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ART LITTRATURE POLMIQUE

HERMANN GRING, POURQUOI JCRIS, ALAIN FINKIELKRAUT,


VOLEUR DUVRES PAR MARIO VARGAS LLOSA UN PARCOURS INTELLECTUEL
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Lconomie
dboussole
Le produit intrieur brut,
talon de rfrence
de la performance dun pays,
voit son hgmonie
de plus en plus critique.
Dici la fin octobre,
les dputs devraient examiner
de nouveaux indicateurs

marie-batrice baudet texte vise la prise en compte de nouveaux

L
indicateurs dans la dfinition des politiques pu-
a rponse surprend. Il est rare, trs bliques . Une premire en France, mme si la loi
rare, dentendre citer Gandhi lappui propose mais nimpose pas.
dune dmonstration conomique. Et Le mouvement a franchi les frontires. Beau-
pourtant cest bien au guide spirituel coup de pays, linstar de la Nouvelle-Zlande, la
indien quen appelle Eloi Laurent, pro- Finlande ou la Slovnie, valuent dj leurs politi-
fesseur Sciences Po Paris et luni- ques conomiques laune dindicateurs de qua-
versit Stanford (Californie), pour prdire la fin, lit de vie comme lducation, la sant ou lenvi-
dans un futur proche, de lhgmonie du produit ronnement. Le 25 septembre, les Nations unies
intrieur brut (PIB), ltalon de rfrence de la ont adopt dix-sept Objectifs de dveloppement
performance dun pays. Lindicateur dont les va- durable, raliser dici 2030, qui vont plus loin
riations en volume fournissent, chaque trimes- que leurs prdcesseurs les Objectifs du mill-
tre ou chaque anne, le chiffre ftiche de la naire pour le dveloppement dans la lutte con-
croissance est utilis depuis des dcennies par tre le changement climatique ou la gestion de
les gouvernements du monde entier pour guider leau et de lnergie. Le pape, prsent lONU, a sa-
leurs politiques publiques. lu cet important signe despoir tout en appe-
A couter le chercheur de lObservatoire fran- lant des mesures concrtes et immdiates.
ais des conjonctures conomiques (OFCE), il les
aveuglerait plutt que de les clairer. Il est imp- Omissions, biais et failles
ratif de compter autrement. Cest notre bien-tre et Dans son bureau lInsee, le temple franais du
la survie de la plante qui sont en jeu. Convaincre chiffre, Claire Plateau, adjointe au chef du dpar-
nos dcideurs est une rude bataille mais je pense tement des comptes nationaux, se fait un devoir
souvent cette phrase de Gandhi : Dabord, ils de rappeler quelques notions de base. Le PIB me-
vous ignorent, ensuite ils vous raillent, puis ils vous sure la richesse cre par les activits de produc-
combattent, et enfin vous gagnez , assure le qua- tion lintrieur dun pays au cours dune p-
dragnaire, auteur, avec Jacques Le Cacheux, pro- riode dtermine, explique-t-elle. Cet indicateur
fesseur dconomie luniversit de Pau, dUn de flux (et non de stock) prend seulement et es-
nouveau monde conomique (Odile Jacob). sentiellement en compte la valeur des changes
Vu son ge, Eloi Laurent ne pouvait pas tre marchands. Le bnvolat ou les activits domes-
dans les rangs du bataillon dexperts qui, ds les tiques, qui font lien social, en sont exclus, prcise
annes 1970, la suite du rapport du Club de la statisticienne. Avec cette dfinition, on com-
Rome et des travaux du Massachusetts Institute prend donc quun conjoint rest la maison pour
of Technology (MIT) sur les limites la crois- lever ses enfants ne contribue pas lenrichisse-
sance, furent les premiers, en France, sinterro- ment de la France. De mme, si une femme
ger sur la pertinence du PIB comme mesure cl pouse son jardinier, quelle rmunrait aupara-
de la richesse produite. Ceux-l taient plutt des vant, le PIB diminue.
cologistes, des altermondialistes ou des co- Ces omissions ont t identifies depuis
noclastes comme Ren Dumont, Jean Gadrey longtemps. Mais il existe dautres failles. Sur le
ou Patrick Viveret : leurs voix peinaient se faire plan social, le PIB ne renseigne pas sur la rparti-
entendre au cours de la priode prospre des tion des richesses produites. Les biens dun pays
trente glorieuses . A lpoque, quand le PIB aug- ou dune assemble peuvent augmenter sans
mentait, le progrs social tait au rendez-vous : que tout le monde en profite, comme lillustre
5 3 A V E N U E M O N TA I G N E PA R I S

