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FACE GAA

FIGURE 0-1
Stphanie Ganachaud,
12 fvrier 2013

Avant de le fondre trs vite dans cette autre figure tellement contro-
verse que javais mdite en lisant James Lovelock, celle de Gaa. L,
je ne pouvais plus chapper : il fallait que je comprenne ce qui venait
moi sous la forme passablement angoissante dune force la fois
mythique, scientifique, politique et probablement aussi religieuse.
Comme je ne connais rien la danse, il ma fallu quelques
annes avant que je puisse trouver en Stphanie Ganachaud lin-
terprte idale de ce bref mouvement 2 . Entre-temps, ne sachant
que faire de cette obsdante figure du Cosmocolosse, jai convaincu
quelques amis chers den faire une pice de thtre, qui est devenue
depuis, Gaa Global Circus 3. Cest alors, par lune de ces concidences
qui ne devraient pas surprendre ceux quune obsession poursuit,
que le comit des confrences Gifford ma demand de donner, en
2013, dimbourg, un cycle de six confrences au titre, lui aussi
bien nigmatique, de religion naturelle . Comment rsister
une off re laquelle William James, Alfred North Whitehead, John
Dewey, Henri Bergson, Hannah Arendt et beaucoup dautres avaient

2 Jou le 12 fvrier 2013, film par Jonathan Michel, accessible sur < vimeo.
com/60064456 >.
3 Travail collectif men depuis Pques 2010 avec Chlo Latour et Frdrique
At-Touati, metteuses en scne, Claire Astruc, Jade Collinet, Matthieu
Protin et Luigi Cerri, acteurs, Pierre Daubigny auteur du texte Gaa
Global Circus et qui a dbouch sur une cration Toulouse dans le cadre
de la Novela, en octobre 2013, et la Comdie de Reims, en dcembre de
la mme anne, avant de tourner en France et ltranger.

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INTRODUCTION

rpondu 4 ? Ntait-ce pas loccasion idale de dvelopper par largu-


mentation ce que la danse et le thtre mavaient dabord forc
explorer ? Du moins ce mdium-l ne mtait pas trop tranger.
Dautant que je venais de finir lcriture dune enqute sur les modes
dexistence qui se trouvait sous linfluence de plus en envahissante
de Gaa 5. Ce sont ces confrences, remanies, amplifies et complte-
ment rcrites, que lon trouvera ici.
Si je les publie en conservant le genre, le style et le ton de la conf-
rence, cest parce que cette anthropologie des Modernes que je
poursuis depuis quarante ans se trouve de plus en plus en rsonance
avec ce quon peut appeler le Nouveau Rgime Climatique 6. Je rsume
par ce terme la situation prsente quand le cadre physique que les
Modernes avaient considr comme assur, le sol sur lequel leur
histoire stait toujours droule est devenu instable. Comme si le
dcor tait mont sur scne pour partager lintrigue avec les acteurs.
partir de ce moment, tout change dans les manires de raconter des
histoires, au point de faire entrer en politique tout ce qui appartenait
nagure encore la nature figure qui, par contrecoup, devient une
nigme chaque jour plus indchiff rable.
Depuis des annes, mes collgues et moi tentions dabsorber cette
entre de la nature et des sciences en politique ; nous avions dvelopp
bien des mthodes pour suivre, et mme cartographier, les contro-
verses cologiques. Mais tous ces travaux spcialiss ntaient jamais
parvenus branler les certitudes de tous ceux qui continuaient
imaginer un monde social sans objet face un monde naturel sans
humain et sans savant pour le connatre. Alors que nous nous effor-
cions de dnouer quelques-uns des nuds de lpistmologie et de la

4 Les six confrences sont accessibles sur le site des confrences Gifford de
luniversit ddimbourg, < ed.ac.uk >. Sur lhistoire de ces confrences
et du domaine de la religion naturelle , assez nigmatique aux yeux des
Franais, voir Larry WITHAM, The Measure of God, 2005.
5 Bruno LATOUR, Enqute sur les modes dexistence, 2012.
6 Lexpression est drive dun terme introduit par Stefan AYKUT et Amy
DAHAN, Gouverner le climat ?, 2015, pour dsigner la faon trs particulire et,
daprs eux, peu efficace, de tenter de gouverner le climat .

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sociologie, tout ldifice qui en avait distribu les fonctions tombait


