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1.

Gnralits
Linterrogation directe est passablement complexe en franais, quelle que soit la langue
laquelle on la compare. Deux systmes principaux sont en concurrence, qui sopposent par la
structure de la phrase interrogative et par lordre des mots:
linterrogation avec inversion du sujet et/ou utilisation dun pronom supplmentaire. La forme
dinversion dpend du type de sujet du verbe;
linterrogation avec ordre normal SVO, avec ou sans la particule interrogative est-ce que.
Il existe en outre des diffrences considrables entre la langue parle et la langue crite. La
langue parle utilise un nombre lev de formes diffrentes.
Dans la terminologie grammaticale, on oppose galement deux types dinterrogation,
linterrogation totale et linterrogation partielle. Ces deux termes permettent de regrouper
commodment des phnomnes similaires. Dans les deux types dinterrogation, il est possible
dutiliser soit linversion du sujet soit lordre des mots SVO.
2. Linterrogation totale
On appelle interrogation totale la forme dinterrogation laquelle on rpond par oui ou
par non, mots quon appelle mots-phrases, parce quils remplacent toute une phrase
comme rponse. Mais on peut galement rpondre en utilisant dautres adverbes ou toute une
phrase au lieu de oui ou non:
Est-ce as pens acheter des asperges? Non.
A-t-on vot cette fameuse loi? Oui, heureusement.
Vous viendrez nous voir ce weekend? Absolument!
Tu es sr quil va accepter? Il na pas le choix.
Rappel: Si vs. oui
Quand on rpond affirmativement une question ngative, on utilise en franais le
mot-phrase si, et non pas oui:
Tu ne devais pas aller chez le dentiste aujourdhui? Si, mais jai annul le rendez-
vous.
Tu ne crois pas que jai raison? Si.
Linterrogation totale peut se faire de trois manires: soit par linversion, cest--dire en plaant
le sujet ou un pronom de rappel aprs le verbe, soit en utilisant la locution interrogative est-ce
que, soit, couramment loral, en modifiant lintonation de la phrase assertive. Dans ce cas,
au lieu de descendre vers la fin, la phrase reste en suspens.
531. Linterrogation totale

PHRASE ASSERTIVE INVERSION EST-CE QUE INTONATION

Tu viens. Viens-tu? Est-ce que tu viens? Tu viens?

Le soleil brille. Le soleil brille-t-il? Est-ce que le soleil brille? Le soleil brille?

3. Linterrogation partielle
Lautre type dinterrogation est linterrogation partielle, qui porte sur un lment seulement de
lnonc, le sujet, lobjet du verbe, un complment circonstanciel, une quantit etc. Dans ce
cas-l, la rponse est en principe llment sur lequel porte linterrogation:
Quand rentreront-ils de voyage? Demain matin.
Avec qui tu as parl avant? La voisine.
Comment vous semble cette ide? Elle ne me semble pas trs convaincante.
Quelle solution nous proposez-vous? Je nai pas encore rflchi une
solution. [signifie: je ne propose aucune solution]
Dans linterrogation totale, on peut galement utiliser soit linversion, soit lordre des mots SVO
(avec ou sans la particule est-ce que), et souvent le choix entre les constructions est assez
vaste et dpend non seulement du type de sujet mais aussi du type de verbe (transitif ou
intransitif), etc.:
Pourquoi sont-ils partis si tt? Pourquoi les visiteurs sont-ils partis si tt?
Pourquoi est-ce quils sont partis si tt? Pourquoi est-ce que les visiteurs sont partis si
tt?
Pourquoi ils sont partis si tt? Pourquoi les visiteurs sont partis si tt?
Linterrogation totale avec est-ce que et par intonation
1. Linterrogation avec est-ce que
Linterrogation totale avec est-ce que est trs simple: on ajoute est-ce que au dbut de la
phrase. Il ny a pas dautres modifications dans la phrase:
Vous connaissez bien la France. Est-ce que vous connaissez bien la France?
Antoine est dj rentr. Est-ce quAntoine est dj rentr?
Tu y es dj all. Est-ce que tu y es all?
Quelquun veut ajouter quelque chose. Est-ce que quelquun veut ajouter quelque
chose?
Cest une manire neutre de poser la question, utilisable lcrit comme loral. Certains
manuels affirment encore que cest une forme lgrement familire, mais en 2012 on peut dire
quune telle affirmation est dnue de tout fondement et que est-ce que est devenu un mode
dexpression de linterrogation tout fait normal et banal. Il en va de mme pour linterrogation
partielle: les formes o est-ce que, quand est-ce que etc., sont devenus du franais
standard. Linterrogation par est-ce que ne sutilise cependant pas dans tous les cas.
2. Linterrogation par intonation
Dans la langue courante et parle, on peut utiliser lintonation montante ou suspensive pour
indiquer une question: la dernire syllabe de la phrase est prononce plus haut que la normale.
Cela ne signifie pas forcment une mlodie qui monte, mais simplement une mlodie qui ne
baisse pas de la mme manire que dans lassertion. Il suffit que lintonation soit
suspensive, autrement dit que la mlodie de la phrase reste un peu en hauteur au lieu de
descendre nettement la fin de la phrase. Cette forme dinterrogation est trs simple et
courante dans la langue parle. Elle est aussi la seule forme dinterrogation possible dans une
question en cho et elle est utilise dans des questions constituant une demande attnue (voir
ci-dessous).
Syntaxiquement, il ny a aucun changement par rapport la phrase assertive normale.
loral, la mlodie change, lcrit, la question se voit grce au point dinterrogation:
Tu connais bien la grammaire.
Tu connais bien la grammaire?
3. Question en cho
Comme cest le cas en finnois aussi, quand on pose une question en cho qui reprend une
autre question formule antrieurement, lintonation est la seule forme possible (en finnois, la
phrase conserve aussi la forme de la phrase assertive):
Qui tes-vous?Qui je suis?
Ah, tu ne veux pas partir?
Vous dites que le parti doit se trouver un nouveau leader?
Pourquoi jai accept? Je lignore moi-mme.
Quand il serait possible de partir? Difficile dire.
4. Question polie (demande attnue)
On utilise galement la question par intonation pour formuler une demande attnue. Dans ce
cas, la phrase est souvent la forme ngative (le mme procd existe en finnois), mais la
phrase na pas de valeur ngative:
Vous nauriez pas de la monnaie?
Tu ne voudrais pas aller faire une balade?
a ne te dirait rien de venir avec moi Stockholm?
Vous ne pourriez pas mindiquer le chemin vers la cathdrale?
On peut aussi poser ce genre de questions polies en utilisant est-ce que ou linversion, mais
dans ce cas, la phrase est gnralement la forme affirmative:
Est-ce que vous auriez de la monnaie?
Pourriez-vous mindiquer le chemin de la gare?
5. Question avec dislocation
Dans la langue parle familire, on utilise trs frquemment la question avec dislocation. Mais
la question proprement dite se fait avec lintonation. Il vaut mieux ne pas utiliser la dislocation
avant de bien maitriser le franais, car lordre des mots nest pas toujours facile dduire.
Ta voiture, elle a cout combien?
a a cout combien, ce terrain?
Bon, Jean, il vient ou il vient pas?
Linterrogation totale avec inversion et sujet pronom conjoint
1. Sujet pronom conjoint
Si le sujet du verbe est un pronom conjoint je, tu, il, elle, on, nous, vous, ils, elles (et le
neutre ce), on le place tout simplement derrire le verbe, et on le relie celui-ci avec un trait
dunion. Aux temps composs, on place le pronom aprs lauxiliaire:
Vous connaissez bien la France.
Connaissez-vous bien la France?
Elles sont alles en Bretagne.
Sont-elles alles en Bretagne?
Ils ont accept.
Ont-ils accept?
la 3e personne du singulier, comme le pronom sujet il/elle/on commence par une voyelle, on
ajoute un t intercalaire aprs les formes verbales qui se terminent par une voyelle:
Elle chante chante-t-elle?
On a eu A-t-on eu?
Elle aura Aura-t-elle?
Il va partir Va-t-il partir?
A-t-elle dj rencontr sa future belle-mre?
Chante-t-il toujours la chorale?
Saura-t-on le faire?
2. Les pronoms ne changent pas de place
Il suffit de placer le pronom sujet derrire le verbe: lordre des autres pronoms ne change
pas! Les pronoms COD et COI placs devant le verbe peuvent donc se retrouver en tte de
phrase; la place du pronom ne change pas non plus par rapport linfinitif:
533. La place des pronoms conjoints dans linterrogation directe
Ils nous en reparleront plus tard. Tu peux y aller.
Nous en reparleront-ils plus tard? Peux-tu y aller?
Il ne le leur avait pas dit. Elle sen achetait tous les jours
Ne le leur avait-il pas dit? Sen achetait-elle tous les jours?
Il y a du nouveau. Vous ne vous en souvenez plus.
Y a-t-il du nouveau? Ne vous en souvenez-vous plus?
Tu ne le leur as pas achet. Il ny en a plus du tout.
Ne le leur as-tu pas achet? Ny en a-t-il plus du tout?
Tu y es all. Il aurait fallu le leur dire plus tt.
Y es-tu all? Aurait-il fallu le leur dire plus tt?
Tu as pu en prendre un peu. Il na mme pas pu en gouter un peu.
As-tu pu en prendre un peu? Na-t-il mme pas pu en gouter un peu?
Elle a tent de les en convaincre. Il y en a eu plusieurs.
A-t-elle tent de les en convaincre? Y en a-t-il eu plusieurs?

