpnok, szamarak vegyest fradtak, ny gsek s elcsigzottak vol-
tak, akrcsak hajtik. Hrom gianagi ember s egy morcos trpe, aki egy rva szt
nem szlt, csak nekiltott megpakolni szerencstlen llatokat. Eddigre Tb, Hb s
Taggi mr valamennyire feljebb rncigltk a csald lelknek szmt aclmedvt a
grgetegen, de sokat nem haladtak. tkltztettk a tbbi itt maradt holmit is, most ki-
sebb kupacban vrtk a teherhord llatokat. Azokat a trsait, akikre nem volt szk-
sg, Tb mr j ideje elkldte a holtfradt szvrekkel s a magukra aggatott batyuk-
kal egytt elt ntek Karr-Khazad irnyba nem sokkal jkzp utn.
A mg mindig ott srgl katonkon s a tbbi prul jrt csald maradkn kvl
k hrman maradtak csak a grgeteg aljn. Mindannyian idegesek, fradtak s rml-
tek voltak, a tbbiek kzl egyre tbben vltk gy, soha nem tallkoznak mr a csa-
ldjukkal, hogy bezrulnak az orruk el tt Tarin kapui. Mindannyian jl tudtk, hogy a
hegyek lnek s mozognak, s mindig tiszteletben is tartottk a dntsket, m titkon
most mindegyikk a pokolba kvnta a hegyomlst.
Farran Tb hosszan mondott ksznetet az istenek kegyelmrt, amikor megltta a
lovakat. Eddigi prblkozsuk, hogy valamimd tvigyk az ll t az omlson, sznal-
masan vgz dtt. Flarasznyi feny rnkkn prbltk feljebb rngatni, grgetni, de
alig haladtak valamit.
Az ll t most hevenyszett hmokkal, ktelekkel, nhny deszkval s legallyazott
feny ggal prbltk valahogy rgzteni, megemelni s elhzni vgl, gy azutn, ha
lassan is, de a l erejnek engedelmeskedve csak megindult a k grgeteg oldaln fel-
fel. Tb nem gy ztt elnzst krni az istenekt l, amirt ilyen megalz mdon kell
elvontatniuk, de bzott benne, hogy az giek nem fogjk a szemkre vetni a dolgot
lthattk maguk is, mifle vsz knyszertette ki ezt a megoldst, s mire jutottak ko-
rbban.
A legkisebb kupacot mgiscsak otthagytk, azokat a holmikat, melyekr l az asszo-
nyok gy gondoltk, ezek nlkl majdcsak meglesznek valahogy. Jobbra ruhkat, k
s cserpednyeket, egy dszes rmj tkrt, s mg valamit. Ez egy nagyobb ku-
pactert alatt pihent, s a trpe szve belefacsarodott, amikor vgl a szveteket flre-
dobva megpillantotta. Az apja gbeltja volt az.
Shajtott. Valban. Mi szksge is lehet az regnek erre, ha mr vgrvnnyel be-
zrul flttk a fld? Megsimtotta csak a dszes hromlbat, s bzott benne, hogy va-
laki majd megbecsli, s j hasznt ltja. Taln ppen Hb, ha mr egyszer szereti a
csillagokat. Meg is mondta neki.
Hlt rebegett Kadalnak, amirt eddig mellettk llt, s nagy nygssel maga is
megindult, t a hegyen. Utoljra, ahogy apja is akarta volna.
Mindentt sr s mocsok ksrte ket, habosra taposott dgvny, elhullott kincsek,
a rgi htkznapok megfakult, elfeledett dolgai. Egy kis prncska, egy cip , megro-
gyott, fldre hullt ldika, amirt mr nem hajolt le senki. Msa jutott Tb eszbe, ami-
kor el szr pillantotta meg a kivndorlk izgatott-szomor karavnjait a Harting alatt
szakra tart hegyi ton. Felesge nem szlt akkor egy szt sem, csak nzte a lassan
dlngl szekerek sort, a csillog szem gyerekeket, a tarini szl fldre tart sza-
kllas regeket, s azokat is, akiknek az si orszg csak egy volt a sok legenda kzl
br ktsgkvl a leger sebb s legigazabb mind krl. Msa nem szlt semmit,
mg otthon sem, csak a szemb l trlte ki a knnyeket.
S lm, most k maguk lettek hontalanok, most k hagytak htra mindent, hogy
megmaradt letk roncsaival j hazt keressenek, mert az orszg ezt krte t lk.
Szomor volt mindez, mert valahogyan vglegesnek t nt, olyasfajta rossz lomnak,
amib l nincs felbreds, hiszen mr semmi nem lesz ugyan olyan, mint volt. Ha Msa
most ltn a frjt, alighanem jra nekierednek a knnyei. Tb bosszsan, tehetetle-
nl mordult, sszeszortott fogakkal haladt tovbb, vlln a csald kt legfontosabb
kalapcsa finom medveprmbe tekerve, hogy meg ne fzzanak.
A msodik rengs majdnem a hgnl rte ket. Nem volt oly hatalmas, mint az,
amelyik megomlasztotta a hegyoldalt, m derekasan megremegtette a mindensget,
jabb k lavinkat indtott el s srral doblta meg ket. Hosszan jajg, cseng -bong
zgs el zte meg, hogy megdermedt mindenki a kzelben. Rengett nem csupn a
fld, de a leveg is, az llatok kifordult szemekkel, nekivadulva rngattk kt fkjei-
ket, hogy alig lehetett ket megfkezni. Az ll t vonszol lval knnyebb dolguk volt, a
roppant sly nem engedte, hogy a riadt llat nagyon megugorjk. Taggi kzdtt velk,
prblta lecsillaptani ket, s Tbnak bolondmd egy teljesen ide nem ill kp jutott
eszbe.
Ebben a jelenetben is Taggit ltta, aki akkor ott egy szamrkordval bajldott.
vekkel ezel tti emlk volt, mgis tiszta s vidm. Akkor trtnt, hogy Genningenb l
megszktettk Mst a szl i hzbl. A lny nevetett s srt s jfent nevetett, Taggi
pedig, ahogy a j barthoz s rokonhoz illik sztlanul tette a dolgt ell. Harting fel
kormnyozta az llatokat, mg az ifjak htul a kordban ppen egymson hencsereg-
tek. Tb elmosolyodott az emlkre, de csakhamar ismt a stt hegyen tallta magt,
felh ket ltott, konokul szitl es t s megriadt vilgot.
A rengs hirtelen halt el, ahogy rkezett, s a trpk, akik elg jl ismertk a hegye-
ket, megnyugodva shajtottak fl. Br kovcsok voltak, a hartingi aranybnyszok
klnjnak esks kovcsai, azrt Tbk ismertk annyira a fld szavt, hogy tudjk,
egyel re nem kell tbb szerencstlensgre szmtaniuk. A Renget papjai elg sokat
tettek azrt, hogy lecsillaptsk, megnyugtassk a hegyet, s most, amikor a nagy va-
rzs jfent megmozdtotta a krnyket, berte egy kisebb borzongssal is. Akrha a
hideg rzta volna csak.
Kadal papjainak egyike, egy magas, font szakll frd a rengs utn csatlakozott
hozzjuk egy darab id re. Csupn addig, amg a hegyoldal szilrdsgt biztostani hi-
vatott nagy szikltl tstlt az omls tloldalra, egy msik, v vestekkel telirtt
hatalmas k hz. A pap piszkos volt s kialvatlan, Tb gy vlte, maga sem nzhet
ki klnbl.
Milyen messze van mg Karr-Khazad? krdezte Kadal szolgjt, amikor mell
rkeztek. A msik csak rnzett, kariks szeme stt kk a kk hold utols fny-
ben, mintha bizony msfle krdsre szmtott volna. Vagy taln hlra s dicsretre,
amirt a hegy ezttal nem omlott tovbb, s nem tette egy csapsra flslegess
ezeknek a szerencstleneknek minden er fesztst.
Siessetek! mondta csak vgl, mintha nem tudn, vagy ppen nem akarn
megmondani nekik. Hogy ne okozzon fjdalmat.
s te? krdezte Tb. Vllt rettent n elgmbertette immr a kt kalapcs, lbai
remegtek, de remnykedve lpkedett egyre tovbb. Ha csak ks bb jssz, aligha-
nem elegend id nk van mg, nemde?
Bzzunk az istenekben mondta csak Kadal papja, s mosolyogni prblt. Nem
lehetett nagy gyakorlata benne, inkbb t nt gnyos vigyornak, gyhogy hamar fel is
hagyott vele.
Neked is sietned kell, ha oda akarsz rni prblkozott Tb.
Rm most itt van szksge Tarinnak mondta a pap, s a kzeled nagy szikl-
ra mutatott. Itt szolglom a hazm.
Megllt a nagy, ketthasadt k nl, s vgigsimtotta a felletre vsett rsjeleket,
rajzokat. Tbnak olyan rzse volt, mintha a pap mr most hazart volna, hogy itt rzi
igazn elemben magt, s bszkn megy, akrhova is kldi istene. Intett a htrama-
rad, fonott szakll alaknak, azutn megkezdte az ereszkedst. Kadal papja vissza-
intett, de mr nem figyelt rjuk. A vseteket nzte egy darabig, akrha a szavakat ke-
resn, amivel kell tisztelet mellett megszlthatn ket, majd halkan nekelni kezdett.
A reggel els fnyeivel rkeztek meg az omls tlfelre. A karr-khazadi t meggy-
trve kerlt el a fldcsuszamls all, kt feln mocsrr gyrt fldnek ltszott csak a
mez . Elhagyott szekerek s vgtelensgig csigzott mlhs llatok vrtk ket. Ka-
tonk. A konkhi s khazadi ezredek jeleivel hmes zszlkat lengetett a hajnali szl,
amely jbl es t szrt vgig a vlgykatlanon. Szemben ell jabb dombok s fenyve-
sekkel kes sziklk. Alacsonyan szlltak a vros irnyba a fellegek, szrke, palaszn
s barna tornyaik cafrangosra szakadva, spirlkarokba pndrdve simogattk a he-
gyeket. Itt-ott egszen a fldig hajoltak, nylks kddel, hideg prval leheltk be a
vidket.
Tb shajtva rogyott a fldre, amikor a tbbiek nyomban vgre megrkezett. A
srba hullottak a kalapcsok s oda huppant maga is, de nem tr dtt mr vele. Le-
hunyta a szemt. Semmi nem jutott az eszbe. Kicsit pihenni szeretett volna, kicsit
meghalni. Nem sikerlt.
Ti vagytok a hartingiak az ll vel? krdezte egy hang a feje fll.
Tb felemelte tekintett. Egy vllas dabbib harcos llt el tte. B rsapkt s knny
vrtezetet viselt, ronggy zott kpnyeg hullott al a vllairl, alja a srba lgott. Ta-
ln a fldre rogy trpe klntetovlsait frkszte. Tb blintott.
Igen, mi vagyunk azok, azt hiszem A harcos intett nekik.
Akkor keljetek fel! Shg kapitny megtiltotta, hogy akrki msnak odaadjam eze-
ket mondta a harcos. Tb semmit nem rtett az egszb l.
Shg kapitny? krdezte bizonytalanul. A khazadi harcos kezvel eltakarta ar-
cnak bal oldalt, s gy tett, mintha vgigmarna rajta. Tb mr emlkezett. A
racklalovasok vezre, akinek fl arca elt nt egy girbegurba sebhelyben a szemvel
egytt.
bizony. Azt mondta, szksgetek lesz r. Erre gyertek!
Tb s Taggi majdnem elsrta magt a megknnyebblst l, amikor meglttk, mit
akar nekik mutatni a harcos. Egy nagyobbacska szekr volt az, ppensggel elg
er s s darabos, hogy az ll t is elbrja. Jkora kese lovakat fogtak el, most pokr-
cokkal letakarva, trelemmel vrakoztak. A bakon borosts ember morcoskodott, de
jttkre leugrott s elbk stlt.
Hallottam, hogy bajban vagytok, hartingiak mondta vgl. Meglep en tisztn
beszlte a vanrt, kiejtse alapjn htharadi lehetett. Na, hozztok, amitek van!
Itt, az omls tlfeln minden eddiginl jobban lehetett rezni a vltozst. Valami
furcsa er remegett a leveg ben, lthatatlan vibrls, hogy csak a csontjaik legmlyn
reztk. Hideget s szomorsgot kavart.
Az ll t nagy nehezen felemeltk a szekr htuljba, s mell halmoztak mindent,
amit kzben hoztak idig. Kt gpszolga segtett nekik, nlklk Tb nem is tudta,
menynyi ideig szerencstlenkedhettek volna. A kt aclbl kovcsolt alakot is csak
akkor vette jobban szemgyre, amikor mr akadt elegend ideje rendesen krbenz-
ni.
Igen tisztessges munka volt mindkett , aminl szebbet s tartsabbat az ember-
npek mesterei aligha kszthettek. Gilron, a kzm vesek patrnusa vezette azoknak
a kulemani papkovcsoknak a kezt, akik megalkottk ket aclbl, t zb l s varzs-
latbl. Mocsok s vz nem rthatott nekik, lepergett rluk, elkerlte ket, mert olyasfle
egyben tart s tisztn hagy varzslatokkal tvztk azokat, melyeket a trpk kov-
csai is hasznltak.
Fejk, akr egy lovagi sisak, arcrostlyukon elnagyolt vonsok. A kulemaniak
szemmel lthatan nem tr dtek vele, hogy aprlkosan elbbel djenek a dsztssel.
A gpszolgk bordzatt csillan rzlemezekkel fedtk, csak itt-ott ltszott legbell a
fmkerekes ram , a srfra jr aclcsontok. Lbuk nagy s ormtlan fmcsizmban
rt vget, hogy el ne d ljenek hirtelen.
Homlokukba egy khazadi keresked kln cmert tttk. Dolguk vgeztvel meg-
lltak a zsfolsig rakott szekr mellett, s leengedtk kezket. Gilron tze mozgatta
ket legalbbis a kulemaniak ezt lltottk rluk, ha nhanapjn megeredt annyira a
szavuk, hogy elruljanak brmit is a mdszereikr l. jt s teremt er volt beljk
zrva mondtk ilyenkor , mindaz, ami az emberek kovcsistennek kedves. Nagy
varzs volt ez a gpllek, nem vits.
Hb s Tb is ltott mr effle teremtmnyeket, Taggi azonban szjttva bmulta
ket, mert noha hallott mr a lelkes szobrokrl, maga mg nem tallkozott eggyel
sem. Harting soha nem volt a vilg kzepe, brmennyire is annak t nt szmukra most,
hogy oly messze kerltek t le.
Siessnk! mondta vgl Tb, amikor mr eleget nzel dtek. A Htharad kr-
nyki ember blintott, s megindtotta a szekeret. A hrom trpe elfszkel dtt a sarog-
lyban, s hossz id ta el szr vigyorogtak egymsra.
Mondtam nektek, hogy nagyok az istenek mondta Hb. Mg akkor is, ha most
ilyen cudar id vel simogatnak.
Taggi mosolyogva blogatott, mikzben az es t knnyez fellegeket nzte maguk
fltt. Lassan ztygtek Karr-Khazad fel. Taln Tb is szvesen mondott volna vala-
mit, de eddigre mr mlyen aludt, fejt egy kicsiny, vasalt ldikra hajtotta.
Mire felbredt, mr napkzp is rgen elmlt, s noha az es egyel re albbhagyott,
olyan hideg szl kerekedett, hogy egszen beleborzongott. Szjrl elkapta lehelett
a szl. Egy pillanatra nem is tudta mi trtnt velk s hol vannak, azutn szpen las-
san eszbe jutott minden. Harting, a hegyomls, az apja s Tarin. A fekete hold. A
komor remegs, melyet a hatalmas varzs keltett a mindensgben.
Riadtan fltekintett, de a felh kn s az t kt feln magasod roppant feny k kar-
jain kvl nem ltott mst. Hb rzta meg a vllt egy kicsit, miutn ltta, hogy felriadt.
El remutatott, gyhogy Tbnak ki kellett nyjtania elgmberedett tagjait, hogy meg-
fordulhasson.
Kt jkora szobor vigyzta az utat ktfel l.
Kzelednk szlt Hb. Taln mg oda is rnk.
Hah helyeselt Taggi is, aki szintn a hatalmas k szobrokat figyelte. Hsz-
huszont embernyi magassgban strzsltk az utat, mely ezttal nem pont kzpen
haladt el kzttk. Mintha elrntotta volna egy hatalmas marok, a bal oldali szobor l-
bhoz simult, mint egy drgl macska. A Gromthi Karr-Khazad kapujt vd h-
rom kolosszuspr els tagja alig egy k hajtsnyira llt, a krnyez roppant feny k
jobbra elrejtettk ugyan ket, de fejk mg gy is a fk cscsa fl rt.
Vitzsg. Ez volt a neve a k risoknak. Sisakos, brdos trpk formjra faragtk
ket, fegyverket a fldn, kezket annak nyeln nyugtattk. Tbb mint ezer eszten-
deje vigyztk a gianagi utat, lttak szinte mindent, ami a f vros krnykn meg-
esett. Shrokat, hborkat, kvetjrst, mulatsgot s vsrokat. Zord teleket s h s
nyarakat. Mindenkit, aki a karr-khazadi nagykapu fel tartott.
Tb egszen felbredt a lttukra. A k katonk azt jelentettk, hogy elrtk a ltha-
tatlan vonalat, amelyet Karr-Khazad rajzolt maga kr az els hatrsvot. Mr az
sem zavarta, hogy ijeszt en leh lt kzben a vilg. Soha nem gondolta volna, hogy az
vnek ebben a szakban ilyen hideg szabadulhat rjuk. gy lehet, a varzs miatt van
ez is morfondrozott.
A kis karavn elg gyorsan haladt, hiszen sokat szmtott, hogy a k omls aljn vi-
szonylag friss htasokra cserlhettk holtfradt mlhs llataikat. Az t is a segts-
gkre volt, s ha akadtak is olyan rszei, amelyek jobban megviseltk az alattuk hz-
d er vonalak rngst, mindig akadt annyi p hely a trsek mellett, hogy a szekr
elboldogulhasson. Taggi el rekapaszkodott a htharadi fogatos mell a bakra, onnan
vizslatta maguk el tt az utat, meglt-e rajta valaki ismer st, vagy brkit, aki j hreket
hozhat. De nem ltott senkit, aki szemb l rkezett volna, csupn nhny elkeseredett
trpt, akik velk egytt igyekeztek az oltalomba; eldoblt holmikat, elvesztett re-
mnnyel szerteszrt trgyakat ltott, hogy vgl azon vette szre magt, knytelen a
knnyeit trlgetni.
Az jabb szobrokat dlutn kzepn pillantottk meg. Kt hegy ereszkedett itt le
ktfel l, hogy csupn keskeny tjrst hagytak maguk kztt. Roppant sziklk, k z-
zalkos hordalk hevert mindentt. Az t itt egszen leomlott egy helyen, les szj
nylt a hegy testn, de mostanra nagyjbl biztonsgosnak mondhat gerendahidat
vertek rajta keresztl. jfent nekieredt az es .
Rendthetetlensg. Amita egy tkanyarulat utn megpillantottk ket, a hrom tr-
pe szinte megbabonzva nzte vllas alakjukat, k szakllas arcukat, a facsemetket
a vllukon. A szobrok a sziklaszoros el tt lltak, trdkig r alacsony feny k s ku-
sza fenyvesbokrok kztt. k voltak a hatrok igazi rei, itt hztk meg azt a vonalat,
ahov a trpenpen kvl csak a megfelel ti passzusokkal rkezhetett brki.
Most is jkora tmeg vrakozott a szorosban, halkan, egyetlen sz nlkl, csupn
rdekl dve pillogtak egyre beljebb, az tjukat ll katonk vlla mg, akrha vrosi
komdiban lennnek. Kivtel nlkl emberek voltak. Tb nem is rtette, mit akarhat-
nak itt, ha mr egyszer nem engedtk ket kzelebb. Ltni ugyan semmit nem lthat-
tak Karr-Khazadbl, de mg a szobrok mgtti er db l sem; onnan senki nem kzel-
tett, s aligha volt vrhat, hogy egyhamar felbukkanjon brmi is. De ht az embernp
mr csak ilyen gondolta Tb. Kpesek szjttva bmulni a semmit.
Kzelebb rve mr jobban ltszott, mi is ez a kavarods. Kisebb storvros hz-
dott arrafel, jobbra egy fenyvesben lltottk fel. A szvetsgi llamok egyiknek-
msiknak hivatalos lobogjt is ltni lehetett kzttk az ereni unikornist, Haonwell
pegazusait, a gianagi enthkat vagy Doran hromkulcsos pentagrammjt. De akad-
tak ott csupn vrosoknak vagy csaldoknak a cmerei is. Ha komolyabb hadakat is
ltott volna, Tb alighanem azt hiszi, valamely csatra vrakozva gylekeznek itt az
emberek. m hadseregnek nyoma sem volt, csupn nhny fegyveres csorgott az
es ben a strak el tt. Vkonyka fstkgyk tekeregtek az gre a fk kzl.
No, innen n sem mehetek tovbb fordult htra az ember a bakrl. Gondo-
lom, meg tudjtok oldani.
Hb kapva kapott az alkalmon s vigyorogva foglalta el a frfi helyt. Tb s Taggi
csontropogtat lelssel bcsztak a htharaditl, s meggrtk, hogy valamimd
visszajuttatjk majd a szekert. Alkalmasint Habbal, ha mr vgleg megbolondult s
tnyleg kint akar maradni a holdak alatt.
Tb sszekavarodva kapaszkodott vissza a jrm re. Az a furcsa vibrls, ami ed-
dig is ott rngott a leveg ben, itt mg er sebb volt, gy rezte, kiablnia kell, hogy a
tbbiek is megrtsk, mintha vz dugaszolta volna el a flt. Zavaros, szomor tem-
ben lktetett krlttk a vilg. A hullmok szemb l, a vros irnybl rkeztek, nem
llhatott elbk sem a kis erd , sem az el ttk tornyosul hegyvonulat. Az t itt vatos
kanyart vett, s egy keskeny vlgybe ereszkedve fordult ks bb egyenesen szaknak.
Mg nhny emelked , ugyanannyi kisebb vlggyel, s nhny ra mlva megpillant-
jk a khazadi kapuhegyet. s a mellette rkd kt hatalmas k szobrot.
Intettek a htharadinak, s lassan nekiindultak megint. Hb mindenkire mosolygott,
aki mellett elhaladtak, Tb az ll hz kucorodott, htha valamikppen majd er t ad
neki, Taggi csendesen gubbasztott mellette.
Kik ezek? intett az t ktfln z strak fel.
Tb megvonta a vllt.
Alighanem a Szvetsg diplomati. Vagy feldert i. Vagy nem tudom. Megcs-
vlta a fejt.
Igen, kvetek szlalt meg a bakrl Hb. Nhny hete kezdtk elhagyni
Khazadot. Keresked k, komdisok, meg mg ezer msik. Akinek volt egy csepp
esze, az elment rg. Hogy k mire vrnak, azt tnyleg meg nem rthetem. A tudk
senkit nem engednek kzelebb. Taln ha mr bezrtk a kaput, odamehetnek. Nem
tudom.
Mit akarhatnak? morgott Tb, s furcsllkodva nzte a bmszkodkat.
Hartingban akadtak az embernp kztt bartai, nem is egy, de ezek itt mind vala-
hogy teljesen idegennek s rthetetlennek t ntek. Legtbbjk csak a strak leple all
kipislogva figyelte a jvs-menst az orszgton, m akadtak olyanok is, akik az es -
vel mit sem tr dve, egszen a rendthetetlensg szoboralakjainak csizms lbig
el rementek. Volt ott egy simra borotvlt fej alak is, akit mintha nem rt volna az
es . B ujj, borvrs kpnyegbe burkolzott, amin Tb egy csepp nem sok, annyi
vzfoltot, de mg egy ptty sarat sem ltott. Embermagas botja s furcsa kiejtse
dorani szrmazsrl rulkodott. Felhborodottan prlt egy csknys trpekapi-
tnnyal, amirt nem engedik kzelebb. Mindenfle szablyokat s szvetsgi sza-
blyzati pontokat emlegetett kevs sikerrel. A trpe nem felelt, csak id nknt fordtotta
a pillantst felfel, mintha ellen rizni akarn, hogy a msik valban neki beszl-e.
Tb megcsvlta a fejt.
Lassan elmaradtak mgttk a perleked k, k pedig tgurultak a mohos k csizmk
kztt. A meredek vlgybe tart t kt feln kisebb er dtmny hzdott. Ablaktalan
bstykkal s agyafrtan elhelyezett tornyokkal vrta a szoros tloldalrl rkez ket.
A hartingiak hiba tekergettk a fejket, senkit nem lttak a falakon. Stak-Khazad v-
ra elcsendesedett.
Jegeces es kezdett r vratlanul, hogy egszen behztk a nyakukat, s megpr-
bltk jobban bebugyollni magukat tzott kpnyegeikbe. A nap aggaszt gyorsa-
sggal haladt gi plyjn, s ha megpillantaniuk nem is sikerlt, mindegyre felbukkant
homlyos foltja, ahogy tja sorn elspasztottk az szak fel rohan fellegek.
Palaszn hegymorzsalk bortott mindent, br a javt a katonasg mr letakartotta
az trl. Egyre gyakrabban kellett azonban nagyobb lezuhant szirteket kerlgetni. A
trmelk elhordsnl szemmel lthatan a hatkonysg szmtott els l, hogy jrha-
tv tegyk valamimd az svnyt, s nem az volt a fontos, hogy mindent eltntesse-
nek rla.
A megrngatott tarini k kgy kt vlgybe ereszkedett mg, miel tt az utols emel-
ked t megpillantottk volna. S feny erd kapaszkodott el ttk a hegyoldalra, igazi
risok, a fejk elt nt a flttk kavarg alacsony fellegekben. Egy id utn jghideg
kdben, flig vakon kaptattak tovbb, bzva a lovakban, hogy gyis megtalljk a he-
lyes svnyt. Csak ktszer kellett kicsit visszatolatniuk, amikor hirtelen roppant szikla-
darab bukkant fel el ttk a prbl. Az es lassan vkony pncll dermedt minde-
nen, hogy csak egszen lassan haladhattak. Hb s n kromkodott a bakon, de ad-
digra mr a kt msik is llt az emberek szekern, gy frkszte ktfel az utat. Lehe-
letk szaggatott bodrokban szllt krttk, hogy aztn egy lthatatlan kz megragad-
ja, s a kavarg kdkkel egytt magval rngassa Karr-Khazad irnyba.
A hghoz szelekkel rkeztek, de gy sem lttak tbbet alacsony fellegek szgul-
dottak mellettk, kdkacsokkal, jeges rintssel. Tb Kadalhoz fohszkodott, azutn
kiss elszgyellve magt maghoz a K atyhoz is. s Toomhoz a biztonsg ked-
vrt. Mr rgta nem szltak egy szt sem egymshoz, csak figyeltek el re, hogy a
jeges ton nehogy lesznkzzanak. Az istenek ktsgkvl velk voltak.
Egyetlen pillanat alatt t ntek el mell lk a felh k, hogy mindannyian felkiltottak a
meglepetst l. Elcsendesedett a szl is. A szrke pracafatok roppant spirlba teke-
redve ugrottak fel az gre, s hatalmas karokba olvadva lltak ssze egy kavarg tl-
csrr, mely egszen a szemhatrig uralta az eget. A rngatz felh palota Karr-
Khazad nagykapuja fltt ttotta torkt a fldre.
A trpk dermedten bmultk a jelenst, a lovak megh kltek, s a szekr nmi
csszkls utn megllt. Kicsiny hjn beleszaladtak az el ttk rkez kbe. Szemben
velk a khazadi vlgy nyjtzott fagyos perem szirtekkel vezett medence, a kze-
pn majdnem tkletes kr formj, gszn gleccsertval. A tengerszem nevt az gi
prlyr l kapta, amelyik ezredvekkel ezel tt ide zuhant. Most csak kavarg fellegek
tkrz dtek a felsznn, szembnt konoksggal forg karok, hogy megfjdult a feje is
annak, aki belefeledkezett a ltvnyba. De nem volt elegend id a bmszkodsra.
Hatalmas lks rzta meg a vilgot, akrha egy roppant, lthatatlan mechanika fo-
gaskereke zkkent volna a helyre. Eddig is reztk ezeket a belsejkben bong hul-
lmokat, a fldmlyi szv jabb s jabb dobbanst, de most, hogy megrkeztek a
vlgybe, minden eddigi pendls regapja fogadta ket. Percekig tartott, mire ellt a
csontjaikban dalol rezgs.
Br a vlgy felh k nlkl nyjtzott el ttk, mgsem lttk tisztn, mi trtnik oda-
lent. Karr-Khazad kapujt s k strzsit tisztn ki lehetett venni ugyan a vlgy
tlfeln, de minden mst elmosdott foltokk rzott egy szemnek lthatatlan er . A
vibrlsban apr alakok ltszottak csupn a kapu kzelben. gy rngatzott minden
odalent, akr a meleg a parzs fltt.
Nem lttk a remegst l pontosan, de sokan tlekedtek ott. Elkesert en sokan.
Taggi hitetlenkedve csvlta a fejt.
Elksnk Egszen ktsgbeesett a hangja.
Nagy pelyhekben kezdett hullani a h. Minden pihje szikrzan kemny s re-
mnytelenl szrke volt.
***

Az eszmlet s nkvlet hatrn Gdb egy pillanatra szakllas arcot ltott. Hom-
lokn s jromcsontjain feketskk pkrajzok a tetovlsai. Szemben dbbenet. A
szekerce az orrnl csapott bel.
Azutn csnd.
Mi trtnt
A herceg hangja halk volt s er tlen. gy t nt neki, mintha vek ta el szr szlalt
volna meg, ajka szraz volt s rzketlen, nyelve csupn flsleges hsdarab a sz-
jban. A htn fekdt valahol a sttben. Nem emlkezett. letben volt. Csupn a feje
fltti sziklaboltvet kirajzol kristlymcses gyenge fnyt ltta, szeme sarkbl a
fekhelye melletti stt alak krvonalait. Ehhez a megfoghatatlan rnykhoz beszlt,
akinek teste, akrha elnyelte volna a fnyeket. Valahogy ismer snek gondolta. Tall-
kozhattak mr valahol, de amilyen gyenge emlkkpek kt dtek a msikhoz, ez lehe-
tett akr az el letben is. Mgis ezekbe a gynge rzelmi felvillansokba prblt
kapaszkodni, mert ez jelentette szmra a tudst, akrmi homlyos volt is.
Az alak az gya mellett h vs volt, titokzatos s valamimd elrhetetlen. Gdb
tisztelettel s engedelmessggel tartozott neki egykor, erre biztosan emlkezett. A f-
tyolos, lomszer rzetekb l lassacskn vkony, gy s ujjak rajzoldtak el tte, hal-
vnykk krm kezek, amint fogst keresnek egy egy itt elakadt. Mgis elgedet-
ten ernyedt el, mert eszbe jutott a nv. Migdag Odar.
Figyelmetlen voltam mondta a tud.
Gdb egyel re nem tudott mihez kezdeni az elhangzottakkal, az azonban mg gy
is vilgos volt szmra, hogy akr mg rlhetne is neki, elgttelt rezhetn, amirt
a msik elismerte, hogy nem a herceg a hibs, m mindezen dolgok most mg meg-
foghatatlan tvolban remegtek. Nem rzett rmt vagy elgttelt, csupn bizonyta-
lansgot s z rzavart.
Fel kellett volna ismernem Tyrrant hallotta a trpeherceg az gya mell l. n-
vd volt ez is, de Gdbot most nem rdekelte, mert a msik kimondott egy szt, ami
kapaszkodt jelenthetett neki, hogy visszatalljon az emlkeihez, s a herceg meg-
prblta ezt megragadni.
Tzet ltott, lngszjjal acsarg frgeket, forrsgot rzett a b rn, megprkl -
dtt, kormos szagot az orrban. Azutn egy pillanatra kitisztult minden. Vagy lom volt
csupn, s megadn hagyta magt elsodorni. jabb nv merlt fel a feneketlen kt-
bl.
Sm-Khazad.
Fekete jratokon haladtak keresztl. A falak mgtt lgram duhogott halk, lland
remegssel, tvoli csarnokok llegzete zihlt a messzesgben. Azutn a t z.
Nem. Az ks bb volt.
A mennyezetet nem ltta, tltszatlan, vgtelen homllyal takarta magt, de azt
tudta, hogy a terem hatalmas. K kdak vak halakkal ktfel l, fldalatti zgok meleg
prval kds moraja mindentt. A falakon halovny h kpkkel rajzoltk ki magukat
a hsfrgek. A frfikarnyi nadlyok ttovn araszoltak a nyirkos sttben, komtosan
legeltk a szikln tenysz penszmez t. A mszrszkek vrszaga terjengett az
egsz htterben, desksen, melyt n. Azutn a fstl kamrk keser huzata. Azu-
tn pedig
Nem. A t z ks bb rkezett.

***

Gdb felnygtt. Egsz testt ragacsos ken cs fedte, azzal maszatolta zsrmocs-
kosra a sekly k kdat, amelyben fekdt. Migdag Odar shajtott. A herceg most mr
tl fogja lni. A fejsrlse is gyorsabban gygyult, mint kezdetben remltk, s eg-
szben is a javuls jeleit mutatta. A koponyacsontjba illesztett lunirlemezt elfogadta a
teste, s br a llekhvk ktszer szltottk vissza a Krpit mgl, most mr nem fe-
nyegetett a veszly, hogy halhatatlan fele elkvnkozzon meggytrt brtnb l.
A sekly kd mellett, szemben a tud grnitzsmolyval k csataasztalka llt. En-
nek peremre helyeztk a kristlymcsest. A repedsein kiszivrg fny figurkat h-
vott el a sttsgb l. Nyolc a talpra lltva vigyzta a jtkmez t, nhnyuknak
csupn a darabjait helyeztk vissza a tblra, a tbbinek nyoma veszett. A ktarasz-
nyi katonk kifejezstelen arccal bmultak a vaksttbe, aprlkos gonddal faragott
testkre fura rnyakat varzsolt a zldes izzs. Fejkn egyszer sisakot, testkn
pikkelyvrtet viseltek, szaklluk mellkzpig rt. Ktfej baltk, szekerck, kardok si-
multak kezkbe, a generlis racklaszrnyas kpnyege a tbbi fl magasodott.
Migdag Odar hosszan merengett a k harcosokon. Ha a felszni herceg bren van,
alighanem megmondja neki, hogy milyen bszke lehet rjuk.

***

Gdbot jabb lomkpek sodortk tovbb ragacsos fekhelyn.