un supplment de salaire permettait dacheter cette blague, un classique dans les couloirs de
un rfrigrateur ou un poste de tlvision, mar- lOFCE : si Bill Gates entre dans un bar, le revenu
queurs dun meilleur chez-soi. moyen de tous les consommateurs prsents
Aujourdhui, le cercle de ceux qui doutent sest sera automatiquement multipli par 1 000. Sans
largi. Dici la fin octobre, loccasion de lexa- effet sur lpaisseur des portefeuilles Ainsi, aux
men du projet de loi de finances 2016, les dpu- Etats-Unis, selon les travaux de lconomiste
ts devraient tre convis par le premier minis- franais Emmanuel Saez, chercheur luniver-
tre, Manuel Valls, un dbat lAssemble natio- sit de Berkeley, depuis la reprise conomique de
nale pour la prsentation officielle au Parlement 2010, 90 % des gains de revenu ont t capts par
de dix nouveaux indices complmentaires au les 1 % les plus riches.
PIB : ces chiffres qui portent, par exemple, sur Lagrgat prsente un biais supplmentaire
lempreinte cologique, lesprance de vie en loin dtre ngligeable. Polytechnicien, ingnieur
bonne sant ou lartificialisation des sols sont et conomiste spcialiste de lnergie, Jean-Marc
censs les aider mieux valuer leurs choix Jancovici rsume le problme en une phrase : Le
budgtaires. Voil le rsultat de ladoption, en PIB reprsente ce que vous avez en plus sans
avril, par le Snat comme par lAssemble, de la compter ce que vous avez en moins
loi Eva Sas, du nom de la dpute Europe Ecolo-
gie - Les Verts (EELV) qui en est lorigine. Le lire la suite page 7

Cahier du Monde No 22000 dat Samedi 10 octobre 2015 - Ne peut tre vendu sparment
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Samedi 10 octobre 2015 |7

Le PIB, indice injuste


Lindicateur ignore des notions essentielles telles que lenvironnement ou la qualit de vie et masque les ingalits

