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Octave Joncquel & Tho Varlet

LPOPE MARTIENNE
VOLUME II

LAGONIE DE LA TERRE

Roman Plantaire

(1922)
Table des matires

LES TITANS DU CIEL .................................................... 4


PREMIRE PARTIE LESCALE TERRESTRE .............. 11
CHAPITRE PREMIER DSINCARNS ! ............................. 12
CHAPITRE II QUE SAUTERONT LES LECTEURS PEU
SOUCIEUX DASTRONOMIE .............................................. 17
CHAPITRE III LE MATRE-INITI DE VNUS .................. 27
CHAPITRE IV CHEZ MARS ET Cie ..................................... 37
CHAPITRE V ON DEMANDE DES VOLONTAIRES .......... 48
CHAPITRE VI PENDANT LA RCOLTE DU SOLAR ... 57
CHAPITRE VII LES DERNIERS-HOMMES ........................ 63
CHAPITRE VIII LA FUITE AUX ANTIPODES ................... 70
CHAPITRE IX LES TITANS ................................................ 77
CHAPITRE X DANS LA PEAU DU GRAND-CHEF ............. 87
CHAPITRE XI LASCENSION DE SAINT GRGORE ....... 94

DEUXIME PARTIE SOUS LE MASQUE IMPRIAL 103


CHAPITRE PREMIER FACE AUX MARTIENS ................. 104
CHAPITRE II LE DERNIER MAGE ................................... 111
CHAPITRE III LINAUGURATION DU TRPAN ............. 120
CHAPITRE IV AUX ORDRES DU MACHINISME ............ 133
CHAPITRE V NOUVELLES DE PANAMA ........................ 144
CHAPITRE VI BORD DU NAUTILUS ...................... 152
CHAPITRE VII LE MASSACRE DES AMAZONES ........... 163
CHAPITRE VIII SUR LES CHANTIERS ............................ 172
CHAPITRE IX DANS LE CRATRE DU COTOPAXI........ 181
CHAPITRE X LE BANQUET DU SOLEIL ......................... 192
CHAPITRE XI LA RVOLTE DES CITROUILLES ...... 201
CHAPITRE XII GARE LA BOMBE ! .................................. 213

TROISIME PARTIE LENVOL DES TITANS ........... 226


CHAPITRE PREMIER LA DIRECTION DES CYLINDRES 227
CHAPITRE II LA PNULTIME ROTATION .................. 232
CHAPITRE III PARTEZ ! .................................................. 242
CHAPITRE IV LA NUIT DE SATAN ................................. 253
CHAPITRE V LESPOIR DES HOMMES........................... 262

propos de cette dition lectronique ...................... 270

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LES TITANS DU CIEL1

Cest un demi-sicle aprs la Grande Guerre 1914-18.


Les tats-Unis du Globe sont constitus et la paix rgne par
lintimidation grce aux foudroyants dont le Directoire-
Terrestre de Paris a monopolis le secret. La science
progresse toujours, et vient dtablir la tlgraphie avec
Jupiter et Mars. Les trois plantes fraternisent et font change
de nouvelles. Mais les tratres Martiens en profitent pour
raliser dans des circonstances tout autres et bien plus
atroces linvasion prophtise par H.-G. Wells. Ils se
proposent dannihiler la civilisation sur la Terre avant dy
dbarquer eux-mmes. Arrivs bonne porte, ils ouvrent le
feu, au dbut de lt 1978.
Le publiciste Lon Rudeaux est en compagnie de Sylvain
Leduc, chef-pilote au camp daviation du Crotoy, lorsque,
sous leurs yeux, le premier obus tombe dans la direction de
Paris. En hlicoptre rotatif , les deux amis arrivent au-
dessus de la capitale qui brle, enlvent Gaby Leduc rfugie
sur un toit, et gagnent le poste de T.S.F. interplantaire du
Mont-Valrien. Un avion de sauvetage y dpose aussi
Gdon Botram, le seul Directeur chapp la catastrophe.

1
Rsum du volume paru sous ce titre et permettant la
parfaite comprhension de LAgonie de la Terre. Ce volume est
disponible chez Ebooks libres et gratuits.

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Botram organise les secours, puis transfre Marseille les
dbris du gouvernement. Rudeaux est charg des services
dinformation. Nouvelles chaque jour plus graves. Lyon,
Nice, Rome, Londres, Chicago, Boston, Yokohama, dtruites
successivement par les torpilles martiennes. La panique se
rpand, formidable ; la socit se dsagrge ; les mouvements
nationalistes, communistes, anarchistes, senchevtrent, en
une pousse de folie collective. Il ny a plus dtats-Unis du
Globe ; partout on fuit, on pille, on se bat, on se rue aux
jouissances.
Avec la jeune dactylographe Raymonde, qui sera
dsormais sa fidle compagne, Rudeaux prend deux jours de
cong. Ils traversent Marseille en pleine effervescence de
rvolution et dorgie, et vont chercher la tranquillit dans un
petit port voisin : Cassis. Mais on y proclame justement le
soviet, et ils schappent grandpeine de la bagarre. Cette
nuit-l, rfugis parmi les rochers dserts de la cte, ils voient
tomber la dixime torpille, sur Marseille. Lavion de lex-
milliardaire Isaac Schlemihl recueille le couple et, faisant un
crochet sur la mer pour viter la flambe apocalyptique, le
transporte aux Saintes-Maries-de-la-Mer, o lon retrouve
Gdon Botram et les Ministres chapps lincendie et aux
troupes anarchistes qui attaquaient le palais du
gouvernement, lors de la chute de lobus.
Ce fantme de pouvoir assiste impuissant la droute de
la civilisation dont il apprend les dtails, effroyables ou
grotesques, par la T.S.F., et par les randonnes de Sylvain
Leduc, chef de lAviation. Le Grand-Conseil de Jupiter,
indign par le lche attentat martien, a bien promis aux
Hommes de chtier leurs ennemis ; mais les positions

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astronomiques des plantes sur leurs orbites ne seront pas
avant deux ans favorables cette intervention jovienne. Le
savant Ladislas Wronsky, par bonheur, dcouvre enfin un
moyen dagir sur les dispositifs tlmcaniques des torpilles
que gouvernent distance les Martiens : les torpilles
ultrieures sont projetes en mer ; lhumanit respire.
Rjouissances par toute la Terre dlivre ; illuminations,
danses ; mais on ne se rorganise pas pour cela. Lanarchie
se dveloppe encore, par la vitesse acquise.
Cependant, la plante Mars sloigne toujours sur son
orbite ; elle a cess denvoyer ses projectiles, et lon croit le
bombardement fini pour cette fois, lorsque au dernier moment
trois obus sont encore lancs. Ils provoquent de vastes
conflagrations volcaniques (Italie, Japon, Mexique) et surtout
un effet moral dplorable sur lhumanit restante. Ladislas
Wronsky ne voit plus quun moyen de sauvegarder la
civilisation jusqu des temps meilleurs, cest de grouper
llite savante en gardiens du feu sacr. Lon Rudeaux,
accompagn de sa femme travestie en pilote-aviateur (
cause des soviets), part en mission afin de recruter les
membres de ce futur Conservatoire. Ils survolent la France
ravage par la folie destructive et homicide, puis la Belgique,
lAngleterre, et visitent sans grand succs quelques
Universits. Aprs la panne tragique de Dury (chez le faux
docteur Landru qui tient sous son pouvoir hypnotique toute
une maison de fous), ils apprennent Amiens le dsastre des
Saintes-Maries assiges et dtruites par les Hordes noires de
Provence. Botram, Wronsky, et les autres ont pri, malgr les
efforts de Leduc et de sa flotte arienne. Le couple reste donc
Amiens, o les hasards de cette poque trange ont

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rassembl une foule dartistes qui se livrent uniquement
leurs nobles travaux. La ville tient plusieurs mois, tandis que
la peste, la guerre, le dlire nuit-ternaliste achvent de
dpeupler le monde Une Horde anthropophage sen
empare la fin, lincendie, et massacre la plupart de ses
habitants. Les avions de Sylvain Leduc en sauvent un petit
nombre, et ces rescaps (dont Rudeaux, qui voit la mort de
trs prs, et sa femme,) vont sadjoindre la colonie du
Mont-Blanc.
La civilisation nest plus reprsente que par une dizaine
de groupes dissmins dans les cinq parties du monde qui
retourne la barbarie. Espoir suprme de lavenir, ces
groupes attendent la ralisation du chtiment cleste dont
Jupiter leur renouvelle la promesse : Mars, qui a pch par le
feu contre la loi damour et de fraternit, sera dtruit par le
feu dans la nuit du 21 au 22 juin 1980.
Et en effet, les colons du Mont-Blanc suivent, dans les
tlescopes et les lunettes de lObservatoire, la fantastique
excution que leur commente labb Romeux, lastronome.
Les Joviens ont pass deux ans charger des batteries
daccumulateurs-solaires ; et au moment fatal cette somme
dnergies calorifiques est applique un projecteur gant
braqu sur la plante criminelle. Ce Foudre de Jupiter
sallonge vue dil vers Mars, latteint, et le balaie en tous
sens, inexorablement, jusqu extermination complte de la
vie sa surface Cest la Terre jamais sauve, lavenir
rouvert
Suprme dception ! Avant dtre atteints par le Glaive
de feu, les infmes Martiens ont eu le temps de lancer lun des
projectiles destins leur migration sur la Terre dsormais

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incapable de rsistance ! Lobus est unique, il est vrai, mais le
moral des derniers civiliss nen est pas moins trs branl
par ce coup inattendu. Quelle mystrieuse menace ne
renferme pas ce projectile de la dernire heure ? Pendant les
trois semaines que durent et son trajet et lexpectative de son
arrive sur Terre, la dmoralisation gagne le Mont-Blanc. Les
aviateurs de Chamonix dcampent avec leurs appareils et
entranent dans leur dsertion quelques femmes de
lObservatoire : ils vont gagner Tahiti, o ils se la couleront
douce . Sylvain Leduc, enrag par ce lchage, jure daller
lui seul combattre les Martiens, leur dbarquement.
Un radio de Jupiter annonce que lobus arrivera aux
environs du Caire o se trouve lune des stations
civilises. Leduc, accompagn de son seul mcanicien rest
fidle, le jeune Moreau, et du couple Rudeaux, vole son
secours Dans un tat dexaltation croissante, il mne
toute vitesse, jour et nuit, par-dessus lItalie transforme en
ncropole et la Mditerrane. Le Caire. O donc est lObus ?
Voil le faubourg de Gizeh, le poste de T.S.F., la colonie ;
mais les colons ? Le seul Nazir-bey est l, devant son
manipulateur, lancer sans rpit le signal de dtresse :
SOS SOS. Son rcit terrifie le couple Rudeaux : lObus
tomb auprs des Pyramides ; tout le personnel de la colonie,
bien arm, sy est rendu, mais nul nest de retour ! Leduc, plus
matamore que jamais, ne fait non plus que rire du troublant
Parfum dont latmosphre est sature, et que Nazir-bey
attribue aux Martiens ; malgr la recommandation expresse
de son hte, il va faire un somme dans le rotatif, aprs quoi :
gare aux gens de lObus ! Linquitude mystrieuse
saggrave : des ombres suspectes dfilent dans la nuit,
processionnant vers les Pyramides ; Lon et Raymonde,

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envahis par une torpeur vertigineuse, voient successivement
Leduc senvoler dans la mme direction, et Nazir-bey,
hagard, sortir et se joindre aux plerins somnambules ; eux-
mmes se sentent irrsistiblement attirs au dehors, puis vers
les Pyramides et lObus fatal
Une dernire lueur de raison les arrache lemprise du
Parfum. Rudeaux pousse sa femme dans un bar dsert, au
pied du Sphinx. Sauvs ! Car ils voient par la fentre, avec
horreur, les autres plerins savancer jusqu lObus, o les
Mages martiens, ailes de chauves-souris, les happent et leur
font subir les passes magntiques destines les dpouiller
dfinitivement de leurs mes dhommes, au profit des mes
martiennes arrives par millions depuis lincinration de leur
plante, la Terre tant le paradis des Martiens que la
mtempsycose conduit chaque renaissance dun degr plus
prs vers le Soleil, nirvana suprme. Rudeaux sait tout cela,
car lui aussi, malgr sa volont de ne pas dormir, subit
linfluence du Parfum, et un instant dinattention a livr son
cerveau une me martienne. Lme na pu garder sa
conqute, et Rudeaux a repris possession de son corps, mais il
se sent prt succomber de nouveau. Raymonde, elle, na
cess de jouer du piano pour se tenir veille ; mais soudain
son jeu devient automatique et somnambule : cen est fait,
elle est envahie ! Elle ne reconnat plus Lon ; son me
martienne sourit lAutre, lamant martien prt
sincarner dans le corps de Lon Instants hagards
dangoisse, de jalousie atroce, de lutte dsespre Lon
griffonne les dernires lignes de son journal :
cest lAutre qui va me chasser jamais de mon
corps, sitt que je cesserai dcrire, sitt que je cderai au

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sommeil Voici que la Face mutile du Sphinx sombre
mystrieusement de crpuscule ma bien-aime dsme
gmit de volupt sous le redoublement du Parfum
paradisiaque les plerins somnambules recommencent
passer l-haut, sur leur Donjon sinistre et sur les
Pyramides, les Mages de Mars, aux cornes lumineuses, dans
la soire ardente, agitent leurs ailes de chauves-souris vers les
horizons de la Terre-Promise

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PREMIRE PARTIE

LESCALE TERRESTRE

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CHAPITRE PREMIER

DSINCARNS !

Que ne sommes-nous morts, rellement morts ! Nos


mes, nos corps astraux, diraient les spirites, peut-tre
plus proches de la mystrieuse vrit, auraient dj
renonc veiller des corps dsormais inutilisables ; loin
de cadavres atteints par la dcomposition, nous
voguerions vers la rcompense ou lpreuve dune
incarnation nouvelle ! Nous serions librs, au moins, de
ces sentiments qui nous rattachent de faon drisoire au
monde matriel des vivants sur lequel nous sommes sans
action dsormais. Cette sollicitude impuissante ne nous
retiendrait pas en quelque sorte captifs, ne nous
ramnerait pas chaque instant dans le voisinage de nos
corps nos corps vivants, o nous avons habit si
longtemps que nos tres actuels en sont comme
limpondrable effigie nos corps vivants mais tombs
au pouvoir des envahisseurs qui les possdent et les
animent dsormais !
Des heures ont d scouler depuis linstant o,
finalement expuls mon tour, parmi lhostile cohue des
formes fluides trangres, jai reconnu ma bien-aime.
Ddis lun lautre par des annes damour, nos tres
nouveaux se sont attirs, compntrs, fondus en une
seule et mme nbulosit aux fluorescences de saphir, o
se localisent nos moi unis mais distincts. Puis : une
longue hbtude vertigineuse telle quen doit prouver

12
la chrysalide soudain mtamorphose en papillon ; la
joie de notre double survivance ; linsurmontable
dgot des formes fluides dont une terne lueur rouge
bauche les visages haineux et dsesprs ; la hantise
de nos corps possds par ces mes trangres
Peu peu, une rsignation linvitable destin nous
apaise. Le sort de nos dpouilles corporelles cesse de
nous intresser exclusivement.
Des penses dune trange vigueur synthtique des
intuitions se dgagent en nos deux esprits, ces miroirs
jumeaux , et posent nos curiosits les problmes de
notre nouvelle existence.
Nous avons perdu tout moyen dagir sur la ralit
matrielle. Mais en revanche cette ralit nous atteint
directement, sans lintermdiaire des sens. Cest donc
que notre corps astral participe dsormais de la
quatrime dimension de lunivers : lespace et
limpntrabilit de la matire ont cess dexister pour
nous tels quils conditionnent la sensibilit trois
dimensions des vivants . Aussi librement et
instantanment que la pense se transporte dun point
un autre, une simple volition dplace notre corps
astral.
Timidement dabord, gns par cette facilit mme,
nous apprenons ne plus tenir compte des obstacles
matriels que lhabitude nous reprsente comme
infranchissables. Cest travers la porte referme que
nous sortons du petit bar la vue du Sphinx, pour suivre
nos corps qui se dirigent vers le Cylindre martien, parmi

13
la foule des plerins somnambules arrivant du Caire
lappel des Mages. La nuit est tombe, mais des phares
gants sallument au sommet du Donjon et des
Pyramides et rpandent une lumire froide et verte
comme celle des vers-luisants. Le Parfum vibre dune
faon de plus en plus intense je dis : vibre, car nous
avons cess de le percevoir par lodorat, et cest le mot
qui traduit le mieux notre intuition actuelle et il nous
cause une vritable horreur, quil nous faut surmonter
pour pntrer dans le repaire de nos envahisseurs.
Les parois mtalliques du Donjon noffrent pas plus
de rsistance notre intrusion quune vitre nen oppose
aux rayons solaires.
Nous explorons les vingt tages de ce monstrueux
bolide o sentassent des machines dmontes, bielles,
roues, pices de mcanique tranges des instruments
de prcision, des rserves de produits chimiques
inconnus. Il y a aussi des appartements pour les Mages,
et nous en surprenons un en train dcrire ; il a repli sur
son dos ses ailes de chauve-souris qui semblent dun
tissu caoutchout couleur acajou, et les protubrances
lumineuses de son front que javais prises pour des
cornes sataniques palpitent et sallongent et se rtractent
suivant le rythme de sa pense. Un moment ses yeux
dors, aux pupilles verticales comme ceux des chats, se
dirigent sur nous mais nous sommes invisibles, mme
pour ce familier de lOcculte.
Sur la plate-forme suprieure du Cylindre, qui slve
presque aussi haut que les Pyramides voisines, une
agitation norme rgne, dans lclairage blafard.

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Les infortuns Terriens qui se sont rendus lappel
du Parfum sont emmens par les Mages volants et
introduits lun aprs lautre dans une espce de solnode
qui assure par ses courants mystrieux lemprise
dfinitive de lme martienne. Et ces no-Martiens, ces
Terromartiens, plutt aux gestes encore mal assurs,
vont rejoindre la troupe de leurs congnres qui sactive,
au pied du Cylindre. Un homme les dirige, que je crois
reconnatre Oui, cest bien Sylvain Leduc, qui organise
le montage des machines. Des constructions slvent
vue dil, on pose une voie ferre qui va se raccorder l-
bas au chemin de fer des Pyramides ; un hlicoptre
senvole, puis un second, un troisime Cest la prise de
possession de la Terre qui commence !
Mais aux cts de Sylvain Leduc voici deux autres
personnages. Un homme dabord, que sa cape rouge et
son bonnet deux cornes font ressembler un Mage
cest moi ! cest mon corps vol, mon corps anim par
lesprit de quelque grand chef martien ! Et sa compagne
accoutre pareillement, cest Raymonde, cest le corps
vol de ma bien-aime !
Leur dmarche nest plus hsitante comme la
dernire fois que nous les avons vus ; leur personnalit
nouvelle saffirme dans leurs gestes nets et autoritaires ;
et au lieu de la sollicitude inquite des premires heures,
cest une rpulsion atroce quils nous inspirent.
Elle sajoute au dgot des visages fluidiques dont
les ternes lueurs rouges grimacent autour de nous et ont
lair de narguer notre dpossession, et la nause du
Parfum, qui nous pntre de vibrations horripilantes.

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Latmosphre brutale de la colonie martienne nous
devient plus quodieuse, intolrable. Par raction, nos
dsirs slvent ardemment vers le Ciel

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CHAPITRE II

QUE SAUTERONT LES LECTEURS PEU


SOUCIEUX DASTRONOMIE

Et la facult nouvelle du dplacement volont, que


nous matrisons encore mal, nous emporte dans les
hauteurs de latmosphre, des centaines, des milliers
de mtres ; et dans la surprise de linattendue dlivrance,
loin de songer modrer le phnomne, refrner cette
lvitation glorieuse, nous lactivons au contraire de toute
notre volont. Les phares martiens des Pyramides et du
Cylindre ont disparu dans lloignement, et aussi
emports vers lEst par le mouvement de rotation de la
Terre, qui ne cesse de senfoncer dans lespace, qui se
rapetisse, se rsorbe en un globe plantaire, comme vu
au tlescope ! Ignorants des besoins corporels,
insoucieux de la pression baromtrique sans doute dj
rduite zro, insoucieux du froid hyperboren qui doit
rgner autour de nous, ainsi que de lardente radiation
solaire que nous retrouvons sitt sortis du cne dombre
terrestre, nous baignons dans linfinie srnit de la Nuit
velouteusement noire, o brille le Soleil et o brillent
aussi, grce labsence de tout voile arien, les toiles.
purification ! Rcompense merveilleuse davoir
consacr tant dheures de notre vie terrestre aux joies
dsintresses de lAstronomie !

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Quelle misrable priode larvaire doit tre la
dsincarnation pour les mes qui nont jamais exerc que
la partie matrielle de leurs tres ! comme lexpression
mes en peine doit bien sappliquer elles, une fois
prives des organes susceptibles de satisfaire les apptits
quelles ont uniquement dvelopps !
Nous-mmes, sans notre culture astronomique, ne
serions-nous pas dsorients et affols par le spectacle
de linfini sidral qui nous entoure ? ne nous
empresserions-nous pas de regagner la Terre seule
familire, o nous serions rduits errer, en proie aux
souvenirs et aux regrets des basses routines et des
intrts vulgaires de la vie quotidienne, parmi la tourbe
des mes martiennes qui aspirent la rincarnation
comme au seul mode dexistence intelligible la
grossiret de leurs apptits !
Ah ! comme je conois bien que le suprme sacre est
la recherche dsintresse de la vrit !
Une ivresse sublime nous emporte, un dsir
passionn dexplorer cet Espace o notre volont nous
transporte son gr. Les longues soires passes jadis au
tlescope ont t une initiation fconde ; elles ont
prpar nos esprits aux joies de linfini ! Mais bien mieux
que tous les chiffres accumuls, que tous ces nombres
dont je peinais imprgner mon imagination pour
obtenir finalement un pitre aperu des distances et des
volumes cest une intuition directe, aujourdhui, qui
nous fait percevoir les rapports des astres entre eux et
lagencement rel de lUnivers. Dans la Nuit merveilleuse
que ceinture la Voie Lacte, le Soleil nous tonne de son

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clat nouveau. Au lieu de ce disque blanc aux contours
arrts que lon croit voir du fond de latmosphre
terrestre, une vaste aurole en forme de fuseau lumineux
enveloppe lAstre-roi. Sur tout son pourtour, une
effervescence de flammes roses slance, comme dun bol
de punch gigantesque, et de droite et de gauche, de longs
panaches rectilignes semblables aux rais de gloire qui
jaillissent parfois des nuages, vers lheure du couchant
deux ailes de lumire sur lesquelles plane dans linfini le
Dieu du jour et de la vie, R, lpervier sacr de
lancienne gypte
Dans lirradiation de cette aurole clatante est
perdue la minuscule plante Mercure ; plus lointaine et
plus volumineuse, Vnus, sur jumelle de la Terre, se
montre en phase tel un jeune de Lune, de cette Lune
dont nous avons dpass lorbite en un peu plus dune
seconde, la vitesse de la lumire adopte sitt hors de
latmosphre. En quelque huit minutes, elle nous
mnerait au Soleil ; mais cest au contraire vers Mars que
se dirige notre essor Quatre minutes, et la plante
nagure balaye par le Foudre vengeur, passe devant
nous, escorte de ses deux lunes infimes, mappemonde
encore enveloppe des opaques nues de leffroyable
conflagration.
Toute une demi-heure, cette vitesse de la lumire
si formidablement rapide selon lchelle des mesures
terrestres, puisquelle ferait sept fois et demie en une
seconde le tour complet de notre globe ; mais qui
sapproprie aux millions de kilomtres de lchelle
plantaire et cesse de nous paratre norme depuis que la

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Terre familire sest rduite dans le voisinage du Soleil,
comme tout lheure Vnus, un gros diamant bleu
jouxt dun satellite blanc ; toute une demi-heure, nous
allons vers le gant Jupiter de plus en plus clatant
travers la zone des petites plantes. Lun de ces
mondicules (jignore le nom quil porte sur le catalogue)
arrte au passage notre curiosit, et nous inflchissons
notre course vers la surface de ce sphrode irrgulier,
dun diamtre infrieur celui de Paris Des continents
en rduction, dont les falaises de quelques centimtres
baignent dans les flots docans lilliputiens Et des
forts de vgtaux inconnus grands comme le doigt, des
tres anims, des espces de fourmis rousses et noires
sortant de leurs cits souterraines, par colonnes serres
qui marchent la rencontre lune de lautre, sabordent
au milieu de la clairire, et sexterminent avec fureur,
mordant, tranchant, dchiquetant coups de mandibules
les ttes, les cous, les pattes de ladversaire !
Horreur ! ici aussi la guerre, la lutte inexorable de la
vie contre la vie, la destruction de la vie par elle-mme !
LEsprit animateur des mondes ne saurait-il donc
excuter son uvre sans ce gaspillage perptuel
dnergies ? La destruction fait-elle partie intgrante de
son plan ? Ou bien ny a-t-il pas de plan, ni de but la
cration, et la Conscience universelle assiste-t-elle
impassible et sereine au jeu des forces qui sentrecroisent
dans son sein, de ces mmes forces qui tiennent en
quilibre les mondes et les univers sur le rseau de la
gravitation, et qui aboutissent aux luttes des fourmis
entre elles, des hommes entre eux et des Martiens
contre les Terriens ? LEsprit universel serait-il insensible

20
au mal ? ou qualifions-nous ainsi, dans ltroite
limitation de nos prjugs, des accidents ncessaires ?
Nous avons fui, rvolts par ce spectacle guerrier,
une vitesse qui sacclre trangement. Jupiter, la
Plante-sage, a pass devant nous, mappemonde
gigantesque bouchant la moiti du ciel, clipsant un
instant le fuseau lumineux du Soleil dj rduit au
cinquime de son diamtre vu de la Terre ; et le Soleil se
rapetisse toujours, et Jupiter nest bientt plus quun
point noy dans ses feux Saturne, lnorme Saturne,
peine moins gros que Jupiter et ceintur de son triple
anneau, na fait que passer, au lointain de son orbite
Uranus Neptune lautre plante encore, la
Transneptunienne pressentie par la science terrestre
moins que nous nayons perdu toute notion du
temps (ce qui serait possible, en labsence de repre,
dsormais) ce nest plus la lumire qui nous emporte ;
cest quelque autre vhicule plus foudroyant encore. Le
Soleil a perdu pour nous laspect privilgi que lui
confre sa proximit de la Terre : ce nest plus lastre du
jour, ce nest plus lAstre-roi dun cortge harmonieux de
plantes o ses rayons entretiennent la vie. Toutes les
plantes ont disparu, tout le systme enclos dans lorbite
de Neptune que la lumire met huit heures traverser,
sest rsorb en un unique point brillant, une toile
comme les autres, peine de premire grandeur,
rougetre comme Aldbaran, quelle avoisine, tout
proche dAlgol, dans la constellation de Perse.
Solitude inoue ! formidable isolement dans la Nuit
sidrale ! Nous prouvons ici, en ralit, ce que notre

21
imagination, jadis, sefforait de concevoir, en faisant
abstraction du support de la Terre maternelle qui nous
cachait tout lhmisphre cleste situ sous nos pieds.
Alors, il y avait un haut et un bas ; la pesanteur contre
laquelle luttait la verticalit de notre corps nous
fournissait un repre stable, nous imposait notre insu
quelque chose de lillusion atavique dtre au centre de
lunivers ; et il nous fallait un grand effort de mditation
pour oublier la prsence de nos congnres, laquelle se
cramponnait notre instinct pris de vertige en face du Vide
infini
Plus dautres hommes autour de nous, ni prs, ni
loin, ici, plus de terre maternelle ; ni haut ni bas : lespace
de toutes parts, grouillant dtoiles, qui saccumulent en
une zone luminescente : la Voie Lacte. Seul souvenir de
notre condition desprits ns sur la Terre : les formes des
constellations, toujours pareilles.
Nulle terreur. Un merveillement sacr. Ce sens de
linfini qui nous effleurait parfois, trop fugace, lorsque
nous nous efforcions de nous pntrer de sa prsence
relle, lorsquune intuition nous traversait, de notre place
relle dans lUnivers, des profondeurs vertigineuses de
cet infini qui nous entourait, dans lequel la Terre tait
plonge, au voisinage du Soleil, au sein de lamas
lenticulaire dtoiles qui nous apparat, vu de lintrieur,
sous forme de Voie Lacte
Quel sublime largissement du Mystre, depuis que
nous nvaluons plus lchelle de nos sens humains
linfini sidral ; depuis que lgoste animalit du corps a

22
cess dimposer nos esprits ses terreurs puriles et ses
prjugs !
Cette toile qui grossit devant nous, dans cette
partie du ciel ignore des habitants de lhmisphre
septentrional terrestre, auprs de ltincelante Croix du
Sud, cette toile qui se ddouble en deux soleils
jumeaux tournant lun autour de lautre, cest Alpha du
Centaure, la Proxima des astronomes o la lumire
nous aurait transports en un peu plus de quatre ans
Mais ce que nous chevauchons cette heure, cest le
mystrieux rayon gravitatoire, dont la transmission parat
instantane toute distance Gravitation ! un mot peut-
tre. Savons-nous quelle ralit se cache sous cette
apparence dont la loi numrique seule nous est connue ?
Ne sagirait-il pas, au lieu dune force, du tissu
connectif de lUnivers, dune simple modalit de cet
ther dont lhypothse ncessaire entrane celle de la
quatrime dimension et de la continuit de toutes
choses existantes en un PAN unique ?
Alpha du Centaure a pass devant nous comme un
fanal de gare sillonne, dans la nuit, la vitre du rapide ; les
annes-lumire dfilent comme des secondes, et de
nouvelles toiles, une une, sgrnent sur notre route.
Et descendant lchelle des magnitudes stellaires, le Soleil
qui claire la Terre se rsorbe peu peu vers
linvisibilit. Le voici au rang des plus humbles, et il nous
faut une attention soutenue pour ne pas le perdre, dans la
dislocation rapide des constellations. Cassiope saplatit,
le Carr de Pgase stire en losange, Orion, la Croix du
Sud sont mconnaissables. Et les clats familiers se

23
modifient : Capella, Vga, Deneb, Arcturus, tous les
astres qui sont de lhmisphre nord, sattnuent comme
le Soleil et semblent se multiplier tandis que devant nous
se rarfie le semis dtoiles. Des vides noirs, pareils au
fameux trou charbon voisin des Nues-
Magallaniques, souvrent dans le sidral tissu, comme
des yeux se forment dans les irisations dune bulle de
savon prte crever Les lacunes noires sagrandissent,
se rejoignent, quelques derniers soleils sont dpasss
Et cest fini ! la Bulle-de-Savon est creve nous sommes
sortis de la Voie Lacte qui reste derrire nous avec ses
millions de soleils, y compris le ntre natal, depuis
longtemps perdu La Galaxie sloigne et apparat enfin
dans son ensemble, vue de lextrieur au lieu de
lintrieur, sous la forme dun vaste et dense amas
dtoiles disposes sur des lignes spirales un peu
comme les jets lumineux qui sortent de ces pices
dartifice appeles soleils
Et le Noir, le Vide de lOutre-Univers, o notre essor
senfonce la poursuite du Grand Secret linfini reste
peupl de lointaines formations luminescentes :
Nbuleuses o slaborent des univers nouveaux, en
lente rotation sur elles-mmes, en fuite travers lEspace
la rencontre dautres Nbuleuses, immenses et
amorphes nues de matire vieillie, de mondes
dsagrgs, chaos en attente que le choc pntrant
fconde et rajeunit, comme la conjugaison des cellules
redonne la matire vivante limpulsion ncessaire
dvelopper de nouveaux tres !

24
Et de Nbuleuse en Galaxie, dun univers au suivant,
encore et encore, au sein du Tout illimit notre vol
foudroyant sobstine, perdu, vers limpossible muraille
du Nant-Extrieur
Et les dimensions sabolissent. Grand ? Petit ? que
signifient ces notions au regard du Tout Infini ? Amas
dtoiles Nbuleuses Univers ? Des Atomes !
Chaque tourbillon sidral vaut, une chelle diffrente,
le tourbillon dions et dlectrons qui tissent les invisibles
lments de la matire ! Analogue, leur espacement
relatif ; de mme ordre, leurs vitesses ! Questions
formidables : ces Atomes-Sidraux ne sont-ils pas
groups comme les atomes-matire, en Molcules dun
degr suprieur ? Celles-ci, par leur agrgation, ne
forment-elles pas des particules vivantes, dun ordre de
vitalit ineffable ? Les univers-globules-sanguins ne
circulent-ils pas dans les artres dun tre
incommensurable habitant son tour un monde
embot lui-mme dans
Et alors ! Alors ! pourquoi cet tre ? Oui,
pourquoi ? Et pourquoi donc y a-t-il quelque chose ?
Pourquoi cela et pas autre chose ? y a-t-il mme
quelque chose, en RALIT ? Tout nest-il pas quune
illusion, gale RIEN ?
Et dans laffolement de ce vertige idal, parmi linfini
noir o les nbuleuses font de vagues lueurs, o les
Galaxies voguent isoles dans le Vide matriel et
pourtant baignes par lUnit de lessentiel ther
gravitatoire qui fait de tout Un-Tout notre esprit
sublime, qui vient dexplorer et de jauger la ronde des

25
Univers, sabme dsespr sous laccablant Mystre.
Notre dtresse refait de nous des humains, elle se tourne
humblement vers la scurit de la Terre maternelle,
aspire au lest quilibreur de cet organisme matriel dont
notre ivresse orgueilleuse de connatre la Vrit
universelle se rjouissait dtre dlivre Vie
antrieure loin de ce formidable tableau noir de la Nuit
cosmique o saligne en hiroglyphes stellaires la
suprme Formule trop haute pour nos faiblesses
originelles simple ralit animale de la Terre
maternelle : aurore sur les bois diamants de rose, chant
dalouette dans lazur matinal, rosiers en fleurs sous le
soleil printanier, srnit dun couchant sur la mer !
Et ce dsir travers linfini nous ramne travers
la Nuit extrieure raye par le vol fulminant des univers
en fuite amas dtoiles nbuleuses. La Voie Lacte,
lenticulaire, parat, souvre, nous reoit parmi ses astres
qui se regroupent en constellations familires Soleil !
! entre Aldbaran et Capella, toile grossissante
Divin Soleil des hommes terrestres, et ton cortge de
plantes Voici Jupiter Mars Voici la Terre,
diamant bleu jouxt dun satellite blanc
Mais quelle influence souveraine, contre laquelle se
roidit en vain la volont de notre couple quelle
attraction irrsistible celle que doit ressentir laiguille
dacier quoriente un champ magntique nous fait
dpasser la Terre nous emporte, nous prcipite sur
cette blanche plante Vnus, norme, emplissant tout
le nadir de son disque ouat de nuages blouissants ?

26
CHAPITRE III

LE MATRE-INITI DE VNUS

Esprit de la Terre, es-tu l ?