Belptek a fmkalickba. Aclkarok s karmok tartottk az aknban, s csikorogva
indult a mlybe, amikor a herceg vrtes ksr je vatosan kiengedte a fkeket. A
szerkezetet olyan dalokkal kovcsoltk, hogy a perzsel h sgben is h vs maradt, s
megtartotta magt az aknban alfeszl forr lghuzaton.
Zuhans. Moraj.
A szelence mellett hrgnek a h vezet csatornk. A vrtes hangja morgs
maga is.
A sziklba vjt malomtermek skett zakatolsa az als szinteken. Beleremegett
minden.
Roppant kmnyekkel oszlopos termeken haladtak keresztl. Az rctr k g zmal-
mai risi szrnyetegekknt lapultak a magasba vesz krt k falaihoz. Grnitkemen-
ckb l ptett falunak t nt els ltsra. Fmb l vert csvek nyltak a sttbe, elttott
szrnypofban vgz aclnyakak. Az ordt szjak forr, sziszeg kddel leheltk
tele a barlangot. Lthatatlan gejzrek vltttek valahol a sttben.
Gdb forr vzzel teli, g zlg csatornk felett kelt t. Knvirgos kerteken, utc-
kon stlt. Ha ritmusra lpett, gy rezte, a krnyk is beleremeg pedig csak az
rcmalmok dolgoztak krben szakadatlan. Meleg pra gomolygott mindentt. Az
egsz terem lt s lktetett, zihl dallal ringatta nmagt, s mindehhez hatalmas ka-
lapcsok vertek cseng -monoton ritmust, akrha tncra hvnk a kmnyvros lakit.
Barlangi blba, ahol a dobols soha nem r vget.
De csak egyetlen alak tncolt. Rng, seszn lrva a magasba kap lngnyelvek
mgtt.
Krsbg.
A herceg most egy kisebb szobban ldglt. Tkletes sttsg lelte krl mele-
gen, nyirkosn. Szemben vele r Ph foglalt helyet egy knyelmesnek kevss sem
mondhat k zsmolyon. Ezstmaszkjrl trpe s frkszte szemrs nlkli pillant-
sval Gdbot, aki meglehet sen nyomorultul rezte magt. Leginkbb ez az rzs
maradt meg ebben az lomban. Veszlyt szimatol llatknt feszengett. A msik
nyugtalant dolog, ami a ltomshoz kapcsoldott, a vgtelen vacogs volt, amely
valahol legbellr l borzongatta meg a trpt. Akrha valamely bels szerve sugrozta
volna a hideget, de ha akadt is ilyen porcikja egyltaln, a herceg nem ismerte a ne-
vt. Megijedt.
A homlytestvrr l meslt neki a tud, lgy, andalt szavakkal, de Gdb nem tud-
ta felidzni, nem tudta el vlni a szavakat. Az ezstmaszk arrl beszlt, miknt
szeldthetjk meg, miknt beszlhetnk vele, hogyan lehet hasznunkra. Arrl, hogyan
tehetjk prbra, s miknt rnt le a legmlyebb mlysgbe. Gdb nem emlkezett a
vlaszokra.
Arra emlkezett, hogy a K atya Tyrrano, s Tyrrano a K atya.
Knnyezett. Cseppjei kicsiny gyngykbe gy ltek a sebgygyt ken cs zegzugai-
ban, s lassan lecsordultak a sekly k kdba.
Ne flj, Medvel herceg! lelte meg Amanthar h vsen, hogy a sebeslt trpe
enyhltn shajtott fel. Nem flt.
Az ezstmaszk tovbb duruzsolt a sttben. Arrl beszlt, miknt lehet megfogni
s legy rni azt a bels msikat. Arrl, hogyan segt a csald. A ltomsok htn, b-
renlt s nkvlet hatrn sodrd trpeherceg mr majdnem megrtette.
Minden l nek van homlytestvre. Mg az embernpeknek is. Csupn mr elfe-
lejtettk a nevt. R Ph hangja nyugodt, halk s ezttal visszhangtalan.
Gdb valban elaludt. Egyre mlyebbre merlt lomkpei kz, feje oldalra billent.
Ezttal minden sokkal tisztbbnak, rthet bbnek ltszott. A kirly testvrccse most
mr emlkezett. Arra emlkezett, hogy meg akart halni.
A h cserl nagytermek fel indultak azon a reggelen, hogy a felszni herceg pon-
tosan szemgyre vehesse, mifle elvek alapjn, hogyan m kdik ez a sziklba lmo-
dott masinria, mely kpes volt arra, hogy a nagy meleget tvolabbra vezesse, s h s
lghuzatokat szivattyzzon az alsbb, elviselhetetlenl forr rgikba. Kt lunirvrtes
hatrvadsz ksrte el, akik sztlanul mutattk az utat egyre csak lefel, s mrskelt
tisztelettel vlaszolgattak Gdb krdseire. K aknkba zrt fmkalickkban, vakstt
lpcs csarnokokban haladtak egyre lejjebb, mgikus csrl kkel, g z forgatta kerekek-
kel hzattk magukat magasra, ha arra kerlt a sor.
Forr, hegymlyi patak partjn jutottak az egyik szivattyterembe, sfoltos, kimart
sziklafalak mentn, k hidakon s lbakra lltott, k palls emelvnyeken. Gdb lng
gette tivrtjt vette magra, knny gyolcsinget kanyartott al, vllra tiadlani se-
lyemkpnyeget a Torof nemzetsg hmzett cmervel. gy dnttt, nem vesz tudo-
mst kt ksr je arckifejezsr l, ami a fnyes, hivalkod anyag lttn villant fl. A
herceg knny fmsisakot vlasztott az tra, rvid nyel lunirszekerct s miutn
megmondtk neki, hogy a kls vdvonalak kzelben haladnak majd el, nmi tto-
vzs utn nyakba kanyartotta a k csata b rtarisznyjt is.
A terem, ahov vgl eljutottak, hrom klnbz szintre osztott, egyter , roppant
helyisg volt, lpcs kkel a szintek kztt. A kzepn mestersges k mederbe terelt
forr viz patak csacsogott. Mennyezett hrom vaskos szoboroszlop tartotta. Trpe
harcos szenteket brzoltak, fegyvereik alapjn a kirly testvrccse gy gondolta,
Grnitkz Bsgrim s kt fegyvertrsa lehet az.
A szobrok mindegyike kln szinten llt, a sziklabaldachint a fejkn egyenslyoz-
tk. A terem falain krben k ajtkkal zrt kis kapuk nyltak, mindegyik zsilipekkel
megptett tjrknt szolglt a mgttk rejtez kamrkba, ahonnan a kln mesterei
Sm-Khazad szeleit irnytottk. A helyisgbe kt nagyobb folyos nylt. Az egyik az
als szinten innen rkeztek , a msik a legfls teraszon, nagyjbl velk szem-
ben, m tz llel magasabban. Blletes keret lelte a bejratukat, gonddal faragott r-
szobrokkal, ezst- s aclberaksokkal. Az rblvnyok mindegyikhez egy-egy
s szellemt ktttk a vroser d llekhvi, hogy vllalsuk szerint holtuk utn itt
szolgljk a klnjukat.
risi fjtatok szuszogshoz hasonlatos sziklalg zgott mlyen a barlang m-
gtt. Sm-Khazad tdejben lltak az egyik tdejben, emlkeztette magt Gdb
, s br a falak nem moccantak, a herceg mgis gy rezte, minden lass temre
pumpl krltte.
Kirekeszt vestekkel rajzoltak tele minden skfelletet, hogy akrmi rossz sznd-
kot tvol tarthassanak, ami a vroser dn kvlr l rkezik. Ezredvek alatt ksztettk
el ezeket a faragvnyokat, pontostottk, er stgettk ket, mintkba rendezgettk, s
felvezettk egszen a mennyezetet a fejkn egyenslyoz szobrok hajkoronjig.
Gdb kezt csp jre tve mult a nagyszer hely stt szpsgn, amikor valami
sszerndult a gyomrban. A vrtezete mintha megmoccant volna. A herceg elkped-
ve pillantott le. Mellvrtje jobb feln a fm krmnyi helyen felpposodott, akrha
kvarcbubork lenne egy vegfv csvnek vgn, majd hangos siktssal sztvetette
magt, s egy szilnknyi parny ugrott el bel le. Stten, hidegen vilgtott, megllt
egy pillanatra a herceg szeme el tt, csak azutn hussant a terem kzepbe. Gdb a
kr alak lyukat mregette hitetlenkedve a mellvrt lemezn, azutn pillantott csak a
hidegen vilgl lny utn.
Vidd ezt! Vidd a tudst, Torof! ordtotta Krsbg valahol a herceg fejnek belse-
jben, s kt kllel verte az ajtt, amely mg a karr-khazadi elrekesztette.
A kt hatrvadsz a hercegre bmult. Gdb tancstalanul trta szt karjt, de
nem kerlte el a figyelmt, hogy a harcosok keze a fegyvereik fel mozdult. Csatacs-
knyok.
A parny sivtva prgni kezdett, hideg fnnyel szlt, s hirtelen megremegett a
barlangterem. Felshajtott, megmozdult a fld. Az egyik feldert kurtt kromkodott,
s mr emelte is ajkhoz a nyakba akasztott riadkrtt. Belefjt. Komoran, mlt-
sggal zgott fel a veszlyt jelz dallam. A msik a fegyvert kzbe kapva ugrott a
lpcs , a msodik szint fel, ahol a parny siktozott. Gdb kvette.
A tzek ezutn jttek.
Taln a kis szilnk dala nyitott nekik utat. Taln csak megmutatta, merre kell hajl-
tani a kvek csompontjait, hogy ide lyukadjanak ki. A k padl egy jkora kerek ter-
leten egy pillanat alatt vrsre olvadt, kitremkedett, s felsznr l hml b rfoszl-
nyokknt hullottak le a legfls , hidegebb rtegek. Elhalt a riadkrt.
rul bagg! sziszegte a msik hatrvadsz, aki mr szintn a msodik szint
lpcs jnek tetejn llt.
Gdb pedig egy pillanat alatt tltta, hogy csapdba kerlt, hogy soha, senki nem
fog neki hinni. Ktsgbeesett. Itt a mlyvgen hiba magyarzn, hogy Tyrrano szol-
gja volt az, aki elrejtette rajta a szilnkot, hogy neki semmi kze a dologhoz, s hogy
ugyangy Tarint szolglja, mint akrki ms.
Ennek a kett nek fog hinni mindenki, szavukra sokkal inkbb adnak majd, mint egy
felvilgi jttment eskvel meger stett beszdre. Elveszettnek rezte magt. Vgle-
gesen s visszavonhatatlanul becsapottnak. Haragosnak. Elrultk, vagy legalbbis
ez a kett itt el fogja rulni, semmi ktsg.
Dh.
Hirtelen kellett dnteni.
Gdb gyors volt. Vszhelyzetben klnskppen. Nemzetsge nevt ordtva kap-
ta el a rvid nyel szekerct.
A hatrvadsz mellette rtetlenl fordult htra a kiltsra. Homlokn s jromcsont-
jain feketskk pkrajzok a tetovlsai. Szemben dbbenet. A szekerce az orrnl
csapott bel. A msiknak volt ideje arra, hogy megrtse, mi vr r. Tmadst Gdb
knnyedn hrtotta, s vgl a sisakjval egytt csapta szt a fejt. Maga sem vette
szre, miket kiablt.
A parny mintha nevetett volna. Gdb megrogyott. Azutn egy ideig csak ttovn
tntorgott a hirtelen esemnyek slya alatt. Nem rtette, mi trtnt. gy gondolta,
meg rlt. Egy pillanattal ks bb mr gy vlte, semmi mst nem tehetett volna. Csak
akkor nyerte vissza valamennyire az eszt, amikor megltta, mit szabadtott a vilgra
a hideg fnnyel vilgl parny.
Akrha tzes bl rten magt, msfl l tmr lngol freg szuszakolta t
magt a padlra olvadt lyukon. A faragott kirekeszt vsetek nem tettek semmit, gy
lehet, a parny bntotta meg ket, vagy taln csak nem tudtak mit kezdeni a mgi-
val, ha az nem az ellensges terletr l, hanem bellr l rkezik. Ha utat nyit a vilgok
kztt.
Gdb remegett a benne kavarg rzelmekt l. rlnie kellett volna, amirt vgzett
azokkal, akik vdli lehettek volna Tarin bri el tt. Megijedt, mert egyedl llt szem-
ben a hatalmas, lustn el nyjtz t zfreggel, mert ltta, hogy a szrnyeteg mgtt
kt msik helyen is kitremkedik, vrsen izzani kezd a k padl. Hirtelen megrtette,
hogy most rajta mlik Sm-Khazad sorsa, s taln az egsz orszg is. s a rontst
hozta magval.
Gondolkods nlkl ugrott a hideg fnnyel izz parny fel, s megragadta, akr a
legyet. Kt ujjal roppantotta ssze, s az a kis valami megreccsent. A t zfreg nhny
lpsre tekergett mr, lngnyelvekkel vezett szjt lassan elttotta, s a herceg gyor-
san a fogazott pofba hajtotta a kis hideg lnyt. Sikoltva enyszett el, lng s korom
kavargott a nyomban, h hullm vetette htra a herceget.
A karr-khazadi elhtrlt a freg el l, s dbbenten nzte, amint a szrnyeteg jkora,
lngol gbket klendezik a padlra. A ragacsos t zzel bortott kpetek nyls, g
foltokat mzoltak a maguk krl a sziklra. ltek. Mg a kt jabb freg is erre a vilg-
ra szlte magt, Gdb a helyzetet prblta tltni, megtallni benne a maga helyt
s eldnteni, mire sznjon id t.
Vgl htraugrott az egyik halotthoz, letpte nyakbl a riadkrtt, s hosszan,
er sen megzengette. Mg egyszer. Azutn elakadt a szava.
A ragacsos t zzel bortott gbk lassan kiegyenesedtek, lecsorgott rluk a lng a
padlra. Trpk voltak, vrs pnclba ltztt, sz rtelen frfiak, kezkben t zzel lo-
bog, ktlap brdokkal, szemkben a mlysg zavart fnye.
Hogy mg jobban sszekuszldjanak a vilg dolgai, hangok szlaltak meg Gdb
fejben.
Tarin rulja, te! Mit tettl?
Mire vetemedtl, Torof-nembeli herceg?
Nem a t zvrtes jvevnyek voltak azok. A terem rszellemei, a vd blvnyok-
hoz kttt lidrc sk bredtek fel. k zsongtak krltte s alighanem a behatolk
krl is. Gdb rbredt, hogy elveszett, hiszen a vn szellemek mindent lttak, ami a
teremben trtnt, pontosan tudtk, hogy lte meg a kt krt vadszt, s mindenkpp
ellene vallanak majd a perben mr ha letben marad addig. Megprblt nem fi-
gyelni rjuk. Hosszt, utolst fjt a krtbe, azutn flredobta, s lunir szekercjt meg-
markolva rontott a csupasz arc behatolkra.
Ezt megkeserld, rul!
Itt fogunk, hitvny!
A lunirszekerce lecsapott jra s jra. A tmadk tsei el l Gdb elhajolt, fegyve-
rvel vdte, vagy az alkarvd jvel sodorta flre, s ttt, zzott, ordtott. Az els t
fegyverest rettent sebekkel verte hallra, hrgve vette a leveg t, amikor vgre egy
kis pihen je akadt. jabb ragacsos, nyls t zzel bortott alakok rkeztek a kt msik
fregb l, s lassan sztszledtek a teremben.
Egyedl nem fog brni velk. A k csata test rei valamennyi segtsget jelenthetnek
majd, de nem tudta, meddig lesz mg kpes kitartani, mikor lesz ideje el szltani
ket, mikor rnek ide a riadra az er dvros harcosai. A mormogs feler sdtt a fe-
jben.
Megdermedt. A kezt sem tudta felemelni.
gy. Megvagy, rul! Halk, sziszeg kacaj hullmzott valahol. Beleakaszkodtak,
megbntottk a szellemek.
Elnyered a bntetsed! Gdb elkeseredetten nzte, ahogy a t zfrgek jabb
harcosokat okdnak a terembe. Tehetetlenl zihlt.
Engedjetek el, rltek! mordult. Nincs itt ms rajtam kvl, aki segthetne
Nem kell rul segtsge! Majd mi magunk megoldjuk
Hrom fegyveres kzeltett Gdb fel. Fogcsikorgatva vrta ket, szeme sarkbl
a teremben nyzsg tbbi ellenfelt frkszte. Szerencsje volt, hogy els sorban nem
t akartk meglni az rkez k. A legtbb t zvrtes alak inkbb a falak vsetek, az r-
szellemek blvnyait kezdte elpuszttani. Ms mlysglakk, akrcsak Gdb, te-
hetetlen szobrokknt lltak. m ez a hrom vele szemben ppen elegend ahhoz,
hogy gond nlkl felszeletelje a megbntott herceget.
Erisszetek, rltek! ordtotta Gdb a szellemeknek. A kirly vre vagyok!
A legell kzelt , csupasz kp trpe tsre emelte a brdjt.
El szr Gdb azt hitte, megknyrltek rajta a szellemek. Legalbbis az egyikk
eleresztette. Annyi ideje volt csak, hogy a lunirszekercvel vdje a megrontott trpe
csapst. Visszattt, de eredmnytelenl. Fejben a szellem felsikoltott.
A herceg ebben a pillanatban rtette meg, hogy nem a vnsges teri lnyek k-
nyrltek meg rajta. Az rz szobrokat vertk szt mdszeresen a tmadk. A hozz-
juk kttt teremtmnyek pedig testket vesztve elszakadtak, sztfoszlottak, elsodrd-
tak a vgtelenbe.
A tmadk krbefogtk Gdbot. Flig bnn, hatalmasakat csapva prblta tvol
tartani ket, de azoknak gy is sikerlt egynhny knnyebb sebeslst okozni neki.
Reccsen bordk a vrtezet alatt, rzketlenn zsibbad bal, s egy lecssz ts
nyomn kiserken vr a homlokn. Selyemkpnyege finom hamuv foszlott a mly-
vgiek els rintsre. Azutn egyszerre a msik szellem is felshajtott, elengedte a
herceget s elprllt, eloszlott, mintha soha nem lett volna. K morzsalk potyogott
egy kisebb rz szobor fejnek helyr l a padlra a terem egy tvolabbi pontjn.
Gdb hrmat ttt ezutn, s nem hibzott. Rettent volt a forrsg.
A teremben immr hemzsegtek az rkez k, a herceg hrom t zfrget s kttucat-
nyinl is tbb harcost szmllt meg hirtelen csak itt a kzps szinten, gy knytelen
volt htrbb hzdni. Lehtrlt a hta mgtti lpcs n a legals rszre, ahonnan r-
keztek. Nem mintha flt volna az sszecsapstl, ezttal csak egy kis id t s teret
szeretett volna nyerni. Segtsgre volt szksge, s ide viszonylag kevs behatol ju-
tott el. Azok, akik mgis itt srgl dtek, a bejrati ajt krnyknek rz szobraival vol-
tak els sorban elfoglalva, a termet kettvg forr viz patakmeder tloldaln.
Tallomra a vllra vetett tarisznyba nylt s el kapott egyet a ktarasznyi bbuk
kzl. Csatabrdos alak volt, vllvrtjein srknyok. Gdb nagy er vel vgta fldhz,
a figura peng hangon kiltott fel, ahogy a sziklhoz koccant, magasra pattant, s p-
rgve emelkedett a leveg be. Mire jra fldet rt, megelevenedett harcos ugrott a
padlra, a hercegnl j fejjel alacsonyabb, szakasztott msa a faragott szobornak.
letre kelt szikla.
jabb pendls, s mg egy, s jra egy msik. A karr-khazadi herceg egyms
utn vgta a sziklhoz a tarisznya tartalmt. A k harcosok Gdb kzjeleire azonnal
dolgukra indultak. Egy rszk az als szinten garzdlkod ellensgre vetette magt,
msok elfoglaltk a lpcs aljt, s gyanakodva figyeltk a fls bb teraszokat. A k ka-
tonk pontos, kmletlen csapsokkal szortottk vissza, puszttottk el a tmadkat.
Hamarosan egyetlen sem maradt bel lk a legals emeleten. Addigra a herceg az
utols jtkfigurt is letre keltette. A generlis, mind kzl a legnagyobb, meghajtotta
magt parancsnoka el tt. Sttbarna arcra prhuzamos cskokat rajzolt a rtegesre
lepedett k , racklaszrnyas kpnyege kibomlott a htn, s a harcos lassan el-
emelkedett a talajtl.
gett szag forrsg terjengett a teremben. Gdb eltprengett, vajon mennyi ide-
jk van, mire Sm-Khazad vd i a krt szavra megjelennek, s legf kpp, hogy sike-
rl-e kitartaniuk addig. A herceget k harcosain kvl kt kklunir gy is vdte. A kk
holddal s hideggel kovcsoltk ket, jl szolgltak a tzek ellenben, de s ezt
Gdb mindennl jobban tudta Amantharnak a kzelbe sem rhettek. Akadtak
olyan tzek, melyekt l nem fogjk megvdeni. Szksgk lesz ms segtsgre is.
Eszbe jutott valami. A riadkrtt ugyan a harc hevben valahol a fls szinten
hagyta, de volt ott mg egy harsona, amit a msik krt vadsz hordott a nyakban. A
maga mdjn nagyobb hatalm annl, melyet nhny minutval ezel tt a karr-khazadi
maga is megszlaltatott. A racklaszrnyas generlisra nzett.
A kvetkez szintet takartsuk ki el szr. Akad ott valami, amire szksgem lesz
intett el re a herceg. A k grdics tetejn megjelentek az els t zpnclos dgk. A
teremben idegen parancsszavak zengtek. Azutn majd megltjuk. Rajta!
A grnitbl illesztett grdics teljes hosszban, mintegy hrom l szles arcvonalban
rontottak a k harcosok a kzps szintre. Csendben, akr a halottak, csupn szikla-
csizmik vertek elrettent , kopog ritmusvisszhangot a teremben.
A vrs vrtezetbe ltztt tmadk tlslyban voltak ugyan, de a k csata harcosai
pontos, iszonytat erej tsei hamarosan rendet vgtak kzttk, s lassan vissza-
szortottk ket a forr patak tlfelre. Kvettk ket egszen a kvetkez szintre ve-
zet lpcs sor lbig. Nhny llel magasabban t zzel szikrz sereg ordtott, de
egyel re nem tudtak a k harcosokra rontani a lpcs n flfel htrl trsaik nem
engedtk ket kzelebb, brmenynyire is akartk. Fnt is lehetett egy szrnyeteg,
amely a vilgra szabadtotta ket.
Halottak mindentt. Fst, hpiheknt pilinckz korom s a httrben, mindennl
mlyebben, Sm-Khazad duhog krt i.
Gdb hrom csapatra osztotta harcosait. Tucatnyian a lpcs aljt tartottk, illetve
a kt freg s az ket vdelmez katonk ellen indultak. A tbbieket a herceg a felj-
rtl kiss tvolabb, a mennyezetig r szobor lbhoz visszaszortott ellensgre
kldte. Az itt toporg fegyveresek is egy jkora t zfreg vdelmre formltak flkrt. A
szrnyeteg Grnitkz Bsgrim roppant csizmja mellett tekergett, s ragacsos tzet
kptt az rkez kre. Hta megolvasztotta a h s-szent lbait.
A sziklakatonknak nem sokat rtott a rjuk okdott nyls t z, lpsr l lpsre
vertk vissza a csupasz arc tmadkat. Hrmjukat gy is szilnkokk trte az ellen,
mire a freg vgre vdtelen maradt. A szrnyeteg hrgve jabb kpeteket klende-
zett a vilgra. A fels bb szintr l miutn lttk, hogy a lngol teremtmnyt immr
senki sem oltalmazza jabb vrs vrtes tmadk ugrottak le, egyik a msik utn,
ltszlag gyet sem vetve r, hogy ssze is trhetik magukat a ngy les magassg-
bl alzuhanva.
A pillanatnyi sznetet kihasznlva Gdb a hullk kz rontott. Valahol a szintnek
ezen a rszn kellett lennie a msik krt vadsz holttestnek. Szekercjvel hzta,
csizmjval rugdalta flre a forr dgket, s csakhamar meglelte, akit keresett. A si-
sakjval egytt verte szt a fejt, s most a gyomra is felfordult a b ntudattl.
El szr mart bele egszen a lelke legmlyig, nyersen, durvn, elkesert en. El -
szr rtette meg, hogy mit is tett. El szr gondolta gy, hogy taln a hall lenne az
egyetlen feloldozs. Tiszta, egyszer s mlt. Mlt
Mit rdemelsz mindezrt, bagg?
Nem tr dtt a hanggal. Taln nem is ltezett. Keser t szusszant s lehajolt a holt-
testhez. A msik nyakban vkony lncon fnyes, cifrn vsett, tenyrnyi krt lgott.
Klnleges, egyedi hangszer, nem vits. Kevs ltezett bel le Tarinban, de Gdb
mr ltott ilyesmit. Olyan tartomnyokban remegtette meg a leveg t, amit a trpk
nem hallottak, a mlysg ms teremtmnyei azonban igen.
Egy ilflindkrt.
Megfjta, s vrrel maszatolta kzben ssze a szjt. Hang nem hallatszott, csak az
tkzet kavarg mlyben Tarin krt i, de megremegtek krben a lngok. Gdb csak
fjta, s jra fjta, mg csak gy nem rezte, hogy megszakad, sztreped a tdeje.
Vibrlt, rezgett minden a hallhatatlan riadtl, cafatokra libbentek a lngok, miszlikre
szakadt a s sd fst. Gdb pedig csak fjta az ilflindek krtjt, akrha ezzel visz-
szafordulnnak a mindrkre elrontott dolgok.
Azutn leeresztette. Szerette volna hinni, hogy csak a csp s, kormos leveg l
csorognak a knnyei.
Egyre tbb ellensg rkezett. Katoni derekasan kzdttek ugyan, de k sem vol-
tak elpusztthatatlanok, s nem brjk majd feltartani az ellensget a vgtelensgig, ezt
a herceg mindennl jobban tudta. Valami mst kellett kitallni. A fldre dobta, a krtt
s a forrn g zl patak fltt visszaugrott az vihez.
Kezdjk azzal a freggel! ordtotta Gdb, s fegyvervel mutatta a szobor lb-
nl tekerg szrnyeteget. Futva rkezett. Szekercjvel sztcsapta egy mlysglak
fejt, aki szinte az orra el ugrott a fls szintr l, de rohant tovbb.
Krd mozdulattal ereszkedett mell a generlis.
Gdb egy pillanatra a k katonra pillantott. A barna cskos arc mosolyogni lt-
szott.
Beszortjuk a szobor lbba, azutn Azutn nem tudom mondta az igazsg-
nak megfelel en. A generlis blintott. Racklaszrnyas kpenye magasra kapta, r-
plt, hogy teljestse az utastst, mg akkor is, ha ez mindannyiuk vgzett jelenti
majd.
Gdb megcskolta a kklunir gy ket, s br nem az rcasszony volt vele, neki
knyrgtt halkan:
Amanthar, segts
De Tooma neve volt a szjn, amikor vgl ordtva megrkezett a feljr tvhez,
ahol az ellen lassan fellkerekedett a harcosain, brmin btorsggal is vetettk meg
a lbukat. Htrapillantott, s ltta, hogy a k generlis j rohamra veznyli az vit Gr-
nitkz Bsgrim csizminl. A t zfreg vonytott, s sebei lngot vreztek.
Kemny kzdelem volt, a herceg rezte, hogy hamarosan nem brjk tovbb s el-
sodorjk ket a mlysglakk. ttt s vgott, Kadal nevvel a szjn csapott az el-
lensgre, de rezte, hogy lassan elfrad, fel rlik, s minden er fesztse ellenre meg
fogjk lni.
Taln meg is rdemeln. Az lenne tn a legjobb. Hiszen gyilkolt. Hiszen elbukott.
Mit rdemelsz mindezrt, bagg?
Taln mindjrt vge az egsznek gondolta. Igen. Mindjrt itt a vge.
A terv egyszer volt. Ha sikerl beszortani a t zfrget a h s-szent sziklalbazat-
ba, ha rknyszertik, hogy arra menekljn, taln meggyengthetik a hatalmas oszlo-
pot annyira, hogy sszerogyjon. A leoml mennyezet pedig nos, Gdb remlte,
hogy minl tbbet magval sodor majd a mlysglakk kzl. Azutn pedig taln
megrkezik vgre a segtsg. Vagy a vgzet. Mindegy is mr.
Vicsorogva kzdtt, hallos sebeket osztva zavarta szt maga el tt a vrs vrtes
harcosokat, s csak nagy nha jutott ideje arra, hogy htrbb lpve visszasandtson a
hta mg.
A freg tzet frcsklt maga kr s sivtott, mint a vghdi llatok, de egyre
gyenglt, s hamarosan knytelen volt meghtrlni. Izz vrsen gy rte fel maga krl
a kvet amint benyomta magt a hatalmasra faragott csizmba. Egyre mlyebbre.
A barlang megremegett. Hangos pendls hallatszott azutn, akrha roppant kris-
tlytkr repedne meg, s flelmetes rians jelent meg a szobor lbn. K por hullott a
magasbl, s a hangra egy pillanatra a harc is elcsendesedett. Flig elcsavarodva ro-
gyott meg az risalak, mintha el akarn taposni a talpa al furakodott frget, s val-
ban gy is tett a roppant tmeg gy nyomta maga al a t zszrnyet, hogy kt l m-
lyen sllyedt a felfrccsen sziklba.
Hrgve repedt fel Sm-Khazad tdeje.
A mennyezet egy jkora rsze lassan rogyott meg, mintha ppen tanakodna, mi-
kppen eshetett ez meg vele, azutn hangos g zshajjal, megadn omlott al.
Tarin hercege s kls seregeinek kapitnya, Gdb a Torof nemzetsgb l nem
halt meg, brmennyire is szeretett volna.
Az els sziklk a vele szemben sz kl mlysglakkra zuhantak rmt csatta-
nssal, s a szilnkok messzire sodortk a karr-khazadit, egszen a kzps szint pe-
remig. Mire feltpszkodott, mr rngott, remegett minden, hznyi k darabok sza-
kadtak al odafentr l, s mindegyikk olyat ttt a barlang padlatra, hogy magasra
ugrottak a szertehever sziklk, l k s holtak egyarnt.
Krben forr g z ordtott, ahogy kiszabadult a k be rejtett jratok szortsbl. A
cserl aknk felrepedtek, sztvetettk a falakat s szivattykamrkat ott, ahol
elgg meggyengltek egyben tart rajzolataik.
Nem omlott be a mindensg. A herceg a remeg padlaton egyenslyozott, szjtt-
va bmulta a vilgvgt, az ellensget sszemorzsol omlst, s ltta azt is, miknt
roppannak kett legh sgesebb harcosai. Csatabrdos alak, vllvrtjein srknyok.
Egy letrt fej sodorta el Gdbot a kzps szint peremr l. Mire a sisakjnak tk-
ztt, mr nem volt nagyobb egy gyerekklnyi kavicsnl. T z rkezett utna valahon-
nan, azutn lngforr g z, azutn a sttsg.
Az ntudatlansg s az brenlt hatrn ezt kvet en mr csak ttova kpek ma-
radtak.
zfrgek, amelyek jra el olvadnak a hegyomls grgetegb l. Vr, ami b ven
folyik az arcn. Korom s gett hs b ze. Bronzszn lbak a ltterben, kezek, ame-
lyek intsre megszeldlnek krben a lngok. Ilflindek. Hossz sziklakeket hoznak,
azokat verik a t zfrgek homlokba, mg vgl a dgk h ken forrnak ssze a megro-
gyott barlang kveivel.
Trpebakancsok. Kklunirral vert vrtek. Sm-Khazad rei.
Csend.
***

A csata utn tizent nappal a karr-khazadi herceget kiemeltk a sebforraszt ke-


csb l, s gygypensszel titatott, finom gyolcsokba ltztettk. Tz nap mltn mr
felkelhetett az gybl, de csak jabb t nap elteltvel gy jttte ssze a btorsgt,
hogy kristlymcsest s tkrt krjen a szobjba. Sokig lt egyedl a sttsgben
azutn. Keze sima ezst felletet mutatott neki maga el tt, egyszer kerett a hideg
falnak vetve llt a kicsiny k asztalkn.
Gdb azon t dtt, megb nh dtt-e tettrt. Senkinek nem beszlt arrl, ponto-
san mi is trtnt a barlangban, s a sm-khazadiak sem zaklattk nyugtalant krd-
sekkel. gy lehet, mg a llekhvk sem brnak hatalommal minden szellem fltt, s a
barlangban pusztult rk nem lehettek ruli. Mindazonltal nyomorultul rezte magt,
m bszkbb volt annl, semhogy Migdag Odart vagy akrmelyik mlyvgit gyntat-
jnak hvja, s bevalljon mindent. Az utbbi napokban arra jutott, az istenek azt talltk
ki neki bntetsl, hogy letben hagyjk.
Megfogta a kis rckalapcsot, s vatosan a kristlymcs tetejre csapott vele. A
fldrgak gonddal metszett lein trkizremegs futott vgig, lassan letre keltek a
bels , lthatatlan trsvonalak, s a k bgyadt fnnyel vilglott fel. Gdb szemnek
mg ez is sok volt. Sokig hunyorgott, mire vgre a tkrbe nzett. El szr azt hitte,
Krsbg pislog onnan vissza r.
Ks bb megbklt ezzel is.

***

Egyedl a vnsges tud bcszott t le, amikor hrom nappal ks bb Gdb gy


tlte meg, immr elg er s ahhoz, hogy racklahton megtegye a Karr-Khazadba visz-
szavezet utat. Az er dvros legfls kapujnl lltak, hatalmasra ttott szjjal
komorlott a htuk mgtt. A trpk a kapuszrnyak els vasalsig sem rtek. Flt-
tk vgenincs, fekete hasads nylt a mly vgi gbolton. Sztlanul jttek idig.
Gdb felkapaszkodott racklja nyergbe.
Ksznm, r, mindazt, amit megmutattl nekem. rt mdon fogom hasznlni.
A stt leplekbe burkolz alak a harcosra emelte tekintett.
S vajon tanultl-e bel lk, herceg?
gy hiszem, igen mondta komoran a karr-khazadi. Taln tbbet is, mint re-
mlni mertem volna.
s mit fogsz mondani Daggar trnrksnek, ha a dntsedr l krdez majd?
Egy pillanatra a vzszn szem trpe kpe villant fel Gdb el tt, s a herceg
furcsllkodva vette szre, hogy rzelmei mr nem kavarnak olyan vihart, ha eszbe
jut. Alaposan megfontolta mr j el re, mit fog mondani a rnak, ha felteszi ezt a kr-
dst.
Megrtettem, mi veznyelt benneteket akkor, amikor ide krettetek. Lttam mind-
azt, amit nekem mutatni akartatok. Kimrten biccentett. De vltozatlanul az a v-
lemnyem, hogy tartanunk kell magunkat az adott szavunkhoz s a megkttt szerz -
dseinkhez, mert rgebbiek s igazabbak annl, semhogy azokat megszeghessk.
Tovbbra is gy gondolom, Tarin nem hagyhatja magra az embernpeket a fekete
hold eljvend hborjban.
A rackla trelmetlenl fszkel dtt alatta, a tud pedig sztlanul figyelte. H vs,
penszszag huzat kerlgette ket.
Tallkoztl vele mondta Migdag dat halkan. Nem krds volt, ezt Gdb is
azonnal rezte. Azt is tudta, kir l beszl a vnsges trpe.
Tallkoztam blintott lassan, mikzben az izgatott denevrkutyt prblta meg-
zabolzni.
A r nem szlt egy szt sem, csndben frkszte a harcost. Gdb trte meg vgl
a csndet.
Mita jra magamnl vagyok annyira, hogy gondolkodni tudjak, id l id re
eszembe jut egy krds, r. Magad mondtad, hogy j korszak kzeleg, s az brmit
hozhat.
Hunyorogva nzett a tudra.
Ha olyan helyzetbe knyszerlsz, hogy azon kell gondolkodnod, alkalmasnak
tlsz-e engem Tarin trnjra, miknt dntesz majd?
Migdag Odar nem moccant.
Az hamarosan gyis elvlik, herceg.
Gdb nem tudta, ez most jt vagy rosszat jelent-e. Egy darabig mg nzte az apr
szobornak rml tudt a hatalmas kaputorok el tt, majd bcsra emelte kezt, s
hagyta, htasa hadd rgja vgre fel magt a leveg be. Penszszag szelet kavart a
szrnyval, ahogy felemelkedett.
Migdag Odar mg ltta, ahogy a bagg megigaztja a k csata tarisznyjt a vlln,
azutn a rackla elt nt a kr-t t stt magasn.