3. Cas particulier de la 1e personne du singulier


la premire personne du singulier de lindicatif prsent, on nutilise en gnral que certains
verbes monosyllabiques, essentiellement savoir, pouvoir, devoir, plus rarement faire:
Que sais-je de lui?
Puis-je poser une question?
Vais-je accepter?Dois-je refuser?
Que fais-je donc ici?
cause de linversion, le verbe change parfois de forme: pouvoir se met la forme puis et
le final des verbes du premier groupe devant je invers prend un accent grave, mais ces
formes en -je sont trs peu frquentes. Dans lorthographe non rectifie, on utilise un accent
aigu: chant-je. Comme cet se prononce de toute faon [], les nouvelles normes
orthographiques recommandent dcrire :chant-je? Aux autres temps, les formes
avec je invers sont plus frquentes:
Je suis bien coiff. Suis-je bien coiff?
Je vais leur rvler la vrit. Vais-je leur rvler la vrit?
Je peux ajouter quelque chose. Puis-je ajouter quelque chose?
Je peux men aller. Puis-je men aller?
Je chante. Chant-je?
Avais-je eu raison de postuler? Serais-je retenu parmi les candidats? Voil les
questions qui ne cessaient de revenir.
Ai-je bien compris votre question?
Nai-je pas t trop brusque avec lui?
Linterrogation totale avec inversion: autre sujet
1. Sujet autre que pronom conjoint
Si le sujet est un autre mot quun pronom conjoint, cest--dire un nom, un pronom dmonstratif
ou possessif, un pronom indfini non neutre, etc., on ajoute simplement il/elle derrire le
verbe, et on le relie celui-ci par un trait dunion. Les autres pronoms lis au verbe ne changent
pas de place:
Antoine est la maison.
Antoine est-il la maison?
La petite Clmentine sait dj marcher.
La petite Clmentine sait-elle dj marcher?
Sa mre et sa sur se sont encore disputes.
Sa mre et sa sur se sont-elles encore disputes?
Le vendeur vous les avait expliques.
Le vendeur vous les avait-il expliques?
Cdric aurait d leur en parler.
Cdric aurait-il d leur en parler?
Quand le sujet est un neutre (le pronom cela, un pronom indfini neutre
comme rien, personne, un infinitif, une proposition compltive, etc.), il est repris par le
pronom il,qui a donc ici une valeur neutre:
Cela ne vous surprend pas.
Cela ne vous surprend-il pas?
Cela ne te parait pas une aberration.
Cela ne te parait-il pas une aberration?
Quelquun veut ajouter quelque chose.
Quelquun veut-il ajouter quelque chose?
Refuser serait la bonne solution.
Refuser serait-il la bonne solution?
Nul naura le courage de protester
Nul naura-t-il le courage de protester?
Quil change sans arrt dadresse vous parait normal.
Quil change sans arrt dadresse vous parait-il normal?
2. Sujet ce/cela
La forme ce du pronom de 3e personne neutre devant le verbe tre (cest) se comporte
comme un pronom conjoint, autrement dit, la forme interrogative, on le place simplement
aprs le verbe: cest est-ce? ce serait serait-ce? Dans les cas o devant tre on
emploie la forme a/cela et avec les autres verbes qutre, le sujet cela est repris par le
pronom de rappel il aprs le verbe. Dans certains cas, on peut employer les deux formes:
Cest intressant. Est-ce intressant?
Cela na pas t concluant. Cela a-t-il t concluant?
Ce serait intressant. Serait-ce intressant? ou Cela serait-il intressant?
Un certain nombre de formes avec -ce sont plus ou moins sorties de lusage ou considres
comme archaques (ou affectes), par exemple seront-ce des solutions? En outre, quand
lattribut est un GN, la construction avec inversion simple nest pas possible. La situation, assez
complique, est dcrite en dtail.
Remarque: dans une question avec inversion, on nutilise pas la forme a, parce a est de la
langue parle alors que la question avec inversion est typique de la langue crite:
a/Cela vous parait normal. Mais:
Cela vous parait-il normal? Cela-vous intresse-t-il? et non:
*a vous parait-il normal? *a vous intresse-t-il?
Cette rgle chappe de nombreux usagers. On trouve de nombreuses occurrences
de a sujet de question avec inversion. Ces formes sont cependant la limite de
grammaticalit et viter dans tout type dcrit.
Choix de la forme dinterrogation
1. Gnralits
Pour lapprenant de FLE, le choix entre les trois formes principales dinterrogation totale :
inversion, est-ce que, intonation, pose souvent des problmes assez difficiles rsoudre. Il
est nest pas facile de donner des recommandations dfinitives sur le choix de la forme de la
question en fonction du contexte demploi. On donne ici quelques indications gnrales; ces
indications sont galement valables en ce qui concerne linterrogation partielle, dans le cas o il
existe plusieurs formes dinterrogation possibles (est-ce que, inversion).
2. Langue crite
Dans un texte de type scientifique, officiel, commercial etc., on peut utiliser systmatiquement
les formes avec inversion. On peut les alterner avec les formes en est-ce que pour varier:
Toutes les formes dont nous avons analys ltymologie au chapitre 1 et que nous
avons classes comme figes satisfont-elles forcment aux critres que nous avons
dfinis?
Dans un registre de langue un peu moins lev (courriel, publicit, etc.), on utilise de
prfrence les formes avec est-ce que. Cependant, les interrogations avec inversion et celles
construites avec est-ce que ne sont pas toujours parfaitement interchangeables. En effet,
dans un crit de type argumentatif, la question avec inversion est plutt perue comme une
vraie question quon pose au lecteur, tandis que la question avec est-ce que peut sinterprter
comme une question que lauteur se pose lui-mme (comme une manire de rflchir sur ce
quil dit), sans que cela implique une rponse concrte. Si on veut utiliser linterrogation directe
comme moyen dexprimer ses propres interrogations ou des interrogations qui portent sur le
processus de rdaction ou le raisonnement (dans le but de conduire un raisonnement ultrieur),
on utilise la forme est-ce que. En quelque sorte, la forme est-ce que reprend son sens
originel pleinest-il vrai que?:
Faut-il interprter ces formes comme des anaphoriques? [vritable question: doit-on
le faire en gnral?]
Est-ce quil faut interprter ces formes comme des anaphoriques? [question que
lauteur se pose par rapport lui-mme: a-t-il eu raison de le faire?]
En outre, la forme avec intonation, autrement dit la phrase normale avec ordre SVO suivie
dun point dinterrogation, est de rgle pour exprimer une question en cho.
3. Langue parle
Dans la langue parle, la variation est trs grande. Il faut tenir compte de la situation
dnonciation.
dans un contexte trs officiel (rencontre politiques de haut niveau, discours solennel, procs,
etc.), on peut utiliser linterrogation avec inversion;
dans un contexte moins officiel mais non familier (par exemple entretien dembauche), on
utilise est-ce que. Linversion pourrait ventuellement paraitre surfaite ou prtentieuse.
Mais ces indications sont adapter chaque situation: le cas chant, linterrogation avec
simple intonation est parfaitement admissible;
dans un contexte quotidien mais non familier (dans un magasin, une administration, etc.), on
utilise couramment linterrogation intonative. Les formes avec est-ce que sont possibles
aussi, mais moins frquentes;
dans la conversation courante familire avec des gens quon connait, on utilise
essentiellement linterrogation avec intonation. La question avec dislocation est frquente,
mais elle est dun emploi dlicat pour les apprenants FLE et il vaut mieux lemployer avec
prudence.
4. Tournures figes
Il est relativement frquent dentendre employer des interrogations avec inversion dans la
langue parle. Il sagit alors essentiellement de questions plus ou moins figes quon emploie
assez couramment dans la forme avec inversion sans intention stylistique particulire:
Que sais-je encore?
Quen dis-tu? [Cette tournure est une sorte une variante de a te plait?]
O en sommes-nous?
Dans dautres cas, il sagit dune imitation de la langue crite, pour formaliser la question et
lui donner en quelque sorte une valeur plus thtrale, souvent purement par plaisanterie:
Que vois-je?
Quentends-je?
Variante plus archaque de quentends-je, qui est, paradoxalement, plus comique dans un
contexte familier:
Quous-je?
On utilise ainsi relativement frquemment linversion dans la langue parle dans des questions
interro-ngatives:
Alors, navais-je pas raison de vous montrer ce petit village typique?
Cela ne vous parait-il pas un peu surprenant?
5. Recommandation
Lapprenant de FLE ne doit cependant pas en conclure que dans la langue parle il y a un
flottement dans le choix entre les formes avec inversion et les formes avec intonation. Les cas
prsents ci-dessus sont des cas isols: dans la langue parle, la forme dinterrogation de loin
la plus utilise est lintonation. Les quelques cas indiqus ici sont alatoires et subjectifs. Tel
autre locuteur dans la mme situation ou le mme locuteur dans une autre situation pourrait
tout aussi bien dire:
Est-ce que je sais encore, moi?
Quest-ce que tu en dis?
On en est o?
Alors, je navais pas raison de vous montrer ce petit village typique?
Quest-ce que jentends?
a ne vous parait pas un peu surprenant?
Les indications ci-dessus ne sont pas une description dtaille de la pragmatique de
linterrogation, qui est trs complexe. Elles sont donnes avant tout dans la perspective de
lapprenant FLE, pour lui fournir quelques rgles simples, que lon peut rsumer ainsi:
langue crite: inversion
langue parle: intonation (dans certains contextes est-ce que)
Internet (langue parle crite): intonation ou est-ce que
manier prudemment ou viter: dislocation
Il vaut donc mieux viter la question avec inversion loral.
Qui sujet et attribut du sujet
1. Linterrogation partielle
Linterrogation partielle porte sur un lment particulier de la phrase, sujet, complment dobjet,
complment circonstanciel, etc. Il existe plusieurs types de constructions, qui dpendent de la
fonction du mot interrogatif et du niveau de langue: langue soutenue, langue crite, langue
parle, langue familire.
2. Le rfrent de qui
Le pronom qui renvoie en principe toujours un humain. Qui peut aussi renvoyer un anim,
par exemple un animal familier que lon identifie un humain, on pourrait par exemple dire au
sujet dun chat: Mais qui vient l? Si le rfrent de linterrogatif est inconnu, on dira quest-
ce qui est l au plafond? (en parlant par exemple dun gros insecte), et non pas qui est-ce
qui.... Sur ce point, le franais et le finnois utilisent le mme type de rfrence et cette
distinction ne pose pas de problme. En franais qui est un pronom indfini neutre et
invariable, et donc toujours singulier. Le verbe saccorde donc au masculin singulier:
Qui a parl?
Qui est arriv?
Qui est nerv?
Qui a t applaudi?
Les questions formes avec le pronom qui ont plusieurs variantes Les diffrentes formes de
question varient selon la fonction de qui:
536. Linterrogation avec qui

SUJET COD COI OU CC

qui VERBE qui + INVERSION PRPOSITION qui INVERSION

qui est-ce qui VERBE qui est-ce que VERBE PRPOSITION qui est-ce que VERBE

3. Qui sujet
Deux constructions sont possibles, lune avec la forme brve qui, lautre avec la forme
longue qui est-ce qui:
Qui sait le hongrois?
Qui est-ce qui sait le hongrois?
Qui continue le franais lan prochain?
Qui est-ce qui continue le franais lan prochain?
La forme longue qui est-ce qui est lgrement plus frquente dans la langue courante, la
forme brve peut sutiliser dans toutes les situations. Si qui est dvelopp par un complment,
on ne peut utiliser que la forme brve:
Qui dentre vous sait lallemand?
Qui parmi eux a dj le permis?
[et non pas: *qui est-ce qui de vous / *qui est-ce qui parmi eux]
4. Qui attribut du sujet
Le pronom qui est en fonction dattribut du sujet dans la question qui est X? Si le sujet est un
autre mot quun pronom de 3 e personne (il/elle/ils/elles), on nutilise quune seule forme:
qui +tre + SUJET. Le pronom qui peut renvoyer un singulier ou pluriel:
Qui est cette personne droite sur la photo?
Qui sont ceux-l?
Qui est cette femme? Qui sont ces femmes?
Qui est le directeur de linstitut?
Qui est le volontaire? Qui sont les volontaires?
Si le sujet est un pronom de 1e ou 2e personne, on le relie au verbe par un trait dunion:
Qui tes-vous?
Qui suis-je?
Dans la langue familire, on peut utiliser la dislocation:
Cest qui, cette femme?
Cest qui, les volontaires?
Si le sujet est un pronom de 3e personne, la formation de cette question est complexe, elle est
examine en dtail.
Remarque:contrairement au finnois, le pronom qui est invariable. Dans qui sont ces
femmes? le pluriel vient du fait que le sujet est ces femmes, le pronom qui est lattribut.
Cest la mme chose en finnois:
Qui complment dobjet et complment circonstanciel
1. Qui objet direct du verbe
Quand qui est le COD du verbe, on peut utiliser:
qui avec inversion du verbe, essentiellement dans la langue crite; si le sujet est un
pronom conjoint (je tu il elle on nous vous ils elles), on place simplement le pronom
derrire le verbe, avec un trait dunion et ventuellement un -t- intercalaire (aprs voyelle), voir
exemples ci-dessous. Si le sujet est un autre mot quun des pronoms cits, il reste devant le
verbe, et on ajoute il(s) ou elle(s) derrire le verbe:
Qui choisiras-tu?
Qui Marie choisira-t-elle?
Qui aime-t-il? Qui prfre-t-on?
la forme longue qui est-ce que, utilise dans langue courante:
Qui choisiras-tu? = Qui est-ce que tu choisiras?
Qui Marie choisira-t-elle?= Qui est-ce que Marie choisira?
Qui aime-t-il? = Qui est-ce quil aime?
dans la langue parle, on peut utiliser lordre des mots normal SVO en plaant qui aprs le
verbe comme nimporte quel COD; dans la langue familire, on peut mettre qui en dbut de
phrase:
Tu choisiras qui? [langue parle] Qui tu choisiras? [plus familier]
Marie choisira qui? [langue parle] Qui Marie choisira? [plus familier, peu frquent]
2. Qui COI ou CC
Aprs prposition, cest--dire quand qui est en fonction de complment dobjet indirect ou de
complment circonstanciel, deux constructions sont possibles:
a.PRPOSITION + qui avec inversion du verbe, essentiellement dans la langue crite. Si le
sujet est un pronom conjoint (je, tu, il, elle, on, nous, vous, ils, elles), on place simplement
le pronom derrire le verbe, avec un trait dunion et ventuellement un -t- intercalaire (aprs
voyelle). Si le sujet est un autre mot quun des pronoms cits, il reste devant le verbe, et on
ajoute il(s) ou elle(s) derrire le verbe:
Chez qui allez-vous ce soir?
Pour qui achte-t-elle ce livre?
Avec qui les enfants jouent-ils?
b.PRPOSITION + qui est-ce que, dans la langue courante. Exemples:
Chez qui est-ce que vous allez ce soir?
Pour qui est-ce quelle achte ce livre?
Avec qui est-ce que les enfants jouent?
Dans ce cas, on peut aussi utiliser une inversion simple (sans reprise du pronom), puisque le
sujet est vident.Mais cette inversion simple nest possible que si le verbe na pas dautre com -
plment:
Avec qui jouent les enfants?
Chez qui logent tes amis?
Si le verbe a un autre complment (mme un adverbe), linversion est vite, on utilise est-ce
que:
Avec qui est-ce que les enfants ont jou aujourdhui?
[et non Avec qui ont jou les enfants aujourdhui?]
Chez qui est-ce que tes amis logeront pendant les vacances?
[et non: Chez qui logeront tes amis pendant les vacances?]
3. Variantes langue parle
Dans la langue parle, on peut utiliser lordre des mots normal, en mettant le groupe
PRPOSITION +qui au dbut de la phrase ou en fin de phrase aprs le verbe:

Chez qui vous allez ce soir? / Vous allez chez qui ce soir?
Les enfants jouent avec qui?
Tu as achet a pour qui? / Pour qui tu as achet a?
Avec qui les enfants ont jou aujourdhui? / Les enfants ont jou avec qui aujourdhui?
Chez qui tes amis logeront pendant les vacances? / Tes amis logeront chez qui
pendant les vacances?
Dans la langue familire, on pratique la dislocation:
Marie, elle choisira qui? / Elle choisira qui, Marie?
Les enfants, ils jouent avec qui? / Ils jouent avec qui, les enfants?
Tes amis, ils logeront chez qui? / Ils logeront chez qui, tes amis?
538. Que/quoi sujet et attribut du sujet
1. Forme conjointe et forme disjointe
Le pronom que est un pronom indfini neutre et invariable qui renvoie un non humain.
Comme dans le cas de qui, les constructions varient selon la fonction du pronom que. La
forme que sutilise comme sujet ou COD conjoint; dans les autres cas, on utilise la forme
disjointe quoi.
538. Linterrogation avec que

SUJET OBJET DIRECT OBJET INDIRECT OU CIRCONSTANCIEL

LANGUE que + INVERSIO


PRPOSITION + quoi + INVERSION
CRITE quest-ce qui N

+ VERBE
LANGUE quest-ce PRPOSITION + quoi est-ce
COURANTE que +VERBE que +VERBE

2. Que sujet
La seule construction possible, dans tous les niveaux de langue,est la forme quest-ce qui:
Quest-ce qui vous drange dans ce film?
Quest-ce qui tintresserait?
Quest-ce qui se passe?
Quest-ce qui a fait ce bruit?
Avec les verbes impersonnels, que est en fonction de sujet rel. Dans la langue crite, on peut
alors utiliser que seul avec inversion:
Que se passe-t-il?
Que sest-il dit lors de la runion?
Quest-il arriv?
Que reste-t il?
Que manque-t-il encore?
Dans la langue courante, on utilise la forme quest-ce qui:
Quest-ce qui est arriv?
Quest-ce qui reste?
Quest-ce qui manque encore?
Dans la langue parle, dans ce cas, on peut garder lordre normal de la phrase et le pronom en
fonction de sujet rel se met la forme quoi:
Il se passe quoi?
Il est arriv quoi?
Il manque quoi?
3. Que attribut du verbe
Le pronom que est en fonction dattribut du sujet ce dans la question quest-ce que/quest-
ce que cest?
Que/quoi complment dobjet direct
Quand le pronom interrogatif que est en fonction de complment dobjet direct, trois
constructions sont possibles:
1. Langue crite
Dans la langue crite essentiellement: on place le pronom que en tte de phrase avec
inversion du verbe, Cette inversion est dite simple: le pronom conjoint ( je, tu, il, elle, on,
nous, vous, ils, elles) se place derrire le verbe, avec un trait dunion et ventuellement un
-t- intercalaire (aprs voyelle), que fais-tu? que cria-t-il? Si le sujet est un autre mot quun
des pronoms cits, il se place simplement aprs le verbe (et non pas devant le verbe, avec
ajout dun il(s) ou elle(s) aprs le verbe), car contrairement qui, le pronom que ne peut tre
que lobjet direct, on na donc pas besoin de prciser la fonction par une inversion
supplmentaire: que disent tes parents de a? (et non *que tes parents disent-ils de
a?, comparer avec qui en fonction de COD qui tes parents voient-ils?):
Que fais-tu? Quen sait-on?
Que cria-t-il? Que se sont-ils dit?
Que vois-je? Que se sont dit ces gens?
Que dcida-t-il? Qutudie ton frre?
Que lui avez-vous dit? Que faites-vous ce soir?
Que sest-il achet? Quen disent tes amis?

2. Langue courante
Dans la langue courante, on utilise la construction quest-ce que en dbut de phrase, suivie
de lordre des mots normal (comparer avec les exemples ci-dessus):
Quest-ce que tu fais? Quest-ce quon en sait?
Quest-ce quil a cri? Quest-ce quils se sont dit?
Quest-ce que je vois? Quest-ce que ces gens se sont dit?
Quest-ce quil a dcid? Quest-ce que ton frre tudie?
Quest-ce que vous lui avez dit? Quest-ce que vous faites ce soir?
Quest-ce quil sest achet? Quest-ce que tes amis en disent?
Dans la prononciation courante, que est souvent supprim devant consonne (Quest-ce tu
fais csoir?)
Remarque:cependant, comme COD dun infinitif, on utilise que seul (on ne peut pas utiliser
est-ce que):
Que faire?
Que rpondre cela?
Que dire dans un cas pareil?
Que leur annoncer?
La question avec infinitif est de toute faon plutt du style crit. Dans la langue courante, on
dirait, par exemple:
Quest-ce quil faut faire?
Quest-ce quon peut rpondre a?
Quest quon peut/doit dire dans un cas pareil?
Quest-ce quon va leur annoncer?
Dans la langue courante, on peut aussi utiliser la variante quoi , qui est frquente avec les
verbes faire et dire (mais possible aussi avec dautres verbes):
Quoi faire?
Quoi dire?
Quoi rpondre un truc pareil?
Quoi acheter? Si je savais!
3. Langue familire
Dans la langue familire, la phrase interrogative peut se construire comme une phrase
assertive avec lordre normal SVO et intonation. Le pronom interrogatif est la forme
disjointe quoi et se place aprs le verbe, comme un COD normal:
Tu vois quoi? Ils se sont dit quoi?
Il a dcid quoi? Ces gens se sont dit quoi?
Vous lui avez dit quoi? Ton frre tudie quoi?
Il sest achet quoi? Tu fais quoi ce soir?
Tes amis en disent quoi? Tes parents font quoi Nol?

La langue familire utilise galement la dislocation:


Ton frre, il tudie quoi?
Tes parents, quest-ce quils disent de a?
Ces formes sont frquentes, mais sont utiliser avec prudence par le non francophone.
Quoi complment dobjet indirect et circonstanciel
Aprs prposition, le pronom interrogatif peut tre en fonction de complment dobjet indirect
ou de complment circonstanciel. La forme du pronom rfrent non humain est dans ce cas
toujours quoi, cest--dire la forme disjointe (parfois appele tonique) de que. Plusieurs
constructions sont possibles, selon le niveau de langue.
1. Langue crite
PRPOSITION + quoi avec inversion du verbe. Si le sujet est un pronom conjoint (je, tu, il,
elle, on, nous, vous, ils, elles), on place simplement le pronom derrire le verbe, avec un
trait dunion et ventuellement un -t- intercalaire (aprs voyelle). Si le sujet est un autre mot
quun des pronoms cits, il reste devant le verbe, et on ajoute il(s) ou elle(s) derrire le verbe;
quoi pensez-vous?
Contre quoi devons-nous nous battre?
De quoi auraient-ils besoin?
Sur quoi la commission denqute fonde-t-elle ses conclusions?
2. Langue courante
PRPOSITION + quoi est-ce que:
quoi est-ce vous pensez?
Contre quoi est-ce que nous devons nous battre?
De quoi est-ce quils auraient besoin?
Sur quoi est-ce que la commission denqute fonde ses conclusions?
3. Langue parle ou familire
dans la langue parle, on peut utiliser lordre des mots normal, en mettant le groupe
PRPOSITION+quoi] au dbut de la phrase ou (lgrement plus familier) en fin de phrase aprs
le verbe:
quoi tu penses / Tu penses quoi?
Contre quoi on doit se battre? / On doit se battre contre quoi?
De quoi ils auraient besoin? / Ils auraient besoin de quoi?
Sur quoi la commission denqute fonde ses conclusions / La commission denqute
fonde ses conclusions sur quoi?
Lequel, laquelle, lesquels, lesquelles
1. Formes
Le pronom lequel renvoie un GN dfini par le contexte (il a donc une valeur anaphorique).
Cest en quelque sorte lquivalent dfini du pronom interrogatif indfini qui. Il peut dsigner
toute catgorie dobjet de pense: humain, non humain, non anim, etc. Le pronom lequel
saccorde en genre et en nombre et se contracte avec la prposition et de.
541. Lequel, laquelle, lesquels, lasquelles pronom interrogatif