Je perois par loue des mots prononcs en une
langue inconnue, mais dont les sons se traduisent au fur
et mesure dans mon cerveau. Car jai un cerveau,
prsent, un cerveau o un laborieux rseau de nerfs
mapporte les sensations dun cur battant, de jambes,
de bras pesants et matriels. Mon attention sy perd, un
accablement confus remplace la belle lucidit
intellectuelle de nagure ; et je suis horriblement mal
laise dans ce corps qui nest pas le mien, o me
maintient une force trangre, comme une compression
extrieure sans laquelle je mvaderais violemment. Oh !
je suis triste pleurer dans ce corps jy suis en
dtresse, seul seul ? ah ! spar de ma bien-aime !
Pourquoi ? que sest-il pass ? Et je me souviens de
notre chute sur Vnus, travers des opacits nuageuses,
et puis cette agonie dchirante, cet arrachement de notre
couple, laissant ma bien-aime hors de ce corps o me
rincarne la volont toute-puissante.
Je pousse un grand soupir et soulve mes paupires
lourdes comme du plomb.
Un jour rose-de-pcher entre par des fentres ovales
et claire devant moi trois personnages debout draps de

27
toges blanches, au type trs beau et noble, au visage
marmoren, qui peuvent avoir aussi bien quarante ou
quatre-vingts ans. Et je sais que celui qui me tient sous
son pouvoir est le Matre-Initi de Vnus. Il rpte :
Esprit de la Terre, es-tu l ?
Me voici, dis-je enfin ; et timidement, jajoute :
Matre, quest devenue ma bien-aime ?
Rassure-toi, enfant, rpond la voix charge dune
idale tendresse ; elle est ton ct. Jai spar vos deux
corps fluidiques pour incarner le tien dans lorganisme
que te prte notre mdium. Elle te sera rendue lorsque
notre conversation aura pris fin et que je taurai mis en
face de ton plus haut devoir
Depuis longtemps, mes frres initis et moi nous
savons quil se passe dans les astres suprieurs des
vnements tranges et calamiteux ; mais seul pouvait
nous les conter en dtail un esprit terrestre ou martien
qui se dgaget du tumulte fluidique de ses congnres
o il reste sourd nos appels. Nous guettions lenvol
travers les espaces dune me dsincarne. Toi et ta
compagne tes les premiers quune curiosit sublime a
fait fuir latmosphre terrestre, qui soyez passs notre
porte idale
Raconte-nous ce que tu sais.
Et je raconte :
Tous les peuples de la Terre vivaient en paix ; les
passions animales vaincues, le rgne de lintelligence

28
saffirmait chaque jour dans un progrs scientifique
merveilleusement acclr. Nous avions appris
communiquer avec nos frres plantaires de Jupiter et de
Mars. Mais tandis que les premiers changeaient avec
nous trs loyalement leur sagesse, les seconds
surprenaient nos secrets les plus redoutables pour les
utiliser contre nous. Dans un but qui nous chappait
alors, ils voulaient envahir notre plante. Et aussi lches
que perfides, les Martiens rsolurent dabolir au pralable
toute vellit de rsistance. Leurs engins, propulss par
une force inconnue, sabattirent sur la Terre, dversant la
mort-rouge du feu et de lasphyxie corrosive. Nos
capitales furent dtruites les unes, aprs les autres ; les
instincts animaux, librs et exalts par la panique et la
dsorganisation sociale, ajoutrent la folie daveugles
luttes fratricides aux horreurs de la disette et de la peste,
puis aux calamits des tremblements de terre et des
ruptions volcaniques provoques par les derniers obus
martiens. Aprs que la plante criminelle se fut assez
loigne de nous sur son orbite pour devoir cesser son
bombardement, la plupart de ces flaux continurent
deux-mmes se dvelopper, achevant de rduire en
nombre et de dmoraliser lhumanit, si bien qu la
suivante opposition les envahisseurs auraient pu
dbarquer chez nous sans avoir craindre une rsistance
srieuse.
Cependant les Sages de Jupiter, nobles champions
de la loi damour et de fraternit sidrales, avaient rsolu
de chtier la plante flonne et de la mettre hors dtat
de nuire aux malheureux Terriens, ds que la proximit
des deux corps clestes Jupiter et Mars rendrait la

29
chose excutable. Durant deux annes terrestres, la
population entire de limmense plante mit en uvre
toutes les ressources de sa science et de son industrie
pour charger des Accumulateurs-solaires o les nergies
calorifiques de lAstre central se trouvrent enfin
condenses un potentiel inou. Linstant propice venu,
ces nergies restitues par un projecteur devinrent le
Foudre monstrueux que nous vmes slancer dans
lespace la vitesse de la lumire et atteindre, au bout de
30 minutes, la plante criminelle, o les ravages du Feu
sexercrent impitoyablement, toute une semaine,
jusqu incinration complte de sa surface.
Mais par une concidence funeste, l opposition
qui avait ramen Mars dans le voisinage de Jupiter
mettait galement la Terre porte de Mars, et au
dernier instant alors que le Foudre vengeur allongeait
dj son dard dans lEspace, un projectile suprme fut
lanc de Mars !
Un seul projectile, dont les occupants taient
devenus, bien avant leur arrive sur Terre, les derniers
survivants de la race martienne ; un unique projectile, au
lieu des centaines, des milliers peut-tre, qui devaient
contenir leur migration en masse
Tu sais, Matre, que la farouche religion des
Martiens voit dans le Soleil laboutissement suprme de
leurs transmigrations. Daprs leurs Mages, cest sur
Saturne que leurs mes ont pris naissance et se sont
incarnes pour la premire fois. la suite dune ou
plusieurs existences, suivant les mrites de chacun (et
que peuvent-ils qualifier mrites, ces bandits !) la

30
mtempsycose les fait passer sur Jupiter (ou sur ses
petits satellites, qui sont des bagnes) et de l sur Mars.
Telle est lorigine quils sattribuent. Leur sjour prochain
se situe donc sur Terre, o leurs mes, guides par cette
foi invincible, se rendent effectivement aprs la mort.
Jusquici, la population de Mars tant de beaucoup
infrieure en nombre celle de la Terre, ces mes
martiennes trouvaient se rincarner librement parmi
nos nouveau-ns, et ne formaient chez les hommes
quune faible minorit de violents et de belliqueux, de
criminels et de guerriers. Mais depuis la Fin-du-Monde
que le Foudre jovien a inflige leur plante, ce sont des
millions dmes martiennes qui viennent de sabattre sur
la Terre, aspirant la rincarnation, lavatar corporel
quelles doivent traverser avant de poursuivre leur exode
vers le Soleil par les tapes intermdiaires de Vnus et de
Mercure. Et reste-t-il cette heure cent mille humains sur
la Terre ? Peut-tre pas. Chaque humain est donc
convoit et assig par une foule dmes martiennes qui
aspirent semparer de lui
Le Matre-Initi minterrompit :
Mais, enfant, une me dsincarne ne peut
semparer dun organisme adulte et en chasser lesprit
qui sy est dvelopp, si ce nest en des circonstances
tout exceptionnelles. Sans lintervention directe des
Mages
Ce sont prcisment eux, Matre, que lultime
projectile a apports sur la Terre. Au moyen dun parfum
aux vertus occultes dont ils chargent latmosphre, ils
attirent les hommes sans dfense jusquau Donjon infme

31
o leurs incantations perptrent lodieux viol. Moi-mme
et ma bien-aime, il nous a suffi dun instant de sommeil
sous linfluence du Parfum pour nous voir expulss de
nos corps, irrmdiablement. Cest un chef martien, je
crois, et sa compagne, qui se sont empars de nos
dpouilles terrestres.
Le Matre-Initi se tourna vers ses deux collgues.
Voici, Frres, qui rend un compte exact de ce que
vous entrevoyiez confusment dans le cristal magique. Il
est tout proche, il nous menace, il va fondre sur notre
chre et douce plante, le danger que les Puissances
protectrices nous ont depuis longtemps rvl Les
Titans la conqute du Soleil !
chapps au Foudre justicier, les Mages ne vont-
ils, par leurs manuvres sacrilges, bouleverser lordre
assign, spolier les malheureux survivants de la Terre au
profit de la tourbe martienne ?
Dieu ! Dieu Apollon ! tu minspires
lenthousiasme clairvoyant ! lavenir souvre mes
yeux abme dhorreur ! Je vois la monstrueuse
tentative couvrant dusines la Terre o les Martiens
furieusement se htent ! Ils ont peur du chtiment
suprme car Jupiter sapprte les anantir cette fois
irrmdiablement ! Fuir ! ils veulent fuir ce globe avant
de repasser porte du Vengeur ! Griss par le dmesur
pouvoir de leur science maudite par lacclration
vertigineuse de ses progrs leur folie sacrilge va
transgresser les Lois ternelles ils vont brler ltape de
la Terre et dbarquer sur Vnus dans leurs corps

32
actuels ! Frres, les voici ! les bolides fabriqus par
eux sur la Terre : dix cent mille une grle
flamboyante de bolides qui sabat sur notre paisible
sjour et jette ces exterminateurs ivres de destruction
parmi nos peuples ignorant dautres arts que ceux de la
Beaut !
Le Grand Initi, en proie lmotion prophtique,
chancela, et les deux autres pontifes laidrent
respectueusement sasseoir sur le trne divoire dispos
derrire lui, puis sagenouillrent ses cts. Il resta
quelques instants les yeux clos, dune pleur de cire,
rigide et hiratique. la fin, rouvrant les yeux, il reprit
dun ton plus gal :
Dis-moi, enfant, quel tait ton dessein en
regagnant le sol foul par les envahisseurs ?
Je ne sais Peut-tre dy faire une nouvelle
tentative pour recouvrer mon corps et celui de ma bien-
aime.
Tu aurais chou une fois de plus. Moi seul puis
tenseigner le secret indispensable. Je nexige de toi nul
serment. Ta droiture mest connue, ainsi que celle de ta
compagne, depuis linstant o ma volont a inflchi le vol
de votre couple vers la plante amoureuse. Vous tes des
Fils-de-la-Lumire, je le sais. Vous serez nos allis contre
les enfants des Tnbres Il est un dogme que
connaissaient plus ou moins obscurment les religions de
ta patrie cleste : celui des gnies protecteurs. Le sage
Socrate avait son Daimn. Jhabite la vrit une terre
plus jeune que la tienne, mais je suis ton an dans le

33
cycle des existences, et je veux devenir ton guide, ton
inspirateur La distance nest quun mot pour les mes,
lorsque la sympathie les unit Or, le lien idal est tabli
entre nous, et dsormais je suivrai tous tes pas sur la
Terre o tu vas retourner. Tu reconnatras ma voix dans
tes songes, et je te guiderai dans le combat hasardeux
que tu vas entreprendre. Il sied dabord de rconforter
tes frres humains, den soustraire le plus grand nombre
possible linfluence des Mages. Va parmi eux sous ta
forme astrale et visite leurs esprits auxquels tu rendras le
courage. Aprs quoi, lorsque tu le jugeras ncessaire,
reprends ton corps naturel Tu feras ainsi
La lumire rose-de-pcher steignit aux fentres et
lobscurit se fit dans la salle. Jprouvai une sorte de
nause, comme un prlude de syncope ; je me sentis
expuls de mon corps demprunt, et tout aussitt je
recouvrai la clairvoyance propre aux sens astraux. Un
clairage fantomatique, bleutre, me rvla sous un jour
nouveau ce qui mentourait. Dabord, Raymonde, le bien-
aim visage de saphir nbuleux que je saluai dun lan de
tout mon tre, mais sans pouvoir reformer lunit de
notre couple. Linfluence dune volont suprieure nous
tenait spars, et je perus quelle manait du Matre-
Initi. Il sapprocha de nous, suivi des deux pontifes,
mais son rayonnement astral qui faisait une gloire jusqu
lentour de sa robe tait de beaucoup le plus fort, et bien
quil ne remut pas les lvres, ses penses me
pntraient directement, comme si elles taient nes en
moi. Il me dsigna le corps tendu que je venais de
quitter, o lesprit du mdium achevait de recondenser sa

34
ple fluorescence rose, et il me dit ou plutt non : je
pensai avec lui :
Regarde bien dans ce cerveau ; vois, log entre les
deux hmisphres, ce granule rouge, gros comme un
pois, qui palpite. Cest le centre dapplication de la force
psychique, le nud vital, le point de jonction entre
lesprit et la matire (glande pinale, sige de lme selon
Descartes ! ajouta ma propre pense). Tant quelle est
rouge et turgide, il y a conscience plnire, la liaison du
corps et de lme est ferme et assure. Mais surveille-la
bien. Lorsque tu la verras ple et fltrie sous linfluence
du sommeil ou dune distraction prolonge, saisis
linstant ! applique dun coup ta volont droit sur ce point
minuscule, exaltes-y ta conscience tu redeviendras
matre de ton corps, et je taiderai le conserver,
dautant mieux que les Mages auront alors cess leurs
oprations et que le secours du Parfum fera dfaut ton
antagoniste
Esprit de la Terre, jai dit.
Rappelle-toi que lavenir de Vnus, avec le sort des
Hommes dignes de ce nom vivant encore sur la Terre,
dpendent de toi peut-tre de toi seul ! rappelle-toi que
ton dvouement la cause sacre de la Lumire peut
rompre la trame funeste ourdie par les Martiens ;
rappelle-toi que dsormais nous veillons, mes frres et
moi, sur toi et sur ta compagne, et que nous suivons tous
tes gestes. Courage, mon enfant ! sois fort, et nhsite
pas, lheure venue, choisir entre ton bonheur terrestre
et ton devoir sidral !

35
Et maintenant, va !
La puissance qui me tenait spar de ma bien-aime
sabolit ; instantanment, notre couple fluidique se
reforma et prit son essor dans un lan vertigineux de joie
et despoir. Nous entrevmes, sous la lumire rose-de-
pcher, llyse de la douce plante, les heureux
Vnusiens couronns de fleurs, foltrant, nudits
sculpturales, sur des parterres dazur, au bord des eaux
limpides, en une fte perptuelle de posie, de musique
et damour puis les nuages puis, dpassant de leur
couche douate blanche, le sommet dun pic, une coupole
dobservatoire et la fuite, dans la nuit constelle du
vide intersidral, vers lclatant diamant bleu de la Terre.

36
CHAPITRE IV

CHEZ MARS ET Cie

regret, nous quittons la plante amoureuse pour


voler vers la Terre o nous appelle le devoir ; et cette
sorte dhsitation se traduit par une lenteur relative de
nos progrs dans lespace.
Mais sitt que le globe natal, largi, nous offre les
contours familiers de lAncien Continent (avec lAsie,
presque toute plonge dans la nuit) notre volont
saffermit, se prcise. Reconnatre la colonie martienne,
voir o en sont les progrs, cest cela qui importe avant
tout. Et nous nous dirigeons sur le long serpentement
vert de la valle du Nil, ctoyant le jaune dsert libyque
tachet doasis pareil une peau de panthre. Lombre
du crpuscule a encore toute la mer Rouge traverser, et
cependant les phares lumire froide brillent dj, ples
vers-luisants, sur lgypte ressuscite lactivit
fivreuse et gaspilleuse dun industrialisme forcen. Les
Alternateurs-quatoriaux de Khartoum sont rtablis. Aux
environs de Syne, dnormes batteries de miroirs
paraboliques des accumulateurs solaires ! recueillent
les derniers rayons du couchant Et plus au nord voici,
pieuvre martienne croche de tous ses tentacules sur
notre malheureuse plante, la colonie centrale !

37
Au bord du Nil, bien distincte du vieux Caire demi-
ruin, l o stalait quelques jours, quelques semaines
plus tt, le dsert des Pyramides, cest une ville neuve,
une ville immense. Et sur cette prodigalit de phares, sur
cette agglomration dusines multiplies faire croire
que toute la population subsistante du Globe sy trouve
dj runie, se dresse un monument formidable qui
accapare tout dabord notre attention et nous inspire un
tonnement ml deffroi.
Ce monstrueux symbole de la puissance martienne
se compose de sept tages de terrasses superposes en
retraits successifs, tels le phare romain dAlexandrie ou
les enceintes dEcbatane, mais chacun de ces tages est
lui seul haut comme une falaise. Tout debout sur cet
entassement cyclopen, sur ce socle dmesur, six
cents mtres daltitude au moins, srige lObus martien
lui-mme, lObus dont jai parcouru les vingt tages,
lObus de mtal astiqu neuf qui rpercute les rouges
rayons du couchant et les blafardes projections des
phares ; et un Mage gant aux ailes ployes une
effigie deux fois grande comme la Statue de la Libert
New-York dpasse de toute la tte lObus dont il
caresse logive de la main gauche, tandis que de son bras
droit imprieusement lev, de son bras droit articul et
mobile suivant la course du Soleil, il dsigne le but final
et la rcompense des labeurs o sacharne la ville tale
ses pieds. Et pour ajouter au fantastique de cette
apparition, le Mage ainsi que lentassement cyclopen de
terrasses dans toute sa hauteur, sont dun verre laiteux et
intrieurement clairs, si bien que dans le crpuscule
commenant, lObus fatidique et le chef des Titans se

38
dressent au plus haut dune prodigieuse pyramide de
lumire.
Cela rappelle la fois la lgendaire Tour de Babel et
les rclames amricaines o des bbs gants se
savonnaient en public sur toute la hauteur dun gratte-
ciel. Cest la fois grandiose et grotesque, formidable et
imbcile, absurde et sacrilge. Les Pyramides des anciens
pharaons, qui subsistent dans un coin de lesplanade
nivele o srige ce monument dorgueil et de folie,
paraissent en proportion ridiculement petites, comme ces
joujoux en mie de pain que faonnaient les doigts
dsuvrs, la fin des repas civiliss, jadis.
Mais quoi donc se passe dans le palais de verre
rouge qui occupe le troisime ct de cette esplanade ?
Un fourmillement de foule, des autos, des motos, se
htent sur les larges dalles ; des rotatifs dposent leurs
cargaisons humaines qui sengouffrent docilement sous le
porche, dans le flanc de cette espce de montagne
artificielle. Dautres en sortent par escouades, par
troupes, se dirigeant vers la cit industrielle
Malgr les vibrations horripilantes du Parfum qui
schappe de lantre pour aller propager sur tout le
continent lappel martien aux derniers hommes,
surmontant la nause odieusement familire, nous
pntrons dans un norme hall plein dune activit
mthodique et terrifiante Nul doute : cest le Hall de la
Rincarnation !
Mais nous sommes loin des timides essais des
premiers jours : le procd sest industrialis, car il sagit

39
de marquer lestampille martienne toute la population
restante de la Terre. Et nous lavons singulirement sous-
value, cette population restante que nos calculs
approximatifs portaient quelques dizaines de mille, sur
les derniers temps du Mont-Blanc ! Une batterie de
quinze solnodes, manuvrs sous la haute surveillance
des Mages par un nombreux personnel, suffit tout juste
pratiquer la martianisation dfinitive sur les foules
bigarres qui sentassent au niveau infrieur du hall,
contenues par des barrires comme au mtro parisien les
jours daffluence. Il y a l des plerins de toute sorte, les
uns rafls par les missions ariennes, encore nantis de
leur humanit, roulent des yeux effars ; les autres,
envahis depuis longtemps dj par une me martienne,
trpident dimpatience, car ils sont venus spontanment,
quelques-uns pied, du fin fond de lEurope, de lAsie ou
de lAfrique, attirs par le magntisme du Parfum ; gens
des Hordes, ex-nuit-ternalistes, haillonneux, poudreux,
vermineux, moujiks touloupe et bonnet de fourrure,
Hindous en caleon et large turban jaune, Chinois en
robe de soie bleue, aux paupires brides, ngres tatous,
riant de toutes leurs dents blanches Et parmi ces
derniers contingents de lAncien-monde, je frmis de voir
ct dun Zoulou, un Boer au large feutre khaki. Les
stations civilises ne sont donc pas pargnes ! Quel est
le sort de nos amis du Mont-Blanc ? Eux sur qui je
comptais surtout ! Rsistent-ils encore ? ou sont-ils dj
passs lennemi ?
Lun des contrematres en bonnet de sous-mage me
rappelle des traits familiers H ! cest le docteur
Landru, lhypnotiseur de Dury, qui sen donne cur

40
joie sur ses nouveaux sujets ! Singuliers sujets, ces
espces de ngres totalement nus auxquels sont
consacrs cinq solnodes ! Ces faces bestialement
prognathes et velues, ces bras dmesurs, ces pieds aux
pouces opposables ? Des singes ! Ce sont des singes,
prsent, que les mes aux abois vont recruter dans les
forts quatoriales ; des singes que les rotatifs amnent
jusque de Java et Borno des singes qui attendent, par
pleines mnageries, leur tour dtre levs la dignit de
Martiens !
Cest par erreur, au dbut, sans doute, et trompes
par la ressemblance, que les mes se sont empares des
corps simiesques. Mais cette heure, les robustes orangs,
les gorilles, les chimpanzs, sont recherchs par les
battues mthodiques, lgal des derniers humains.
Et en effet ! pour des tres aussi dpourvus
desthtique et de dignit, pour des tres aussi bassement
utilitaires que ces Martiens acculs dans une impasse
affreuse, dailleurs dfaut de corps humains, les
anthropodes ne sont-ils pas un ersatz admirable ? Ce
robuste gibbon ne fera-t-il pas un travailleur plein de
force et de dextrit ? Son cerveau livr un esprit
exclusivement pratique, insoucieux des hautes
spculations de la pense, ne saura-t-il rpartir
correctement des muscles vigoureux et des doigts
agiles les ordres dune volont martienne ? Certes oui !
nous ne tarderons pas voir, en visitant la ville, que ce
subterfuge, dict par une ncessit urgente, donne des
rsultats trs satisfaisants nos envahisseurs, dont le
nombre se trouve ainsi doubl, et qui peuvent rserver

41
aux travaux les plus dlicats les Terromartiens dorigine
humaine.
Avant de quitter le Hall nous voyons ltrange excs
o un dsir fou de rincarnation quand mme a pouss
quelques mes. Outre les singes soffrent plusieurs
postulants qui ont revtu des corps de vaches, de chiens,
dhynes. Mais les Mages refusent de sanctionner ces
emprunts monstrueux qui ne peuvent tre utiles la
socit, vu labsence de mains ; et ces misrables
animaux ne passent dans les solnodes de Landru que
pour tre lectrocuts et livrs ensuite la boucherie
Bel exemple de lorganisation frocement utilitaire
impose la Colonie !
Dehors, nous trouvons la nuit tombe. Le
Monument, illumin par lintrieur, fait une montagne
monstrueuse de clart, au haut de laquelle planent le
Mage fatidique et lObus tincelant, sous les feux croiss
de projecteurs installs sur les antiques Pyramides. Des
phares lumire froide, de tous cts, remplacent le jour
par un clairage blafard et surmontent dune gloire
phosphorescente la Ville.
Gomtriquement traces, dalles de verre, les rues
de cette Chicago fantastique charrient la foule des
Terromartiens forme humaine ou simiesque, mles et
femelles, nus ou vtus, nimporte comme sauf le bonnet
duniforme : le casque deux cornes distinctif des
contrematres et sous-mages, ignorant toute lgance,
hypnotiss sur leur fonction sociale, que rvle un
numro matricule, gnralement fix au collet. Des rues ?
des tunnels plutt ; parois en fer et verre des habitations-

42
phalanstres, des magasins, des usines trpidantes ;
plafond fait dun rseau serr de fils, cbles, conducteurs
et canalisations diverses et innombrables surchargeant
des pylnes entrecroiss sans souci esthtique le tout
provisoire, informe, htif, roulement incessant des
elevated, monorails, en long, en large, en oblique
wagons-bolides lumineux filant de toutes parts sur les
usines grondantes, grinantes, ronflantes, trpidantes,
secoues de coups de marteaux-pilons gants,
empanaches de vapeurs chimiques que les chemines
dversent dans la bue lumineuse des phares. Seules
chemines, car le combustible est banni de la ville : ce
sont les Alternateurs-quatoriaux de Khartoum, les
Accumulateurs-solaires de Syne et des radio-
gnrateurs qui actionnent toute la machinerie. Moteurs
inconnus, volants en rotations folles, sous des hangars de
tle ou des superstructures compliques. Chantiers
sidrurgiques sur des kilomtres carrs, serpents
canaliss de fer en fusion divergeant dun puits infernal
qui vomit le fer fluide puis directement aux entrailles
ignes de la plante ! Tonnerre des fleuves de fer
cataractant dans les moules circulaires do sortiront
sans doute les cylindres futurs de lvasion sidrale !
Autres travaux multiplis et incomprhensibles ; palans,
grues gantes, bennes automatiques dversant des
collines de matriaux reus dans les gares de chemin de
fer utilisant le vieux rseau de Tantah et dAlexandrie ;
arogares, phares verticaux, rotatifs de transport,
arobus pleins de mobiliss, racols de force ou
volontaires, aussitt dirigs sur le Hall de la
Rincarnation Cest pour les loger que la ville

43
sagrandit sans cesse, que des verreries transforment en
cristal le sable du dsert et coulent les dalles des rues, les
plaques dresses dun bloc, ajustes en murs, en
cloisons, en planchers, soudes au chalumeau solaire
maisons montes en un quart dheure, amnages,
meubles, prtes en une heure recevoir leurs nouveaux
habitants !
Malgr la pense du devoir qui nous talonne, lintrt
de ce spectacle formidable nous retient longuement.
Lquipe de minuit a pris son tour que nous errons
toujours dans cette atmosphre dactivit farouche dont
les plus vivantes cits de lAmrique ne donnaient quune
faible ide. Jai toujours prouv une sorte de vague
malaise voir et entendre fonctionner des machines
industrielles : concasseurs, broyeurs, lvateurs, trolleys,
houillres, hauts-fourneaux, aciries, usines
mtallurgiques ; cause de leur bruit, qui me torturait les
nerfs, dabord, mais surtout cause des ferments sociaux
dltres que je dcouvrais (et je ntais pas le seul !)
dans une application aveugle et outrancire du
machinisme Navet ! combien les rouages humains
de lindustrie la plus froce gardaient leur individualit,
poursuivaient leurs intrts personnels, travers la rue
de nos machines vers des buts en somme varis et
innocents ! Ici, le caractre de ces forces prodigieuses
rassembles de partout et convergeant vers une finalit
unique apparat nettement, dvelopp son paroxysme
satanique. On sent, ici, que la ville au travail participe
tout entire de lunanimit de cet acharnement et de
cette hte hagardement mystiques auxquels le geste du
Mage lumineux semble dicter leur lan, et qui se

44
retrouvent dans la trpidation forcene de latmosphre,
comme sur les traits de ces Terromartiens dshumaniss
par lexpression nouvelle du regard la fois dur et
clignotant et distordus par une grimaante contraction de
volont pre, pareille chez tous : chefs bonnets de sous-
mages, simples travailleurs de toute races, blancs, jaunes,
noirs, ou mcanos velus diversement simiesques !
De nouveau la gare arienne sous la blafarde
clart des phares lumire froide. Une vingtaine de
rotatifs faisant leur plein dessence, sapprtent
appareiller. Un tumulte mthodique entremle aux
contrematres blancs et aux pilotes ngres ces alertes
mcanos-singes que je ne parviens pas encaisser . Et
pourtant, ce sont tous Martiens entre eux : ils se
considrent videmment tous comme naturels au mme
degr, en dpit de leurs enveloppes disparates et
htrognes ; et ces mcanos-singes ne sont pas plus
singuliers et dplacs chez eux que ne ltaient chez
nous, autrefois, les soutiers ngres ou les lascars malais !
Un choc de surprise irrite : dans les deux chefs
cape pourpre et bonnets de sous-mage, qui surveillent les
prparatifs, je reconnais dabord celui qui fume sa
bouffarde Sylvain Leduc. Oh ! celui-l tait tout prt
se rendre aux Martiens, tout converti la folie furieuse
du machinisme et toutes ses consquences ; il est all
se jeter dans la gueule du loup, peut-on dire ; et je me
demande si son me nouvelle diffre beaucoup de
lancienne !
Lautre chef (le suprieur de Leduc, cela se voit aux
cornes plus grandes de son casque de Walkyrie) me

45
tourne le dos. Mais je lai reconnu sans hsitation avant
de voir son visage et la barbe hirsute qui lencadre
dsormais. Cest moi, cest mon corps vol, quil me
faudra, un jour, bientt peut-tre, arracher son
possesseur actuel. Le combat sera dur, car ce Martien me
parat dou dune volont rigide et imprieuse. Mais
lesprit de ma bien-aime (o donc se trouve son corps ?)
me rappelle le secret du Matre-Initi. Ma victoire est
sre ; et que ne pourrai-je accomplir en faveur des
hommes des Derniers Hommes une fois que je me
serai introduit dans le Conseil suprme des Martiens sous
la forme de ce haut chef, dont lautorit doit tre
considrable, si jen juge par la rampante dfrence de
ses subordonns, et mme de lorgueilleux, brusque et
cassant Leduc.
Une curiosit aigu nous rapproche des deux chefs.
Ils parlent franais. Cela mtonne un peu au dbut ; mais
la rflexion, la chose est toute naturelle, puisque cest
en cette langue que leurs cerveaux tous deux sont
accoutums penser et sexprimer : la mmoire du
langage est inscrite dans une circonvolution crbrale, et
leurs mes martiennes ont d se plier cette habitude
quasi-matrielle Je surprends des noms de ville :
Rome, Nice, Lyon, Paris, Londres Mais tout est dj
rgl entre eux. Leduc appelle : Moreau ! Et un
Terromartien savance, la fois respectueux et gonfl
dune fiert purile : cest le jeune mcano de notre ami
Sylvain, celui qui nous accompagnait au Caire, et qui est
cette heure promu amiral de lexpdition prte
senvoler vers un but dont je saisis toute limportance.

46
Leduc lui donne ses dernires instructions :
Bien compris, nest-ce pas, gosse ? Filer droit sur
lItalie, que tu remontes jusqu Rome, premire tape,
demain soir. Laisser un rotatif et le monde suffisant
une quipe de velus avec un Blanc, Schlemihl par
exemple pour gratter le solar du culot Et attention,
hein, pas de blagues : travail de nuit et caisses
soudes ! renvoyer ici dare-dare. Dtacher un ou
deux rotatifs pour rabattre les dernires hordes sil en
reste sur le port dembarquement le plus prochain Il
y a des torpilleurs Brindisi et Gnes prts rapatrier
les volontaires Toi, tu continues avec le gros de la
flotte arienne Nice, autre culot de torpille. Tu
renouvelles lopration du solar. Un rotatif et une quipe.
Ditto Lyon, Paris, Anvers, Londres Ah ! le Mont-
Blanc Agis ta guise avec ces bougres-l ; mais ne
brusque pas les choses : par la douceur dabord, et
ensuite les grands moyens Amorce-les en passant,
quitte ne les prendre ( ton bord ceux-l) quaprs avoir
fait la rafle en France, Belgique et Angleterre Ceux
ddimbourg, aussi ; mais je crois quils sont dj en
route
Nos amis du Mont-Blanc sont vivants ! ils rsistent
encore ! Quel bonheur ! Nous allons pouvoir tenter de les
sauver !

47
CHAPITRE V

ON DEMANDE DES VOLONTAIRES

Voler droit au Mont-Blanc telle est notre premire


pense. Mais quoi bon ? il nous faut dabord un plan
daction ; et comment ltablir si nous ne connaissons en
dtail le danger qui menace nos amis ? Notre condition
de dsincarns, en nous confrant la facult lvitatoire de
dplacement volont, ny joint pas la clairvoyance
lucide ; la pense des Martiens nous reste ferme tant
quils ne lexpriment pas, et pour tre renseigns de
faon valable sur les intentions du jeune chef, il nous faut
laccompagner.
Htes invisibles, surnumraires qui fatigueront bien
peu les moteurs, nous prenons place avec Moreau et
son tat-major dans la cabine A du rotatif-amiral,
puissant arobus trois jeux dhlices sustentatrices et
deux coques jumeles Sur un mot du Grand-Chef
mon corps martianis Leduc donne un coup de sifflet ;
les phares de signalisation lancent un clair vert, et
tous les moteurs de la flotte arienne se mettent
ronfler. Second coup de sifflet clair rouge et les vingt
appareils dcollent avec un ensemble mathmatique.
cinq cents mtres daltitude, limmense cit martienne
nous apparat toute illumine de ses millions de phares ;
le rotatif-amiral en tte, lescadre forme en triangle tel
un vol de canards sauvages, contourne le Monument de

48
lumire portant lObus. Et nous dcouvrons, juch
notre niveau, sur la tte du Mage artificiel, un minuscule
Mage en chair et en os, plong dans les feux dun
projecteur, qui nous donne sa bndiction, tandis quune
acclamation formidable slve de la foule rassemble sur
la Grandplace des Pyramides.
Les lumires de la cit martienne dcroissent :
toute allure on survole le Delta du Nil, o la maudite
activit des envahisseurs se rvle par des phares
nombreux, des convois lectriques sillonnant le chemin
de fer, des rotatifs de transport, ramenant de la cte leurs
cargaisons de recrues. On dpasse le port dAlexandrie
ressuscit ; on sengage au-dessus de la Mditerrane,
dont la vague phosphorescence parat reflter la nuit
constelle.
Dans la cabine A, ses ordres donns, le jeune Moreau
sattable et verse le champagne son tat-major. Il y a l
Isaac Schlemihl, par quel prodige chapp aux massacres
dAvignon avec son pouse Rachel qui porte galement la
combinaison rouge-brique des pilotes martiens ; il y a
Nazir-bey, qui a gard son fez. Mais ceux-l comme les
trois autres (ils sont sept en tout, y compris Moreau)
nont plus dhumain que lapparence. Leurs mes
farouchement martiennes sont hypnotises sur leur
devoir abominable ; ils aspirent convertir ce qui
peut rester de vrais Terriens, pour les amener, recrues
bnvoles ou forces, Mars et Cie , comme ils
disent. Car ils emploient tous le franais, langue
internationale aprs comme avant la catastrophe, mais ils
le parlent avec un accent nouveau, rauque et saccad,

49
qui lide des voyelles et qui semble multiplier les
consonnes et les entrechoquer comme des glaives sur des
boucliers.
Nous sommes au 15 aot, parat-il. Cinq semaines se
sont coules, cinq semaines seulement, depuis lObus
du Caire et larrive des Mages ! Quels sinistres progrs
ils ont faits en ce bref dlai ! Et les Martiens de ltat-
major, tout en vidant leurs coupes de champagne, se
rjouissent de la besogne accomplie Toute la
population de lAfrique, de lAsie et de lEurope, de
minimes exceptions prs, a ralli le Caire : cent vingt-
trois mille Terriens et deux cent dix mille Singes ou
velus sont tombs au pouvoir des mes martiennes et
ont pass par les solnodes de la Rincarnation !
Mais il y a quelques dboires. Nazir bey regrette que
la zone dinfluence du Parfum ne soit pas plus tendue.
Elle a atteint son dveloppement maximum, et ses limites
sont peu prs celles de lAncien Continent. Cercle
dsormais inextensible trac autour des Mages. Et les
Mages, pour des raisons occultes, refusent de se dplacer
sur Terre. Moreau les critique acerbement, et tout ltat-
major fait chorus, sauf Nazir-bey, qui prend leur dfense.
Pauvres Mages ! ils ont assez de proccupations diriger
la partie mystique et religieuse de lentreprise ! Si du
moins ils taient encore vivants tous, ces seuls Martiens
venus sur Terre intgraux de corps et dme. Mais la
mort a dj cruellement clairci leur phalange sacre ;
sur vingt-et-un occupants de lObus, neuf ont t
emports par quelques-unes de nos maladies

50
microbiennes inconnues sur Mars. Les survivants
sacclimateront-ils, ou bien vont-ils prir leur tour ?
La dignit de Mage dont lorigine se perd dans la nuit
des temps et qui sest perptue depuis des gnrations
sans nombre dans la caste martienne quun privilge
(miraculeux, disent-ils) a pourvu dailes et dantennes
cphaliques, va-t-elle passer entre des mains profanes ?
En sera-t-on rduit donner comme successeur au
Souverain-Pontife grgore XII, promoteur mystique de
lExpdition, un vulgaire Terromartien ?
Et ces vulgaires Terromartiens qui nous
entourent sinquitent, se passionnent de toute leur me
vraie-martienne pour cette angoissante question. Il en est
dautres que lon ose peine discuter : on attend pour
cela que Nazir-bey, fougueux et exclusif partisan des
Mages, soit all faire une ronde dans la salle des
machines et le poste dquipage ; et mme alors, on
baisse la voix, comme si lon craignait dtre espionn.
Le jeune amiral, Schlemihl, Rachel et consorts, sont tous
partisans de Leduc, dont la popularit grandit chez les
aviateurs et les velus . La plupart des allusions nous
chappent, vrai dire, mais une chose est claire, savoir
que Leduc, chef technique des travaux martiens, blme
les Mages, qui veulent borner le Grand-uvre au pur et
simple exode sur Vnus. Dans un but probable
dambition personnelle, et peut-tre aussi par conviction
de machiniste forcen, il soutient un projet qui rallie
tous les dissidents, les outranciers plus Martiens que les
Mages. Quel est ce projet ? Mystre. Moreau se contente
dy faire une allusion discrte, mais elle suffit lectriser

51
toute la table, qui se lve tumultueusement. Les coupes
sentrechoquent ; denthousiasme on boit :
Au Grand-Tunnel-Central ! lOcan Atlantique !
Toast dment, absurde ! Mais les hideux rires de
haine qui laccueillent nous avertissent quil renferme une
menace effroyable pour les Derniers-Hommes.
Et ce nest pas tout. Leduc prne ouvertement la
perscution, alors que les Mages sen tiennent au seul
appel (que trop efficace, dj !) du Parfum. Si le
Directeur-technique a donn des ordres en apparence
bnins, tantt, cest quil les donnait en prsence de son
suprieur le Grand-Chef, lequel tient pour les Mages
Les Derniers-Hommes ! On les traque de toutes
parts ; on emploie des ruses infmes pour venir bout de
leur rsistance. Car tous ne cdent pas bnvolement
lappel du Parfum. Et peu peu, au cours de cette nuit et
de la journe suivante, passes bord du rotatif-amiral
durant la traverse de la Mditerrane, le sort de nos
frres Terriens nous est rvl par les propos cyniques de
ces tres qui nous inspirent une horreur invincible, de ces
Terromartiens en qui la force de lhabitude nous fait voir
des rengats de lhumanit, alors que leurs mes seules
sont coupables et que leurs corps sont comme les
ntres dinconscients et malheureux captifs !
On peut considrer que toutes les Hordes de lAncien
Continent, tous ces dbris de peuples ensauvags par la
grande panique des Torpilles et des Obus de rupture et
par la contagion ultrieure des Instincts animaux, ces
vagues troupes de nomades rpandant la mort et la

52
dvastation sur leur passage et eux-mmes affols et
dcims chaque jour par la faim, le froid, le chaud, les
pidmies, les btes froces, les luttes contre des tribus
rivales, ces chantillons errants de lhumanit infrieure
dont lavilissement psychique faisait une proie toute
dsigne pour les mes martiennes, sont dj
rcuprs . La plupart ont atteint le Caire ; dautres
sont en route ; des extrmits de lAsie, de lAfrique et de
lEurope, des plerins sacheminent, isolment ou par
caravanes qui se rejoignent, sagglomrent, font boule de
neige, et les mes martiennes de tous ces possds se
rjouissent dans leurs corps nouveaux, et leurs cantiques
clbrent la Mecque o les attendent et le Hall de la
Rincarnation dfinitive et les travaux du Grand-uvre
au milieu de leurs frres. Ceux-ci les attendent avec
impatience ; on envoie leur rencontre des missions
spciales, des autocars, des arobus, qui les ravitaillent,
leur portent les nouvelles du triomphe martien, les
encouragent, et prennent bord les plus faibles, ceux qui
ne pourraient accomplir le trajet pied, ou ceux quune
me terrienne mieux trempe poursuit de ses justes
revendications et menace de dpossder avant la
conscration irrvocable du solnode Il est vrai que ce
genre de reprise , lorsquelle a lieu, ne profite gure au
pauvre homme, car ses compagnons terromartiens se
htent de le massacrer, ou le remettent ligot aux mains
des missionnaires , et une fois transport au Central-
Mars, les manuvres hypnotiques des Mages ont vite
raison du rcalcitrant !
Sur tout un hmisphre, le Parfum na pas encore
pntr. LAmrique et lOcanie renferment toujours des

53
Hordes libres, et la conduite tenir envers elles est une
des causes de division entre le parti des Mages et celui de
Leduc. Faute dtre soutenues par linfluence du Parfum,
les mes martiennes nont remport sur cet hmisphre
que des victoires isoles. Jaloux de leurs prrogatives, les
Mages se fient, pour la conqute totale, une extension
(de plus en plus problmatique) du Parfum. Leduc, lui,
prconise de vider lAmrique par de grandes battues qui
stendront au besoin jusquaux Mers du Sud. De sa
propre autorit, il a dj envoy et l des expditions
qui ont opr des rafles fructueuses et faciles. Les
Canaques en particulier succombent sans rvolte la
martianisation, et aspirent, dans la solitude de leurs les,
voir pointer lhorizon le rotatif ou le torpilleur destin
les rapatrier .
Quant aux stations civilises, uniquement
capables dassurer le salut de lhumanit, japprends avec
douleur que presque toutes sont tombes.
Les Boers de Capetown, dj entams par les
Zoulous qui dtruisirent, en janvier, leur station de
T.S.F., ont les premiers partag le sort des savants et des
fellahs du Caire. Mais il sagit l dune surprise, et les
autres stations auraient pu longtemps rsister, sans une
ruse machiavlique dont chacun fait honneur Leduc.
Les ondes hertziennes lances par les Mages ds larrive
de lObus avaient sabot les appels de T.S.F. mis par
Nazir-bey. Les autres stations ignoraient donc la vraie
nature du danger martien. Il fut trop ais de leur radier
une version apocryphe de lvnement et de les inviter,

54
sous un prtexte dutilit gnrale pour lhumanit,
rallier le Caire avec armes et bagages !
Deux stations donnrent dans ce panneau infernal
avec une navet incomprhensible. Les Japonais de
Nagasaki, explorateurs infatigables, se htrent
daccourir (ils taient deux mille sur une flotte arienne
de trois cents rotatifs !) tourdis par linfluence du
Parfum, sduits par le spectacle grandiose de la colonie
martienne (quils prenaient pour la nouvelle capitale de
lhumanit civilise) ils entreprirent sans mfiance une
visite des usines, visite au cours de laquelle ils furent tous
dsarms et passs au solnode.
Une aventure analogue tait rserve ceux de
Simla, qui arrivrent en une imposante colonne de
camions automobiles escorts de chars de combat. Mais
leur caractre belliqueux se rveilla au dernier moment
et il fallut les craser sous les feux des foudroyants
martiens.
Les observatoires de Mount-Wilson et du
Gaurisankar, plus prudents (ils ne disposaient dailleurs
que de quelques rotatifs) envoyrent en reconnaissance
chacun une douzaine dastronomes, qui leur furent
retourns pourvus dmes martiennes, avec une escorte
darobus, afin dentraner le reste par des mensonges
appropris. Tout Mount-Wilson suivit ; mais au
Gaurisankar plusieurs savants se mfirent (sans
toutefois comprendre labominable vrit), refusrent de
quitter lobservatoire et se laissrent massacrer sur leurs
tlescopes par les no-Martiens exasprs.