***

Tizenkt esztend telt el a sm-khazadi nap ta, amikor Torof Gdb jra a fels
vrosok fel vette az tjt. Most ismt racklahton lt, de ezttal htasa a felszn szik-
lit tapodta, ris feny k borultak a fejk fl, vkony tobozmez recsegett a dene-
vrkutya lbai alatt.
Egy kisebb dombon lltak a khazadi kaputl nem messze, el ttk csalka fnyek-
kel vibrlt a hideg vlgy. Gromthi Karr-Khazad fltt hatalmas, fldszn felh paplan
kavargott, roppant tlcsrbe csavarodott ezer llel a kapuhegy fltt. Szrke, kemny
h hullott az alacsony gb l.
A bejrat kt risi rc kapuszrnya kelet fel trta magt. Nem azrt, mint az em-
bernpek egyes szentlyei, akik a fnyt vrtk abbl az irnybl. Tarin kapuja azrt
fordult arra, mert a felsznen ott bredt meg leghamarabb a sttsg minden trpe
rk trsa s tmasza.
Odalent a kirlysgba visszatr k utols, rendezetlen hullmai kavarogtak a ka-
tonk minden er fesztse ellenre risi kosz uralkodott lent. Hamarosan kem-
nyebben kell majd fellpni, de egyel re mg maradt id . A rendthetetlensget jelk-
pez k alakok a kapu kt oldalnak magasrl vigyztk a tmeget, ris csknyaik
nyelre tmaszkodva vtk az alant nyzsg parnyokat. Hatalmas feny k emelked-
tek az gre mellettk.
Gdb a felh ket frkszte, de mst szeretett volna ltni, jllehet tudta, hogy gbe-
lt nlkl mg felh tlen id ben sem lenne sok eslye megtallni. De tudta, rezte,
hogy az az tkozott planta ott van valahol a kls rben, s hogy hamarosan az igazi
arct is megmutatja majd. Akkor pedig vgleg vlaszt kap majd azokra a krdsekre,
amelyek azta gytrtk, hogy tizenkt esztend vel ezel tt megjrta a mlyvidket.
Amita az a msik felbredt odabent. Igazi prviadal lesz, tudta jl, mg ha a msik-
nak nincsenek is aclbl kovcsolt fegyverei. Ms mdokon fognak egyms szembe
nzni. Bizonyosan akad majd r lehet sg a szrke holdfny alatt. Voltak id szakok
az elmlt vekben, amikor flelem kltztt a szvbe, ha az elkerlhetetlen ssze-
csapsra gondolt, de ezek mr rgta a mlthoz tartoztak, noha soha nem temette
ket olyan mlyre, hogy ne tudja felidzni, ha kell. Sh mester segtett neki ebben.
A Medvel sszeszortott szjjal figyelte a lent nyzsg tmeget, majd intett
szrnysegdjnek, hogy kezdjk meg a kijrat megtiszttst. Miel tt mindennek a
vgre rnnek, egyvalamit mg mindenkppen ki kell engedni Tarinbl.
rdekes volt gy gondolnia a tizenkt ves emlkre, s mindarra, ami most krlt-
te zajlott, mint egy t elejre s vgre. Hiszen minden, amit akkor tett, szorosan sz-
szefggtt azzal, ami most a szemk el tt zajlott. Nem gondolta, hogy ennek lenne
az egyedli oka, oly sokat azrt nem tartott magrl, de ha valaki megkrdi, bszkn
vallotta volna, hogy tevkenyen rszt vett az esemnyek formlsban.
Pontosan emlkezett a legaprbb rszletre is abbl az id l.
A trnrks, s titokzatos mlyvgi tmogatja, r Sh egy ablaktalan, m gazda-
gon dsztett helysgben fogadtk, amikor megrkezett odalentr l. Valahol Karr-
Khazad fls rszein lehettek, de Gdb nem ismerte igazn a krnyket. Egszen
elkavarodott, ahogy a kldnct kvetve egyre jabb s jabb kanyargkhoz, lp-
cs khz s vakstt folyoskra jutott. Majd egy rvid lpcs utn erre a helyre. A fala-
kon k - s fmberaksok tndkltek, a zsmolyokat vkony prnkkal bortottk, s
klnleges finomsg, meleg sz nyegekkel takartk nem csupn a k padlatot, de
azokat a falakat is, amelyekre nem jutott elegend farags. Egy kyr id kb l szrmaz
lmpsba leheltek j letet, az vetette borongs rnyakkal tele a kis termet.
Gdb gyanakodva mregette a kt trpt, miutn a kell tiszteletet egymsnak
megadva vgl elhelyezkedtek egymssal szemben a szobban. Nem ellensgek vol-
tak, nem is ellenfelek. De bartoknak sem lehetett volna nevezni ket. Daggar nem
sokat vltozott az elmlt id ben, de az rnyakkal lelt mestert a herceg most el szr
vehette kzelebbr l is szemgyre.
R Sh, a sth-khazadi mlyer d tudja csndben gunnyasztott rkhoz hasonlatos,
srbl getett trnszkn. A vnsg a fldnek, pornak s agyagnak parancsolja volt,
testt cserppnclhoz hasonlatos vrtflesg bortotta, melynek illesztseit oly stt
homly fedte, hogy bel lk ltni mit sem lehetett, csupn amikor mozdult, akkor lehe-
tett hallani, ahogy egymson elcsikordulnak a pnclfle darabjai.
Akkor bukkant fel Karr-Khazadban, amikor Tarin kirlynak els szltt fit elragad-
tk a shrok az utols bnyahbor vgjtknak idejn. Valjban csupn a lelkt
ejtettk csapdba azok az orgh bjolk, akikkel csapata sszeakaszkodott egy
Sagtakarr alatti jratban. A farkas-fattyak vajkosai kib vltk bel le a szellemt, azt
hurcoltk magukkal, hogy addig knozzk valahol, mg el nem rulja a kirlysg kapui-
nak pontos rendjt. A testt sorvadsnak vetettk, s az a mai napig egy vakstt
khazadi teremben vrakozott, hogy a lelke visszaszerzsre szervezett csapatok vg-
re sikerrel jrjanak.
Mr rg elpusztult volna, ha a sth-khazadi mlyer d tudja el nem hagyja a kirly-
sg legals jratait, s hatalmval meg nem fkezi a hanyatlsnak zuhant herceg pusz-
tulst. Az els szltt romlst meglltotta ugyan, de egyel re ez volt minden, amit
tehetett. nmagban mr ez is csodaszmba ment annak idejn, a vnsges tud
ezzel a tettvel alapozta meg kirlyvrosi hrnevt, s megbecslse azta sem csk-
kent. volt az, aki Daggar nevt el szr emltette a lehetsges trnrksk kztt.
gy jttt kr elegend tmogatt a klnok regjei kztt. Br Oggi kirly egy da-
rabig er tlenl tiltakozott ellene, vgl mg is beltta, hogy kevs esly mutatkozik
gyermeke megmentsre, s nem halogathat tovbb a trzsek gy lsnek sszeh-
vsa. Meg kell keresnik, ki a legmltbb a trn elfoglalsra, ha eljn az ideje.
lb Oggi msodszltt fia addigra mr rgen a szm zttek keser kenyert et-
te, R tszakll Dabbi nven ismertk a part menti jeges vizeken. Sz sem lehetett rla,
hogy vegye t a lelke nlkl senyved btyja rkt ha lt mg egyltaln.
gy vgl a trzsek nagyjai Daggart kiltottk trnrkss, s Oggi a fak haj
mlyvgi trpt ltette maga mell, t fogadta finak Tarin szellemeinek szne el tt. A
sth-khazadi herceg most kiss htrbb lt, mintha nem is lenne igazn fontos, szin-
te elrejt ztt az reg r cserpvrtezetbe rejtett teste mg. A tud fejt ormtlan si-
sakflesg takarta, szemrs nlkli agyagedny, mely inkbb t nt elnagyolt maszk-
nak, semmint valdi fejfed nek. Kt vaskosabb agyagkarika mutatta csak rajta a sze-
meket, a szjat mg ennyi sem.
Keveset mozdult, akkor is inkbb bogrlbakon ll trnusa tette azt helyette. Erre
a frge alapzatra kucorodott, ha valahov halaszthatatlan gy szltotta, ez surrogott
odbb gazdja kedve szerint. Trnusra zeslt a testt fed cserpruhzat is, egyet-
len porcikjt nem hagyta fedetlen, s trtt tglk srld hangjn csikorgott, ha a tu-
d nagy nha a fejt vagy kezt is megmozdtotta.
Azt beszltk rla, a fldmly tudihoz kpest szsztyr, msok szerint a besz-
det csupn szksges rossznak tartotta, nlklzhetetlen ny gnek, mely megknnyti
a felszn kzelben a boldogulst, s ezrt nem is idegenkedett t le klnsebben.
Nos? krdezte a tud kong hangon, amikor Gdb vgre knyelembe helyez-
kedett el tte.
Mire vagy kvncsi, r? nzett a cserpsisakra a herceg. Alighanem mindent
tudsz mr, ami kzttem s a mlyvgiek kztt elhangzott.
Jobb szeretnm t led hallani. S taln magyarzattal is szolglhatsz.
Gdb nem tudta volna a hangja alapjn megmondani, a tud milyen id s lehet.
t a cserpvrt all el sz torz beszd alapjn akr azt is gondolhatta volna,
hogy a sth-khazadi mlyer d tudja n .
A herceg pedig jfent elmondta sorra a mlyvgen trtnteket, sem tbbet, sem
kevesebbet, mint amir l gy gondolta, Migdag Odar valami ton-mdon mr amgy is
rtestette a msik f papot.
s beltod-e, hogy ezek utn szksges lenne Tarin kapuit lezrni az eljvend
el l, s minden er nkkel a Tyrrano elleni harcra sszpontostanunk inkbb?
Gdb szrazat nyelt.
Beltom, hogy szksges lehet az orszg kapuinak bezrsa, de nem hiszem,
hogy el kellene meneklnnk a sorsunk el l.
Sors? Ugyan mit tudsz te a sorsrl? csattant fel a tud. Halkan csikorogtak cse-
rpvrtjnek zei.
Meglehet, nem annyit, mint te, r mondta halkan, tisztelettel Gdb.
Meglehet hagyta r a tud.
De mindazok az er k, melyek hamarosan elszabadulnak, semmit nem hagynak
majd rintetlenl.
Daggar szlalt meg most a vnsg hta mgl, el szr, mita helyet foglaltak a
szobban.
pp elg ok ez arra, hogy a magunk bajra figyeljnk!
Gdb megcsvlta a fejt.
Ktlem, hogy az elegend lenne Megvakarta a fejt, ugyan miknt is kellene
belevgnia mindabba, amit mondani tervezett.
Daggar vgl visszafojtotta kszl vlaszt, csupn szrs tekintettel mreget-
te a kirly testvrccst. Nem lett volna mlt Tarin egyik legkivlbb kapitnynak
olyan szavakkal megfelelni, mint amiket tervezett.
Engedelmetekkel, r, n is krdeznk, miel tt vgleges dntst hoznk kezdte
Gdb.
Sh mester csikorogva blintott. Mi szksgeltetik ahhoz, hogy Tarin kapuit biz-
tonsggal el tudjtok reteszelni? A tud gcgve felnevetett.
Alig hiszem, hogy mindenre kvncsi lennl, s brmit meg is rtenl mindabbl,
amit erre a krdsre neked vlaszknt adhatnk. Taln megelgszel annyival is, hogy
akad olyan szertarts, mely a K atya kegyelmb l megfelel mdon ki tud rekeszteni
brmit Tarin hatrain kvlre.
Kirekeszteni? krdezte Gdb. Ahogy mondod, herceg. Gdb a hallottakon
tprengett.
Mennyi id t emsztene fel egy ilyen hatalmas varzs elksztse?
A cserpvrtezetbe bjt f pap mintha csak erre a krdsre vrt volna.
Nem keveset, herceg. ppen ezrt mr hrom esztendeje belekezdtnk.
Gdb felhorkant. Oh, persze, hiszen mit is vrhatott volna? rezte, mint gyengl
magra er ltetett nuralma.
Nyugodj meg, Medvel herceg! susogta Amanthar a feje egy rejtett zugban.
Felttelezem, kirlyunk nem tud minderr l. Gnyos mosolyra hzta a szjt.
Brmelyik pillanatban felfggeszthetjk, ha a kirly gy dnt, hiszen mg csupn
az el kszleteket kezdtk meg.
Oh, persze, gondolom szisszent Gdb fejcsvlva. Istenek, ht tnyleg csak
a kirly szava szmt s nem az akarata?
Nem kapott vlaszt.
K atya, ht mit tehetnk n gy?
Aztn kiss el rehajolt, nagyot shajtott s belekezdett.
Azt tantjtok, hogy a homlytestvr legf bb dolga, hogy sztszedje a kzss-
geket s magnyos rlteket istpoljon. Azt mondjtok, hogy a fekete hold a homly
testvr desfivre s csak er t ad neki, hogy mindent leromboljon, amihez csak hoz-
zr.
Nem vrt helyeslst, mr jl tudta a leckt.
n azt mondom, nem engedhetjk, hogy brmi, lgyen az ronts vagy akr vak-
sg, sztszaktson olyan szvetsgeket, melyek lte fennmaradsunk egyik zloga.
Legyenek ezek a szvetsgek akr a hegyek mlyn, akr az egek, a csillagok alatt.
Az effle szvetsgnek hadd a neve, s nem gondolom, hogy ne tudntok, ez mit je-
lent. Mert ez az er , ami egyben tart. Mert ez a becslet. A tisztessg. Az igazsg.
Ez mind gy igaz, herceg csikordult a tud, a pklbak pedig kicsit kzelebb
hoztk Gdbhoz. De mindaz, ami a mlyvgen s hamarosan mr jval fljebb is
kzelt, pontosan ilyen egysget kvn. Miel tt orszgunk mindenestl elveszik.
n nem adhatom olyasmire a szavam, amely sztzzn szak Szvetsgt.
Olyasmire sem j szvvel, ami Tarinbl csinlna magnyos rltet. Neki is szksge
lehet az embernpek segtsgre, ha egyszer eljnnek majd a rossz id k.
Semmikpp nem jhetnek oly id k, hogy rjuk szorulnnk mordult Daggar.
Gdb ezttal gyet sem vetett r.
Ha pedig mi nem nyjtunk segt jobbot a bajban, aligha vrhatjuk, hogy ms el-
lenkez leg tegyen velnk.
A vn f pap kihzta magt ltben. Hangja tompn zengett.
Tarinnak mr nincs szksge az embernpekre.
Gdb valahogy megllta, hogy fl ne pattanjon. Nagyot szusszantott csak, gy
mondta azutn:
Nos, minden tiszteletem mellett, r, n ezt msknt vlem.
Ellennkre fordulsz ht, herceg? Daggar morc kppel emelkedett fel a tud
mgl.
Gdb megcsvlta a fejt. Inkbb alkut ajnlank.
Mifle alkut? nevetett keser n a vzszn szem trpe. Mire jutnl vele?
Meg rizhetnm Tarin becslett mondta komoly hangon Gdb. Hiszen te
sem kvnhatnd msknt.
Mire gondoltl? krdezte r Sh. Gdb elmosolyodott.
Haddot ktnnk.
Ugyan mire?
A herceg az agyaglarc pillantst kereste. Erre kszlt, mita racklja htn el-
hagyta Sm-Khazadot.
Megkapjtok a szavam a tancsban, mellettetek, a varzsotok mellett teszem le a
kvem, s t mg Oggit is meggy zm, hogy Tarinnak valban erre van szksge.
Csupn kt felttelem van.
A tud cserprecsegve intett.
Mik lennnek azok? Gdb megkszrlte a torkt.
El szrre: a varzs, amire kszltk, ne kirekeszt krben lelje az orszgot.
Annak mi rtelme lenne? Daggar hangja tiltakozott ugyan, de az arcn Gdb
ezttal kvncsisgot is ltott.
Inkbb bezrni kellene ide mindazt, amit mostanban a mly vgen lttam. Igaza-
tok van, mindez szrny sg. De mr itt vannak velnk, s gy lttam beljebb is tudjk
magukat rgni, ha kell. Tyrrant pedig mi magunk hoztuk Satralisra, bennnket kvet-
ve bukkant fel itt. Felel ssggel tartozunk miatta. Nem engedhetjk, hogy valaha is
elrje a felsznt! Meg lesz az ott lakknak enlkl is a baja.
A tud tprengeni ltszott. Agyagkeze lomhn intett.
Folytasd!
Msodjra: tmogatni fogjtok majd Oggi krst a trzsek tancsban, hogy Ta-
rin kldjn sereget a zszlk tizentdik hborjba. Annyit persze, hogy maradjon
vdelmnk az orszg meg rzsre. Ezenfell ha nagy lenne a baj egy darabig
elhallgatott, ellenfelei pillantst kereste ha bezr krt rajzoltok, akrmikor krheti-
tek a felszni seregek segtsgt is. Nem maradtok vdtelen.
Sokat krsz, herceg mondta Sh mester t n.
Ti is sokat akartok. Cserbe megkapjtok a szavam, s gy hiszem, Oggit is.
Minden huzavona nlkl. A varzsotok meglltsa nlkl. Ez elg tisztessges hadd
lenne, ti sem tagadhatjtok.
Trt tglk hangja, ahogy a r megszlalt:
Err l nem dnthetnk most azonnal, herceg.
Rendben, megrtem blintott Gdb. rtestsetek, ha megtallttok a vla-
szokat! Azzal meghajolt s elhagyta a termet.
mr engedett. Most a mlyvgieken volt a sor. Az igazat megvallva, gy gondol-
ta, valjban nem sok vlasztsa maradt. Lehet ugyan kzdeni a tudk ellen, dacolni
az akaratukkal, de tl sok szomor trtnetet ismert ahhoz, semhogy ez komolyan
megfordult volna a fejben.
A haddot hrom nap gondolkods utn Sh mester vgl elfogadta. Gdb nem
tudta, kivel-mivel beszlte meg, s mi volt az, ami legvgre mgiscsak meggy zte ket
arrl, hogy rdemes egyezsget ktnik. Elgedetten hajolt ht meg a tud el tt a
legkzelebbi tancskozs vgn. Az effle trsalgs sosem volt nyre val, s most
boldog volt, hogy valamimd mgis sikerlt. Nem olyan bonyolult, mint egy nekl hz
oszlopzatn jtszani, de azrt elg nehz.
A herceg nem is rtette, mire ez a nagy huzavona, hiszen a tudk megvalsthat-
tk, amit akartak. Bezrjk Tarint, s nem kell a klvilg bajos dolgaival tr dnik.
Megmarad rendelkezsk alatt az orszg seregnek j rsze, s jabb harcos klnok
rkeznek majd, ha egyszer a kirlyhv szavra szak minden rszr l elindulnak ha-
za Brog fiai s lnyai. Ezenkvl, brmi bszkn lltottk is, hogy Tarinnak immron
nincs szksge az embernpekre, mgsem kell felmondaniuk a paktumokat, melyek a
shr npeivel ktttk ssze az orszgot, s bzhattak benne, hogy a hercegsgek se-
gt kezet nyjtanak majd a bezrkzott birodalomnak, ha az mgis krn. S ami a
legf bb, Tarin nem lesz rul.
Egyszer az egsz. Nagyok az istenek.
Gdb immr csak azt szerette volna, hogy akkor is nagyok maradjanak, ha eljn a
fekete hold.
Tizenkt esztend re volt szksg ezutn, hogy felkszljenek. Tudtk, hogy az
sszes eshet sget kptelensg el re ltni, m azt hiba lett volna lltani, hogy az or-
szg nem tett volna meg minden t le telhet t.
Vltozsok jttek, s a herceg utlag bszke volt, amirt id ben megkezdtk az el -
kszleteket. Az sem zavarta, hogy szinte bizonyos volt benne, a mlyvg tudi id -
vel, amikor a felsznen maradtak mr nem szlnak bele az gyeikbe, megalkotjk
majd kirekeszt varzskreiket is, de ez mr kevss rdekelte. Az els , a legfonto-
sabb hadd mr megszletett, s biztos lehetett benne, hogy a mlyvgiek lljk a sza-
vukat.
A kirlyi hazahv sz ugyan vratlanul rte a felszn trpekzssgeit, s vekig
tart huzavont eredmnyezett, m ez az id elegend nek bizonyult, hogy mindenki a
lelkiismeretnek megfelel en dnthessen. Az a lassan terjeszked paca, melynek kar-
jait a Tarinbl kitelepl trpk rajzoltk szzadveken keresztl, most megdermedt,
majd lassan elkezdte visszahzglni cspjait, s jbl elt nt a hsipks hegyek m-
lyn.
Nos, majdnem az egsz.
Gdb ltott embermd rt tekercseket s fmlapokba kalaplt jvendlseket egy-
arnt, s ezek mindegyike azt latolgatta, a trpenpek milyen percentjei tagadjk majd
meg az orszg hv szavt, s ezt vajon milyen okokbl cselekszik. A mlyvg f papja-
inak csalatkozniuk kellett, ha gy gondoltk, egyknt mindenki hazarohan majd egyet-
len csettintskre. Mindig is akadtak az orszgnak ruli, olyanok, kiket becsletk
hjn szm zetsre tltek, msok maguktl vlasztottk az egek alatti vilgot, gyakor-
ta olyankor is, ha semmifle sszet zsbe nem kerltek az orszggal. Megint msok
csak srt dttek s konokak voltak.
Tarin tudi szmolhattak azzal, hogy ezek j rsze a fle botjt sem fogja mozdta-
ni, s magukra utaltan reszketnek majd a fekete hold alatt. Ms kalkulusok arrl beszl-
tek, hogy azon trpk jelent s rsze, akik a felsznen maradnak, tovbbra is Tarin di-
cs sgt hirdetik majd, s h ek lesznek erklcseihez, ktseihez s isteneihez. Pld-
ul a hadsereg.
Gdb az elmlt napokban szinte mst sem ltott, mint a tarini kapukon kiraml
seregtesteket, harcos klnok zszlait, melyek lassan maguk is krbe vontk a biro-
dalmat, s a becslet nevben kint is maradnak majd, hogy a Szvetsg oldaln ve-
gyk ki rszket letb l s hallbl. Hogy a vgs pusztulst megakadlyozzk, ha az
istenek is engedik.
Tz, hsz, vagy tven esztend mlva, mindegy is. Tudni fogjk, ha eljtt az id .
Konkh felszni vrost mr szinte ki is sajttotta a sereg. Szmos vdm vet alkottak
ez idig is, most jabbak vkonyka lncolata kerlt a Traidlan vonulataira, hegycscs-
okra s vlgyekbe egyarnt. Szekrkaravnokat csoltak, mozg er dket, melyeket
az utak mentn helyezhettek el, s knnyed tcsoportostst engedtek a hadak kapit-
nyainak.
Vgl elbcsztak az embernpekt l. Annak idejn komoly diplomciai z rzavart
okozott Tarin bejelentse, mostanra elmltak a kvetjrsok a Kt Hold orszgai tu-
domsul vettk szvetsgesk dntst. Azok az emberek pedig, akik valami okbl
Tarinban telepedtek le, mra kikltztek a hegyek all. Legtovbb a Szvetsg diplo-
mati prbltak maradni, m java rszket kitesskeltk mr a f vrosbl. Csak az
maradt, aki nem volt kvncsi tbb a napfnyes gre.
Gdb elgedetten nzett vgig a hideg vlgyn. A kapu krnykt sikerlt meg-
tiszttaniuk odalent a katoninak. Feszlt vrakozs remegett mindentt, Gdb kr-
tsei harsnyan krdezgettk a lentieket, mire vrnak mg. Vgl a zszlk jeleztek
leghamarabb.
Jn mondta a herceg szrnysegdje.
Hm mordult csak Gdb.
A szrke h finoman karistolta az arcukat.

***

Odalentr l sokkal ktsgbeejt bbnek t nt a helyzet. Mr a hgrl is csak z rza-


vart lttak, de kzelebbr l mindez sokkal tlthatatlanabbnak rmlett. Tbk tbb szz
trpt talltak odalent, elhagyott szekereket, lbukkal izgatottan kapl htasokat, s
katonkat mindentt.
Az egsz felett lebrhatatlanul kavargott a felh tlcsr, piszkos h hullott az egek-
l.
Oh, istenek suttogta Taggi.
A kapuhegy kt feln a szobrok, a magasba nyl feny k szinte elvesztek a szrke
kavargsban. A vlgy megremegett, amint a lthatatlan k szv jfent megdobbant.
Krtk felelgettek egymsnak a krnyez dombokrl, hangjuk sztszakadt a mindent
eltlt remegsben.
Tbben a hban ltek s zokogtak, msok tancstalanul tblboltak, cltalan kr-
ket, sehov nem vezet svnyeket tapostak a friss szrkesgbe. A katonasg flkr-
ben vette krl a bejratot, ordtva taszigltk htra a nekikeseredettebbeket. A kapu
torkban r t izzs klt, pznra emelt lmpsok jelentek meg, amint valami odabent-
l elindult kifel.
Elkstnk motyogta Hb.
Tb nem rtette az egszet. Mi lehet az, amit csak most hoznak ki a hegy mlyr l,
mit nem lehetett eddig elintzni, s egyltaln, hogy lehet az, hogy nyitva a kapu, s
mgsem engedik ket kzelebb? Vajon sikerlt Msknak bejutniuk? Pillantsa is-
mer sket keresett, zavarban tbbszr is felismerni vlte valakiben a nagycsald
egy-egy tagjt, hogy azutn tekintete megknnyebblten rebbenjen tovbb megint.
Flre onnan! kiltotta a bakrl Hb, aki a riadt lovakat prblta valahogy meg-
tartani, a kordt pedig kzelebb irnytani a bejrathoz.
Elg! llj! ordtotta nhny katona, s eszeveszett integetssel prbltk megl-
ltani a kocsit. Rengetegen lkds dtek a krnyken, Hb el bb-utbb megllni kny-
szerlt. Innen mg legalbb szzlnyi tvolsgra komorlott a kapu, valahogy majd-
csak elhurcoljk odig az ll t. Br a trpenpet Taggi megfontoltnak s h vsnek
ismerte, ezttal nem sok vlasztotta el a tmeget a pniktl. Nygsek, ordtsok, za-
varos zsongs s rthetetlen parancsszavak kavarogtak srssal, imkkal s jajsza-
vakkal. Az egsz fltt nma remegs rngott, foszlnyokk tpte a hangokat, meg-
rzta a testeket, hullmokat vetett a szakad hessre.
Elg! Az vlts ezttal tisztn rthet volt. Valahonnan fntr l rkezett. A vil-
got megbongat pendls lassan elhalt, mr csak a csontjaik legmlyn vibrlt, s a
hatrozott kiltsra aprnkint mindenki elcsendesedett. Klns, hideg, szinte meg-
magyarzhatatlan csnd ereszkedett rjuk.
A lmpsfnnyel foltos kapu torkbl bls neksz hallatszott, a tmeg fltt lehe-
letkd kavargott a hban.
gy t nt, a rackla szinte a felh kb l hullott al. Szrnyai felkavartk a szrke pihs
szelet, csontnyergben zmk harcos lt. A denevrkutya knny vrtezetben csap-
kodott, kemnytett b rpnclzatn a Torofok nemzetsgnek prlyjelei komorlottak.
Hasonl vestekkel kes sisakot viselt gazdja is. Egy nagyobb sziklra ereszkedett
le a tmeg kzepn, alig egy k hajtsnyira Taggik szekert l. Knny varzsvrtje
kisugrzsa alapjn Tb akkor is megismerte volna, ha az arct nem sikerl megpil-
lantania. Er t, magabiztossgot s nyugalmat rasztott a pncl, hercegi fregmintk-
kal volt kes, jgkk felletn a fenti fellegek kavarogtak. Visel je vllas harcos volt,
arca csupasz, sz rtelen, mg szemldke sem volt, b re sima, feszes s vrs, akr
az els hold. Rla mg Hartingban is lehetett hallani. Tar Gdb, a Medvel rkezett
a rackla htn, hercegi sarj, a kirly testvrccse.
Az rkez megrendszablyozta a szirt tetejn csszkl htast, zszls lndzs-
jt a fgg leges tartgy kbe szrta, hogy az llat el ne repljn, s kezt a nyereg-
kpra helyezve krbenzett. Hangja rcesen szllt a tmeg fltt.
Szomor ez az ra egsz Tarinnak, nem csupn nektek kiltotta. De ez mg
nem elegend ok arra, hogy elvesztsk mltsgunkat, s gy viselkedjnk, akr az
ostoba hsfrgek!
A rackla nyugtalanul mocorgott alatta, tn tbbet hallott a lthatatlan k szv db-
gsb l msoknl. Krben abbamaradt a zsongs is.
Amikor idejttetek, azrt tetttek, mert tudtuk: a legrosszabbra kell felkszlnnk
folytatta a herceg. Igen, a legrosszabbra, s az mg nem jtt el. Hossz tl kze-
leg, s nem krek mst t letek, viseljtek gy, miknt az Tarin lakihoz mlt. Fogadj-
tok tiszta szvvel az istenek akaratt, s tegytek a dolgotok az orszg nagyobb dics -
sgre!
Messze visszhangoztak a szavai. Csupn a kapubl kzelg neksz morgott a
httrben.
Itt a felsznen hbor lesz nemsokra, olyan tkzet, melyben a trpk becslete
a tt. Mi pedig itt lesznk, hogy megtegynk minden t lnk telhet t, mg ha ez az le-
tnkbe kerl is. Igaz kzdelem lesz, s ha bzunk isteneinkben, dics sges is!
Szrke svokkal vgott krbe a havazs, krrvend n meglt mindenen, piszkos
sznekkel simtotta egybe a vilgot.
Br most Tarin bezrja a kapuit kiltotta Gdb, s kiemelkedett a nyergb l,
mintha gy jobban hallank , hiszem, tudom, hogy egyszer kinylik majd ez a zr.
Egy napon vge lesz a rossz id knek, mert semmi nincs, aminek az idejt az istenek
vgtelenre mrtk volna. Szz esztend mltn, vagy kett szz v mlva, ahogy a
kedvk tartja. De tudom, hiszem, hogy sokan azok kzl, akik most itt vannak, itt lesz-
nek akkor is, amikor Tarin jra megnyitja magt!
Valami megborzongatta Tb szvt a szavakra. Szomorsg volt benne hideg uj-
jakkal, magny s remny. Elszntsg. szre sem vette, de klbe szortotta a kezt.
Mert tl fogjuk lni a vszt itt a felsznen s Tarin mlyn egyarnt, erre a szava-
mat adom! harsogta a herceg. Visszajvnk a rossz id k elmltval, s miknt most
bezrulni ltjuk, gy fogjuk ltni, feltrulni is ezeket az rckapukat! gy segtsenek
meg bennnket az istenek!
Gdb kle az egekre csapott az utols szavakra. gy llt mg egy darabig, szemt
lassan vgigjratta a krben ll tmegen. Nem vrt ljenzst, sem lelkes ordtozst.
Ha elsznt tekinteteket akart ltni, btor tariniakat, akik nem riadnak meg, brmit is
sznnak nekik az istenek, ht lthatta ket. Ott lltak mind, krltte. Knnyes sze-
mekkel, klbe szortott kezekkel, nmn. Gdb megknnyebblten, nagyot fjtatott.
Most pedig hajtstok meg magatokat! emelte fel ismt a szavt. Tarin kirlya
kzelt!
rckrtk szava szllt a fagyos vlgy fltt, ahogy krben trdre ereszkedett min-
denki. A pznra emelt lmpsok r t fnykoszori lassan sztszrdtak a bejrat kr-
nykn, dvzl , tisztelg alagutat formltak az rkez el tt.
Tb egy pillanatra elfelejtette mg Mst is, el az egsz csaldjt, mert amit tvol,
az el tte trdepl k feje fltt megpillantott, akkor is elvette volna a szavt, ha nem v-
konyra szortott szjjal bmul a kapu fel. Ttova kzzel emelte htra havas kmzs-
jt, hogy fedetlen f vel kszntse az uralkodt s zszlajt, akr krben mindenki
ms.
Karr-Khazad kapuhegynek torkban sztsimult a sttsg. Tarin hadri lobogja
mltsggal emelkedett el . Szrke vasakba ltztt mogorva harcos tartvbe llt-
va rkezett. Aranyozott rdja ngylnyi magassgba reptette, ott bomlott ki azutn,
vrsznnel vilgtva meg a havat. Nem tr dtt a katlanban kavarg szelekkel, a maga
kedvre csapkodott, ragyogott, tncolt a sokasg fltt, akr egy bolond fruska, hogy
jra a nylt egek alatt jrhat. Selymt nem sz ttk s nem varrtk, isteni akaratbl sz-
letett, lelke harcra termett, s a trpenp mindenkori uralkodjt vlasztotta trsul. A
harmadikat szak vrs hadurai kzl.
Megbabonzva bmultk a lobogt. Er t, magabiztossgot s gy zelmet sugrzott.
Meleg kzzel simogat n vr volt, diadallal btor fivr. Kisprt Tb lelkb l minden-
fle bizonytalansgot, ktelyt s aggodalmat. Maga volt a varzslat.
Hatalmas fehr rackla lpkedett mgtte peckesen. Tarin vdelmez , szent llatai-
nak egyike. Szrnyait vrsre festettk, fejn aranykoszor. A kirlyi htas jtt utna.
Ha lehet, mg a szent racklnl is hatalmasabb volt. Knny lgivrtezetbe ltztet-
tk, dombortott lemezein h sk s dics csatk. Rubinokkal s smaragdokkal kes
csontnyerge Kadal s Tooma kegyt mutatta, a fejvrtjbe illesztett obszidinok a K -
atya ldst hordoztk.
Torof nembeli Oggi, a K lb, Tarin kirlya s seregeinek hadura zordan hordozta
krl pillantst a kapu krl feltorldott sokasgon, mikzben el lptetett. Aclsisak-
jn aclkorona, jobbjban obszidinfejes hadri jogar. Prmes palst borult szles
vllaira, villan vasainak tkrn a felh tlcsr visszkpe remegett. Fegyvervn
lunrcskny csillant, fmkeszty s baljt sziklbl letre keltett combjn nyugtatta.
Szomor tekintettel brlta krbe a hessbe vesz sokasgot. Sz nlkl nylt
meg el tte a tmeg, ahogy a gianagi ton elindult a zszl mgtt. Intett, hogy min-
denki lljon fel. Lunirvrtes sereg jtt a nyomban harcos klnok zszlaival s krtjei-
vel. A kborlk vrsbarna lobogival. Vassal s acllal.
Tb sszerezzent. Valaki a vllra rakta a kezt. reg, inas, reszket volt az a kz.
Apa
Kicsinek t nt. Nagyon kicsinek.
Tb hirtelen nem is tudta, mitv legyen, vgl sutn, er sen maghoz szortotta
az reget. A kapuhegyet bmulta felh s szemmel az apja vlla felett, a ktoldalt fel-
magasl szobrokat. A szrke havat. Nem mert krdezni, mert nem voltak csak szomo-
r vlaszok.
Vgl csak megkszrlte a torkt, s elengedte az reget. Taggin volt az lels
sora, Hb kiss htrbb hzdott, s a kocsi mell l figyelte ket.
Msa? krdezte flve. A gyerekek?
Farran Tbri reszketeg shajjal bontakozott ki az lelsb l. Kzfejvel megigaztot-
ta a bajszt, gy blintott.
Bent vannak. Mindenkinek sikerlt.
Oh, hla nektek istenek! mormolta Taggi. Fejsze Bars?
is.
Tb az ajkba harapott elgondolkodn. Apja a kirlyi menetet figyelte, tn az ell
tncol lobogbl mertett er t mg utoljra.
s mi?
Apja megcsvlta a fejt, de pillantst nem vette le a zszlrl.
A lobog kijvetele utn mr senkit nem engednek be Beszltem a katonk-
kal
Akkor? Taggi hangjban mg maradt valami nyoma a remnynek.
Itt maradunk a csillagok alatt mondta ki vgre Farran Tbri, amikor feljk for-
dult.
Tbnak hirtelen apja gbeltja jutott eszbe egy pillanatra, s hogy taln az reg
mgsem tud elszakadni az gi szikrktl, s azrt maradt kint. Azutn azonnal mlys-
gesen elszgyellte magt.
Te mirt nem mentl be, apm? krdezte.
Azt grtem neked, a kapu el tt bevrlak benneteket mondta Tbri a legkzn-
sgesebb hangjn, mintha csak azt kzln, esik a h. Intett, hogy nem is akar erre
tbb szt vesztegetni. A kocsihoz lpett, szeretettel simtott vgig az ll n.
s ki vezeti ket? krdezte Tb.
Hbira adtam az ldsom nzett r az apja. Megbzhatsz a fivredben, meg
tudja vdeni ket.
Persze, persze blogatott Tb, s maga is kzelebb stlt. Apja mg mindig az
ll t simogatta.
pedig itt van velnk, s megvd majd. Azutn pedig visszajvnk, ha nylik a
kapu.
Hb mg most is tudott mosolyogni. Tb nem tudta eldnteni annak rl-e, hogy
mindenki ms biztos helyre jutott, vagy inkbb annak, hogy akad nhny trpe, aki
vgl is vele marad idekint. Hogy nem lesz egyedl.
Tb sszezavarodva llt apja mellett. Most kezdte csak megrteni, igazbl rezni,
mit is kell elviselnie az eljvend ben. Msa nlkl. A gyerekek nlkl. Ki tudja, med-
dig? A lobog hozta lelkeseds a vrs selyemmel egytt lassan felolvadt a kavarg
hessben, s hirtelen minden szrke, kiltstalan s magnyos lett.
Percekig llt csndben, moccanatlan, akr egy tflre vetett szobor valami rgi bi-
rodalombl.
Azutn minden eddiginl nagyobbat bongott a vilg. Roppant hr dalolt fel, hogy
megmoccant a fld is. Karr-Khazad rcb l nttt kapuszrnyai megremegtek, lehullott
tetejkr l a feltorldott h.
Mlyen rezgett a vilg Tb testben. Knytelen volt megfordulni, hogy szembenz-
hessen a heggyel. Mozgst ltott a stt kaputorokban. Taln az utols bcsz r-
kezett, hogy vgs pillantst vessen a kls vilgra. Tb nem ltta pontosan, ki is le-
het az, s amit mgis ltni vlt, azt olyan furcsnak tallta, hogy el szr hinni sem mer-
te.
Egy pillanatra agyagszn rkot ltott felbukkanni a sttsg peremn, jkora szr-
nyeteget. Szorosan lelte a flhomly. Vkony kezekkel integetett a kt orszg hat-
rn egy ideig, azutn htraaraszolt a fld al. Akrha valban zrn be a csikorogva
kzeled kapuszrnyakat.
Tb elkeseredetten bmulta a varzst. Halkan remegett a fld, mintha csupn do-
rombolna. Mr csak egy krds maradt, amire Tb szeretett volna vlaszt kapni, s mg
tancstalanul nzett krbe a kint maradottakon, vgl azt is megtallta, akinek feltehe-
ti.