SINGULIER PLURIEL

masculin lequel lesquels


fminin laquelle lesquelles

masculin auquel auxquels


+
fminin laquelle auxquelles

masculin duquel desquels


de +
fminin de laquelle desquelles

2. Sujet du verbe
Lequel en fonction de sujet du verbe semploie de la mme manire que qui, avec
construction directe SUJET-VERBE. Contrairement ce qui se passe avec qui, les formes avec
est-ce qui (lequel est-ce qui) sont pratiquement inusites:
Il y a treize candidats ce poste. Lequel lobtiendra?
Jai achet deux jupes. Laquelle (des deux) est la plus belle ton avis?
Voil une dizaine de propositions. Lesquelles vous paraissent intressantes?
Regarde ces robes. Laquelle est la plus sobre?
Parmi ces photos, lesquelles sont tes photos prfres?
3. Autres fonctions
Lequel objet direct ou indirect ou complment circonstanciel semploie comme le pronom
interrogatif que, avec trois constructions possibles:
a. Lequel + INVERSION, essentiellement dans la langue crite; si le sujet est un autre mot quun
pronom personnel (y compris on), il reste devant le verbe et on ajoute il(s) ou elle(s) derrire
le verbe;
Il y a trois vols pour Florence. Lequel voulez-vous prendre? / Lequel votre ami veut-il
prendre?
b.lequel + est-ce que, dans la langue courante:
Lequel est-ce que vous voulez prendre / Lequel est-ce que votre ami veut prendre?
Il y a plusieurs piscines dans la ville. Dans lesquelles y a-t-il un bassin pour enfants? /
Dans lesquelles les tudiants ont-ils droit une rduction?
c.Ordre normal SVO, cest--dire VERBE + lequel, dans la langue parle:
Il y a trois vols pour Florence. Vous voulez prendre lequel? / Votre ami veut prendre
lequel?
Il y a plusieurs piscines dans la ville. On va dans laquelle? / Dans laquelle on va?
Le dterminant interrogatif quel
1. Ne pas confondre quel et lequel
Quel peut tre dterminant interrogatif (dans un GN) ou adjectif interrogatif en fonction
dattribut du sujet. Mais, quel ne peut pas tre pronom. Il faut ne pas confondre
le pronom lequel / laquelle avec le dterminant quel / quelle.
Remarque: le pronom lequel nest pas la forme pronominale de quel, cest la forme dfinie
de qui ou que.
2. Quel dtermine un GN sujet
Quand le GN est sujet du verbe, seule la construction SVO est possible:
Quel musicien a compos le fameux Bolro?
Quelles solutions seraient les plus simples?
Dans la langue courante, le groupe DTERMINANT quel + GN est trs souvent dvelopp par
une relative quel est le GN + RELATIVE. Dans ce cas, la forme du pronom relatif varie selon sa
fonction grammaticale. Par ce procd, la prposition qui se trouverait devant quel est
dplace vers la relative et intgre dans le relatif. Cette modification a pour effet de
thmatiser le groupe introduit par quel (quel est lcrivain...) et de focaliser plus nettement le
contenu de la question (qui a crit Le Hussard sur le toit?). Elle sapparente aux
procds de focalisation utiliss dans les phrases clives.
Lemploi de cette construction entraine des modifications importantes dans la phrase du point
du vue de lapprenant FLE, qui doit faire attention la forme du pronom relatif. Malgr cela,
cest une manire de poser la question trs courante:
Quel crivain de romans policiers sest vendu plus dun demi-milliard dexemplaires
dans le monde?
Quel est lcrivain de roman policiers qui sest vendu plus dun demi-milliard
dexemplaires dans le monde?
Quels compositeurs franais connaissez-vous?
Quels sont les compositeurs franais que vous connaissez?
Dans quelle ville tiez-vous?
Quelle est la ville o vous tiez?
De quel livre tu mavais parl lautre jour?
Quel est le livre dont tu mavais parl lautre jour?
quel auteur pensiez-vous?
Quel est lauteur auquel vous pensiez?
Sur quels effets positifs peut-on raisonnablement compter?
Quels sont les effets positifs sur lesquels on peut raisonnablement compter?
3. Quel dtermine un GN COD
Quand le GN est COD du verbe, plusieurs constructions sont possibles:
quel+NOM+INVERSION, essentiellement dans la langue crite; si le sujet est autre quun
pronom personnel (y compris on), il reste devant le verbe, et on
ajoute il(s) ou elle(s) derrire le verbe;
QUEL + NOM + EST-CE QUE (langue courante);
ordre normal SVO (verbe + quel + nom) (langue parle)
rejet de lobjet avant le verbe (langue parle familire)
Exemples:
Quelles couleurs prfre-t-elle?
Quelles couleurs ta femme prfre-t-elle?
Quelles couleurs est-ce quelle prfre / est-ce que ta femme prfre?
Elle / Ta femme prfre quelles couleurs?
Quelles couleurs elle prfre? Quelles couleurs sa femme prfre?
3. Quel dtermine un complment prpositionnel
Si le GN est COI ou CC du verbe, donc prcd dune prposition, quatre constructions sont
possibles:
CC + INVERSION, essentiellement dans la langue crite; si le sujet est autre quun pronom
personnel (y compris on), il reste devant le verbe, et on ajoute il(s) ou elle(s) derrire le
verbe;
CC + est-ce que (langue courante)
Ordre normal [CC + SVO] (Verbe + quel + nom) (langue parle)
Ordre normal [SVO + CC] (Verbe + quel + nom) (langue parle)
Exemples:
Dans quel bureau pourrait-il se renseigner? Dans quel bureau mon ami pourrait-il se
renseigner?
Dans quel bureau est-ce quil / est-ce que mon ami pourrait se renseigner?
Dans quel bureau il / mon ami pourrait se renseigner?
Il / mon ami pourrait se renseigner dans quel bureau?
4. Quel dtermine un GN attribut
Quand quel est adjectif interrogatif en fonction dattribut, une seule forme est possible,
quel + tre +SUJET:
Quelle est ta pointure?
Quel est le nombre dhabitants de la Belgique?
Quels sont les pays qui font partie de lUnion europenne?
Quelles sont les obligations des pouvoirs publics en matire dinformation sur la qualit
de lair?
Quels ont t les temps forts de llaboration de la Constitution?
Quelles sont les diffrentes institutions europennes?
Quelles seront vos couleurs de lt?
Quels pourraient tre les effets de la crise sur les salaires et lemploi?
Quelles taient autrefois les grandes industries que lon trouvait dans le Nord-Pas de
Calais?
Quelle aurait d tre la concentration atmosphrique en CO2 en 2008 suite aux apports
lis la combustion des carburants fossiles?
5. Quels sont-ils? Quelles sont-elles?
Ladjectif interrogatif quels sutilise aussi pour renvoyer des GN dfinis qui ont dj t
identifis par le contexte, selon le mme procd que celui de qui sont-ils? Les conditions
demploi sont les mmes, la diffrence est que quels renvoie un non humain:
Ce procd de fabrication prsente de nombreux avantages. Quels sont-ils?
Les besoins alimentaires: quels sont-ils rellement?
Vos priorits dans la vie, quelles sont elles?
Nous allons maintenant parler des causes de la crise financire: quelles peuvent-elles
tre?
Les relations de Marie-Antoinette et dAxel de Fersen suscitrent videmment les
rumeurs les plus diverses la cour. Mais quelles furent-elles exactement?
Sil sagit davantage de montrer des photos de territoires que dinterroger les territoires
de la photographie, quels peuvent-ils bien tre, ces territoires?
Tout navait t que dmarche scientifique, sans choix possible: les seuls moments
dintuition, de choix possible, quels avaient-ils t?
Linterrogation partielle: o, quand
1. Gnralits
Les autres mots interrogatifs sont les adverbes interrogatifs o, quand, comment, combien,
pourquoi. En gnral, deux formes au moins sont possibles:
1. ADVERBE INTERROGATIF + inversion, essentiellement dans la langue crite; si le sujet est un
autre mot quun pronom personnel (y compris on), il reste devant le verbe, et on ajoute il(s) ou
elle(s) derrire le verbe;
2. ADVERBE INTERROGATIF + est-ce que (langue courante)
Les formes de la langue parle et familire sont regroupes.
2. O ?
a. Quand le verbe est intransitif et le sujet est un pronom conjoint (je, tu il elle nous vous
ils elles on), on peut utiliser soit linversion, soit la forme o est-ce que. Si le sujet est un
autre mot quun pronom conjoint, linversion avec reprise de il/elle aprs le verbe est
impossible: la forme *o ton frre habite-t-il? (comparer: quand ton ami se marie-t-il?)
est inusite. La construction avec simple inversion du sujet [o + VERBE + SUJET] est possible et
mme habituelle (contrairement ce qui se passe avec quand):
O habite ton frre? O est-ce que ton frre habite?
O commence la route? O est-ce que la route commence?
On vite cependant de faire suivre est-ce que dun verbe pronom rflchi, dun verbe
monosyllabique ou dun auxiliaire:
O est-ce que se rendent les gens? O se rendent les gens? [Possible aussi,
quoique moins frquent:] O est-ce que les gens se rendent?
O est-ce que se trouve le muse? O se trouve le muse? [Possible aussi,
quoique moins frquent:] O est-ce que le muse se trouve?
O est-ce que vont tes parents? O vont tes parents? [Possible aussi, quoique
moins frquent:] O est-ce que tes parents vont? [Plus naturel:] O est-ce que tes
parents vont aller?
O est-ce quest arriv le vol dAir France? O est arriv le vol dAir France?
[Possible aussi, quoique moins frquent:] O est-ce que le vol dAir France est arriv?
En cas de doute, le plus sr dans ce cas est donc dutiliser linversion du sujet, et de ne pas
employer est-ce que.
b. Quand le verbe est transitif, on peut utiliser linversion avec rejet du pronom aprs le verbe
ou les constructions avec o est-ce que.
Dans langue parle, on conserve lordre des mots normal SVO. Il est frquent galement de
poser la question en ajoutant la forme cest que, qui est la forme SVO de est-ce que: o
cest que.
O peut aussi tre prcd par des prpositions: partir do, vers
o, do, jusquo etc.:
Do partira le Tour de France cette anne?
Jusquo ira-t-on encore?
Par o est-ce quils sont passs?
O est-ce que tu as trouv cette photo?
Remarque: attention la diffrence de construction du verbe en franais :
Do vient cette musique? Du restaurant den face. [venir de]
Do part le ferry? De Turku. [partir de]
MAIS:
O as-tu trouv ces vieux vtements? Au grenier. [trouver quelque part]
O a-t-il achet sa tondeuse? Dans un hyper. [acheter quelque part]
O as-tu pris ce livre? Sur ltagre. [prendre quelque part]
543a. Linterrogation avec o
VERBE INTRANSITIF

SUJET PRONOM CONJOINT SUJET AUTRE

LE O habite-t-il? O habite ton frre?

LC O est-ce quil habite? O est-ce que ton frre habite?

LP Il habite o? Ton frre habite o?

VERBE TRANSITIF

SUJET PRONOM CONJOINT SUJET AUTRE

LE O a-t-il pris ces photos? O le client a-t-il pris ces photos?

O est-ce quil a pris ces


LC O est-ce que le client a pris ces photos?
photos?

Le client a pris ces photos o?


LP Il a pris ces photos o?
O cest que le client a pris ces photos?

2. Quand?
Dans les phrases interrogatives introduites par ladverbe interrogatif quand, on peut utiliser
tous les procds interrogatifs (inversion avec rejet du pronom, insertion de est-ce que ou
ordre normal des mots). Dans la langue courante, quand le verbe est intransitif et que le sujet
est un autre mot quun pronom conjoint, on peut galement utiliser linversion simple (Quand
rentrent tes parents?). Dans la langue parle, on conserve lordre des mots normal SVO. Il
est frquent galement de poser la question en ajoutant la forme cest que, qui est la forme
SVO de est-ce que: quand cest que.
543b. Linterrogation avec quand

VERBE INTRANSITIF

SUJET PRONOM CONJOINT SUJET AUTRE

LE Quand se marie-t-il? Quand ton ami se marie-t-il?

LC Quand est-ce quil se marie? Quand est-ce que ton ami se marie?

LP Il se marie quand? Ton ami se marie quand?

VERBE TRANSITIF

SUJET PRONOM CONJOINT SUJET AUTRE

LE Quand a-t-il a pris ces photos? Quand le client a-t-il pris ces photos?

Quand est-ce quil a pris ces


LC Quand est-ce que le client a pris ces photos?
photos?