55
Je ne saisis pas bien, parmi les plaisanteries
grossires, les menaces et les vantardises qui se croisent
autour de la table dtat-major, o en est exactement la
station ddimbourg. On a fait appel, je crois, aux
lumires philosophiques de ses membres ; et ils vont
quitter regret leur chre Universit pour gagner un port
dembarquement do ils seront transfrs au Caire
Est-il encore temps de les dsabuser ?
La colonie du Mont-Blanc, elle, tient ferme sur son
sommet que natteignent pas les vibrations magntiques
du Parfum. Autour de labb Romeux se groupent nos
amis, artistes et savants, dont aucune dfection na
encore affaibli le nombre Les sauver ! Tout en
coutant les horribles menaces profres par le jeune
amiral, pour le cas o ils nobtempreraient pas ses
injonctions davoir rallier le Caire, nous cherchons un
moyen de les sauver. Nul plan daction dfinitive nest
encore dcid contre eux par Moreau, en leur faveur
par nous lorsque notre flotte arienne fait halte, vers le
soir, sur les ruines de Rome.

56
CHAPITRE VI

PENDANT LA RCOLTE DU SOLAR

Cest ici que nous devons laisser la premire quipe


destine la rcolte du solar.
Bien que ce mot soit revenu souvent, depuis vingt-
quatre heures, dans les conversations de ltat-major, ce
quil dsigne nous reste toujours aussi mystrieux. Jai
beau rappeler mes notions de chimie, me rciter la
nomenclature des corps simples, chercher parmi les
composs inorganiques et organiques, jignore ce
produit. Jai compris quil forme un revtement sur les
culots des torpilles martiennes, o lon va le recueillir
avec soin, car il parat indispensable au bon
fonctionnement des obus en construction. Sa raret
inspire mme des soucis graves, car les quelques tonnes
quon en retrouvera ne peuvent suffire, et les usines
terromartiennes nen fournissent pas encore. Le Conseil-
suprme fait courir le bruit quil sagit de simples
difficults passagres de technique, mais les partisans de
Leduc rejettent sur les Mages la responsabilit de cet
chec. Il serait d, en effet, au manque dune certaine
substance qui se trouvait couramment sur Mars, et que
lon recherche en vain sur le sol de notre plante et dans
ses couches superficielles. Leduc affirme que lintrieur
du Globe doit en receler, et que son fameux Tunnel-
Central en rencontrerait des gisements sur son parcours.

57
Les Mages objectent les rsultats ngatifs cet gard, du
puits fournissant le fer liquide. Mais ce forage
(31.200 mtres) a t pouss intentionnellement vers une
de ces poches ignes situes distance relativement
faible de la surface, qui faisaient conclure autrefois une
lvation rapide du degr gothermique et la
proximit du feu central . Celui-ci est, en ralit, situ
beaucoup plus bas, et en choisissant bien le point
dattaque, le fameux Tunnel-Central pourrait tre pouss
au moins jusqu mille kilomtres !
Il suffirait de la disparition de tous les Mages pour
faire triompher le projet, insinuent les partisans de
Leduc Est-ce sympathie obscure envers le Grand-Chef
incarn dans mon corps ? Est-ce pressentiment des
rsultats dsastreux pour lhumanit quentranerait
lexcution du Tunnel ? Il me semble qu choisir je
prfre encore le triomphe des Mages
Mais pour linstant, lopration matrielle de la
rcolte va peut-tre nous fournir quelques lumires sur
cet nigmatique solar.
Guid par les phares lumire froide, le gros de la
flotte sest pos sur larodrome de la villa Borghse
dont quelques pins-parasols branchs rappellent seuls
les merveilleux ombrages et fait son plein dessence
aux rservoirs martiens. Moreau va profiter de lescale
pour mettre en route les travaux de grattage. Le culot de
torpille sur lequel lopration doit seffectuer la faveur
de la nuit (comme la strictement ordonn Leduc) est
justement tout prs, dans ce qui fut les Jardins du Pincio.

58
Le rotatif-amiral y convoie le gros arobus qui transporte
un dtachement de velus et les machines appropries.
En dix minutes, les mcanos-singes ont mis en
batterie autour du culot, phare et excavateurs, et le
travail commence, surveill par Moreau et par
Schlemihl
Je comprends pourquoi ce revtement de solar avait
chapp aux investigations des Terriens ! Effectues en
hte, parmi laffolement de la catastrophe, et le plus
souvent sous la menace des pillards de radium et de
platine, les recherches officielles des employs du
Gouvernement portaient sur lintrieur des culots. Or
celui-ci par exemple (et ils taient tous dans le mme
cas) se trouve enfonc de vingt mtres au moins dans le
sol boulevers en un cratre informe par le choc de la
torpille tombe des espaces intersidraux. On croirait
une cloche gaz culbute. Les pillards eux-mmes nont
pas song une seule fois en explorer la surface
extrieure, laquelle sintresse uniquement notre
quipe de velus . Sous leffort des excavateurs socs
et cuillers dacier chrom qui taraudent le sol dun
mouvement prcipit une sorte de large puits se creuse
contre la paroi mtallique du cylindre. Dans ce puits
sengagent des travailleurs munis de racloirs et de
suceuses pneumatiques dont les tuyaux se mettent
bientt dgorger des flots dune substance granule,
jaune duf, et qui reluit dun bizarre clat. Dautres
velus la reprennent, lemballent dans des caisses
daluminium dont les couvercles sont aussitt ferms

59
lautogne, puis que lon arrime dans les soutes du
rotatif.
La scne a quelque chose dinfernal. Tous ces
cabires affairs dans la nuit la rcolte de ce produit
mystrieux nous font songer aux ncromanciens de jadis
cueillant au clair de lune les herbes destines leurs
breuvages magiques. La mme atmosphre suspecte et
coupable rgne dans cette troite zone de lumire
blafarde quenvironnent les tnbres de la nuit et les
ruines de la Ville-ternelle. Et le machinisme
perfectionn qui remplace la faucille cabalistique, la
mthode avec laquelle sont menes les oprations, le
ronflement des moteurs et le grincement des outils en
guise de formules incantatoires ne font quaugmenter
pour nous le tragique et lhorreur de ces rites sinistres,
derrire lesquels on sent la volont des Mages, et qui
doivent aboutir quelque nouveau flau pour lhumanit.
Mais nous nassistons quau dbut de la rcolte.
mesure que se creuse le puits et que lexcavation
progresse sur la priphrie du culot, lespce de rainure
circulaire do les travailleurs rejettent le solar se comble
par lautre bout, afin de maintenir cal sa place le
formidable poids du cylindre. videmment, le mtal en
pourrait tre utilis, mais il ny faut point songer cause
des difficults de transport, et ce fruit du labeur martien
va tre abandonn aux intempries ; seul le prcieux
solar, dont les caisses sempilent dans les soutes du
rotatif, est destin aux usines du Caire.
Cest le contrematre Schlemihl qui veillera au
transport, dans quelques heures, avant le matin. Car il est

60
de toute premire importance que les rayons du soleil ne
surprennent pas les velus la besogne. Moreau y
insiste encore, jette un dernier coup dil sur les travaux
en pleine activit et regagne son rotatif. Il rejoint
lescadre, qui a achev de remplir ses rservoirs, et
donne le signal de lappareillage.
Il est minuit. Vers dix heures elle sera au Mont-
Blanc. Lescale de Nice, en effet, sera brve : il ne sagit
plus l de se ravitailler dessence, mais de dposer une
seconde quipe de velus ; et elle ne chmera pas en
attendant la nuit pour procder la tnbreuse rcolte,
car le culot de Nice est enfoui dans le lit mme du
Paillon, quil faudra dabord dtourner.
Mais nous savons maintenant les intentions de
Moreau. Il se figure que la majest de sa personne et le
nombre de ses rotatifs vont intimider labb Romeux et
ses compagnons. Il posera lultimatum, au besoin, leur
laissant vingt-quatre heures pour se dcider
laccompagner, lorsquil repassera, venant ddimbourg.
Mais il compte avant tout sur ses propres talents
oratoires Nous aussi, car ce jeune fat ne manquera pas
de lcher des allusions la puissance martienne et de
mettre par l en garde nos amis contre le sort qui les
attend sils cdent ses menaces.
Oui, il faut quils voient le jeune amiral, ses rotatifs et
ses Terromartiens, velus ou non ; mais ce sera pour
leur en donner lhorreur, pour les aider comprendre les
avis que nous allons tenter de leur communiquer

61
Et usant cette fois dans sa plnitude de notre facult
lvitatoire, nous concentrons toutes les forces de notre
volont

62
CHAPITRE VII

LES DERNIERS-HOMMES

Le Mont-Blanc. Silhouette dencre sur la nuit sereine


et glace, lObservatoire
Quelle antithse avec la fastueuse illumination des
phares lumire froide et la frnsie affaire de Central-
Mars ! Ce dernier refuge de la civilisation terrienne
semble porter le deuil de lhumanit.
Sur la terrasse, non plus qu lentre des Casemates,
pas un fanal, pas une sentinelle. Tout dort. Ou plutt
non. Quelquun veille sous la coupole o vrombit
doucement le moteur qui la fait tourner en sens inverse
de la rotation du globe et maintient les astres dans le
champ du grand quatorial Entrons.
Vaguement clair par la lampe minuscule dont la
clart se concentre sur la table charge de papiers, labb
Romeux, lil loculaire, promne dlicatement ses
doigts parmi les leviers et les manettes qui entourent
lextrmit du gigantesque tube Les fils du micromtre
sont en place, tout est ajust pour lobservation Une
longue minute, lastronome vise cette brillante plante
Jupiter ! qui apparat l-haut sur un semis dtoiles par
la trappe oblongue ouverte dans le dme Il quitte
loculaire, dchiffre des indications de cadrans, et se
dtourne vers la table pour griffonner quelques notes.

63
Son visage est amaigri, ses traits tirs par les veilles
et les soucis. Mais dans ses yeux, habitus au spectacle
de linfini, la flamme de lintelligence brille plus limpide
que jamais. En voil un qui ne reniera pas la civilisation
et que ne flchiront ni menaces ni promesses. Ft-il
mme plong, une altitude infrieure, dans
latmosphre magique du Parfum, je doute quune me
martienne serait assez forte pour subjuguer cet homme
Cest lui videmment quil faudrait avertir, de
prfrence tout autre ! Mais hlas ! il ne dort pas, et son
esprit en pleine activit consciente rejetterait mes
suggestions, aussi aisment quil repousse les tentatives
des mes martiennes, qui voltent mlancoliquement
autour de lui Linspiration du Matre vnusien me
conseille en cette heure critique : laissons lAbb, qui
veillera toute la nuit, et allons chercher, parmi les
dormeurs des Casemates.
Une motion nostalgique nous saisit sous ces votes
familires. Voici dserte la grande bibliothque o nous
avons pass tant de soires paisibles causer avec nos
amis, discuter la situation. Elle nous paraissait bien
sombre alors, bien dsespre ! Mais elle tait suave et
idyllique au regard du prsent, et surtout de ce que
lavenir nous rserve !
Voici les dortoirs, diviss en appartements le
quatrime droite : le ntre ! Qui donc y couche ? Ah
bah ! Le Dr Goulliard, de Lille ? Nous le croyions mort
depuis dix mois ; il a d arriver aprs notre dpart mais
comment ? gauche ce sont les universitaires italiens
et suisses Par ici les rescaps dAmiens et de Saint-

64
Valery, la gent artiste Le peintre Nibot Tiens tiens,
Nibot ? Pourquoi pas ? Il avait le don de se rappeler
nettement ses songes, qui taient vifs et colors, dignes
dune imagination picturale. Un beau caractre,
dailleurs, estim de chacun. Sa parole sera prise au
srieux.
Lui, nest-ce pas, Matre ? Cest bien lui que tu
mordonnes de madresser ?
Il dort lisiblement, sur le ct gauche, la lueur
dune veilleuse. Par une lucidit quasi radioscopique, je
vois dans son crne la glande pinale, demi-cache
entre les hmisphres crbraux, qui repose, ple et
flasque
Je leffleure dun attouchement fluidique. Elle frmit,
se gonfle. Mais le dormeur ne sveille pas. Il pousse un
soupir et balbutie mon nom. joie ! il peroit ma
prsence ! la communication est tablie !
Mentalement je linterpelle : Nibot ! et je vois,
la mimique bauche par ses traits, quil suit avidement
le rcit de mes aventures, ce que je lui dis des
Terromartiens.
Ils vont venir, ami Nibot, les infmes, revtus de
lapparence humaine. Dans quelques heures. Avertis
lAbb. Pas de refus ouvert. Demandez rflchir. Ou
mieux : laissez croire que vous allez vous mettre en
route, gagner Gnes par rotatif. Cela pourra les dpister.
En tout cas, vous avez vingt-quatre heures au moins.
Nhsitez pas La fuite simpose, la fuite immdiate.
Hors dEurope. lAtlantique sarrte linfluence des

65
Mages. Une fois en mer, vous tes sauvs. Mais jusque-
l, et ds que vous aurez quitt les altitudes pour
pntrer dans la zone du Parfum, gardez-vous de dormir,
tous tant que vous tes ! Grave ceci dans ta mmoire,
Nibot ! Quiconque sendort est perdu, car le sommeil le
livre aux mes martiennes, et il vous quittera aussitt
pour aller retrouver ses congnres. Ainsi veillez ! tout
prix Adieu.
Le front couvert de sueur, Nibot sagite dun effort
convulsif ; il pousse un cri dangoisse, sveille en
sursaut, se dresse, et je vois ses yeux se fixer sur moi
avec pouvante. Un instant, le rve se prolonge pour lui
dans le rel, la mystrieuse lucidit de ltat hypnotique
lui laisse entrevoir notre forme astrale quun rveil plus
complet achve de dissoudre
Il se frotte les yeux, tourne un commutateur, fait la
lumire, et saute de son lit en murmurant :
Labb ! pourvu quil soit encore debout ! et
quil ne menvoie pas balader ! Cest un songe
prmonitoire de premire classe ! Dieu de Dieu ! jen
tremble encore Merci, Rudeaux ! lance-t-il au hasard
de la chambre, tout en enfilant ses chaussettes.
Parfait ! On na plus besoin de nous ici pour le
moment. Sous peu larrive du jeune Moreau et de son
escadre achvera de dcider labb cette heure notre
devoir nous appelle chez nos derniers frres civiliss qui
peuvent encore tre secourus dimbourg !

66
dimbourg. Dans laube, le long du Firth of Forth
dont les eaux vertes stalent, vides de toute
embarcation, jusqu la mer, la vieille cit noire tage ses
hautes maisons sous lillusoire sauvegarde de Castle Hill.
Sauf dans les quartiers neufs de louest, o lincendie a
fait des ravages, lantique capitale est reste debout ; et
ce dsert de maisons pilles mais dapparence intacte
ces rues et ces places o pas un pav ne manque,
donnent une impression de dsastre plus complet et
navrant que tous les amas de ruines dj vus par nous.
On sent que la vie humaine sest retire de la plante
Mais nous avons mieux faire que glaner des
impressions pittoresques ou philosopher sur le destin de
la civilisation. Un de ses derniers refuges existe dans le
primtre de la ville. LUniversit nous la dcouvrons
enfin, aprs quelques recherches. Entours de parcs, de
pelouses de tennis, ses vastes btiments de style
gothique doivent renfermer llite du Royaume-Uni :
quelques centaines de professeurs et de savants ! Mais
non ! personne ! tout est vide et abandonn ! Nous
arrivons trop tard ! ils sont dj partis, en route vers la
perdition.
Cependant, ltat-major de lescadre arienne
comptait les recueillir ? Ils ne peuvent tre loin : ils
manquaient de rotatifs. Et tout en explorant les abords de
la cit, nous voyons grandir le jour, qui rduit chaque
minute nos chances dintervention
Un pavillon britannique tout neuf claquant la brise
douest sur les docks. Dun bureau de la Norddeutscher
Lloyd un homme sort en stirant, puis un autre. Ils sont

67
vtus de redingotes et coiffs de chapeaux haute-forme
Les universitaires, videmment ! Le plus gros des deux
gesticule et dsigne la direction du sud son compagnon
qui scrute avec une lunette dapproche lhorizon marin
du Forth Quattendent-ils ?
mesure que les autres membres de la colonie
sortent sur le quai, la sinistre vrit se rvle. Lclat
fivreux des regards dans ces visages dcharns, la hte
trpidante qui agite ces corps, laccent hach et saccad
de ces voix symptmes, hlas ! trop familiers ! Nous
navons plus l que des Terromartiens aspirant larrive
de leurs congnres. La famine les a pousss bout. Afin
de les loigner de lUniversit o ils offraient trop de
rsistance aux assauts des mes, un radio perfide leur
annonait de succulents ravitaillements : rosbif, pickles,
pudding, tarte la rhubarbe, et ces malheureux sont
descendus pour en prendre livraison sur le quai, o une
nuit de somnolence dans latmosphre du Parfum, tout
attnu quil soit ici, a eu raison deux.
Une grande piti nous prend cette vue, une piti
mle dhorreur un sentiment complexe fort analogue
celui quveille la dchance physique ou morale dun
proche.
Mais il sy mle encore une forte dose de haine
envers les Martiens et le dpit de navoir pu leur arracher
cette proie
Allons ! cen est fait ! la colonie des Derniers-
Hommes, que nous nous efforons de runir, se passera
des Universitaires du Royaume-Uni elle manquera de

68
ces chantillons de la sagesse humaine : les dialecticiens
et coupeurs en quatre de cheveux thologiques !
Considrons comme clos lpisode ddimbourg, qui
nous a fait perdre une demi-journe, laissons les rives du
Forth pour regagner le sommet du Mont-Blanc

69
CHAPITRE VIII

LA FUITE AUX ANTIPODES

Toute la colonie est assemble sur la terrasse de


lObservatoire, au grand soleil. On discute avec
animation, et des poings sont brandis vers lhorizon du
Nord-Ouest, o lescadre martienne achve de
disparatre.
En vrit, le jeune Moreau sest conduit merveille.
Je ne pouvais souhaiter mieux. Il a t, ainsi que ses
collgues de ltat-major, dune parfaite arrogance. Le
casque en tte, le foudroyant nu poing, ils ont
dbarqu du rotatif-amiral, comme en pays conquis, les
dix-sept autres rotatifs planant sur lObservatoire, prts
ouvrir le feu. Ils ont somm labb de prendre passage
leur bord avec ses compagnons, pour aller cooprer aux
travaux dutilit publique. Cest tout juste sils nont pas
fait allusion au vrai but du voyage et au solnode final !
Mais labb avait eu le temps de rflchir sur le
songe du peintre. Il opposa aux menaces et aux
imprcations de Moreau la demande calme et digne dun
dlai de vingt-quatre heures pour effectuer ses
prparatifs ; et le jeune amiral, qui sattendait une
rsistance ouverte, ne put que laccorder. Il est reparti en
annonant que demain pareille heure la colonie serait
embarque, de gr ou de force

70
Presque tous voient la situation sous son vrai jour.
Seule une faible minorit de positivistes tous crins
hausse les paules et se dbat contre lvidence. Moreau
a t reconnu par plusieurs de ses anciens camarades.
Les allures bien symptomatiques des Terromartiens ont
apport au rcit de Nibot la confirmation la plus nette.
Les velus en particulier ont excit lhorreur, et
ces tres abjects apparaissent aux Terriens comme un
exemple vivant du sort que leur rservent les mes
martiennes
Harangue de labb, concluant la fuite immdiate.
lunanimit moins cinq voix, labandon de la station est
rsolu. On nemportera que le strict ncessaire. Cest un
crve-cur affreux pour tous, mais un devoir sacr
envers eux-mmes et envers lhumanit.
Une dernire fois, labb rentre sous sa chre
coupole, embrasse dun coup dil les lunettes, les
spectroscopes, tous ces instruments qui lui ont procur
les plus nobles joies ; il essuie une larme aprs avoir
caress loculaire du grand quatorial, fidle compagnon
de ses veilles, puis rsolument il choisit dans le tas de ses
manuscrits quelques papiers plus prcieux, les glisse
dans son portefeuille, et sort sur la terrasse.
Les soixante-deux habitants des Casemates sont l,
prts consommer le sacrifice, les femmes en
vtements masculins tous chargs dun manteau et
dun sac de nuit, seul bagage autoris. Pour la dernire
fois, on prend place dans les wagons du funiculaire ; pour
la dernire fois on jette un regard sur le sommet o lon a

71
vcu si longtemps, et des sanglots se mlent au tintement
de sonneries lorsque le convoi sbranle et se met en
route sur labrupte pente de nvs et de glaciers, vers la
station infrieure de Chamonix.
Difficult imprvue ! Les mcaniciens, les gens des
turbines et de la fabrique dAliment une vingtaine en
tout refusent dabord de prendre part lexode. Ils
nont vu que de loin lescadre de Moreau, et ils traitent le
danger martien de fantasmagorie pure. Ils parlent de
rsister outrance, de se cacher au fond des
Casemates Lautorit de labb, les supplications des
fugitifs narrivent pas les convaincre tous. Une dizaine
sobstinent, et comme le temps presse, il faut se rsigner
les abandonner.
La dfection des aviateurs, voici deux mois, a priv
la colonie de sa flotte arienne. Cruelle lacune, en cette
occurrence o la clrit importe avant tout ! Combien
dheures vont mettre ces trois vieux cars alpins o tout le
monde, sempile, faire le trajet dici Bordeaux ?
Question de vie ou de mort, car ds Sallanches les
effluves magiques du Parfum se rvlent, et tous ont vite
compris quil ne saurait tre question de dormir avant
davoir quitt la zone dangereuse.
Tout marche convenablement au dbut. Les routes,
laisses elles-mmes depuis deux ans, sont bien un peu
ravines et l, mais on en est quitte pour quelques
cahots. Les paysages dfilent, dans une solitude et un
silence absolus qui leur donnent, aussi bien quaux villes,
une prodigieuse majest dhistoire. Plus que dans leur
asile familier planant au-dessus des nuages, les fugitifs

72
saperoivent que le rgne de lhumanit subit une
clipse tragique, peut-tre dfinitive, et quils sont en
tout cas ses derniers survivants. La pluie sest mise
tomber aprs Valence, et contribue encore les
assombrir ; mais elle a du moins ce rsultat heureux de
les cacher aux regards des aviateurs martiens et deffacer
les traces des pneus sur la route.
Une pnible traverse des Cvennes : plusieurs ponts
disparus obligent de longs dtours. Le retard devient
inquitant. Il fait nuit lorsquon sengage dans les forts
du Cantal. La lueur des phares, que lon allume tout
risque, attire des animaux, dont les yeux brillent sur les
cts de la route Renards, sangliers, loups, qui aboient,
grognent, hurlent dans les tnbres. Les femmes
poussent des cris deffroi ; mais labb les plaisante avec
douceur : elles devraient se fliciter dtre ainsi protges
contre le sommeil !
Cest l en effet le vrai danger, et vers 3 heures du
matin, lorsque la montagne est finalement vaincue, et
que le convoi descend la valle de la Dordogne, par une
route inesprment carrossable, les fugitifs sinquitent
de la somnolence qui les envahit vont-ils succomber, si
prs du port, aux assauts des mes ? Mais cette fois
encore labb sauve la situation : il entonne une de ces
complaintes naves qui rythmaient autrefois la marche
des troupiers fatigus ; tous reprennent en chur, et ce
simple stratagme suffit rveiller les plus torpides.
Dans la nuit noire, puis dans laube, puis dans le
jour, infatigablement les chansons se succdent : les
Montagnards, le Petit Navire, la Madelon ; et ces

73
autocars aux couleurs gaies Route des Alpes ,
Grande-Chartreuse semblent une fois de plus
charrier une cargaison de joyeux touristes Quels
touristes ! les Derniers-Hommes, dpossds de leur
plante, en fuite travers la solitude infime, sous la
menace des mes martiennes et des rotatifs qui peuvent
sabattre sur eux tout instant !
Libourne. La pluie a cess. Un beau soleil dt
ranime lespoir dans les curs, malgr la dsolation quil
claire. On chappera, ft-ce sur une barque de pche, on
gagnera lAmrique, puis les Mers du Sud, Tahiti ou
Samoa, et ce sera bien le diable si les Martiens
Bordeaux. La ville dtruite moiti nest plus quun
ossuaire o les corbeaux sacharnent. Au long de la
Garonne, des troupes de chiens froces achvent de piller
les entrepts et les caisses, les sacs, les ballots qui gisent
ventrs et l. Il reste fort peu de navires sur le fleuve,
et tous en piteuse condition ; mais en aval du quai de
Bacalan voici le bassin aux cluses fermes et intactes,
o flottent paisiblement deux beaux paquebots
submersibles, lArgonaute et le Nautilus celui-ci tout
prt appareiller !
En cinquante minutes, lquipage est constitu, les
mcaniciens ont mis au point les moteurs de surface,
charg en partie les accus pour une ventuelle plonge
labb Romeux, son poste de capitaine, lance lordre :
Demi-vitesse avant ! la coque vibre sous leffort des
hlices on franchit les cluses Ralentissez
Bbord plus vite Avant ! toute vitesse ! Et les
Derniers-Hommes, accouds aux lgers garde-corps sur

74
le dos du monstrueux ctac de mtal, voient fuir des
deux cts de la Gironde les molles pentes des collines
o les vignobles dserts achvent de mrir, sous le soleil
radieux, leur rcolte jamais inutile
midi, vingt-quatre heures exactement aprs le
dpart du Mont-Blanc, le Nautilus passe la tour de
Cordouan. Les effluves du Parfum dltre ont cess
dtre perceptibles, et chacun aspire avec ivresse la saine
et vivifiante brise du large Ceux que linsomnie
tourmente le plus cruellement vont pouvoir saccorder
sans crainte un repos rparateur, entre les draps fins des
cabines de luxe
Deux jours durant, nous accompagnons le
submersible dont lperon aigu dchire infatigablement la
verte houle de lAtlantique. Pas une seule alerte na forc
plonger. Pas un rotatif martien en vue. Le plan
dvasion que jai suggr Nibot est adopt : on va
gagner Panama, franchir le canal, et continuer sur le
Pacifique, destination de Tahiti, o les Martiens peut-
tre laisseront vivre en paix la colonie des Derniers-
Hommes.
Mais le temps existe pour lme dsincarne, ou
plutt son tirement au gr des dsirs et des impatiences
subit encore plus de fluctuations que chez les vulgaires
mortels dont lorganisme tempre les lans comme une
sorte de rgulateur inconscient Lme dsincarne
saisit les choses par intuition, demble,
schmatiquement pour ainsi dire, tandis que la
perception vulgaire emprunte, avant darriver la
conscience intime, au sensorium commune, le rseau

75
infiniment compliqu des nerfs et des connexions
crbrales, dont les vibrations secondaires lui font
comme un halo de rsonances harmoniques. Cette
croisire du Nautilus na pas pour nous, purs spectateurs,
lattrait des mille petits incidents de la vie quotidienne, et
sa lenteur et sa monotonie excdent nos esprits que
hante lobsession dautres devoirs accomplir.
Cest pas de gant que marchent les travaux, l-bas
dans la cit martienne o le Grand-Chef et sa compagne
dirigent les oprations, incarns dans nos corps. Et sans
nous avouer tout lintrt goste que prsente pour nous
lespoir de rintgrer bientt ces corps, nous nous
berons de lillusion gnreuse quune fois revtus de ces
hautes personnalits, il nous sera facile dintervenir dans
le drame sidral qui met aux prises les Titans de Mars
avec les fils de la Terre.
Et emports par ce dsir secret, nous laissons les
derniers dtenteurs de la civilisation humaine poursuivre
leur exode, et nous regagnons Central-Mars.

76
CHAPITRE IX

LES TITANS

Cest fte chez les Titans, ce soir. lillumination


coutumire de la ville par ses millions de phares et de
projecteurs, une torche gante, digne pendant du
Monument de lObus, ajoute sa clart fantastique. Cest
un jet rigide de feu blanc qui slve dans la nuit, un jet
incandescent qui slance avec un ronflement formidable,
et retombe en pluie dartifice dans un bassin o clapote,
avant de subir laffinage, une mer de mtal en fusion. Et
tout le peuple de Mars runi alentour, tout ce peuple bien
nourri et sr de sa force, acclame le rsultat magnifique
du nouveau forage, pouss linstigation de Leduc plus
profondment que le premier, dans la poche igne du
noyau ferrugineux de la plante qui dbite plus de
mtres cubes lheure que nimporte quelle exploitation
ptrolifre de jadis. Et l-haut, sur un rotatif illumin par
la gerbe de feu, dont il contourne avec lenteur lclatant
ruissellement, un Mage, soutenu par deux aides, car il
semble prt expirer promne sa bndiction
vacillante sur la fontaine de fer qui jaillit et retombe,
intarissablement, parmi lexultation unanime
Des cylindres sans nombre ! tonitrue le haut-
parleur qui amplifie la pauvre voix chevrotante du Mage.
Des cylindres ! tous les cylindres ! mugit la foule
enthousiasme. Qui vont faire gravir au saint peuple

77
de Mars un chelon nouveau dans le cycle des existences
et le rapprocheront de la Gloire suprme qui lattend
pour jamais au sein resplendissant de Notre-Pre le
Soleil Ainsi soit-il ! Ainsi soit-il ! sur Vnus !
le Soleil ! le Soleil ! hurle et dlire la foule affole de
mysticisme
La Bndiction du Feu a pris fin. Les beuglements
des sirnes proclament la dispersion et la reprise du
travail. Ah ! il sera plein de joie et de ferveur, cette nuit !
la glorieuse crmonie a fait oublier les rcentes
tristesses ; car ces jours derniers encore, trois Mages
ont succomb aux maladies terrestres, et des deux
survivants de la caste sacre, le moins malade est celui
que lon vient de voir ; lautre, le Souverain-Pontife
grgore XII, que sa grandeur retient dans le palais de la
Rincarnation, agonise, et lon parle dj de ses
prochaines funrailles
Mais quimporte, dsormais, si le trpas des Mages
coupe court lmission du Parfum et rend plus malais
le recrutement des volontaires !
Cest tant pis pour les mes errantes qui nont pas eu
la chance ou lhabilet de se munir dun corps ds
prsent ! Froces arrivistes, les privilgis de Central-
Mars se contentent de regretter hypocritement le sort de
ces Fidles-Trpasss que lon nemmnera pas. Le
succs de lEntreprise est assur dores et dj pour les
vivants-complets. Lexode aura lieu avant que Jupiter ne
revienne sur son orbite assez prs de la Terre pour y
ritrer les exploits de son Foudre. Lexode aura lieu, car

78
on est en nombre suffisant pour les travaux, et le mtal
abonde.
Le mtal ! ctait l un point noir, jusqu lheure o
sest lanc dans les airs le nouveau jet de fer central .
Le premier puits, dun dbit faible et dune exploitation
prcaire, avait simplement dmontr quil suffisait dune
opration daffinage pour rendre ce mtal natif propre
la coule des cylindres. Et le point avait son importance,
car les procds les plus parfaits de la sidrurgie
martienne eussent t incapables de fournir, laide de
minerais et de hauts-fourneaux, les milliers de tonnes
dacier que vont absorber les moules des futurs vhicules
interplantaires.
Quelques-uns dj remplis et achevant de se refroidir
sous un tourbillon dcres vapeurs ; plusieurs centaines
dj creuss et pourvus de leurs rigoles damene les
autres tous les degrs de lachvement, jusquau simple
rond traant leur formidable calibre ; les moules
occupent une plaine sablonneuse de trente kilomtres
carrs, au bord du Dsert ; et sous lclairage blafard des
projecteurs lumire froide, cest le chantier le plus actif
de toute la cit.
Non quun grand nombre de travailleurs y soient
occups ! La main-duvre est rare, et on ne peut la
prodiguer, mme pour cette besogne qui constitue en
quelque sorte laboutissement et le but final o tendent
tous les efforts de Mars et Cie . Un seul grad
terromartien et une quipe de cinq ou six velus suffisent
la manuvre des taraudeuses, ou plutt leur
surveillance, car ces machines alimentes dnergie par

79
des cbles gros comme le bras, semblent doues dune
me propre, tant fonctionnent avec prcision et
rgularit leurs gros membres de mammouths quon
dirait gauches et mal quarris.
Ports sur un bti circulaire de quinze mtres de
diamtre quarc-boutent solidement huit pieds btonns,
une douzaine de socs attaquent chacun leur secteur du
moule. Celui-ci se creuse en une rainure de soixante
centimtres de large, dans le sable que de gros tuyaux
vont rejeter au loin sous forme de collines artificielles. Un
cuvelage rudimentaire en dalles de cristal cintres,
constitue la margelle de cette sorte de puits gigantesque,
et plus bas, pour empcher que ses parois et son me
ne sboulent au fur et mesure de lavance des socs, le
tout est imbib deau et congel par un rseau de
canalisations o circule un puissant rfrigrant ; le moule
de sable, creus vue dil avec une facilit inoue, se
tient nanmoins comme un bloc, jusqu lheure o il est
rempli quasi instantanment par le mtal en fusion.
Vingt taraudeuses fonctionnent la fois, sur une
ligne, et elles nont pas plus tt quitt leur range de
moules que les cataractes de la coule se dversent dans
ceux-ci. Plus loin, les projectiles termins sont refroidis
artificiellement. Toutes les phases du travail marchent
ainsi de front ; si bien qu lextrmit de la plaine
dautres machines sont dj occupes extraire l me
de sable qui rservait la cavit intrieure des cylindres.
Les plus avancs mme sont pourvus de leur ogive
terminale, et lon procde leur amnagement intrieur.
On dgage leurs parois du sable qui les enserre, et lon

80
forme ainsi une espce de fosse au milieu de laquelle
lobus se dresse, isol, comme un pieu de chausse-trappe
monstrueuse. Puis la fosse est soigneusement calibre, et
son talus circulaire, qui forme un angle denviron 45
avec lhorizontale, est revtu de miroirs tams, comme
sil sagissait de faire converger sur lobus les rayons du
soleil au plus haut de sa course
Que signifie ce dispositif trange ? O sont les
instruments de levage et de manutention destins
arracher de leur trou ces projectiles de cent mtres de
long sur quinze de diamtre ? O sont les wagons pour
les recevoir, la voie ferre pour les transporter jusqu la
gueule des pices dartillerie gantes ? Et ces canons eux-
mmes ? On nen voit aucune trace, pas plus que les
usines ne manufacturent dexplosifs !
Alors ? ce nest donc pas sous la pousse balistique
de millions de mtres cubes de gaz dvelopps par la
dflagration de corps tonnants que ces centaines dobus
vont senfuir dans les espaces intersidraux ? Les
Martiens ont donc, pour leur faire quitter le sol o ils
paraissent jamais enracins par leur poids monstrueux,
un moyen ignor de la science terrestre ? Possible la
rigueur, mais dans ce cas, on verrait de ct ou dautre
sdifier les engins futurs de cette propulsion fantastique
les catapultes gantes ; que sais-je, les Grandes-Roues
dont la rotation acclre engendrerait les milliards de
kilogrammtres ncessaires et lcherait comme une balle
de fronde, par la tangente, lobus assujetti leur
priphrie et dclench au bon moment ? Mais de tels
joujoux ne simprovisent pas en une heure, ils seraient

81
dj en construction, comme les moteurs destins les
faire tourner ! Et puis il en faudrait beaucoup ! il en
faudrait dix, vingt ; et cela se verrait, un chantier de ce
genre, dans le paysage que lon dcouvre du sommet du
Monument !
Le solar ? Oui, ce produit nigmatique parat
ncessaire au dpart des obus, et son nom revient
frquemment dans les conversations des quipes au
retour du travail.
Mais dabord, les propos des Terromartiens sont
dune monotonie dsolante, quils tiennent pour les
Mages ou pour Leduc. Ils ne font que rpter, dans les
mmes termes presque, les nouvelles brames toutes les
trois heures par les phonographes officiels des usines et
des phalanstres, et daprs ces nouvelles, la fabrication
du solar est dsormais assure. Pour ce qui est des
commentaires politiques dont les assaisonnent jeunes-
Martiens ou vieux-Martiens ils nous chappent le
plus souvent, profrs quils sont dans un idiome pre et
rocailleux o nous avons beaucoup de mal reconnatre
lancienne langue universelle, le franais, qui se
mtamorphose peu peu et se dissocie, chez les grads
et chez les velus, en deux patois nouveaux et distincts.
Ce problme du lancement des obus ne peut
dailleurs nous retenir indfiniment. Si nous devons, sous
peu, recouvrer nos corps et assumer les personnalits du
Grand-Chef et de sa compagne, il nous faut tudier le
peuple de la cit martienne.