***

Tar Gdb, a Medvel brmennyire is a zrd kapuszrnyakat figyelte, Krsbg


lrvaarct ltta maga el tt, trpevrtesekt, akiknek fejbe mar egy rvid nyel
lunirszekerce. Merengsb l egy hang zkkentette ki. Gdb herceg!
Lepillantott a szirtr l. Racklja nyugtalanul toporgott alatta.
Fagyba dermedt kpnyeges trpe llt a szirt tvben, szaklln zzmara s a
szrke h.
Mi kint maradtunk, uram mondta a trpe. A csaldunk id ben bejutott tette
hozz gyorsan , de mi szval mi itt maradtunk.
Ltom blintott Gdb.
Kovcskln vagyunk vagyis voltunk illetve, ht hrman maradtunk shajtott
a fagykpenyes trpe. Itt van velnk az ll nk, itt a kalapcsaink, szval bizonyo-
san tallunk magunknak val feladatot Tarin dics sgre, de
Ebben nem ktelkedem mondta Gdb, s megprblt trelmesebbnek mutat-
kozni a valsgosnl.
De egy krdsem mgis csak lenne, engedelmeddel.
Ki vele, fiam! biccentett a herceg. Vrsre gett b rt engedkeny mosoly rn-
colta ssze.
Ugye a csaldunk bejutott, s n nos, csak azt krdeznm, hogy Ugye biz-
tonsgban lesznek odabent, nagyuram, ha eljn a hold?
Hm mordult Gdb, s mlyen a trpe szembe nzett. Azutn elkapta a pillan-
tst, s ismt a lassan morg kapuszrnyakra figyelt, mintha bizony oda lenne rva a
vlasz. De csak rgi tantk szlaltak meg fejben a mltbl.
A hazugsg az fegyvere. Blintott.
Ott biztonsgban. Nem nzett r. Az rcajt risi domborm veit bmulta in-
kbb, h sket, szenteket, isteneket. Biztonsgban.
Ksznm, herceg mondta odalent a trpe, s Gdb vgl ismt fel fordult.
Ksznd az isteneknek rndult fanyar mosolyba az arca.
A trpe tprengeni ltszott. Nekibtorodhatott, mert vgl akadt mg egy krdse.
Meglehet sen j krds, ami azt illeti.
Ez mr a Csaps, Gdb herceg?
Ltod, ezt mr n is tbbszr megkrdeztem magamtl, fiam.
s mi a vlaszod? Gdb megcsvlta a fejt.
Nem. gy vlem, ez mg nem a Csaps. De nem biztathatlak, az sokkal rosz-
szabb lesz.
A trpe csendben mrlegelte a hallottakat odalent. Azutn mlyen meghajolt s el-
stlt a recseg hban.
A kapu delejes er vel vonta vissza a herceg pillantst, s komoly er fesztsbe tel-
lett, mire vgl sikerlt lerznia magrl a b bjt. Gy llte ltni, mi is trtnik ott, mg
az is megfordult a fejben, hogy egyltaln nem akarja, hogy ez bekvetkezzen. Mert
ezutn minden tkletesen s megvltoztathatatlanul ms lesz. Mert itt s most trik
el a mindensg, ebben a pillanatban, s nincs az a mesteri kz, amely jra sszeil-
leszthetn. Istennek kellene ahhoz lenni, s gy t nik, az istenek manapsg msknt
gondolnak a vilg dolgairl.
Inkbb megfordtotta rackljt, s a szemhatrig nyjtz katlant nzte, a kirly t-
volod menett, a tlnan emelked hegylbakat. Kpzeletben azonban messzebbre
ltott, szakflde rengetegei fltt siklott, eljvend harcmez k s srgdrk fltt. S
ha nem is ltta, de tisztn rezte, hogy mr most fekete rnyk l ezeken a helyeken,
olyasfle, amit egy kristlyszfrkon lv piszokfolt vethet. Kicsiny folt volt ez most, de
Gdb mr tudta, hogy id vel olyan sttet hoz majd, amit rgta nem ltott a vilg.
Tz, hsz vagy tven esztend mlva, mindegy is. Mogorvn sszeszortotta a sz-
jt. Fogalma sem volt, mifle szrny sgeket tartogathat mg a jv , de azt tudta,
hogy a trpk itt lesznek, mert a Szvetsgnek szksge lesz rjuk, mint ahogy nekik
is az szaki bartokra.
Esti sttsg lelte ket, arcukat lassul hess simogatta. Szemben a ritkul fel-
k mgtt rzfnyekkel merszkedett a hegyek pereme fl az els hold.
Legyen ht akaratotok szerint! mondta halkan Gdb.
Hta mgtt hang nlkl, feketn simult ssze Karr-Khazad nagykapuja. Felszn-
l elszivrgott a fny, az rc ajtszrnyak simasga odaveszett, ahogy egyetlen gr-
nittblv sszeforrva lassan beleolvadtak a kapuhegy szikljba.
Csend. Csak odabent, valahol minden l szve krnykn bongott mg sokig
egy, a flek szmra hallhatatlan hang. Prly, ahogy az ll re vg.
Feljegyzsek az utols id kr l

Sokan taln most sem hiszik, hogy a vgs id ket ljk: hiszen az egyik nap vek
ta alig klnbzik csak a msiktl, s a mindennapok ricsaja s srgse kzepette
elszoktunk mr attl, hogy a tvolba nzzk. De pont gy van ez az regsggel is: hi-
ba nznk tkrbe nap, mint nap, a sajt arcunkon sosem vesszk szre az j rn-
cokat. Mintha csak a rgi bartok vnlnnek meg egyre jobban. m ha mr gy ll a
helyzet, kvetkezzk Tarin utols korszaknak krnikja; sszefoglalom nektek az
szaki embernpek si szvetsgesvel trtnteket, hogy vele tkrt tartsak magunk-
nak, melyb l megjsolhatjuk sajt sorsunkat.
Akinek volt hozz szeme, az mr korn, P. sz. 3700 krl lthatta annak els nyo-
mait, hogy Tarin kutat valami irnt. Megsokasodtak a trpe dikok az szaki egyete-
meken, akik nagy buzgalommal msoltk a rgi kdexeket; egyre-msra indultak a
bnyszklnok ltal pnzelt kutatcsapatok Ziadbl Beriquelre s a Peratlon-
hegysgbe, hogy a k fiak mltjt felkutassk, olyan kapitnyok keze alatt, mint
Ghurad Br s Din Darkharan, a fekete. Hogy mit talltak, arrl nem sokat tudni, de
mra legalbb azt sejthetjk, mit is kerestek tulajdonkppen: az si tudst, amellyel a
trpk npe egykor vszzadokat, vagy taln vezredeket is eltlthetett a hegyek
alatt.
Kzben fokozatosan meglnklt a kereskedelem a Selva folyam vlgyben: az
ervek legnagyobb rmre Torof Oggi npe vr l vre tbb gabont, szvetet, olajat,
zsrt, cserzett b rket, szrtott hst s fstlt halat, f szert s st vsrolt. Nem pa-
naszkodtak azok a klhoni keresked k sem, akik ennl klnlegesebb rukkal keres-
tk fel Gromthi Karr-Khazadot; j ron keltek el a mgikus eszkzk, gy a b verej
fnyforrsok s az olyan ritka kincsek, mint az abbitacl. Erigow-ban az egyszer sg
kedvrt tbb grfsg adbrleti jogt megvsroltk a trpk azta sem hallottam
tbb mest a kapzsi fajtjukrl, mint azon a vidken , Sabaorban pedig vteli megb-
zst adtak minden trpusi fra, ami csak a kikt be rkezett. Pedig fjuk b ven volt a
hegyeikben, mondhatntok; ami igaz is, annak ellenre, hogy ezekben az vekben
egsz erd ket dntttek ki s sztattak szlfaknt a barlangjaikba a hegyek mlybe
vezet folykon. Sok csupasz domboldal hirdeti ezt mind a mai napig.
Kzben a felsznen l trpk nmelyike furcsa vltozsokon esett keresztl; el -
trt bel lk sttebbik njk, amely moh volt s er szakos, kicsinyes s bosszll,
aljas s minden ktsget kizran gonosz. A npk homlytestvrnek hvja lelkk fe-
kete oldalt; az emberek pedig tbbnyire mokfutknak nevezik azokat, akiken rr
lett, s igyekeznek elpuszttani; gy aztn, br azel tt bksen ltnk egyms mellett,
egyszer csak arra kellett brednnk, hogy egyre szaporodnak a gyilkossgok s vr-
bosszk mindenhol, ahol csak a k fiak klnjai jogot nyertek a letelepedsre.
Akkor azt mondtuk, mindez az hibjuk ma mr, hogy a ms fajba tartozk kzl
is egyre tbben vlnak mokfutv, nyugodtan bevallhatjuk ht magunknak: csupn a
fekete hold tka fogant meg rajtuk hamarabb, mint rajtunk, embereken.
A trtntekre vlaszknt nhny erv f nemes kitiltotta fldjeir l a trpket, akiket
egybknt sem kellett biztatni sokat; egyre tbben indultak hazafel, akr zarndokt
vagy rokonltogats rgyvel felkerekedve, akr nyltan hirdetve, hogy immr nem
trnek vissza soha tbb. Taln a fekete hold a honvgyat is felbresztette a szvk-
ben, de az is lehet, hogy lelkk megvltst, b nbocsnatot, vagy egyszer en csak
vdelmet kerestek otthon; mindenesetre Torof Oggi, a kirly trvnybe iktatta azt, ami
magtl is bekvetkezett, s P. sz. 3722-ben elrendelte minden rend s rang alatt-
valjnak hazateleplst, egyben amnesztit hirdetve rgi b neikrt.
ltalnos vlekeds szerint ez a lps tette nyilvnvalv a visszavonulst; de
hogy annak els szakasza pontosan mikor rt vget, abban nincs egyetrts a bl-
csek kztt. Peluchon d'Sechoutse magiszter szerint ennek id pontja P. sz. 3731 az
az v, amikor az aranykovcs klnok az sszes, addig be nem hajtott kintlv sgket
eladtk a dzsad bankroknak s az aszisz keresked hzaknak; ekkor tudtak vgre
felllegezni kiss a hitelez ik ltal szorongatott erv f nemesi hzak s persze kzvet-
ve azok alattvali is.
Ezzel szemben az aszisz szrmazs Oldon Telrokkar taln kiss rszrehajl
mdon P. sz. 3744-re datlja e korszak vgt; ebben az vben kerlt ugyanis sor az
egyik legnagyobb visszhangot kivlt esemnyre: spedig az Ifinben tallhat trpe
kolnia hazateleplsre, amelynek Tiadlanig tart hajtjt mig nem tudni, melyik
hatalom, s legf kpp mirt cserbe segtette.
E kt id pont kzt persze folyamatosan ramlottak hazafel a trpk, mg az olyan
tvoli vidkekr l is, mint Erion, a Riegoy-bl mellke s a Pajzsllamok; jttek ki-
sebb, vagy klnsen a szomszdos Gianagbl meglehet sen nagy csoportok-
ban. Induls el tt pnzz tettk mindenket, adtak nhny j tancsot emberi nembe
tartoz bartaiknak, vetettek egy utols pillantst mindarra, mit maguk mgtt hagytak
annak biztos tudatban, hogy amit k ptettek, mg legalbb ezer vig llni fog ,
majd tnak eredtek, hogy hegyeken, rablkon s orkokon keresztlvgva elrjk ha-
zjukat.
Br erre vonatkozan nincsenek pontos adataink, igen valszn nek tartom, hogy
otthon vgl nem egszen az fogadta ket, amit vrtak: hisz a klvilgban kincset r
aranyrmk a barlangvrosokban korntsem oly rtkesek, s a felszn tgas udvara-
ihoz, zes teleihez akkor sem lennnek mrhet k a mlysg barlanglaksai s gom-
bbl-algbl f ztt ksi, ha nem kellene mindezen egyszeriben nagyon sok mene-
kltnek osztoznia. Radsul hiba ad amnesztit a kirly, ha a trpk makacs s j
emlkezet fajta pp ezrt bizonyosan el trt egy-kt elfeledettnek hitt srelem s
felszakadt nhny rgi seb odalenn. Azt pedig taln mondanom sem kell, hogy az
embernpek kzt szerzett rangok, cmek s kivltsgok ppoly keveset szmtanak a
fiak szemben, mint nadrgon a gombok szma.
Nem vletlen ht, hogy a trpk egy rsze hzta-halasztotta, vagy pp egyenesen
megtagadta a hazateleplst. A fekete hold erejt azonban k is fltk, ezrt elhagyott
bnykba, rgi kazamatkba s hasonl helyekre hzdtak le szerte szakfldn;
mg egyetlen helyen, a gianagi, kizrlag fajtrsaik lakta Khn Debgr vrosban br-
varzslkkal igyekeztek megteremteni a szksges mgikus vdelmet.
Tarin mindekzben jabb lpst tett a neki rendelt ton: hozzltott hatrai meg-
er stshez. Ne a mlysgi er drendszerre gondoljunk annak kivlsghoz
egybknt sem frhetett ktsg soha , hanem a felsznre, amelynek fldjeit elhagyott
vrosaival egytt h bri birtokknt adtak oda erv kis- s kzpnemeseknek, feltve,
hogy folytatjk az orkokkal vvott vszzados hbort. A P. sz. 3730 krl kijul har-
cokat nyugodtan tekinthetjk Tarin visszavonulsa msodik szakasznak. A rszle-
tekkel nem bbel dve s az okokat nem firtatva azt hiszem, nyugodtan kimondhatjuk,
hogy e hbort az emberek elvesztettk: mert igaz ugyan, hogy egy portyz nemzet-
sg hajra szllt, hogy j hazt leljen Beriquelen, s az sem titok, hogy pr leszakad
pria nemzetsg a fld al szorult, de az orkok az vtizedekig elhzd harcok sorn
sszessgben nem szenvedtek megsemmist veresget, mindssze kicsit nyugatra
vonultak szllsterletkn bell.
A k fiak mindekzben klnbfle okokra hivatkozva fokozatosan kiutastottak min-
den idegent a felszn alatti vrosokbl, gy aztn egyre nehezebben kvettk nyomon
az odalenn zajl esemnyeket. Csak remnykedhetnk abban, hogy hasonl dilem-
mval szembesltek Toron kmei is, br attl tartok, hogy Tarin szmra ekkor mr
nem k, hanem a pkok, Zakrul eltorzult test szolgi jelentettk a legnagyobb ve-
szlyt. Ennek ellenre nem haboztak sorra megnyitni a semmin t frt alagutakat
nemcsak rg elhagyott vrosaikba, de nhny jonnan nylt trpe menedkbe is em-
lkszem, milyen felzdulst keltett ez a trmgia tanszk magisztereinek krben,
akik mr akkor slyosan sszeklnbztek Torof Oggi tancsnokaival, amikor azok
Doran segt kezt elutastva Erionbl rkezett brmgusokkal tettk mg er sebb
vrosaik vdelmt.
A helyzet azta, ha nem is javult, de sokat tisztult. rtjk mr, mit l fltek egykor a
fiak, s fejet hajthatunk hatalmas tervk el tt, melyet csak most, valra vlsinak
legvgn tudtunk minden rszletben megismerni. Kimondhatjuk azt is, hogy tisztes-
sgket ltva helyrellt kztnk a bizalom, ami oly rtul megingott az elmlt id kben
Toron rmnya immr nem tud ket verni kznk, s szvetsgnk is egyre er sebb
lesz, ahogy Doran minden tudsval segtsgre siet a trpk npnek. Ezt hirdeti
immr ngy ve a Khn Debgr vrost vd mgikus sziklakupola, s sok egyb,
kznapi embernek kevsb szembet emlk Tarin hetedkor vgi trtnetnek utol-
s szakaszbl.
gy vlem, eleget beszltem; hogy a tisztelt Nagytancs megrti szavam, s maga
is fontolra veszi a szksges lpsek megttelt. Kszletek felhalmozsa; visszavo-
nuls; llsok meger stse ezt tantja neknk szvetsgesnk trtnete, s azt kell
mondanom, megfontoland tancsok ezek, mg ha neknk, embereknek ms utat is
rendelt a sors. m az id immr eljtt, tennnk, cselekednnk kell, s most mg van
lehet sg megszvlelni az elhangzottakat.

rszlet Ley Tanvathon dorani magiszter beszdb l


Fggelk

A K FIAK

Jelen idzetek a dorani varzsltancs krsre, Akroll Sazaddin ltal sszelltott


jelentsb l szrmaznak, mely munka el szr trgyalja rszleteibe men en e np szo-
ksait s eredett, s olyan adatokat s dokumentumokat tartalmaz, melyek eleddig
mg e nagy tekintly testlet el tt is rejtve voltak. Sazaddin hromszz vet tlttt a
munka elksztsvel; alapossgra jellemz , hogy e clbl mg Beriquelre is thaj-
zott, s rszint az ott lelt, rszint az szaki Szvetsg ltal rendelkezsre bocsjtott,
eddig titkos vagy ismeretlen adatok is segtsgre voltak. Ez az eddig ismert legtk-
letesebb s trgyilagosabb munka e fajrl, melynek rtkt kln emeli, hogy megr-
sban szmos trpe segdkezett. A nagy nyilvnossg el mgsem kerlhetett, mert
j nhny olyan dolgot is elmond a beriqueli eredet npr l, melynek napvilgra ker-
lse egynmely oktalanokban hamis gondolatokat breszthetne, ellensgeik kezben
pedig veszedelmes fegyvernek bizonyulna. Ezrt a dorani knyvtrba soha nem ke-
rlt, rgtn titkostottak, s csupn kt pldnyt msoltak bel le; ezek egyikt Lar-
Drba, a msikat j-Pyarronba kldtk meger stett ksrettel. Mgis csak az egyik
rkezett meg rendeltetsi helyre: az j-pyarroni trkapu el tt vrakoz test rsg so-
ha nem tallkozott a Doranbl indult kldttsggel. A balesetr l mlyen hallgat azta
is mindenki. A munka rtkt kln emeli, hogy szerz je mr halott, s nincs azta sem
avatottabb szakrt je a tmnak mg a trpk kztt sem. Az itt kvetkez k teht
szigoran bizalmasan kezelend k, s csak a csszri kancellria rsos engedlyvel
tekinthet k meg. A megjegyzsek Akroll Sazaddintl szrmaznak, s magn a szve-
gen sem vltoztattunk sehol.

lakran sin Deligha Escriptor Imperalis Shuluria

A trpk eredetr l

Az itt kvetkez tredkeket nhny k tblba vsve talltk ereni hatrvadszok


egy addig feldertetlen, Mer'Daray-mellki romvrosban a Pyarron szerinti 923-ban. A
tblk olyan si nyelven rdtak, melynek megfejtsre az id tjt senki nem vllal-
kozhatott elolvassuk csak a beriqueli menekltek rkezse utn vlt lehet v.
Amg a trpk nem lptek a Szvetsg ktelkbe, a tblk visszaszolgltatsnak
gondolata fel sem merlt, s nyilvn a kzismert ereni esemnyekkel okolhat, hogy
kiadatsukra csak mostansg kerlt sor.
n magam Teressi magiszter fordtst alkalmaztam, mert meggy dsem, hogy
nla ihletettebben azta sem vgezte senki ezt a munkt. A nagytisztelet tancs tu-
domssal br rla, mily szigoran rzik kincsket a tariniak, krem ezrt a szksges
vintzkedsek megttelt tiratom vonatkozsban is.
. ..Megjtt akkor a harcbl a dmon-el K atya ht. Sttben lebegve tartja
gy ztesen brdjt, szennyvr-fekett; homloka, felh s, ismeri mr az s-rendelst: k -
fia np sarjad kt keze ltal, t szp, csudaszp gyermeke mul, nz a sttbe, ltja
vilgt. Szzadok alatt cseperedve ltnek k vz nyalta fldnek szp tetejn. Vlasz-
tottakat hv maga mell a K atya mostan, lelkket edzi, mint vz a vasat: tudjk ht k
is, mit ms sose ltott: holnapjuk kpt, lssk, mint tltik be a vilgot, s dvk utbb
mint t nik el. s-rendelsre nem fenekedhet senki; nmn szlednek a tudk, s men-
nek hegynek, s folyamnak ltal, vrni a majdan id t
s az gb l a t z fnyesen alhull, deres fld mhen bred a fny meg a lng. S
lttnak k is, kes hatalmk k fiak, kik eddig rtatlan ltek, mit sem tudva s-
rendelsr l: a tudk el tt mind leborulnak, rtik a szt, hiszik K atya szavt. Csapst
vrnak hat alakban, nem krds mr, csak a mikor; k azok, akik tudnak, k azok,
akik vrnak, szlani mgse lehet. s-rendels ez, isteni tok, s fejszefi nem nyghet,
vre, ha hull
tok lte pros, akaratos, makacs; gy vlik, rtik a szt, mit K atya kldtt, de
msok k, mint kik vakon csak nznek, s ltni nem ltjk a jelenvalt. Hbor nem
dl, hisz nem lehet ott, hol K atya ds szava szent el nem meneklnek, msokat
magukra nem haragtnak, mgis tvolabb lesznek, mint fldt l a csillag, Kba s
Dagga, az tok-iker. S szlnak a tudk. K atya zengi, hogy prtos e pr, haragja mg
ma seperje a fldr l l ket
Ebben a tredkben bukkan fel el szr a Hat Csaps legendja, mely valaha szer-
ves rszt kpezhette a trpk teremtsmtosznak. Rgebbi forrsra mg a tarini
Trna mly falain sem leltem, s el ttem mst fel nem trtak. Ugyancsak ez az els
rsos bizonytk a prtt tudk f papok ltezsre, s ha okfejtsem helytll
(Bul Ruurig felkentjei sosem nyilatkoztak e krdsekr l), a szakadr Kba s Dagga
irnytsa alatt llott az elveszett trzs, melynek feljegyzseit partjainkon megtalltuk.
Emltsre rdemes mg, hogy a K atya ds szava fordulat alighanem a trpk id -
kzben feledsbe merlt beszdmgijra utal ez az elf s aquir mdszerekkel ro-
kon praktika a fejszefiak si eredetre, elt nse a bszke np lass, m alighanem
visszafordthatatlan hanyatlsra vall.

A trpk trtnetr l

Az albbi ismertet t a nagytisztelet tancs krsre Dorf Adgal, a tarini Trnamly


vrosnak els atyja lltotta ssze. Szmos olyan elemet tartalmaz, melyr l eleddig
nem volt tudomsunk, klnsen rdekes az t trzs beriqueli tartzkodsnak krni-
kja, s az els ynevi kolnik ltrejttnek histrija. Dorf Adgal munkjhoz szmos
beriqueli eredet sugot (vkony rz- vagy bronzlapok, melyekre gyakorta ksztenek
feljegyzseket a trpe rstudk) is felhasznlt, melyek eredetisgben megvizsg-
lsuk utn sem magam, sem ms nem ktelkedhet.
Vnek vagyunk. Vnebbek, mint brmely gyerekfaj, mely a fldeket s a fld m-
lyt jrja. Mindent lttunk, mi ltnunk engedtetett, s mindent megtapasztaltunk, kivve
a vgpusztulst. Akkor szlettnk, mikor mg sem a kt hold, sem a fnyes arc nap
nem vilglott az gen: a csillagok voltak tmutatink, s mi felismertk kztk eleink
szemeit, melyekkel lptnket vigyztk. Sokig ltnk a K atya krl, s szzadokon
t reglt neknk. Mink volt a Nagy Sziget, mink krl a fekete vizek, s minden, mi
bennk lt. Jrtuk a kopr ormokat, a sztlan szirteket, s teljestettk, mit a K atya
rendelt neknk. Lttunk a sttben, sokkal jobban, mint mainapsg a nap s a hol-
dak eltomptottk szemnk vilgt. Nem voltunk sokan, de miutn megjelentek, mg
kevesebben lettnk: nvnyeink megfeketedtek s elsorvadtak, jszgaink a fld al
hzdtak, mert nem lltk a mennyei ragyogst. A K atyhoz fordultunk segtsgrt, s
meghallgatta iminkat. Alkut kttt a Nagyokkal, kik akkoron a mindensget uraltk,
s megforgatta a vilgot, hogy eleink szemei ismt rnk tekinthessenek. s nevezte a
fnyessg idejt nappalnak, a homlyt jszaknak, s fennszval gy beszlt hoz-
znk:
Eddig az g volt, mtl a fld lesz kupoltok. Emeljetek vrosokat a barlangok
mlyn, s megint ldottak lesztek!
gy tettnk, s boldogok voltunk: hajnaltl estig a kveket faragtuk, alkonytl hajna-
lig az erd ket jrtuk, vadsztuk a teremtett llatokat, s nem gondoltunk a holnappal.
Pedig a tudk akkoron mindent tudtak mr az eljvend sanyar korokrl, tudtk a
Hat Csapst, mely kivdhetetlen, megmsthatatlan, mert isteni rendels, ellene tenni
nem lehet. Ez az tkunk, ez a vgzetnk, mely csak a tudk el tt vilgos, s melyb l
ngyet mr megtapasztaltunk, s mg kett jn el, mire npnk csillaga vgleg leldo-
zik a nagy vltozsban. Mert mindaz, mit megtapasztaltunk, rk s megmsthatat-
lan, s jra elj , ha ideje elrkezik.
ltnk ht, mikor neknk kedvesebb volt: fldeket jrva, vrosokat emelve; soka-
sodva s er sdve a K atya akarata szerint. Akadtak kztnk h sk, kik tra keltek,
s ms vidkeken megtelepedve csaldot alaptottak
nyelvnkn a frd szurdokot, a dabbib kt hegyet, a lass skot, a bahb t vl-
gyet, a sg folyamot tesz, s trzseinket mindmig e neveken emlegetik. Nagyok s
er sek voltunk, vezet ink blcsek s bszkk. Nem tudtuk, mit jelent a flelem s a
hborsg. Bkben, b sgben ltnk, s nem vigyztunk hatrainkra, mert elgedet-
tek voltunk, s nem gondoltunk veszedelemmel. Bul Ruurig s fiai tudtak a rendelsr l,
s nem tettk nehzz letnket: hagytk, hogy boldogan ljnk, mg lehet. Csak tud-
ink, a K atya papjai voltak tisztban a veszedelemmel, de nem tehettek ellene sem-
mit: tiltotta s azta is tiltja fogadalmuk. Az tkos Ikrek sem hintettk mg el kzttnk
a szthzs magvait taln azrt, mert k maguk is elgedettek voltak. Kzttnk l-
tek az els tudk; akiket igen tiszteltnk, mert ltk hosszabb volt a minknl: a v-
nebbek tizent nemzedk ta jrtk mr a fldeket. ket a tuds tette boldogg; ben-
nnket a tudatlansg
nem rettegtk a holnapot, mert nem tudtuk, mit hoz neknk.
Azutn eljtt az Els Csaps. A tenger fel l rkezett, onnan, hol a nap elt nik a vi-
zek mgtt. Szz s szz fehr vitorlval jttek a nappaljrk, tkozott legyen a ne-
vk. J fegyvereik s pncljaik voltak, kk szemkben brvgy s er . Fehr hajuk
szinte vaktott, a szjuk mosolygott, de a nyelvk csalfa volt, mint a dmonok. Ural-
kodni akartak, s nem volt elg nekik, amit nszntunkbl, j szvvel adni tudtunk,
anlkl hogy csaldjaink azt megsnylettk volna. A hhajak mindent akartak, s mi-
kor lttk, hogy gyengk vagyunk s nem rtnk a hborsghoz, eltkltk, hogy
mindennkt l megfosztanak.
A sg trzs orszgban rtek partot; de mind keservesen rfizettnk arra, hogy oly
keveset tr dtnk egyms bajval. A sgok megbmultk az idegeneket; kik majdnem
ktakkork voltak, mint mi magunk, de amikor lttk, hogy a karjuk gyenge, s csontjuk
sem er s, csak mosolyogtak, s visszatrtek munkjukhoz. A hhajak pedig megp-
tettk els hzaikat a sgok orszgtl nyugatra, s mi igen csodlkoztunk, milyen
gyesen dolgoznak a kvekkel is. Mikor krdeztk, honnan jttek, s mi van a vizek
tloldaln, azt vlaszoltk, egy hatalmas szigetr l ztk el ket. Nem tudtuk kiderteni,
igazat szltak-e, s meg sem fordult a fejnkben, hogy hazudhatnak. Mi sohasem tet-
tk, s nem tesszk azta sem csak ks bb lttuk be, hogy a hazugsg minden pen-
gnl veszedelmesebb fegyver lehet.
A hhajak megkvntk fldjeinket, s mikor tiltakoztunk mohsguk ellen, lni
kezdtek. A trzsek el szr hinni sem akartk a szrny hreket, s csak a tzek fstje,
az rvk zokogsa nyitotta fel a szemket. De akkor mr ks volt, mit sem tehettnk:
nincstelenek lettnk, ldzttek a sajt haznkban. A nappaljrk vrosaink kapujig
kvettek minket, levgtk, aki ellenszeglt vagy akr szlni prblt velk. A tudk
csak ekkor osztottk meg velnk a titkot, jvend nk szrny titkt. rtettk mr, mirt
voltak oly szomorak a napnyugatrl kzelg vitorlk lttn s megrtettk azt is,
hogy Bul Ruurig segedelme nlkl pusztuls vr rnk.
A trzsek sszegy ltek a hegyek mlyn, s mg a hhajak a kapukat dngettk,
megidztk Bul Ruurigot, ki imikra felelve megjelent. Hatalmasabb, fensgesebb volt
brkinl, ki el tte a fldet tapodta, s hrom ldt helyezett a tudk s a trzsf k el.
Az els ben szlott talltatik mindama tuds, mi a tllshez kell: a kvek is-
merete. Szeresstek, mert ti is ebb l szlettetek, s ha rokonknt bntok vele, enge-
delmeskedik majd akaratotoknak. j, er sebb vrosokat emelhettek a hegyek mlyn,
s a rgiek helyn j dolmeneket vegytek s rizztek, mert ez az akaratom!
A msodikban rejtezik mindama tuds, mire ltetek vdelmben szksgtek le-
het: az rcek titka. Ha okosan bntok vele, a fmek kessgg s fegyverr vlnak a
kezeteken vegytek s rizztek, mert a kedvemre tehettek vele!
A harmadikban bjnak meg mindama lnyek, miknek nagy hasznt lthatjtok
majd, s mindazon nvnyek, melyek tpllkul szolglhatnak szorultsgtokban. Ve-
gytek s rizztek ket, mert k is az n gyermekeim!
S figyeljetek nagyon sajt gyermekeitekre, mert k a jvend ; s figyeljetek to-
vbb eleitekre, mert k a mlt, s nlklk nem ltezhet jelen. ljetek szorgosan s
beren, s a mai naptl szmtott hromszz esztendeig ne lpjetek a fld felsznre!
Azzal felragadta tzes szekercjt, s el zte a hhajakat a kapuk el l, miket a tu-
dk nagy szomorsggal lepecsteltek, npnk pedig mlyebbre vonult a fld al, s
munkhoz ltott. Mikor egy nemzedk mltn a Kad-hegy oldalt megnyitottk, leg-
merszebb feldert ink mr csak a jvevnyek holt vrosait talltk odafent, s gyorsan
vissza is ereszkedtek, mert akkorra a K atya szndka szerint ismt virgzottak
trzseink, s gynyr , gymntfnnyel hintett vilgban ltnk, melyet Brognak ne-
veztnk.
Megtanultunk ismt a fld alatt lni, s br mindvgig akadtak felszni telepeink, tb-
b nem kvnkoztunk vissza rgi lakhelynkre. A K atya pedig, ki fradt volt mr, ma-
ga helyett fit, Kadalt, a Hatalmast, a Trnarenget t tette meg vezet nkl, de maga
is folytonosan segtette npnket. Nem volt felh tlen a boldogsgunk, hiszen sokan
odavesztek a hhajakkal vvott kzdelemben, de vgre ismt egyv tartozott az t
trzs, s a K atya tudsval oly csuds dolgokra lettnk kpesek, melyekre addig gon-
dolni sem mertnk.
Taln pp ez adta a btorsgot egyeseknek, hogy botor gondolatokat plntljanak
msok fejbe. Mert csodlatosak voltak trnavrosaink, s a k , a szikla meghajolt
akaratunk s vs nk alatt, a kovcsaink soha nem ltott, gynyr fegyvereket s
keket kovcsoltak, mert Kadal oly kveket mutatott mlyeket jr vjrainknak, me-
lyekhez foghatt soha nem tapasztaltunk. gy ismertk meg mindama gynyr sge-
ket; miket a fld mlye rejtett, s megtanultuk miknt lhetnk ismt boldogsgban s
biztonsgban, hisz ismt megvolt a csald becslete, s nem volt olyan csaldf , aki
ne tudta volna tisztessgesen nevelni gyermekeit, ne tudott volna gondoskodni az
regekr l. Nem szenvedtnk hinyt semmiben, mert Kadal olyan kveket is hozott,
melyekbe maga a t z volt bebrtnzve, s a fmek soha nem ltott engedelmessg-
gel simultak a dolgos kezek al. Ez volt a dkh, a t z fekete lelke. Miel tt egy-egy te-
lr elapadt volna, kt jat talltunk, mert gazdag hegyek voltak azok, s Kadal minden
kincst neknk tartogatta. Elknyelmesedtnk ismt, megrszegltnk nnn sikere-
inkt l; s nem vettk szre a kzelg vltozsokat.
Kba s Dagga, a bahb trzs kt nagy regje hintette el kzttnk a viszly mag-
vait. Blcs tudk voltak, harminc nemzedket lttak, mgsem akartak beletr dni a
vltoztathatatlanba. Krtk a K atyt, nevezn meg a Msodik Csapst, hogy felk-
szthessk a npet, s ne kelljen ismt ezreknek elpusztulniuk. Makacsak voltak, nem
rtettk meg, hogy ami elrendeltetett, annak meg kell lennie, nem akartk elhinni,
hogy csak a sorscsapsok rvn tanulhatunk jat a vilgrl, mert a sikerek vatlann
teszik npnket. A K atya bebocstotta ket a hhajak halott vrosaiba, elmondta,
hogy a npnek id vel tvoznia kell Brog fldjr l, tbbet azonban nem rult el, s az-
zal bcszott t lk, hogy tegyenek beltsuk szerint.
Kba s Dagga pedig felfedezte a nappaljrk hajit a tenger fenekn, s hasonl-
kat ptettek, hogy ha Brogot oda kell hagynunk; azt btran tehessk. Megkerestk a
hhajak lelkeit, s kiszedtk bel lk a tengerjrs titkait, melyeket az istenek nem a
mi fajtnknak szntak. Egyre tbb kvet re tettek szert, sokan akartak velk tartani a
bahb trzsb l, hogy a Msodik Csapst elkerljk. Nekivgtak a nagy vznek, s tz
esztend mltn megrkeztek arra a fldre, minek a neve akkor Satralis volt, de ma-
napsg csak Ynevknt ismerik. Letelepedtek, vrosokat ptettek, s a tengert jrtk.
Satralis szikli ds teleteket rejtettek; a mieinknek volt okuk rmtncot lejteni, s a
tancst z mellett gy gondolkodni, hogy mindent jl csinltak. Hatalmasok voltak azok
a vrosok, hrk az shaznkbl is sokakat vonzott: Satralis vrosai felvirgoztak, la-
ki knyelmesekk s el vigyzatlanokk vltak. Hhajakkal ugyan nem tallkoztak,
ms npekkel azonban igen, s csakhamar a kereskedst is eltanultk t lk. Brog
fegyvereire s pomps kszereire melyeknek prja nincs, s nem is lesz nagy
szksgk volt a helyblieknek, kik cserbe jfajta llatokat, a fld alatt meg nem ta-
llhat holmikat adtak telepeseinknek.
De lt ott egy lnok np is, ki nem adott semmit, csak kapni akart, s hazug szval
tudst csalt ki t lk. Orkoknak hvtk az ocsmny fattyakat; hazudozsban, lnoksg-
ban s gyilkolni vgysban nem akadt prjuk. Kezdetben csak lapultak s figyeltek,
mert nem voltak j fegyvereik, csak mihaszna kardok s lndzsk. Aztn eloroztk a
kovcsok, a bnyszok tudomnyt, s mrhetetlen tler vel elznlttk Satralis
trpevrosait.
Ez volt a Msodik Csaps: legkivlbb mestereink hullottak el, s szmtalan ifj, ki-
ket a vltozs szele megcsapott, s hinni akartak az tkos Ikreknek, kik a romlsba vit-
tk ket. Brog vrosaiba csak hrmondknak sikerlt visszajutniuk, a zokogs esz-
tend kn t visszhangzott a hegyek alatt.
Bul Ruurig keser knnyeket hullatott nyomorsgunk lttn, de nem tehetett a
rendels ellen. Megprblt vigaszt nyjtani neknk: kedves fit, a Fejszs Toomt
kldte kznk, aki a harc s a gy zelem tudomnyra oktotta a npet. S mi lettnk a
legrettenthetetlenebb harcosok, s pusztulst hozunk brkire, ki ellennk tr. De volt
ms is a birtokunkban, amit nem adomnyul kaptunk, s nem vettnk el senkit l, mert
bennnk van azta, hogy a K atya az els t fivrt megformlta ez a kvncsisg,
mely igen hasznos, ha a np boldogulst szolglja, de kros, ha ktkedshez s is-
tenkromlshoz vezet.
Kvncsisgunk gyakorta kevert bajba minket az ezredvek sorn. A lass trzsbli-
ek voltak a legkvncsibbak, s kt alkalommal is oly rontst vontak a fejnkre, mely
megneheztette a sorunkat. A Msodik Csapst kvet ezertszzadik esztend ben a
lassbli vjrok minden eddiginl kzelebb merszkedtek egy szunnyad vulknhoz,
hogy onnan ezstt s ms rtkes fmeket nyerjenek maguk s npnk nagyobb
gynyr sgre. gy szabadtottk ki bklyikbl Tyrrano, a Dmoni r gyermekeit, s
sokan odavesztek, mire sikerlt ket megfkeznik. Ez is nagy veszedelem volt, de
mit sem szmtott a Harmadik Csaps okozta puszttshoz kpest, mely orszgunk,
Brog vesztt okozta.
A t zdmon fattyainak leverse utni msodik vezredben trtnt, hogy a kt leg-
gyesebb lassbli vjrkln minden eddiginl mlyebbre hatolt a fld gyomrba, oly
mlyre, hov mr alig jutott friss leveg s oly nagy volt a meleg, hogy szemrmess-
gket feladva, csupaszon dolgoztak tovbb. Dri volt a vezet jk, becsletes s ke-
mny klnvezr, keze nyomn csak gy hasadt a szikla, s nem volt olyan jrata, mely
beomlott volna. Klnsen gazdag gymntlel helyet talltak, igen rvendeztek, s
egymst biztattk, ssanak mg mlyebbre, mert ezek a kvek b ven megrik a f-
radsgot. Dri jabb vgatot nyitott, melyen t boltozatos csarnokba jutottak. Hatal-
mas s gynyr volt a csarnok, de oly hideg, hogy a jvevnyek nem csak ruhjuk-
nak, kpenyknek is j hasznt lttk. A legtvolabbi fal tvben sreg trpre leltek.
Magasabb volt mindannyiuknl, szaklla ezst, szemei fnyes kvek, trnusa fekete
szikla. Sugro volt a neve, s gy beszlt Drihoz:
Jkor jttl, csknyfi: e helyen olyan titok rejt zik, mely npedet a vilg urv
teheti. Trnusom mindkt oldaln egy-egy ajtt tallsz az egyik a nagysghoz vezet,
a msik romlsba taszt. Vlassz kzlk; ha tvedsz, mind tket elpuszttalak, de ha
szerencsd kitart, nevedet hlval emltik majd az utnad jv k.
Bzom a szerencsmben felelte Dri , azonnal mgsem dnthetek. Adj id t a
gondolkodsra, krlek!
Rendben blintott Sugro. Kapsz elg id t.
Dri lekuporodott s vrt, mg a trpevezrt elnyomta az lom, aztn maga kr
gy jttte trsait, s siet s utastsokat adott nekik. gy hatrozott, hogy a jobb oldali
ajtval tesz prbt, legjobb bartjnak, Skirnak pedig meghagyta, hogy menektse ki
a tbbieket, ha a dolgok rosszul alakulnak.
Amikor belpett az ajtn; dbbenten ltta, hogy mindkt bejrat ugyanoda, egy
fstfekete kamrba vezet, s megrtette, hogy Sugro r akarta szedni t. Megragadta a
ldikt, melyet kzptt tallt, s kifel iramodott vele
Sugro pedig nevetett lmban, mert volt Bul Ruurig homlytestvre, a Dmon-
l Fejsze lelke, aki csak a puszttshoz rtett, s alig vrta, hogy bosszt llhasson
gazdjn, aki gy zelme utn nem hasznlta tbb.
Dri s vi napokon t menekltek, s csak az els pihen nl mertk felnyitni a l-
dt. Fnyl rchalmot leltek benne, mely a fedl csikordulsra tstnt megelevene-
dett, s egy szaklltalan ifj alakjt lttte.
Mit tettl? frmedt Drira. Sosem lett volna szabad megpillantanod! A K atya
bel lem akart j fejszt kovcsolni a mlysglakk ellen, de az id m mg nem rke-
zett el, s most mr nem is fog soha: gy rendeltetett, hogy szavamra megnyljanak a
stt kapuk, s felriadjanak lmukbl a mlt dmonai. Fussatok ht; vigytek meg a
hrt a tieiteknek, amg tehetitek!
Megrettentek a bnyszok, s futottak, hogy Brog npeit rtestsk a veszedelem-
l. Klnjuk terletnek hatrn a K atya kldtte, Ezstcskny Grim vrta ket.
Tudta, mi trtnt, s tudta azt is, hogy Brog elveszett: az als vilg fajzatai bredez-
tek, s nem akadt er a hegyek alatt, ami megfkezhette volna ket. Az eleven fmet a
trzsek vezet inek adta, s gy beszlt hozzjuk: me, az adomny, melynek hama-
rabb jutottatok a birtokba, mint elterveztk, s melyrt iszony rat kell fizetnetek. V-
lasszatok vezet t, harcoljatok, mg tuditok j hajkat ksztenek szmotokra aztn
menjetek, mert ebben a harcban nem lehet titek a gy zelem. Vtketekrt Satralis
partjain kell vezekelnetek; vezredekbe telik, mire visszatrhettek, ha ugyan visszatr-
tek egyltaln. Vigytek az l fmet, s szaportstok beltsotok szerint; ez Bul
Ruurig akarata!
Dri pedig lehajtotta a fejt, s a lass trzs vele szgyenkezett, amirt k szabad-
tottk a rettenetet az sk szigetre. Eskvel fogadtk, hogy k lesznek az utolsk az
eltvozandk kzl, hogy utols csepp vrkig kzdenek majd a homly lnyeivel,
hisz ha msknt tennnek, nem nzhetnnek tbb vik szembe, s megvets lenne
gyermekeik osztlyrsze is. Visszavonultak, hogy felkszljenek, de mert az vros-
aik estek a legkzelebb a mlysg szvhez, hamarosan rjuk zdult a dmoni rm-
dia. Dri s trsai dics tusban vesztek el, msok a homly martalkv lettek,
Ezstcskny Grim pedig eltorlaszolta a lass vrosok kapuit, s maga llt a seregek
lre, mg a trzsek vnjei, a tudk s az szek tancskozsra gy ltek.
Npnk legnagyobb hatalm ga a dabbibok Torof nemzetsge volt. A tbbsg az
jelltjket tmogatta, a lassok tll i azonban, kiknek szemt s szvt elstttette
a gysz, ellene szegltek: ahelyett, hogy h seik pldjt kvettk volna, paktumot
ajnlottak az ellensgnek.
A Dmoni r nagyhatalm szolgi egyikt; Gluegget rendelte melljk, ki stten
gomolyg fstfelh ben jelent meg a tancs el tt, s gy beszlt:
Mirt adntok lteteket egy veszett gyrt, k nek gyermekei? Ha egy harcost
emeltek magatok fl, Brog barlangjai csontoktl fehrlenek majd, s fajotok emlke-
zett is hamarost elmossa az id . Tagadjtok ht meg uraitokat, fordtsatok htat ke-
gyetlen isteneteknek, s hajtsatok f t a Tzek Sztja el tt, ki az n szmmal az letet
ajnlja nektek!
Elcsendesedtek ennek hallatn a vnek, lelkkbe a csillagtalan r hidege kltztt
Torof Miigan azonban, a Smaragdszem , ki a dabbibok legderekabbja volt, nagyot
kiltott, magasra emelt kalapccsal rontott Glueggre, s a fldre sjtotta. A gonosz
fajzat sziklra oml vrb l homlylnyek szlettek; s lassokkal egytt tmadtak ele-
inkre. Sok sz s tud esett el azon a napon, szrny sebeket kapott maga Torof
Miigan is, fegyvert azonban nem engedte le, mg krtte hitszeg k llegeztek, s nagy
elsznssal er t vett a mlysg szrnyein. gy lett kirly, gy bontotta ki fekete lobog-
jt, s a megmaradt trzsek, nemzetsgek mind kr gy ltek, hogy szembenzzenek
vgzetkkel. Azta sejtjk; hogy a Csapsok kohjban voltakpp lelknket edzi a
atya, ki a vgpusztuls helyett taln ms, nemesebb clt tartogat neknk.
Er t mertettnk hitnkb l, s hadba szlltunk Tyrrano dmonaival a Smaragdszem
plcja alatt. Hsz ven t ptettk hajinkat a part menti barlangok sttjben, fe-
hrl csontok felett; vgatrl vgatra vonultunk vissza vrosaink lngjainl. Ezstcs-
kny Grim kioktott minket a kelepck s a cselvets tudomnyra; arra, hogyan las-
sthatjuk a pokolfajzatok el nyomulst, jabb s jabb csapdk fellltsra adva id t
mestereinknek. Az utols csatt a slyk mellett vvtuk hrom napon s hrom jen
t: vdtk szeretteinket, vdtk becsletnket, a hajkat s a homlyos jv t. Ott
esett el a K atya kldtte, ott vesztek sokan Brog legjobbjai kzl, de akik vgl kifu-
tottak a tengerre, szz meg szz halllal fizettek ellensgeinknek minden t lnk elra-
bolt letrt.
Szz s szz brkn indultunk tnak, s br a gonosz viharok sokakat elszaktottak
a npt l, esztend k mltn felderengtek a horizonton Satralis partjai. Miigan, a Sma-
ragdszem , ki sebeslse utn csupn annyi haladkot krt a K atytl, hogy vit
Brogrl j hazjukba tvezethesse, azon a napon Bul Ruurignak ajnlotta lelkt, s
mire flottnk a cscsok rnykba rt, urunk hatalmas szve nem vert tbb.
Partra szlltunk ht ismt a fldn, mit laki Ynevnek neveztek. Gyszoltuk kir-
lyunkat, de rvendtnk is, hogy segedelmvel ily kies tjkra leltnk. Mivel gazdit
nem ismertk, vrtunk, s csak id leges szllsokat ksztettnk Leggyesebb felder-
ink beljebb merszkedtek Satralis hegyei kz, s csakhamar kidertettk, hogy e tar-
tomny felett az Agyag Anya gyermekeinek hercege uralkodik, kit vi Merac Darvan-
knt tisztelnek. Kvetsget menesztettnk udvarba: egyet-egyet a trzsek szei s
tudi kzl, kik fegyvert csak ajndkba vittek magukkal. Nagyjaink tkeltek a hegye-
ken, s ott embervrosokat, dolgos npeket talltak. Nem hasonltottak a hhajakra,
de nappal jrtak k is, s ez bizony nyugtalantott minket, flelmnket azonban moso-
lyok mg rejtettk mert a K atya akaratbl mosolyogni is tudtunk immr , s a
vilgossg riban lptnk be a herceg er dtmnynek kapujn.
Az Agyag Anya gyermekei tisztessggel fogadtak minket; oly dolgok estek meg ve-
lnk, melyek a legmakacsabb ktked ket is meggy ztk j szndkuk fel l. A herceg
elfogadta ajndkunkat, felllva szlott velnk, s trtnetnket meghallgatva a
Traidlannak nevezett hegysg rks uraiv tett bennnket. Oly nagy jsgra vallott
mindez, hogy a kldttsgb l sokan mind meglett frfiak srsra fakadtak, majd
npnknek nevben vrszvetsget ajnlottak Merac Darvannak, ki hazjban hazt
adott neknk.
s dologhoz lttunk a hegyek barlangjaiban s krt iben, szabadjra engedtk az
eleven fmet, lgaknkat nyitottunk, s felszenteltk az els oltrokat, hogy mltkp
vlaszthassunk j uralkodt a rgi helyett, kit egy fldmlyi t tkre alatt, valezst
koporsban helyeztnk rk nyugalomra. Megkoronztuk fit, Nelhacot; ki az pt
nevet nyerte t lnk. Ktnemzedknyi id sem kellett, hogy megint legyenek vrosaink,
melyek szpsge a brogiakkal vetekedett, hogy sereget lltsunk hatraink vdelm-
re, hogy vdm veket emeljnk az rt szndk fajzatok ellen. Hamarost megadatott,
hogy vasunkat sszemrhessk a bahbok vesztt okoz orkokval, s a K atya aka-
ratbl er t vettnk rajtuk: a rabl npsg vres fejjel kotrdott hegyeinkb l, s attl
fogva csak alattomban igyekezett ltnket megkeserteni.
Pedig keser volt az nlklk is. Mert sokat vesztettnk, mire idig rtnk, s mert
magunkkal hoztuk a bennnket sjt tkok emlkt: Sugro; ki a Harmadik Csapst re-
nk zdtotta, egy haj gyomrban elrejtezve kvetet minket, s j otthonunkban to-
vbb fenekedett ellennk. Valahnyszor lelepleztk, elt nt, szertefoszlott, hogy msutt
verjen, tanyt mondjk, vgl Ediomadban telepedett meg, mert ezredve mr,
hogy utoljra mutatkozott Tarin a J Menedk trniban.
ltnk, ahogy lnnk adatott. Nem feledkeztnk meg eleinkr l, oltalmaztuk utda-
inkat, s harcba szlltunk, valahnyszor szvetsgeseink gy kvntk. Hborkat vv-
tunk; csatkat nyertnk s vesztettnk az emberek ege alatt. Felfedeztk magunknak
az emberek vrosait, megtanultuk az emberek nyelvt; belekstoltunk mg titkos tu-
domnyukba is pedig az effle okoskods nem neknk val, s mint rendesen,
megint prtoskodshoz vezetett.
A bahb trzsbliek, kik Ynev fldjt az sk vrnek jogn mindnknl inkbb a
maguknak reztk; Zimah Dert, egy vilgltott, m zavaros fej tudt emeltek maguk
fl. Der azt tantotta, hogy a K atya flrevezette vit, s velk fizettette meg a jven-
rt. Azt lltotta, hogy Bul Ruurig rossz sfr volt, Kadal behdolt az emberek is-
teneinek, kirlyaink pedig engedkenysgkkel romlst hoznak rnk. Szentsgtr s
hamis szkat ejtett, azok, akiket emberi keresked k tettek tnkre vagy szeretteiket
vesztettk a hercegek hadjrataiban, mgis hallgattak r, s rcll Traain uralkods-
nak szzhetvenedik esztendejben tancsra gy ltek. Megtagadtk isteneinket, s
szent vezrr emeltk Zimah Dert, aki tstnt otthonaik s Tarin elhagyst paran-
csolta nekik. A kirly nem akart testvrhbort, ezrt minden utat megnyitott el ttk; a
bahbok h maradkt msok fogadtk be, Zimah nevt azonban gy lletesnek nyil-
vntotta a kirly, s elrendelte, hogy aki a klvilgban vagy ms, messzi barlangokban
ri, tstnt a vrt vegye. Neve a naptl fogva Szkevny, azokat pedig, kik vele tar-
tottak, renegt klnknt emlegeti a np. Ez volt a Negyedik Csaps el szele, melyet
csakhamar jabb szrny sgek kvettek.
Tyrrano, szzadok elteltvel nyomunkra lelvn, rst ttt a valsg szvtnekn, s
szrnyeit j vrosainkra szabadtotta. Temrdek harcos veszett oda megfkezsk
kzben, s mg fel sem ocsdtunk, mikor a kls vilgbl rettent jrvny szivrgott
Tarinba ha nem dolgoznak szakadatlanul a tudk, taln mindnkkel vgez, gy
azonban megmaradtunk, s t er sebbek s sszetartbbak vagyunk most, mint annak
el tte, mert megtanultuk, hogy sem hazt, sem bkessget nem kapni ingyen, s hogy
a veszly akkor is veszly, ha nem lthat.
Mainapsg Torof Oggi, a Smaragdszem kilencedik ivadka uralkodik felettnk.
Vrosaink llnak, seregeink er sek, s a K atya, ha renk tekint, mosolyogva l kris-
tlytrnusn. Vllt vllnak vetve harcolunk az embernpekkel, kiket flnk s csod-
lunk egyszerre, hisz a nkik engedett rvid id ben tbb csapst llnak ki annl, mi
szmunkra felfoghat. ltk s halluk arra tant, hogy emelt f vel lljunk minden
csapst s hogy nylt szvvel vrjuk a jvend t, brmit tartogasson szmunkra
Yneven s Brog trsgein