LP Il a pris ces photos quand? Le client a pris ces photos quand?

Toutes les constructions figurant dans le tableau prcdant sont utilisables aussi avec des
formes de quand prcdes dune prposition: partir de quand, jusqu quand, depuis
quand, etc.:
Jusqu quand dure lanne scolaire?
Depuis quand ne fume-t-il plus?
partir de quand peut-on porter lenfant tourn vers lavant dans un porte-bb?
Les Italiens indulgents avec Berlusconi ... jusqu quand? [titre de journal] etc.
Linterrogation partielle: comment, pourquoi
Ces deux adverbes interrogatifs se comportent comme o et quand, mais chacun des deux
prsente une restriction particulire concernant le choix des constructions possibles. Les
formes de la langue parle et familire sont regroupes et suivante.
1. Comment?
Dans les phrases interrogatives introduites par ladverbe interrogatif comment, on peut utiliser
tous les procds interrogatifs (inversion avec rejet du pronom, insertion de est-ce que, ou
ordre des mots normal SVO). Cependant, quand le verbe est intransitif et que le sujet est un
autre mot quun pronom conjoint, on peut galement utiliser linversion simple (Comment vont
tes parents?) mais, en revanche, on ne peut pas utiliser la forme est-ce que avec des
verbes nexprimant pas une action (tre, aller, etc.).
544a. Linterrogation avec comment

VERBE INTRANSITIF

SUJET PRONOM CONJOINT SUJET AUTRE

Comment tes parents vont-ils? (rare)


Comment vont tes parents? (courant)
Comment allez-vous?
Comment Jean est-il?
LE Comment est-il?
Comment est Jean?
Comment rentrez-vous?
Comment tes amis rentrent-ils?
Comment rentrent tes amis?

*Comment est-ce que tes parents vont?


(inusit)
Comment est-ce que vous allez? Comment vont tes parents?
LC Comment est-ce quil est? *Comment est-ce que Jean est? (inusit)
Comment est-ce que vous rentrez? Comment Jean est-il?
Comment est Jean?
Comment est-ce que tes amis rentrent?

Vous allez comment? Tes parents vont comment?


LP Il est comment? Tes parents sont comment?
Vous rentrez comment? Tes amis rentrent comment?

VERBE TRANSITIF

SUJET PRONOM CONJOINT SUJET AUTRE

LE Comment a-t-il appris la nouvelle? Comment le mari a-t-il appris la nouvelle?

Comment est-ce quil a appris la Comment est-ce que le mari a appris la


LC
nouvelle? nouvelle?

LP Il a appris la nouvelle comment? Le mari a appris la nouvelle comment?

2. Pourquoi?
Linterrogatif pourquoi se comporte comme comment: avec un verbe intransitif, quand le
sujet du verbe est un autre mot quun pronom conjoint, on ne peut pas utiliser linversion
simple: *Pourquoi part Jean? La forme Pourquoi Jean part-il? est la seule possible dans la
langue crite.
Dans un style familier, on peut dire aussi Tu as pris le train pourquoi? En gnral,
cependant, cet ordre des mots exprime plutt le but: tu as apport un sac pour quoi? ce
qui se dirait de faon moins quivoque dans la langue crite, par exemple Dans quel but as-
tu apport un sac?
544b. Linterrogation avec pourquoi

VERBE INTRANSITIF

SUJET PRONOM CONJOINT SUJET AUTRE

LE Pourquoi sont-ils partis si tt? Pourquoi les visiteurs sont-ils partis si tt?

Pourquoi est-ce quils sont partis si Pourquoi est-ce que les visiteurs sont
LC
tt? partis si tt?

LP Pourquoi ils sont partis si tt? Pourquoi les visiteurs sont partis si tt?
VERBE TRANSITIF

SUJET PRONOM CONJOINT SUJET AUTRE

LE Pourquoi as-tu pris le train? Pourquoi Bernard a-t-il pris le train?

Pourquoi est-ce que tu as pris le Pourquoi est-ce que Bernard a pris le


LC
train? train?

LP Pourquoi tu as pris le tarin? Pourquoi Bernard a pris le train?

Linterrogation partielle: Combien pronom et dterminant


Le mot interrogatif combien a un comportement particulier, car dune part il peut tenir lieu de
pronom indfini ayant la fonction de sujet, objet ou attribut. Dautre part, combin de, il sert
former un dterminant complexe de quantit.
1. Pronom
En fonction de pronom interrogatif, combien a un comportement identique aux autres pronoms
interrogatifs. Selon quil est sujet ou objet, son comportement varie quelque peu. noter en
particulier:
quand combien est sujet, il ny a quune seule construction possible (tous niveaux de
langue);
quand combien est en fonction de COD et que le sujet est un autre mot quun pronom
conjoint, linversion avec rejet du sujet est inusite (*Combien cette robe coute-t-elle?).
545a. Combien pronom

SUJET

Combien sont venus?


Combien se sont inscrits?

ATTRIBUT

LE Combien tes-vous?

LC Combien est-ce que vous tes?

LP Vous tes combien?

OBJET

SUJET PRONOM CONJOINT SUJET AUTRE

Combien ta sur a-t-elle pay cette


Combien as-tu pay cette robe?
robe?
LE Combien coute-t-elle?
Combien coute la robe?
Combien en voulez-vous?
Combien en veulent les enfants?

Combien est-ce que tu as pay cette Combien est-ce que ta sur a pay cette
robe? robe?
LC Combien est-ce quelle coute? Combien coute la robe?
Combien est-ce que vous en Combien est-ce que les enfants en
voulez? veulent?

LP Tu as pay cette robe combien? Ta sur a pay cette robe combien?


Elle coute combien? La robe coute combien?
Vous en voulez combien? Les enfants en veulent combien?

2. Combien de + NOM
Combin la prposition de, combien forme le dterminant complexe combien de, qui peut
prcder un nom. Il a un comportement identique combien pronominal, except que
linversion avec rejet du pronom sujet est possible mme quand le groupe nominal est COD.
Dans la langue courante, on peut souvent omettre est-ce que, tant donn que le sens
interrogatif est indiqu clairement par combien.
545b. Combien de dterminant

SUJET

Combien de personnes sont venues?

ATTRIBUT

LE Combien de personnes tes-vous?

Combien de personnes est-ce que vous tes? (rare)


LC
Combien de personnes vous tes? (plus frquent)

LP Vous tes combien de personnes?

OBJET

SUJET PRONOM CONJOINT SUJET AUTRE

Combien de personnes tes parents ont-ils


Combien de personnes avez-vous
invites au mariage?
invites?
Combien de jours les invits sont-ils
Combien de jours sont-ils rests?
rests?
LE Pour combien de personnes as-tu
Pour combien de personnes Maman a-t-
rserv une table?
elle rserv une table?
Pendant combien de temps restera-
Pendant combien de temps le beau temps
t-il en France?
restera-t-il sur la France?

Combien de personnes est-ce que Combien de personnes (est-ce que) tes


vous avez invites? parents ont invites au mariage?
Combien de jours est-ce quils sont Combien de jours (est-ce que) les invits
rests? sont rests?
LC
Pour combien de personnes est-ce Pour combien de personnes (est-ce que)
que tu as rserv une table? ta mre a rserv une table?
Pendant combien de temps est-ce Pendant combien de temps (est-ce que) le
quil restera en France? beau temps restera sur la France?

Vous avez invit combien de Tes parents ont invit combien de


personnes? personnes?
Tu as rserv une table pour Maman a rserv une table pour combien
LP
combien de personnes? de personnes?
Il restera en France pendant Le beau temps restera sur la France
combien de temps? pendant combien de temps?

Linterrogation dans la langue parle


1. Ordre des mots normal
Dans la langue parle, on utilise en gnral lordre des mots normal SVO et on place le mot
interrogatif en dbut ou (un peu plus familier) en fin de proposition. Il y a quelques limitations,
qui dpendent souvent de la transitivit du verbe. Ci-dessous figure une liste des variantes des
questions dans la langue parle familire (ces exemples sont des variantes dexemples donns
dans les pages prcdentes):
SUJET PRONOM CONJOINT SUJET AUTRE
Il se marie quand? Ton ami se marie quand?
Il a pris ces photos quand? Le client a pris ces photos quand?
Il habite o? Ton frre habite o?
Il a pris ces photos o? Le client a pris ces photos o?
Comment vous allez? / Il va comment? Jean va comment?
Comment il a appris la nouvelle? Comment le professeur a appris la
nouvelle?
Il a appris la nouvelle comment? Les invits sont combien?
Vous tes combien? Combien vous Combien est-ce que vous tes? (aussi LC)
tes?
Combien tu as pay cette robe? Combien ta sur a pay cette robe?
Tu as pay cette robe combien? Ta sur a pay cette robe combien?
Combien elle coute? Combien coute la robe? (aussi LC)
Elle coute combien? La robe coute combien?
Combien vous en voulez? Combien le vendeur en veut?
Vous en voulez combien? Le vendeur en veut combien?
Combien de personnes vous avez Vous avez invit combien de personnes?
invites?
Combien de jours il est rest? Combien de jours les invits sont rests?
Il est rest combien de jours? Les invits sont rests combien de jours?
Pourquoi ils sont partis si tt? Pourquoi les visiteurs sont partis si tt?
Pourquoi tu as pris le train? Pourquoi Bernard a pris le train?

Il existe encore dautres possibilits de poser la question dans la langue parle. Il nest pas
ncessaire de savoir les utiliser, mais il peut tre utile de savoir les reconnaitre:
2. Que expltif / ellipse de est-ce
Dans la langue familire et souvent dans la langue des enfants, on ajoute un que expltif
(qui est une sorte de conjonction) aprs les interrogatifs comment, combien et pourquoi, en
conservant ensuite lordre des mots normal. Ce que expltif est tout simplement la version
rduite de est-ce que, avec ellipse de est-ce. La question devient ainsi aussi simple quavec
est-ce que:
Comment quil a fait a?
Comment que Jean y va?
Combien que tu veux?
Combien que les voisins ont pay?
Combien de jours quils sont rests?
Combien que a coute?
Pourquoi que tu pleures?
Pourquoi que ta maman est pas l?
Cest quoi que tu as dit?
O quil habite?
Depuis quand quil est malade?
On peut aussi appuyer o de la mme manire, mais en gnral seulement avec un sujet
pronom conjoint:
O quil habite?
O quon va?
O que tas mal?
En gnral, avec o, on utilise la construction o cest que.