82
Il diffre de lhumanit vulgaire beaucoup moins que
nous ne le pensions dabord.
La laideur de lhomme, la frocit de ses apptits,
limmensit de sa sottise, et lobstination de ses prjugs,
se retrouvent, dcupls, chez le Terromartien, qui ne
corrige en aucun cas ce ct odieux par le besoin de
justice et dternit dont faisaient preuve certains
reprsentants de notre espce. Et leurs physionomies
dclent premire vue cette lacune : les traits des ex-
Terriens ont t remodels en partie par lme
envahisseuse ; ils ont dsappris le sourire, et ne
connaissent plus quun rire bestial ; et que leur apparence
soit humaine ou simiesque, les visages martiens ne
savent plus exprimer que des passions animales ou la
hideuse extase de leur grossier mysticisme.
Jignore si les Mages possdent quelques rudiments
dune sagesse suprieure. Cette doctrine sotrique ne
franchit du moins pas les limites de leur caste, et ils nont
transmis au peuple que des enseignements adapts son
gosme brutal. Pour les Martiens, Dieu nest pas
lintelligence universelle, quon adore de faon loyale et
dsintresse. Leur Dieu, cest le vague matre du Soleil,
ou plutt cest le Soleil lui-mme, ce paradis final de
leurs existences successives. Quant leur foi en
limmortalit de lme, cette croyance que le gnie
humain a revtue de formes si hautes, elle nest quun
rsultat de leur farouche obstination vivre, vivre, vivre,
encore et toujours, malgr la mort et au-del de la vie.
Leur spiritualisme est dnu de toute noblesse, et sils
aspirent au salut , ce nest aucunement pour affirmer

83
le rgne de lesprit dans lunivers, cest tout bassement
pour prolonger les jouissances de leur gosme personnel
et collectif. Tout moyen leur est bon, sils le croient
capable dassurer ce salut , et lentreprise actuelle, qui
fait de Central-Mars comme une fourmilire hypnotise,
dmontre bien quils nhsitent pas mme devant le
crime.
sage peuple de Jupiter ! sublimes paladins de la
vrit et de la justice ! combien vous devez mpriser et
har dune haine gnreuse ces infmes Titans mal
crass par votre Foudre ! Quelle horreur, quel dgot,
quelle rpulsion doivent vous inspirer, si vous les pouvez
suivre laide de vos tlviseurs, non seulement les
ravages affreux quils ont causs sur Terre, non
seulement leurs prparatifs dagression contre
linfortune Vnus, mais chacune de leurs actions, et
jusquau plus banal de leurs gestes !
Leur nourriture mme symbolise la grossiret de
leurs apptits. LAliment jovien, dont ils connaissent la
formule, et t, dans leur situation, dun prcieux
secours. Eh bien non ! plutt que de bnficier dune telle
conomie de soins matriels et de labeur digestif, ils
aiment mieux gaver leurs estomacs carnivores ! Toute
une flotte de rotatifs arms pour la chasse est
quotidiennement occupe rafler le gibier qui sest
multipli de si surprenante faon depuis que lHomme a
cess daffirmer sa domination sur la plante. Chaque
soir, cest par dizaines de tonnes que lon dbarque les
cadavres, aussitt dpecs la machine et entreposs
dans les rserves frigorifiques. Il y a de tout, car tout leur

84
est bon, ces gros mangeurs de Terromartiens :
lphants, girafes, hippopotames, lions, gazelles,
rhinocros, nes, zbres, chacals, hynes, boucs,
moutons, chameaux, buffles, tous les mammifres de la
cration. Les crocodiles ne sont pas ddaigns, non plus
que les serpents boas ; de plus petits animaux forment
encore un appoint notable : chats, cobayes, porcs-pics,
gerboises, camlons, lzards, rats et vipres mme ! et
les Mages ont apport dans leur obus une espce de
chien soies roses qui se reproduit avec une rapidit
incroyable, et dont les spcimens les plus gras sont
rservs pour la table des chefs, ainsi quune autre
friandise immonde : le scorpion frit. Un seul animal, je
crois, est pargn par ces goinfres sans scrupules : la
chauve-souris, cause de son affinit daspect avec les
Mages.
Quant la boisson, les caves de Reims et dpernay,
les chais de Bordeaux, Bziers, Lunel, dont les Hordes
navaient pu venir bout, sont mis en coupe rgle par
les arobus du ravitaillement, et le champagne, le mdoc,
tous les vins les plus capiteux du Midi, arrosent flots les
gargantuesques galimafres des rfectoires martiens.
Une seule fois, surmontant notre nause, nous avons
voulu assister au repas jusqu la fin, et le spectacle de la
cynique orgie qui lui succda tait de nature faire rougir
les naturalistes les plus convaincus.
Deux mois dun rgime pareil, sous le climat brlant
du Caire, suffiraient ruiner les tempraments les plus
robustes. Mais les prcautions prises Central-Mars
contre la chaleur rendent vain tout espoir de ce genre, et

85
permettent ces forcens de se livrer impunment
leurs dbauches : tous les locaux de la ville, habitations,
usines, hangars mmes, sont pourvus de radiateurs
froid qui entretiennent la temprature la plus favorable
la conservation des prcieuses sants de nos
envahisseurs !

86
CHAPITRE X

DANS LA PEAU DU GRAND-CHEF

Nous voici familiariss avec les aspects de la vie


martienne ; mais avant de tenter la lutte qui doit nous
mettre en possession de nos corps, il nous reste tudier
le Grand-Chef et sa compagne ; et si nous voulons bien
jouer nos personnages, nous mettre dans leur peau
cette tude doit tre longue et attentive. Huit jours au
besoin, quinze jours, un mois
belles rsolutions de la sagesse ! fragilit, non
pas de la chair, mais de lme humaine !
Dans le Palais de verre rouge, le cabinet particulier
du Grand-Chef. Murs opalins refltant lclairage brutal,
tlphones, pavillons de hauts-parleurs, crans de
priscopes, plans dtaills de Central-Mars et de la plaine
des Cylindres, ceux-ci numrots ; vaste planisphre
terrestre, o des miniatures de rotatifs, mus par
tlmcanique, reprent la marche des appareils en
mission ; cadrans, commutateurs, sonneries, instruments
de tout genre Le voleur de mon corps, le Grand-Chef
Rrd lui-mme, assis sa table de travail, fume une
cigarette avec le geste du petit doigt qui mtait habituel,
et parcourt, en fronant les sourcils, un rapport.
Cest la relation faite par Moreau de son aventure au
Mont-Blanc, o il croyait, revenant ddimbourg, trouver

87
la colonie prte sembarquer avec lui. Au lieu de cela,
lObservatoire tout hriss de mitrailleuses, et lescadre
accueillie par un feu roulant. Un rotatif dsempar,
tombant de deux cents mtres fracass avec son
quipage. Combat. Observatoire, casemates et occupants
pulvriss coups dexplosifs
Pauvres obstins de Chamonix ! Mais leur folle
rsistance est cause dune erreur qui est le salut pour les
Derniers-Hommes ! Ce freluquet de Moreau simagine
avoir dtruit toute la colonie et il ne se doute pas que
lAbb Romeux et ses soixante-et-onze compagnons
voguent cette heure au-del de Panama ! Rrd
partage naturellement cette illusion, et semporte contre
une faon aussi inepte de conduire les oprations. Jamais
je naurais cru mes cordes vocales susceptibles dmettre
les vituprations quelles adressent, par tlphone, au
Directeur-technique ; Je vous reconnais bien l,
satan Leduc, de confier une mission de telle importance
un vulgaire galopin ! Cest votre faute si des cerveaux
comme celui de Romeux et des autres Mont-Blanc sont
dtruits, au lieu de passer la Rincarnation ! Nous nen
retrouverons pas de cette qualit-l quand on en a le
plus besoin !
La situation est videmment tendue entre les deux
chefs. Laltercation se prolonge. Mais la sonnerie dun
second tlphone y coupe court. Rrd prte loreille,
sursaute et se fait rpter :
All ? Quoi ? cest le Souverain-Pontife qui est
mort ?

88
Et il raccroche en murmurant :
Il ne manquait plus que a !
Mais la vue dune petite bote dchantillon, sur sa
table, le rassrne un peu. Il louvre, examine son
contenu. Cest une substance granule, couleur jaune
duf, qui scintille dun clat vaguement mtallique.
Il presse un bouton. Sa compagne entre Sa
compagne ! le corps vol de ma bien-aime !
Comme toutes les femmes de Central-Mars (les
femelles simiesques vont nues), elle porte le costume
viril : combinaison daviateur, rouge brique, plus la cape
et le bonnet bicornu des sous-mages. Nanmoins, nos
doubles sont trop videmment mari et femme ils se
serrent les mains avec effusion, et le dsir de rintgrer
nos corps saiguise dune jalousie dvorante.
Nouvelles, chrie ! fait laconiquement Rrd
grgore XII est dcd ; mais (montrant la bote
dchantillon) voici enfin du solar fabriqu par nous Le
gocoronium indispensable vient dtre capt dans la
haute atmosphre !
En bonne Martienne et loyale pouse (horreur !) elle
saute au cou du Grand-Chef et scrie :
a compense bien le trpas du vieux ! Cette
brute de Leduc va devoir renoncer son projet stupide
de tunnel !
Oh ! ses partisans nont plus besoin de prtexte ;
ils le soutiendront toujours, et le dernier Mage disparu,

89
son ambition naura plus de limites. Il en organisera, des
chasses lhomme, pour remplacer le Parfum ! Perte
de temps, gaspillage defforts Et qui peut sopposer
lui dsormais ?
Toi ! Toi seul es qualifi, de tous les
Terromartiens, et faute de vrai Mage hrditaire, pour
succder au Pontife La plupart des chefs te
soutiendront ! Tu nas qu vouloir, et dans un mois, on
te sacre Empereur des Martiens !
Et toi, Impratrice !
Les yeux brillants, ils se tiennent par les deux mains,
face face, tout haletants. Malgr nous, malgr la haine
et la jalousie, lespce de parent monstrueuse qui nous
relie ces deux tres nous fait participer leur ivresse.
Cest un tourbillon de sentiments contradictoires qui
emporte nos sages rsolutions dexpectative. Plus
obsdante que si le torrent sanguin et les mille petites
impressions de la vie normale accaparaient et drivaient
une partie de notre agitation, des nergies vhmentes de
fureur saccumulent en nous, sans autre issue possible
que la lutte pour la reconqute de nos individus
physiques. chaque minute, notre volont, ainsi
exaspre, devient plus forte et imprieuse
Avec une fixit torturante de dsirs, nous surveillons
le degr de rsistance quoffrent encore leurs glandes
pinales, rouges et turgides de pression exaspre
Cest croire quils se doutent de notre prsence, quils
flairent le danger de la dpossession, car au lieu daller se

90
mettre au lit, ils causent, causent interminablement :
de leur grandeur future
Mais notre dcision est irrvocable. Linstant
approche. Les voici couchs. Ils vont sendormir. Les
petits pois rouges des glandes pinales saffaissent, de
plus en plus ples Attention ! Notre couple se disjoint,
et chacune de nos deux volonts sapprte leffort
dsespr Des ondes sympathiques flottent autour de
nous ; je perois confusment laide lointaine du Matre
vnusien
Raymonde a attaqu la premire, car victoire ! la
femme pousse un lger cri ; et voici le sourire, le divin
sourire de ma bien-aime qui spanouit sur son visage !
mon tour donc ! vite ! Et jintroduis perdument ma
volont dans la forteresse psychique de mon
adversaire
Que se passe-t-il ? Ai-je trop tard, dune fraction de
seconde, et le cri de sa compagne a-t-il rveill le Grand-
Chef ? Une rsistance imprvue maccueille ; nous
sommes deux mes, dans ce corps o je me croyais le
matre Lcher prise, attendre un instant plus
favorable ? Non, oh non ! Ma bien-aime a rintgr sa
personne physique, et je ne vais pas labandonner mon
rival martien, mme pour une heure ! Il ne veut pas
cder ? Eh bien tant pis ! moi non plus !
Et Raymonde, les yeux bants dhorreur, contemple
sans oser intervenir que peut-elle, du reste ? laffreuse
lutte intrieure qui secoue ce corps dont le Grand-Chef et
moi nous disputons la possession.

91
Vue du dehors, cette lutte reprsente une crise
pileptique bien conditionne, un accs de folie furieuse.
Tiraills entre deux volonts rivales, les membres battent
lair, le tronc se contorsionne, les yeux se rvulsent, une
bave sanglante barbouille la bouche hurlante o les dents
claquent au hasard, mordant la langue
travers les pripties de ce duel mort qui collte
nos volonts rivales, je vois Raymonde perdue
tlphoner pour avoir un mdecin. La chambre coucher
est bientt envahie par une douzaine de sous-mages. Ils
semparent respectueusement du fou, qui se dbat avec
des forces surhumaines celles des deux mes en
prsence ! et qui, enfin ligot, seffondre sous une
piqre de morphine
Aide inespre ! cest le salut pour moi !
Lengourdissement de la conscience rivale me livre
un corps dsormais sans dfense. Ma volont sy installe
avec amour, sincruste voluptueusement aux profondeurs
du cerveau, sirradie le long des fibres nerveuses, vrifie
petits coups le bon fonctionnement de tous les muscles.
Je sais que lautre ne peut plus rien contre moi,
dsormais, car la suppression du Parfum te tout pouvoir
aux mes martiennes, en dehors des solnodes de la
Rincarnation ; et nul ne songerait un seul instant y
faire repasser le Grand-Chef Rrd, pour cette crise
nerveuse qui vient de le terrasser crise due au
surmenage intellectuel, de toute vidence ?
Tel est du moins le diagnostic que prononce
doctoralement lun des sous-mages assis mon chevet.

92
Tranquillisez-vous, Madame, rpond-il aux
inquites interrogations de Raymonde. Notre vnr
Grand-Chef est hors de danger. Quelques heures de
sommeil, et il ny paratra plus. Ce petit incident naura
pas de suites, et ds demain, Son Excellence pourra
reprendre ses occupations avec mnagements,
toutefois
Raymonde surprend le lger sourire dont jaccueille
ces paroles. Elle tressaille de joie, prend ma main entre
les siennes, et veill par elle et le docteur, je me laisse
enfin aller un doux sommeil fermement rtabli dans
mon corps, jouissant obscurment davoir lme leste
par le cher fardeau de mes membres tout entier moi-
mme, une fois de plus !

93
CHAPITRE XI

LASCENSION DE SAINT GRGORE

Quelle joie ce fut, le lendemain, de nous retrouver


deux, complices triomphants, installs dans la place !
quel charme jprouvai fumer ma premire cigarette de
la journe, tout en causant avec Raymonde et prenant
possession de mon cabinet de travail !
Une quantit de paperasses de tout genre, o je
reconnaissais lcriture de lautre mon criture
dforme par lme martienne mtait encore une
source de plaisir et me rassurait un peu sur les
consquences de notre rincarnation prmature : grce
la manie de prendre des notes, transmise par mon
corps au Grand-Chef, je trouverais dans ces manuscrits
de quoi me documenter et remplacer ltude si sagement
projete de nos personnages.
Une autre constatation nous fut dsagrable celle
des dgts locatifs . Nos corps, dans la force de lge
voici deux mois, lorsque les autres en prirent possession,
avaient eu supporter les exigences dmes tyranniques
et effrnes, et nous les retrouvions dans une forme
pitoyable, vieillis de dix ans. Raymonde se dsolait des
mille atteintes portes sa beaut, moins par une usure
relle des tissus, heureusement, que par un total oubli
des soins de toilette et dhygine les plus naturels ; je me

94
voyais pour ma part condamn porter une hideuse
barbe en collier ; javais lestomac dlabr par le rgime
scandaleux que lui avait inflig cette brute de Rrd ; un
violent tic nerveux me secouait la paupire infrieure
gauche ; nos cordes vocales tous deux taient railles
par labominable accent terromartien quil nous fallait
nanmoins conserver, sous peine dveiller les soupons,
avec les gestes et les attitudes nouvelles que le
rglage des mes usurpatrices avait infligs nos
membres.
Il nous fallut bientt affronter la prsence des chefs.
Raymonde, avec un merveilleux instinct fminin, se
laissait guider pour ainsi dire par les habitudes
inculques son corps, et jouait correctement son
personnage ; les deux ou trois lapsus qui lui chapprent
furent mis sur le compte du bouleversement quelle avait
prouv du fait de ma crise. Beaucoup moins sr de moi,
je prtextai un violent mal de tte et me bornai couter,
sans rpondre que par monosyllabes.
Lexpdition des affaires courantes tait dailleurs
suspendue, et il ne fut plus question que de la mort du
Souverain-Pontife grgore XII Saint grgore ,
comme disaient les chefs. Bien quil portt un rude coup
au parti des Mages (le ntre) ce deuil national pouvait
tre exploit et nous gagner mme des adhrents,
condition de donner une splendeur suffisante aux
funrailles.
Elles devaient avoir lieu le lendemain. Suivant la
coutume dj ancienne, la dpouille mortelle du Mage
tait cette heure plonge dans un bain galvanoplastique

95
de chlorure dor, et ds ce soir, entirement revtue
dune paisse couche du prcieux mtal, transforme en
statue dor, elle serait prte entrer dans lternit.
Mais de lavis des chefs, la simple dposition de la
statue dans lintrieur du Monument ne suffisait pas. On
devrait frapper limagination populaire par quelque rite
nouveau dont la splendeur inattendue vnt sajouter la
pompe cyclopenne de la crmonie. Et pour la forme
(car ils avaient dcid la chose entre eux) les chefs me
demandrent si japprouvais que la canonisation
dgrgore ft couronne par son ascension en prsence
de tous ?
Certainement, rpondis-je, sans oser faire rpter.
Et Vos Excellences daigneront procder elles-
mmes (le vieux Mage survivant accepte de vous cder
son privilge) lonction solennelle ?
Bien volontiers, pronona Raymonde en mme
temps que moi.
Il en rejaillira le plus grand honneur sur le Parti
et sur vous deux, Excellences ! Voil votre victoire
dsormais assure Enfoncs, les velus ! Un ban,
Messieurs !
Et les applaudissements triplement rythmiques des
chefs nous donnrent un avant-got de la popularit
annonce.
Les heures qui scoulrent jusqu la crmonie se
passrent, pour Raymonde et moi, retourner en tous les

96
sens le problme. Comment lOnction du Mage ou
plutt de sa Statue galvanoplastique allait-elle lui
procurer l Ascension finale ?
Nous tions aussi peu avancs que le matin
lorsquune dputation de sous-mages vint nous chercher
et nous emmena (en rotatif, malgr la faible distance)
pour nous dposer sur la premire terrasse du
monument.
blouis par les feux des phares, assourdis par les
acclamations de la foule grouillant sur toute limmense
esplanade des Pyramides, nous fmes quelques temps
nous reconnatre. Et alors les jets aveuglants des
projecteurs braqus sur nous-mmes, de toutes parts,
nous empchrent de rien voir en dehors de la scne o
nous figurions, sur ce large gradin taill dans le flanc de
la montagne de clart au sommet de laquelle trs haut,
vertigineusement loin au-dessus de nos ttes planaient
lObus et le Mage lumineux dont le bras avait interrompu
son mouvement giratoire pour dsigner tous les regards
la crmonie qui allait saccomplir.
Sur un ordre du vieux Mage survivant, assis dans un
fauteuil, ses ailes frileusement replies, ses appendices
cphaliques soutenus par des tuteurs de fil de fer, une
sorte de bche scarta en deux comme une tente, et le
Pontife dfunt apparut, moul dans son tincelante
carapace dor galvanoplastique, les bras et les ailes
ployes, le front aux antennes rigides dress dans un
geste superbe daudace et de dfi. Les acclamations de la
foule furent couvertes par la tonitruante fanfare de
lorchestre lectrique log dans lintrieur du Monument

97
et projetant ses ondes sonores par dnormes pavillons
amplificateurs disposs au niveau de chaque terrasse.
Sept salves de la grosse artillerie campe au bord du Nil
accompagnrent les sept mesures dun hymne barbare.
Puis le silence se fit, soudain, formidable, et trois
cent mille paires dyeux suivirent religieusement les rites
de lOnction suprme. Vingt-et-un chefs, rangs de
chaque ct du Pontife, sagenouillrent, tandis que
Raymonde et moi nous avancions lappel du vieux
Mage, dans lblouissement des projecteurs.
Prenez les goupillons sacrs, chevrota sa voix
expirante.
Ahuris, mais nous efforant de faire bonne
contenance, nous empoignmes chacun une espce de
gros pinceau qui trempait dans une cuvelle pleine de
colle paisse, jaune duf, reflets mtalliques Du
solar ! que fallait-il en faire ?
Sur la tte, les bras et les ailes, souffla le vieux
matre des crmonies.
Et Raymonde par la gauche, moi par la droite, nous
nous mmes badigeonner consciencieusement le haut
de la statue.
Ctait l ce que la foule attendait, car
lenthousiasme clata en applaudissements frntiques et
en vivats interminables, tandis que lorchestre du
Monument reprenait, en sourdine, la marche de la
Canonisation

98
Mais notre rle tait achev, parat-il ; deux chefs
vinrent respectueusement nous ter des mains les
pinceaux sacrs ; comme dans un cauchemar nous
remes la bndiction du vieux Mage, et le rotatif nous
remmena au Palais
Seuls ! enfin, seuls ! une heure de plus dans cette
atmosphre de folie mystique et notre raison et
sombr ! Cen tait dj trop que le souvenir de cette
Onction dmente et le bruit de la fte qui se prolongeait
lextrieur ! Car toute la nuit les redoutables sonorits de
la musique martienne continurent faire rage, avec les
clameurs de la foule et les hymnes hurls par les
mgaphones devant la Statue galvanoplastique du Mage
dfunt, tout reluisant, sous les feux des projecteurs, du
solar dont nos mains inconscientes lavaient
badigeonne !
Une dose de chloral mit fin notre dsarroi
intellectuel et nous procura le repos ncessaire
affronter la seconde partie des funrailles la
mystrieuse Ascension !
Le radieux soleil dgypte brillait dj haut, sur les
trois cent mille Martiens de lesplanade. Physiquement
puiss par la nuit dinsomnie, leurs mes farouches nen
taient que plus aptes dvelopper les fureurs de leur
grossier mysticisme, et le murmure des prires matinales
slevait, bourdonnant, vers lAstre que dsignait
nouveau le geste du Mage titanesque dominant la
Pyramide de Babel. Sur la premire terrasse, les plis de la
tente staient referms et dissimulaient aux regards la
Statue dgrgore, que veillaient toujours le vieux Mage,

99
affaiss dans son fauteuil, et les deux cohortes de chefs,
aligns en bon ordre.
Le soleil venait denvahir la face du Monument o
allait seffectuer lapothose, lorsque la fanfare clata,
brutalement triomphale et renforce par un bataillon de
fracassants bruiteurs : hululeurs, grondeurs,
crpiteurs, strideurs, bourdonneurs, glouglouteurs, sans
compter lartillerie du Nil et toutes les sirnes de Central-
Mars. Une dizaine de rotatifs grims en chauves-souris,
pour mieux symboliser la pontificale ascension, et
portant les spectateurs privilgis, dont nous tions, cette
fois survolaient faible hauteur lEsplanade o
scrasait la foule haletante.
Tous les regards taient fixs au niveau de la
premire terrasse, sur la bche hermtiquement close.
Dans un soudain silence, elle sabattit dun bloc, et la
statue dgrgore apparut Un ah ! touff schappa
de trois cent mille poitrines, aussitt comprim par le
respect religieux et lanxieuse attente Plus rien que le
vrombissement monotone des rotatifs
Alors, frappe en plein par la radiation solaire, la
Statue blouissante parut tressaillir, entrer en vibration
musicale, sur une note dabord grave, puis de plus en
plus aigu. La voix amplifie du Mage pronona les
paroles suprmes : Saint Fils des grgores, lve-toi
dans la gloire ternelle et prcde-nous au sein de la
Batitude !
Et le miracle saccomplit ! Sollicite par lirrsistible
attraction de la lumire agissant sur sa gaine de solar, la

100
statue quitta le gradin o elle reposait, flotta mollement
dans lair, et sleva comme un ballon vers le Soleil, dun
vol trs lent dabord et peu peu acclr !
Ctait fou, contraire toutes les lois de la pesanteur
et de la gravitation ! Je refusais den croire mes yeux, et
cependant le fait tait l, brutal, et les dlirantes
acclamations de la multitude martienne, et la fanfare
nouveau dchane de lorchestre lectrique, des
bruiteurs, des canons, des sirnes, saluait cette
prodigieuse apothose que ne connurent jamais les
empereurs romains, lorsquun aigle vivant slanait de
leur bcher funraire pour symboliser leur me
divinise ! La dpouille mortelle, leffigie
galvanoplastique du Souverain-Pontife de Mars,
grgore XII lui-mme, ailes dployes, montait, montait
toujours, blouissant, dans le limpide azur dgypte ; il
dpassait le sommet de la cyclopenne pyramide, o le
geste du Titan lui indiquait la route ; et filant toujours
plus vite, toujours plus haut se minusculisant,
disparaissait enfin, absorb dans lblouissante
irradiation du Soleil ; aux hurlements frntiques de la
foule, aux accents orchestraux dun hymne triomphal qui
ressemblait trangement, pour nos oreilles impies,
cette vieille rengaine :
Bon Voyage, Monsieur Dumollet, Prenez vos bottes
Mais un ouragan de dlire mystique secouait les
rangs des Martiens, au-dessous de nous. Fouetts par
lmulation de cette apothose, leurs dsirs du suprme
paradis solaire o ils ne parviendraient, eux, quaprs
encore deux avatars et dinous labeurs, clatrent en

101
gmissements dsesprs : Le Soleil ! Le Soleil !
Hypnotiss sur le disque aveuglant, ils se tordaient les
bras, suppliaient ses rayons paternels de les emporter,
eux aussi, de les recevoir, comme il venait de faire pour
le Saint grgore, dans sa gloire ! Et clous au sol par la
pesanteur, ils voulaient du moins se rapprocher de lui,
sentir ses baisers brlants, se baigner dans leffluve
paradisiaque. Se bousculant, scrasant, se pitinant,
dune rue formidable leurs rangs serrs dmolirent les
barrires, envahirent les larges escaliers du Monument,
reflurent sur les terrasses successives : en quelques
minutes la bablique pyramide se trouva garnie, du haut
en bas, dun grouillement affol de foule.
Au plein soleil, sur lEsplanade et sur les sept
terrasses, tous les Terromartiens forme humaine ou
simiesque, mles et femelles, se dpouillrent de leurs
vtements et sagitrent dans un trpignement norme.
La musique allait toujours. Lartillerie tonnait. Les sirnes
hurlaient. Les rotatifs, enivrs par la contagion,
grimpaient toutes hlices. Et tandis qugrgore, oint
de solar, filait dun essor toujours acclr dans le vide
interplantaire, trois cent mille Martiens clbraient son
apothose et dansaient, nus, dans la gloire extatique du
Soleil.

102
DEUXIME PARTIE

SOUS LE MASQUE IMPRIAL

103
CHAPITRE PREMIER

FACE AUX MARTIENS

Par les fentres suprieures du Palais-Rouge ; des


terrasses du Monument, o je prsidais, avec le vieux
dernier Mage, les crmonies religieuses ; en tourne
dinspection, plusieurs fois par jour, le Camp des
Cylindres stalait sous mes yeux, avec ses machines
ronflantes, ses normes cubilots dacier liquide, ses
vapeurs des coules peine refroidies, ses obus, demi-
dgags de leur gangue de sable, ou se dressant,
termins, au centre de leur fosse aux parois tincelantes.
Ni canons, ni munitions ! le problme tait rsolu
pour moi depuis lAscension dgrgore ; jen savais
autant que les Martiens affairs sur le chantier ; et
comme la leur sans doute, mon imagination, multipliant
linfini les quelques ranges dobus termins, les revtait
de solar propulseur, et les voyait slancer dans lespace
comme la statue dor, par bataillons serrs, ou lun aprs
lautre, quelques minutes dintervalle, droulant grain
grain le chapelet des calamits prtes fondre sur
linnocente Vnus.
Certes, il mavait fallu, pour en arriver l, surmonter
les rpugnances de ma raison, vaincre des habitudes
desprit invtres, biffer mes souvenirs de la physique
terrestre. Il mavait fallu, surtout, rpter en petit, mais
de mes propres mains, lexprience de lapothotique

104
lvitation. Chose facile, puisque je dtenais une bote
dchantillon pleine de solar manufactur dans les usines
de Central-Mars.
Seul avec Raymonde, et loin de tout indiscret, javais
dabord expos sur ma paume une pince de
lnigmatique substance. la lumire du jour, les
granulations jaune duf taient entres en vibration,
prises dune sorte de mouvement brownien
tourbillonnaire qui me chatouillait la peau. Un rayon de
soleil les atteignit, et instantanment elles jaillirent vers
lastre, comme la limaille de fer quattire un aimant, et
allrent crpiter contre le cristal de la fentre, o elles
restrent colles avec une telle force que je ne pus les en
dtacher !
Inlassablement, je ritrai lexprience sous des
formes diverses, jenduisis dun mucilage de gomme
arabique et de solar un lourd presse-papier de platine,
que je tirai de ma poche sur la deuxime terrasse du
Monument La masse de mtal fut enleve comme une
plume et svanouit en deux secondes dans les hauteurs
de latmosphre
Ma bote de solar ntait pas encore puise que je
cessais de considrer comme une hrsie mcanique les
proprits hliophiles de ce compos nouveau d la
science martienne. Jtais trop peu familier avec
lanalyse mathmatique pour chafauder la moindre
thorie, mais javais acquis une certitude matrielle que
je partageais avec mon entourage : les obus seraient, en
dpit de leur masse formidable et par la seule puissance

105
de leur gaine de solar, lvits vers lastre central, et
dvis vers Vnus, au moyen dun dispositif quelconque.
Mais cette persuasion, cette foi, qui saccompagnait
chez les Terromartiens dun dsir frntique, veillait au
contraire en moi (et en Raymonde, lorsquelle eut
compris) un vritable effroi.
Le devoir qui nous semblait lger et dun
accomplissement facile, lorsque lappt de nos corps
vols nous fit revtir les personnalits du Grand-Chef et
de sa compagne, nous apparaissait de plus en plus
comme une entreprise dsespre et sans issue.
Nagure, en tant qumes dsincarnes, il nous tait
possible de protger les Derniers-Hommes, de les guider
dans leur retraite. Aujourdhui, nous tions aussi
impuissants que le dernier des velus modifier la
trajectoire des cylindres, tout comme hter ou retarder
leur dpart, et ce dpart, quil ft plus ou moins proche,
signifiait la dlivrance pour la Terre, et pour Vnus, la
ruine.
Empereur des Martiens ! ce titre prestigieux avait
notre insu contribu, avec les rages de la jalousie, notre
rincarnation prmature, lorsque nous partagemes
livresse orgueilleuse de nos doubles . Mais
saccompagnerait-il dun pouvoir efficace ? De toute
faon, je ne le possdais pas encore. Restait, entre moi et
lui, le vieux dernier Mage, peu prs oubli de tous, mais
nanmoins vivant, et devenu, par la mort de son
prdcesseur, le Souverain-Pontife grgore XIII.

106
Emports par leur passion politique, les chefs de
mon entourage avaient dpass la mesure et donn trop
de solennit aux funrailles dgrgore XII. Cette
Ascension glorieuse et insolite avait convaincu le peuple
martien que le dernier des Mages tait mont au ciel.
Lre du pouvoir magique semblait close, dfinitivement :
grgore XIII ntait quun nom, quun fantoche. Et
malgr cela, il net pu, mme le voulant, investir
quelquun du pouvoir suprme. Seul, le dcs du dernier
Pontife assurerait au Grand-Chef terromartien les
fonctions religieuses avec le titre dempereur.
De fait, lautorit suprme tait en carence, et le
pouvoir effectif appartenait aux chefs sous-mages, que je
ne tardai pas souponner de manigances avec le
Directeur-technique, dont les projets occultes les
sduisaient. Mais cela, je ne le dcouvris que plus tard.
Ce qui mapparut ds le premier instant, cest que jtais
un jouet entre leurs mains tous.
Dailleurs, lune aprs lautre, les difficults de
laventure o nous nous tions jets laveugle,
prmaturment, se rvlaient, et dautant plus
dconcertantes que nous les avions sous-estimes.
Elles taient de tout ordre : matrielles et morales.
Le bruit tourdissant des machines, les odeurs fauves de
la foule, lindigeste nourriture, taient une relle et
constante perscution ; mais il y avait espoir de sy
accoutumer en partie, et nous aurions fait bon march de
ces ennuis, sans les inquitudes plus hautes qui nous
plongrent, les premiers soirs, dans une vritable
dtresse.

107
La situation dun homme qui et t condamn
autrefois vivre au milieu des peuplades les plus
barbares du centre de lAfrique, partager leur Vie, leurs
conceptions, leurs aspirations, leurs joies et leurs peines,
cette situation angoissante ntait rien en comparaison
de la ntre. Les murs brutales, les coutumes
repoussantes du vrai peuple martien des usines et des
chantiers nous auraient sans doute inspir plus de
dgot, et il nous et t plus pnible den observer les
apparences, mais du moins lhorreur nous et prservs
de toute possibilit de contagion, et pas un seul instant
nous naurions craint de jamais devenir semblables eux,
foncirement.
Le milieu des chefs, qui tait le ntre, nous paraissait
beaucoup plus dangereux, parce que plus polic.
Si je navais eu que les notes de mon prdcesseur
pour jouer le personnage du Grand-Chef Rrd, la tche
et t au-dessus de mes forces. Heureusement, javais
encore les souvenirs laisss dans mes circonvolutions
crbrales par le sjour de lme martienne ; et ces
souvenirs terrestres de Rrd, je fus bientt capable de les
consulter sans trop de ttonnements, quoique avec
beaucoup de lacunes.
Quant Raymonde, la sagacit de son instinct
fminin la servit mieux que moi en cette circonstance, et
elle fut demble la Grande-Cheffesse, un point qui me
stupfiait et minquitait pour la conservation de sa
personnalit humaine. Il lui arrivait parfois de mavertir
des dfauts quavaient prsents mes discours ou ma
conduite, au point de vue de notre entourage. Mais je

108
navais jamais pareil avis lui donner. Au contraire, je lui
faisais part de mes inquitudes concernant sa simulation
trop parfaite, et je relevais avec tristesse les tournures de
phrase (sans parler de laffreux accent, obligatoire) et les
gestes martiens quil lui arrivait demployer jusque dans
notre intimit.
Sans notre amour, sans notre union absolue, ces
observations rciproques et indispensables auraient vite
dgnr en aigreurs ; et la moindre division entre nous
et pu causer notre perte.
Ce ntait pas trop des quelques heures chaque soir
o nous avions la libert de nous entretenir sans tmoins
pour conjurer les progrs de cette martianisation lente et
garder nos mes dignes de lavenir humain.
Nous tions seuls, seuls avec le monde martien
contre nous, soit ! le moindre soupon sur nos identits
relles nous ferait massacrer impitoyablement ou, pis
encore, livrer aux solnodes de la Rincarnation ; mais
la pense de nos amis lointains en route pour Tahiti, celle
de notre devoir sacr envers la Terre, nous empchaient
de perdre pied et de tomber dans le dsespoir.
De plus, le Matre Vnusien visitait mes songes. Il
me blmait doucement davoir nglig ses conseils de
prudence et assum trop tt un rle pour lequel nous
ntions pas prts. Il mexhortait la patience et me
promettait son aide, lorsque lheure sonnerait des gestes
dcisifs. Presque chaque nuit, je le voyais attabl devant
une sorte duf de cristal, o son regard aux lucidits
surnaturelles dcouvrait le tableau en miniature de

109
lagitation martienne, et se faisait plus doux et attentif
lorsquil se posait sur moi Le matin, je racontais ma
vision Raymonde, et cette sympathie occulte et
lointaine tait le meilleur rconfort de notre misrable
existence dore, nous espions et tratres pour la
bonne cause !

