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Buenas prcticas y buenos profeso-

res: ejemplos para la reflexin


Eduardo J. Fuentes Abeledo
Profesor de la Universidad de Santiago de Compostela
La tarea
Homenaje a Maribel, Pilar y Don Jos
Gracias, maestras. Gracias, maestro.. educativa se
encuentra
profundamente
penetrada
Introduccin.
por elementos
En los dos ltimos nmeros de esta revista (282 y 283), hemos seguido de valor.
los primeros pasos en la docencia de Adolfo, un profesor principiante que
nos relataba sus dificultades y algunas de sus iniciativas para superarlas.
Adolfo se planteaba en su autoinforme diversas preguntas. En este artculo
presento una reflexin general en torno a una de las preguntas clave que
formul: cmo convertirse en buen profesor? (p. 3). Creo que los
docentes en cualquier fase de nuestra carrera docente mantenemos concep-
ciones acerca de lo que significa ser un buen profesor, lo que tiene nti-
ma relacin con otra pregunta que se plantea tambin Adolfo: cmo s si
lo estoy haciendo bien? (p. 2).
Cada profesor ha ido construyendo concepciones en torno a estas cues-
tiones y, en especial, acerca de lo que debera ser una buena enseanza en
funcin de mltiples influencias. Me servir de mi propia biografa escolar
para iniciar la reflexin.

Existen diferentes formas de ser buen profesor?


Don Jos, mi profesor de primaria
Curs mis primeros estudios en la dcada de los 60 del pasado siglo en
una escuela pblica de una villa de A Corua. Tuve la suerte -junto a un
numeroso grupo de compaeros (ramos ms de sesenta entre nios y pre-
adolescentes en aquella clase)- de contar con un buen profesor: Don Jos.
Don Jos tena muy claros cules eran los aprendizajes fundamentales y
cre una serie de mtodos y materiales propios para ensear a leer y escri-
bir, y a sumar, restar, multiplicar y dividir. Con pequeos y mayores se cen-
traba en aquellas habilidades bsicas que nos serviran para la vida.
Solimn, una novela escrita en gallego y de fuerte carcter autobio-
grfico que acaba de publicarse en este mismo ao (editorial Xerais), narra
con detalle algunos de los mtodos de Don Jos. El autor de la narracin,
Xess Fraga, fue alumno de este profesor una dcada ms tarde que yo.
Don Jos trabajaba en esa poca con una treintena de nios de la misma
edad. Veamos algunas estrategias de D. Jos:

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Don Jos ya nos hiciera avanzar por el compli -
cado camino de las matemticas con la ayuda de sus
mtodos autodidactas: aprendimos los nmeros con
chapas de refresco. Haba montones de chapas en el
aula, y todas servan para iniciarnos en los secretos de
contar. Don Jos deca: "unidad", y todos cogamos
una chapa de nuestro montoncito. "Tres unidades", y
aadamos dos ms. "Una decena",indicaba el maes -
tro, y cogamos diez chapas puestas una encima de
otra, y sujetas por un alambre. "Una docena", y slo
haba que aadir otro par de chapas. As fuimos
sumando, restando, dividiendo y multiplicando con
chapas sueltas y paquetes que representaban diez, vein -
ticinco, cincuenta y hasta cien chapas. Miento, no las
representaban, estaban all de verdad, lo que haca de
las matemticas no una abstraccin y s un sistema presentaba cada alumno, reflexionaba sobre sus dificul-
aplicable a la vida. Los bultos de mayor cuanta esta -
ban embalados en papel de estraza o de peridico, con tades y lograba que todos aprendisemos.
un cordel a manera de atadura y con el nmero corres - Utilizaba tambin sencillos recursos de motivacin
pondiente bien visible; lo que ms ilusin nos haca era y desarrollaba unas sesiones muy estructuradas y siste-
llegar al millar, porque siempre terminaban las clases mticas, fundamentalmente con trabajo en gran grupo y
antes y no muchas veces tenamos ocasin de ver a Don trabajo independiente. Todo lo que hacan los alumnos
Jos cargar con aquel gran fardel que, no lo olvido,
tena exactamente mil chapas. El mtodo de las chapas en sus cuadernos era revisado, con un seguimiento
tena tambin otra cosa buena, y era que cada domingo exhaustivo.
tratbamos de convencer a nuestros padres en casa de Don Jos impona en clase un clima ordenado con
que nos sacasen a tomar un refresco porque as podr - un buen ambiente acadmico y desarrollaba unas prc-
amos llevar la chapa al maestro" (pp. 45-46, traduccin ticas docentes eficaces regulando el contenido y las
del autor de este artculo).
actividades de los estudiantes. Su autoridad no era dis-
Don Jos determinaba con claridad lo que quera cutida. Los lmites de lo permisible eran muy claros y
ensear, fijaba lo que deba saber y hacer el alumnado era muy raro que alguien osase traspasarlos. El com-
en relacin con la lectura, escritura y matemticas fun- portamiento y actitudes del profesor lograban una con-
damentalmente y segua un proceso muy sistemtico. ducta correcta de todo el alumnado. El tiempo de impli-
Don Jos realizaba un diagnstico del alumnado, pre- cacin en las tareas de los pequeos era muy elevado.
paraba el material a usar y planificaba el procedimien- No creo que D. Jos tuviese conocimiento de la
to concreto a seguir. Conservo parte de su minuciosa y lnea de investigacin de prcticas docentes eficaces,
peculiar planificacin escrita en la que distingua entre pero mi observacin de sus clases en mi etapa de for-
Programacin de Matemticas y Desarrollo del pro- macin como maestro me lleva a relacionar su compe-
grama de Matemticas. Veamos un ejemplo de este tencia docente con muchas de las sugerencias surgidas
segundo apartado, para los alumnos de 1er curso, al desde esta perspectiva. La literatura acerca de las prc-
comienzo del primer trimestre: ticas eficaces ha sido aceptada por muchos investigado-
res como base emprica para mejorar la educacin.
Colocados los nios ante el encerado, se inicia la
conversacin con ellos (...) Veis esta bolsa?... Qu Desde esta orientacin se entiende que hay procedi-
contiene?... Eso es... Chapas... Vamos a llamarlas mientos docentes especficos que los enseantes pue-
fichas... Sabes t cuntas hay?... Y t?... S?... den aprender a aplicar y que pueden producir un mayor
Cmo sabes t que hay las que acabas de decir?... rendimiento y una mayor dedicacin de los alumnos en
Claro... No lo sabemos... Cmo lo sabramos?... Eso sus clases. Muchos profesores pasamos por las clases
es, contndolas... Y vamos a ver... Cmo las contara -
mos?. As... (Se cogen las que quepan en la mano... una de D. Jos para ver cmo se poda ensear a leer y a
vez... otra vez...)... As... Sabramos de esa manera las escribir a los ms pequeos o cmo ensear los rudi-
que hay?... No... No se pueden contar as... Lo hara - mentos de la aritmtica y despus aplicar sus mtodos
mos una a una... As. Tomamos una chapa (ficha). en nuestras aulas.
Cuando tenemos sta, decimos que tenemos una... Se le Hargreaves (1992) resume en tres aspectos las con-
da una a cada uno, en la mano derecha... (Dibujamos
un crculo en el encerado, y en el interior, un punto... clusiones de la investigacin sobre los factores que
Debajo del crculo, el cardinal uno...). As que ya tene - determinan la enseanza eficaz: Las relaciones entre
mos... UNA... Encima de esa una nos dan otra..." tiempo y curriculum, la gestin del aula y la calidad de
la instruccin: diseo de tareas, claridad de las explica-
D. Jos usaba adems otros materiales didcticos ciones, ocasiones para la prctica, trabajo compartido,
como las regletas Cuisenaire y creaba artilugios disposicin a la valoracin y al asesoramiento. La for-
como el ascensor basndose en la idea de las regletas macin del profesorado se centra en el dominio de
de colores. Don Jos se detena ante los obstculos que determinadas habilidades tcnicas.

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Los profesores pueden encontrar en los procedi- dedo si entienden una orientacin o si estn de acuer-
mientos de D. Jos y en las recomendaciones de la do con la respuesta de otro alumno.
lnea de investigacin de profesores eficaces recursos 6. Prctica guiada, practicando los nuevos conoci-
concretos y recomendaciones interesantes tanto en mientos o habilidades con supervisin directa del
relacin con la gestin del aula como en lo referido a docente.
estrategias y actividades de enseanza. En relacin con 7. Prctica independiente, cuando el profesor
la gestin de aula, Davis y Thomas (1992) dan nume- est razonablemente seguro de que no se cometern
rosas sugerencias. Veamos algunos ejemplos: errores graves.