A trpk trsadalmrl

Jelen rtekezs rvidtett s kivonatos formja azon munkknak, melyeket


Tarinban s Gianagban rendelkezsemre bocstottak, de semmi olyat el nem vettem
bel le, mely rthet sgt cskkenthetn csupn arra trekedem, hogy ttekinthe-
bb tegyek oly dolgokat, melyek a trpk szmra teljessggel nyilvnvalak s ma-
gtl rtet ek.
A tarini trsadalom csak els pillantsra t nik egyszer nek; az alaposabb vizsgl-
ds bmulatosan sszetett rendszert tr fel, melyben egyszerre vannak jelen a term-
szetes, rokoni szllakkal meger stett egysgek, s a mestersgesn ltrehozott kor-
mnyzati alakulatok. A rendszer m kdsnek megrtshez gy juthatunk a legkze-
lebb, ha vizsgldsunkat a trzs behat tanulmnyozsval kezdjk.
A hagyomny szerint az id k kezdetn t trzse volt a trpk npnek. Ezek egyike
Beriquelen Brogon maradt; egy msik mr ynevi tartzkodsuk alatt vlt ki a k-
telkb l, mert j istent vlasztott magnak. Tarinban hrom trzs maradt ezek alkot-
jk a sdirt, a trpenp misztikus egysgt, melyet csak akkor fordthatunk testvrisg-
nek, ha szakrlis vonatkozsait figyelmen kvl hagyjuk. Minden trzs egyetlen st l
szrmaztatja magt. A trpemtoszok szerint ezek az sk voltak az els teremtett
trpk, akiket Bul Ruurig a sziklkbl letre keltett. A frd trzs se Gr, a dabbib
Morri, a sg Kahir volt. Gyakorta nevezik magukat ezeken a neveken is, noha a kl-
vilg fel egysges kpet mutatnak, s egy idegen csak nagy nehzsgek rn tudja
ket egymstl megklnbztetni. Akadnak persze olyan jelek, melyek alapjn a tr-
pk vagy pp az lesebb szem emberek csalhatatlanul felismerhetik a velk
szemben ll hovatartozst: a frdok valamivel magasabb nvs ek, hajuk durvbb
szl, s azt, valamint szakllukat csakis bizonyos si mintk alapjn hajlandk befon-
ni. Hadijelvnyeiken; klnzszlikon, kszereiken, testkn gyakorta brzolnak
racklt. A dabbib trzs tagjai kztt nem ritkk a vrs vagy vrsesbarna sz rzet ek,
arcvonsaik elnagyoltabbak, el szeretettel viselnek sznesebb ltzetet, mint a tbbi-
ek. Hadijelvnyeiken s msutt mindig fellelhet egy cskny. A sgok kzgyessgk-
l nevezetesek. Er s csontak, zmkebbnek t nnek a tbbieknl; szemk gyakorta
jgkk, s a sz kk sem ritkk kzttk. Az jelkpk a csillag, az s-Szem, mely
beriqueli tartzkodsuk alatt vlt trzsi szimblumm.
Mindhrom trzs Tarin jl krlhatrolt terletein l, s klnbz feladatokat lt el.
A frd trzs birtokolja Tarin nyugati s dlnyugati terleteit, s a legnagyobb felszni
trpevros, Konkh is a felgyelete alatt ll. Hatalmas keresked telep ez, mely a Tarin
szmra nlklzhetetlen cikkeket gy jti be, majd eljuttatja azokat fldmlyi rendelte-
tsi helykre. Nagy mennyisgben fogadnak itt l llatokat, nvnyi s llati eredet
tpllkot, b rket s nyersanyagokat, melyek Tarinban nem lelhet k fel, s melyekrt
a trpk ritka rcekkel, fmszerszmokkal s fegyverekkel fizetnek. A frd trzs fel-
adata tovbb a krnykbeli erd k finak kitermelse, valamint azon ltetvnyek gon-
dozsa, melyek termnyei hbor esetn a htorszg sz ks elltmnyt biztostjk.
Hresek harcos klnjaik is, melyek a felsznen s a mlyben egyarnt tevkenyked-
nek.
A dabbib trzs tartja ellen rzse alatt az szaki s keleti terleteket, mind a mly-
ben, mind a felsznen. Gyakorta csapnak ssze a krnyken tanyz orktrzsekkel,
melyek mind a mai napig sajt szllsterletknek tekintik e vidket. A dabbibok tiszte
a hatrok vdelmn s a belbiztonsg fenntartsn kvl a klnfle
kzm vesmunkk elvgzse is. A kln termkei jobbra a klvilgba kerlnek; nem
mintha hitvnyabbak lennnek ms trzsbli mesteremberek munkinl, mindssze
arrl van sz, hogy a dabbib helyekben kszl a legtbb hasznlati cikk. Hatalmas
kohk s kovcsm helyek m kdnek a mlyben nem vletlenl nevezik lakhelyket
az orkok Harg Garrannak, azaz Fstlg Hegyeknek. Messzir l csakugyan vulkni
zknek rmlenek a krt kb l g fel bodorod felh k; valdi rendeltetskre csak
odalent derlhet fny.
A sg trzs felgyel Tarin dli s dlkeleti terleteire. k a legkivlbb bnyszok
s ptszek. A sg trzsbliek alaktottk ki a legjobb kapcsolatokat az embernpek-
kel: Gianag s az szaki Szvetsg nem egy vrosban csodlhatjuk meg az ltaluk
emelt palotkat, szerkezeteket. Az irnytsukkal nyitjk az j trnkat; s k vezetik
a nagyobb ptkezseket is.
Akadnak olyan munkaterletek, melyeket mindhrom trzs rendkvl fontosnak tart,
ezeken szmos klnjuk tevkenykedik egytt. Legfontosabb feladatuknak Tarin s a
csaldok vdelmt tartjk; szmos, kizrlag harccal foglalkoz kln jr rzik mind a
felszni s felszn kzeli, mind a fldmlyi terleteken. Nem knny feladat egyik sem,
mert a birodalom fels hatrait vd k az szaki Szvetsg nagyjainak is engedelmes-
sggel tartoznak; az alant portyz harcosok pedig gyakorta kerlnek szembe olyan
lnyekkel, melyek kizrlag odalent lnek, s lland fenyegetst jelentenek a mlyben
plt vrosokra. Szmtalan krnika dics ti az emberek oldaln harcol trpeseregek
btorsgt s h siessgt, a Tarin mlyn zajl hborrl, a Tyrrano-fattyak elleni
kzdelemr l azonban keveset tudunk pedig ebben a kzdelemben a k fiak harco-
sok, papok s varzstudk sokasgt ldozzk minden esztend ben.
Mindhrom trzs fontos feladatai kztt tartja szmon az j bnyk megnyitst, a
folyamatosan b vl trna-s csarnokvrosok ptst. Minl tlthatatlanabb egy
ilyen vrosrendszer a kvlllk szmra, annl hatkonyabb a vdelme, ha az ellen-
sges behatolk mgis tjutnak a bonyolult csapdarendszeren.
Minden trzset ktszz-ktszztven kln alkot. Ezek a hatkony szervezetek er s
rokoni szlakkal sszefogott kisebb egysgek, melyek vezetst a kln minden tagja
fltt ll f nkk ltjk el. ltalban a klnok is azonos st l szrmaztatjk magukat
ezek rendszerint valamely trzs h sei vagy tudsai, de el fordulnak olyan klnok is,
melyek valamely beriqueli llattl eredeztetik magukat. Ilyen a sg trzsbli Tardd
kln, melynek se a hasonl nev srkny, vagy a dabbib Harsi kln, melynek tagjai
Sedikki, az risdenevr leszrmazottainak tartjk magukat. Egyazon trzs klnjai k-
ztt nincs szigor hatalmi rangsor, mindentt akad azonban kt-hrom harcos kln,
mely a trzsf ket adja.
A harccal foglalkozk mellett minden trzsben vannak olyanok is, melyek tudom-
nyokkal, bnyszattal, kzm vessggel vagy ptszettel foglalkoznak. Vannak telje-
sen egyedi mestersgekben elmlylt klnok, mint a sg trzsbli vegfvk, a frd
bankrok s a dabbib keresked k.
A klnokrl rtekezvn mindenkpp szlnunk kell ezek bels felptsr l is. Min-
den klnt 3-10 azonos szakmban jrtas, er s rokoni szlakkal sszekttt nagycsa-
ld, az gynevezett daug alkot. A daugban 3-4 nagycsald lp nem csupn jelkpes,
szmos szertartssal meger stett mestersgbeli szvetsgre a vlasztott vezet
jobbra nem a legid sebb, hanem a leginkbb hozzrt szemly , a dg vezets-
vel. Valszn , hogy a klnok pp effle szvetsgb l alakultak ki hajdann ezt bi-
zonytja mr emltett, hresen egyedi jellegk. Minden klnon bell kialakult a munka-
megoszts, mely a tbbsg rdekeit szem el tt tartva a daugok szintjn is rvnyesl.
Az egyes nagycsaldokban ltalban ngy, nemritkn t nemzedk l egytt a csa-
ldf vezetse s felgyelete alatt. A csaldok legalbb olyan bszkk a munkjuk
min sgre, mint a daugra, klnra s trzsre, amelybe tartoznak. Nem rhet nagyobb
szgyen egy csaldot annl, mintha az munkjnak rossz min sge gtolja a tbbi-
eket feladatuk sikeres elvgzsben.
Ha megemlkeztnk a klnbz egyedi munkkat vgz klnokrl, szlnunk kell
az gynevezett kzs klnokrl is. Ezek ltalban az azonos trzshz tartoz, de va-
lamely szerencstlensg folytn kln vagy daug nlkl maradt csaldok szvetsgei;
olyan trpk alkotjk ket, akik nnn haszontalansguktl irtzva trzskn bell j
klnokba tmrltek, s az let szmos terletn jtszanak vik kezre. A leghreseb-
bek a sg trzsbli kzs klnok, melyekben harcos- s vjr daugok m kdnek
egytt nagy sikerrel.
A kln minden krlmnyek kztt kill tagjai mellett nem csak a becslet ktelezi
ket erre, hanem a hagyomny is. Minden kln sajt szimblummal s hadijelvnnyel
rendelkezik. A szimblumok nem hasonltanak a trpk rnira, de mindentt megta-
llhatk, ahol a kln tevkenykedik; ott lthat a kln keze all kikerl termkeken,
ez kti ruhzatukat, olykor testket. A hadijelvny a beriqueli id k hagyatkbl
szrmazik: akkortjt a klnok kzt mg nem volt ltalnos a munkamegoszts, s min-
den csald azonos szm harcost adott a npnek. Ez nem jelenti azt, hogy manapsg
a trpk mr nem harcosok nem is veszik trpeszmba azt, aki nem bnik jl a
fegyverekkel , de a legtbb kln csak akkor nyl fegyverhez, ha igazn nagy veszly
fenyeget. Erre legutbb a zszlhbork sorn kerlt sor. Hadijelvnye ett l fggetle-
nl minden klnnak van, s ha kell, ezek alatt vonulnak harcba. Minden kln lakhelyn
tallhat egy csarnok, melynek falt a kln tagjainak nevei, tetteik brzolsai dsztik.
A rgebbiek esetben a klnfal akr tbb termet is elfoglalhat. rei a krigek, k felel-
nek az j nevek felkerlsrt, s k vsik vagy festik fel a nevek mell a dics tettek
mementk is. Ezek nem felttlenl hadicselekmnyek egy kit pncl vagy pajzs
kovcsolsa hasonl fontossggal br.
Dalaik klnsek; gyakorta srtik az emberi flet, a trpk szmra azonban nem
ltezik nagyobb megtiszteltets annl, hogy egy klnbli krig megnekli ket.
A hadijelvnyekvel vetekszik a klnkrtk becslete, melyeket a mlyben csatan-
gol szrnyek csontjaibl ksztenek. E fldmlyi trnkat zenget , dszes hangsze-
rekkel a tariniak mrfldek tvolba zenhetnek, s mint mondjk, minden kln kln
jelrendszert hasznl. A klnkrtkhz hasonlak a hadikrtk, melyeket fmb l ksz-
tenek, s kizrlag tkzetekben hasznlnak. A trpk esksznek r, hogy mindnek
ms hangja van, az emberi szem azonban csupn a formk jelentktelen eltrst r-
zkelheti. A lersok szerint torokszort rzs a krtk hangjtl fanatizlt tarini sere-
gekkel szembenzni ez a megprbltats ez idig s szerencsre csak az
orkoknak s a toroniaknak jutott osztlyrszl.
Minden kln tbb tetovlmestert tart. Ezek az gyes kez trpk dsztik fel a k-
zssg tagjait a klnbz csaldi s klntetovlsokkal, melyek a hovatartozst jel-
zik, s az rt szellemekt l is megvdelmezik visel jket. A trpegyermekek harminc-
ves korukban kapjk az els rajzolatokat, a tovbbiakat a nagyobb nnepek alkal-
mval nyerik el. E tetovlsok ltalban kacskarings mintk s brk, gyakorta kl-
ns, mitikus lnyek. Legtbbszr a karokat, a nyakat s a htat dsztik velk, de el -
fordul, hogy az arcra s a szemek kr is felrajzoljk ket.
Minden trzsnek vannak tuds klnjai. Ezek nem rokoni szlakkal sszekttt
szervezetek, hanem kpessgeik, tudsuk alapjn kivlogatott szemlyek csoportjai,
melyek a trpk oktatsval foglalkoznak. Minden ynevi np kztt a trpknl a leg-
magasabb az iskolzottak arnya, noha ltalnos m veltsgk inkbb a fld mlyn
hasznos. A tariniak egybirnt meglep en sokat tudnak az embernpek trtnetr l, a
felvilg dolgairl. Minden trpnek tkletesen kell ismernie sajt mltjt, s ajnlatos,
br nem ktelez elsajttania a szmols tudomnyt is. Jrtasak a kovcsmester-
sg, a bnyszat s az ptszet alapismereteiben, nemklnben a bet vetsben,
mely nluk inkbb vs vel vagy kssel, semmint pennval trtnik. Egyes iskolkban
a felszni npek nyelveit s rst is megtanulhatjk, br ennek nem minden trzs tu-
lajdont fontossgot. Az rdekl k az rvvel kezdik, s a kzssel folytatjk a sort
egzotikus nyelveket oktat iskolk csak a f vrosban, Gromthi Karr-Khazadban tall-
hatk.
Az oktat klnok kebeln lnek a legnagyobb blcsek, a korok. Megklnbztetett
tisztelet vezi ket, mert k dntenek a vits gyekben: Kadal papjaihoz, a szigoran
vett trvnyalkotkhoz csak kivteles esetekben fordulnak rtelmezsrt. A tarini tr-
sadalomban elkvetett b nk ltalban soha nem jrnak vres megtorlssal: a bl-
csek ltal kiszabott bntets a vtsg slyossgtl fgg en megszgyents vagy
szm zets. A korok a lejegyz i a trpk cselekedeteinek, emellett szmos blcsele-
ti m kerlt ki kezk all a szzadok sorn, s se szeri, se szma Tarinrl szl mun-
kiknak. A szmukra fenntartott zugokban bmulatos kultrkincset lelhet az, aki bebo-
cstsra rdemesnek talltatik: ldaszm rzik a valezst fmlapokra, sugokra rtt
tudst, s figyelmket az embervilg rtkesebb knyvei, tekercsei sem kerlik el. B rt
s paprt foszlkony voltuk miatt rsra nem hasznlnak, mg trkpeiket is fur-
mnyos mdon egymshoz kapcsolt fmlapokra karcoljk.
A klnok bels hierarchijban a tisztelet s az letkor a meghatroz, de akadnak
olyan feladatkrk is, melyek betltse rtermettsg vagy kzs akarat krdse. A
klnf nkket a klngy lseken vlasztjk, ha az el visszatr a nagy krforgsba
vagy valamilyen mdon alkalmatlannak talltatik. Szintn vlaszts tjn d l el, ki le-
gyen a kln pnzgyeivel foglalkoz kincstrnok, aki egyben a kln kveinek rz je is,
s nemegyszer el fordult mr, hogy ezt a tisztsget egy fiatalabb, apja kivl pnz-
gyi rzkt rkl trpe nyerte el. Trzsenknt kln nincsenek ugyan papi klnok,
mint azt nemsokra b vebben is kifejtjk majd, de minden klnban l egy ide rendelt
szemly, aki a szksges szertartsokat elvgzi, s gondoskodik az egyhzi feladatok
vgrehajtsrl. Ez ltalban Kadal egy papja, de el fordul olykor, hogy ms isten
kpvisel je tevkenykedik a kln mellett. Rtermettsg alapjn dntik el, ki lehet a
kln fegyvermestere, a legjobb fegyverforgat, aki az ltala vlasztottakkal a kln biz-
tonsgra felgyel. Nagy krltekintst s hatrozottsgot kvn ez a feladat, hisz a
vlasztottnak lladan szben kell tartania, melyik daug hol tanyzik, hny idegen tar-
tzkodik a kln terletn, s mi folyik pp a szomszdos klnok trniban.
A trpk trsadalmban nincsenek a sz emberi rtelmben vett nemesek, s nem
ismernek szletsen alapul el jogokat sem, leszmtva tn a trzsf i poszt bizonyos
klnokon bell val rkl dst, m vgs soron ez is a clszer sget szolglja, hisz
a hatalmi harcok csak meggyengtenk a kzssget. A trpk a felemelkeds ms
mdjait ismerik: a pontosan s eredmnyesen vgzett munkt, a csald, a kln s a
np boldogulsnak szolglatt. Ha valaki teszi a dolgt, hasznlja a fejt, bizonyos
lehet benne, hogy el bb-utbb lehet sget kap nzetei kifejtsre a klngy lsen,
azutn ha msknt nem dnt akr a trzsek tancslsein is, ahol a faj egszt
rint dntsek szletnek. Az ilyen mdon vezet szerephez jutott trpk alkotjk a
vrosok ln ll atyk krt. Az els atya rendszeres kapcsolatot tart fenn a biroda-
lom vezet ivel, az szekkel, s az, aki a Tarin rdekt szolgl utastsok vgrehaj-
tst felgyeli az adott vroson bell. A tbbi atya a rszfeladatok sszehangolsn, a
munka hatkonyabb tteln szorgoskodik.
A trpk ltalban nem szeretik a klnckdst ez kritikus pillanatokban gyakorta
volt vgzetes szmukra , a legszvesebben kzsen dntenek mindenr l. A gyors
gondolkods, hatrozott trpk tbbnyire katonai parancsnokknt kamatoztatjk k-
pessgeiket, br egy-egy manufaktra vagy keresked hz lre kerlve olykor tbb
hasznot hajtanak hazjuknak, mint a harcmez n.
A kirly szemlyt hagyomny szerint a Torof nemzetsgb l a trzsi tancs v-
lasztja, s k dntenek a trpenp lett befolysol szmos ms krdsben, ptke-
zsek, szvetsgek, hbork dolgban is. Az munkjkat van hivatva megknnyte-
ni a kls tancs, melyet a kisebb horderej dntsek meghozatalra hvnak ssze.
Ilyenek a vrosok, a helyi s a tvolsgi kereskedelem gyei, a tartalkok eloszts-
nak, a javak begy jtsnek krdsei s lebonyoltsrl hozott rendelkezsek. A sok
beszd ellenre se higgyk azonban, hogy a trpe hatrozatlan fajzat, aki csak msok
rnykban, parancsra kpes munkjt vgezni! A gyakori tancskozsok felerszt az
eltr vlemnyt vall, olykor az nfej sgig makacs vezet k sszebktst szolgl-
jk, nehogy az tkos Ikrek szelleme ismt feltmadjon Tarin trniban.
Brmily sokat szmt azonban a rtermettsg, egyes dolgokban magasabb szem-
pontok alapjn kell dnteni. A trpk szvetsgi lncolata ppoly hres, mint a toroniak
con-cordija, noha azzal ellenttben mindkt flnek szigor ktelezettsget r el . Mi-
vel egy szvetsg hadd megktse ltalban a tbbsg rdekt szolglja, az ilyen
ajnlatok ritkn torkollnak vitba a klnbz tancskozsokon. Tarin laki szmos
szvetsgfokozatot ismernek, s mindhez egyforma komolysggal viszonyulnak
a klnbsg csupn a megkts kls sgeiben rejlik. Leggyakrabban szbeli, gy-
nevezett, frehszvetsgek kttetnek, melyek mindennapos dolgok teljestsre kte-
lezik a feleket. Ilyen lehet bizonyos nyersanyagok id beni szlltsa, egy szolglat vi-
szonzsa, kezessg vagy ms kzbenjrs. Valamivel komolyabb, nagyobb fontoss-
g szvetsgek a kz- vagy iparszvetsgek, melynek megktsekor, a felek tbbek
szeme lttra megrintik egymst tbbnyire a vllon vagy a karon , s fennhangon
ismertetik paktumuk cljt s feltteleit. Ilyenek a nagyobb zleti vllalkozsok, a k-
zs munkra val felkrsek, valamint a hzassgok. A leger sebb ktseket hadd-
vagy vrszvetsgnek nevezik, melyek csak a legnagyobb horderej dolgokra vonat-
kozhatnak: kzs harcra, klnalaptsra vagy testvrr fogadsra. Ilyenkor ltalban
be vagy fmbe is vsik a szvetsg cljt s feltteleit, hisz ez a legkomolyabb k-
ts mind kztt. Az szaki Szvetsg vezet it ilyen ktelk f zi Tarin lakihoz, s a
trpk a szzadok folyamn sosem prblkoztak elszaktsval.
A felsoroltakon bell szmos alhadd lehetsges: egynek, csaldok, dinasztik,
daugok, klnok s trzsek kzti csakgy, mint egyn s trzs, dar-hadd s dar-
hadd kztti, s trpe legyen a talpn, aki ebben a bonyolult, gyakorta egymsnak el-
lentmond, csakis Kadal papjai ltal szablyozott rendszerben kiismeri magt. A hadd
tudatos megszegse mindenesetre az egyik legslyosabb b n, amit tarini elkvethet
a vtkest tbbnyire rkre szm zik, egsz csaldjval egytt.
A trpetrsadalom legkisebb, egyben legfontosabb pt kve a csald. Az emberi
fogalmak szerinti csaldot is ismerik, de rszint gondolkodsukbl, rszint eltr
letritmusbl s szoksokbl fakadan a trpe sagadd kifejezs ennl jval tbbet
takar. Nemcsak szl k s gyermekek, esetenknt nagyszl k kzs hztartsrl van
sz, hanem egy emberi szemmel szinte tlthatatlan szvedkr l, melybe a kirvan
hossz lettartam miatt nem csak a ddszl k tartoznak bele, hanem az egszen t-
voli rokonok is. Maga a sagadd, a nagycsald kt rszb l ll. Egyrszt a legid sebb
trpefrfi, a ghr rokonsgbl, msrszt felesge, a harina hozztartozibl. Elk-
peszt belegondolni, hogy a trpk mindenkit szemlyesen ismernek sajt
sagaddjukon bell; pontosan tudjk, ki kinek a fia vagy lenya, mit csinl s melyik
msik csaldbl kvn magnak prt. Mivel a trpk ritkn hzasodnak sajt
sagaddjukbl brmily tvoli legyen a rokonsg , ez kt-hromnemzedknyi id alatt
rmiszt bonyolultsg rokonszvedket eredmnyez. Ha hozzvesszk mg, hogy a
trpk ritkn nemzenek hrom gyereknl tbbet az ikerszls kivtelesen ritka, a
klnfalra lehet kerlni vele mris vilgoss vlik, hogyan vltak a gyermekek a csa-
ld legfltettebb kincseiv. Emberi mrtkkel igen hossz ideig ignylik a gondozst, s
termszetesen meg is kapjk, hisz k a np jv jnek zlogai.
Egy nagycsald 200-250 f t szmll. Ez alapjn knnyen kiszmthat, hogy a
tarini trpk nagyjbl msflmillinyian vannak. Szerny szm ez annak fnyben,
mily sok maradandt hagytak maguk utn mg ellensgeik is egyetrtenek abban,
hogy a lehet leggazdasgosabban hasznljk fel a szmukra kiszabott id t.
(Botorsg lenne mindebb l arra kvetkeztetni, hogy Tarin elfoglalsa egy tzszeres
tlerej ellenfl szmra mr gyerekjtknak min sl. Ha megfeledkeznk is a szza-
dokon t tkletestett vdm rendszerekr l, s csupn az otthonukat vd k fiak el-
szntsgval szmolunk, el re lthatjuk a tmadk pusztulst. A trnabirodalom ve-
szedelmnek hrre egyes vlemnyek szerint mg a kiszakadt vagy kitagadott klnok
is fegyvert ragadnnak, a kontinens kalandozi pedig kiknek sorait az id k folyamn
szmos trpe er stette ugyancsak kimondank a maguk szavt.)
A csaldon bell nagy tisztelet vezi az asszonyokat s az regeket. A csaldot
rint krdsekben szinte mindig a legid sebb n szava a dnt , a hzban s a hz
krl a csaldanya az r. Ilyenkor mg az amgy krlelhetetlen frfiak is fejet hajtanak
el ttk. A nagycsaldok nem laknak egy pletben, de ltalban megkzelt leg azo-
nos krnyken, s tbbnyire ugyanabban a vrosban tanyznak. Egy hzban csak a
knnyebb rthet sg kedvrt rok hzat rendszerint csak egy dinasztia l. A di-
nasztia alatt egy teljes jog frfi kzvetlen leszrmazottait kell rtennk, teht a fele-
sgt, gyermekeit s unokit, egszen a legkisebbekig.
A hz f helyisge a nagyterem, a kai, ahol f znek s esznek, de itt tartjk nnepe-
ik legtbbjt, itt gy lik ssze a csald, s itt ldoznak isteneiknek is. Szmos kisebb
barlang s krt ; akna tartozik mg egy ilyen hzhoz: hlflkk, kamrk s szell k,
a fldalatti vizeket elvezet csatornk, ms laksokba nyl jratok, frd k. A hztar-
tsokban kevs hulladk keletkezik, s ha mgis, azt a legklnbz bb mdokon tud-
jk jra felhasznlni krnyezetk nem engedi, hogy brmit veszni hagyjanak. Taln
ezrt gondoljk sokan, hogy a trpe zsugori s kuporgat np, s nem gondolnak bele,
hogy minderre az vatossg s a megfontols kszteti ket.
Legalbb ennyire fontos helyszne a trpk htkznapjainak a munkahely, ahol a
csaldf dolgozik. A hasznossg szentlye ez, legyen akr vashmor vagy trna, r-
poszt vagy gymntkrt . A m helyek felavatshoz szmtalan szertarts f dik, s a
frfiak legalbb olyan bszkesggel s szorgalommal csinostjk ezeket a helyeket,
akr asszonyaik a maguk birodalmt. Brmibe fognak, el tte eleik s isteneik kzben-
jrst krik, akiket szvesen s olykor megkap profanitssal brzolnak.
Ideje, hogy szt ejtsnk a trpetrsadalom olyan szervezeteir l is, amelyek hatko-
nyan segtik a np lett, m nem a hagyomnyos csaldi, rokoni kapcsolatokon
nyugszanak.
Tarin llamformja kirlysg, de mint azt az eddigiekb l sejteni lehet, ez a fajta ki-
rlysg nem fedi tkletesen a fogalmat, amit ez alatt rteni szoks. Az uralkodt k-
rlvev k a hrom trzs kldttei, akik tancsaikkal segtik a kirlyt, a legnevesebb
fegyverforgatk s a papok, akik kzvett szerepet jtszanak az uralkod s a trpk
istenei kztt olykor ugyan brknak, generlisoknak vagy pp tisztelend knek ne-
vezik magukat, m csupn azrt, mert felfedeztk, hogy ez knnyebb teszi az rint-
kezst a klvilgi monarchikkal. A hercegi cm viszont valban kijr a kirly fiainak,
akik ezt akkor is meg rizhetik, ha nem k kerlnek a trnra m mivel csaldjuk is
hercegi csald marad, a trpk vrsgi kapcsolatai pedig kzismerten szertegazak,
Tarin majd' minden polgra elmondhatja magrl, hogy szegr l-vgr l rokona a
Torofdinasztinak.
Mr beszltnk azokrl a klnokrl, amelyek feladatukul a birodalom hatrainak s
fel nem dertett jratainak rzst kaptk. Bel lk szerveztk a birodalom hadseregt,
amely mra nllsult, s kzvetlenl az uralkodnak, valamint a trpenp vrs had-
urnak tartozik engedelmessggel. Elit egysgei a mlysg riz i, a racklalovasok
vagy a feketevrtesek kontinensszerte elismersnek rvendenek, noha az rott tr-
tnelem sorn sosem nyomultak dlebbre Toron s a Dwyll Uni hatrnl.
Vgezetl nhny sz a trpk ruhzatrl. Htkznapi teend ikhez a tariniak a
praktikus ruhkat rszestik el nyben. Nem a klcsn, nem a sznek fontosak ilyenkor,
sokkal inkbb a megbzhatsg s a tartssg. Emiatt durva, kt-hromrt hajtott v-
szonbl varrt nadrgokat, er s ingeket, vastag b rveket, mellnyeket, b rsapkkat
viselnek. Nem ritka a b rktnyek hasznlata sem, mg a bnyszok a szemk vilgt
racklacsont ellenz vel vjk. A legszvesebben vastag bakancsokat hznak, a hide-
gebb termekben, jratokban lbukat prmcsizmba bjtatjk. Az nnepi ruhzat sok-
kal dszesebb s knnyedebb: ilyenkor el kerlnek a hmzett kpnyegek s ujjasok,
s a csaldi kszerek is sokkal fnyesebben csillognak. El szeretettel alkalmaznak
orrba s flbe val, k vel dsztett keket, s a csaldi vagy klntetovlsok is teljes
szpsgkben mutatkoznak a parzsfnyes mulatsgokon.
Kedvelt zeneszerszmaik a fvs- s vonshangszerek, klnsen a targi, az th-
r heged s a big, mely egyeseket bls furulyra, msokat nyulat nyelt kgyra em-
lkeztet.