Linterrogation dans la langue familire


1. INTERROGATIF + cest qui / cest que.
Dans la langue familire, lun des procds interrogatifs frquemment utiliss consiste former
une question avec est-ce que, mais en rtablissant cette construction dans lordre normal
SVO: cest que. La forme qui est-ce qui rtablie dans lordre SVO donne ainsi qui cest
qui, qui peut tre prcd dune prposition. Ce procd est trs utilis avec qui, o et quand,
mais inusit avec que, combien et pourquoi. L encore, il ny a pas vraiment de nuance de
sens spciale par rapport la construction avec inversion est-ce, cest une simple variante de
construction (mais familire):
Qui cest qui a dit a?
Qui cest qui avait tlphon ce matin?
Quand cest que tes parent rentrent?
Quand est-ce quil se marie? Quand cest quil se marie?
O cest quil habite?
Quand est-ce quil a dit quil viendrait? Quand cest quil a dit quil viendrait?
O cest que tu as achet a?
O cest que vous avez trouv cette robe?
O cest que tu as rang le batteur?
O cest quils vont aller en vacances?
O cest quils ont t pcher un prnom comme celui-l, tes parents?
O cest quon peut faire renouveler son passeport?
O cest que tu tais ce matin?
O cest quil habite, ton pote?
O cest que jpeux tlcharger ce jeu?
O cest que a bouge, en ville?
O cest que tes parents ont fait construire leur villa?
O cest que tas trouv ce truc pourrave?
Quest cest quil se marie, ton ami?
Quand cest quils auront fini la nouvelle autoroute?
Quand cest quil a commenc faire froid comme a?
2. Variante clive
Dans la langue familire, il existe galement une variante de cette construction, qui une sorte
de construction clive interrogative. Comparer:
Cest lui qui a dit a.
Cest qui qui a dit a? Cest du poulet quon a mange.
Cest quoi que vous avez mang.
Cest demain quils partent.
Cest quand quils partent?
Les phrases ci-dessus illustrent simplement la similitude des constructions. En effet,
smantiquement, la construction interrogative de ce type nest pas un procd de focalisation
comparable la phrase clive assertive. Les interrogatives suivantes sont tout fait
quivalentes en ce qui concerne le sens:
Qui a dit a? Cest qui qui a dit a?
Quand est-ce quil se marie? Cest quand quil se marie?
O est-ce quil habite? Cest o quil habite?
Cest qui qui voulait la glace papaye-fraise?
Ce type de question est assez souvent une question en cho: on sous-entend quon sait dj
la rponse, mais on veut par exemple vrifier quon a bien entendu la question mais ce nest
pas toujours le cas, il peut aussi sagir dune simple variante sans nuance particulire.
3. Dislocation
En plus de toutes ces constructions, il y a presque toujours des variantes avec dislocation.On
utilise les constructions interrogatives de la langue parle, en thmatisant le mot sur lequel
porte linterrogation:
Jean, il a fait a pourquoi?
Lui, il habite o?
Combien il coute, ce livre?
a se trouve o, cette ville?
Ton pre, il vient ou il vient pas? etc.
Comme toutes les constructions avec dislocation, ces constructions exigent une trs bonne
connaissance des mcanismes de la langue parle et sont donc manier avec prudence par
lapprenant FLE. On peut dire: Combien, ce livre? Mais cest une forme familire (voire
ironique) utiliser avec des amis et pas dans un magasin.
Remarques sur l'interrogation directe
1. Prononciation
Le t que lon ajoute entre une forme verbale termine par une voyelle et un pronom
commenant par une voyelle permet dassurer une prononciation identique en [t] la troisime
personne du singulier dans tous les groupes verbaux:
Vient-il?
Finit-elle?
Joue-t-il?
Apprend-il quelque chose?
Dans la prononciation, le d final (verbes du 3e groupe) se prononce [t]:
Attend-il [at til]?
Le surprend-elle [lsyp tl]?
Dans les verbes du 1er groupe dont le radical se termine par t (chant-er, jet-er, prt-er etc.),
dans la forme avec inversion chante-t-elle? ou le prte-t-il?, on prononce un [t] nettement
allong:
[ tl], [ptil]
Comme au pluriel on fait toujours la liaison aprs la terminaison -ent, le singulier de ces verbes
se prononce comme le pluriel:
[ tl] = Chante-t-elle? / Chantent-elles?
2. Linversion la 1e personne du singulier
Il est thoriquement possible de mettre tous les verbes la forme interrogative en -je au
prsent de lindicatif, mais cest peu frquent, dabord pour des raisons smantiques (on se
pose rarement une question soi-mme, sauf une question rhtorique), et aussi souvent pour
des raisons phontiques, car lassociation de je avec certains verbes donne des formes
comiques: cours-je? (cf. courge), rponds-je? (voque ponge), nais-je? (neige),
fends-je (fange), etc. Ce phnomne est parfois exploit intentionnellement loral pour
plaisanter ( la fois pour imiter un style prcieux et sen moquer cause du rsultat comique) :
Ponds-je une rponse? cris-je ou ncris-je pas? etc.
Les dialogues dans les uvres littraires sont ainsi souvent en dsaccord avec cette ralit.
Mme dans des romans o les personnages parlent de la langue parle, lintrusion de formes
avec inversion est frquente, en partie sous linfluence des conventions du genre littraire.
Mais, proprement parler, ces questions avec inversion sont des hypercorrections. On en
trouve parfois mme dans les dialogues de films, et lutilisation abusive de la question avec
inversion est particulirement frquente et drangeante dans la littrature graphique (bande
dessine).
Remarque: la question en cho (rhtorique) se fait avec lordre normal:
Qui tes-vous? Qui je suis?
3. a coute combien?
La manire la plus frquente de demander le prix de quelque chose est de dire:
a coute combien? ou
Cest combien?

Mais il y a de nombreuses autres possibilits:


LANGUE PARLE LANGUE CRITE

Combien est-ce que a coute? Combien est-ce que cela coute?


a coute combien? Quel est le prix de...?
Combien a coute? Combien est-ce? (assez rare)
Cest combien? (trs frquent) Combien ce livre coute-t-il? (assez rare)
Combien coute ce livre? (frquent) = Combien coute ce livre? (forme normale)
Ce livre coute combien?

On trouve aussi des formes frquentes avec dislocation:


Il coute combien, ce livre?
a coute combien, ce livre?
Cest combien, ce livre?
Combien, ce livre? (familier)

Le pronom neutre ce/a dans la question avec inversion


Un certain nombre de formes avec inversion du sujet -ce sont plus ou moins sorties de lusage
ou considres comme archaques ou affectes, par exemple seront-ce des solutions? En
outre, quand lattribut est un GN, la construction avec inversion simple nest pas possible. Les
tableaux ci-dessous prsentent un rsum de la situation.
Les formes inusites sont indiques en couleur dans la liste suivante, qui prsente en parallle
la 3e personne du singulier et du pluriel avec sujet il, et la forme avec sujet neutre ce / cela:
1. Attribut adjectif

Est-il intressant? Sont-ils intressants? Est-ce intressant?

tait-il intressant? taient-ils intressants? tait-ce intressant?

A-t-il t intressant? Ont-ils t intressants? Cela a-t-il t intressant?

Avait-t-il t Avaient-t-il t
Avait-ce t intressant?
intressant? intressants?

Fut-il intressant? Furent-ils intressants? Fut-ce intressant?

- - Cela fut-il intressant?

Sera-t-il intressant? Seront-ils intressants? Sera-ce intressant?

- - Cela sera-t-il intressant?

Aura-t-il t Auront-t-ils t Cela aura-t-il t


intressant? intressants? intressant?

Serait-t-il intressant? Seraient-t-ils intressants? Serait-ce intressant?

Aurait-il t
Auraient-il t intressants? Aurait-ce t intressant?
intressant?
2. Attribut GN
En premier figure la forme avec attribut singulier, puis la forme avec attribut pluriel:

Sont-ces des solutions? =


Est-ce une solution?
Est-ce que ce sont des solutions?

tait-ce une solution? taient-ce des solutions?

Ont-ce t des solutions? =


A-ce t une solution? =
taient-ce des solutions? [pass
Cela a-t-il t une solution?
compos pluriel inusit]

Avait-ce t une solution? Avaient-ce t des solutions?

Fut-ce une solution? =


Pas de pluriel.
Cela fut-il une solution?

Sera-ce une solution? = Seront-ce des solutions? =


Cela sera-t-il une solution? Est-ce que ce seront des solutions?

Aura-ce t une solution? = Auront-ce t des solutions? Pas de


Cela aura-t-il t une solution? pluriel possible.

Serait-ce une solution? Seraient-ce des solutions?

Aurait-ce t une solution? /


Pas de pluriel.
Cela aurait-il t une solution?