Dimensin "actividades de aula" Pero no todos los profesores e investigadores coin-


Iniciar las clases con rapidez y entrando en mate- ciden con esta manera de entender la enseanza. La
ria, llevando planificados, organizados y a punto, los lnea de investigacin sobre profesores eficaces tuvo
materiales, los deberes y actividades a realizar. una fuerte influencia del enfoque psicolgico conduc-
Mantener a los alumnos ocupados en aprender o en tista y recibi y recibe fuertes crticas.
otras actividades.
Asegurarse de que los alumnos sepan lo que deben La profesora Maribel
hacer cuando terminen su trabajo de pupitre. Tuve una profesora en el Bachillerato que tambin
considero una buena docente. Se preocupaba mucho
Otros autores como Redl y Wineman (1975) ofre- por hacernos reflexionar sobre nosotros mismos. Mari-
cen recomendaciones en relacin con las respuestas al bel nos permita incorporar a sus clases nuestras pro-
mal comportamiento y a las distracciones, por ejemplo: pias experiencias vitales fuera del aula y nuestras preo-
cupaciones. Con ella podamos elegir lecturas y temas
Manejo del humor: provocando una relajacin tras de discusin y elaborbamos informes sobre cuestio-
una situacin tensa: bromas, chistes... Siempre que no nes de inters. Era la nica profesora en el Instituto a la
sea a costa de algn alumno que podra sentirse ridiculi- que no tratbamos con el Doa. En sus clases de
zado o provocando incluso el refuerzo de la conducta. Filosofa abordbamos temas candentes que nos intere-
Interposicin de seales (mirada, tono, insinuacio- sasen y nos incitaba a argumentar y construir nuestras
nes...). Actuando preventivamente, antes de que las cosas propias perspectivas. Maribel traa libros, revistas y
vayan a ms. Normalmente si se interpreta bien el mensa- peridicos a clase, nos estimulaba a ir ms all de unos
je, es posible evitar la conducta inadecuada o el despiste. apuntes o los libros de texto y el currculum oficial.
Se preocupaba por nuestras vidas, por las caracte-
Otros muchos investigadores han intentado y siguen rsticas de cada alumno, por nuestro mundo. Se intere-
intentando ayudar a los profesores a llevar a la prctica saba por lo que nos importaba a los estudiantes y man-
los principios basados en esta lnea de investigacin. Por tenamos una relacin muy cordial con ella. Recuerdo
ejemplo Madeline Hunter (1985) recomienda que los su inters en conocer la asociacin juvenil a la que yo
profesores analicen minuciosamente las actividades de perteneca. Un da me acompa en un paseo y le
aprendizaje del alumnado -observar, leer, escuchar, dis- expliqu lo que hacamos en el mismo local en el que
cutir, experimentar, registrar, etc.-. Veamos algunos nos reunamos en el centro del pueblo. Con ella nos
principios expuestos por Hunter para las siete etapas de mostrbamos como ramos realmente y nos ayudaba a
un modelo de instruccin bastante difundido: conocernos mejor, acompandonos en nuestro proce-
so de crecimiento personal e intelectual.
1. Anticiparse: supone ayudar al alumnado a cen- Escuchaba con gran inters nuestras intervenciones,
trarse en aquello que van a aprender. estaba atenta a nuestros estados emocionales, y nos inci-
2. Objetivo y propsito: explicar a los alumnos lo taba a participar y analizar en profundidad las cuestiones
que se va a aprender y la utilidad que va a tener. abordadas. En sus clases montbamos debates en los que
3. Entrada o "input" son los conocimientos y las des- discutamos cuestiones como la masturbacin o las rela-
trezas derivadas del anlisis de tareas, que pueden pre- ciones de pareja. Por ejemplo, para abordar el tema de la
sentarse a travs de diversas actividades de enseanza y familia, segn tengo anotado en mi libreta de aquel cur-
aprendizaje. so nos planteaba preguntas como: qu consideras que
4. Modelar, ayudando al alumnado para que tengan es el matrimonio?; crees que es natural la monogamia o
claro el proceso y el producto que se espera que adquie- crees que es impuesta?; ante un matrimonio mal aveni-
ran o produzcan. do, qu solucin buscaras?... Y estbamos en 1976!.
5. Comprobar la comprensin. A travs de diversas No conozco sus planificaciones y criterios explci-
tcnicas, como por ejemplo que los alumnos levanten el tos para valorar la calidad de aquellos debates, pero no