110
CHAPITRE II

LE DERNIER MAGE

Je rougis presque de lavouer et cette concession


dnote mieux que tout le reste quelle emprise
latmosphre martienne finit par exercer sur nous le
dernier Mage me vouait une affection que jtais bien
prs de lui rendre.
Ce pontife illusoire, dernier reprsentant des
Martiens authentiques, restait bien pour le peuple le chef
visible de la religion, le guide suprme de leur race vers
le Paradis solaire ; mais si le parti de Leduc et des velus
avait respect, ou peu prs, le veto que son
prdcesseur opposait l hrsie machiniste , ce parti
considrait le dernier Mage comme un anachronisme, et
tenait pour non-avenues ses dfenses, quon affectait
dattribuer au parti adverse des Vieux-Martiens. Et de
leur ct, ceux-ci traitaient le Fils de la Chauve-Souris
comme un instrument docile mais encombrant.
Aussi le vieillard avait-il t touch de me voir
solliciter ses avis et lui montrer une dfrence
inattendue. Mes attentions, certes, ntaient pas
dsintresses, et je cherchais surtout obtenir de lui des
renseignements que je nosais demander ceux de mon
entourage. Sa connaissance mdiocre du franais, tout en
mettant une certaine obscurit dans ses propos, me

111
paraissait propre lui voiler mon ignorance de certaines
notions fondamentales et autoriser des questions plus
directes, sous couleur dclaircissements.
Mais je ne tardai pas reconnatre que javais devant
moi, en la personne de ce vieux dbris , une
intelligence hors ligne, suprieure toutes celles que
javais vues jadis incarnes sous une forme humaine.
Malgr son physique hideux pour nos conceptions
terrestres, mais o les Martiens voyaient le prototype et
le canon de la Beaut, malgr ses ailes membraneuses,
sa peau marron reflets mtalliques, le vieil grgore
minspirait un vritable respect. Je me fis scrupule duser
avec lui de subterfuges autres que la dissimulation
ncessaire de ma personnalit relle, et je le traitai
comme un gal. Je navais plus besoin de simuler
lattention dfrente. Ses yeux dors, aux pupilles
verticales comme ceux des chats, enfoncs sous le vaste
front aux protubrances lumineuses, brillaient de tout
lclat du gnie, et je ne me lassais pas de lcouter.
Sous son verbe maladroit mais chauff par une foi
ardente, le peu que je savais des dogmes martiens de la
transmigration sclairait de lueurs nouvelles. Lgoste
salut poursuivi par les mes vulgaires des Terromartiens
devenait la noble aspiration de tout un peuple
conqurir ses destines suprmes, en harmonie avec
lvolution des mondes. Originaires des plantes
extrieures, incarnes pour la premire fois en un
organisme vivant sur le sol glac de Saturne (voire
dUranus, affirmaient des traditions plus antiques), les
mes aujourdhui martiennes avaient ds lors subi

112
lattraction du Soleil et staient efforces de se
rapprocher de son glorieux foyer. Libres par la mort de
leur premire enveloppe, elles avaient pass sur la
plante immdiatement infrieure pour y connatre un
nouvel avatar et y mriter de franchir un autre chelon
de la Voie triomphale, Jupiter, Mars, la Terre, Vnus et
Mercure taient donc leurs rsidences successives ; et
aprs cette srie de mtempsycoses, elles faisaient retour
lAstre originel, pour connatre dans son sein
flamboyant les inoues volupts de la fusion au Tout
primordial au Nirvana, comme sexprimait sur Terre la
doctrine bouddhique.
Depuis des gnrations sans nombre, le sublime
plerinage se poursuivait ; des milliards et des milliards
dmes avaient pass sur les plantes, recueillant en
chemin la sagesse et les mrites dont chacune faisait don
ltre suprme au Soleil. Et si les choses avaient suivi
leur cours naturel, les mes auraient continu, jusqu la
fin des sicles, parcourir la voie longue mais facile
fraye par les anctres, sous la paisible direction des
Mages
Mais lEsprit des Tnbres veillait. Dpartie aux
mes durant chacun de leurs avatars afin damnager au
mieux de lexistence corporelle leurs domiciles
plantaires, lIntelligence tait devenue par ses soins une
arme deux tranchants. Les instincts animaux avaient
accapar ses produits, exig delle des services toujours
plus tendus, et finalement prtendirent lui imposer leur
domination et lentraner en de farouches aventures

113
LIntelligence lutta, et obtint sur Mars, du moins
un triomphe passager. Les guerres dextermination que
se livrrent ses peuples au moyen darmements toujours
plus parfaits et meurtriers donnrent la victoire aux Fils
de la Chauve-Souris, sur les fils du Plsiosaure et du
Diplodocus. Les Mages rgnrent seuls, et durant
plusieurs sicles, le machinisme, tenu en tutelle par eux,
fut son humble serviteur, contribuant faire de la plante
un sjour heureux pour ses htes de passage.
Hlas ! disait le vieil grgore, parodiant
inconsciemment une des lois fondamentales de la
palontologie terrestre la perfection dun peuple
prcde de bien peu sa dchance irrmdiable. Le
progrs matriel surtout implique en lui-mme une
ncessit acclratrice qui loblige dpasser son but
normal et lgitime, qui affole et drgle lesprit de ses
dtenteurs et les prcipite leur perte
Lambition des machinistes martiens sexaspra.
La plante devint un champ trop troit pour leur activit,
dcuple, centuple par lentranant vertige de
lindustrie. Ils rvrent daventures formidables, de
conqutes titanesques. Ils entreprirent de bouleverser les
lois ternelles qui rglent les destines des mes
plantaires. La lenteur des transmigrations usuelles leur
apparut drisoire ; et entranant leur suite ladhsion de
lunanime impatience, ils rsolurent descalader le ciel,
de sauter un des anneaux de la chane plantaire, et
daborder dans leurs corps martiens sur la plante
suivante : la Terre.

114
Au nom de la Religion outrage, le Pontife dalors,
grgore II, anathmatisa leurs desseins, dont il
prvoyait les suites effroyables. Mais les peuples de
Mars, aveugls par leur dsir, se soulevrent, au nom du
divin Soleil ; et il fallut cder, par crainte de voir les
formidables engins de lindustrie ravager le sol sacr de
la plante, et consentir dtourner leurs coups vers les
frres de lEspace.
contre-cur, les Mages durent sassocier, pour
viter de plus grands malheurs, lentreprise qui avait
pour but la conqute de la Terre. Et dsormais la srie
des catastrophes se droula, sans remde.
Tout ce quils purent obtenir, ce fut que le
bombardement systmatique de la Terre et lieu par
obus successifs et quotidiens. Je cherchai dabord me
faire expliquer par le vieillard quelles raisons avaient pu
tre invoques pour mettre un pareil frein limpatience
des machinistes. Mais je ne pus saisir son explication. Il
me fallut simplement admettre quil sagissait l de ces
raisons que la raison ne connat pas , de motifs religieux
analogues aux prescriptions sabbatiques de la loi juive,
lobservance catholique du vendredi
Les menaces de Jupiter avaient provoqu la plus
complte incrdulit. Les ingnieurs niaient que
lexcution en ft ralisable. Les Mages la trouvaient
incompatible avec la sagesse bien connue des Joviens.
Cet t folie chez ces derniers, en effet, de dtruire la
population de Mars, alors quune partie considrable des
habitants de Jupiter appartenaient la race des mes
saturno-martiennes et que les avatars successifs de leur

115
transmigration vers le Soleil exigeaient pour suivre la
filire idale lintgrit de toute la srie des plantes.
Mars supprim ou simplement ses habitants, et son sol
priv de toute vie, les mes en provenance des plantes
extrieures viendraient sy accumuler sans la moindre
possibilit de rincarnation, rduites la misrable
condition dmes en peine, jusquau jour lointain o les
germes de vie pars dans lEspace infini ensemenceraient
nouveau le globe strilis et y produiraient peu peu
des organismes assez levs pour servir dasile
temporaire aux plerins du Soleil.
Et lorsquil me dveloppa ce raisonnement le vieux
Mage eut un ricanement damertume dsespre. La
Justice ! ajouta-t-il. Les Joviens ont prtendu servir la
Justice et la Fraternit, lorsquils ont balay de leur
foudre linfortune plante de mes aeux ! Mais ils
commettaient l, au contraire, un crime inexpiable, en
privant de leur dbouch habituel les mes de deux ou
trois plantes ! Grce leur intervention dans cette
querelle o la Terre seule tait coupable de nous refuser
lhospitalit (et nos machinistes aussi peut-tre, quelque
peu, de hte prsomptueuse et dorgueil) voici dsormais
Saturne, Uranus, sans compter Jupiter mme, privs de
leur communication habituelle avec le paradis solaire,
voici des millions et des milliards dmes condamnes
aux limbes du purgatoire martien pour un laps de sicles
indfini !
Une motion profonde altra la voix chevrotante du
vieux Pontife ; je maperus avec tonnement que ctait
lui le vrai dfenseur de la Fraternit plantaire, et je

116
mesurai la distance qui sparait ses dogmes gnreux de
lapplication sinistre quen avait faite la religion du
vulgaire martien cart invitable, hlas ! et pareil sur
toutes les plantes, entre les institutions des Voyants que
guide lEsprit universel, et les triviales superstitions des
peuples entrans par leur gosme et leurs vils instincts
matriels !
Foudroy par Jupiter, Mars ntait plus quun globe
de cendres, et les mes de ses habitants surpris par le
flau dvastateur avaient migr en masse sur la Terre.
Une faible partie de ces mes stait rincarne. Il
importait donc par-dessus tout que la Terre vct ; il
importait que la race des hommes subsistt, pour fournir
des corps, par la suite, la totalit des mes martiennes.
Cest pourquoi, mavouait grgore le Conseil
magique avait rsolu de borner lAncien-Continent
linfluence du Parfum ; cest pourquoi son prdcesseur
avait lanc lanathme contre le Directeur-technique,
cause de ses chasses lhomme sur le continent
amricain, laiss par les Mages comme rserve
lhumanit ; cest pourquoi il fallait que les cylindres
senvolassent au plus tt, afin dter tout prtexte une
nouvelle intervention jovienne et dpargner la Terre le
sort dj subi par Mars !
Ah ! concluait le vieux Mage, si le suicide ntait
un outrage Dieu et la vie ternelle, combien il et t
prfrable de voir se raliser lenvol droit au Soleil que
prconisaient quelques illumins fanatiques !
Nous naurions pas involontairement pch contre
la Fraternit sidrale et induit Jupiter commettre son

117
crime ; nous nen serions pas aujourdhui prparer, sur
une plante dvaste, cette nouvelle folie dune attaque
contre Vnus ; nous naurions pas fourni une pture ces
monstres : la haine et la vengeance, qui, dmesurment
grossis et fortifis, en sont arrivs aujourdhui mditer
un forfait gal celui de Jupiter, mais bien plus
abominable encore, puisque rien ne le justifie : la
destruction de la Terre ! Oui, mon ami, on vous le
cache, mais je le sais, moi, ces infmes Machinistes,
aveugls par le dlire des forces illimites quils ont
appris manier, rvent de les appliquer ce globe qui
nous porte. Sans piti pour les millions dmes que va y
laisser derrire eux leur fuite bord des Cylindres, ils
veulent non seulement capturer les Terriens jusquau
dernier, mais ils prtendent creuser dans la chane des
plantes une lacune irrmdiable. Jupiter a strilis Mars
pour des sicles ? Eux vont priver tout jamais les
plantes extrieures de toute voie daccs au paradis
solaire peu leur importe si les mes de nos frres sont
englobes dans la mme calamit Ils vont dtruire la
Terre !
Mais quand il en arrivait aux invectives contre Leduc
et les Machinistes, le vieil grgore devenait incohrent.
Je ne pouvais plus tirer de lui aucune explication prcise.
Il mlait tout : le Grand-Tunnel-Central ; les chasses
lhomme, les nouvelles machines volantes les volvites
destines cet usage et parcourant 700 kilomtres
lheure ; les excs quotidiens des velus vis--vis des
femmes terromartiennes, les procrations monstrueuses
qui en rsulteraient ; le sacerdoce blasphmatoire
institu par le Directeur-technique, afin de se justifier

118
devant le peuple du reproche de tideur religieuse, les
superstitions introduites par ces nouveaux prtres : les
makis-mokokos

119
CHAPITRE III

LINAUGURATION DU TRPAN

Ils vont dtruire la Terre ! Ces paroles fatidiques me


martelaient le crne ; elles vibraient en moi, avec
lintonation exacte que leur avait donne le vieil
grgore, et rpondaient comme un cho intrieur aux
braillements des mgaphones qui proclamaient au dehors
les rsultats de la sance.
Plus que jamais je me sentais un jouet entre les
mains des chefs. Durant deux heures ils mavaient tenu
dans cette salle du Conseil juste au-dessus du Hall de la
Rincarnation, en pleine activit pour me dmontrer la
ncessit dune alliance avec le Directeur-technique le
Patron , comme on lappelait familirement. Tous les
velus, et une proportion de plus en plus considrable du
peuple, taient pour lui, gagns par ses propagandistes
inlassables, les makis-mokokos. Sous peine de nous voir
abandonns dfinitivement, un compromis tait
indispensable.
Consens tout, me soufflait Raymonde, trnant
ct de moi sous le fauteuil o le Souverain-Pontife, les
ailes replies, les yeux fixs dans le vide, se
dsintressait de ces vaines agitations ; feins de cder.
Il te faut avant tout garder le semblant dautorit attach
ton titre. Plus tard, qui sait, nous trouverons un moyen

120
de conjurer le pril. La rsistance ne pourrait que nous
perdre et nous ter toute chance de secourir nos amis de
la Terre et de Vnus.
Par la baie large ouverte, trs haut sur lclatant azur
dgypte, tout au sommet du Monument cyclopen, je
voyais le Mage de lObus tendre le bras vers le Soleil ; et
jentendais les explosions de joie de la foule masse sur
lesplanade saluer chaque nouvelle concession arrache
ma faiblesse.
Le Grand-Chef donne son approbation au
nettoyage de lAmrique ! Allez voir les machines
volantes qui vont faire la chasse aux Terriens Les
volvites : prodigieux ! 700 kilomtres lheure Dans
cinq minutes, dpart de la premire escadre officielle !
trompetaient les pavillons sonores, du haut en bas du
Monument.
Vive le Grand-Chef ! vive le Patron ! hurlaient
les rauques gosiers des Terromartiens.
Adoption du Grand-Tunnel-Central ! Hourra !
Mars veng de Jupiter ! Embouteillement des mes sur
les plantes extrieures ! Le Grand-Chef consent
inaugurer les travaux ! Il va se rendre sur le chantier du
Grand-Tunnel-Central Velus, Terromartiens,
travailleurs non de service, allez tous assister lentrevue
du Grand-Chef et du Directeur-technique ! Trois cents
rotatifs la disposition des voyageurs dans les arogares
B, C, D et F !
Soi-disant pour nous faire honneur, mais plutt afin
dtaler encore mieux le triomphe de Leduc, nous fmes

121
le voyage, mon tat-major et moi (Raymonde tait
souffrante, et ne vint pas) bord dun volvite. Ces
appareils, mis au point et construits en secret par le
Directeur-technique, taient dun type absolument
nouveau, merveilleusement adapts leur rle
dclaireurs et aussi la capture directe du gibier
humain. Dpourvus dhlices, taills en flche, et mus par
lnergie de la dissociation intra-atomique, ils
progressaient la manire dune fuse, dont ils avaient le
sifflement caractristique et la vitesse. Leur empennage
trs rduit les faisait presque invisibles quelques
kilomtres ; et il ne devait pas scouler deux minutes
entre lapparition lhorizon dun de ces engins lanc
pleine vitesse et son arrive au znith dun point
dtermin.
Ctait la premire fois que je voyais de prs un
volvite, et les explications que me donna le pilote avant le
dpart, me plongrent dans une rverie douloureuse.
Infortuns Terriens dAmrique et dOcanie, chers
Derniers-Hommes ! que va-t-il advenir de vous ? Et il me
fallait dissimuler cette motion poignante et faire bonne
figure aux chefs assis auprs de moi dans ltroite et
inconfortable cabine, tandis quau-dessous de nous
fuyaient perdument les sables du dsert libyque, car le
fameux chantier souvrait 40 minutes de vol de Central-
Mars, en plein Sahara.
Conscient de sa situation de matre de lheure, Leduc
nous y attendait de pied ferme ; et la grossire familiarit
de son accueil il nous reut la pipe au bec et les mains
dans les poches fut une injure de plus, que ltat-major

122
avala, un gracieux rictus aux lvres, et que je dvorai en
silence.
La surprise, dailleurs, et suffi me couper la
parole, devant le spectacle des tranges gardes-du-corps
qui salignaient en bataillons serrs autour du Directeur-
technique.
Bien diffrents des velus ordinaires que nous
coudoyions chaque jour, un millier de singes longue
queue prenante, gure plus gros que des chats de forte
taille et revtus dune paisse fourrure fauve ou gris
dargent, se pavanaient avec des grimaces et des
contorsions grotesques sous leurs bonnets de mages.
Ah, ah ! Rrd ! vous admirez mes nouvelles
recrues ? dit Leduc en fixant sur moi cet inquitant
regard dont il ne manquait pas de me vriller chacune de
nos rencontres. Et il ajouta mme avec un haut-le-
corps, en manire de parenthse : Vous avez
bougrement chang, Rrd, depuis votre attaque
dpilepsie, le jour du dcs dgrgore ! Vrai, cest
ne plus vous reconnatre ! Enfin, patience ! Puis,
dsignant ses singes, il reprit : Des makis-mokokos.
Tous prtres du Soleil, s.v.p. ! Rit technique. On ne dira
plus que je manque de religion ni daltruisme. Hein ! en
voil des mes pourvues de corps ! Et a ne fait que
commencer. Il y en a plein les forts de Madagascar et
des Indes orientales Oh ! ils sont plus habiles mcanos
quils nen ont lair, les gas ! Et quand bien mme, ils
tiennent si peu de place : nous en fourrerons au moins
4.000 par cylindre en les tassant un peu Ah ! a va
barder, sur Vnus !

123
Les makis-mokokos, immobiliss dans toutes les
attitudes, buvaient avidement ses paroles. Au mot :
Vnus, leur enthousiasme clata en cris aigus et en
gestes dsordonns. Ils tendaient les bras vers leur chef,
lui lanaient des baisers, cabriolaient sur place, et finirent
par dbiter volubilement une sorte de cantate : Ha !
Ha ! Ha ! Hourra, Directeur-technique ! cest lui le Grand-
Martien, lui qui nous a rincarns ! Ha ! Ha ! Ha !
Hourra ! Vive le Patron ! Il nous emmnera l-bas sur
Vnus, porte du Paradis ! Bni, bni soit-il, le Grand-
Martien qui nous a sauvs Nous irons au Soleil au
Soleil au Soleil !
Et, dans une voltige tourbillonnante, les prtres-
singes se mirent excuter une srie de sauts prilleux
qui sacheva dans une pose dadoration, ladresse de
Leduc aussi bien que du Soleil
Pendant cette scne, les rotatifs avaient commenc
darriver. Une foule de plus en plus dense
Terromartiens et velus garnissait les pentes des dunes
tailles en gradins quune vitrification superficielle avait
transformes en un amphithtre gant dont larne
ntait rien moins que le chantier du Grand-Tunnel-
Central.
La perforatrice, ou plutt lespce de trpan
monstrueux destin ouvrir cette nouvelle saigne dans
les entrailles du globe, offrait laspect dune plate-forme
ronde, supporte sa priphrie par sept pieds
comparables ceux de la tour Eiffel, et perce de trous
qui lapparentaient une cumoire. Mais une cumoire
de deux cent cinquante mtres de diamtre, laquelle

124
toute une srie de transformateurs et de machines
auxiliaires allait communiquer lnergie apporte par des
faisceaux de cbles normes ; une cumoire large
comme une grandplace, o notre estrade officielle
disparaissait presque dans les irradiations combines du
soleil dj bas et de la surface mtallique o sagitaient
les makis-mokokos.
Dune voix pre et stridente, dont les mgaphones
amplifiaient les clats lusage de la foule, Leduc,
firement camp devant moi et mon tat-major, dbita
son discours :
Martiens ! La prsence parmi nous de Rrd,
notre Grand-Chef et futur Empereur, est elle seule une
justification suffisante de ma conduite et la meilleure
apologie de ce Tunnel dont il va, de sa main, inaugurer
les travaux.
Cependant, comme il est parmi vous des mes plus
timores que vraiment religieuses et qui doutent encore
de la lgitimit de mes desseins, je veux au pralable me
justifier des reproches qui mont t adresss du temps
o le dfunt Pontife grgore XII (il rgne dans la gloire
du Soleil !) mal clair sur mes intentions, crut y voir une
hrsie.
Martiens ! vous le savez, la fabrication industrielle
du solar est dsormais un fait accompli. Le gocoronium
indispensable a t dcouvert, en abondance, dans la
haute atmosphre. Il ny a donc plus lieu de rechercher
ce corps dans les profondeurs du globe terrestre.

125
Entendu. Mais ce ntait l quune raison
accessoire au creusement de notre Tunnel. Un autre
motif existe, beaucoup plus grave, imprieux, que toute
me vraiment martienne (Et Leduc appuya sur ces mots
en promenant autour de lui un regard qui me parut se
poser sur moi avec insistance) que toute me vraiment
martienne comprendra sans difficult et acceptera
denthousiasme : la Vengeance ! la sainte, juste et
lgitime Vengeance !
Martiens ! quelque mois encore, et votre labeur
infatigable aura complt les Cylindres qui doivent nous
transfrer sur Vnus et nous rapprocher tout vifs du
Paradis solaire. Les progrs de ce Machinisme tant dcri
par ses rtrogrades blasphmateurs nous pargneront les
incertitudes et les preuves dun avatar et
probablement dun second, si les faibles Vnusiens nous
concdent les ressources de leur globe, ou si nous les
conqurons sur leurs armes dbiles.
Je nai pas besoin de vous dire pourquoi il faut
nous hter. Les ruines de notre chre plante, le sol
calcin de notre ancienne patrie que les tlviseurs nous
montrent chaque soir, sont l pour tmoigner du sort qui
nous est rserv si nous tardons suffisamment pour que
linfme Jupiter se retrouve proximit de notre asile
actuel. Nous devons, tout prix, dguerpir avant
lopposition jovienne.
De toute faon peut-tre, et mme nous partis, les
soi-disant justiciers renouvelleront leurs exploits.
Mais ceux-ci se borneront videmment supprimer
Central-Mars laffaire de dix minutes. Le reste de la

126
Terre subsisterait, offrant pour le prsent un asile aux
hommes chapps nos rafles, et surtout pour lavenir
un champ dincarnation aux mes de nos plus cruels
ennemis.
Car il faut le dire : si la folie criminelle des joviens
se trouve dj chtie par cette mme incinration de
Mars qui leur ferme eux et aux habitants des plantes
extrieures, laccs du Paradis solaire, cette prohibition
nest que momentane. Strilisation nest pas
annihilation, et la vie aura tt fait de refleurir sur Mars et
doffrir nos oppresseurs des organismes rouvrant la
srie des avatars et le dbouch vers la Terre.
Voil, Martiens, ce que nous ne permettrons pas !
Jupiter nous a indiqu la voie ; il nous faut la suivre ! Il
nous faut creuser une brche sans remde dans la chane
des plantes embouteiller dfinitivement les mes
extrieures sur le gros Jupiter il y a de la place ! Il nous
faut, non seulement quitter, mais dtruire la Terre !
Dtruire la Terre. a ne vous parat pas
commode ?
Si fait ! rien de plus simple, au moyen du Grand-
Tunnel-Central !
cartons dabord lobjection qui nous a fait
anathmatiser par le feu Pontife : savoir, la perte de
temps. Il craignait vous aussi, peut-tre que ce labeur
supplmentaire naccapart trop dnergies prcieuses,
qui seraient mieux employes au Camp des Cylindres ?

127
Martiens de peu de foi ! vous doutez du
Machinisme ! de ce Machinisme qui vous a fourni tant de
preuves irrfutables de sa puissance illimite ; de ce
Machinisme qui vous a vhiculs jusque sur la Terre, en
dpit de vos ennemis, et qui va sous peu rduire votre
merci Vnus !
Soyez tranquilles ! Le Machinisme, expansion de
lintelligence, suscite au fur et mesure les instruments
de ses hauts desseins. Il les tire de linpuisable Matire,
les multiplie coups de formules, au gr de ses dsirs.
Quelques velus suffiront, sur le chantier du Tunnel.
Mais nous sommes trop peu, dit-on, pour dtourner
ft-ce un seul velu des usines de Central-Mars ?
Cest faux ! ceux qui disent cela en ont menti, ou,
comme notre saint Pontife dfunt, on les a tromps ; et
notre vieux Pontife encore vivant sattarde en des
prjugs fossiles lencontre du machinisme.
Moi, Directeur-technique de tous les travaux en
cours et venir, moi le Patron, comme vous dites, je
vous laffirme : il y aura assez de cylindres ! On se
serrera un peu, mais il y en aura pour tout le monde, y
compris nos fidles makis-mokokos. Et ils partiront
temps, les cylindres ! Et si le moulage et la coule se
ralentissent deux ou trois jours par suite de la mise en
marche de la Trpanation, vous les verrez reprendre avec
une nouvelle ardeur, sitt le retour de nos volvites et de
leurs recrues amricaines.

128
Je multiplie les travaux, soit. Mais je multiplie
aussi le personnel, je multiplie les volonts, je multiplie
les machines.
Et pour celle-ci, que dans un instant lhonorable
Rrd va dclencher cest lnergie intraatomique, enfin
capte industriellement, qui va forer le Tunnel jusquau
centre de la Terre ! Regardez cette plate-forme o nous
sommes : vous avez sous les yeux la mesure de son
calibre. Il est de taille, et le calcul le dmontre suffira
comme mine approprie la masse de la plante Une
mine, dis-je, mais une mine dans laquelle nous naurons
pas dexplosif introduire. La besogne est faite davance.
Lexplosif est tout prt. Cest Notre-Pre le Soleil qui ly a
providentiellement inclus lorigine des temps, lorsquil
forma les plantes, de Sa Substance sacre ! Lexplosif
est l, sous nos pieds. Les couches centrales de ce globe
comme des autres non consolids fond reclent une
masse de gaz comprims des milliers datmosphres, et
rduits par cette pression un tat quasi-solide. Or, ce
magma de composs endothermiques nattend pour se
dissocier avec brusque dgagement de chaleur, pour
faire explosion avec une violence incomparable, que
lapport dune quantit deau suffisante. H bien, cette
eau, nous lenverrons l-bas au moyen du Tunnel.
profusion. Un canal et une vanne ad hoc y dverseront,
sil le faut, la moiti de lAtlantique.
Le tout, comme de juste, ne fonctionnera que le
dernier cylindre dj en route pour Vnus, et bonne
distance.

129
Et alors, mes amis ; et ALORS, Martiens ! vous
verrez quelque chose de pas banal, je vous en rponds
La maudite plante Terre explosant comme une grenade,
ptant en mille milliards de fragments, pulvrise,
volatilise dans labme sidral ! Fini, ras, place nette.
Plus rien sur lorbite de lex-Terre quun peu de poussire
mtorique bonne faire des toiles filantes Et qui est-
ce qui sera bien attrap ? Les Joviens ! ces sacrs
farceurs de justiciers joviens. Ah ! sils se mordent
dj les doigts en attendant que la vie refleurisse sur
Mars, ils pourront attendre, alors que la Terre
repousse ! quelle numrote ses abatis parpills et les
recolle pour offrir de nouveau un gte des organismes et
un logement aux mes des justiciers !
Un cyclone de hurlements triomphaux salua ces
paroles. Ivres de haine et de vengeance, en dlire, les
Martiens trpignaient, et les makis-mokokos se livraient
aux cabrioles et aux glapissements de la joie la plus
dsordonne. Il se passa dix minutes avant que le
Directeur-technique pt obtenir le silence et ajouter
encore :
Comprenez-vous maintenant pourquoi mes
chasses aux Terriens ? Je ne veux pas les laisser sauter
avec la Terre sans les utiliser !
Ce fut cette fois un ouragan de rires, et personne
ne demanda ce quil adviendrait des mes martiennes
non rincarnes lheure de lexplosion.
Quant moi, je navais plus une goutte de sang dans
les veines. Durant tout le discours de Leduc, javais fait

130
des efforts surhumains pour cacher mon trouble
lorateur, qui me parut plusieurs reprises examiner
curieusement lexpression de mon visage. Mais lorsque je
dus suivre, moi seul, le Directeur-technique, et monter
avec lui dans le poste-vigie o aboutissaient toutes les
commandes du chantier, lorsquil meut pos les doigts
sur une manette en disant :
vous lhonneur, Rrd ; allez-y !
Je me sentis prt dfaillir et promenai un regard
dsespr sur les gradins chargs de Martiens attentifs et
sur lnorme cumoire, libre de ses occupants et prte
commencer sa sinistre besogne.
Eh ben quoi, Rrd ? quest-ce qui vous prend ?
gronda la voix souponneuse de Leduc.
Trois secondes dhsitation encore, et ma carrire de
Grand-Chef tait irrmdiablement compromise, avec
toutes les possibilits quelle me rservait Pour le salut
des Derniers-Hommes, je me devais de commettre ce
crime plantaire !
Je poussai circulairement la manette sur les plots
dun cadran gradu o des tincelles bleues crpitrent ;
des lampes sallumrent, dautres steignirent ; des
index de manomtres se dplacrent ; des aiguilles
denregistreurs se mirent tourner, vertigineusement ;
les transformateurs ronflrent ; les servo-moteurs
trpignrent ; et dans un norme brouhaha mtallique
travers de fusements stridents, le Trpan sbranla tout
dun bloc, entra en rotation, et mordit dans le sable, que
les trous de lcumoire rejetaient mesure vers un

131
canal dvacuation o des trombes deau lemportaient,
fleuve de boue, travers le Dsert.
Le velu qui se tenait derrire Leduc et moi dans le
poste-vigie savana vers le tableau de manuvre, et
sempara des leviers Les machines, rgles,
atteignirent leur rendement maximum, et tout roula,
ronfla, cracha, gicla, torrentua, avec un ensemble et une
rgularit formidables En cinq minutes, lcumoire
avait disparu sous le bouillonnement du sable, et celui-ci
mme senfonait vue dil en une sorte de cratre
dmesur dont les parois, solidifies lhydrogne
liquide, bauchaient lorifice du Tunnel, de la Mine qui
transformerait en une grenade monstre cette Terre dont
les Martiens de lamphithtre acclamaient le futur
anantissement
Bant, perdu, je regardais tour tour labominable
ouvrage que je venais damorcer, la face simiesque du
velu attentif ses cadrans, le visage ironique et froce
de Leduc, et le Soleil, rouge et morne, qui se couchait
lhorizon du Sahara

132
CHAPITRE IV

AUX ORDRES DU MACHINISME

grgore XIII est mort !


Tels furent les premiers mots dont maccueillit
Raymonde, sur la terrasse du Palais o me dposa le
volvite, au retour de cette expdition.
Sous nos pieds, lenfer martien talait son panorama
lumineux de phares et dusines retentissantes, depuis le
Camp des Cylindres, tout l-bas, domin par le rouge
geyser du fer central jusquau Monument de clart o
le Mage de lObus dressait en plein ciel sa blafarde
silhouette.
grgore XIII est mort ! beuglrent leur tour les
mgaphones de la cit. Demain midi : ses funrailles !
Et sacre de son successeur dsign, Rrd, empereur des
Martiens !
Il nous fallut subir les flicitations des chefs, et celles
mmes de Leduc Oui, le Directeur-technique en
personne vint me gratifier dun shake-hands vigoureux et
de ces paroles ambigus :
Allons, a va barder, prsent, Rrd ! Vous ne
me ferez plus de lobstruction, vous, comme ce vieux

133
ramollot. Nous sommes de vieilles connaissances, nous
deux !
Que veut-il dire, bien-aim ? scria Raymonde
aussitt que la porte se fut referme sur nos visiteurs.
Souponnerait-il donc
Que lempereur des Martiens est un homme, et
prt tout pour sauver la Terre et ses derniers habitants
lgitimes ? Non, je ne crois pas quil aille jusque-l Je
dois te faire un aveu : je te lavais cach, croyant que mes
relations avec Leduc seraient toujours vagues et
lointaines ; mais par une fatalit ce Leduc-martien tait
depuis de longues annes ladversaire politique de Rrd.
Jen ai trouv la preuve dans mes papiers, quoique les
dtails manquent ; et je serais pris au dpourvu par toute
question directe sur les souvenirs que lui croit nous tre
communs Ses regards disent assez que mes allures lui
semblent suspectes.
Pourtant, le fait dhabiter un corps humain doit
justifier bien des anomalies !
Ne me reconnatrais-tu pas sous nimporte quel
dguisement, chrie ? Ma personnalit doit tre des
plus familires Leduc-martien Mais cet individu nous
menace encore dun autre danger beaucoup plus grave.
Et je fis ma compagne le rcit de ce que javais vu,
entendu et accompli, sur le chantier du Tunnel.
La Terre ? rpta-t-elle, incrdule. Faire sauter la
Terre ? Mais cest fou ! leur orgueil insens les aveugle !
ils ny parviendront jamais !

134
Je crains bien que si, rpliquai-je.
Elle baissa la tte sans me demander les raisons de
ma triste foi, que justifiait trop la puissance illimite des
machines dont la rumeur et la trpidation assourdies
nous arrivaient jusque dans notre appartement.
Une fois de plus, le devoir auquel nous avions jur de
consacrer notre vie nous apparaissait comme une falaise
pic et dmesure, o nulle saillie despoir noffrait
lescalade le moindre point dappui.
De plus en plus pic et dmesures, la falaise de
notre devoir et les impossibilits de notre tche !
Il ne sagissait plus tout bonnement de sauver
une plante, mais bien deux : Vnus, de linvasion ; la
Terre, de la destruction ! Le problme des Cylindres
dtourner de leur but (comment ? comment ?) se doublait
dun nouveau : empcher notre globe de voler en clats
avec les Derniers-Hommes !
Empcher la mine de jouer Bien entendu, elle
serait du type dit retardement , elle exploserait aprs
le dpart des Cylindres Son mcanisme une fois
dclench, saurai-je larrter ? Mais, comme chef de
lexpdition, ne me forcera-t-on point de partir bord
du cylindre imprial ? Il est vrai que ce cylindre-l, sil
est direction autonome, je pourrai la rigueur le
dtourner de Vnus et lenvoyer sabmer dans le
Soleil, avec tous ses occupants et moi-mme. Ce
cylindre-l seul ! Dvouement inutile ! Et alors,
Raymonde devra, de faon ou dautre, rester sur la Terre
et soccuper de la Mine ? Impraticable, affreux !

135
moins de prvenir les amis ? Mais comment ? Et que
pourrait cette poigne de Derniers-Hommes contre les
Titans et leurs Machines ? Ils doivent, pour leur salut,
rester cachs !
Vnus ! occupe-toi dabord de Vnus ! les
Derniers-Hommes ne viennent quaprs ! minsinuait la
voix du Matre-Initi, cette voix sans paroles qui obsdait
chaque nuit mes songes, et que japprenais, mme ltat
de veille, dmler de mes propres penses et des
intuitions vagues et fragmentaires o je croyais
reconnatre les appels de nos amis ou les sollicitations
des mes terriennes. Et tout en trouvant quelque
rconfort dans la certitude que le Matre vnusien ne
mabandonnait pas, je me rvoltais presque de me sentir
soumis, par son intermdiaire, la pression psychique de
toute une plante angoisse par la menace de linvasion ;
jestimais contre nature dtre oblig de sauver ces frres
lointains, et de ne pouvoir jouer lgard des aspirations
terrestres le mme rle que liniti. Ah ! le problme se
rsoudrait, si toute lintelligence parse de mes frres
humains se coalisait au foyer de mon me en un faisceau
convergent, tel celui qui mtait impos par locculte
puissance de Vnus !