On constate quavec un attribut pluriel les formes des temps composs sont inusites, et que le
nombre de formes possibles est assez peu lev. Quand on veut poser une question de ce
genre avec un GN attribut au pluriel, si la forme avec inversion est inusite, il faut recourir des
formes avec un sujet autre que ce/ cela:
Ces mesures ont-elles t des solutions?
Ces changements auraient-ils t une solution?
Qui est-ce?
1. Gnralits
Cette question, lmentaire et courante, et trs simple en finnois, est passablement complique
en franais. La question qui est-ce ? peut se poser de trois manires (il existe encore une
quatrime forme, dans la langue parle, qui cest?, qui est une variante courante de cest
qui?, mais on la nglige ici pour lanalyse des problmes rfrentiels):
Qui est-ce? [langue crite]
Qui est-ce que cest? [langue courante]
Cest qui? [langue familire]
Le problme li cette question concerne la forme du pronom sujet. Il se manifeste sous deux
formes lgrement diffrentes, au singulier et au pluriel, mais il sagit en fait dune seule et
mme problmatique, qui a trait la catgorie rfrentielle.
2. Catgorie rfrentielle et identification
a.Dans la question qui est-ce?, le pronom qui est un pronom indfini en fonction dattribut du
sujet ce. On le voit clairement dans la forme de la langue parle: cest qui? (= CE est qui?)
Pour cette raison, le sujet du verbe est le pronom de 3e personne rfrent non GN, la
forme ce. La question sert identifier la personne:
Cest qui? Cest un ami. Cest un mdecin.
Cest mon frre. Cest mon grand-pre.
Qui est-ce? Qui est-ce que cest?
Cest un ami. Cest un mdecin. Cest mon frre. Cest mon grand-pre.
Il faut donc viter dutiliser le pronom il. Les phrases
Il est un ami. Il est un mdecin. Il est mon frre. Il est mon grand-pre.
sont la limite de la grammaticalit. De la mme manire, on ne dit pas non plus:
Qui est-il? Qui est-ce quil est? Il est qui?
Si on pose sous cette forme la question ci-dessus en montrant par exemple une personne
quon ne connait pas, dans le but de lidentifier, la question est agrammaticale. Comme on
peut sy attendre, car cest aussi le cas en ce qui concerne le pronom ce dans la phrase
attributive assertive, cette subtilit chappe aussi aux usagers francophones, qui montrent en
quelque sorte le mme genre de rpugnance utiliser ce dans ce cas. On a ainsi trouv sur
un site Internet cette question dans un jeu-concours, exemple parmi de nombreux autres
similaires:
Auteure de nombreux textes de chansons (Luce Dufault, Dan Bigras) elle met aussi
son criture au service de la photographie et du cinma. Qui est-elle? [la forme
attendue est: Qui est-ce?]
b. Cependant, dans une construction disloque, on peut renvoyer au rfrent en utilisant la
forme disjointe de il/elle, en concurrence avec a (ou dautres dmonstratifs). Il en va de
mme au pluriel:
Cest qui, lui?Cest qui, elle?
Tiens, cest qui, a, droite sur la photo?
Cest qui eux, l-bas? Et elles, qui cest?
Et ceux-l, cest qui?
3. Qui caractrisant
La question qui est-il? / qui est-elle? est possible, si on renvoie un GN dj mentionn
(il est alors un anaphorique), mais elle a un sens particulier: qui devient un caractrisant
similaire quel ou comment. On dit donc en gnral Qui est-ce? Qui est-ce que cest?
Cest qui? Exemples:
(a) Nous allons vous rvler dans un instant le nom du vainqueur du grand concours.
Qui est-ce? Vous le saurez aprs la pause de publicit.
Je ne connais pas ce vieux monsieur sur la photo. Cest qui?
Hier on vous a vus avec une jeune fille qui parlait beaucoup. Ctait qui? / Qui est-ce
que ctait?
Comparer:
(b) Lavocat? Qui est-il? Cest lappartenance un barreau qui permet lavocat de
plaider et de reprsenter ses clients devant les cours et tribunaux.
Nombre de ces livres ont trait la question de lidentit de Jsus: qui est-il vraiment?
Carla Bruni, Itinraire sentimental:Qui est-elle vraiment? [titre de livre]
Dans tous les exemples (b), on pose la question propos dune personne (un GN) quon
a dj identifie, et dont on veut connaitre les caractristiques. Par exemple, en 2009 tout le
monde connaissait Carla Bruni. La question Carla Bruni Qui est-ce? serait pour cette
raison assez inattendue comme titre dun livre. Tandis que Qui est-elle? signifie quon va
donner ses dtails sur sa personnalit, sa carrire, etc.
4. Variante langue parle
Dans la langue parle familire, on utilise frquemment la construction qui est-ce que cest
qui pour renforcer la question ou souvent mme sans vritable intention de mise en relief
particulire:
Qui est-ce que cest qui a dit que tout est relatif?
Qui est-ce que cest qui a dcouvert la pnicilline?
Qui est-ce?
1. Singulier vs. pluriel
On retrouve le problme de rfrence abord la page prcdente galement au pluriel, mais
un niveau lgrement diffrent. En franais, qui est un pronom indfini neutre, et na pas de
pluriel. On ne peut donc pas dire *qui sont venus? La forme correcte est qui est venu? De
mme, les formes *Qui sont-ce? ou *Qui est-ce quils sont? sont agrammaticales (pour ne
pas parler de la forme hybride releve plusieurs fois chez des dbutants **Qui est-ce que ce
sont?).
Dans la question qui sont ces gens?, le pluriel est amen par le sujet ces gens, comme on
le voit dans lune des variantes possibles de la langue parle: ces gens sont qui? Pour
identifier des personnes au pluriel, en franais on utilise donc le singulier. Comparer:
Qui est-ce? Qui est-ce que cest? Qui cest?
Qui est-ce? Qui est-ce que cest? Qui cest?
Si la question porte sur un pluriel, la rponse sera:
Ce sont des amis. / Cest des amis.
Ce sont des mdecins. / Cest des mdecins.
Ce sont mes surs. / Cest mes surs. etc. [sur laccord ce sont des amis / cest
des amis]
2. Sujet ils/elles possible
Comme dans le cas du singulier, on peut cependant utiliser le sujet ils/elles. Et comme dans le
cas du singulier, cette forme renvoie des personnes dj identifies, mais, contrairement au
singulier, la question ne porte pas forcment sur les caractristiques de chaque personnes. Il y
a deux valeurs possibles:
a. La question porte sur lidentit ou le nom des personnes. En effet, la rponse ce sont des
amis identifie la nature des personnes concernes, mais ne prcise pas qui est qui. On
utilise donc la forme ils/elles en rfrence un groupe dfini:
Il sinterrogeait sur lidentit de ces personnes,qui pouvaient-ils bien tre? Quelles
capacits pouvaient-ils avoir?
Nous allons vous rvler dans un instant le nom des vainqueurs du grand concours.
Qui sont-ils? [les vainqueurs sont dj identifis comme vainqueurs, mais pas par leur
nom]
Le parti vient de nommer trois nouvelles secrtaires rgionales. Qui sont-elles? [on
mentionne ensuite leurs noms]
Les anciens et les anciennes de notre collge: Qui sont-ils? Qui sont-elles? Voici, par
ordre alphabtique des noms de famille, quelques anciens et anciennes qui font lobjet
dune page sur notre site ou sur un autre site Web.
Les milliardaires du monde, qui sont ils? Le classement des hommes les plus riches
du mondes en 2008! [Vient ensuite une liste de noms de milliardaires]
Voici donc nos jardiniers fantmes qui rapparaissent en 1774... Alors qui pouvaient-ils
tre? Peut-tre tout simplement le jardinier en chef du Domaine de Trianon,Claude
Richard, accompagn de son fils Antoine!
b. La seconde valeur correspond au pluriel de celle voque plus haut et porte sur les
caractristiques des personnes. Dans cet emploi, qui renvoie frquemment des anims
(humains et animaux):
Tsiganes, gitans, manouches, rom, roma, gens du voyage...qui sont-ils? Do
viennent-ils?[site suisse dinformation sur les Roms]
Les agricultrices du Qubec. Qui sont-elles? [titre dune tude ministrielle]
Les Cherokees: qui taient-ils? Dcouverts par lexplorateur espagnol Herando de
Soto en 1540, aux abords des Appalaches les Cherokees auraient dj migr pendant
la prhistoire et seraient donc en ralit originaires du Texas et du nord du Mexique.
Insectes: qui sont-ils? Confrences de la Cit des Sciences.
Les manipulateurs sont parmi nous: Qui sont-ils? Comment sen protger? [titre de
livre]
Qui sont-ils, ces Osstes?
Hpitaux: mais qui sont-ils, ces aumniers?
Les Dauphins: qui sont-ils?
On constate que ce genre de question apparait souvent dans des titres: on annonce quon va
dcrire les caractristiques de tel ou tel groupe ethnique, professionnel etc., dj connu. On
peut ainsi dire dune certaine manire que cette interrogation a une valeur en partie rhtorique
et sert en quelque sorte dintroducteur, voire de connecteur argumentatif, que lon pourrait
paraphraser ainsi: Vous en avez entendu parler, mais vous ne les connaissez pas ou vous
les connaissez mal. Nous allons vous en parler. Cest ce qui explique quon trouve des cas o
cette question sapplique mme des rfrents non anims (exemples relevs sur Internet,
novembre 2011):
Cyclone, ouragan, typhon:qui sont-ils? [www.futura-sciences.com].
Anticorps antiphospholipides / co-facteurs: Qui sont-ils? Pourquoi, quand et comment
les rechercher?[titre darticle]
Remarque: lquivalent de la construction qui sont-ils? renvoyant un non anim est quels
sont-ils?
Langue crite
Dans sa forme la plus simple, la question est pose pour demander une dfinition dune chose
que lon montre (rfrence dictique) ou laquelle on fait rfrence dans le contexte (rfrence
anaphorique). Le plus frquemment, on utilise le pronom ce devant le verbe tre. Dans ce cas,
plusieurs formes sont possibles. Remarquer la forme trs simple qui est la norme de lcrit
soign (langue soutenue):
Quest-ce? [langue soutenue]
Quest ce que cest? [langue courante]
Cest quoi? [langue parle]
Quest-ce que cest que a? [langue parle]
Quand le sujet est un autre mot que ce, cette question si simple en principe devient assez
complique:
552. Mik/Mit se on?

LANGUE
LANGUE COURANTE LANGUE PARLE
CRITE/SOUTENUE

Quest-ce que cest? Quest-ce que cest, a?


Quest-ce qu
Quest-ce que cest que Cest quoi?
ececi/cela?
a? Cest quoi, a?

Quest-ce que ce Quest-ce que cest ce Quest-ce que cest, ce livre?


livre? livre? Cest quoi, ce livre?

Quest-ce que cest, un


Quest-ce quun Quest-ce que cest quun gyromitre?
gyromitre? gyromitre? Cest quoi, un gyromitre?
Un gyromitre, cest quoi?

3. Forme de la langue crite


lcrit soign, la norme est la construction quest-ce que + GN:
Quest-ce que le dterminant?
Quest-ce quun pronom?
Quest-que la passion?
Quest-ce quun livre, en fin de compte, sinon de la cellulose et de lencre?
Qutait-ce que ce sentiment inexplicable quelle ressentait?
Cette construction sinterprte comme quest-ce + que + GN. Le mot que est une sorte de
conjonction dappui aprs la question quest-ce: quest-ce |que| ce livre? Il correspond au
que de quest-ce que tu veux?.
Quand cette question est lue oralement (confrence, discours, etc.), on constate parfois chez
certains orateurs un allongement discriminatoire de la voyelle [] de llment quest-ce :
Quest-ce que la lumire? [ksklalymj]
Quest-ce quune langue? [kskynl g]
Lallongement saccompagne alors dune lgre rupture dans lintonation: la premire partie est
prononce sur un ton gal suspensif, la deuxime partie sur un ton descendant (avec accent
dinsistance sur la premire syllabe du GN):
Quest-ce que la lumire? [ksk | la'lymj]
Lallongement et le schma intonatif particulier servent distinguer la suite quest-ce + que +
GN de la suite quest-ce que qui est le premier lment de quest-ce que cest/quest que
tu fais, et qui est prononce en un seul bloc sur un ton descendant. lcrit, la diffrence entre
les deux structures est immdiatement identifiable; loral, si on prononait la
question Quest-ce que la lumire? dun seul trait sur un ton descendant, on pourrait avoir
limpression que la question reste incomplte: Quest-ce que la lumire [fait, provoque,
apporte, etc.] Cependant, cette manire de prononcer avec allongement et pause nest pas
systmatique.
4. Langue crite courante
La construction quivalente de la langue crite courante (mais pas de type scientifique,
juridique, etc.), utilise aussi loral, comprend un lment cest que supplmentaire.
Comparer:
Quest-ce que la lumire?
Quest-ce que cest que la lumire?
Exemples:
Quest ce que cest quela cratine?
Quest-ce que cest que lcole? Cest un espace ddi lenseignement.
Quest ce que cest que la boxe franaise?
Quest ce que cest que langle horaire en astronomie?
Quest-ce que cest que le stress?
La construction quest-ce que cest que semploie aussi frquemment dans la langue parle
avec une valeur particulire.
Langue parle
1. Formes courantes
Dans la langue parle, on utilise la construction quest-ce que cest + GN, autrement dit sans
ajouter de conjonction que devant le GN:
Quest-ce que cest la lumire?
Cette construction est redondante et assimilable une construction disloque avec sujet en
rappel (dislocation droite), puisquelle contient deux sujets (ce et la lumire). Dans la langue
courante, on marque couramment une pause entre la question et le sujet rejet. On trouve
galement des questions avec dislocation gauche:
Quest-ce que cest, la lumire?
La lumire, quest ce que cest?
Exemples:
Quest-ce que cest le RSS et quoi a sert?
Le droit de premption, quest-ce que cest?
Quest ce que cest une hpatite mdicamenteuse?
Quest ce que cest des criquets-phasmes de lquateur?
La compta en ligne, quest ce que cest?
Quest ce que cest les adjectifs qualificatifs?
Quest-ce que cest, un ornithorynque?
On obtiendrait la version langue courante (utilisable lcrit aussi) de ces exemples simplement
en rajoutant que:
Quest-ce que cest que le RSS et quoi a sert?
Quest ce que cest quune hpatite mdicamenteuse?
Quest ce que cest que des criquets-phasmes de lquateur?
Quest ce que cest que la compta en ligne?
Quest ce que cest que les adjectifs qualificatifs?
Quest-ce que cest quun ornithorynque?
2. Variantes
a. Dans la langue parle familire, on utilise frquemment la construction qui est-ce que
cest qui pour renforcer la question ou souvent mme sans vritable intention de mise en relief
particulire:
Qui est-ce que cest qui a dit que tout est relatif?
Qui est-ce que cest qui a dcouvert la pnicilline?
b. Dans la langue parle familire, la construction Quest-ce que cest que sutilise
frquemment avec un GN dtermin par un dmonstratif. Elle marque frquemment (mais pas
toujours) la surprise, lindignation, etc:
Quest-ce que cest que ce livre? Cest nouveau?
Tiens, quest-ce que cest que a? Jai jamais vu a !
Quest-ce que cest que cet homme-l?
Quest-ce que cest que cette robe que tu portes l?
Mais quest-ce que cest que cette histoire?
Mais quest-ce que cest que ce truc / ce cirque / ce souk / ce bins / ce foutoir?
Quest-ce que cest que cette blague de 8e tage sans ascenseur?
Quest-ce que cest que cette nage dbile?
Quest-ce que cest que cette mission de nuls?
c. Il existe encore bien dautres possibilits de construire des questions dans la langue parle,
par exemple, on peut aussi se dire qui cest a? ou (familier) qui cest que cest? Il y a
aussi des facteurs phontiques dassimilation entrainant des formes raccourcies (que disparait
souvent):
Quest-ce que cest a? prononc [kseksa] ou mme [ksesa]
Quest-ce que tu veux? [kstyv]
Quest-ce que a donne? [ksadn]
Toutes les possibilits nont pas t exposes, le systme tant dj suffisamment compliqu.
Rsum: linterrogation
Le tableau suivant prsente un rsum des diffrentes possibilits qui existent pour rendre en
franais les questions, avec qui et que / quoi.
554a. Qui

QUI LANGUE FORME

crite

courante Qui a parl? Qui est-ce qui a parl?

parle

crite Qui est-ce?

courante Qui est-ce que cest?


parle Cest qui? Qui cest?

crite Qui est le directeur?


courante Qui est-ce qui est le directeur?

parle Cest qui le directeur?

crite
Qui sont les volontaires?
courante

parle Cest qui les volontaires?

crite Qui choisiras-tu?

courante Qui est-ce que tu choisiras?

parle Tu choisiras qui?

crite Qui Marie choisira-t-elle?

courante Qui est-ce que Marie choisira?

parle Marie choisira qui?

crite Chez qui loges-tu?

courante Chez qui est-ce que tu loges?

parle Tu loges chez qui?Chez qui tu loges?

crite Chez qui tes amis logent-ils?