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me extraara que estuviese de acuerdo con los que Para Pilar, la Historia permita desarrollar el pensa-
plantean Pollard y Tann (1987). Por ejemplo: miento crtico y racional y discutir normas y estereoti-
pos, liberando la mente de los estudiantes. En sus cla-
Los alumnos se escuchan unos a otros y desean apren- ses se trabajaba con muy diversas fuentes histricas
der de los iguales? intentando acercar a sus alumnos a los mtodos y proce-
-Cada uno responde y reacciona a las contribuciones dimientos de tratamiento de datos que usan los propios
de los dems. historiadores para construir sus interpretaciones. Los
-Solicita e invitan a participar, redirigen las interven- alumnos tenan que ser muy rigurosos en el tratamiento
ciones para pedir comentarios complementarios? Se de la informacin para elaborar sus conclusiones.
animan unos a otros? Pilar trabaj intensamente en la elaboracin de Pro-
Surgen conflictos o se intentan evitar a toda costa? yectos Curriculares de Historia que partan de presu-
Los conflictos: puestos como:
-Se abordan de forma positiva?
-Se modifican las declaraciones o se reafirman? - La Historia tiene un cuerpo conceptual propio, unas
-Se analizan los supuestos subyacentes o permanecen dificultades de conceptualizacin propias y formas
latentes? caractersticas de relacionar conceptos. As, la expli-
Se elaboran las respuestas? cacin histrica es diferente a la ofrecida por otras dis-
-Se aportan explicaciones, ejemplos? ciplinas y busca ms la valoracin de las causas y su
-Se dan detalles de sentimientos, personas, aconteci- importancia.
mientos? - La forma de reconstruir y comprender los fenmenos
Se intenta profundizar en las ideas que se abordan o se histricos y tambin la forma de aducir pruebas que
pasa por ellas superficialmente, dejndolas pasar con establezcan la validez de sus proposiciones no es igual
cierta ambigedad? a la de otras ciencias y necesita de unas habilidades y
Se investigan las sugerencias que surgen? tcnicas especficas.
-Preguntan por alternativas?
-Elaboran hiptesis, imaginan diferentes alternativas? Las unidades didcticas que desarrollaba Pilar, part-
Ordenan las alternativas y analizan opiniones antes de an de una cuidada seleccin y organizacin de conteni-
tomar decisiones? dos que se apartaba de las tpicas programaciones crono-
lgicas. As, su propuesta se articulaba en torno a conte-
Con Maribel creo que todos nos sentamos impor- nidos como la comprensin del mtodo del historiador
tantes. En una difcil etapa como la adolescencia, sus (seleccin de hechos, planteamiento de hiptesis, trata-
clases nos permitan adquirir nuevos conocimientos miento de fuentes, concepto de evidencia, etc.). Con sus
que logrbamos relacionar con nuestras preocupacio- proyectos se trabajaba la explicacin causal (profundi-
nes y tambin con problemas humanos y sociales ms zando en la relacin entre variables y la causalidad ml-
amplios, adems de autoafirmarnos como personas. tiple) e intencional (trabajando conceptos como empa-
Ella haba confiado en nosotros. Incluso se haba atre- ta). Otro como concepto clave era el tiempo histrico
vido a desarrollar algunas clases en el exterior, profe- (duracin, cambio, continuidad y discontinuidad, evolu-
sora y alumnado sentados en la hierba!. cin y ruptura, regresin y estancamiento, etc.).
Por ejemplo en uno de sus Proyectos, la primera
La profesora Pilar unidad didctica se titulaba Aproximacin al mtodo
Tambin he conocido otra estupenda profesora de del historiador. Construccin de la Historia personal de
Secundaria. En este caso se trata de Pilar, una compa- alumno. Se desarrollaba a travs de doce actividades
era que enseaba Historia a finales de los aos 80 y con materiales didcticos bien preparados que respon-
con la que tuve oportunidad de trabajar en algunas dan a una concepcin constructivista del aprendizaje
experiencias de formacin con el nimo de impulsar concretada en principios como:
una reforma educativa en Espaa. Pilar estaba ena-
morada de la Historia y de su enseanza. Defenda la Lo que hay en el cerebro del que va aprender tiene
importancia de que todo ciudadano desarrollase una importancia fundamental.
perspectiva histrica para tener criterio a la hora de par- Encontrar sentido supone establecer relaciones.
ticipar en la vida social. La Historia, entre otras cosas, Quien aprende construye activamente significados.
permita comprender el presente y explorar la dimen- Los estudiantes son responsables de su propio aprendizaje.
sin temporal del hombre y formar a la ciudadana para La gran aportacin del profesor consiste en seleccionar
colaborar en la transformacin de la sociedad para que y ordenar las actividades y temas de estudio de forma
sea ms justa e igualitaria. que el alumno pueda construir los conocimientos de
forma adecuada y corregir los errores.