A trpk lettanrl

E rvid ismertet elksztsben nagy segtsgemre volt Alkader bartom, az is-


mert nekromanta. lesltsrl s lnyegretr megltsairl ismert; vel s mondatain
csak kevs helyen kellett vltoztatnom. Ksznet rte!
A trpk melegvr npsg, mely mind testfelptst, mind bels elrendezst
tekintve nagyban emlkeztet rnk, emberekre. Magassguk vltoz, hat s tz arasz
kztti, olykor a hatnegyed lbat is meghaladja. Testk arnyai valamelyest kln-
bznek a minkt l: fejhosszuk ltalban csupn testmagassguk hatodt teszi ki, kar-
juk s lbuk zletei az emberinl nehezebben hajlk, testsz rzetk er sebb, kln-
sen a mellkas s a ht tekintetben, ez all csupn a n k kivtelek, m az emberek-
vel sszevetve az sz rzetk is jval dsabbnak mondhat. B rk vastagabb, halo-
vny rnyalat, az er s napfny gyakorta eredmnyez rajta fjdalmas prt. Csontjaik
szma a minkkel egyez , m azok mind szilrdsg, mind tartssg dolgban fell-
mljk az embernpek csontozatt. Kln emltst rdemel a koponya, melynek sz-
szeroppantsra csak kevesen vllalkozhatnak sikerrel. A mellkas csontjai is hatko-
nyabban vjk a td t s a szvet, mint az emberflk esetben, s mindenkpp eml-
tst rdemel, hogy a trpk nem rendelkeznek gynevezett leng bordval, gy az oda
irnyzott tseket laikus szmra megdbbent egykedv sggel viselik. A vgtagok
csontozata klnsen vaskos, rendkvli teherbrs.
A trpk minden ltalunk ismert szervvel rendelkeznek, m a mjuk jval nagyobb,
s ha az ez irny lar-dori kutatsok eredmnyeit ellen rizni nem is volt mdunkban,
bzvst llthatjuk, hogy a mreganyagok kisz rsben sokkal hatkonyabb addik
a kvetkeztets, hogy effle matrikkal termszetes krnyezetkben az sid kt l
fogva szembekerlnek. letmdvizsglattal s ms, papirosra nem kvnkoz prakti-
kkkal igazoltam, hogy a fldmlyi krlmnyek majd' minden hasznosthat tpllk
befogadsra alkalmass teszik a gyomrot s az emszt rendszert: igaz lehet a h-
resztels, miszerint, ha nem jut az asztalra finom tek, a trpk berik brmivel, mi
alant megterem, a csimaszoktl s a tavakban tenysztett vak halaktl a trnavrosok
szennyn nvekv , fny nlkl l gombkig. Persze, mra mr k is rkaptak a
felvilgbl beszerzett gabonra, birka- s marhahsra, de szksg esetn meg tudnak
enni brmit erre utalt egybirnt a fogak vizsglata is, mely, akrcsak a mink, in-
kbb hasonlt a mindent felfal disznkhoz, mint a kutykhoz vagy orkokhoz. Meg-
jegyzend azonban, hogy a hosszas felszni let bizony kikezdi a trpk egszsgt:
az ott beszerezhet tpllk nmagban nem elgsges szmukra, s a nekik szokat-
lan napfny hlyogot s b rbajokat okoz.
Szvk hat kamrbl ll, minek okn nagyobb s tgulkonyabb a minknl, m j-
val lassabban ver ez, ktsgkvl a javukra rand, s miknt a gyakorlat mutatja, az
emberit nyolc-tzszerte fellml lettartamot tesz lehet v. Azonos srlsek esetn
mivel vrnk nagyjbl ugyanoly id alatt alvad a trpk jval nehezebben vrez-
nek el, hisz szvk kevesebb vrt vet a seb fel, mint a mink.
Tn a szv restsgvel magyarzhat a trpk lassbb gondolkodsa, mit k nr-
zetesen csak megfontoltsgnak neveznek, s letk hosszra nyltban dnt szere-
pet tulajdonnak neki. Egyetlen dolog van, mi sokkal inkbb ignybe veszi a trpk
szervezett, mint az emberekt: a terhessg. Mr az id tartama is jval hosszabb,
majd' msfl esztend , s ezalatt a magzat oly nagy mennyisg skat s egyb mat-
rikat von el az anyai szervezett l, hogy a szls utn az sem kevsb gymoltalan
gyermeknl. Nem is esnek teherbe jra, mg szervezetk erre kszen nem ll a fel-
tlt ds esetenknt 50-75 esztend t is ignybe vehet, azt mgikus praktikkkal siet-
tetni pedig hitk s erklcseik ellen val. A trpen k ltk sorn ngy-
tszzesztend s korukig termkenyek csak 3-4 gyermek kihordsra kpesek. De
szksg is van a szlsek kzti id re, mert az ifj trpe sokig oly elesett, melyre az
ltalam ismert l lnyek vilgbl semminem prhuzam nem ll. Ha hszves kor-
ra kpes is a fegyverforgatsra, szelleme pallrozatlan mg: elmje csak esztend k
munkjval vlhat mltv fizikumhoz. Ez az oka, hogy br igen sokig lnek, s a
legblcsebbek tudsa valban messze fellmlja az emberblcsek ismereteit, egy t-
lagos trpetant hrom-ngyszz esztend alatt sem viszi tbbre, mint brki a mieink
kzl. Ha rsaik igazak, ellhetnek akr ezer esztendeig, br ez csak a legkiemelke-
dettebbeknek adatik meg: a tbbsg nem lt tbbet ht-nyolcszz tavasznl.
Van mg egy szervk, melynek tkletessgvel mi emberek nem versenyezhe-
tnk, ez pedig a szemk. Felptsben nagyon hasonlt az elfek s flelfek hasonl
szerveire gyantom, a valdi klnbsget oly apr eltrsek okozzk, melyek meg-
pillantsra nincs remnyem, s melyek hinyban csupn tallgatsokra hagyatkoz-
hatom.
Tny, hogy ltjk vele a trgyakat ksr h jelensgeket, s jobban tjkozdnak a
sttben, mint a macskk. Oly csodk ezek, melyekkel Kyel folyton elkpeszt, s me-
lyek megrtshez letem valszn leg nem lesz elegend attl pedig, hogy a hal-
lon rr legyek, mg igen messze jrok. ..
A trpk gondolkodsrl

gy tltem, hogy e knyes krdsr l csak olyasvalaki beszlhet, ki elgg ismeri


mindkt np termszett, s jl ltja az ebb l add klnbsgeket. gy talltam r
Doran egyik klvrosban Dorf mesterre, ki tbb mint tszz ve l az emberek vil-
gban, s megbecsli a magamfajta flelfeket. Nagy tuds trpe hrben ll, ki amel-
lett, hogy folyamatos kapcsolatban van Tarinnal, remekl beszli az embernpek
nyelveit, s gy hrlik, tkletesen kiismeri gondolkodsukat is. Nmi habozs utn el-
vllalta a feladatot, s ezzel boldog-gondtalann tett. Szabadkozott ugyan, mid n a
ksz m vet kezembe adta, de mint megllapthattam, szernysgb l tette: munkja
oly belerz , oly alapos, amilyet hre szerint elvrhattam, a kp pedig, melyet npr l
fest, bzvst llja majd az id k prbjt is. Ksznet illeti t ezrt, s igen nagy tisztelet.
Mit is mondhatnk npnkr l, mely idegen e fldn, melynek elmje ms srfra
jr, mint az sid kt l ittlakk, fiait egynmely krdsben mgis oly emberi gondola-
tok ksrtik? Ahhoz, hogy szjrsunkat megismerjtek, mindenekel tt trtnelmnket
kellene tltnotok s ugyan mit kezdentek ennyi vesztesggel, ennyi harccal s bo-
rongssal?
Aki az embernpek szemvel jr kzttnk, azt hihetn, hogy minden trpef re r-
hzhat egyazon sisak, s nem felttelezn, hogy mi is igen rnyaltan vlekednk a vi-
lg dolgairl. Hogy bizonyos dolgokrl msknt gondolkodunk, hogy egyes fogalmak
szmunkra mst jelentenek, igaz. A fekete sznt az emberek hajlamosak a gysz, a
gonoszsg trsaknt figyelni, mg a mi szmunkra teljessggel htkznapi s igen
kedvelt rnyalat, lvn trnink mlynek szne, az jszak, melyb l vtettnk, a
dmonvr, mit dics sggel kiontottunk, a lobog, mit kirlyunk katyja magasra
emelt, s Bul Ruurig kv, mit Atynk szve felett visel.
Amit legel szr szememre vetnek, ha bartaimmal srzgetve npemr l ejtnk
szt, az a trpk ragaszkodsa hagyomnyaikhoz, mi kizrja, hogy embermd lelke-
sedjenek az jdonsgok irnt. Gyanakvk vagyunk valban de nem lenntek-e azok
ti is, ha annyi istentelensg szakadt volna rtok ama jbl, mint mirnk? Ez okbl h-
zdozunk, s ha nem mondtk soha isteneink, hogy valamely dolog nem rtalmas,
hogy azzal bzvst foglalkozhatunk, csak a legbotorabbak vetemednek arra, hogy
azokkal tr djenek, hisz merszsgkkel magukra is, npkre is szrny vszt zdt-
hatnak. Mi j, arra csak szmunkra lthat rnkkal van vsve a sz: VESZEDELEM.
Kik t lnk megnyugvst vrnak, azoknak kell ama rnkat nagy fradsggal s ala-
possggal eltrlnik, mikpp azt embertestvreink a lval, a kerkkel s az ggmb-
bel tettk. Vigyzunk a mltunkra, vigyzunk a tudsunkra, de vigyzunk a jelennkre
is: jelen nlkl nincs jv , s ha nincs jv , a ma sem vlhat tegnapp; nem tudhatja,
hov is menjen az, ki nem tudja, mely trl rkezett.
szrevehettetek, hogy kztnk nem szoks szeszlyb l hzasodni, indulatbl htat
fordtani, megfutni, a meglv helyett j hitvest, csaldot keresni. A csald szmunkra
szentsg, fkusza tudsunknak s szeretetnknek; csak akkor lehetnk valakik, ha jl
szorgoskodunk azok rdekben, kik t lnk fggenek. Hitvny trpe az, kinek csaldja
szksget lt, mg szomszdai mosolyognak, s bszkesg tlti el mindnk szvt, ha
bemutatkozvn el sorolhatjuk mindazon sket, kikre egsz npnk emlkezik.
Az emberek berhetik ilyesmivel, s tn mg ez is untathatja ket: a nevem Frdbli
Geinos, sfia Grdi, fia Sakki, fia Farnass, fia Grbi, fia Fars, fia Dn s Anda pedig
oly bemutatkozs ez, mit szmotokra egyszer stettnk, s csupn a csald leghre-
sebb tagjait emlti meg. Tesszk ezt, mert az emberek folyton rohannak, s nemhogy a
csaldjukra, de mg magamagukra sem sznnak elg id t.
Trpetrsaim nem rtik s n is csak hosszas t ds utn fogtam fl , mi okoz-
za az emberek hirtelen lelki fordulsait, vagy akr azt, hogy oly gyorsan kanyartanak
maguk kr j eszmt, mint ms egy kpnyeget. Mondjk, tl sok lnk s lassk
vagyunk de a szarkalb vajh' nem ugyangy vli-e a tlgyr l? Igenis vannak rzel-
meink, lptnk kvetkezmnyeit azonban nagyobb gondossggal fontoljuk meg nla-
tok, s ugyanerre treksznk az eszmk dolgban is. llandsgra, nyugalomra s fel-
emelkedsre vgyunk s ez az, amit a csald, az otthon s a munka nyjt neknk.
Tudom, hogy mind tbb ifj vg neki a nagyvilgnak, a kalandot s bizonytalan ltet v-
lasztva, de higgytek el, legbell bennk is csak az munkl, hogy vgl nyugalomban
letelepedhessenek, s tapasztalataikat vik boldogulsra kamatoztathassk. B-
kessgre vgynak, csupn gyorsabban szeretnk elrni azt s gyakorta az rk
Visszhangtalan lesz az osztlyrszk. Ez a nyavalya, ez az eszme a felvilgbl sz-
remlett le hozznk, s mg ma is fert z; semmi ktsgem afel l, hogy el bb-utbb
nh dnnk kell rte.
Sok gondolat van, mi igen tvol ll npnkt l, s minek mg az emltse is gy lle-
tes. Nem beszlek e helyt olyan trpkr l, kik Ynev ms tjain lnek, s rgen elfeled-
tk mr, amit Brog-Beriquel adott nekik megtvelyedettek k, Kadal vezesse vissza
ket hozznk! Megvetjk az rul cselekedeteket, a restsget, a tiszteletlensget, a
forrfej sget s a gyvasgot. Oly dolgok ezek, miket a bens nkben rejtez msik
trpe, a homlytestvr sg lpten-nyomon neknk. Mert a rest, ki a knnyebb utakat
keresi, s minden trpe legels dolga, hogy a homlytestvrt elhallgattassa. Mert
adja a sznkba a hazug szavakat, vezet tvutakra, s minden korcseszme az sz-
lemnye, miket Tyrrano vagy Sugro plntl bel.
Lehet s kell is kzdennk ellenk. A szorgos munka, a becslet, az llhatatossg,
a hazaszeretet, s a tisztelet mind-mind oly tulajdonsgok, melyek megneheztik a ho-
mlytestvr dolgt; a biztonsg, a nyugalom s a jlt az, mi irtzattal tlti el. Sokan
zsugorinak, kapzsinak vagy ridegnek tartanak bennnket, pedig csak a biztonsgunk
megteremtsn fradozunk. H sgnk Tarin s a hercegek gy tartjuk tvol a go-
nosz eszmket, melyek a Teremts hajnala ta nem hagynak nyugtot neknk. Sz-
mos trpt lttam elbdulni a klvilg varzstl, frfiakat, akik elfelejtettk, mivel tar-
toznak a birodalomnak. tra keltek, s utbb srva trtek vissza akik pedig nem trtek
vissza, nyilvn jeltelen srokban nyugosznak, s szellemk zokog, amirt csontjaik el-
hagyattak s elfeledtettek. Mert bszkk vagyunk s kvncsiak, vagy kvncsiak s
bszkk, zlsed szerint e kt gyarlsg az, minek oltrn akr az letnket is fell-
dozzuk. Ha egy trpn kitkzik a gyarlsg, makacsnl makacsabb, kevlynl kev-
lyebb lesz: homlytestvre fellkerekedik; s a ti mrctek szerint rvid id alatt rom-
lsba tasztja.
Ennyit ezekr l, hisz nem cl elrontanom a kedvemet. Most felsorolok nhnyat az
embernpet foglalkoztat dolgok kzl, s mell teszem, minknk mindez mit jelent
gy vilglik ki a klnbz sg, mely minket jellemez.
sg: llandnak s rknek kell lennie, szerelemben s bartsgban egyarnt.
Szpsg: a haszontalant nem kedveljk, s nincs is szksgnk ilyesmire. Hogy ple-
teink templomaink s eszkzeink mgis szpek, az csak azrt van, mert az rkkva-
lsgnak kszltek, s tkletesebb az, amit szpsge emel magasra. Az olyan dol-
gok, melyek egyszer ek s megismtelhet k, nem kell, hogy szpek legyenek. Pnz:
a birodalmon kvl a csald biztonsgnak alapja, a sziklk alatt csupn megmunk-
lsra vr rc. let: legyen hasznos mindenki szmra; kincs, mert vni s vigyzni
kell, hisz kevesen vagyunk. Hatalom: biztonsg, mg msokat nem korltozunk vele.
Dics sg: elismers mindannak, amit tettnk, kirdemelt megbecsls s biztos meg-
lhets. Flelem: a csald, a kzssg biztonsgt fltjk leginkbb, s iszonyodunk
attl, hogy elvesztjk lbunk all a talajt.
Vannak oly dolgok is, mik szmunkra brnak kiemelked jelent sggel, mg ti nem
fordttok sok figyelmet rjuk. Ilyenek az rcek, mik szmotokra hideg grngyk csu-
pn mi a K atytl kaptuk ket, s mindennket nekik ksznhetjk. A fny szmo-
tokra termszetes, mg mi meglnk nlkle, s szerencstlen az a trpe, kinek napo-
kat kell ver fnyben tltenie; sttben lt szemeink gyngn msoljk azokat a sz-
neket, miket a holdak s a nap fnye lop csarnokainkba, de a t z sejtelmes villdzsa
is ppily felemel lehet. Ti soha nem szeretttek annyira a mestersgeteket, mint a mi
kzm veseink taln mert nincs r elegend id tk, s mert a mi tudsunk isteneinkt l
val; akrhogy rajong munkjrt egy ember, nem rhet fel ebben egy magamfajt-
hoz. S vgl a kvek. Szmotokra rtktelen kavicsok, sziklk, amit alkalomadtn fel-
hasznlhattok, vzbe dobhattok vagy halomba rakhattok, egyre megy. Mi kztk lnk,
bel lk lettnk rezzk s tiszteljk a sziklkat, mert mindent megadtak neknk,
amire szksgnk volt: hazt, boldogulst, biztonsgot.
Szavaimmal nem az emberek rzseit akartam lekicsinyelni, s bocsssatok meg,
ha mgis bntak. Csupn lelkemben tlcsordul rzseim azok, mik ezt mondattk
velem. Nem llthatom, hogy minden ember s trpe olyan, amilyennek lefestettem
ez rs elkszltvel, gy hiszem, magamba szllok, hogy elaltassam feneked ho-
mlytestvremet.
E gondolatok utn kvetkezzenek Peluchon d'Sechoutse szavai, aki a Szemelv-
nyek furcsa npekr l s klns fajokrl cm m vben hosszasan rtekezik a trpk
homlytestvrr l:
A homlytestvr minden trpe lelknek szerves rsze mg az isteneknek is, br
Tooma, harcostl nmileg szokatlan lelemnyessggel a csatabrdjba kovcsolta a
magt. Noha a trpk tbbnyire trsknt, testvrknt emlegetik, valjban sajt vi-
selkedsknek s gondolkodsuknak azt a szelett hvjk gy, ami veszly esetn fel-
sznre trve igyekszik megvni az letket.
A trpk er sen kzssgi lnyek; a fld alatt ez a tlls zloga a szmukra. Ve-
szlyben az embereknl sokkal inkbb, sztnsen sszetartanak, s ezt nevelssel
tovbb er stik. Azonban olykor egyedl kell boldogulniuk: pldul ha bnyaomls mi-
att elszakadnak a trsaiktl, vagy egyedl indulnak feldert tra. Ilyenkor lp sznre a
homlytestvr. Ha kls szemll figyeln ilyenkor a magra maradt trpt, feltehet -
en azt ltn, hogy szinte tlnyegl: figyelme egyedl a feladatra sszpontosul, irny-
s veszlyrzke kilesedik, jobban hall s lt, zletei hajlkonyabb vlnak. Ezzel
szemben a lelkben l bajtrsi rzs visszaszorul, el tr a tllsrt kzd nz sz-
tnlny. Miutn a trpe visszatrt trsaihoz, e jelek ks bb aprnknt elmlnak; a
hosszabb elzrtsg s magny azonban llandsthatja a vltozsokat, s a magbl
lassan teljesen kivetk trpe rgi njnek maradkai a homlytestvrt valban rajta
kvl ll szemlyknt rzkelik, aki tancsokat s sugallatokat ad neki. Kell en hosz-
sz egyedllt utn, netn a klns llapot irnti sosem sz vgy miatt el fordul-
hat, hogy a homlytestvr tartsan mellette marad, s a trpe szemlyisge megha-
sad. Az ilyen trpk a leggyakrabban remeteknt vgzik valami elfeledett bnyajrat-
ban, de eredend nzsk dacra id nknt kpesek egymssal id leges szvetsge-
ket ktni, leginkbb a kzeli kolnik kifosztsra vagy ms alantas clokra.
Tarin npe termszetesen rgen megismerte mindezt. Ezrt szoktatjk mr kis-
gyermekkortl kezdve nuralomra s az egyedllt elviselsre a felnvekv ifjonco-
kat; a feln tt avatsnak egyenesen rsze egy hosszabb, egyedl megtett fld alatti
vndort. Ezen tl szmos hivats m vel i, gy pldul a tudk s a krt vadszok
tbb vtizedes tanuls utn akaratuk igjba vonjk a homlytestvrket; s valami-
lyen fokon kpesek erre a kzm veseik is, akik rszben ennek, hogy pratlan oda-
adssal s figyelemmel kpesek munkjukra sszpontostani. gy taln rthet , mirt
szerepelnek a mesben kizrlag mogorva, csak maguknak val trpe mesterek.

Tarinrl

Ehelytt csak vzlatos lerst nyjtok, hisz j nhny rdemes utaz sokkal szne-
sebb beszmolval szolglhat, s a Geoframia vonatkoz rszei is jl hasznlhatak.
Kln kiemelnm Saria Fiarad A Szvetsg orszgaiban tett utazsaimrl cm mun-
kjt, mely szorgos szerzeteseinknek hla szmos helyen hozzfrhet mr.
A Traidlan-hegysget az szaki hercegsgek ajndkoztk a trpenpnek, mely-
ben igaz s h szvetsgesre leltek. Az ptkezs azonnal megkezd dtt a mr meg-
lv barlangokban, melyeket tulajdonosaik trnk s lgaknk sokasgval ktttek
ssze gy szletett Gromthi Karr-Khazad, mely vanrul Mlysgvrat jelent. Kezdet-
ben hevenyszett lakhely, a munklatok kzppontja volt, de nhny v alatt varzs-
latos szpsg vross nvekedett nlnl nagyobbat emeltek azta, fontosabbat
azonban nem. A mai Tarin ngy vrossal, szmos raktrteleppel, klncsarnokkal;
kzm vesfaluval, felszni s fldmlyi trozval, gazdasgokkal, kiterjedt kohrend-
szerrel s szmtalan reggel, jrattal, trnval rendelkezik. A klnfle csarnokok,
ciszternk, folyosk t- meg tszvik az egsz birodalmat, s aki nem ismeri a mly-
sgben val tjkozds s letben marads fortlyait, menthetetlenl odavsz, ha
ksr nlkl merszkedik a homly vilgba. A vrosok: Gromthi Karr-Khazad,
Sagtakarr, azaz Trnamly, Htharad, vagyis Tcsarnok a legcsodsabb hely azok
kzt, miket valaha ltnom adatott s Gebgr, msknt Zgperem.
Annak, aki sosem jrt Tarinban, nehz elkpzelnie egy trpevrost. Itt nem utck
s terek vltogatjk egymst, s nincsenek messzir l lthat tornyok sem. Mrhetetlen
mennyisg sziklt s kvet kellene ehhez eltakartani, s nem is lenne sok haszna,
hisz csak meggyengten a fldmlyi rtegek szerkezett. Ltnival mindazonltal van
ven klnskpp, ha nmi fny is kerl hozz. A nagyobb teleplsek kizrlag
olyan barlangrendszerekben pltek, ahol jl ki tudtk hasznlni a bels terek nyjtot-
ta lehet sgeket: itt a csarnokok stabilitst v, vgtelenbe nyl oszlopsorokat fa-
ragtak, melyekhez fecskefszkek mdjn tapadnak a slytalannak ltsz, statikai
szempontbl egymst kiegszt pletcsoportok. Minden trsulsokhoz egy-egy lg-
krt tartozik, melynek tjrhatsgrt a kzelben lakk felelnek, a legtbb oszlop
derekn patakok futnak vgig, melyek vizt tletes szerkezetek terelik a fszekgig-
szok alatt hzd ciszternkba. Az otthonok msik tpusa a brogi stlus barlang-
reg, melynek nyomaszt voltt szmos betorkoll jrat, kzs csarnok s kristlytisz-
ta viz zg feledteti.
Ltnivalkrl beszltem, holott a birodalomba termszetes krlmnyek kztt alig
szremlik fny a fgg leges krt k, az oldaljratokba helyezett fm tkrlapok csu-
pn arra elegend ek, hogy Tarin csodit lland alkonyi derengsbe vonjk, mbr
lttam, olyan csarnokokat is, melyek homlyba vesz mennyezete az jszakai gbolt-
tal vetekedve szrta a ragyogst: a trpk inkbb tisztelik, semmint szeretik a fnyt, s
klnb viszonyban vannak a csillagokkal, mint a nappal, mely ez idig kevs jt tett
velk. Mgikus lnggmbjeik csupn nnepek idejn vilgtjk meg a termeket ne is
vrjuk tbbet, hisz Tarin laki kit en tjkozdnak a sttben, s a legnagyobb biza-
lom jele, ha egy trpe tzet csihol, hogy vendge lthassa hzt.
A vrosok falait szmtalan faragvny bortja ezek ismeretben az itt lakk ponto-
san tudjk, hol tartzkodnak, a veszlyes kanyarokat, nehezen szlelhet benylkat
pedig rendszeresen mzoljk msszel, hogy a sugrz h alapjn tjkozdhassa-
nak. A vrosokba val bejrst biztost risi kapukat is effajta jelzsekkel ltjk el,
br nem ritka, hogy a fontosabb helyeken fklyk is gnek, hiszen a messzi trgyakat
mg klnsen rzkeny szemk sem lthatja tisztn. Kprzatos ltvnyt nyjtanak
kzponti csarnokaik, ahol szmtalan fny hajladozik az lland szlben ez utbbit
rszint az aknk, rszint azok a szerkezetek keltik, melyek a friss lgelltst vannak
hivatva biztostani. Sokszor tapasztaltam utazsaim sorn, hogy minden orszgnak
ms szaga van. S ha mondhatom, hogy Haonwell illatai a virgos rteket s a kelt tsz-
tt juttatjk eszembe, taln elhiszik nekem, hogy Tarinnak az emberi rzkek szmra
nem tl kellemes, hideg pince- s fstszaga van: ezzel az aromval nem boldogul a
legrafinltabb szell rendszer sem.
Miutn a kiterjedt barlanghlzatok mg itt sem gyakoriak, a vrosok s a kisebb
teleplsek messze esnek egymstl, mg racklahton is. A klnbz utakon, mes-
tersges s termszetes jratokon vezet nlkl elindulni letveszlyes; kerl utakat
csak a legtapasztaltabbak ismerik, s az emberi elmre rendkvl nyomasztan hatnak
a vgtelen sttsg neszei, s mindaz a visszhangos iszonyat, mely az ilyen lthatatlan
utakon ksri a vakmer t, aki nem lehet biztos benne, valamely szakadk peremn
egyenslyozik-e ppen, vagy vgelthatatlan hd- s alagtrendszeren halad keresz-
tl. A legbiztonsgosabb a kereskedelmi utakon maradni, br nhol mg ezek is oly
bonyolultak, hogy brki eltved rajtuk, arrl nem beszlve, hogy fogalma sem lehet, az
elbe kerl vros mely trnaszintjre lyukadt ki, s ki fogja vrni a vrost rejt kapu
tloldaln. Vannak persze titkos jratok, melyeken t a vrosok a kapuk megnyitsa
nlkl is elrhet k, ezeket azonban csak az adott csarnokszintek rsge ismeri, s
tudtommal mg sosem fordult el , hogy titkukat idegenekre bztk volna.
Brmennyire trekedtek is megtiszttani a vrosok krnykt a mlysgben l
szrnyekt l, az elhagyott folyoskon, bnyatelepeken, kohvrosokban mindennapo-
sak az sszecsapsok, melyekben a fegyvertelen utaz trvnyszer en, a fegyveres
frfi knnyen prul jr.
Korbban emltettem mr a felszni kalmrteleplseket. Ezek legfontosabbika a
frd trzs ellen rzse alatt ll Konkh, melyen jl szemrevtelezhet k a trpk pt-
szeti techniki. Felsznre vetett mlybeli vroshoz hasonlt leginkbb, alatta s krtte,
a Vaarig fest i vlgyben lenltetvnyek hzdnak, a feldolgozk termkeit pedig
roppant szlmalmok m kdtette gpezetek segtenek a homly vilgba lebocstani.
Mg Konkh egyben kereskedelmi kzpont is, a tbbi felszni telep jobbra csak llatte-
nysztssel s nvnytermelssel foglalkozik. A felszn kzelben ahov mg nem
kell tkrlapokkal irnytani a fnyt , van nhny csarnok, ahol hatalmas gombatele-
pek hzdnak; noha isteneik szmos oly teremtmnnyel ajndkoztk meg ket, me-
lyeknek sem a szaporodshoz, sem a nvekedshez nincs szksgk vilgossgra, a
trpk zme kevert nvnyi s llati tpllkon l, s a np vezet i arra treksze-
nek, hogy szrtott elesgb l mindig akadjon elegend . Vendgltim nem emltettk,
n mgis gy tapasztaltam, hogy kpesek klnbsget tenni a napfnyt ltott s a
homlybl szrmaz tkek zei kzt sajt bevallsuk szerint az utbbiakat kedvelik
jobban, s az n szmban is csak akkor keseredett meg a falat, mikor alkalmam nylott
vacsormat, valamely spadt s vak halat, termszetes kzegben viszontltni.
Mondhatom, azta sem szomjaztam gy egy pohr jfle predocira.
Az eddigiekb l gy t nhet, a klvilgiak szmra egyszer , ha nem is kockzat-
mentes a behatols Tarin mlysgeibe. Nagy tveds. A birodalomba csak a megfele-
ti passzussal a felszni kpviseletek gyakran lltanak ki ilyet vagy kalmrlevl-
lel, esetleg diplomciai megbzssal rendelkez k nyerhetnek bebocstst: a trpk
gy tartjk egy dolog a bartsg, s megint ms a bizalmaskods. Leny gztt a
Konkh-bli nagykapu, mely mohos, ezredves szjknt ttong a hegy oldalban, s k-
szbnek tlpsekor sem reztem kellemes izgalomnl egyebet azoknak azonban,
akik engedly nlkl, szell krt kn, fnyaknkon vagy a bstykkal meger stett
kls vdm veken keresztl ksrelnek meg behatolst, komisz meglepetsekben le-
het rszk. Akadnak ugyan elhagyatott lgaknk, kihalt kls sncok, m a brogi
eredet csapdk sosem hinyoznak a krnykkr l, s ha valaki megmenekedne t lk,
hamarosan frge hatrvadszokkal, s a hegymly megszeldtett, csak trpknek
engedelmesked fajzataival tallja szemben magt.