LAscension dgrgore XIII, qui eut lieu le


lendemain, reproduisit en partie celle de son
prdcesseur. Comme lautre fois, lartillerie du Nil
tonna, les sirnes beuglrent, lorchestre du Monument
explosa de tous ses cuivres et de tous ses bruiteurs, et
400.000 Terromartiens et velus plus le glapissant

136
bataillon des makis-mokokos sgosillrent clbrer la
gloire du saint Pontife. Mais lorgie dnudatrice neut pas
lieu. Lorsque la statue dor se fut lance dans la
splendeur solaire, aux accents de la marche triomphale :
Bon voyage, monsieur Dumollet ! ce fut tout aussitt le
tour du Sacre. Le rotatif grim en chauve-souris qui
nous portait, ltat-major, Raymonde et moi, descendit
majestueusement et nous dposa sur la deuxime
terrasse, o nous attendaient les sous-mages, les makis-
mokokos et le Directeur-technique.
Voici, proclama dans le silence un mgaphone,
tandis que, tout en haut du Monument, le Mage de lObus
cessait de dsigner le Soleil et pointait vers moi son
index fatidique voici dsormais notre Empereur et
Souverain-Pontife. Il est comme nous de la triste race des
Terromartiens. Il nest pas un grgore ; mais le dernier
reprsentant de cette dynastie sainte, le Mage dfunt
dont les formes idalement pures nous rappelaient
encore la Beaut florissant jadis sur notre chre plante,
le Mage la dsign comme son successeur. Il lui a
confr sa dignit religieuse et tous ses pouvoirs. Cest
Rrd quappartient la tche auguste de nous guider vers
la conqute de Vnus, sur le chemin du Soleil !
Le mot produisit son effet ordinaire, et le fanatisme
martien clata en un ouragan dacclamations. Un sous-
mage savana vers nous, charg des ornements du
sacre ; mais Leduc, dun geste dcisif, le prvint. Avec
une humilit affecte, mais au vrai pour faire rejaillir sur
lui-mme lclat de la crmonie et pour bien affirmer le
caractre de lalliance entre le pouvoir religieux et le

137
pouvoir technique, il sen empara, et me revtit du
bonnet imprial et des ailes postiches que jtais le
premier porter.
Je compris en un clair quelle dpendance allait
rsulter pour moi de ce couronnement ; mais nessayai
point dimiter le geste de Napolon arrachant le diadme
Pie VII pour se limposer de sa propre main ; et ce fut
sur linvitation de Leduc que je transmis Raymonde les
insignes de son pouvoir, gal au mien et le doublant
pour ainsi dire, aux yeux de la partie fminine de
lassemble.
Les acclamations slevrent, nourries, puis des
hymnes soutenus par la musique, lorsque jaccomplis le
premier acte de mon pontificat, en recevant lhommage
des deux collges de prtres, composs lun des chefs,
lautre des makis-mokokos ; et je dois avouer que la
puanteur dgage par ces derniers me fut presque
intolrable et que je me promis bien de ne pas disputer sa
garde dhonneur mon Directeur-technique ! Mais les
manifestations populaires vinrent ranimer mon courage,
en me prouvant que lautorit dgrgore XIII revivait
bien en ma personne, et que si le Grand-Chef Rrd
navait eu quun rle effac, il devenait, comme
Empereur et Pontife, ncessaire gouverner le
mysticisme farouche et exigeant des velus et des
Terromartiens.
Je pouvais craindre, toutefois, que Leduc ne ft de
moi une espce didole dcorative, de Grand-Lama,
purement religieux, auquel il dicterait ses volonts. Mais
il jugea plus habile de dmocratiser (et-on dit

138
autrefois) ma dignit et dhabituer chacun me voir
continuellement ses cts, donnant ainsi toutes ses
entreprises lirrfutable sanction de la Religion. Chose
dautant plus utile, son point de vue, que les
crmonies publiques du culte solaire avaient perdu de
leur frquence initiale, vu la perte de temps quelles (et
surtout les orgies conscutives) occasionnaient parmi les
travailleurs, et quil convenait dapporter un autre
drivatif aux inquitudes mystiques des Martiens. Sans
oser empiter sur des fonctions religieuses auxquelles il
se sentait inapte par lui-mme, Leduc avait dj institu
le collge des makis-mokokos. peu prs incapables de
toute autre occupation machiniste , ces velus
minuscules passaient leurs journes sur les terrasses du
Monument, adorer le Soleil, et leurs prires incessantes
gagnaient des mrites pour leurs concitoyens et
apportaient ainsi quelque allgement leurs scrupules.
Mais les Terromartiens comme les velus (et les besoins
mystiques de ceux-ci taient singulirement dvelopps)
ne furent peu prs satisfaits quen voyant le chef de la
Religion le Souverain-Pontife et Empereur se mler
leur vie laborieuse et joindre lencouragement de sa
prsence aux tournes dinspection du Directeur-
technique.
Raymonde, de son ct, avait d obir des
sollicitations analogues. Le fminisme absolu pratiqu
par les Martiens sur leur plante natale se trouvait encore
renforc, depuis leur arrive sur Terre, par ladmission,
en nombre croissant, des velus dans les phalanstres de
Central-Mars. Les apptits drgls des habitants
dorigine simienne avaient, ds le dbut, provoqu des

139
troubles fort nuisibles la bonne organisation du travail ;
et on avait d, pour y obvier, grouper les
Terromartiennes en quipes spares. La plupart se
spcialisaient dans laviation, et lorsquelle fut
humblement prie daccorder son patronage aux
Amazones du Sphinx, Raymonde crut de bonne politique
daccepter.
Ds lors, pour elle comme pour moi, ce fut une
existence de revues, inspections, tournes de tout genre
et continuelles, que nous subissions par ncessit
dabord, mais aussi dans lespoir daffermir notre autorit
et de dcouvrir, ici ou l, un moyen quelconque de venir
en aide nos frres de Vnus ou nos frres terriens,
car les Amazones du Sphinx pratiquaient la chasse
lhomme, et leurs volvites exploraient lAmrique en
attendant de passer lOcanie ; et je comptais bien
quune occasion propice me livrerait le secret de la
direction des Cylindres.
Mais cette frquentation force de Leduc nallait pas
sans veiller mes inquitudes. Il semblait prendre un
malin plaisir me rappeler des faits de notre pass
martien, et jouissait de mon embarras lorsque jludais
ses questions par des rponses vasives. Il ninsistait
jamais, toutefois, et tout se bornait provisoirement un
jeu tel que le pratique un chat avec une souris.
Nattachait-il quun intrt mdiocre ces
rminiscences ? ou bien collectionnait-il en secret les
matriaux dun accablant rquisitoire ? Mystre. En
tout cas, javais soin de ne me trouver avec lui quen
prsence des chefs. Trop heureux davoir conserv leurs

140
privilges de vie oisive et de bombance au lieu dtre
rduits la condition de simples travailleurs par le dcs
dgrgore XIII, ceux-ci voyaient en Leduc leur sauveur,
et (il ltait en effet bien plus que moi) le vrai dtenteur
du pouvoir : ils auraient bais la trace de ses pas.
Jabhorrais leur bassesse ; mais leurs flagorneries avaient
un effet immanquable : elles flattaient la grossire vanit
de Leduc et dtournaient son attention de sujets plus
prilleux pour moi.
La compagnie des Machines me rassurait davantage
encore.
Lanimation dune arogare, dune verrerie, dun
atelier mcanique, lactivit dun chantier, la simple vue
dun moteur en rotation, produisaient sur mon ennemi
comme sur tous ses congnres une fascination
trange. Les fils lectriques, les tubes, les conducteurs de
tout genre, creux ou pleins, qui obstruaient le ciel dun
rseau inextricable, semblaient, par induction,
communiquer Leduc quelque chose de leurs nergies
insenses. Contagieusement, lesprit des machines
effervesait en lui, violent, hagard, agit, trpidant,
automatique. Entran dans la ronde des forces brutales,
y noyant avec ivresse son animalit et son intelligence,
lil fixe et farouche, oubliant tout, il jouissait de leur
dchanement mthodique, du tourbillonnement forcen
de la matire dompte par les quations, et il ne se
rveillait de ces tnbreuses extases de cabire que pour
sabsorber dans lexamen dun dtail technique.
marmottant des calculs, caressant lacier cambouis
dune bielle ou lorgnant le galbe dun dispositif

141
bourdonnant, avec la sollicitude dun pre pour le plus
chri de ses enfants.
Ainsi donc, tour tour, les centrales lectriques et
frigorifiques, les verreries, les abattoirs, les fabriques de
volvites, les arogares, les gnrateurs, les batteries
radioactives, les ateliers les plus divers recevaient ma
visite, aussi bien que le port dAlexandrie, le Camp des
Cylindres, les Alternateurs-quatoriaux de Khartoum et
les Accumulateurs-solaires de Syne. Partout le fracas
des mtaux, les martlements et les ronflements enrags
des Machines ; partout lardeur dvorante des brasiers et
les clarts aveuglantes des phares ; partout la puanteur
abominable des velus, au corps simiesque, aux gestes
quasi humains, aux yeux refltant un sinistre mlange
dgosme atroce, de passions bestiales et de mysticit.
Et la rvolte de mes nerfs, que lhabitude me permettait
de mieux dissimuler, mais non dviter, se doublait dune
horreur qui allait parfois jusqu lpouvante, lorsque les
buts auxquels tendaient tous ces efforts se rvlaient plus
clairement mon esprit, ou se matrialisaient mes yeux
dans les Cylindres alignant linfini leur infernal
chantier, ou, pis encore, dans le Tunnel, qui se creusait
vue dil, avec une rapidit fantastique.
Et le soir, aprs ces journes mortelles Raymonde
avait subi, chez les Amazones du Sphinx, dquivalentes
aventures il nous fallait parfois assister, en compagnie
de ltat-major group sur un balcon du Palais-Rouge,
une sance de propagande cinmatographique.
Lappareil tait post sur la vieille pyramide de Chops,
et lcran occupait sur le Monument la hauteur de deux

142
terrasses. Captes par tlviseur dans les rares claircies
des nuages qui ceignent la blanche plante, les scnes de
la vie vnusienne merveilleuses idylles de lge dor se
droulant parmi des paysages de rve narrachaient aux
farouches Martiens de lEsplanade que des cris
dallgresse conqurante et de triomphe anticip. Vnus
ntait pour eux quun futur champ de carnage, et ils se
rjouissaient sinistrement de voir ses doux habitants
couronns de fleurs et tout prts courber la tte sous le
joug impitoyable de lenvahisseur. Hourra ! la voie tait
bien libre vers le paradis solaire !
Mais il fallait se hter ! Et sur lcran apparaissait la
zone quatoriale de Jupiter, les formidables batteries
daccumulateurs solaires captant les nergies
lumineuses-calorifiques et, sur sa voie ferre circulaire,
le Projecteur qui les transformerait, au jour prochain de
lopposition, en jet de Foudre annihilateur, si les
Cylindres ntaient pas prts temps !
Et la haine, la lchet, la vengeance dliraient dans
lombre, et les clameurs furieuses des gosiers
terromartiens slevaient de lEsplanade, mles aux
rauques glapissements des velus et des makis-mokokos,
tandis que Raymonde et moi, accouds au balcon du
Palais-Rouge, baissions la tte, frmissants, sous le
regard souponneux du Directeur-technique.

143
CHAPITRE V

NOUVELLES DE PANAMA

Les rafles dAmrique fournissaient nouveau


dabondantes recrues aux services de la Rincarnation.
Mais le spectacle du hall avait chang depuis le rgne du
Parfum. Seuls, les volontaires forme simiesque
apportaient aux solnodes une contenance assure. Car
les mes martiennes navaient besoin daucun adjuvant
pour dominer les faibles mentalits animales et les
expulser de leurs corps. Depuis que toutes les espces de
singes et non plus seulement les singes anthropodes,
comme au dbut taient admises indistinctement, les
mes profitaient avec avidit de cette licence, et tous les
singes amens par les volvites taient dsormais, sans
exception, des velus complets, avides de recevoir
lestampille officielle.
Il en allait tout autrement des Terriens.
Latmosphre du Parfum dont les proprits occultes
suffisaient relcher les liens spirituels des infortuns
hommes, avait nagure permis aux mes martiennes de
semparer sans difficult de presque tous les survivants,
noirs, jaunes ou blancs, de lAfrique, de lAsie et de
lEurope. Mais depuis le trpas des Mages, seuls
dtenteurs du secret, les Terriens ne se laissaient plus
vaincre aussi aisment, et ceux que lon amenait encore

144
dans le hall avaient pour la plupart conserv intacte leur
mentalit dhommes.
Jassistai plusieurs fois des scnes horribles : des
malheureux, capturs de force et rsistant jusqu la
dernire seconde o les courants psychostatiques des
solnodes les livraient la merci des mes se disputant
cette proie de choix. Un superbe grand diable de trappeur
canadien, entre autres, ma laiss le souvenir de sa lutte
dsespre contre deux orangs-outangs gigantesques et
de sa voix de stentor appelant sur ses bourreaux la
vengeance du Ciel
Pareille occasion devenait de plus en plus rare,
dailleurs. LAncien-Continent avait t vid fond, ds
le rgne du Parfum ; et les Terriens du Nouveau-Monde
staient rfugis pour la plupart dans les jungles de la
fort quatoriale, o les volvites ne russissaient pas
toujours les dnicher.
Malgr sa rpugnance et notre dgot, Raymonde et
moi nous ne manquions pas daller jeter un coup dil
dans le hall, les jours o la prsence dhommes tait
signale dans un convoi de volontaires, et nous passions
en revue ces malheureux, en affectant une curiosit
badaude, mais profondment mus par la piti et par la
crainte de dcouvrir, parmi ces visages hirsutes et
dsesprs, une figure de connaissance.
Nous avions beau nous dire que, selon toute
probabilit, nos amis du Mont-Blanc taient arrivs sains
et saufs Tahiti ; que nul danger ne les y menaait
encore ; que les rafles mme ne passeraient peut-tre pas

145
lAmrique ; de funestes pressentiments nous serraient
le cur en songeant eux
Parmi les nombreux services accessoires de la
Rincarnation, il en tait un, nouvellement institu, qui
veillait notre curiosit : lcole hypnotique. Linfluence
du solnode, en effet, assurait aux mes martiennes un
embotement dfinitif dans leurs corps de rencontre
humains et simiesques et la rducation des gestes
soprait, dans la plupart des cas, spontanment.
Toutefois, le mcanisme du langage nexiste qu ltat
rudimentaire dans les lobes crbraux des singes, et les
mes martiennes ayant revtu des corps de ce genre
prouvaient de relles difficults parler. Les
cynocphales, entre autres, et encore plus les sapajous et
les ouistitis, ne sexprimaient, au bout dun mois, que
dans un affreux sabir o lon avait peine reconnatre
non pas le franais acadmique, mais le patois des velus.
Afin de combler cette lacune que la multiplication
croissante des pithcodes rendait de plus en plus
grave une cole denseignement par lhypnotisme
venait dtre annexe au hall de la Rincarnation ; et
grce une mthode invente par le professeur Landru et
applique par ses lves aux singes no-martiens, ceux-ci
acquraient, en sept ou huit leons dune heure, les
moyens de sexprimer intelligiblement.
Deux mois de Central-Mars et de frquentation
quotidienne des velus navaient pas suffi nous
familiariser tout fait avec eux. Leurs gestes habiles de
mcaniciens ne nous surprenaient plus trop ; mais
entendre des discours cohrents sortir de ces bouches

146
bestiales nous causait toujours un frisson insurmontable,
et une sorte de curiosit malsaine nous attirait vers
lcole hypnotique.
Un soir, jy rencontrai Leduc. Agit, prorant au
milieu dun groupe de chefs, il minterpella de loin :
Ha ha ! Rrd ! en voil des nouvelles ! Ce petit
bougre de Moreau sest fourr le doigt dans lil, pour
finir ! Les Mont-Blanc ne sont pas tous rests sous les
ruines des Casemates ! Une cinquantaine au moins se
sont chapps et ont brl la politesse notre Amiral de
lAir ! Incroyable, hein ? Mais exact Ce velu-
ouistiti a vu de ses yeux labb Romeux Panama !
Je me sentis plir, et pour dissimuler mon trouble, je
me penchai vers le petit animal qui se tenait pelotonn
dans sa fourrure, sur une chaise, et me considrait avec
des yeux aussi intelligents que ceux des Martiens qui
nous entouraient.
Oui, je voir abb Romeux Panama Abb
Romeux ! nasilla la voix grle du ouistiti.
Je me redressai, comme soufflet par cette
dnonciation diabolique. Raymonde, qui avait gard tout
son calme apparent, hocha la tte avec un mpris des
mieux jous.
Et vous allez croire cette bte, Leduc ? lana-t-
elle.
Pas plus bte que vous ni moi, Excellence ! Il a
pass par le solnode. Cest un Martien. Mais outre sa

147
mmoire psychique de Martien, il a conserv dans son
cerveau de singe sa mmoire de singe, dont nous lui
avons rendu lusage et les moyens den exprimer les
souvenirs a vous pate, Rrd ? Mais vous savez bien
que toutes les sensations restent emmagasines dans la
mmoire, comme une collection de clichs
photographiques. Notre volont ne suffit pas toujours
les faire sortir de leur tiroir ; mais lhypnotisme est l
pour a Allons, frre velu, jase ; et dis vrai ! ou a va
barder pour ton matricule !
Et linfme petit animal, que jaurais trangl avec
dlices, parla :
Alors je tre dans la fort Je avoir trouv ce
corps pas joli, pas fort, mais rien autre chose ; alors je
prendre lui Majest ! autres mes elles dire moi
que vous emporter sur Vnus avec cylindres tous bons
adorateurs du Soleil, deux-mains ou quatre-mains pareil.
Majest ! mes elles dire vrai moi ?
Voyant que jhsitais, Leduc reprit :
Oui, velu. Sans quoi tu serais sorti du solnode
lectrocut et non martianis Va toujours.
Alors, je suivre pieds-imprims de frres-martiens,
dans fort, longtemps Je arriver grand Fleuve-des-
deux-Ocans, ce endroit o il tre bouch, quatre lunes
passes, par travail-tonnerre des hommes
Canal de Panama, interrompit Leduc ; on a fait
sauter lcluse de la Culebra

148
Mais tous frres-Martiens ils tre partis, avant moi
arriver, avec oiseaux-machines. Alors moi attendre venir
autre oiseau-machine. Rester deux jours : manger btons-
sucre, adorer Soleil Alors, un bateau il venir loin du
Nord grand bateau-poisson, avec beaucoup deux-
mains sur son dos. Je croire eux frres-Martiens, je
montrer eux Soleil, pour eux emmener moi, car moi pas
savoir parler, alors. Mais eux deux-mains pas frres-
Martiens, eux Terriens, eux pas adorer Soleil, pas
comprendre moi Alors eux voir passage bouch, et eux
arrter bateau, et chef parler eux
Comment sappelait-il, leur chef ? interrogea
Leduc.
Abbromeux, scanda le ouistiti ab-b-Ro-
meux ! Lui parler tout seul eux, puis eux tous
ensemble, longtemps. Alors eux sortir du bateau, et
bateau enfoncer, plus voir bateau. Alors eux partir fort,
loin sud. Mais moi rester fleuve, moi attendre frres-
Martiens venir avec oiseau-machine moi bon adorer
Soleil, vous emmener moi quatre-mains tout pareil deux-
mains, Majest ?
Suffit, coupa Leduc. Puis se tournant vers moi :
Cest clair comme de leau de roche. Ce sacr Romeux
avait fil en submersible et comptait passer le canal. Mais
il la trouv obstru, ce qui lui a fait couler son bateau
pour nous dpister En fait, le voil bloqu dans les
environs de Panama, sans autre moyen de transport que
ses jambes et celle de ses copains Dis, velu, combien
taient-ils au juste ? les as-tu compts ?

149
Le ouistiti roula des yeux embarrasss.
Non, moi pas compter. Mais eux beaucoup. Plus
que tout le monde ici dedans.
Et il dsigna dun geste circulaire de sa main
paume rose la vingtaine de singes guenons et sagouins
respectueusement assis lautre bout de la salle, la
queue sur le bras, devant leur matre hypnotiste, puis
les sept ou huit chefs, nous deux, et Leduc lui-mme.
Ce dernier eut un ricanement sinistre.
Enfin, y a bon, quoi Labb Romeux, fichtre !
Pourvu que ce soit une me dastronome qui saute
dessus, dans le solnode ! Hein, dire que a ne dpend
pas de nous, mais du hasard, dune lubie dme errante !
Nos moyens sont bien imparfaits, nos mthodes
spirituelles pas la hauteur de notre mcanique,
beaucoup prs Cest la faute aux Mages, Rrd ! les
Mages ont toujours t retardataires et passistes
Enfin, tant pis. Le cerveau de ce Romeux fera un bel
instrument pour tout autre quun idiot complet. Et le
reste de la bande des Terromartiens convenables ; il
nest que temps de rtablir un peu les proportions, nous
sommes dbords de velus !
Mais ce nest pas tout a ; il va sagir de les
attraper. Fameux coup de filet, tel quon nen a plus vu
depuis longtemps coup de filet imprial H h ! Si
vous ntiez attach Central-Mars par dfinition, en
votre qualit de Mage, Rrd, je vous demanderais
dorganiser la chose. Mais dfaut de vous, Son

150
Excellence, Sa Majest limpratrice, veux-je dire, est
toute dsigne, avec son quipe dAmazones
Un refus, une hsitation mme de la part de
Raymonde taient impossibles. Tous les yeux se fixrent
sur elle, et ce fut langoisse au cur que je lentendis
rpondre dune voix o seule mon affection vigilante
tait capable de discerner un trouble :
Naturellement, Leduc : jallais vous le proposer.

151
CHAPITRE VI

BORD DU NAUTILUS

Ce fut, on se le rappelle, aprs deux jours de


navigation, que nous laissmes labb Romeux et ses
compagnons poursuivre leur exode vers lAmrique,
bord du paquebot submersible Nautilus.
Aucun incident fcheux ntait survenu depuis le
dpart de Bordeaux. Pas le moindre rotatif suspect
signal par la vigie, et lon navait cess de faire route en
surface, lW.-S.-W, par calme plat. Sous limpulsion de
ses trois hlices mues par les turbines alcool, le
puissant fuseau dacier dchirait le vert cristal de
lAtlantique, raison de 25 nuds soit 46 kilomtres
lheure et laissait derrire lui un majestueux sillage
rectiligne o se jouaient mouettes et golands acharns
cette poursuite sportive.
Labb stait rvl ds la premire heure aussi bon
marin quastronome. Le peintre Nibot, qui avait navigu
dans sa jeunesse, lui servait de second ; les anciens
conducteurs des turbines de lArve, Chamonix,
soccupaient de la machinerie ; tout le monde, plus ou
moins, tait homme dquipage, et les dames avaient
revtu le tablier des stewardesses. Si bien que tout
marchait bord du Nautilus comme du temps o il
transportait ses riches passagers de Bordeaux New-

152
York et vice-versa : chacun tour de rle gotait le
repos des cabines et du salon luxueux, ou les joies
toniques de la flne sur le pont.
Aussi trange que cela puisse paratre chez des
hommes qui venaient dchapper aux plus affreux
dangers, la bonne humeur rgnait et la confiance
croissait chaque jour. La fuite prcipite du Mont-Blanc,
la traverse de la France dserte et ravage, la menace
des mes martiennes, tout cela se perdait dans le
lointain, l-bas, tout l-bas, derrire lhorizon bleu,
derrire limmense tendue ocanique dj franchie.
Lillusion de la scurit revenait aux exils et lavenir leur
souriait de nouveau.
Bien quon et trouv les cambuses peu prs vides
(les soutes combustible, par contre, taient garnies,
comme les citernes eau douce) la disette ntait pas
craindre, car on avait emport de Chamonix une
provision dAliment suffisante nourrir les soixante-et-
onze passagers pendant six mois Et dans cinq jours au
plus ils seraient Panama ; dans un mois Tahiti, de
lautre ct du Globe, o il y avait bien des chances pour
que les Martiens nallassent pas les dnicher !
Seules, les victimes du mal de mer (trs peu
nombreuses, au dbut) voyaient la situation en noir et
auguraient des catastrophes.
Une premire alerte vint donner raison aux
pessimistes, le sixime jour.
On tait en vue des les Bahama, et les flneurs du
pont, languissamment tendus sur des rockings,

153
examinaient la jumelle les bienheureux paysages des
terres tropicales, lorsque la vigie signala : Un rotatif,
au Nord, qui vient sur nous !
Par bonheur pour les exils, qui slancrent en toute
hte vers le capot, il ne sagissait pas encore de volvites,
cette poque ; le rotatif en question ne dpassait gure
150 lheure, et le Nautilus eut tout le temps de remplir
ses ballasts et de simmerger sans tre aperu.
Lalerte neut donc pas de suites ; mais elle fut
comme le signal des tribulations que le sort avait jusque-
l dtournes des fugitifs, seule fin, et-on dit, de les en
mieux accabler.
La srie noire commena.
Dabord les rotatifs. Depuis sa sortie du Gulf-Stream
(car il avait fallu contourner par le nord la mer des
Sargasses, dont les prairies flottantes dalgues
enchevtres auraient apport un trop grand retard sa
navigation), le Nautilus se trouvait, linsu de son
commandant, sur une des routes les plus volontiers
suivies par laviation martienne destination de
lAmrique centrale ; et les rotatifs se multipliaient de
faon terrifiante et inexplicable pour nos amis. de
certaines heures, le priscope sortait peine de leau
quune nouvelle machine volante forait replonger
prcipitamment. Une fois mme la coque fut aperue,
dans la transparence des eaux, et une bombe lance, ce
qui obligea de gagner les grands fonds et dy rester
jusqu la nuit.

154
Survint ensuite le coup de vent. Un des principaux
avantages des paquebots submersibles, celui qui les
avait fait adopter par les touristes milliardaires et qui
permettait aux compagnies de soutenir la concurrence du
Tube-transatlantique tait dpargner le pire du mal de
mer leurs passagers en naviguant, par gros temps, la
profondeur de 50 60 mtres, o lagitation des lames
superficielles ne se transmet pratiquement pas.
Mais le capitaine improvis du Nautilus ne pouvait se
hasarder faire route laveugle en ces parages o les
cartes signalaient des bancs de sable et des rcifs de
corail. Il fallait donc simmobiliser durant 48 heures,
jusqu la fin de la bourrasque, par 30 brasses de fond, et
les merveilles du monde abyssal quils purent contempler
alors les forts lumineuses de polypiers o se jouaient
des cphalopodes munis de vritables projecteurs et des
poissons pourvus sur chaque flanc dune range de
hublots phosphorescents ne suffirent pas calmer
linquitude des passagers, et surtout des passagres.
On et dit que tous pressentaient ce qui allait suivre :
lavarie, due peut-tre linexprience des mcaniciens
ou une dfectuosit de graissage, qui fit gripper les
turbines, juste comme on venait de perdre de vue les
ctes dHati et de doubler la pointe est de la Jamaque.
Dception navrante ! le golfe du Mexique talait
jusqu Panama son chemin dsormais libre de dangers
nautiques ; dans un jour au plus tard on esprait franchir
le canal et sortir dfinitivement de la zone des rotatifs
Mais il ne pouvait tre question de faire route laide des
seuls accumulateurs quil faudrait recharger,

155
finalement ; une rparation simposait, au plus tt ; et,
vu la nature de lavarie une salade daubes la
turbine principale il convenait de gagner le port le plus
proche : Kingston.
La rparation prit beaucoup plus de temps quon ne
limaginait dabord. Un mois et demi fut perdu en
nombreux ttonnements de la part des mcaniciens, qui
ne trouvaient pas dans les magasins du port, dtruits en
grande partie par le feu, les pices ncessaires, et qui
durent, en fin de compte, les forger eux-mmes, tout
risque dtre surpris.
Les rotatifs martiens, en effet, passaient
quotidiennement, non, par bonheur, juste au-dessus de
Kingston, mais quelques kilomtres au large.
Nanmoins, il avait fallu, ds la premire nuit, pour
rendre le Nautilus invisible den haut, camoufler le dock
o il reposait, laide de bches sur lesquelles on
barbouilla une vague reprsentation de ruines. Travail
que Nibot excuta en quelques heures, aid par ses cinq
ou six confrres peintres, vacus dAmiens et de Saint-
Valery.
Mais il ntait pas que les dangers de lair pour les
malheureux exils. peine furent-ils installs sous leurs
bches, o le soleil des tropiques maintenait tout le jour
une atmosphre dtuve, que les mes martiennes vinrent
les assaillir. Celles dEurope, qui les avaient tourmentes
depuis Sallanches jusqu Bordeaux, connaissaient trop
bien leur impuissance en dehors des limites o rgnait le
Parfum, et elles lchrent prise ds lembarquement sur
le Nautilus. La mer, vide alors de toute activit humaine,

156
tait peu frquente par les mes errantes : elles ne
staient gure manifestes depuis Bordeaux que par des
cauchemars isols, des perscutions individuelles que
lon navait pas de mal repousser. Les mes de la
Jamaque furent dautant plus entreprenantes que les
corps simiesques, cette poque, ntaient admis aux
honneurs du solnode quaprs une slection svre. Les
singes amricains, en particulier, se voyaient limins
pour la plupart Elles tentrent la conqute des Mont-
Blanc .
Les mcaniciens, fortifis par leur travail contre les
suggestions nfastes, rsistaient bien. Mais le
dsuvrement o vivaient les autres naufrags leur
et t fatal, sans lintervention de labb. Ds la seconde
nuit, trois hommes et deux femmes furent envahis durant
leur sommeil et se rveillrent possds, roulant des yeux
farouches et rclamant, dune voix rauque, le secours de
leurs frres martiens et le rapatriement .
Consternation gnrale ! Que faire de ces
malheureux nergumnes, dont les cris perants allaient
attirer le prochain rotatif ? Nibot, et quatre ex-
Phalange-des-4-zarts les garrottrent et billonnrent lun
aprs lautre. Le Dr Goulliard parlait dj de salut
commun et insinuait qu avant la dcouverte de
Pasteur on touffait sous des matelas les gens mordus
par un chien enrag . Les scientifiques hochaient la tte,
dun air approbatif Labb Romeux intervint.
Mes amis, jai toujours respect vos opinions
prives, et je nai jamais tent de convertir la vraie foi
ceux dentre vous qui sen sont loigns. Jespre quils

157
me rendront la politesse aujourdhui et me laisseront
appliquer le remde que la religion catholique
laquelle je me fais gloire dappartenir met notre
disposition en pareil cas.
Vous voulez parler de lexorcisme, M. lAbb ?
rpliqua le Dr Goulliard dans un silence interrompu par
les grognements touffs des possds Mon Dieu, je
serai le dernier vous blmer. Je mattends tout,
depuis que je me vois forc dadmettre lexistence de
lme ! Toutefois, lexorcisme sapplique aux
dmons
Lglise, en linstituant, ne pouvait prvoir
linvasion martienne, docteur ! reprit labb.
Il revtit ses ornements sacerdotaux, et au milieu
dun cercle respectueux et attentif, on lui amena le
premier possd : Flix Delarue, un pote.
Au contact de ltole sur ses cheveux, le possd,
grinant les dents, se tordit les bras avec fureur, et
comme il avait perdu sa veste et une manche de chemise
au cours de la lutte, on voyait son biceps rouler sous sa
peau comme une souris captive , me raconta plus tard
le peintre Nibot. Ses yeux fuyaient ceux du prtre et
dcelaient langoisse de lme martienne, dconcerte
par les apprts rituels et surtout par lespce de chane
magntique que formait lassistance.
Vade retro, Satana ! pronona labb avec force.
Et, sous linspiration du moment, il ajouta aux paroles
liturgiques : Fuis, esprit martien ! lche ce corps que tu
as vol, restitue-le son lgitime propritaire Flix

158
Delarue ! je te lordonne, au nom du Seigneur et des
vivants qui mentourent, reviens toi !
Et le faisceau des volonts humaines, occultement
runi par labb et projet contre le Martien, opra !
Lme trangre faiblit sous lattaque, et avec un grand
cri dsespr, lhomme fut renvers sur le sol Quelques
secondes plus tard, ctait le vrai Flix Delarue qui se
relevait, titubant, et se jetait avec effusion dans les bras
de son librateur acclam par tous les assistants.
Mais celui-ci imposa silence aux manifestations de
joie et de gratitude :
Vous remercierez Dieu, mes amis, lorsquil aura
vaincu les autres dmons
Une demi-heure plus tard, il ne restait plus un seul
possd ; les cinq Terriens taient reconquis sur leurs
agresseurs, et le Dr Goulliard lui-mme venait rendre
hommage lclatante victoire de labb, qui portait son
triomphe avec sa modestie habituelle et se bornait
rpondre aux flicitations :
Voyez, mes amis, quelle catastrophe aurait pu tre
vite au monde si lon avait eu plus confiance ds le
dbut dans les secours de lglise ! Cest lirrligion qui
a perdu la Terre !
Mais les scientifiques, mal convaincus, attribuaient la
russite de lexorcisme tout autre chose quaux paroles
de la liturgie latine.

159
Quoi quil en ft, les mes martiennes les tinrent
pour efficaces, et savourent battues, en ne renouvelant
pas leurs tentatives sur les Mont-Blanc , des six
semaines quils sjournrent Kingston. Elles se
rejetrent sur les singes du pays et sur les rares humains
qui tranaient encore une misrable existence dans les
montagnes de lintrieur ; et leur victoire sur ces
derniers devait, en un cas, soumettre les passagers du
Nautilus une affreuse ncessit.
Voici comment :
Certain soir dune journe plus accablante que de
coutume, o les alertes de rotatifs staient multiplies de
telle sorte quon osait peine allumer les lanternes
sourdes, labri des bches camoufles car lintrieur
du navire tait intenable des aboiements de chiens
retentirent au loin dans le dsert de la ville en ruines et
se rapprochrent rapidement. Ce ntait pas la premire
attaque de ce genre, et les sentinelles de la porte
apprtaient leurs foudroyants, lorsque des appels
humains se mlrent aux voix des chiens. En un instant
fatal dirrflexion, la piti lemporta sur la prudence, et
labb lui-mme slana le premier au dehors en criant :
Par ici ! Vingt secondes plus tard, deux individus
bout de souffle se prcipitaient sous la bche, et la meute
furieuse qui les poursuivait, roulait en hurlant sous une
salve de foudroyants.
Lexcution paracheve, on sempressa autour des
rescaps, que les ronces de la fort tropicale et les crocs
des chiens avaient mis en piteux tat Par quelles
aventures ces espces de gauchos basans, chemise

160
rouge et larges braies de cuir, taient-ils arrivs
jusquici ?
Mais toutes les questions, ils ne rpondaient que
par des bribes incohrentes de mauvais espagnol. Le
professeur Bianchini attrapa enfin au vol un mot :
Hermanos Des frres , rpta-t-il, en promenant
un regard inquiet sur lassemble plissante. Puis, aux
gauchos : Si, siamos hermanos, todos hermanos y hijos
de la madre Tierra ! Fils de la mre Terre ? Oh non ! eux
ne ltaient pas ! ne ltaient plus, du moins ! les mes
martiennes qui habitaient ces corps et croyaient
rencontrer ici des frres de leur plante se cabrrent
cette rvlation ; les yeux des gauchos flambrent dune
rage infernale : Traidores ! hurlrent leurs voix
rauques ; et deux coutelas dgains se plantrent, lun
dans la poitrine de Bianchini, lautre dans la gorge de sa
voisine, la peintresse Bilitzka. Sans la promptitude du
Docteur Goulliard, dont le foudroyant dcapita, dun
coup double, les infmes Martiens, labb Romeux et
t leur troisime victime. Il tenta pourtant de relever
larme :
Ne les tuez pas ! cria-t-il, au milieu de la confuse
panique cause par le drame chez les assistants.
Vrai, labb, vous en avez de bonnes ! ricana son
sauveur, tout en se penchant sur les Terriens blesss.
Cette aventure qui cota la vie aux deux infortuns
augmenta limpatience et la nervosit gnrales et fit
abandonner sans retour les projets dinstallation sur
lle de la Jamaque ou sur sa voisine Hati que la

161
lenteur des rparations et les alas de la traverse
inspiraient quelques-uns. La simple possibilit de voir
dautres no-Martiens dcouvrir le Nautilus avant son
dpart et le dnoncer aux rotatifs, excluait toute ide de
sjour au-del du temps strictement ncessaire.
Et ce fut avec un soulagement inexprimable que lon
se rembarqua enfin, au crpuscule, et que lon sentit de
nouveau le submersible vibrer sous limpulsion des
turbines et glisser sur les flots bleus tout prt se
drober sous leur voile protecteur. Mais nul phare de
rotatif ne vint ajouter son toile menaante aux
merveilleuses constellations de la nuit tropicale, et le
golfe du Mexique fut travers de nuit, bonne allure,
sans incident.
Au jour, la cte amricaine tait en vue, et
8 heures, le Nautilus rduisait sa vitesse pour embouquer
la passe de Colon et remonter le canal interocanique.

162
CHAPITRE VII

LE MASSACRE DES AMAZONES

Les traces des luttes et de la dvastation anarchistes


qui avaient ensanglant lAmrique un an plus tt
apparaissaient ds la ville de Colon un dsert de ruines
o lon entrevit quelques btes aux aguets. Sur les bords
du canal o le paquebot savanait bien plus vite que ne
ly eussent autoris les rglements nautiques, il ne
restait plus une installation debout.
Saurons-nous manuvrer lcluse de la Culebra ?
dubitaient les pessimistes Pourvu que les appareils
douverture fonctionnent ! et quil y ait de leau dans le
bief suprieur !
Hlas, oui ! il y en avait, et que trop ! Mais la vigie,
en dcouvrant lcluse la jumelle, ne put retenir un cri
de dsespoir : lcluse avait t saute et ses dbris,
avec les quais bouls du sas, obstruaient le canal dun
informe barrage o le trop-plein du bief suprieur se
dversait dune hauteur de dix mtres !
Ctait fini ! on nirait pas plus loin !
Le Nautilus stoppa.
Tous, mme les mcaniciens, taient monts sur le
pont et considraient dans un morne silence, tour tour

163
lobstacle fatal et les formidables murailles de roc qui les
encaissaient dans cette passe de la Culebra. Tout en haut
de lune, droite, un petit singe un ouistiti
entremlait ses gambades de gestes bizarres.
Nibot, le dsignait ses compagnons, seffora de les
gayer par une boutade quil crut spirituelle :
En voil toujours un qui ne nous dnoncera pas
aux Martiens.
Mais lintempestive plaisanterie fit long feu. Au mot :
Martiens, les exils tressaillirent. Lheure habituelle des
rotatifs approchait.
Il nous faut retourner, suggra le Dr Goulliard,
dun ton rsolu.
O cela ? fit doucement labb, qui tenait toujours
la roue du gouvernail.
Des voix de femmes protestrent :
Non, non ! Tahiti quand mme !
Par le cap Horn, alors ? Nous ny arriverions
jamais !
Une discussion gnrale sleva, surveille, et-on
dit, par le singe, dont la minuscule silhouette se dtachait
sur lazur.
Tahiti exerait sur tous une vritable fascination.
Non seulement ctait le but adopt ds la premire
heure de lexode, mais il y avait toute chance dy trouver
les aviateurs de Chamonix et leurs dames ; depuis

164
longtemps, la rancune due leur fugue stait dissipe, et
on ne voyait dans ces dserteurs que de vieilles
connaissances les seuls autres civiliss subsistant sur la
face de la plante, un complment tout indiqu la
colonie des Derniers-Hommes.
Lattrait de Tahiti, et la persuasion o ils taient tous
que le danger martien cessait, au-del de la cte
Pacifique, lemportrent sur la rpugnance trop naturelle
quitter le Nautilus pour se livrer aux hasards dune
aventure dsespre car il allait falloir traverser
listhme pied, et risquer la chance de dcouvrir dans le
port de Panama un navire capable de faire la traverse.
Sil ny en a pas, scria Nibot, et bien nous irons
plus loin, en Colombie, en quateur jusquen
Patagonie, sil le faut mais pour Dieu, ne restons pas
ici, exposs la vue des rotatifs, sans possibilit de
plonger !
Sur lordre du commandant, chacun alla squiper de
son mieux pour lexpdition ; les botes dAliment furent
distribues, ainsi que les foudroyants et leurs munitions.
Puis, quelques derniers tours dhlice rapprochrent le
Nautilus dun escalier en ruines ; les soixante-dix fugitifs
dbarqurent ; et labb Romeux quitta le dernier son
btiment, aprs avoir ouvert en grand la cl des ballasts.
Lentement, le fuseau dacier senfona, coula dans
un remous ; et quand la surface eut repris son niveau,
lnorme pave redevint visible, choue au fond du
canal, sous deux mtres deau.