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La propuesta de Pilar lograba que el alumnado le
encontrase sentido al estudio de la Historia y le aporta-
se una base para comprender su propio presente. Los
alumnos aprendan a formular preguntas, hiptesis
explicativas, manipular materiales de forma ordenada y
crtica manejando textos escritos, grficos, mapas his-
tricos, series estadsticas, imgenes. Practicaban tc-
nicas de comunicacin oral en grupo como: exponer,
escuchar, argumentar, refutar, corregir, explicar, con-
cluir, actuar de moderador o portavoz... Elaboraban
informes sobre una actividad, presentaban pequeos
trabajos, usaban o producan guas de lugares o rutas de
inters (museos, zonas industriales, castillos...), drama-
tizaban o reconstruan situaciones histricas, etc. nuestro inters abordando tambin cuestiones genera-
les de inters humano, social, poltico y filosfico.
Consideraciones finales Pilar introduca a su alumnado en la investigacin
He aprendido mucho de Don Jos, de Maribel y de histrica para convertirlos en seres humanos bien pre-
Pilar para afrontar mi tarea como docente y reflexionar parados intelectualmente, racionales y morales, capa-
sobre la educacin escolar. Los tres eran profesores ces de analizar los problemas sirvindose del conoci-
bien valorados y respetados por sus alumnos y compa- miento histrico y elevndose por encima del pensa-
eros en el contexto y en el momento en que los cono- miento vulgar o de sentido comn.
c. Los tres eran profesores reflexivos comprometidos Te invito, querido lector, a que recuerdes a tus bue-
profundamente con su profesin. Cada uno, sin embar- nos profesores, que reflexiones sobre lo que haca aquel
go, creo que representa una forma distinta de entender profesor o aquella profesora para tener xito, qu recur-
la enseanza. Me atrevo a afirmar que mantienen posi- sos usaba, qu materiales, pero tambin te invito a refle-
ciones distintas sobre los objetivos de la educacin xionar sobre los valores y propsitos que crees guiaban
escolar y que en ltimo trmino cada uno de ellos pone su proceder. Y despus pregntate, qu perspectiva
nfasis en determinados valores. sobre la enseanza defiendo?. Qu entiendo como
La tarea educativa se encuentra profundamente deseable para la formacin del alumnado? Qu es posi-
penetrada por elementos de valor. Cualquier opcin es ble? Qu posibilidades y lmites hay para desarrollar tu
siempre problemtica. Podemos aprender tcnicas, pro- perspectiva? Qu profesor eres o te gustara ser?.
cedimientos concretos, dotarnos de ideas y materiales Discutir con otros compaeros sobre los casos que
para ensear a unos nios a sumar, para reflexionar sobre he presentado quizs pueda ayudar a deliberar y buscar
los problemas que tenemos como personas, aprender el camino para convertirse en el mejor profesor que
tcnicas para moderar un debate productivo, para anali- cada uno lleva dentro. Es lo que intento con mis pro-
zar crticamente fuentes histricas, pero hemos de clari- pios alumnos, aprendices de profesores, y tambin
ficar qu valores orientan nuestras decisiones y vehicu- cuando trabajo con otros colegas de diferentes etapas.
lamos en nuestras prcticas. Compartimos la idea de A ellos agradezco sus comentarios que me han estimu-
Fenstermacher y Soltis (1998) de que no podemos dejar lado a elaborar este artculo. Sobre todo a Adolfo por su
de lado la indagacin conceptual y terica si queremos enorme inters en convertirse en un buen profesor y
ser profesores reflexivos y eficaces y de que la forma que a tantos buenos maestros que he conocido y de los que
tengamos de entender la docencia tiene una gran influen-
cia en lo que hacemos como docentes.
Don Jos se preocupaba mucho de transmitirnos
las habilidades bsicas de forma eficaz en un clima de Para saber ms
aula muy ordenado, con una clara diferencia del papel FENSTERMACHER, G.D. y SOLTIS, J.F. ,
del profesor y del alumno, en un ambiente de profundo Approaches to Teaching Teachers College Press,
respeto y trabajo acadmico serio y sistemtico. Columbia University, Nueva York. 3 edic, 1998..
Maribel pona nfasis en ayudarnos a comprender- FUENTES ABELEDO, E.J., O ensino en Educa -
nos y aceptarnos como personas, en que nos mostrse- cin Infantil: perspectivas do profesorado, Trculo,
mos interesados los unos por los otros y procuraba que Santiago de Compostela, 1998.
participsemos de experiencias grupales significativas POLLARD, A. y TANN, S., Reflective Teaching
en las que aflorasen la confianza y la comunicacin in the Primary School. A Handbook for the Classro-
autnticas y discutisemos abiertamente sobre temas de om.Cassel, Londres, 1987.

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