suite de la page 1 une commission sur la mesure de la perfor- de temps ? Il faut tre pragmatique et reconna- siste sur la ncessit de disposer dindicateurs
mance conomique et du progrs social, prsi- tre quen raison de la crise, les crdits de beau- de bien-tre qui montreraient les endroits o
de par lAmricain Joseph Stiglitz, Prix Nobel coup dorganisations statistiques internationa- a fait vraiment mal , et surtout vis--vis des-
dconomie. Huit mois plus tard, la chute de la les ont t revus la baisse. Or tous ces travaux quels on sache agir . Lconomiste aimerait,
banque Lehman Brothers, lun des joyaux de dharmonisation et dlaboration de nouveaux par exemple, que les grandes mtropoles pu-
Wall Street, prcipite le monde dans une crise indicateurs cotent cher De toute faon, rap- blient un indice, leur PIB elles , o le temps
Un embouteillage sur le priphrique va aug- financire que certains comparent au krach pelle-t-il, notre objectif nest pas de dtrner le pass dans les transports, devenu une nui-
menter la consommation dessence, donc lac- boursier de 1929 aux Etats-Unis. Lvolution PIB, il faut laccompagner pour le rendre moins sance absolue pour des millions de person-
tivit de la branche ptrolire, donc le PIB. des PIB des pays dvelopps nen avait rien faux. Cest un chantier important car cet agr- nes, serait pris en compte. Ou encore, afin de
Mais le temps perdu et lair pollu respir pas- laiss prvoir. gat sert, en partie, au calcul de certains impts rester dans le concret, le temps dattente aux
sent la trappe. En cas de catastrophe natu- Dans son rapport final, en septembre 2009, et la dtermination de lemploi . Sans oublier urgences des hpitaux, un vrai stress pour une
relle, lindice progresse grce aux dpenses de la commission Stiglitz prconise de toiletter le dficit budgtaire fix 3 % du PIB que grande partie de la population, estime-t-il.
reconstruction engages tout en ignorant le lagrgat et de lui prfrer, par exemple, le pro- Bruxelles surveille de prs. Cette rvolution de velours ne convient
cot des dgts provoqus. Ce mode de calcul duit national net (PNN), afin de prendre en Mme sil admet lui aussi que le PIB est large- gure Eloi Laurent. Sil est conscient des diffi-
est trs grave, insiste lexpert, qui tient un site compte les effets de la dprciation du capital ment imparfait, Daniel Cohen, directeur du cults qui restent surmonter, le chercheur
de vulgarisation sur lnergie et le climat dans toutes ses dimensions naturelles et hu- dpartement dconomie de lEcole normale nen dmord pas : selon lui, les jours du produit
(www.manicore.com). Vous vous rendez maines. Objectif ? Privilgier un quilibre har- suprieure de Paris et par ailleurs membre intrieur brut sont compts. Il y a consensus
compte ? Lconomie ne sintresse pas aux monieux entre les trois piliers du dve- du conseil de surveillance du Monde , trouve- aujourdhui pour reconnatre que la hausse du
stocks dans lesquels elle puise. Or faut-il le rap- loppement durable : lconomique, le social et rait tout aussi ridicule de le supprimer que PIB et la rduction des ingalits et de la crise
peler encore et encore : nous navons quune lenvironnemental. LInsee, lOrganisation de den faire, comme aujourdhui, le baromtre ex- cologique sont dconnectes, constate-t-il.
seule plante. La comptabilit nationale nest coopration et de dveloppement conomi- Mais le dbat va plus loin puisque nous voyons
pas une comptabilit patrimoniale, confirme lire ques (OCDE), Eurostat lagence statistique de tous que le lien entre la reprise conomique et la
Dominique Mda, agrge de philosophie et un nouv eau lUnion europenne se mettent au travail, cration nette demplois est galement contest.
professeure de sociologie luniversit Paris- mon de mais le PIB reste sur son pidestal. En dpit Lintensit de la croissance en emplois est de
Dauphine, membre avec Jean Gadrey du col- conom ique de la panique de 2008, il nest pas remis en
Cest anxiogne plus en plus faible. Vous imaginez les cons-
lectif Fair Forum pour dautres indicateurs de dEloi Laurent et cause alors que les experts avaient unanime- quences pour tous les gouvernants qui promet-
richesse , cr en 2008. Elle oublie la pression Jacques Le Cacheux ment reconnu son obsolescence.
dadmettre quil faut tent une rduction du chmage grce au red-
de la croissance actuelle sur lenvironnement. (Odile Jacob, Comment expliquer ce retard lallumage ? marrage du PIB Le pige se referme sur eux.
Elle passe ct de la crise cologique. 256 p., 22,90 ). Formation des dirigeants et des lites
renoncer lide dune Comme il sest referm en Chine, par exem-
Claire Plateau, de lInsee, connat bien ces cri- aujourdhui au pouvoir qui restent persuads ple, o les dirigeants sont conscients quils
tiques. Le PIB ne saurait lui seul mesurer le l e mon de e st que la hausse du PIB est la condition de tout
croissance ternelle doivent freiner la course la croissance aprs
progrs social et la qualit de vie. Et il ne rensei- cl o s e t l e d sir progrs, rpond Jean Gadrey ; sous-estimation jean-marc jancovici la monte de la contestation dans les villes et