165
Les Derniers-Hommes, plus affects que lors de
labandon des Casemates, prouvrent un dchirement,
comme sils venaient de rompre le dernier lien les
rattachant au monde civilis, la vie dAutrefois.
Ils sloignrent du canal pour senfoncer dans la
fort. Mais on manquait de sabres dabatis, et aprs un
demi-kilomtre pniblement parcouru en une heure dans
linextricable fouillis des vgtations tropicales, il fallut
renoncer piquer droit vers la cte Pacifique, suivant les
indications de la boussole. La triste caravane revint sur
ses pas et chercha pour sy engager une ancienne route
que les lianes navaient pas achev dobstruer.
Sous le dme des arbres gigantesques et des
fougres arborescentes do pendaient de bizarres
plantes parasites, des orchides aux fleurs monstrueuses
de couleur et de forme, sous ce haut plafond de verdure
que ne peraient mme pas les rayons du soleil au znith,
mais o rgnait une touffeur dense et malsaine
dhumidit, les Derniers-Hommes cheminrent trois
jours. La crainte des Martiens avait fait place
momentanment celle dun pril plus immdiat, car
outre les perroquets, les colibris et les singes qui
mettaient dans les branches hautes une agitation de vie
coupe de jacassements et de cris assourdissants, les
btes fauves abondaient ; il fallut maintes reprises faire
usage des foudroyants contre les jaguars, les couguars,
les chats-tigres, les serpents, et, la nuit, ceindre le
campement dun cercle de feux, qui attiraient sur les
dormeurs des nues de moustiques Au cours de la
troisime journe de marche, plusieurs femmes se

166
dclarrent incapables daller plus loin, et le rude
Dr Goulliard lui-mme jugea ncessaire de les transporter
sur des civires faites de branches entrelaces.
Le quatrime matin, ils dbouchrent de la fort, et
dun long cri de joie tous salurent le Pacifique talant
lhorizon sa dalle de lapis-lazuli. Plus prs, la ville de
Panama dessinait avec des monceaux de ruines son
quadrill mthodique, et la vue du port surmont de
confuses mtures ranima les espoirs On trouverait
bien, dans le tas, un navire entier !
Mais toutes les recherches furent vaines. Une folie de
destruction stait acharne l aussi, la dynamite avait
jou lintrieur de tous les grands btiments, dont les
tles dchiquetes laissaient voir par dnormes brches
les cylindres crevs et les bielles tordues Plus rien d
peu prs flottant que dhumbles voiliers, coquilles de
noix que chavirerait le premier grain, au large !
Les Derniers-Hommes erraient lamentablement sur
le quai, lorsque le cri sleva :
Un rotatif !
Il arrivait en foudre, droit sur eux un volvite qui les
avait reprs Nimporte, un hangar tait l, bant, dix
pas : ils sy jetrent.
Avec des fusements de pice dartifice, la machine
volante inconnue des Terriens corps cylindrique pointu
de lavant, que son absence dhlices et son empennage
rduit faisaient ressembler une sorte de gros javelot
se posa horizontalement sur le quai. Tout aussitt,

167
comme dune bote surprise, une vingtaine de Martiens
arms de foudroyants bondirent au dehors, avec des cris
singulirement aigus, et se dvelopprent en tirailleurs,
de faon cerner le hangar. Deux pilotes seuls
restrent vaguement visibles dans la coque aux parois
hyalines.
Aucun doute ne restait aux assigs sur lidentit de
leurs ennemis. Ces combinaisons rouge-brique,
ornes au collet du large matricule individuel, ces
casques de Walkyrie, ces gestes brusques et ces voix
gutturales quoique grles et mme fminines les
rotatifs de Moreau leur avaient dj montr tout cela, au
Mont-Blanc Des Martiens ! Ces Martiens, dont ils
avaient, depuis lors, mieux apprci la force et la
perfidie !
Au premier aspect de ces yeux farouches brillant
seuls dans lanonyme masque daviation, une onde de
dcouragement et de dsespoir parcourut les rangs des
Derniers-Hommes ; ils eurent lintuition de la puissance
reprsente par ces quelques individus, de
lincalculable Puissance martienne dominant la Terre. Ils
percevaient cruellement leur solitude. Derrire eux, plus
de congnres. Plus personne. Une Terre sans Terriens.
Ils sadossaient, pour ainsi dire, au vide, labme ou
stait engouffre avant eux toute lhumanit, au nant
qui les aspirait, o ils allaient sombrer, avec, pour jamais,
lespoir suprme de la civilisation !
Ils taient dans la situation de criminels sentant
derrire les gendarmes qui les poursuivent le milliard
dtres sociaux intresss au maintien et lobservance

168
des Lois. En beaucoup pire, car les criminels peuvent
la rigueur trouver des complices, ou svader ltranger.
Eux taient seuls, et toute retraite coupe.
Lexcs mme de danger rveilla en eux les instincts
dfensifs de la bte accule qui fait tte aux chasseurs, le
courage frntique du dsespoir. Se rendre ? Jamais ! Ils
lutteraient jusqu la mort ! Leurs assaillants arms de
foudroyants, comme eux, taient en nombre infrieur,
et livresse de tenir la proie leur avait fait oublier les
rgles de la stratgie la plus lmentaire.
Une sortie ! proposa Nibot.
Labb serra bravement son arme. Ses yeux
tincelaient.
Coupons-les de laronef, lana-t-il, en troussant
sa soutane pour mieux courir.
Et il slana au dehors, suivi de tous ses
compagnons, sans excepter les femmes.
Dconcerts par cette attaque imprvue, les
Martiens hsitrent une seconde avant de se rabattre
vers le volvite, dont les pilotes les rappelaient, coups de
sirne prcipits. Mais il tait dj trop tard. Le peloton
de labb hrissait en travers du chemin des Martiens ses
vingt-cinq foudroyants, sur lesquels les rabattaient
grands cris la colonne des femmes grises dhrosme
contagieux, tandis que dix hommes rsolus, entrans
par Nibot slanaient lassaut de la carlingue.

169
La bataille dura quelques minutes peine. Pris entre
deux feux, les Martiens se dfendirent avec rage, et
furent mme un instant sur le point de percer. Mais le
volvite tait pris, les deux pilotes garrotts et billonns,
et Nibot, slanant la rescousse, rtablit le combat. Les
terribles foudroyants avec leurs frr frr frrr peine
plus forts quun jet deau de Seltz accomplirent des
deux parts leur sinistre besogne, et une trentaine de
cadavres horriblement mutils et carboniss jonchaient le
sol, quand le dernier des assaillants fut son tour mis
dans limpossibilit de nuire.
Bilan : 8 prisonnires on venait avec stupeur de
constater leur sexe y inclus les 2 pilotes ;
11 Martiennes et 22 Terriens tus, plus 3 blesss
lgrement Un lointain hurlement de sirne coupa
court aux rflexions des Derniers-Hommes et faillit
transformer en une panique dsastreuse leffervescence
de la victoire si chrement paye : un gros rotatif de
transport, qui venait dassister au dnouement de
laffaire, arrivait du Nord-Ouest ! Un second pointait
lhorizon, attir par ses appels ! Dans cinq minutes, on
aurait sur le dos toute une escadre !
Les femmes, perdues, voulaient fuir ; les hommes
serraient leurs foudroyants dun air sombre.
Embarquez ! claironna labb Tout le monde
bord ! il y a de la place Les prisonnires aussi !
Mais toutes celles faites sur le champ de bataille
venaient dtre massacres par leurs gardiens : il ne
restait que les deux captives du volvite Quand tout le

170
monde se fut ru bord et empil au hasard dans la
coque hyaline (le premier rotatif ntait plus qu deux ou
trois kilomtres et commenait tirer), Nibot qui avait
dbillonn et dtach la Martienne-Pilote reste la
commande de lappareil, lui appuya la gueule de son
foudroyant sur la tempe
Ne tirez pas, Nibot ! je suis Raymonde Rudeaux !
scria la pseudo-Martienne en arrachant son masque
dune main, et de lautre saisissant le levier de mise en
train Attention au dpart ! tenez-vous !
Grand Dieu ! vous, Madame ! Ah ! sauvez-nous !
Et dans un fusement de pice dartifice gante, le
volvite dcolla renversant les uns sur les autres comme
des capucins de cartes les fugitifs rests debout dans la
surprise de la rvlation stupfiante et acclrant sous
la pousse de lactivateur plein rendement, eut vite fait
de lcher les rotatifs, qui disparurent bientt
lhorizon.

171
CHAPITRE VIII

SUR LES CHANTIERS

Le dpart de Raymonde la chasse des Derniers-


Hommes navait pas t sans me causer de cruelles
apprhensions ; et lorsque je me retrouvai sur la plate-
forme de larogare, seul au milieu des Terromartiens de
ma suite et des velus affairs organisant de nouveaux
dparts, je fus tent de rappeler par T.S.F. lexpdition
des Amazones Mais il tait trop tard, nous tions lun
et lautre pris dans lengrenage qui me broyait le cur
prsent : il fallait y passer jusquau bout. Puis je me
rptais sans gure y croire que lingniosit et la
prsence desprit de Raymonde sauveraient nos amis,
peut-tre. Cependant, je nosais me demander ce qui se
passerait dans le cas o les Amazones leur donneraient
effectivement la chasse, et mon meilleur espoir tait
quils fussent dj hors de lAmrique et en train de
voguer vers Tahiti.
Leduc marracha brutalement mes tristes
rflexions.
Eh ben, Rrd, on embarque ? Y a du turbin,
aujourdhui !
Jamais sa voix ne mavait paru si rauque et
grossire, son ton si agressif, la lueur de ses yeux si
inquitante. Mais je me rappelai soudain que le Tunnel

172
lui causait de graves proccupations, et que la visite des
travaux tait inscrite au programme de la journe. Me
secouant, je mefforai de mappliquer mon rle factice
de Grand-Chef martien et mes devoirs secrets
dhomme.
Ce fut justement ce matin-l que je vis pour la
premire fois un Cylindre termin, y inclus la couche
motrice de solar et lespce de capuchon gant qui
jusqu la dernire seconde mettait le tout labri des
rayons du jour. Sil existait lintrieur un dispositif
quelconque de direction, il devait tre en place : je le
verrais, cette fois-ci, et sa vue minspirerait les
dispositions prendre pour le salut de Vnus.
La Cit Martienne fut survole comme lordinaire ;
on dpassa la gerbe mugissante du Fer-Central ; puis le
chantier sidrurgique des Cubilots ; et les Cylindres
apparurent, aligns linfini par rangs de vingt et
accusant de plus en plus leur aspect de chausse-trapes,
mesure que se creusaient les fosses rflecteur autour
des engins en voie dachvement. lautre bout, les
oprations de dmoulage, de coule, de creusement, se
poursuivaient avec mthode ; mais du ct de la ville,
tout le premier rang des Cylindres, encapuchonns de
leurs bches blanches, clatait au soleil, comme des
tentes alignes sur le sable du dsert.
Soixante mtres de haut, quinze de diamtre.
Lintrieur divis en vingt-cinq tages de destinations
varies : soutes pices mcaniques et produits
chimiques de premire ncessit lors du dbarquement ;
caisses eau, cambuses pour les vivres car les Martiens

173
ne peuvent se rsigner lAliment ; chambres des
velus, carr de ltat-major La plupart des cylindres
emporteront la fois des Terromartiens et des velus
( Cest plus sr ainsi , me glisse Leduc. Pourquoi ? Je
nose questionner) : 50 ou 60 des premiers et 300 des
seconds. Quelques cylindres uniquement rservs aux
makis-mokokos : 4 5.000 dans chaque en les
tassant bien ricane Leduc Deux bons milliers de
vhicules, au total, ncessaires contenir toute la
population de Central-Mars, qui saccrot beaucoup
depuis lexploitation de lAmrique ; et il faut prvoir
encore de nouvelles recrues !
Cette fois, jai tout visit, dans les moindres
dtails Leduc a remarqu ma curiosit,
sarcastiquement, comme toujours et pas trace de
direction ! Interroger ? Mais puisque Rrd est cens
tre au courant de tout !
Il faudra que jexamine plus attentivement les
papiers du Grand-Chef.
En revanche, le kiosque est l, o seront monts les
appareils commandant le rabattement de tous les
capuchons la fois, pour le dpart, et le dispositif qui
mettra le feu la mine du tunnel Rien nest encore en
place, dailleurs mais je me demande qui sera prpos
la manuvre Si ctait moi !
La matine passe cette visite. Le tourbillon
habituel de Central-Mars. Nerfs hrisss et torturs par
les bruits, les odeurs, la proximit odieuse des machines,
des velus et de mon fatidique compagnon, le Directeur-

174
technique Heureusement, dautres chefs aussi sont
avec nous peine le loisir de penser Raymonde.
Elle doit arriver au-dessus des Antilles
Le repas, au rfectoire de ltat-major, car je
redoute dtre seul Ces Martiens mangent avec un
ignoble bruit de mchoires, qui provoque chez moi la
mme crispation nerveuse quen coutant un chien
broyer des os Et la nourriture dsesprment
gastralgique, malgr le champagne dont elle est arrose
: du rumsteak de cachalot, cette fois, et un effroyable
dessert de charanons confits dans lacide actique !
Une heure de sieste accable par une digestion
laborieuse dans lartificielle fracheur de mon
appartement puis de nouveau irruption de Leduc et de
ltat-major
Un coup dil lusine de cractrite. Installe de la
veille : aussi, on veut bien mexpliquer
La cractrite (le nom prend dix R dans la bouche de
Leduc, et des sonorits sinistres) est lexplosif destin au
chargement de la Mine son amorage, plutt : un
obus que son poids prcipitera, au bon moment, jusquau
fond des 4.000 kilomtres du Tunnel-Central. Choc et
explosion crvent la mince couche solide rserve par-
dessus le magma endothermique, lequel jaillit en quantit
congrue la rencontre du flot dAtlantique dvers par le
Canal. Rencontre et mlange intime des deux corps
transforment le Tunnel en cartouche Et la Terre
craque le tout grce notre cractrite , ajoute Leduc.

175
Mais il na pas son air de triomphe ordinaire. Le Tunnel
le proccupe trop.
Et on courte la visite de lusine : concasseurs,
broyeurs, malaxeurs de minraux quil ne daigne pas me
nommer Le rsultat est une poudre verte que les velus
retournent avec des pelles de bois sur une toile sans fin,
avant de la livrer aux wagonnets du chemin de fer
Quarante minutes de volvite au-dessus du dsert
Le chantier du Tunnel sannonce prsent de trs loin
par un monstrueux dgagement de fume noirtre qui
spanouit deux kilomtres daltitude en un prodigieux
pin-parasol druption volcanique, et se rsout lentement
au contact de lair en une poussire impalpable qui
retombe et couvre dune paisse neige noire la rgion
avoisinante
Que signifie ce nouvel aspect des travaux ? est-il
arriv quelque anicroche ? a-t-on dbouch
prmaturment dans une rserve ignore de feu
souterrain ? Et je frmis despoir lide que le forage
du puits est retard, manqu !
Mais Leduc se rassrne, au contraire. Il se frotte les
mains.
Allons, a barde, a barde ! rpte-t-il. Huit jours
de perdus, voil tout. Nous arriverons encore.
De larogare du chantier, le spectacle devient
formidable. On dirait, au milieu de larne des dunes,
quest enterre une machine vapeur digne des Titans
relgus avec leurs forges sous lEtna par la Fable, et que

176
cest sa chemine deux cent cinquante mtres de
diamtre ! qui expulse avec un ronflement de tonnerres
infernaux cette colonne de fume noire !
Les Titans qui mentourent aussi audacieux et
puissants que ceux de jadis malgr leur enveloppe
charnelle bi ou quadrumane se dlectent dans ce
cataclysme mthodique. Le point de vue nest pas encore
suffisant. Ils veulent contempler de plus prs le
dchanement provoqu par eux. En suivant une sorte de
tranche qui nous abrite de la bourrasque artificielle, de
lappel dair provoqu par la trombe, nous gagnons le
kiosque o un Martien solitaire un Chinois lunettes et
robe bleue surveille toute une collection de leviers,
cadrans, pyromtres, manomtres, etc., et gouverne
paisiblement les nergies amenes, par dnormes
faisceaux de cbles, de Syne, de Khartoum et des
gnrateurs radio-actifs.
Ltroite cage de cristal vibre sous la rafale de bruit
et de vent qui lenveloppe, furibonde et continue comme
une tempte de mistral ; je mattends la voir sarracher
de ses assises de bton et senvoler vers la trombe qui
jaillit, moins de cent mtres, rigide et presque solide
force de vitesse, comme un ft de marbre noir.
Ltat-major ricane de plaisir, les narines de Leduc se
dilatent, il se pourlche littralement les babines, en
coutant le rapport du mcano de service. Puis il rallume
son ternelle bouffarde et mexpose la situation :
On peut vous le dire, prsent, Rrd, et Votre
Saintet le mgaphonera ce soir la population : il a fallu

177
changer le procd dattaque. Le trpan inaugur par
vous lcumoire, avec expulsion des dblais par voie
liquide ne nous a mens qu 2.652 mtres. Au-del,
des roches trop dures, le trpan a cass, et bernique
Jai trouv mieux. Dsintgration molculaire du front
dattaque Oh ! trs partielle : a suffit pulvriser les
minraux, qui sont saisis par le flot des particules radio-
actives et expulss dans leur tourbillon. Vitesse initiale
moyenne : 350 mtres la seconde. Fameux tirage de
chemine, comme vous voyez Nous avons perdu huit
jours organiser linstallation et les nouvelles batteries
daccumulateurs solaires ; mais nous les rattraperons :
lavance a tripl de vitesse, et nous sommes srs daller
jusquau bout, cette fois-ci Profondeur atteinte (et il
montra du doigt laiguille dun cadran) : 2.925
kilomtres Dans huit jours nous suspendrons la sance
quelques heures pour aller jeter un coup dil
lintrieur de cette vieille Terre Puis nous achverons
de lui mettre les tripes au soleil !
Et cette image ignoblement bouffonne, le
Directeur-technique partit dun clat de rire prolong.
Les chefs partagrent sa gat, et le Martien de service
lui-mme dt lcher un instant ses leviers pour essuyer la
bue cachinnatoire de ses verres de lunettes.
Un dsir assassin, violent comme une tranche, me
tordit le diaphragme, jenfonai mes poings dans mes
poches pour les y crisper plus laise mes ongles
pntrant mes paumes jusquau sang ; et je collai mon
front au cristal brlant de la paroi Avec quel dlice
Mais rien, rien ! je ne pouvais rien ! pas plus trangler ces

178
infmes que draciner le kiosque et le projeter dans la
trombe tonnant l, devant moi, cent mtres !
Impossible darrter lviscration de ma pauvre plante
natale Subir en silence, observer, attendre, et esprer
en lavenir Esprer !
18 heures, je dbarquais du volvite sur larogare
du Palais-Rouge, et le chef A.2.4. (Nazir-bey, toujours
coiff de son fez) qui ne nous avait pas accompagns,
savana vers moi, et, dtournant les yeux, me remit un
message de T.S.F. Nouvelles de Raymonde ! Je
dcachetai avidement, boulevers par le remords de
lavoir oublie depuis plusieurs heures
Du rotatif Transport R.T.28. Panama, 15 h. 32.
Aujourdhui 14 heures survolant pays 6 km N. de
Panama pour embarquer velus, observ volvite A.S.1.
(Amazones du Sphinx) descendant port. Retenus par
difficults embarquement, impossible nous secourir
temps Amazones contre Hommes. Notre rotatif trop lent
pour rejoindre Hommes fuyant avec volvite captur.
Trouv cadavres Hommes et Amazones. Une Amazone
avant mourir dclare : Impratrice et pilote P.A.17
restes volvite et enleves par Hommes.
C.R.T.28.1.

Cen tait trop. Je courbai la tte sous le coup de


massue, et menfermai chez moi avec ma dtresse,
abdiquant toute intervention.

179
Les techniciens avisaient, dailleurs. Des coups de
tlphone successifs mapprirent que la poursuite
sorganisait que deux volvites du camp de Mexico
taient en route apercevaient le fugitif et le prenaient
en chasse gagnaient sur lui
Puis les sonneries sespacrent on ne recevait plus
rien : les volvites staient tus. Et je restai tout la nuit
attendre la nouvelle fatale, en vain Dsespoir, solitude.
Par la fentre ouverte la fracheur nocturne, la rumeur
immense de la Ville, en fte de tous ses phares, jusquau
haut du Monument de lObus proclamant, chaque quart
dheure, par tous ses mgaphones, la prochaine victoire
des Martiens. Dans lintervalle, des bandes de velus,
obscnement ivres, hurlaient sur lEsplanade.

180
CHAPITRE IX

DANS LE CRATRE DU COTOPAXI

Ce vhicule inquitant ce bolide de verre, et-on


dit, qui trouait lespace mille mtres au-dessus de
lOcan, avec un fusement de pice dartifice veillant
comme lattente dune explosion finale cette coque faite
pour une vingtaine daviateurs disciplins, o le double
de fugitifs terriens sentassaient confusment, tout ahuris
encore du combat et de lvasion ce volvite ntait
gure un lieu favorable aux dlibrations suivies, ni
mmes aux rflexions cohrentes.
Lappareil tait beaucoup plus bruyant que les
habituels rotatifs, dailleurs, et ce fut seulement lorsque,
les poursuivants disparus, Raymonde eut modr la
vitesse, quil devint possible de sentendre.
Cest bien Tahiti que vous dsireriez aller ?
interrogea-t-elle.
Oui, rpondit Nibot, qui tait auprs delle. Ne
pouvez-vous nous y conduire ?
Malheureusement non. Les volvites, encore
imparfaits, ont un champ daction assez restreint. Celui
qui vous porte devait recharger ses activateurs
Mexico Il nous reste peine mille kilomtres dans les
soutes.

181
Un silence angoiss plana, que rompit soudain la
voix rauque de la seconde Amazone. Elle stait
subrepticement dlivre de ses liens, et avait profit de
linattention gnrale pour se rapprocher du poste de
T.S.F.
Ah ! misrables Terriens, ragea-t-elle en
empoignant le manipulateur ; vous serez pris, cette fois
avec toi, odieuse tratresse ! et ton Rrd
Mais elle navait pas complt le signal indicatif
quelle fut arrache de lappareil et solidement
regarrotte.
Raymonde poussa un gmissement.
Mon Dieu ! javais oubli cette femme ! jamais
plus je ne pourrai rejoindre mon mari !
Et, dune voix entrecoupe, elle expliqua brivement
aux Terriens le rle quelle et moi avions accept de
jouer chez les Martiens pour le salut de lhumanit.
Il est clair, pronona labb, que cette femme peut
vous perdre tous les deux
Elle doit mourir ! scria Nibot.
quoi bon ? fit Raymonde. Le massacre des
Amazones est connu ; on saura que jai consenti guider
le volvite Je suis compromise fond. Le seul moyen de
dgager la responsabilit de mon mari Hlas ! je ne
dois plus retourner auprs de lui, cest fini ! Mais je
remplirai du moins mes engagements : jessaierai de vous
sauver Pauvre Lon ! quelle inquitude pour lui !

182
Dcidons-nous, trancha le Dr Goulliard. Nous
gaspillons des kilomtres de vol
Le seul parti prendre puisquon ne pouvait songer
se ravitailler dnergie aux camps martiens tait de
regagner la cte et de visiter les ports de lquateur. On
finirait bien par y trouver le btiment ncessaire au
voyage de Tahiti
La direction suivie par Raymonde depuis Panama
tant le S.-W., un virage de 90 montra la Cordillre des
Andes qui dveloppait lhorizon sa longue muraille
neigeuse. Mais il montra aussi, tout l-bas dans le Nord,
au bas du ciel, deux minuscules points mouvants.
On nous poursuit ! se lamentrent les malheureux.
Aux montagnes ! ordonna labb. Cest lunique
salut !
Raymonde appuya dans le sud et ouvrit en grand
lacclrateur.
Le volvite sembla rugir et partit comme un obus.
756 lheure, constata Nibot, terrifi.
Quelques minutes, la vitesse se soutint. Les ennemis
lhorizon perdaient du terrain. Les montagnes
grandissaient vue dil. Plusieurs se couronnaient de
fumes volcaniques.
Point de direction : le Cotopaxi, dsigna le
gographe Baumsen, qui numrait tout bas les dtails
du paysage.

183
Mais le fusement de la trompe propulseuse
perdait de son imptuosit. Les accumulateurs
spuisaient. Laiguille du tachymtre descendit
700 650 600 De nouveau, les volvites martiens
gagnaient.
Il faut cependant passer ! dclara labb en
considrant la formidable falaise vers laquelle on se
prcipitait comme pour sy briser.
Un col souvrait, juste la limite des neiges, au sud
du Cotopaxi. Raymonde obliqua pour le franchir, vitant
lappareil une ascension dont il devenait chaque
instant plus incapable
On ne passa pas. Un rle fusant, et la suprme force
propulsive ne put quamortir la chute, permettre un
atterrissage au petit bonheur, sur une plate-forme
rocheuse, hors de vue de lennemi.
Nibot sauta le premier terre.
Vos foudroyants ! des phares ! tous les leviers et
barres de fer qui sont bord et vite, vite, l-dedans !
Il dsignait une sorte de caverne bante dont le sol
se perdait en pente douce dans les tnbres.
Tout le monde est l ? Noubliez pas la
prisonnire ! Et quant au volvite Quatre hommes de
bonne volont !
Un prcipice de mille mtres au moins souvrait au
bout de la terrasse. Le volvite y fut roul, et sa chute,
veillant les chos, fit slever grandes spirales deux

184
gigantesques condors le mle et la femelle drangs
dans leur aire.
Voil de quoi dpister les Martiens : ils vont
passer une bonne heure chercher nos morceaux par l-
bas En avant ! ordonna Nibot, qui senfona sous la
vote et alluma son phare.
Suivons-le, confirma labb. Cest le seul parti
prendre.
Quelques femmes hsitaient sengager ainsi dans
les entrailles du volcan, mais lair glac des hauteurs leur
apporta les lointains coups de sirne des volvites
martiens qui arrivaient en foudre ; elles se dcidrent, et
la petite troupe se mit en marche.
Louverture tait videmment celle dun ancien
cratre : par cet orifice, les laves staient fray un
chemin, nagure, lorsque le Cotopaxi projetait dans le
ciel son panache ignivome, aussi haut que son rival le
Chimborazo. Mais pour linstant, son activit
sommeillait. Seuls, des grondements sourds attestaient
que le rveil pouvait se produire du jour au lendemain.
Vers lentre, des stalactites, dues linfiltration des
eaux, suspendaient la vote leurs draperies dalbtre o
la lumire des phares se jouait capricieusement. Plus bas,
les stalactites disparurent, et la vote, comme les parois
et le sol du tunnel, ne furent plus que roche volcanique.
Au basalte noir, dont les larges dalles dcoupes par le
refroidissement sonnaient creux sous le talon comme un
parquet de fer, succda une phonolithe encore plus
sonore ; puis les pas sassourdirent, dans une coule

185
dobsidienne. M. Schwann, le professeur de gologie,
tait aux anges, et on dut lempcher de sarrter toute
minute pour se bourrer les poches dchantillons
minralogiques. Il marmottait les noms des cristaux
scintillants : agates, chrysolithes, amthystes,
calcdoines ; il prtendait faire admirer ses
compagnons les pyrites, le manganse, la blende, les
longues et brillantes aiguilles dantimoine, les blocs de
quartz silluminant de toutes leurs facettes comme
dnormes diamants
Mais on ne lcoutait pas. Le tunnel, dun calibre
presque uniforme, trois quatre mtres de haut sur
autant de large sabaissait avec rgularit, par une
pente de 15 20 degrs. Personne ne parlait plus. Le
bruit des pas rsonnait seul sous les votes. On dvalait,
machinalement, sauf une halte toutes les dix minutes.
Nibot sallongeait alors sur le sol et y collait son oreille
Puis il se relevait en faisant un signe ngatif : les
Martiens ne venaient pas encore.
Ah ! gronda au bout dune heure le
r
D Goulliard, en spongeant le front avec un vaste
mouchoir carreaux bleus, o diantre nous menez-vous ?
Au centre de la terre ? Je commence entrer en fusion !
Les fugitifs venaient de dboucher dans une sorte de
caverne une soufflure de lcorce terrestre dont le
dme trs lev se perdait dans les tnbres. On et dit
un carrefour o venaient se runir les diverses chemines
du volcan. Le vritable cratre souvrait au milieu de la
grotte gouffre pic do sortaient des grondements et
de sourdes dtonations. Le sol frmissait sous les pieds

186
comme le couvercle dune chaudire. La chaleur devenait
en effet intolrable.
Je cherche la sortie, rpliqua Nibot, car ses
compagnons, suivant lexemple donn par le
Dr Goulliard, manifestaient hautement leurs inquitudes.
Le peintre se mit faire le tour de la caverne,
examinant avec attention chaque anfractuosit. Les
autres, harasss, somnolaient, lentre du tunnel.
Quelques-uns parlaient de remonter .
Mais Nibot, le doigt humect de salive et lev au-
dessus de la tte, stait immobilis devant une espce de
galerie tortueuse et irrgulire, toute hrisse de saillies
de roc, presque verticale.
Cest ici, pronona-t-il.
Une fracheur naissait au bout de son index, comme
si un trs lger courant dair sengouffrait dans la galerie.
Elle devait communiquer avec lextrieur.
Mais voil le hic, sera-t-elle praticable ?
cet instant, le gologue, qui rdait depuis quelques
minutes aux abords du cratre central, poussa un cri :
Lruption !
Et du geste il dsignait le gouffre.
Tous accoururent.
Les laves montaient ! cinq ou six mtres en contre-
bas du sol de la crypte, une surface liquide, dun rouge

187
sombre comme le fer quon forge, et rverbrant une
chaleur suffocante, oscillait lentement, avec des
grondements et des raclements de poitrine malade, de
haut en bas puis de bas en haut, mais un peu plus haut
chaque dnivellation.
Bants, hypnotiss sur cette menace formidable, les
Terriens regardaient encore, quand la voix de labb, qui
navait pas quitt son poste dcoute, chuchota :
Les Martiens !
Ils arrivaient. De trs loin, voire de plusieurs
kilomtres, le couloir, agissant comme tuyau acoustique,
apportait, infinitsimal mais net et caractristique, le
bruit de leur marche avec les clats lointains de leurs
voix rauques !
Deux femmes perdirent connaissance. Dautres
pleuraient petits coups. Les plus braves coutrent
Nibot donner ses instructions.
Ils ont dcouvert un indice. Ils savent que nous
sommes ici. Bon. Reste : 1 dguerpir et jai trouv un
chemin, peut-tre pas fort commode, mais tant pis !
2 les retarder, pour quen pntrant ici lruption les
bloque Combien de temps avons-nous, M. Schwann ?
Dans vingt minutes, une demi-heure, la lave
dbordera.
Disons vingt-cinq minutes la besogne, les
barres de fer !

188
Les parois du tunnel taient dun tuf volcanique
assez tendre et fissur. Vingt paires de bras vigoureux et
stimuls par le danger eurent bientt, coups de leviers,
combl le tunnel sur plusieurs mtres de longueur. Un
chat ny et pas pass.
Ils mettront bien une demi-heure dmolir a
dautant quils auront oubli les instruments ncessaires.
Et alors, la crypte sera suffisamment garnie de lave pour
quils reculent devant le bain de pieds Filons !
Il tait temps. Le magma en fusion dbordait de
lnorme cuvette avec une lenteur irrsistible, et la
temprature de lair slevait rapidement. On dut suivre
la paroi de la crypte pour gagner lentre du couloir
vertical.
En route !
La menace de les planter l donnait des ailes aux
plus pesants. Mme les dames que lon venait de tirer de
leur vanouissement escaladaient la chemine avec
lnergie du dsespoir, saidant des saillies de roc, et de
lappui que leur prtaient les plus adroits et vigoureux de
leurs compagnons.
Les hurlements des Martiens, touffs par la
barricade, retentissaient, mls aux grondements et aux
dtonations de lruption.
Et la prisonnire ? demanda labb.

189
Reste dans la crypte, rpondit le Dr Goulliard qui
stait constitu son gardien. Mais soyez tranquille, je
vous garantis quelle ne jasera pas.
Le chirurgien avait en effet profit de la confusion
des derniers instants passs sous la vote pour les
dbarrasser eux tous dun ennemi dangereux, et lui-
mme dun bagage encombrant . Il lui avait sectionn
la carotide avec une habilet toute professionnelle, et
lautre tait tombe sans dire ouf ; personne ne sen tait
aperu.
Elle se faisait traner, la garce, conclut-il en
manire doraison funbre.
Labb poussa un soupir, mais ninsista pas.
Linclinaison du couloir devenait moins abrupte, et la
marche plus facile. Les hurlements des Martiens staient
fait entendre plus fort grce la dmolition du barrage ;
puis la dcouverte du lac de lave emplissant alors la
crypte les avait changs en clameurs dpouvante ; qui
staient bientt perdues dans le lointain par une
retraite prcipite. On nentendait plus cette heure que
les borborygmes souterrains de lruption et le clapotis
des laves contre les parois de la crypte. Sans les bouffes
de chaleur qui les enveloppaient dune haleine de
fournaise, les Derniers-Hommes auraient fait halte ; car
ils taient dsormais sauvs. Pour leurs ennemis, en effet,
la lave les avait engloutis, jusquau dernier, avec les deux
Amazones, et ctait videmment la nouvelle que les
Martiens sempresseraient de radier au Caire, sitt bord
des volvites.

190
Tout en grimpant, les Terriens se flicitaient de leur
dlivrance, et des rires nerveux mlaient leurs chos
ceux des pas et des cailloux droulant sur la pente du
couloir. Bientt, une minuscule toile apparut devant
eux ; elle grandit, spanouit en un morceau dazur
encadr par lorifice de la galerie Ce fut le jour la
lumire bnie du soleil Et prenant leur course,
insoucieux des crevasses et des blocs contre lesquels ils
trbuchaient, les Derniers-Hommes slancrent
tumultueusement hors de la montagne, lair libre,
blouis par la splendeur de ce ciel quils ne croyaient plus
revoir.
La seule Raymonde ne partageait pas leur allgresse,
et demeurait morne au milieu des cris de joie, des
embrassades, des prires daction de grce. Le front
pench, elle pleurait muettement, et son me slanait
vers moi, quelle ne reverrait plus et qui allait la croire
morte avec les autres

191
CHAPITRE X

LE BANQUET DU SOLEIL

Mystres de la tlpathie ! caprices de cette force


mystrieuse lod de certains mtapsychistes du
XIXe sicle qui tablit parfois entre les mes incarnes,
entre leurs cerveaux, des communications aussi nettes,
prcises et dtailles que des messages de T.S.F., et en
outre colores comme un tableau, comme une scne
vcue !
Maintes fois, dans notre vie passe, nous avions eu
loccasion, Raymonde et moi, dexprimenter cette
facult. Phrases commences par lun et termines par
lautre, prmonition dun retour inattendu ; perception
distance dun geste, dun tat dme, dune aventure.
Mais la plupart des messages sappliquaient alors des
circonstances banales ou sans porte relle.
Je ne dciderai pas lequel des deux vnements fut
le plus grave, mais je dois noter le fait singulier que les
angoisses de Raymonde, lors de la bataille des Amazones
et de son enlvement, ne donnrent lieu entre nous
aucun phnomne tlpathique : je nen souponnai
rien jusquau moment o je lus le rapport du rotatif. Au
contraire, lvasion du Cotopaxi me fut immdiatement
rvle par cette voie mystrieuse.

192
Il tait deux heures du matin. Allong dans un
fauteuil, jattendais anxieusement des nouvelles je ne
dormais pas, jen suis certain lorsque la divination
dune prsence me fit relever la tte
Raymonde ! l devant moi ! Raymonde, que je
savais plus de 10.000 kilomtres !
Apparition aucunement nbuleuse ni fantmale. Ses
leggins dchirs et couverts de poussire noirtre, son
costume daviateur plus maltrait encore, son casque
caboss retenant mal ses cheveux en dsordre, lui
donnaient un relief tangible de ralit absolue. Projete
par la lampe de mon bureau, son ombre stalait
obliquement sur la peau de girafe couvrant le parquet de
verre Raymonde ! Elle sourit sous son hle de cendre
volcanique, et sa chre voix de contralto me pntra
dune motion indicible :
Ne pleure pas, bien-aim, je suis vivante. Jai
chapp avec nos amis. Aie confiance : nous nous
reverrons Mon me est avec toi.
Et tirant de sa ceinture une fleur quelle venait de
cueillir une grande liliace au prianthe carlate elle y
mit un baiser gracieusement amoureux et la lana vers
moi
Je me dressai, dans un cri
Raymonde avait disparu. Jtais seul. Seul avec la
fleur des Andes aux spales carlates que je ramassai
pensivement et dont je respirai avec ivresse le parfum
vanill.

193
Mais des sonneries, des bruits de pas Je neus que
le temps de la faire disparatre dans ma poche.
Linvitable Leduc, suivi de mon tat-major, venait
mapporter les nouvelles avec des airs faussement
apitoys.
Condolances, Rrd Tiens, quelle drle dodeur
chez vous ! a pue le parfum Ah, on ne vous a pas
encore tlphon le message ? Je croyais que vous tiez
au courant Eh bien, les Hommes ont atterri sur le
Cotopaxi, abandonnant lappareil vol, et se sont
enfoncs dans un des cratres du volcan. Les ntres les y
ont poursuivis. Mais une ruption sest produite, et il est
certain que les Hommes ont pri sous les laves leurs
prisonnires idem Condolances, Rrd !
Condolances, Majest, bafouillrent les chefs
tour de rle.
Javais quelque peine retenir ma joie et simuler la
douleur, devant une mprise aussi complte ; et ma main
caressait doucement, dans la poche de ma cape, la fleur
merveilleuse qui mattestait le salut de ma bien-aime.
Je suppose, reprit Leduc, que vous allez
contremander le banquet de ce soir ?
Le banquet en lhonneur des premiers cent mille
makis-mokokos prtres du soleil ! Joubliais que je
devais le prsider en qualit de Souverain-Pontife !
Une impulsion menvahit. Le Matre vnusien
mordonnait H oui, dans ma nouvelle situation, seul et
sans crainte dexposer Raymonde des dangers

194
Risquer le tout pour le tout, profiter de loccasion
comment, je ne sais encore, mais je trouverai bien !
pour secouer la tyrannie machiniste
Et je relve la tte, hroque :
Les ftes sont trs rares actuellement : je ne veux
pas que le deuil priv de Rrd empche le Souverain-
Pontife de faire entendre nos peuples la voix de nos
glorieux Mages. Le banquet aura lieu.
Leduc stonna :
Vous saurez leur parler ?
Jessaierai, fis-je modestement.