Ynev ms trpir l

Beszmolm e rsznek elksztsekor nagy hasznt lttam a hetedkori utazk,


tengerszek lersainak ezek alapjn rajzoltam jra a trkpet, melyen az Ynev k-
lnbz rszein fellelhet trpk lakhelyei szerepelnek. Nincsenek sokan, zmkkel
soha nem tallkoztam, ezrt albb csak azokat a kolnikat sorolom el , melyekr l
egynl tbb beszmol emlkezik meg, s melyekr l felttelezhet , hogy tvszeltk
az elmlt szzadok histrijnak viharait.
A trpk trtnetrsa nem egy esetben szl csaldok, klnok, olykor egsz trzsek
elvndorlsrl. E szakadrok sztszrdtak a vilgban; tbbnyire nyomuk veszett,
m alkalmanknt a legvratlanabb helyekr l rkezik hr rluk. Tudomsunk van
szm ztt, kitagadott klnokrl is, melyeknek tagjai sosem trhetnek vissza a trnabi-
rodalomba, s melyek neve hallatn a legtbb trpe a fejszjhez kap, vagy a sziklra
kp. ltalnossgban elmondhat, hogy a Tarinon kvl l trpk fokozatosan eltvo-
lodtak rokonaiktl, s gyakorta mozgatjk ket olyan indokok, melyek a mlysgben
l k szmra ismeretlenek. A felszn a maga kpre formlta ket, s bizonyos ese-
tekben mr csak klsejk emlkeztet vreikre. Szmos szokst s nnepet meg riz-
tek, de j legendik s mtoszaik vannak, melyek jobbra a Tarinbl hozottak jrakl-
ttt vltozatai. Tovbbra is trpeisteneket imdnak; de vallsuk s hittteleik gyakorta
oly vltozsokon mentek keresztl, hogy Tarinban eretneknek nyilvntank ket. Bul
Ruurig nem lett gonosz istensg, s Tooma is megmaradt Fejszsnek, de mr olyan
dolgokat is tulajdontanak nekik, melyek hallatn a tariniak borzadva kapnk fel a fej-
ket. Ilyen pldul a Tooma ajndkrl szl, e szles krben elterjedt felszni hitttel,
miszerint maga a Fejszs ajndkozta a kiszakadt klnoknak az els lkulcsot, hogy a
trpenp fiai jobban boldoguljanak a tolvajmestersggel.
A felszn betegsgvel, a kalandok utni vggyal megvert trpkkel kapcsolatban
kevs adattal rendelkezem. Nincsenek nagy kolniik, sztszrtan lnek a nagyvilg-
ban. Zmk a Sheraltl szakra telepedett meg, de lttak mr nhnyat a dlvidki
vrosllamokban is.
A brogi menekls idejn szmos haj elsodrdott, s noha nagy rszk sosem rt
rvbe, utasaik olykor partra verg dtek a kontinensen. Szmos utaz szmolt be a
Shanice-tl szakra fekv sivatag peremnek apr npr l, kik rzik ugyan erklcse-
iket, de teljessggel alkalmazkodtak a felszni lethez, s mg Tarin hvsra sem vol-
tak hajlandk feladni letmdjukat, melynek gerinct a szomszdos trzsekkel vvott
hbork s a Riegoy-blben val kalzkods jelenti. Igazi hajsnp ez, mely gyakor-
ta kereskedik mind a Szvetsg tvol hajz kapitnyaival, mind az elfek otthonl
npvel. Az id k folyamn szmos kalandoz szrmazott el t lk.
A Tarinbl elvndorolt, Bul Ruurigot megtagad, magukat bahb trzsnek nevez
trpk a Doardon-hegysg brceire kapaszkodtak fel, s ott ptettek nhny j vrost,
melyek meg sem kzeltik Tarin mreteit, mgis sokaknak adnak menedket a trpe-
np fiai kzl. Brkit befogadnak, aki nszntbl fordtott htat Tarin isteneinek, s
Zimah, a Szkevny kezbe ajnlja lelkt. Haderejk nem szmottev , maguk meg-
vdsre azonban kpesek, s vezet ik a faj megment inek szerepben tetszelegnek.
Tarinnal val szembefordulsukat azzal tettk teljess, hogy kveteket kldtek az
szaki Szvetsghez, melyben llamuk elismerst kveteltk. Kovcstermkeik
ugyanolyan kivlak, mint a birodalom hasonl rui, m igazban a Doardon-hegysg
vadjainak feldolgozsval vtettk szre magukat: remek b rb l, csontbl val ruhk
s vrtek, csizmk s bakancsok kerlnek ki a kezk all. Renegt klnjaik jobbra
fldalatti vrosokban lnek, de szmos felszni teleplsk akad a legnagyobb mind
kzl Fazarrd, ahol a legkiterjedtebb trpe tolvajszervezet, a Holdrnyk kln szkel.
Mint minden trpe tolvajkln, ez is kizrlag a felsznen dolgozik, s soha nem krost
meg ms trpket. (Tarinban ismeretlenek a hasonl b nesetek, mert megalz, ha
egy trpnek egy msiktl lopnia kell. Egymst brmilyen szorult helyzetben kisegtik,
s szvesen kereskednek rteslsekkel is.
Ez vonatkozik az sszes trpetolvajra, melyek szigor becsletkdex alapjn,
egyenes ton jr testvreik szorgalmval s alapossgval teszik a dolgukat. lltjk,
hogy tallkoztak mr olyan eltvelyedett s romlott trpkkel, akik nem tallottk sajt
fajtrsaikat meglopni ez a hrek szerint annyira felhbortotta ket, hogy maguk tet-
tek pontot a knos gy s a vtkes egyedek letnek vgre. .. Soha nem nyltan te-
vkenykednek, jobbra valamely tisztes mestersg larca mg rejt znek, s eseten-
knt mg a vetlytrs szervezetek sem tudjk, hogy a kovcs- vagy tvskln nem a
fmmegmunklsbl szerezte vagyont.
Ez a kt legnagyobb Tarinon kvli kolnia, de akad mg szmos msik is: ilyen a
gianagi Sinog Kul trpetelepe, az szaki Szvetsg terletn kborl kitagadott kl-
nok szvetsge, a Gab, melynek tagjai eskvel fogadtk, hogy addig nem lesz nyu-
govsuk, mg ki nem irtjk az sszes orkot Ynevr l, s a becsletket gy visszanyer-
vn ismt alszllhatnak majd Tarin akniba. Hogy miknt vesztettk el a birodalom
bizalmt, arrl mlyen hallgatnak.
Egszen ms okbl lnek a felsznen egy msik szervezet tagjai. k Tarin megb-
zsbl tevkenykednek szerte szakon: a trpe bankhzak kiterjedt hlzatrl van
sz. Az egyszer en csak aranykovcsoknak nevezett szemlyek szmos helyen tar-
tanak fenn er dszer bankhzakat, melyek kirablsa nehzsgben taln csak a tarini
szentlyek oltrainak kifosztshoz mrhet , br meg kell jegyeznnk, hogy akkora
vdm rendszer azrt nem vja ket. Biztonsguk legends, s jellemz a trpkre,
hogy az szakon mg kevss elterjedt, m kit en m kd dzsad bankhzakkal
tstnt szvetsgre lptek, s az embernpekre jellemz torzsalkods helyett a piac
megosztst szorgalmaztk.
szakon s dlen egyarnt elismertek a trpk karavnozi s fuvarosai. Jobbra
Tarinnak szlltanak ltfontossg cikkeket, s fegyvereket, kszereket, vegtrgyakat,
tkrket s kzm vestermkeket visznek cserbe. A fuvarosok kitartsrl s egy-
kedv sgr l legendk szlnak k maguk rendszerint azzal hrtjk el a szerencse-
kvnatokat, hogy a fent ragyog napon kvl nincs ms flnivaljuk tkzben.
Maga Tarin is ltrehozott egy-kt rejtett telepet a birodalmon kvl. Az eleven fm
tanyirl van sz, melyet a mgikus praktikkban is jrtas rc rk vigyznak, hisz e
helyek a trpk szmra ppoly szentek, mint otthonaik s oltraik. A szakrt k szinte
biztosra veszik, hogy egyet a Doardon-hegysgben, egy msikat Niare fldjn, Yian-
Yiel brcei kzt kell keresni, felfedez tra azonban a mai napig sem vllalkozott sen-
ki.
Felttlenl emltsre mlt az a szervezet, melynek tetteir l j nhny szavahihet
trpt l hallottam. k maguk sincsenek tisztban mibenltvel, de mindannyiuknak
megvan a magyarzata e sajnlatos jelensgre. Tny, hogy az elmlt vek sorn hol-
tan talltak mg Tarinon bell is nhny kztiszteletben ll trpt. Hogy csak az
ismertebbeket emltsem: a Holdrnyk kln egyik vezet jt, egy vrosllamokbli ko-
vcsdinasztia fejt, s az erigow-i Aranykovcs bankhz vezet jt. Mind jk testn fel-
fedeztek egy-egy nyolcg rnt, amit mintha lthatatlan er rajzolt volna vrrel a b r
al. A tovbbi vizsglatok eredmnytelenek maradtak, noha azokat a rjuk jellemz
alapossggal mindentt trpk vezettk. Suttogjk, hogy ez az gy taln mg Tarin
s a kitagadottak vezet it is kzelebb hozhatja egymshoz, a rejtlyes jel ugyanis
brogi eredet , s nem egyb a bossz egyik si szimblumnl, mely csak a korok
ltal volt ismert. Rszint a rna alakja, rszint egyes emberi elszlsok miatt a gyilkos
szervezetet Pkoknak neveztk el, s bizton llthatom, hogy az egyik legtitokzatosabb
szervezet az szakon tevkenyked k kzl. Abban sem lehetnk biztosak, hogy tagjai
trpk-e egyltaln, noha azok, akiket megkrdeztem mind igen kivl s blcs fr-
fiak , meg vannak gy dve rla, hogy brmily szrny is, de gy ll a helyzet. k
maguk Sugrnak, a gonosznak tudjk be a dolgot, aki kpes r, hogy letre keltse a
trpk homlytestvrt, s a leggonoszabb dolgokra vegye r ket. Azok a trpk,
akiket befolysol, valszn leg mr menthetetlenek, s mert brmire kpesek, felttle-
nl el kell puszttani ket. Msok vlemnye szerint egy jabb Tyrrano-imd szekta
nyomaira bukkantak, s felkutatsukkal akr az Inkviztorok Szvetsgt kellene meg-
bzniuk.
A fentebb emltett szervezeteken kvl a trpknek csak kis telepeik lteznek, egy-
egy kitagadott csald, dinasztia daug vagy kln lakhelyei, m arra is volt plda, hogy
egy trpe egymaga fordtott htat a birodalomnak. Szinte kizrlag szakon teleped-
tek le, de nem csak a Szvetsg orszgaiban: megtalljuk ket Abasziszban ppgy,
mint a vrosllamokban a trpk, mint mondottam, alkalmazkod szerzetek, s ma-
kacsak is, hisz olyan helyzetekben, oly korban is igyekeznek meg rizni arcukat, mikor
erre ltszlag semmi eslyk nincs.

A trpk isteneir l

Mindenekel tt kvetkezzen pr sz arrl, hogyan is gyakoroljk hitket a k fiak


mr amennyi err l tudhat, mivel ennek titkait csak kivteles krlmnyek kzt osztjk
meg az szaki Szvetsg lakival. A tarini trpk papjai sem beszlnek tl sokat hitk-
l; szertartsaik bens sgesek, ltvnyos sallangok nlkl valk, nem gy, mint sok
emberi valls esetben. Szent helyeik, ezek a hatalmas, legtbbszr termszetes ere-
det , kivteles szpsg csarnokok a Tarin-hegysg mlyben llnak. Megvilgtsu-
kat fnyt raszt hegyikristly gmbkkel, mesteri tudssal megszerkesztett tkr-
rendszerekkel s kristlyokkal oldjk meg. Sokszor a klvilg fnyt juttatjk be a bar-
langba, lencskkel sszegy jtve, veglapokkal kisznezve, tkrkkel irnytva.
Az oltrokon fegyverek, kszerek s egyb mestermunkk hevernek. Ezek soha-
sem kerlnek le onnan, inkbb az oltrt nagyobbtjk meg grnit- vagy mrvnytm-
bkkel. Az adomnyok tbbsgre jellemz , hogy az adott istennek tetsz drgak-
vekkel dsztettek minden trpeistenhez tartozik egy-egy drgak fajta, amiben le-
gendk szerint benne foglaltatik az isten hatalmnak egy tredke. ppen ezrt nem
meglep , hogy papjaik szent szimblumai is ilyen drgakvek, amelyeket k maguk
illesztenek az ltaluk ksztett, legtbbszr domborm vekkel kes foglalatba.
Ill tovbb kln is megemlkeznnk azokrl; akik a npet rint minden dntsb l
rszt vllalnak, s akiknek lte meghatroz Tarin mindennapjai szempontjbl anlkl,
hogy fegyvert ragadnnak, kvet hastannak, vagy rtkes trgyakat ksztennek: a
trpk papjairl, kiket a np az si, brogi kifejezssel lve mindmig tudknak
nevez.
Nem vits, hogy, klnleges kpessgekkel kell brnia annak, kit papnak fogadnak.
Mint mr emltettk, minden klnnl szolglatot teljest nhny beavatott. A mindenna-
pi szertartsok, a gygyts s a lelki nevels mellett feladatuk, hogy megtalljk az
ifj trpk kztt azokat, akik az istenek adomnyban rszesltek, vagyis kpesek a
szakrlis energik megzabolzsra. Az ilyenek kivlasztsuk utn mely nagy meg-
tiszteltets s dics sg a csald szmra a f vrosba kerlnek, ahol hossz vek
el kpzse utn elvlik, mely halhatatlan tart ignyt a szolglataikra. A beavatsi szer-
tartsok utn ismt dolgos tanulvek kvetkeznek, s a tanoncok tehetsgt l, fgg -
en 50-75 ven bell magukhoz vehetik istenk szent szimblumt, s felkthetik ma-
gukat a megldott kvekkel. Egyesek visszakerlnek a klnbz klnokhoz, msok
istenk templomaiban ltnak el szolglatot, s varzshatalmukat a trpenp boldogul-
sra fordtjk: szertartsokat, nnepeket vezetnek, netn a birodalom hatrain zajl
tkzetekben kamatoztatjk tudsukat. A tehetsgesebbek a korok mell kerlnek a
knyvtrakba, hogy tovbbi tudssal vrtezzk fel magukat, s ks bb az ifj tanon-
cok kpzst bzzk rjuk.
A kultusztl s a trzsekt l fggetlenl dolgozik az a szervezet, mely a K atya ajn-
dkt, az eleven fmet vdi s neveli. Kln csarnokokat hoztak ltre e klns mat-
ria tartsra, s gondoskodnak rla, hogy folyamatosan gyarapodjk. Szmos titkos
hely akad a szvetsges orszgokban, ahov juttattak bel le rendszerint kimerlt s
elhagyott bnyk, ahol a fm shbortatlansgban lhet, kitltheti a sziklk repedse-
it; elheverhet a fnytelen tavak mlyn, megtelepedhet a sebes sodrs barlangi fo-
lyk kvein a trpk csupn a hozz vezet utakat vigyzzk er s mgival, les
fegyverekkel.
Ynevszerte tisztelet vezi nemcsak a tudkat, de a tarini llekhvkat is. Mind meg-
jelenskben, mind viselkedskben is flelmet kelt k e vrsre festett szakll tr-
pk, kiknek rkezst messzir l jelzik a cscsos kalpagjukra aggatott csengetty k. Ti-
tokzatossgban taln mg a tudkat is fellmljk, br tevkenysgkr l sokkal tbbet
tudni. Nem msok k, mint kzbenjrk az elevenek s a holtak vilgai kzt, s az sk
irnti tiszteletet hivatottak tolmcsolni abban a tartomnyban, hov l knek nincs bej-
rsuk. Kzvettskkel Tarin laki tancsrt, meger stsrt fordulhatnak a csald
vagy a kln legends eleihez, avagy egyszer en ksznetet mondhatnak nekik segt-
sgkrt. (A trpk lelke ugyangy rszt vesz az rk krforgsban, mint az embere-
k, de sokkal tbb id t tltenek el az ltaluk Rinn-nak nevezett helyen, hol lelkk
szemll dik, vgigjrja mindazon utakat, melyek a tkletesedshez vezetnek. Csak
akkor mondanak bcst a tudsnak, akkor ltenek testet ismt, ha biztosra veszik,
hogy korbbi hibikat tbb nem kvetik el.) A llekhvk rtik a mdjt, hogyan brjk
szra a Rinn simogat sttjben id szellemeket, akik, ha jnak ltjk, juttathat-
nak blcsessgkb l mg eleven vreiknek. A szertartsok r t szakll mesterei rend-
szerint magnyosan, a vrosoktl s ipartelepekt l tvol lnek, de ha hvjk ket, ts-
tnt felkerekednek, s minden erejkkel azon munklkodnak, hogy segtsenek a hozz-
juk folyamodkon. Szolglataikrt nem krnek pnzt annak Tarinban sosem volt r-
tke , a vendgltst azonban szvesen veszik, s el fordul, hogy egy-egy sikeres be-
szlgets utn napokig az adott csald krben maradnak. Maga a kapcsolat elmlylt
meditcit s bonyolult szertartst ignyel, mely sorn a llekhvnak szmos jelet kell
felvsnie vagy felrajzolnia. Ha az eltvozott mg a Rinnon tartzkodik, ltalban v-
laszol a hvsra, meghallgatja a krseket, azutn a llekhv szjval vlaszol. A csa-
ldok ritkn vlasztjk ezt a mdot a tancskrsre: a hagyomny szerint a holtakat
nem tancsos, s nem is illend nap nap utn hborgatni.
A llekhvk msik gy lehet, kzenfekv bb szertartsa az gynevezett kiajn-
ls. E ritul sorn a csald vagy a kln felkr egy, a Rinnon tartzkod h st, hogy
legyen a hz, a m hely vagy a vros vdszelleme. Ha a holt llek beleegyezik, a l-
lekhv megidzi, s faragsokhoz kti esszencijt az adott plet, m hely falain. At-
tl a pillanattl fogva az s szelleme vigyzza a krnyket, figyelmeztet a kzelg ve-
szlyre, s ha kell, minden erejvel vdelmezi az oltalmba hzdkat. Tarinban tbb
ezer ilyen szellem l a mgikus rajzolatok persze f knt a felszni telepeken s a ha-
trllomsokon gyakoriak.
Ezek utn teht vegyk sorra e helyt a trpk letben f szerepet jtsz deitsokat
s papjaikat, hisz borong lelkk megrtshez csak gy juthatunk kzelebb.

Bul Ruurig, a K atya

, a Mlysgek Ura a trpk els istene; a trzsi hagyomny neki s csak neki
tulajdontja a k fiak teremtst. A Tarinban rztt Mak Haror, a sajnlatosan tred-
kes smtosz azonban szt ejt Tyrrano kzrem kdsr l is, lerva, hogy Bul Ruurig
egyedl lebegett a semmiben, amikor Tyrrano, a hatalmas gi t zdmon, a kn s fj-
dalom ura s alkotja prbajra hvta ki. Az isten elfogadta a kihvst, megteremtette a
kristly csatabrdot, melyet a semmi hidegb l s sajt lelknek egy darabjbl kov-
csolt. A fegyverrel hossz kzdelemben legy zte a dmont, kinek teste a csapsok
alatt, a hideg s forrsg gi tallkozsakor talakult. Kiml vrb l s a csatabrd
fagyos erejb l szlettek a semmiben lebeg vilgok. A dmon halla el tt elmene-
klt, s sebeslten a Kls Hidegbe taszttatott, Bul Ruurig, Minden Istenek Apja pe-
dig tovbb formzta a mg kialakulatlan anyagot, majd csatabrdjbl megteremtette
a pantheon tbbi istensgt.
Az smtosz ugyanakkor hivatkozik arra is, hogy Bul Ruurig a nap s a holdak sz-
letse utn paktumot kttt a Nagyokkal (az mibenltket a forrs nem rszletezi),
akik beleegyeztek, hogy az addig mozdulatlan plantt megforgassa, hogy a nappalt
tzrnknt jszaka vltsa fel, nmi knnyebbsget hozva a hidegt , homlykedvel
fiaknak. Egyes tredkek szerint az engedmny fejben vi lelkt grte oda, m
utbb elllt az egyezsgt l, ezrt a Nagyok a trpk minden nemzedkt tkukkal sj-
tottk innen ered a Hat Csaps legendja, mely, mint kiderlt, nem nlklzi a val-
sgalapot.
Mindenesetre a legenda szerint a vilg vgezetn egy jabb prbajra kerl sor Bul
Ruurig s Tyrrano kztt, mid n minden anyag s istensg megsz nik ltezni, csak
Bul Ruurig s a dmon csap ssze jra j vilgot, j lnyeket, j istensgeket alkot-
va.
gy vagy gy, de az sszes forrs egyetrt abban, hogy Bul Ruurig, a Vilgteremt
vgl, ltva gyermekeinek erejt s blcsessgt, nekik adomnyozta az j vilgot,
maga pedig visszahzdott a mlysgekbe, a fld s hegyek gyomrba erre a hittu-
dsok szerint mg a sziget elhagysa el tt sor kerlt.
Kultusza mig fennmaradt, noha nem br oly jelent sggel, mint utd. Rendsze-
rint olyan trpk fohszkodnak hozz, akik segtsgvel remlik feltrni s uralmuk
al vonni lelkk stt aspektusait. Kln kell szlnunk Bul Ruurig papjairl, a rnak
nevezett legigazibb tudkrl, kiket megklnbztetett tisztelet vez. k az ismer i a
trpket sjt Csapsoknak, melyek a hagyomny szerint elkerlhetetlenek egyes
kitagadott klnok persze msknt gondoljk , s az feladatuk mindannyiszor kive-
zetni a veszedelemb l npket. Szmtalan hresztels szl hatalmukrl s cselekede-
teikr l; jobbra a trpenp el tt sem ismert hadjratokban szllnak szembe a
fldmlyi teremtmnyekkel s egyb veszedelmekkel pp ezrt sohasem mennek a
fldfelsznre, kizrlag a mlyben, titokban tevkenykednek, npk lthatatlan rz i-
knt. Fegyvert, vrtet nemigen viselnek az ltaluk birtokolt si drgak mgia olyan
hatalommal ruhzza fel ket, melyen minden felvilgi varzsl elcsodlkozna. Mr
csak k emlkeznek arra, mirt is hagyta el Beriquel szigett a ngy nemzetsg, de a
tuds s titkok birtokosai nem osztjk meg ismereteiket senkivel. Szent helyeik is tit-
kosak, Bul Ruurig oltra nem lthat az ifj istenek templomban, s alakjt sem b-
rzolja sehol senki. Beszlik, hogy papjai pusztn a hangjukkal kpesek msok befo-
lysolsra, s a tudk kzt egyedlll mdon kpesek a leg sibb mgia ds
szavainak hasznlatra is, s mg szmos hihetetlen praktikval brnak, mert a fld
elemi skjhoz eltphetetlen ktelk f zi ket. Suttogjk, hogy mostansg j, rejtett v-
rost ptenek valahol, s hogy igyekezetk a kvetkez Csaps kzeledtre vall m
err l, ahogyan az obszidin papjait rint egyb krdsekr l, a legbtrabbak sem be-
szlnek nyltan. Kevesen osztjk azon vlemnyt, hogy a httrb l e tudk irnytjk a
birodalom lett s politikjt pedig mi tagads, pontosan ez az igazsg.

Kadal, a Trnkat Zenget

A jelenlegi f isten Kadal, a Kvek Atyja, ki Bul Ruurigot vltotta fel a hatalom cs-
csn. Drgakve a rubin, vlasztott nemzetsge a Torof, kiket a brogi menekls ta
minden vszt l megoltalmazott. Gyakran jelentik meg domborm veken, mint tpren-
, blcs trpt.
Az smtosz szerint Bul Ruurig sarja, aki a megfradt K atya tvoztval kerlt a
trpepanteon f helyre. az egyetlen trpeistensg, aki akaratt id l id re kariz-
matikus, m haland kldttek rvn nyilvntja ki: azonban e kldttek kzl az els
(aki az apokrif vltozat szerint azrt sikerlt a szndkoltnl tkletesebbre, mert Bul
Ruurig a vrhez valezstt kevert) megtagadta a szolglatot, s csak akkor bklt
meg, mikor Kadal, a Hegyek Lthatatlan rz je rklttel ajndkozta meg, s isteni
rangra emelte. lett Tooma, a Fejszs, akinek makacssgbl a trpk histrijuk
mlypontjain is er t merthettek. A msodikknt teremtett kldtt,
Ezstcskny Grim a Harmadik Csaps sorn esett el Brog fldjn, emlkt azon-
ban szvben rzi a np, s nem feledkezett el rla a Trnkat Zenget sem: vala-
hnyszor Tarin hborra kszl, lehet v teszi szmra, hogy az rk Visszhangta-
lanbl kiszakadva j testet ltsn. Grim, aki maga dnthet visszatrsr l, mg nem
szalasztott el egyetlen ilyen alkalmat sem beszlik, vezette azt a klntmnyt,
mely a tizenegyedik zszlhbor utols esztendejben kiragadta az ediomadi Bels
Csarnokokbl Kabur-Lah lobogjt.
Kadal, a Hegyek Ura Tarinon kvl is npszer : a tengeri trpk a navigci s fel-
fedezsek patrnust tisztelik benne, mg a Zakrul laki kzlk is leginkbb a
nekromanciban s rontsokban jrtas boszorknymesterek a tiltott tuds istene-
knt tisztelik, s vrben frsztik a neki szentelt drgakveket.
Kadalnak, a Barlangok Teremt jnek oltra ll a templomokban a bejrattal szem-
ben, ezen lthat a legtbb ldozat. Papsga a legnagyobb trperend, a kristlyok
rei. k tltik be brk szerept, k tesznek igazsgot vits krdsekben, perekben,
de k felel sek az j barlangok, trnk, fld alatti ptmnyek tervezsrt s meg-
szentelsrt is. Rangjuktl, beosztsuktl fggetlenl tekintlyes szemlyisgeknek
szmtanak, szavuk akkora ha nem nagyobb sllyal esik latba, mint egy daug -
nk. Mindemellett a klvilg bonyodalmainak megoldsa sorn hadvezrknt s dip-
lomataknt is szolglnak. Klns vonzalmat reznek a drgakvek, leginkbb pedig
Kadal szent kve, a rubin irnt felhasznlsuknak, a bennk rejl hatalom kinyer-
snek szmtalan mdjt ismerik. Legendk szerint leghatalmasabb papjainak enge-
delmeskednek a sziklk; utat nyithatnak a hegyek belsejben, akaratukkal formlhat-
jk a kveket. Kzlk kerlnek ki a legnagyobb trpeptszek is.

Tooma, a Fejszs

Tooma hadisten, korhely s bajkever egy szemlyben. A szobrain lncinges tr-


peknt jelenik meg, baljn dszes pajzs, jobbjban fegyvere a ktl ragon, mivel, ha
kell, egy srknyf t is ketthast. Sokszor brzoljk hatalmas rackla nyergben is,
nylpuskval avagy csatacsknnyal. vben tbbnyire hajtbrd vagy t r lapul, s
nem ritka a htn keresztbe vetett, ktkezes csatacskny sem. Neve egyet jelent a
harc m vszetvel, a haza szeretetvel, a btorsggal, a vakmer sggel, a trpehar-
cosok erejvel, a csatazaj that hangjval, a csatabrdokon megvillan fklyafny-
nyel, a pnclokon s pajzsokon csillog harci jelvnyekkel. sokszorozza meg a
trpevitzek erejt, az rnjt vsik a megszentelt fegyverek pengjbe. Tooma, a
Hadak Ura adja az er t a harcosok karjnak, hozz fohszkodnak minden hadjrat-
kor, s viszi gy zelemre a trpeseregeket.
knt a k fiak jabb generciinak krben kedvelt, s a hittudorok azonban nem
tartjk kizrtnak, hogy a htralv Csapsok egyike vagy mindegyike az tev-
kenysgvel fgg majd ssze. Ugyancsak elterjedt a nzet, hogy taln nem is tl so-
kra tveheti a pantheon ln Kadal szerept, hiszen mr most is neki lltjk a leg-
tbb szobrot a tarini hegyek mlyn, hozz szl veszedelemben a legtbb elmormolt
ima. Nincs olyan trpe, aki gy ztes csatbl, hadjratbl megtrve ne ldozna oltrn
a zskmnyolt fegyverekb l. si trpeszoks szerint ugyanis a legy ztt ellenfl fegy-
verzete a gy t illeti, de ezek kzl a legszebb, legdszesebb mindig Tooma jussa,
akit a legendk Kadal testvreknt emlegetnek.
A kiszakadottak szmos egyb tulajdonsggal is felruhzzk az Engedetlent: a
Holdrnyk nev tolvajkln regjei szerint ajndkozta a kiszakadottaknak az els
lkulcsot, mg a tengeri trpk szerint az els hajcs, s gy minden hajk patrnu-
sa. Zakrulban mellkneve a Mszros a tolvajok s orgyilkosok istene, hozz fo-
hszkodnak a kivgzsek s csatatri vrengzsek sorn. Egyes hittudorok mindezek
alapjn azt valszn stik, hogy valjban minden tarini istennek megvan a sajt ho-
mlytestvre, s Zimah ezeknek lett a prftja.
Tooma drgakve a smaragd, tarini oltrain szp mv fegyverek, mesteri pnclok
fekszenek. A trpe fegyverkovcsok, miel tt valamely klnleges fmb l megalkotnk
letk f vt, gyakran ksztik el a trgyat el bb jfle aclbl, smaragd dszekkel.
Ezt aztn felldozzk Tooma oltrn, hogy az rcek Ura, ha elnyerte tetszst, ld-
st adja a tbbnyire lunirbl vagy mithrillb l kszl vgs remekm re.
Kldttei nincsenek, papjai a mr korbban legkivlbbnak bizonyult harcosok k-
zl kerlnek ki, akiket kivteles helyzetben (hbork, sorsfordulk), tszellemt, s
rendkvli tettekre sarkall. A papok er s tmaszai Tarin hadseregnek, mivel nemcsak
kivl harcosok egyt l egyig, de blcs szavaiknak is slya van majd' minden tancs-
szinten. Kiveszik rszket a Tarin als zniban vvott harcokbl, s kimagaslan
npszer ek a szvetsges embernpek fegyverforgati krben, akik a jfle ktke-
zes tarini trpe tpusnak megtestest it ltjk bennk. Kztudott ugyanis, hogy nem
rettennek meg senkit l s semmit l, nincs nagyobb dics sg szmukra, mint h sie-
sen, csatban meglelni a hallt. Sokan szolglnak kztk kikpz knt, a katonai egy-
sgek vezet iknt (a trpeseregek hossz szakll atyja gyakorta Tooma-pap), vagy
akr test rknt.
Ruhzkodsukban leginkbb a zldet rszestik el nyben, annak is a stt rnyala-
tait, mivel ez a smaragd szne is. Trpeszoks szerint szles b rvet, vastag pantallt
s kemny bakancsot illetve a mlyvgeken a brahd-dib olvasst nem akadlyo-
z bnyszcsizmt hordanak. Szakllukat hbor idejn kt varkocsba fonjk, a v-
gt pedig szles vk al t rik, gy nem zavarja ket a harcban.

Sarrag, a Zafrszem

A legendk szerint Bul Ruurig asszonya s az ifj trpe istenek anyja. Szent k-
kve a zafr. Sarrag, az sanya brzolsa tbbnyire elnagyolt ha szerepel egylta-
ln, akkor is csupn egy homlyos n alak az ifj istenek htterben. A Lng riz je-
knt a csaldok vdelmez jnek tekintik: hozz kapcsoldik a t zhely s a gyermekl-
ds, a gombktl a sziklafrgekig valamennyi hasznos fldmlyi lny, a tiszta vz s a
nyugodt lom s mg ezernyi ms.
A kultusza ennek ellenre gyenge: a trpk szellemisgt l idegen olyasmirt fo-
hszkodni, amelyek, ha pp nem dl a hbor, sajt er l is knnyedn elrhet k
vagy megvalsthatk.
Templomai nincsenek, papn i sem szmosan; pr gyors fohszt szoktak csak in-
tzni hozz a Tarin laki. Meglep mdon azonban igen nagy tiszteletnek rvend
Zakrulban, ahol, mint a Bul Ruurigot elhagy H tlenhez, gyakorta cmeznek hozz
imkat, hogy bocsssa ldst a trzsn belli hadd er stst s megjtst clz
orgiasztikus ritulkra.

Ramog, az ll r

A hittudorok szerint Bul Ruurig msodszltte, a kovcsok istene; de hozz fo-


hszkodik az sszes kzm ves szerte Tarinban, legyen br takcs, bognr, vagy pp
az nttt sziklk mestere. gy mondjk, alkotta meg az els hidegvrtet, ami aztn
megvta Toomt a legmlyebb tzek vilgban. Tarin istenei kzt egyetlenknt a
Mesterek Mestert szakll s ing nlkl brzoljk, ahogy pp a magasba emeli pr-
lyt. A tvoli Zakrulban t le eredeztetik a betegsgeket s sorscsapsokat, s neki
hdolnak a dmonidz k, valamint mindazok, akiknek foglalatossga lncokhoz s
bklykhoz kthet gy klnsen a pribkek s a rabszolga-keresked k.
A kovcsisten kevs szm papja Tarin barlangvrosaiban l, s leginkbb azon
trpk megsegtsvel foglalatoskodik, akik egy kiemelked remekm vet, netn le-
tk f vt akarjk megalkotni; s br ez taln tl mersz felttelezs a rszemr l,
de elkpzelhet nek tartom, hogy a mves alkotsok kzl azok, amelyeknek rendelte-
tse emberi sszel fel nem foghat, taln egy egysges egssz lesznek sszept-
het k valamikor. A Kemnyfej nek is nevezett deks szent kve az opl.

Zimah, a Szkevny

Az tkos Fivrek ta a k fiak legtbbet krhoztatott h se, a Nma Dobok Ura, so-
kak szemben az llhatatlansg maga. J pldjval szolgl a trpe istenkp esetle-
gessgre: halandnak szletett, s papi sorbl, jrszt a maga akaratbl emelke-
dett a prftk kz. Az isteni rendelssel elgedetlenek utols nagy hullma az ve-
zetsvel hagyta el Tarint. Szemlyt a birodalom nagyjai megvetssel, a kzrend ek
elnz utlattal emlegetik. Kultusza f leg a renegt trzsekben s a trpediaszpra
dlvidki kolniiban dvik tisztelett Tarinban szoksjog s trvny tiltja, s felettbb
ritka az olyan trpe, aki a fennll rend elleni lzads e szegnyes mdjt vlasztan.
Zimah jelenlegi sttusza s hollte egyarnt bizonytalan. A rossz nyelvek szerint
aggkori vgelgyenglst titkoland rejt ztt el, taln meg is halt mr. Msok gy v-
lik, azon az ron sikerlt rklet v vlnia, hogy behdolt homlytestvrnek, s most
a magra rtt flezer ves penitencit tlti. A legmerszebb felttelezs szerint vlto-
zs irnti ignyt az elvndorls sem elgtette ki, hamarosan elhagyta nyjt, de nem
a kborl prdiktorok, hanem a kalandozk tjra lpett, valdi nevt s mltjt
azonban rthet okbl titkolni igyekszik.
Zimah papjai a Szkevnyhez imdkoznak ugyan, m nincs bizonytk r, hogy ha-
talmukat szakrlis forrsbl nyernk, vlhet en a profn mgia s a szemfnyveszts
mestereit tisztelhetjk bennk. k csupn annyit rultak el blvnyukrl, hogy annak
kedves kve az nix, m az rcek hercege, az arany sem kedve ellen val.

Tyrrano

A t zdmon nven nevezett, de bzvst mondhatjuk: isteni hatalommal br entits


nem dicsekedhet trpe hvekkel, a k fiak kzt vezredenknt csupn egy-egy gonosz,
elfajzott szekta alakul imdsra. Albecslni ennek ellenre nem volna tancsos: a
mlysgben mind a mai napig folynak a harcok hvei s a trpk birodalma kztt.
Csak remnykedhetnk abban, hogy a sok szz lb mlyen foly kzdelemb l a nyol-
cadkor vgre az utbbiak kerlnek ki gy ztesen

A trpk nyelvr l

Szmos jl sikerlt lers ll rendelkezsnkre a trpk nyelvr l, nem is igen aka-


rom belertani magam e komoly tmba, mivel magam ugyan jl beszlem a vanrt,
m sem grammatikus, sem fonetikus nem vagyok e helyt inkbb nhny jellegze-
tessgre hvnm fel a figyelmet.
A trpkr l trfsan azt lltjk, hogy csukott szjjal is kpesek beszlni. Nos, ha ez
gy nem is igaz, tny, hogy nem cserfes npsg, s mondandjukat gyakorta csupn
kzjelekre korltozzk. Jobbra torokhangokon beszlnek, s soha nem ejtenek telje-
sen nylt hangokat. Szmos magnhangzjuk egybeolvad, s gyakorta mg a mssal-
hangzikat is elnyelik.
Sokak szmra a trpk nyelve csak affle khg hadars. Tny, hogy sok g-t,
h-t, d-t s t-t hasznlnak, de emellett a susog hangok is jelent s szerepet jtszanak
beszdkben. El szeretettel hasznljk a hossz magnhangzkat, s nem egy sza-
vuk kifejezetten dallamos.
Gondot okoz azonban nekik a torld vegyes hangrend magnhangzk kiejtse.
Pldnak okrt Gianagot, a velk els knt szvetsgre lpett erv llamot kezdetben
rszint szksgb l, rszint a tisztelet jeleknt a hl nyelv grm (szilrd, si, be-
cses) gykb l kpzett Grmg nven emlegettk. A ma hasznlt, gun vltozaton
alapul nv Gng a Pyarron szerinti III. vezred hajnaln bukkant fel a hivatalos
iratokban, rtkes tmponthoz juttatva a vanr nyelvfejl ds ms faj kutatit.
A k fiak idegenkednek a zngtlen h-tl is. Lehelsnek tartjk, nem beszdhang-
nak, s gyakori szavak, nevek elejn a legritkbb esetben t rik meg: felfogsuk sze-
rint az egsz szt elgyengti (lsd erv Haonwell vanr Inavel). Az tiratokban gyakor-
ta el fordul zngs h-k a beszlt vanrban olyan kett shangzk rszei, melyeket a
leveg kifjsa helyett annak visszaszvsval, a garatban kpeznek.
Tarin laki nem boldogulnak az emberi beszd szvgi w (v) hangjnak kiejt-
svel sem: ajkukon pldul Erigow gyakorta hasznlt neve a tbbi erv llam nevnek
hasonlatossgra torzul Irgn.
Noha az erv hercegsgek vanr elnevezsei ktsgtelenn teszik, hogy a k fiak
kpesek a sz eleji i kiejtsre, hangslytalan vltozatt nem szvelik, s gyakori
szavakban, nevekben ritkn alkalmazzk. Ezrt pldul Ilanor vanr nevben nor
a hangslyos hangslyos -val val kivltsnak legvalszn bb oka az a trek-
vs volt, hogy az ilarok orszgt ezen a mdon is megklnbztessk az erv npes-
sg llamoktl.
A trpk szavai rvidek, mondatai lnyegre tr ek. Ha tehetik, nem beszlnek f-
lslegesen, leghosszabb szertartsaik amilyen az pletek felszentelse, az ldoza-
tok bemutatsa sem kvn meg tz-tizent mondatnl tbbet.
Ugyan rviden s kell hatrozottsggal beszlnek, nem ll tvol t lk a kltszet
sem. Mondandjukat gyakorta hangslyozzk klt i hasonlatokkal, m a dzsadok da-
glyossga nem kenyerk. Nyelvtanuk rendkvl bonyolult, taln csak szvedkes
csaldi kapcsolataik hasonlthatk hozz, ugyanakkor logikus, br rendszerint ez a lo-
gika csak trpef vel rthet meg. Pldakpp lljanak itt a szmaik:

1 lt 10 pahlt
2-dab 20 dabkoh
3 ragg 30 raggakoh
4 ibba 40 ibbakoh
5 bah 50 bahpahlt
6 bahlt 60 bahltkoh
7 dablt 70 dabltkoh
8 uddo 80 uddopahlt
9 pah 90 pahkoh
100-dok
Nem szabad megfeledkeznnk az gynevezett sttnyelvr l sem, melyet minden
tarini elsajtt, hogy segtsgvel a fnytelen termekben is szempillantsnyi id alatt
meg tudja rtetni magt trsaival. Filozofikus gondolatokat termszetesen nem kzve-
tthet vele, de harci helyzetben tkletes bizonyossggal tud a tbbiek holltr l s
cselekedeteir l, mg ellenfelei beszdt csupn fttygs s torokhang suttogs
elegyeknt rzkelik.
Ezzel zrom a nagytisztelet tancs el terjesztett munkmat, mely, br korntsem
teljes, minden lnyeges tmakrt rint. A hinyossgokat rszint gyarapod tudsunk
morzsi, rszint hasonl szorgalm kutatk ptoljk majd, kiknek lehet sgk lesz fej-
tegetseiket kegyelmetek rendelkezsre bocstani.