gne pas sur la soutenabilit du dveloppement. in f in i de la crise cologique, insiste Jean-Marc Janco- polytechnicien, ingnieur et conomiste les campagnes, tant la destruction des cosys-
Il na pas t conu pour cela , rtorque-t-elle. de Daniel Cohen vici, qui saventure sur le terrain psychologi- tmes empoisonnait la vie des habitants. La
Pas de faux procs, donc, dcrypte-t-on entre (Albin Michel, que : Cest anxiogne dadmettre que nous Chine est un cas dcole, confirme Martine Du-
les lignes. LInsee propose dautres statistiques 220 p., 17,90 ). sommes dans un monde fini avec des ressour- clusif de laction publique . Sur la gestion des rand. Il est impossible de respirer Pkin. Cons-
qui en disent long sur les conditions de vie des ces naturelles limites. Quil faut renoncer cycles de court terme, je reste keynsien, expli- truire un nouvel hpital pour y soigner les
mnages la dispersion des revenus, les sor- conom ie lide dune croissance ternelle. que-t-il. Le PIB, qui reprsente la somme des re- asthmatiques permettrait daccrotre le PIB,
ties prcoces du systme scolaire, le renonce- de lapr s - A lOCDE, le club des pays riches, premier venus individuels des gens, est un instrument mais cest la lutte contre la pollution, quitte
ment aux soins pour raisons financires, les cr ois sance producteur de donnes du monde, Martine au service de la politique conomique. Ne nous fermer des centrales charbon, qui est un
missions de CO2 et dautres gaz effet de serre sous la direction Durand, directrice des statistiques, avoue en privons pas. choix durable et responsable. En 2011, le mi-
ou encore la pollution des cours deau de dAgns Sina quen dpit des progrs raliss au sein de lins- Lauteur de lessai Le Monde est clos et le dsir nistre chinois de lenvironnement ne dcla-
lHexagone. Tous ces lments sont consulta- (Les Presses titution, il est toujours un peu difficile en in- infini (Albin Michel) insiste nanmoins sur la rait-il pas : Si notre terre est dvaste et que
bles sur notre site Web. Mais ils captent moins de Sciences Po, terne de convaincre de la pertinence des indica- ncessit de disposer dindicateurs suppl- notre sant est anantie, quel bienfait nous
lattention que les volutions du PIB publies Nouveaux dbats , teurs alternatifs pour mesurer la performance mentaires, susceptibles dorienter laction pu- procure notre dveloppement ?
chaque trimestre , semble regretter la poly- 262 p., 14 ). dun pays . Tous les Etats que nous reprsen- blique moyen et long termes. Si lon prend Pour la dpute EELV Eva Sas, le PIB, ce logi-
technicienne, administratrice de lInsee. tons nont pas la mme lecture. Le PIB et la crois- lexemple amricain, on voit pourquoi le ther- ciel du monde politique , est prim. En dfen-
Responsables politiques et journalistes se l e s mauvais sance sont intouchables pour certains. Et puis, momtre PIB ne veut plus rien dire. En dpit de dant sa proposition de loi, elle avait appel
focalisent sur cet indicateur conjoncturel, en cal cul s pour les dcideurs, un agrgat comme le PIB, la croissance, 90 % de la population na connu regarder le monde tel quil est aujourdhui et
effet. Harmonis, le PIB permet aussi de faire e t l e s d rais on s cest simple, il est comparable. aucune augmentation de son pouvoir dachat non tel quil tait au XXe sicle. La jeunesse ac-
des comparaisons internationales, ce qui est de lhom m e Aujourdhui professeur mrite Scien- au cours des trente dernires annes. Dmocra- tuelle, grande victime du chmage et des in-
un plus. Bref, il y a toujours quelque chose conom ique ces Po Paris, Jean-Paul Fitoussi tait en 2008- tes et rpublicains, comme lexplique parfaite- galits, peut tmoigner, explique la parlemen-
en dire. Sauf que la ralit conomique, elle, (revue Esprit , 2009, le coordinateur de la commission Sti- ment Thomas Piketty, ont les yeux rivs sur les taire, que la croissance na en rien rgl ses
est bien plus complexe. juin 2009, 23 ). glitz. Il ne nie pas avoir ram et avoue ingalits, qui deviennent le vritable thme de problmes demploi et que son environne-
Cest justement pour rconcilier les Franais dailleurs continuer de le faire en poursui- la campagne lectorale. Et puis, il ne faut rien l- ment de vie est largement dgrad. Pour tou-
et, plus largement, les citoyens du monde avec vant les travaux sur le PIB dans le cadre dune cher sur lcologie et lincorporer dans les indica- tes ces raisons, peut-tre appartiendra-t-il
les statistiques qui, selon eux, ne refltent pas nouvelle instance abrite lOCDE qui se teurs de court terme et pas seulement de long cette gnration montante de faire aboutir le
leur vie au quotidien, quen janvier 2008, Nico- runit une fois par an : la commission Stiglitz- terme pour fixer les objectifs atteindre. difficile chantier de la refonte du PIB. p
las Sarkozy, prsident de la Rpublique, installe Fitoussi-Durand. Pourquoi cela prend-il tant Afin de complter lagrgat, Daniel Cohen in- marie-batrice baudet