Chez qui logent tes amis? Chez qui est-ce que tes
courante
amis logent?

parle Tes amis logent chez qui? Chez qui tes amis logent?

crite qui as-tu achet le piano

courante qui est-ce que tu as achet le piano?

qui tu as achet le piano? Tu as achet le piano


parle
qui?

crite qui Pekka a-t-il achet le piano?

courante qui est-ce que Pekka a achet le piano?

qui Pekka a achet le piano? Pekka a achet le


parle
piano qui?
554b. Que / Quoi

QUE / QUOI LANGUE FORME

crite Quest-ce qui tintresserait?

courante
parle

crite Quest-ce?

courante Quest ce que cest?

parle Cest quoi?

crite Quest-ce que ce livre?

courante Quest-ce que cest, ce livre?

parle Cest quoi ce livre?

crite Que prends-tu?

courante Quest-ce que tu prends?

parle Tu prends quoi?

crite Que prend Pekka?

courante Quest-ce que Pekka prend?

parle Pekka prend quoi?

crite quoi rves-tu?

courante quoi est-ce que tu rves?

Tu rves quoi?
parle
quoi tu rves?

crite quoi les jeunes rvent-ils? quoi rvent les jeunes?

quoi rvent les jeunes? quoi est-ce que les jeunes


courante
rvent?

parle quoi rvent les jeunes? Les jeunes rvent quoi?

crite Sous quoi est-il?

courante Sous quoi est-ce quil est?

parle Il est sous quoi?

crite Sous quoi le disque est-il? Sous quoi est le disque?

courante Sous quoi est le disque?

parle Le disque est sous quoi?

crite Dans quoi as-tu trouv cette photo?

courante Dans quoi est-ce que tu as trouv cette photo?

Tu as trouv cette photo dans quoi?


parle
Dans quoi tu as trouv cette photo?

crite Dans quoi Pekka a-t-il trouv ce livre?


courante Dans quoi est-ce que Pekka a trouv ce livre?

Dans quoi Pekka a trouv ce livre?


parle
Pekka a trouv ce livre dans quoi?

1. Dterminant

Quel genre de personne est-ce?(LS) Comment tait le film? (tous registres)


Quel genre de personne est-ce que Comment as-tu trouv le film? (LE)
cest? (LC)
Variante courante: Il tait comment, le film? (LP)
Quest-ce que cest comme personne? Ctait comment, le film? (LP)
Cest quel genre de personne?
Quest-ce que cest comme personne? Quest-ce que tu veux comme cadeau?
(LP)
Il/elle est comment? (LP)
Quel temps fait-il?
Quel genre de films aimes-tu? Comment est le temps?
Quel genre de films est-ce que tu
aimes?
Tu aimes quel genre de films? Comment tait le temps lpoque?
Quest-ce que tu aimes comme films? Variante courante:
Comment le temps tait-il lpoque?
Quel genre de rsultats a-t-il obtenu? Quel temps faisait-il lpoque?
Quest-ce quil obtenu comme rsultats? Quest-ce quil faisait comme temps
(LC) lpoque?

LS = langue soutenue LC = langue courante LP = langue parle


2. Langue parle
Dans la langue courante on utilise frquemment la tournure quest-ce que comme. Si la
question porte sur un complment dobjet, dans la langue parle on utilise aussi cette tournure
sous la forme SVO (quest-ce que cest quoi que) ou une variante un peu plus familire
dans laquelle le pronom interrogatif quoi se trouve avant le verbe et le nom sur lequel porte la
question se trouve aprs le verbe, comme sil tait dtach en rappel (on peut dailleurs
marquer une lgre pause avant le groupe final comme + NOM). On peut donc dire (du plus
courant au plus familier):
Quest-ce que tu veux comme Quest-ce que tu aimes comme films?
cadeau? Cest quoi que tu aimes comme films?
Cest quoi que tu veux comme Tu aimes quoi comme films?
cadeau?
Tu veux quoi comme cadeau?
Quest-ce quil fait comme tudes? Quest-ce quil a achet comme voiture?
Cest quoi quil fait comme tudes? Cest quoi quil a achet comme voiture?
Il fait quoi comme tudes? Il a achet quoi comme voiture?
Quest-ce quil a pris comme Quest-ce que vous avez trouv comme
dcision? solution?
Cest quoi quil a pris comme Cest quoi que vous avez trouv comme
dcision? solution?
Il a pris quoi comme dcision? Vous avez trouv quoi comme solution?
Quest-ce que vous avez eu comme temps pendant les vacances?
Cest quoi que vous avez eu comme temps pendant les vacances?
Vous avez eu quoi comme temps pendant les vacances?

On peut aussi utiliser cette forme avec des verbes tels que il fait dans le sens mtorologique:
Quest-ce quil fait comme temps?
Cest quoi quil fait comme temps?
Il fait quoi comme temps?
Cette forme sutilise aussi avec un GN attribut, en gnral avec un non anim:
Cest quoi comme livre?
Cest quoi comme prof?
Dans la langue courante, lapprenant FLE intrt utiliser la structure quest-ce que
comme. Contrairement aux autres variantes, elle peut aussi sutiliser pour un sujet ou un
attribut:
Quest-ce que cest comme personne?
Quest-ce que cest comme films qui te plaisent?
3. Pronom
En franais il nexiste pas de pronom spcifique qui serait la forme pronominale de quel:
Tu as pris lequel?
En fonction de pronom interrogatif, les quivalents franais sont donc varis:
Elle a achet une nouvelle voiture.
De quelle marque? / De quel type? / De quel genre? / Comment est-elle?
Elle rve dune nouvelle voiture.
De quelle marque en voudrait-elle? / De quel type en voudrait-elle? /
De quelle couleur en voudrait-elle? etc. ou bien: Quel genre de voiture voudrait-elle?
4. Langue parle
Dans la langue parle, le plus simple et le plus frquent est dutiliser comment comme
adjectif interrogatif. Dans une phrase sans verbe, on dira donc simplement:
Elle a achet une nouvelle voiture. Une comment?
Ou bien on utilise, assez frquemment, la locution quel genre:
Il faudrait que jachte un nouvel ordinateur. Quel genre tu voudrais?
Les voisins ont un petit chien. Quel genre?
Sil y a un verbe, on utilise ladjectif comment associ au pronom en sur le modle dun
adjectif normal tu en as pris un beau ou cen est un joli:
Tu en veux un comment?
Vous en voulez des comment? [entendu dans un magasin propos de bottes]
Ils en ont pris un comment?
Tu en as achet des comment?
Jai une nouvelle lunette astronomique. Ah bon, cen est une comment? / Elle est
comment?
propos dun article quon veut acheter dans un magasin, on entend aussi demander:
Vous voudriez quel genre?
1. Circonlocutions diverses
Le franais standard na pas de mot interrogatif ordinal correspondant ladverbe combien
(voir cependant ci-dessous). Il existe en franais un interrogatif ordinal, quantime. Le mot
quantime est couramment utilis en Belgique et au Canada, mais dans le franais standard
daujourdhui, il est pratiquement sorti de lusage. Le bon usage (599a) remarque fort
justement: Ce recul de quantime laisse un vide fcheux, que na pas combl le recours
combien. Quantime sutilise dans certains emplois en fonction de nom, pour dsigner le
jour du mois:
Cette horloge affiche lheure et le quantime du mois.
Dans ce document, il semble y avoir une erreur sur le quantime du mois.
En dehors de cet emploi limit, le franais standard de France na pas de mot qui corresponde
exactement quantime. Dans la langue crite et courante, il faut donc rendre quantime
par des moyens varis:
Lequel as-tu choisi?
Lequel tait-ce? Ctait lequel?
Combien de cigarettes tu as dj fumes aujourdhui?
Combien de fois tu as dj fait/vu/dit/entendu [etc.] a?
Le combien sommes-nous aujourdhui? / [LP] On est le combien aujourdhui?
[kilpailussa] Quel tait son classement?
2. Combientime
La langue parle, en revanche utilise combientime, qui est une forme ordinale
de combien calque sur deuxime, troisime etc.:
Tu as choisi le combientime?
Ctait le combientime?
Cest ta combientime cigarette aujourdhui?
Cest la combientime fois?
Tu tais combientime sur la liste dattente?
Il est arriv combientime?
Malheureusement il nest pas utilisable dans la langue crite, car cest une forme de la
langue familire. Il semble que tous les francophones ne la connaissent pas ou ne lutilisent
pas. Elle est pourtant bien atteste dans la langue parle moderne (des milliers doccurrences
sur Internet) et on a entendu TV5 dans la bouche dun reporter ( propos des ractions de
lopinion publique amricaine linvasion amricaine en Irak):
Au combientime march bombard lopinion amricaine va-t-elle basculer, telle
pourrait bien tre la prochaine question cruciale de la guerre.
1. Circonlocutions diverses
"combien souvent" n'existe malheureusement pas en franais. Dans sa forme la plus simple, on
dira:
Est-ce que vous mangez souvent du poisson?
Plus prcis:
Combien de fois par semaine/mois etc. est-ce que vous mangez du poisson ?
Tous les combien s'utilise pour des dates plus prcises (dont on sait qu'elles se rptent
intervalles plus ou moins rgulirement):
Tu vas chez le dentiste tous les combien?
Il faut que tu ailles chez le masseur tous les combien?
Mais tous les combien est familier (donc pas utilisable dans tout type de contexte)
Le plus simple serait de dire, l aussi:
Tu vas souvent chez le dentiste?
Si on sait qu'il y a un nombre de fois dfini (intrinsque), on peut dire aussi:
Il faut que tu ailles souvent / plusieurs fois chez le masseur?
Combien de fois est-ce qu'il faut que tu ailles chez le masseur?
(ou, moins langue parle: Combien de sances de massage devez-vous prendre?)
Conclusion: Le mot souvent peut donc aussi avoir une valeur d'interrogatif.