Kelt Doranban, a Pyarron szerinti 3699. esztend Dal havnak 7. napjn

A tmogatsrt hls
Akroll Sazaddin
A KTETBEN EL FORDUL YNEVI NEVEK S KIFEJE-
ZSEK

Az albb megjellt szavak nhny kivtelt l eltekintve az rsukkal azonos mdon


ejtend k. Azon hagyomnyh pyar tiratoknl, amelyekre ez nem ll, a szcikkek a
kiejtst kln is tartalmazzk. Nem rt azonban tudni, hogy mg ezek a kiejtsi tmu-
tatk is csak durva kzeltssel tudjk visszaadni az olykor nem is emberi toroknak
sznt szavak tnyleges ejtsmdjt. A hangslyok, kzteshangzk s a kzs nyelv
ltal nem is ismert hangok taglalsa azonban ennek a szszedetnek nem trgya, mr
csak azrt sem, mert a szavak helyes, vagy helyesnek vlt kiejtsvel gyakran mg
maguk az enciklopdistk sem boldogulnak.

Az Ynev nyelveihez hasznlt jellsek:

(aqu) aquir
(cra) eme-chran
(dwn) dwoon
(dzs) dzsad
(elf) elf
(erv) erv
(gno) gnm
(god) godoni
(h) hl [a szakrlis trpenyelv}
(kyr) kyr
(pya) pyar [a hetedkori kzs nyelv}
(sin) sinemosi
(tia) tiadlani
(tor) toroni
(van) vanr [a kztrpe nyelv}
(?) ismeretlen

aquir [akvir} (aqu): lsd *dmat.


bagg (van): a >mlyvgen l k kzkelet elnevezse a felszn kzelben lak
trpkre. Jelentse, vak, egyesek szerint arra utal, hogy a fentieket elvaktja, meg-
rontja a fld al beszreml napvilg.

baggsb (van): lsd ^bgsb.

bgsb (hl): fels gyep ; >Tarin napvilgi s felsznkzeli terleteinek sszefog-


lal elnevezse.

bahb (hl): az t vlgyet jelent sz a trpenp egyik, tn legtbbet szenvedett


trzsnek elnevezse. Az egykor Brog dlnyugati rszn l bahbok a kzhit
szerint makacsabbak s kevlyebbek a tbbi trpnl, * homlytestvrk olykor a k-
rszlet fajok lenzsre sarkallja ket.

bnyszcsizma (pya): koldusok lbbelijnek trfs elnevezse az >szaki Sz-


vetsg terletn; utals a trpk talpatlan vagy vkony b rtalp lbbelijre, melyek
nem akadlyozzk visel jket a sziklk h mrskletnek, repedseinek, vagy pp a
beljk vsett mintknak az rzkelsben.

Beriquel [berikvel] (erv): lsd Brog.

Brog (hvan): avagy Beriquel, a trpk shazja, >Ynev msodik legnagyobb


kiterjeds szigete, mely a kontinenst l szakra helyezkedik el. Fagyos partjain az
embereknek mindeddig nem sikerlt tarts kolnit ltestenik.

brahd-dib (van): sz szerint faragott beszd azon vsetek rendszere, ame-


lyeknek v, tilt vagy eligazt rajzolatai a legtbb alagt faln vagy padljn megta-
llhatk. A trpknek b ven elg, ha ki tudjk tapintani a sttben rejtez faragvnyo-
kat, de ha ez netn mgis kevs, akkor tbbnyire fmekkel tltik ki vseteiket, hogy
ltsuk segtsgvel a tvolbl is elolvashassk ket.

Bul Ruurig (hl): a K atya, a Mlysgek Ura, Minden Istenek Apja, >Tyrrano si
ellensge, a vilg s a trpk teremt je. Papjai, a megklnbztetett tisztelettel ve-
zett legigazibb *kork, a mlyvgen l *rk a ^Csapsok ismer i s az mgia
birtokosai.

Csapsok (hl>pya): a trpk fajnak egsz trtnett alapjaiban befolysol hat


nagy kataklizma, melyeket a *Mak Haror szerint az isteni rendels az id k hajnaln
szabott a k fiak npre, s melyek mibenltvel csupn a legnagyobb tuds >rk
vannak tisztban. A hetedkor vgig e Csapsok kzl ngy mr lesjtott a trpkre,
akik szerint a >K atya id l id re voltakpp a lelkket eddzi a vszek kohjban.

dar (hl): vas; tvitt rtelemben kemnysg, hajlthatatlansg, m ridegsg


is.
dar-hadd (van): olyan eskforma, melynek megktst a felek emlkeztet gy
vagy karperec, ritkbban orrkarika viselsvel nyomatkostjk a k fiak.

dabbib (hl): a hegy, hegyht jelents sz egyben az egyik trpetrzs megne-


vezse, amely egykor >Brog keleti rszn tanyzott. A dabbibokat a *Mak Haror
a atya ltal els knt teremtett t trpe egyikt l, Morritl szrmaztatja.

dakh (hl>van): eleven- vagy valacl; komoly mgikus potencillal s korltozott


ntudattal br, sajt halmazllapott szablyozni kpes ltforma, melyet a napvilgi
tudomny az leter szv pszeudomorfik rendjbe sorol. Termszetes kzegben a
>sdir kisugrzsa tpllja, melyet minden rendelkezsre ll eszkzzel vdelmez;
mreglekt s od-kzmbst hatst a maga teljessgben csak annak tagjai l-
vezhetik. A *Mak Haror szerint a >K atya ajndkozta a hlaroknak, miel tt s-
hazjukbl, >Brog szigetr l tvozni knyszerltek.

dkh (van): szn, a trpe frazeolgia szerint a t z fekete lelke; a hagyomny


szerint Bul Ruurig ajndka, mely az Els Csapstl elgytrt npnek tadott l-
dk egyikben lapult.

daug (hl dagt-van): nagycsald, nemzetsg; a trpe trsadalom egyik alap-


vet pt kve, melynek eredete a vilgossg eljvetele el tti szzadokba nylik visz-
sza.

dg (h>van): f nk, a ^daug vezre, kevsb konkrt rtelemben nagytisz-


telet frfi; manufaktravezet kre, jabban bankrokra is alkalmazzk.

dr (van): a trpk er dtstpusainak legalapvet bbike; olyan kazamata- s csar-


nokrendszer, melynek lgkrt i, kapui egyarnt sk terepre nylnak. >Tarin laki ilyen
jelleg er dtmnyeket ptenek minden olyan esetben, mikor llhborba kell bo-
cstkozniuk. Az effle vdm vek, ha mgoly egyszer stett vltozatban is, de megta-
llhatk az Eszaki Szvetsg minden llamban; a legjellemz bb plda Sinog Kul,
>Gng (Gianag) hercegsg csupa k nagyvrosa.

Doran (erv): lsd Dran.

Dmad (van): azaz Ediomad, a >Quiron-tengert l nyugatra tallhat hegyvidk,


amelyre egyetlen emberek ltal lakott llam sem tart ignyt; egyben az aquirok legna-
gyobb s legismertebb szllsterlete Eszak-Yneven. Lakit a >tarini kznyelv (azok
fajtjra val tekintet nlkl) dumtoknak, a nekik alrendelt vagy ltaluk krelt lt-
formkat >tyrrakhnak (>Tyrrano fattyainak) nevezi.

dmat (van): avagy kzismerten aquir; azon mgit hasznl, rtelmes sfajok
sszefoglal neve, melyeket a >pyarroni blcsek konzekvensen gonosznak blye-
geznek. Tbbsgk tisztzatlan krlmnyek kzt kerlt Ynevre az id k hajnaln,
ahol is az els korok hbori a fld vagy a vz al knyszertettk ket. Elkorcsosult
civilizciik e vidkek nmelyikn a mai napig fennmaradtak.

Dran (van): erv nevn Doran; szak-ynevi vrosllam, mely varzslinak s egye-
temnek ksznhet en a kontinensfl fontos hatalmi tnyez je, az si >kyr mgia
egyik fellegvra, s az >szaki Szvetsg tagjaknt Krjm (Toron) egyik legve-
szedelmesebb ellenfele.

dwoon (dwn): a Dwyll Uni nven ismert szaki birodalom nyelve s llamalkot
npe utbbi egy msik skrl rkezett >Ynev kontinensre a hetedkor elejn.

Ediomad (cra>kyr): lsd Dmad.

eleven fm (van>pya): klns ltforma, amely elhagyatott trnk, barlangok m-


lyn lelhet fel: ott, ahol a fm lgyan lktet , higany szn cseppjei hbortatlanul l-
hetnek, kitlthetik a sziklk repedseit, s elheverhetnek a fnytelen tavak mlyn. Az
eleven fm cseppjei beszlni kptelenek ugyan, m gondolataikat, rzseiket kpesek
msok tudomsra hozni; s e tulajdonsgukat meg rzik az tvzetkb l kszlt tr-
gyak is (f leg fegyverek s vrtek), melyeknek a fld mgikus kisugrzsai helyett
immr gazdjuk leterejt megcsapolva kell tpllkhoz jutniuk. Tbb faja kzl taln
a legismertebb a nmileg pontatlanul eleven- vagy valaclnak fordtott *dakh.

Eren (erv): lsd >-rien.

Erigow (erv): lsd >rgn.

szaki Szvetsg (pya): katonai szvetsg, mely kezdetben a >tarini trpk biro-
dalmt, Erent (rien), Gianagot (>Gng), Haonwellt (>navel), Erigow-t (>rgn)
s a >Tiadlan kirlysgot tmrtette; utbb csatlakozott Doran (Dran) majd a
Dwyll Uni. A Szvetsg f ellenfele mindig is Toron (Krjm) volt, de meggy lt a
bajuk ms, >Quironeiban fekv llamokkal is. Mivel zszlajt a kt hold jelkpe
kesti, tagjait gyakorta a Kett s Hold orszgaiknt emlegetik.

fnykristly (vanpya): Tarinban bnyszhat klnleges anyag, melynek


kristlyai a trsi felleteiken nhny rn t er s, fehr fnnyel vilgtanak. A trpk
kivteles alkalmakkor, vagy tvoli, fld alatti utazsaik sorn hasznljk ket, egszen
addig, amg az jabb s jabb repedsek, trsek hatsra mr csak finom por marad
bel lk. Mindennapjaikban inkbb az lland fnyt ad, foszforeszkl gomba- s al-
galmpsokat, illetve a szentlyekben s az rposztokon arany s ezst eszkz-
ket hasznljk.

freh (hl): k ; tvitt rtelemben olyan kemnysg, mely terhelsre indulatszikrkat


vet.
freh-hadd (hl>van): olyan eskforma, melynek betartst a trpe vrvonala eg-
sznek becsletvel garantlja.

frd (hl): szurdok jelents sz, egyben az egykori * Brog szaknyugati rszn
l trpetrzs neve. A frdokat a *Mak Haror a K atya ltal els knt teremtett t
trpe egyikt l, Gttl szrmaztatja.

fd (hl): a trpetrsadalomban ismert legnagyobb nyomatk esk; vrszvetsg,


melyet a felek fontossgra val tekintettel nemzedkek sorn t szmon tarta-
nak.

Gab (hl): a >Tarinbl kitagadott, renegt trpk vrszvetsge, akik a Msodik


>Csapsra emlkezve eskvel fogadtk, hogy kipuszttjk a >shrokat (orkokat)
>Ynev trsgeir l.

galleon (sin): az szaki vizeken a legelterjedtebb hadi-s keresked haj, melynek


hossza az tven lbat is elrheti, szlessge tz-tizenkt, merlse hrom-ngy lb.
Tbbnyire hrom vagy ngy rbocos. Hadszati clra plt vltozatai hsz-negyven
ballistt s ms hadigpet hordoznak, s hajz legnysgk mellett kt vagy hrom
szzad tengerszkatona is szolgl rajtuk.

ghr (hl): frfi, rangid s szemly, a trpecsald (ritkbban kln) feje, aki adott
helyzetben fegyvereseknek is parancsol.

Gianag (erv): lsd >Gng.

Gilron (pya): a pyarroni istencsald tagja, a fmm vesek s fegyverkovcsok


patrnusa; szent szimbluma az aclprly. A legkivlbb hvei m vszknt bnnak a
vassal s az acllal, nmelyek kzlk t zfegyverek s njr gpezetek el lltsra
is kpesek.

Gragn (van): avagy Gro-Ugon; a hetedkor dereka ta az szakfldi >shr (ork)


trzsek legjelent sebb sszefgg szllsterlete.

Gro-Ugon (?): lsd >Gragn.

gromgorm bul drangthrong (van): sz szerint trpeseregek hossz szakll aty-


ja; id s s tapasztalt harcos, gyakorta >Tooma-pap, akire egy trpeezred vezetst
bzzk, s aki pp ezrt hbor esetn azonnal kteles hazatrni, hogy hadba vezet-
hesse seregt. Ezrede harci jelvnyvel kes mellvrtjt bkben is viseli.

Gng (van): eredeti erv nevn Gianag hercegsg; nyakas hegyi npek lakta or-
szg Eszak-Yneven, amely az szaki Szvetsg tagjaknt szmtalan kivl talpast
(f leg alabrdosokat) kldtt a Krjm (Toron) elleni hborkba. Kit a viszonya a
szomszdos Tarinnal; sok onnan rkezett trpe telepedett le a terletn.

grsb (van): szllsterlet, orszg, haza; tgabb rtelemben (Tarinra vo-


natkoztatva) llam, llamszervezet rtelm kifejezs is; a sz jelentse a trpk
eltr vilgltsa okn nem pusztn a fldfelsznt foglalja magban, hanem egy an-
nl jval kiterjedtebb fld alatti terletet is.

hadd (van): szvetsg, paktum, tgabb rtelemben sszetartozs jelents


sz, mely a hl hlodd (gykr-gb) kifejezsb l ered. A trpk ezt az elnevezst
hasznljk a szvessgek-ktelessgek rendszern is tlmutat, hivatalos szvetsg
elnevezsre. Tbb fajtja ltezik, de mind kivteles knyszert er vel rendelkezik.

Haonwell (erv): lsd navel.

harina (hlvan): n , n szemly; az si >hlben azon asszonyoknak kijr el-


nevezs, akik a nemzetsgeket alkot csaldok vezet inek gondjaiban, telben s
gyban osztoznak.

hidegvrt (van>-pya): a >mlyvgen hasznlatos, magas h mrsklet ellen is


vd pnclok elnevezse, amelyek kzt rolvassokkal elltott s rnkkal kes
aclvrtek ppgy akadnak, mint >mithrillb l, kk>lunirbl kovcsolt si kincsek.

hig (van): barlangi sp, trpe flta, melynek magasabb hangjait emberi flek nem,
csupn a helybliek s egyes homlyban l fajzatok rzkelik.

hl (hl): a trpk si nyelve, amely nhny alapvet sz kivtelvel mra mr a


homlyba veszett; folykonyan egyedl Bul Ruurig >ri (tudi) beszlik.

hlar (hl): >Brog eredeti trpe laki, a szigeten szletett k fiak.

homly testvr (hl>pya): a homly testvr minden trpe lelknek mi tbb, a


fiak hite szerint isteneik lnyegnek is szerves rsze. A csbt llekprnak, az n
stt oldalnak tartott homlytestvr akkor uralkodhat el a trpn, ha tbbnyire szo-
katlan, rendkvli krlmnyek, kivteles fizikai vagy lelki megprbltatsok hatsra
kiszakad a ltnek alapjt jelent kzssgi ltmdbl, klnja s csoportja v kte-
lkb l. Noha a homlytestvre ltal vezetett trpe nagyobb esllyel vszeli t a ne-
hzsgeket, a k fiak kzssgre nzve e vltozs hossz tvon szinte mindig tragi-
kus kvetkezmnyekkel jr.

hsfreg (van>pya): Tarin barlangjainak mlyn tenysztett, kifejezetten az al-


s, meleg rgikat kedvel , gy s test llat, mely nagy szerepet jtszik a fldmlyi
npek tpllkozsban. A legtbb fajtja jmbor nvnyvagy gombaev , de akadnak
ragadozk is kzttk. Ez utbbiak a legtbb esetben msok testnedveinek megcsa-
polsval jutnak lelemhez.

Ilanor (ila): lsd >nor.

navel (van): erv nevn Haonwell hercegsg; a legkisebb erv llam, ahol nagy slyt
fektetnek a >kyr hagyomnyok polsra (annak ellenre, hogy >Krjm [Toron] si
ellensgk) s a m vszetek tmogatsra. Laki felt en j viszonyt alaktottak ki
az elfekkel.

rgn (van): avagy Erigow erv hercegsg, egyben a hercegsg f vrosnak neve.
Lovagrendjei vilgszerte hresek. Erigow a pyarroni valls szaki bstyja s az
szaki Szvetsg tagjaknt Krjm (Toron) si ellenfeleinek egyike.

rien (van): erv nevn Eren hercegsg; az szaki Szvetsg alapt tagja,
szak-Ynev egyik legbefolysosabb hercegsge. Mlyen gykerez katonai hagyo-
mnyokkal rendelkez llam, hadainak irnytja a drani (dorani) mgusok ltal
rkifjv tett Eligor herceg.

Kadal (hl): a Hatalmas, a Trnkat Zenget , a Kvek Atyja, a Hegyek Lthatatlan


rz je, a Barlangok Teremt je a trpk jelenkori f istene, aki a *Mak Haror szerint
a megfradt >K atya tvoztval kerlt a trpepanteon lre. A k fiak istenei kzl
az egyedli, aki id l id re haland kldttek rvn nyilvntja ki akaratt. Nem csak
Tarinban, de >Zakrul trniban s a tengeri trpk nemzetsgei kztt is szlt-
ben tisztelik. Papjai, a kristlyok rei egyben brk is, s kivtel nlkl kiemelked te-
kintly szemlyek.

Kahre [kar] (gno): a Zedur-hegysg technokrata vrosllama, melynek laki a


hagyomny szerint gnmoktl tanultk tudomnyukat. Ynev legklnsebb szer-
kezeteit, mechanikai csodk egsz sort ksztik itt.

kai (hlvan): a trpe kzssg otthonnak nagyterme, a >hlben szent hely, a


nyugalom forrsa.

kor (hl): blcs vagy tud; tvitt rtelemben olyan trpe, aki valamely szakm-
ban, mestersgben a tbbiekhez kpest kimagasl jrtassgot szerzett.

karr'gha raugrm (hl): sz szerint a mly gyermekei; az Hiblam unirrig ( sid k


dics sge) nvvel jelzett eszmerendszer szls sgesen konzervatv tanait vall tr-
pk, akik viszonylag csekly szmuk ellenre igen jelent s politikai s kulturlis befo-
lyssal brnak Tarinban.

karvei (?): hsz-huszont lb hossz, legfeljebb ht lb szles haj, mely ltalban


hrom rboccal pl. F leg kalmrkodsra hasznljk, ritkn hordoz nehzfegyverze-
tet, de fedlzetn rendszerint tallhat egy-kt, a tengeri rablk elleni vdekezsre
szolgl drdavet .

Krjm (van): avagy kyr nevn Toron csszrsg; a >kyrek egykori birodalmnak
egyik tartomnya. Urai a tz lzad Hatalmas a birodalom buksa utn, az ezer-
ves anarchia poklt kvet en is helyre tudtk lltani llamuk egysgt. Ma orszguk
a >Quironeia vitathatatlan ura, s egsz szak-Ynev egyik vezet hatalma. >Tarin
laki keser emlkeket riznek brogi strtnetk hhaj hdtirl. Erv szvets-
geseik eskdt ellensgeit vlhet en rzelmi okbl velk azonostjk, orszgukat a
kyrek fldjnek tekintik. Megjegyzend , hogy az >ynevi tudomnynak nincs (s
aligha lesz valaha) egysges llspontja a hhajakat illet en: a >-hlarok nyomor-
sgnak okozi ppgy lehettek elar, mint >-kyr szrmazkok.

klnfal (vanpya): az egyes trpeklnok terletn tallhat csarnok, amelynek fa-


lt a kln tagjainak nevei s h stetteinek brzolsai dsztik.

atya (hl>pya): lsd >Bul Ruurig.

krig (hl krg>van): a tarini kultrt s hagyomnyt meghatroz >klnfal re;


vlasztott fegyveres, aki ismeri az istene misztriumait, s pratlan tudssal br az
adott kln mltjrl is.

kyr [kir] (kyr): a Vrs kontinensr l rkezett np, amelynek birodalma az


tdkorban szinte egsz Eszak-Ynevre kiterjedt. Ez az id szak mindmig az szaki
kontinensfl kulturlis s civilizcis fnykornak tekinthet ; a kyrek hatod- s heted-
kori utdainak erklcsisge s kultrja azonban messzire tvolodott honfoglal el -
deikt l.

lah (van): az embernpek ltal ismert msik trpe er dtstpus, melynl a lgak-
nk s kijratok meredek, nehezen megkzelthet falrszekre, szakadkokra nylnak;
a felttelezsek szerint a >drnl sibb, >brogi eredet . F knt a >Traidlan-
hegysgben, az tvndorolt trzsek htorszgnak szmt terleteken elterjedt, hisz
ahhoz, hogy lakhat s ne csak vdhet legyen, kiegszt ptmnyek egsz sora
szksges. A lah minden betolakod rmlma, igazi hallcsapda.

Lar-Dor (pya): a >Pyarron ltal vezetett llamkzssg tagja, els sorban varzs-
liskolirl ismert. Nevt egy tengernyi trl kapta, melynek partjain els vrosai is
emelkedtek.

lass (hl ls>van): a skot, magasfldet jelent sz egyben azt a trpetrzset


jelli, melynek trni a hagyomny szerint >Brog szaki rgijban sz ttk t a he-
gyeket. A lassok a Harmadik Csaps idejn nagy h siessggel kzdttek
Tyrrano szolgi ellen, veresgk utn azonban lelkk is elbukott, >homlytestvreik
helyre pedig a kzhiedelem szerint dmonok kltztek.
lekhr (van): eredetileg lequir vagy j-quironi; embernyelvb l tvett elnevezs a
sinemossai barbr szllsterletr l kirajzott korg np azon gra, mely a >Quironeia
nyugati rszn, a Dmad (Ediomad) rghegyeit l >Krjm (Toron) hatrig hzd
partszakaszon vert tanyt.

lunir (cra>pya): mgikus fm, mely nyers llapotban ma mr szinte hozzfrhe-


tetlen >Ynev kontinensn. A blcsek a holdak testvrnek mondjk, azok teremts-
vel egyid s.

Mak Haror (hl): avagy smtosz; a >K atya ltal az id k hajnaln ihletett szent
szveg, a k fiak sajnlatos mdon csak tredkeiben fennmaradt vilgteremts-
legendja s si tudsgy jtemnye, mely emellett az jabb korokra vonatkoz jven-
dlseket is tartalmaz.

mana (god): mskpp mgikus energia, a varzslatok nyersanyaga; pontosabban


megfogalmazva a valsg megvltoztatsnak lehet sge. A mana ms formjban
maga az anyag, illetve az energia azaz voltakppen a mindensg szvete.

mlyvg (van>pya): lsd Hmsb.

mithrill [mitril] (elf): az >ezst vassal kszlt tvzete.

mr (van): kirly; egyben >Tarin seregeinek legf bb ura.

mrgh (van): herceg; egyben >Tarin kls seregeinek kapitnya.

mrghtsh (van): hercegi ksret; tagjai leginkbb test rk s egyb klnlege-


sen kpzett katonk, valamint klnfle tancsadk. Ezenfell megtallhatak kztk
pldul a hercegi zafrtbla hordozi, a hercegi >rackla-mester, legalbb egy
>Tooma-pap stb. is.

nma dob (van>pya): jelz eszkz, melynek hangjt csak a fldrengseket s a


bnyaomlsok el tt elpattan, egymson elcssz k zetrtegek morajlst is rz-
kelni kpes trpk fle hallja meg.

ork (ork): lsd >shr.

arany (pya): sajt, aranysznben dereng fnnyel rendelkez fm; a blcsek sze-
rint a sznarany mgikus prja.
ezst (pya): csaknem teljesen fehr szn , dereng fnyt raszt fm, amit az
>ynevi mesterkovcsok inkbb a nehezen olvaszthat valezsthz, mint a kzns-
ges ezsthz hasonltanak. Olykor holdezstnek is hvjk.

nttt szikla (van>pya): mestersgesen el lltott >tarini pt anyag, amely egy


klnleges k zet vzzel s a k malmokban rlt trmelkkel kevert, kemnny szilr-
dult morzsalka. A trpk az ebb l kszlt gerendkat leginkbb a bnyajratok dco-
lsra hasznljk, gy vltva ki az emberi bnykban megszokott szlfkat.

smtosz (hl>pya): lsd >Mak Haror.

Pyarron [piarron] (pya): a ngy vezredes mltra visszatekint llam a Pyarroni l-


lamkzssg nev teokratikus konfderci szve s a dlvidki emberi kultra bs-
tyja, amely alaptsa ta gyrk zik az aquirok >dmat s dmonok ront hatalm-
val. Istencsaldjt pyarroni panteonnak is nevezik; f vrost ugyancsak Pyarronnak,
vagy korbbi, lerombolt el djt l megklnbztetend j-Pyarronnak hvjk.

Quironeia [kvironeia] (pya): szak-Ynev legnagyobb kiterjeds beltengere, a


Quiron-tenger s annak vidke.

rackla (van): >traidlani denevrkutya (>hl rachla) Szmos alfaja ltezik, hzias-
tsa ta a >vanrok majd' minden feladatkrre kln vltozatot tenysztenek ki. A
szrnyas feldert k (a knny lovassg >tarini megfelel i) vrmrsklet s kitarts
alapjn vlasztjk htasaikat, melyek maguk is kiveszik rszket a kzdelemb l:
agyaraik nmagukban is veszedelmes fegyverek, tmaszkod lbaikhoz gyakorta
er stenek kaszaforma vgpengt. Maguk a harcosok tbbnyire kis termet ek, b r-
vrtnl s szablynl slyosabb holmikat csak vgszksg esetn hasznlnak. Mivel
egy jl kpzett harcos sokkal rtkesebb >Tarin szmra htasnl, a katonai
racklk mindegyikt l elvrjk, hogy rvid tvon legalbb kt >vanrral kpes legyen
a leveg ben maradni.

ragon (van): ktl fejsze; a legderekabb trpeharcosok s Tooma isten hagyo-


mnyos fegyvere.

Ravn (van): emberi nyelven Rowon; zsoldosairl nevezetes vrosllam a


Quiron-tenger dli partjn. A hetedkor nagyobb rszben szak fekete hadurainak
rdekszfrjba tartozott.

Rinn (hl): a holtak vilga, az sk lakhelye, ahol minden trpe lelke halla utn
elid z, mg hibibl tanulva ismt jj nem szlethet.

Rowon (?): lsd >Ravn.


r (hl): >Bul Ruurig papjainak, a legblcsebb tudk nak (>kork) a neve a tr-
pk szakrlis nyelvn.

sagadd (hl): csald vagy letkzssg; a trpe trsadalom legkisebb, m nagy


becsben ll pt kve.

sdir (hl sdr>van): egysg, azonossg; tvitt rtelemben a trpetrzsek, kl-


nok s csaldok kzssge, melynek megbonthatatlan lnct a hagyomny szerint
maga >Bul Ruurig kovcsolta, s a teremts utni homlyban hurkolta vlasztott n-
pe kr.

shr (hl>van): klvilg a trpk nyelvn.

shrem (hl>van): klvilgi a trpk nyelvn.

shr (van): trpk hasznlta kifejezs a farkasfattyakra, br az jabb id kben gyak-


rabban alkalmazzk az embernpek beszdb l meghonosodott orgh elnevezst is.
Drani (dorani) nyelvtudorok a negatv kpzettrstsokkal terhelt shr, azaz klvi-
lg szbl eredeztetik.

sg (hl): a trpetrzsek egyike, mely a >Brogot tszel legnagyobb folyamrl


nyerte a nevt. Ez a trzs lt a legkzelebb sziget partjaihoz, s ket rintette a legr-
zkenyebben a mitikus Els Csaps. A sgokat a >Mak Haror a >K atya ltal
els knt teremtett t trpe egyikt l, Kahirtl szrmaztatja.

sttnyelv (van>pya): a k fiak harci nyelve, melynek segtsgvel tkletes s-


ttben is szempillantsnyi id alatt kpesek meg rtetni magukat trsaikkal. A stt-
nyelv fttyg , torokhangon suttog szavai s mondatai egy klvilgi (>shrem) sz-
mra megklnbztethetetlenek a barlangok s sziklk termszetes zajaitl.

sug (van): klnleges eljrssal megmunklt, vkony fmlemezek fzre, melyek-


re a trpk szent szvegeik s trtnetk egy rszt rgztik.

sziklafreg (van>pya): a hegyek mlyn honos jszg, mely hossz, vkony,


cs szer jratokat rg a sziklba. A trpk kmletlenl irtjk, mert szmos bnyaom-
lst okozott mr, s mivel nagyobb pldnyai a k fiakra is veszlyt jelentenek; ugyan-
akkor egyes fajaikat a trpk maguk is felhasznljk krt k s csatornk ksztse so-
rn.

tmsb (van): avagy mlyvg; >Tarin als rgiinak, tgabb rtelemben a


felsznkzeli trpeteleplsekt l tvol es , fld alatti terleteknek a megnevezse.
targi (hl): >brogi eredet hros hangszer, a trpk nnepeinek lland kellke,
melyen akr az emberi muzsika is megszlaltathat.

Tarin (hl Tarin>van): sz szerint J menedk: a trpk szak-ynevi orszga,


melynek felsznn havas hegyvonulatok, tengerszemek s feny erd k osztoznak, m-
lyben pedig termszetes s mestersges barlangok, ciszternk, elhagyott vagy m -
vels alatt ll bnyavgatok, lgaknk s fnyvezet krt k ttekinthetetlen szve-
vnye hzdik.

thongli (van): a trpk sisakjait dszt krmnyi dics sgpecstek egyike, a


>shr harcosok jele.

Tiadlan (tia): avagy a Hrmas Kirlysg; az >szaki Szvetsg legkeletibb tagja.


Lakinak egy rsze mg rzi vgott szem nara seinek kulturlis hagyomnyait. A
kasztokra osztott trsadalomban nehz feladat hrul a harcosokra: az orszg nem-
csak Toronnal (Krjmmal), de Gro-Ugon (>Gragn) orkjaival s a >Quironeia kal-
zaival is szinte folyamatos harcban ll.

Tooma (hl): a Hadak Ura, az Engedetlen, a makacssgrl hrhedt Fejszs nem


pusztn a k fiak hadistene, de a legenda szerint >Kadal els , isteni rangra emelt
kldtte. Kedvelt fegyvere s jelkpe a >dragon, papjait a legkivlbb harcosok kzl
toborozza.

Toron (kyr): lsd >Krjm.

Traidlan-hegysg (?): az si hegysg, ahol a k fiak > tarini birodalma tallhat,


hrom vonulatval a Nyugati-, az szaki- s a Tengeri-Traidlannal flkarj alakban
fogja krl a Selva-medenct, az szak-ynevi erv hercegsgek szvt. Az svnykin-
csekben s barlangrendszerekben gazdag hegysg ormai elrik a ktezertszz l-
bat; cscsai kzelben havasi rtek nyjtznak, hegyhtait lentebb rkzld s lomb-
hullat fkbl ll svadon bortja. Vlgyeit mly, tiszta viz tengerszemek pettyezik,
fjordokkal szabdalt szaki vonulata szmos kit horgonyzhelyt rejt.

tud (hlpya): lsd >kor, >r.

tyrrakh (van): >Tyrrano szolginak neve. A gy jt fogalomba szinte brmilyen,


>Tarin npvel ellensges lny beletartozhat, m legjellegzetesebb kpvisel iknek
egyes flig selemi ltformkat, a kls skok nhny kzdmon tpust, tucatnyi, a
felsznre soha nem merszked >dmatot (aquirfajt) s persze az elkrhozott trp-
ket tartjk.

Tyrrano (hl>van): >brogi > saquir; elnevezse a >hl nyelv tyr'fraz (mag-
ban ll) kifejezsb l ered. Utbbit a >vanrok nem hasznljk gy jt nvknt; azo-
kat az si ltformkat, melyek tl ritkk vagy romlottak ahhoz, hogy sajt >sdirt al-
kossanak, ezrt alrendelt fajokat gy jtenek maguk kr, lakhelyk utn
>dmatoknak nevezik, s az emberekt l tvett kategrikba (valvr , korcs, szolga)
soroljk. >Tarini felfogs szerint a >hlarok rkezsr l>Tyrrano adott hrt a
satralisi >dumtoknak, s titkai egy rszt is megosztotta velk annak rdekben,
hogy bosszjt beteljestsk. Ezt az eshet sget a napvilgi szakrt k tbbsge nem
bizonytk hinyban, hanem az sfajok termszetnek ismeretben veti el: >Brog
(Beriquel) leghatalmasabb (taln egyetlen) valvr jnek ltrdeke, hogy ne vonja
magra az yneviek figyelmt.

ublam unirrig (hl): avagy sid k dics sge; konzervatv eszmerendszer, mely-
nek hvei a >karr'gha raugrm (a mly gyermekei) jelent s kulturlis s politikai
er t kpviselnek napjaink >Tarinjban.

nor (van): kzs nyelven Ilanor, az >szaki Szvetsg tagja; szigetvilgi eredet
lovasnpe a >Pyarron szerinti II. vezred derekn >tarini segtsggel aratott dnt
gy zelmet a helyi >shr (ork) trzsek felett.

uscayha [uszkajha] (elf): az elfek szent fja, mgikus s szakrlis szertartsaik


nlklzhetetlen kellke, Narmiraen teste. Szp erezete s szne miatt az emberi kul-
trkban gyakran hasznljk btorok, padldeszkk stb. ksztsre, melynl na-
gyobb szentsgtrst az elfek nem ismernek.

vakcsizma (hl/van>pya): >Tarin laki a napvilgon kszlt, vastag talp lbbeli-


ket nevezik gy, melyek br jobban vdik a lbfejet, tomptjk a k ben terjed rezg-
seket, s akadlyozzk visel jket a talajegyenetlensgek illetve a padlra rtt jelek
olvassban.

vanr (van): a hetedkorban hasznlatos trpenyelv megnevezse, l. az >ynevre


menekls utn szletett k fiak neve.

vyhet erbed (van): sz szerint darl; a lah fels harmadnak nhny kijellt
szintje. Ha az ellensg brmelyik irnybl tmadva elri a hatrait, a vd k mind m-
lyebbre csalogatjk ket a darl tveszt jbe, majd egy-egy alsbb szintre, netn
>racklik nyergben a szabadba tvoznak. A vyhet erbedet megszll egysgek ek-
kor mr menthetetlenek: a preczen elhelyezett slycsapdk, olaj- s vzzuhatagok,
tszakad padlatok s vlaszfalak vajmi kevs eslyt knlnak a tllsre.

yamm-haikan [jamm-hajkan] (aqu): vzi letmdhoz alkalmazkodott, esetleg a ten-


gerek mlyn kialakult >dmat (aquir) szrmazkfaj; egyedei a hetedkor vgn f -
knt a hajzsi tvonalaktl tvoli korallszigetek, homokpadok lbazatnl, feneketlen
cenrkok mlyn rejt znek. Id nknt el fordul, hogy egy kpvisel jk rejtlyes
okokbl felltogat a felsznre; ilyenkor elt nt kalmrhajk s kihalt halszfalvak jelzik
tjt; s t arra is akadt plda, hogy stt mgijval l s halott hveket toborzott ma-
gnak, a tengerfenkr l kiemelt roncshajk fedlzetre.
Ynev (?): a planta legnagyobb szrazulata, a szmtalan klns trtnet sznhe-
lye.

Zakrul (van): a Doardon-hegysg dli vlgyeiben a renegt >bahb trzs ltal


alaptott, hatrait szigoran rz orszg, melyet a hitehagy trpk hajdani prftj-
nak, Zimah Drnek a leszrmazottai s papjai uralnak.

Kiadja a Delta Vision Kft.


Felel s kiad: Terenyei Rbert
Nyomdai el kszts: dm Krisztina
Nyomtatta s kttte a Kaposvri Nyomda Kft.
Felel s vezet : Pogny Zoltn igazgat
Megjelent 2010-ben, Budapesten 25 v terjedelemben