terre, ou, plutt, retombait, littralement, sur Terre. On en tait
encore discuter des liens possibles entre humains et non-humains,
du rle des savants dans la production de lobjectivit, de limportance
ventuelle des gnrations futures, que les scientifiques eux-mmes
multipliaient les inventions pour parler de la mme chose, mais une
tout autre chelle : l Anthropocne , la grande acclration , les
limites plantaires , la gohistoire , les tipping points , les zones
critiques , tous ces termes tonnants qui paraissait ncessaires et que
nous allons rencontrer au fur et mesure pour comprendre cette Terre
qui semble ragir nos actions.
Ma discipline dorigine la sociologie ou, mieux, lanthropo-
logie des sciences se trouve aujourdhui renforce par lvidence
largement partage que lancienne Constitution qui rpartissait les
pouvoirs entre science et politique est devenue obsolte. Comme si
lon tait justement pass dun Ancien Rgime un Nouveau marqu
par lirruption multiforme de la question des climats et, chose encore
plus trange, de leur lien avec le gouvernement. Au sens le plus large de
ces expressions que les historiens de la gographie nutilisaient plus
que dans la thorie des climats de Montesquieu, tombe depuis
longtemps en dsutude. Brusquement, tout le monde devine quun
autre Esprit des lois de la Nature est en train dmerger et quil faut bien
commencer le rdiger si lon veut survivre aux puissances dcha-
nes par ce Nouveau Rgime. Cest ce travail collectif dexploration
que cet ouvrage voudrait contribuer.
Gaa est ici prsente comme loccasion dun retour sur Terre
qui permet une version diffrencie des qualits respectives que
lon peut exiger des sciences, des politiques et des religions enfin
ramenes des dfinitions plus modestes et plus terrestres de leurs
anciennes vocations. Les confrences vont par couple : les deux pre-
mires portent sur la notion de puissance dagir pour traduire langlais
agency , oprateur indispensable pour permettre les changes entre
domaines et disciplines jusquici distincts ; les deux suivantes intro-
duisent les personnages principaux, Gaa dabord, lAnthropocne

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INTRODUCTION

ensuite ; les confrences cinq et six dfinissent quels sont les peuples
qui sont en lutte pour loccupation de la Terre et lpoque o ils se
trouvent ; les deux dernires explorent la question gopolitique des
territoires en lutte.
Le public potentiel dun livre est plus difficile encore cerner que
lauditoire dune confrence mais, puisque nous sommes bel et bien
entrs dans une priode de lhistoire la fois gologique et humaine,
cest bien des lecteurs aux comptences mles que je voudrais
madresser. Impossible de comprendre ce qui nous arrive sans passer
par les sciences ce sont elles qui nous ont dabord alerts ; impossible
pour les comprendre den rester limage que lancienne pistmolo-
gie donnait delles les sciences se trouvent dornavant si mlanges
toute la culture que cest par les humanits quil convient de passer
pour les comprendre. Do un style hybride pour un sujet hybride
adress un public forcment hybride, lui aussi.
Hybride aussi, on sen doute, est la composition dun tel livre :
comme tous les chercheurs, je suis oblig dcrire en anglais pour
tre lu. Une fois rdiges pour tre donnes dimbourg en
fvrier 2012, les six confrences Gifford ont donc t traduites en
franais par Franck Lemonde ainsi quune autre prononce en 2013 7.
Mais ensuite jai fait subir son texte ce que tous les traducteurs
dtestent le plus quand ils ont la mauvaise fortune de traduire dans
la langue maternelle des auteurs : je lai entirement remani, ampli-
fi de deux nouveaux chapitres, et tellement rcrit quil sagit dun
tout autre texte quil va me falloir faire nouveau traduire pour le
publier en anglais Mille excuses mon traducteur.
Si les crivains peuvent se flatter de lillusion que les lecteurs sont
les mmes du dbut la fin dun livre et quils feront leur apprentis-
sage de chapitre en chapitre, il nen est pas de mme des confrenciers
qui doivent sadresser chaque fois un public en partie diff rent.
Cest pourquoi chacune des huit confrences peut tre lue pour

7 En plus des six confrences Gifford, il sagit d Agency at the time of the
Anthropocene , 2014, en partie reprise dans la deuxime confrence.

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elle-mme et dans lordre quon voudra quant aux points plus sp-
cialiss, ils sont tous renvoys en notes.


Je dois des remerciements trop de personnes pour les nommer
toutes. Cest dans les rfrences bibliographiques que je tente de
reconnatre ma dette.
Il serait injuste toutefois de ne pas citer en premier lieu les
membres du comit des confrences Gifford qui mont permis
daborder ce thme de la religion naturelle , sans oublier lauditoire
de la salle Santa Cecilia, pendant ces six merveilleuses journes de
fvrier 2013, au grand soleil ddimbourg.
Cest Isabelle Stengers que je dois de mtre intress dabord
lintrusion de Gaa, et cest, comme dhabitude, en allant demander
de laide Simon Schaffer, que jai tent de me dptrer du personnage
impossible de Gaa, en partageant mes angoisses avec Clive Hamilton,
Dipesh Chakrabarty, Deborah Danowski, Eduardo Viveiros de Castro,
Donna Haraway, Bronislaw Szerszynski et bien dautres collgues.
Mais je voudrais remercier tout spcialement Jrme Gaillardet
et Jan Zalaciewicz qui mont confirm quil existait bien, depuis
lAnthropocne, un sol commun aux sciences naturelles et aux
humanits, disons mme une zone critique que nous partageons tous.
Je dois videmment beaucoup plus quils ne limaginent aux
tudiants qui ont conu et ralis le Thtre des ngociations, aux
Amandiers, en mai 2015, comme aux concepteurs de lexposition
Anthropocne Monument, aux Abattoirs, Toulouse, en octobre 2014 ainsi
quaux lves du cours de philosophie politique de la nature .
Enfin je voudrais remercier Philippe Pignarre dont le travail di-
torial maccompagne depuis si longtemps. Je ne crois pas quil ait
jamais publi un livre qui fasse si directement rfrence au nom de
sa collection : parce quelle nest pas du tout globale, Gaa, contrai-
rement ce quon pense trop souvent, est sans conteste la grande
empcheuse de penser en rond