La solennit qui allait, dans quelques heures, runir


toute la population disponible de Central-Mars avait son
cadre indiqu : le Chantier des Cylindres. Les collines de
dblais extraits des moules formaient un amphithtre
superficiellement vitrifi, do les convives du banquet
pourraient apercevoir, aligns linfini, les engins de leur
future ascension. Tout lappareil du festin tables, bancs,
plats, assiettes, cuillers, fourchettes, etc. avait t
ralis des milliers dexemplaires et avec un minimum
de travail, grce des empreintes de sable humide, et
quelques mtres cubes de fonte emprunts la Source
jaillissante du Fer central. De formidables apprts
culinaires auxquels je feignis de mintresser, tout en
ruminant mon ide occuprent ds le matin les velus
cuisiniers. Hippopotames bouillis dans leur cuir,

195
lphants entiers cuits lautoclave, requins la broche,
salmis de crocodile, gibelotte de vautour, fricasse de
boa constrictor, garnirent perte de vue les tables, ds le
coucher du soleil, alternant avec les fruits et lgumes
de tout genre principalement destins aux simiesques :
noix de coco, bananes, dattes, oranges, ananas, citrons,
goyaves, carottes, pommes de terre, cannes sucre, etc.
Pour la boisson, dnormes foudres de vin rouge, de vin
blanc de champagne surtout envoyaient chaque
table leur flot dsaltrant, par des canalisations o se
branchaient les robinets individuels de chaque convive,
lequel disposait aussi dune grosse bote de lait condens.
Terromartiens et velus ricanaient daise en prenant
place devant cette pantagrulique bombance. Les rois de
la fte, les makis-mokokos, entrans par les instincts de
leurs corps, gambadaient follement et grimaaient en se
mirant dans le poli des assiettes, des cuillers ou des
gobelets.
Pour cette fois, mles et femelles festinaient coude
coude.
Une hilarit dautant plus vive ne tarda pas rgner
ds les premires bouches, sous les phares qui venaient
de sallumer. la table impriale qui dominait
lassemble, les chefs dtat-major eux-mmes se
dpartirent promptement de la rserve quils croyaient
devoir mon deuil putatif ; et on se mit goinfrer et
biberonner sans vergogne. Je leur versais flots gin,
kummel, whisky, cognac, chartreuse, bndictine ;
jencourageais leurs paisses plaisanteries ; Leduc, tout
en ructant, lchait des bordes de jurons et me dclarait

196
un sacr chic type . chaque verre bu autour de moi
(je les imitais, il fallait bien), chaque hoquet, je sentais
mon ide mrir et linstant approcher.
Les nuits sont fraches en dcembre, mme sous la
latitude du Caire. Jincline croire que cette circonstance
(avec celle des siges mtalliques et dpourvus de
coussins) dut contribuer faire natre parmi le
pandmonium bachique des Martiens ce cri qui se
propagea comme une trane de poudre et devint une
sorte de rclamation unanime : Le Soleil ! le Soleil !
Je vois la chose ainsi, distance. Mais sur lheure, ce
me fut une rvlation, un dclenchement psychique.
Eurka ! proclamai-je en abattant avec force mon
poing sur la table.
tais-je ivre ? je ne sais. En tout cas, rsolu secouer
la tutelle du Patron , user enfin pour la bonne cause
de mon prestige, empaumer ce tas de brutes mystiques
qui voyaient en moi une espce de sous-Dieu ; tre
pour de vrai leur Empereur !
Silence ! mgaphonai-je, dress dans ma majest.
Tous se turent comme par enchantement.
Je proclamai, dabondance :
Martiens ! Au nom du Soleil, origine et fin de nos
destines, moi lhumble successeur de vos Mages, moi
Souverain-Pontife et Empereur de vous tous,
Terromartiens, velus et makis-mokokos, je vous dclare
que nous faisons fausse route ! (Sensation gnrale). Nous

197
sommes trop timides ! (Les chefs sentreregardent ; Leduc
avale de travers et manque strangler.)
Martiens ! quoi bon brler une tape sur la voie
des rincarnations, si nous nallons pas jusquau bout,
si nous nous arrtons en si beau chemin ! (Brouhaha
dtonnement. Stupeur des chefs).
Le Soleil, Martiens ! Le Soleil, paradis lointain de
nos mes, doit devenir le paradis prochain de nos corps !
(Tous sont bants. Leduc sursaute, sduit par la grandeur de
lide, puis il se regimbe, et serre les poings). Oui, le Soleil, et
non Vnus ! Il brle, dites-vous, le Soleil ? la surface
seulement ! Sous ce plafond de splendeur chaude,
makis-mokokos ! flamboyante, velus ! gt le Paradis,
Martiens ! promis par les Mages mes infaillibles
prdcesseurs ! Et pour y arriver sans nous rtir les ailes
ses rayons sublimes rien de plus simple : nous
passerons au travers des taches ! Martiens ! droit
au Soleil !
Ah ! javais trouv la corde sensible ! Le Soleil !
Mot magique, charg dun magntisme accumul par
mille gnrations ! Leffet que jescomptais se produit,
passant mes esprances. Toute lassemble, comme un
seul Martien, rpte en une clameur immense :
Le Soleil Hourra ! Oui ! oui ! nous voulons le
Soleil !
Et cest, frntiquement repris en chur : Le-So-
leil ! le-So-leil ! sur lair des lampions, hurl, gueul,
rythmiquement strpit par cinq cent mille Martiens
ivres-fous, prcipitant un tonnerre roulant de talons nus,

198
de souliers ferrs, de gobelets, de cuillers, de plats taps
sur les tables de mtal Tintamarre innarrable !
Hrsie ! scrie Leduc, les yeux hors de la tte, la
face violette, apoplectique.
Hrsie ! rptent les velus, fidles au Patron :
la moiti mcano de leur me se rvolte ; car si lon
va droit au soleil, cest fini du Machinisme et de leur rle
technique !
Un remous dhsitation chez les autres
Concidence miraculeuse pour les Martiens : un
volvite charg de distribuer le dessert, en surprise ,
lche sur les tables un droulement cataractant de
citrouilles, courges, melons, pastques, potirons Le
Soleil Le Soleil ! nous le Soleil ! Et tous semparent,
hallucins, de ces milliers de symboles solaires, jonglant
avec, les serrant sur leurs curs, les baisant, les
croquant. Quelques makis-mokokos, mme, les projettent
vers Leduc, en bombardant les velus qui, non
convaincus, se ressaisissent, entourent leur chef, le
protgent Et Leduc, dun grand coup de mgaphone,
lance aux partisans du Soleil ce formidable dfi :
Et puis merde ! vous ne pourrez jamais vous
passer de moi et de mes fidles velus !
Son regard carte les rangs des chefs dtat-major
qui se sont groups autour de moi (ils ont eu vite jaug la
force crasante de mon nouveau parti) ; en quatre pas il
sapproche tout contre moi Je vais tirer mon

199
foudroyant Mais il ne fait que me glisser, tout bas, un
seul mot :
Terrien !
Mais on nous spare, on nous entrane ; louragan
des clameurs redouble : Le Soleil ! Hourra ! Vive
lEmpereur ! Citrouilles, courges, melons, pastques,
potirons, volent de toutes parts Une ovation irrsistible
disperse ma garde Je succombe sous lavalanche des
femelles makis-mokokos qui me poissent de mille
baisers, menlacent les bras, les jambes, de leurs longues
queues prenantes Un bataillon dlirant de
Terromartiens se fait jour, je suis empoign, hiss sur un
pavois dpaules, et emport en triomphe sur locan
vertigineux des ttes hurlant pleins gosiers :
Le Soleil ! le Soleil ! nous le Soleil ! Vive vive
viive lEmpereur !
Et sans savoir comment, je me retrouve enfin chez
moi, sauv de ce cauchemar qui continue emplir la ville
de ses clameurs forcenes dans mon cabinet de travail
jonch de centaines de citrouilles et autres cucurbitaces
solaires apportes avec moi par mes frntiques
adorateurs ! Pauvre Raymonde ! comme elle rirait, si
elle tait avec moi ! hlas !
Cest gal, je nai pas perdu ma journe Le Matre
vnusien doit tre content de moi !

200
CHAPITRE XI

LA RVOLTE DES CITROUILLES

Les beuglements des sirnes et des mgaphones


publics me rveillrent, non sans difficult, dun sommeil
opaque Il tait 15 heures !
Je sautai bas de mon lit et courus la fentre. Sur
lEsplanade, quelques Martiens clairsems encore
obissaient machinalement lappel des usines
(abandonnes depuis le banquet) et prtaient loreille aux
voix gantes du Monument de lObus :
Martiens ! prenez garde ! Il y a des faux-frres
parmi nous, des ennemis cachs des Terriens ! Le
Directeur-technique le sait. En consquence, il ordonne,
pour la sret commune, que lon fasse trve aux
querelles religieuses et que toute la population de
Central-Mars, sans aucune exception dorigine, de forme,
de sexe, ni mme de grade, soit soumise une rvision
dme par les experts comptents Que tout le monde
repasse au solnode ! Les oprations commenceront
aujourdhui 16 heures, par la srie matricule Z On
suivra lordre alphabtique !
Malgr lardeur du soleil qui me caressait les
paules, jeus une sueur froide.

201
Infernal Leduc ! il avait trouv sa rponse mon
attaque de la veille ! Sa haine stait hausse jusqu la
divination ; elle avait soulev mon masque et reconnu ma
vritable qualit dHomme. Certes, javais dsormais
pour moi les trois quarts du peuple et tous les sous-
mages, et une accusation directe net pas eu la moindre
chance de succs. Il avait donc pris le seul moyen
dannihiler ma puissance et de me faire condamner
mort ; car si je refusais de me soumettre cette rvision
absolument gnrale (et Landru, le chef des
examinateurs, restait un des sides du Patron) je perdais
du coup la confiance du peuple et toute autorit sur
lui ! Je navais mme pas la ressource dinterdire la
chose au nom de la Religion. Lide quil pt y avoir des
Terriens cachs parmi eux soulevait chez les Martiens
une motion norme. Un coup dil sur lcran-priscope
me montra les rues de la ville pleines en quelques
instants de Terromartiens, de makis-mokokos et de
velus, en marche indistinctement vers le Hall de la
Rincarnation. Les nouveaux sectateurs du droit-au-soleil
portaient bien comme insigne de leur foi un gros quartier
de citrouille, voire une autre cucurbitace entire,
suspendue leur cou par une ficelle ; ils changeaient
avec les velus des regards de dfi ; mais la querelle tait
provisoirement oublie devant le danger public.
La foule dboucha sur lEsplanade des Pyramides,
quelle emplit peu peu de son moutonnement bariol, et
les porteurs du matricule Z, contenus par les barrires,
marchrent bravement au solnode

202
Je tournais sur moi-mme comme un rat pris au
pige. Mon matricule dhonneur tait A Les chefs, au
tlphone, me demandaient audience. Deux minutes !
je suis vous ! Dinspiration, jallai droit au mur,
choisis parmi les fils lectriques une dizaine de mtres de
cordon souple, que je dconnectai dun appareil pour me
lenrouler autour du corps, sous ma cape. Une bobine de
Ruhmkorff et un petit accumulateur de poche
compltrent le dispositif de protection laide duquel
jesprais neutraliser le courant du solnode fatal.
Javais peine achev de serrer les contacts que des
clameurs slevrent : la foule masse aux abords du Hall
de la Rincarnation se rcriait, protestait, sindignait, de
plus en plus violemment :
Assassin ! Trahison ! Vengeance ! La
srie Z refluait des porches vers lextrieur, avec des
gestes fous. Et des mgaphones grands clats
proclamrent la nouvelle sinistre : sitt introduits dans
les solnodes, les cinquante premiers rviss avaient
succomb instantanment ! Dune seule voix, tout le
peuple accusait loprateur davoir, sur lordre secret de
Leduc, remplac les courants psychomtriques par un
survoltage dlectrocution. Loprateur fut mis en pices,
Landru et ses acolytes chapprent avec peine, protgs
par un bataillon de velus qui battait en retraite, form en
coin, au milieu des remous de la foule exaspre. Les
mgaphones officiels en vain rpliquaient aux
accusations : que les victimes des solnodes taient
prcisment des Terriens cachs ; les citrouilles ne
voulaient rien entendre.

203
Accoud avec mes chefs (que je venais de faire
entrer) au balcon du Palais-Rouge, je suivais avec un
mlange de joie et dinquitude les progrs de lmeute.
En supprimant la rvision, elle me sauvait dun danger
que mon contre-solnode de fortune et t impuissant
peut-tre conjurer. Mais quelles consquences allaient
sortir de cette bullition populaire ? Les grads seuls
taient munis de foudroyants, et les quipages des
machines ariennes ; mais les dpts darmes et
dexplosifs taient l, et le carnage pouvait commencer
dune minute lautre !
La situation se dessinait. Les hurlements des
mgaphones les uns commands par les velus, les
autres par les citrouilles dominaient les
tumultueuses clameurs de la ville et nous apportaient des
bribes de nouvelles confirmes par ce que nous
montraient les crans des priscopes. Leduc et ses
partisans avaient install leur quartier-gnral aux usines
sidrurgiques. Ils tenaient les rotatifs et les cylindres. Les
terromartiens avaient les volvites en leur possession, et
les makis-mokokos staient empars des explosifs et de
la fabrique de cractrite. Ils menaaient de tout faire
sauter la premire dmonstration hostile. Ce quoi les
velus rpondaient quils noseraient, et queux-mmes
dtenaient le Jet de Fer-central, quun dispositif
improvis aurait vite fait de transformer en lance-
flamme
Cependant, aucune de ces fanfaronnades ne fut mise
excution. Les Martiens, comme ils lavaient dj
prouv, taient dme foncirement lche, et aucun parti

204
nosa attaquer, crainte de reprsailles. Rotatifs velus, et
volvites citrouilles circulaient et saffrontaient
incessamment, mais tout se bornait des salves dinjures
homriques et des foudroyants brandis bout de bras.
Au camp des cylindres comme dans la fabrique de
cractrite, on se gobergeait pleine panse et on finissait
par oublier les discordes civiles dans les dlices de
loisivet.
Le seul rsultat de ces huit jours dmeutes
braillardes fut en somme larrt du travail sur tous les
chantiers, sauf celui du Tunnel. Rgulirement,
obstinment, la perforation plantaire se poursuivait
derrire lhorizon, et lanait au ciel sa trombe continue
de dblais volatiliss, qui retombaient en poussire noire
sur toute la contre, et jusqu Central-Mars dsormais
revtu du linceul funbre impos jadis aux pays houillers.
Les volvites de chasse, galement, prenaient comme
de coutume leur essor vers lAmrique et ramenaient
chaque jour des cargaisons de volontaires quon
entassa dans les cabanons ad hoc jusqu la remise en
marche des solnodes.
Mais en dehors de ces activits clairsemes, la grve
tait gnrale, et sans les accumulateurs de Syne
fonctionnement automatique, lclairage mme et fait
dfaut.
La perspective dune lutte me sduisit tout dabord.
Puisque ma propagande navait pu obtenir lassentiment
des velus sans lesquels on ne pouvait rien ! et envoyer
droit au Soleil tous les Martiens en chur, restait la

205
chance de les voir sentre-dtruire jusquau dernier, et
purger ainsi la Terre de ses envahisseurs. Ce moyen ne
me rpugnait pas. Euss-je d tre englob dans leur
perte, je faisais volontiers le sacrifice de ma vie.
Mais je ne tardai pas comprendre que la lchet
martienne mtait tout espoir de ce genre. Au contraire,
larrt du travail, sil se prolongeait, devenait calamiteux :
les Cylindres ntant pas prts temps, les Martiens
restaient sur Terre deux ans de plus, ou bien le Foudre
de Jupiter les y surprenait, mais non sans balayer peut-
tre toute la surface de mon infortune plante, et la
rduire, comme Mars, ltat de bloc de cendre !
Jaurais bien pu dcrter la reprise du travail : les
partisans du Soleil, las de bravades sans effet, meussent
obi, mais comme lavait dit trop justement Leduc, le
Patron , nous ne pouvions nous passer de lui et de ses
fidles velus qui dtenaient outre les Cylindres le
pouvoir technique ; et ceux-l ne consentiraient jamais
lexode droit au Soleil.
Tant pis ! je chercherais un autre moyen. Pour
linstant il fallait cder. Et jenvoyai Nazir-bey en
ambassade auprs de Leduc.
Celui-ci ne voulut rien savoir. Il connaissait trop bien
la force de sa position, et il eut des exigences
inadmissibles. Par rancune contre les makis-mokokos
ses cratures, qui lavaient lch pour moi, lors du
Banquet, et dont la dsertion avait fait mon succs il ne
voulait plus les admettre bord des Cylindres, et posait

206
comme premire condition la paix quon les
abandonnt sur Terre.
Naturellement, je refusai. Toute faiblesse sur ce point
et tu ma popularit : or, je devais la conserver tout
prix, car elle tait ma seule sauvegarde contre Leduc, et
ma vie mme en dpendait.
Les pourparlers furent interrompus. Mais un sourd
malaise se manifestait dans les masses populaires. Des
deux cts, on sefforait une propagande qui recrutait
chaque parti des adhrents nouveaux bien entendu
aux dpens de lautre. Un chass-crois baroque se
dessinait : quelques Terromartiens qui staient risqus
aux abords du camp velu ne revinrent pas ; en
revanche, de nombreux velus se mlaient la foule, sur
lEsplanade des Pyramides, et ne tardaient pas chanter
lhymne solaire des citrouilles . Plusieurs mme
consentirent manuvrer les appareils de projection, et
lcran cinmatographique du Monument fit nouveau
dfiler sous les yeux de tous la menace des prparatifs
joviens.
Un prodige vint encore influer sur lopinion et la
faire pencher vers la paix : le Mage de lObus, dont le
mcanisme intrieur ntait plus huil convenablement,
cessa de diriger son bras mobile selon la course
apparente du Soleil ; il simmobilisa un beau matin,
point vers le znith, et tous les efforts pour le remettre
en marche furent vains.
Leduc lui-mme feignit de voir dans cet incident le
geste avertisseur des augures qui prdisent les

207
catastrophes. Il mit les pouces, et, le septime jour au
matin, menvoya un plnipotentiaire charg de rgler les
termes dfinitifs de laccord entre les deux partis.
Je navais alors auprs de moi quune dputation de
makis-mokokos venus mapporter leur tribut quotidien de
symboliques citrouilles, et je fus peu rassur quand ce
personnage entra. Ctait le plus gros orang-outang que
jeusse jamais vu : 2 mtres 20 de haut, pour le moins ;
des canines en saillie, longues comme le doigt, dans une
physionomie de parfaite brute. Vtu simplement de sa
pilosit rousse, il se rengorgeait dans son collier
daluminium (sur lequel je lus le matricule : W.27.43) et
sarrta devant moi, appuy des deux mains sur un
norme gourdin capable de dcerveler en un seul
moulinet tous mes petits trembleurs de makis-mokokos.
Mais laspect des cornes et des ailes magiques dont
je mtais revtu par crmonie intimida cette me
martienne, et la formidable bte sinclina en bafouillant
lorsque je lui offris un cigare. Puis, sur mon invitation, il
dposa son gourdin et prit place dans un fauteuil, o il
resta tout le temps de la confrence renifler avec
embarras et se tourner les pouces des pieds.
Javais prpar mon discours. Je dbutai par un
loge des machinistes, dont les efforts constants pour le
bien-tre de la colonie mritaient la gratitude gnrale.
Mettant un frein limpatience solaire de mes fidles et
religieux amis, je concdais Leduc un arrt sur Vnus,
o ses talents techniques auraient tout loisir de sexercer
dans la conqute de ce globe. Cette conqute dment
effectue, on procderait au retournement des cylindres,

208
mettant le cap sur Mercure ou droit sur le Soleil, selon les
circonstances.
W.27.43 dclara mon offre acceptable. Restait le
point dlicat de savoir si lon emmnerait tout le monde.
Sept jours de perdus pour le travail signifiaient une
centaine de cylindres en moins sur les prvisions des
graphiques Mais je rpondis du tac au tac par un plan
qui tournait la difficult dune faon aussi simple
qulgante. Une centaine de cylindres en moins ? Qu
cela ne tienne, nous ferons de la place dans les autres, en
supprimant lencombrement des vivres jugs
ncessaires On ne mangera pas durant la traverse, on
dormira. Une lgre proportion de gaz hilarant (ou
protoxyde dazote, AzO2) dverse dans latmosphre
intrieure de chaque cylindre par un rgulateur ad hoc,
plongera tous ses occupants, Terromartiens, velus et
makis-mokokos, dans un sommeil dlicieux travers de
songes paradisiaques
Cette proposition sduisit demble mon
plnipotentiaire. Il jeta son cigare, applaudit des deux
mains, et me dmancha le bras dun shake-hands ultra-
vigoureux, en scriant :
Convenu !
Et il ajouta, comme let fait Leduc lui-mme :
Ah ! a va barder !

2
N2O (Note du correcteur E.L.G.)

209
La nouvelle de ces prliminaires se diffusa en
quelques minutes dans tout Central-Mars. Les chefs
vinrent me fliciter de ma victoire morale, tandis que les
velus en faisaient de mme auprs de Leduc. Amnistie
gnrale pour les abandons de poste, dprdations et
violences commises depuis le Banquet fut publie par les
mgaphones officiels, au milieu de la joie unanime. Les
velus dfortifirent le Camp des Cylindres et les
arogares de rotatifs, les citrouilles cessrent de
monter la garde autour des dpts dexplosifs et de la
fabrique de cractrite ; et toute la population runie et
confondue sur lEsplanade vint assister la rconciliation
des deux chefs ennemis le Patron et lEmpereur
qui eut lieu sur la deuxime terrasse du Monument.
Leduc et moi changemes une poigne de mains
solennelle, tandis que lhymne solaire et lhymne velu
sunissaient dans une cacophonie charivarique. Et je
soutins le regard haineux dont lautre me vrilla, durant
cette comdie. Paix pltre, oui, mais la guerre
sournoise continue, entre nous ! Tu sais, Leduc, que je
suis un Terrien, tu me las dit, et tu en es plus persuad
que jamais. Toutefois, comme tu nas aucun moyen de
me convaincre, tu dois te taire. Jai trop de partisans,
nest-ce pas ; et mme les velus, dsormais ! nous
deux, hein ! Et comme tu dis, a va barder !
Et maintenant, tout le monde au turbin !
mgaphona Leduc, comme un cho de ma pense.
Les sirnes rappelrent. Rotatifs et volvites, autos,
motos, et pitons slancrent vers les usines et les

210
chantiers neuf heures, toutes les machines de
Central-Mars ronflaient plein rendement.
Ctait le service des Rincarnations qui avait le plus
souffert du chmage. Un millier de recrues amenes par
les transports ariens attendaient, parques dans les
cabanons spciaux, la remise en marche des solnodes.
Affectant pour les chefs qui nous entouraient de
sincliner trs bas devant Ma Majest, Leduc me proposa
de commencer par le Hall notre tourne officielle. Je
consentis.
Hlas ! quelle triste surprise my attendait ! Les cinq
siximes des postulants la martianisation taient des
makis-mokokos, plus quelques sapajous, mandrills et
papions. Ce grouillement simiesque mettait sous le
plafond de verre une infection de mnagerie mal tenue,
et je parcourais leurs rangs avec la hte den finir. Mais
tout au fond de la salle, devant les solnodes rservs
aux Terriens, japerus des prisonniers ligots. Avec un
douloureux pressentiment, je me dirigeai vers eux.
Et a, demandai-je dun air faussement dtach
do a vient-il ?
Le prpos un gibbon noir aux bras dmesurs
grimaa aimablement :
Tahiti, Majest. Arrivs hier.
Je mefforai de rester impassible sous le regard
scrutateur de Leduc. Mais guid par ce nom, je reconnus
dans les misrables loques humaines affales entre les

211
barrires, les dserteurs du Mont-Blanc, les ex-aviateurs,
et en particulier Champoreau et Zanzi. Ce dernier serrait
dans ses bras garrotts son chat-mascotte, Cognac, qui
miaulait dsesprment.
Vous voil, crapules ! ricana Leduc. Je vous
lavais bien dit, que je vous repincerais un jour ou lautre.
Vous vous tes pay une bosse de rigolade, hein ? mais
cette heure a va barder pour votre matricule !
Et comme je faisais mine de mloigner :
Comment Rrd, vous ne voulez pas attendre un
peu, pour voir ces lascars passer au solnode ?
Tous les Martiens, quels quils fussent, du plus grand
au plus petit, taient trs friands de pareil spectacle :
mon indiffrence et t commente fcheusement, voire
exploite contre moi par Leduc. Je restai donc ; et,
maudissant ma faiblesse et vouant aux Martiens une
excration nouvelle, je vis successivement boucler dans
un panier oblong de fil de fer une sorte de bourriche
et soumettre aux courants psychostatiques chacun
des vingt-deux Terriens. Mais leur martyre fut bref :
lopration tait vivement conduite ; dprims par de
longues souffrances, ils ne rsistrent presque pas, et
leur conscience dhommes vanouie, ils se rveillrent
Martiens sans sen apercevoir.

212
CHAPITRE XII

GARE LA BOMBE !

La vision tlpathique de Raymonde sauve du


volcan ne stait pas renouvele, mais je conservais
prcieusement l apport quelle mavait laiss, la belle
fleur des Andes aux spales carlates.
Lorsque le soir, aprs lagitation de ma vie officielle,
me rendait la solitude et aggravait jusqu la plus
affreuse dtresse ma sensation crasante dabandon, je
tirais de mon portefeuille cette relique dessche, et je
puisais dans la pense de ma bien-aime le courage de
vivre encore et daccomplir jusquau bout mon
surhumain devoir.
Je me rjouissais de ce que sa bonne toile lavait
empche de conduire les Derniers-Hommes Tahiti,
suivant leur intention premire. Elle avait ainsi chapp
avec eux leffroyable fin de la rafle. Je limaginais, en
compagnie de labb Romeux et des autres, terre sur le
versant de la Cordillre, en quelque abri sr do elle ne
bougerait plus jusqu la dlivrance. Lide quelle put y
tre surprise par les volvites me jetait parfois dans des
crises de dsespoir atroce, durant lesquelles la vue dun
visage martien me devenait intolrable. Je menfermais
alors chez moi et condamnais ma porte tous les
visiteurs, depuis les purils et innocents makis-mokokos,

213
avec leurs nafs prsents de citrouilles, jusqu mon
dvou Nazir-bey, auquel je ne pardonnais pas de
mavoir amen comme consolatrice une jeune et jolie
Nubienne.
En ces heures de dtresse plnire, les souvenirs de
notre pass commun se rveillaient avec une vivacit
torturante. Les jours de Marseille, ceux dAmiens, du
Mont-Blanc, puis notre voyage au Caire, notre
dsincarnation, notre rgne mapparaissaient comme
autant de paradis uniformment aurols de la gloire
bienheureuse de notre union sans nuages, travers les
pires catastrophes extrieures.
Et le dsir de retrouver ma bien-aime
shypertrophiait, dmesurment, balayait toute autre
considration, et je combinais pour la rejoindre les
moyens les plus dments, qui me paraissaient simples et
faciles, comme il arrive dans lexaltation du dlire ou des
rves opiacs Memparer dun volvite, dbaucher son
quipage, qui me suivrait aveuglment puis aller la
rejoindre et attendre avec elle et les Derniers-Hommes
le dpart des Martiens
Mais tout aussitt je rougissais de ma lchet, je me
souvenais de mes engagements : sauver la Terre,
dtourner linvasion de Vnus. Je me roidissais ; je
remontais du fond de labme vers la lucidit, je me
flicitais de savoir Raymonde labri, je me rjouissais
stoquement de son absence, qui allait me permettre de
jouer le grand jeu, sans risque supplmentaire pour elle.

214
Ma premire tentative srieuse dintervention datait
du Banquet. Et il sen tait fallu de peu que je ne
russisse convaincre la folie mystique de tous les
Martiens et les expdier droit au Soleil Leduc avait
fait chouer mon plan ? Soit. Mais il ntait pas
invincible : Mon prochain coup, mieux combin, aura
raison de lui ? et peu mimporte quil fasse plus que
souponner ma qualit secrte de Terrien : il me suffit
que mon pouvoir moral sur la grande majorit du peuple
lui lie les mains mon gard. Cest l un premier rsultat,
et de valeur !
Cependant les jours passaient, et je ne trouvais rien
dexcutable. Les cylindres se multipliaient, menaant
Vnus de linvasion ; le tunnel se creusait menaant la
Terre de la destruction.
De la destruction ! Et pourtant ! Javais beau avoir
une confiance absolue trop justifie par les rsultats
acquis dans la science et lindustrie martiennes, je ne
pouvais me persuader que le Tunnel-mine dt avoir cette
pouvantable efficacit. Jappelais mon secours mes
faibles connaissances dalgbre et de mcanique pour
comparer la masse de la Terre limportance des forces
mises en jeu moins de supposer la cractrite et aux
substances endothermiques du noyau plantaire une
nergie brisante inconcevable ? Je doutais. Et quand je
voyais Leduc, lil fou, trpidant, incohrent et
contagionn par lme hagarde des Machines, je me
demandais si ce cabire ne sexagrait pas le pouvoir de
ses formules je songeais la tour de Babel et je priais
Dieu de confondre les Titans sacrilges.

215
Une nouvelle fabrication avait commenc : celle de
lobus de rupture destin perforer la crote terrestre
laisse intacte au fond du Tunnel, et livrer ainsi passage
au feu central. En mme temps, les vannes ouvertes en
grand lcheraient leau des rservoirs, de faon remplir
tout le volume de lnorme puits transform en mine
par le mlange et la combinaison instantanment
explosive des deux lments liquide et ign.
Un obus une bombe plutt ; sphrique 200
mtres de diamtre un peu moins que le Tunnel, pour
permettre sur son pourtour lchappement de lair
comprim par sa chute libre. Bombe remplir de la
cractrite qui saccumulait dans des silos. Construite par
segments transports un par un sur le chantier du
Tunnel, o leur assemblage aurait lieu sitt la profondeur
voulue atteinte et lorifice dgag.
Les travaux de creusement touchaient leur fin.
Grce au procd de dsintgration molculaire, on avait
ralis durant les six derniers mois une avance continue
de onze et douze cents mtres par soixante minutes.
Comme dans du beurre ! scriait Leduc
enthousiasm, en suivant la marche de laiguille qui
enregistrait la descente rgulire du trpan lintrieur
de la masse terrestre.
Deux kilomtres cubes environ de dblais volatiliss
chaque jour retombaient ltat de poussire impalpable
sur tout le nord de lAfrique et le bassin de la
Mditerrane. Aux abords immdiats du puits, la couche
fuligineuse atteignait plusieurs mtres dpaisseur et

216
transformait ce coin du Sahara en un paysage de suie.
Des machines spciales taient occupes sans trve
dblayer le poste-vigie, les hangars, et rouvrir les
chemins. plusieurs reprises, des cbles de transmission
se rompirent, comme jadis les fils tlgraphiques sous le
poids du givre.
Ctait l de tous les chantiers celui qui mattirait
davantage. Comme homme, je voyais venir avec
apprhension le jour o la trombe ronflante de matriaux
microscopiques cesserait de jaillir du puits, mais la
curiosit dsintresse du savant que javais rv dtre
jadis sveillait lide que ce jour-l il deviendrait
possible de sonder, voire dexplorer ce boyau fantastique.
Je songeais aux dcouvertes que la gologie et pu y
faire, et je mirritais de voir la parfaite indiffrence des
Martiens cet gard.
La science terrestre avait jusquau bout progress en
liaison constante avec ses applications industrielles la
main dans la main, pour ainsi dire. Les tranches
vicinales, les carrires, les puits et galeries
dexploitations souterraines avaient fourni leurs
documents la science gologique, dont les hautes
thories sappliquaient ensuite dsigner le trac des
filons souterrains.
Sur Mars, on avait dpass ce stade. Le machinisme
stait affranchi de la science spculative et progressait
pas de gant sur la voie des applications uniquement
pratiques, multipliant des crations aussi normes et
puissantes que les dinosauriens de lpoque primaire,

217
mais comme eux monstrueuses et sans avenir. Les
ingnieurs du tunnel non plus que personne Central-
Mars navaient pas eu un seul instant le dsir de se
rendre compte des couches traverses, den prlever des
chantillons. Et sils parlaient de visiter ses profondeurs,
la perforation termine, ctait par routine technique,
pour sassurer de sa verticalit, et pour voir si la vaste
poche creuse rencontre au kilomtre 5 (do accident
grave et arrt forc des travaux pendant trois jours) ne
risquait pas de compromettre la russite de lentreprise.
Les explorations humaines de la crote terrestre
navaient jamais dpass la profondeur maxima de
3.000 mtres. Quand le creusement du Tunnel fut arrt,
il atteignait 4.000 kilomtres, et ce simple fait suffisait
bouleverser toutes les notions de la gologie classique.
On avait pu, grce des sondages pralables, le forer
entre deux poches ignes (celle qui fournissait dacier
le Camp des Cylindres et une autre louest) et le faire
descendre presque jusquau contact du vrai noyau de
feu central . Situ 4.000 kilomtres de profondeur,
celui-ci occupait donc le tiers environ du diamtre
terrestre cest--dire beaucoup moins que ne lui
assignaient les gologues terriens, presque tous partisans
dune distribution uniforme et trs tendue des matires
haute temprature.
Mais, outre ce fait capital et pressenti dailleurs par
une minorit infime de savants au XIXe et au XXe sicles
quelles trouvailles palontologiques allait moffrir ce
tunnel ! Lorigine de la vie, qui sait ! les premiers tres
hypothtiques que la mauvaise conservation des terrains

218
archens gneiss et micaschistes na pas encore
permis didentifier !
Une ventilation nergique avait, pendant deux jours
aprs larrt dfinitif de la trombe, purifi en partie
latmosphre du Tunnel. On mettait dj en place les
arcs-boutants destins suspendre au-dessus de lorifice
le monstrueux obus de rupture, et jimaginai dabord
quune benne nous descendrait, Leduc et moi. Mais nul
cble naurait pu rsister sur une pareille longueur, mme
son propre poids ; et lexploration eut lieu laide dun
rotatif pourvu dune chambre rfrigrante, car les
pyromtres accusaient une temprature de 160 degrs
vers le bas du puits.
Nous tions trois bord de lappareil : un seul pilote
velu, moi et mon ennemi. De toute la dure de ce voyage,
je ne quittai pas du doigt la dtente de mon foudroyant,
dissimul sous ma cape et dirig vers Leduc. Un geste
suspect, et cen tait fait de lui.
Mais il ne songeait gure moi. Lextase machiniste
lavait saisi et il contemplait dans un ravissement ces
parois dune verticalit absolue, zbres par les clairs de
nos fanaux, entre lesquelles nous descendions une
vitesse folle, freine de temps autre par quelques tours
dhlices. Jtais amrement du, car lors des
ralentissements, je voyais que le pourtour du formidable
tube avait t absolument vitrifi par le processus de
dsintgration, et quil prsentait une surface partout
pareille, sauf les teintes rvlant les couches dardoise,
de basalte, de porphyre, de granit.

219
Nous fmes halte une premire fois, au kilomtre 5,
pour inspecter la caverne que le Tunnel avait rencontre
sur son chemin. pargne par la vitrification, cette
lacune, de 150 mtres de hauteur et peu profonde vers le
Nord et lEst, stendait vers le Sud et lOuest en un
gouffre dombre o se perdaient les feux de nos
projecteurs. Il fallut y engager le rotatif, pour lexplorer
Soudain, je me mordis la langue jusquau sang pour
ne pas crier : sur le sol de la grotte, crment claire par
le jet de lumire froide, stalait un fantastique paysage
Toute une fort, garnie de ses feuilles, une fort
immobile, ptrifie, descendue en bloc dans les entrailles
de la Terre, avec un compartiment de lcorce, jadis,
la suite de quel cataclysme ? Et entre les ramures
dcolores, quasi spectrales, des formes danimaux
trois mles et une femelle groups autour des restes
dun feu Des animaux ? Non ! Des Hommes ! des
Hommes tertiaires ! Les Premiers-Hommes !
Regardez donc ! ne pus-je mempcher de
balbutier, en agrippant le bras de Leduc.
Eh ben quoi ? Y sont en pierre, Rrd ;
inutilisables ! vous ne le voyez donc pas ?
Et, comme on apercevait enfin la paroi terminale de
la caverne, il donna brusquement au velu lordre de virer
de bord.
Lacune sans importance, grina-t-il ; ne
compromettra en rien le fonctionnement de la Mine.

220
Les ramures spectrales de la fort ptrifie se
refermrent sur la vision des Premiers-Hommes
accroupis autour du Premier-Feu ; le rotatif regagna
lorifice de la deuxime section du Tunnel, et sy enfona
de nouveau, vertigineusement
Une motion douloureuse me poignait. Je ne
regardais plus rien. Je ne pouvais plus dtacher ma
pense de ce souvenir prodigieux : les anctres lointains
de mon espce, entrevus tantt, dforms par lpaisseur
hyaline de la carlingue. Moi, lun des derniers humains,
confront mon origine Toute lhistoire de la
civilisation rduite ainsi ses deux termes extrmes : les
sauvages anthropopithques et le dtenteur des progrs
conquis au long des millnaires galement destins
prir dans quelques jours avec la plante maternelle !
vanit des vanits !
Stop ! commanda tout coup Leduc.
Et me dsignant laiguille dun manomtre dont il
suivait la marche avec une proccupation croissante :
Huit atmosphres ! cest fichu. Les parois de la
cabine se gondolent. Nous nirons pas plus bas, sous
peine dtre emboutis comme la presse hydraulique.
Zut ! je ny avais pas pens Remontons.
Un tel oubli, chez le meilleur technicien de Central-
Mars, mtonna. Mais jy vis un nouveau symptme de la
raction hypnotisante que les formidables travaux de
lindustrie martienne exeraient sur leurs crateurs,
comme si les forces inoues extraites de la matire et
rduites en esclavage staient sournoisement venges,

221
comme si lapproche de lexode avait satur latmosphre
de ferments de folie
Sitt notre retour de cette exploration manque,
lassemblage de la Bombe commena. Les nombreux
secteurs, couls lusine sidrurgique et amens
proximit du Tunnel, furent boulonns entre eux et
souds lautogne, de faon former bloc. Puis la
monstrueuse sphre complte, on passa dans ses deux
oreillettes des chanes maillons gros comme le corps
dun buf, et on lamena vers louverture bante
Et voici la bombe en place, prte pour le
chargement. Suspendue au bti dacier, elle se balance
au-dessus de la gueule du tunnel comme un prodigieux
arostat sphrique de quatre millions de mtres cubes !
Mais ce nest pas de gaz hydrogne, ni dhlium,
quon va lemplir ; cest la terrible cractrite manufacture
depuis six mois et accumule dans les silos voisins qui va
sy engouffrer par centaines de milliers de tonnes. Un
pont volant est tabli entre la berge du gouffre et lorifice
suprieur de la Bombe, et sur ce pont muni de deux voies
ferres dfilent grande vitesse les wagonnets pleins
dexplosif, qui se succdent sans arrt et reviennent
vide prendre une nouvelle charge. Inlassablement les
wagonnets dversent lorifice de la Bombe leurs tonnes
de cractrite quun transporteur hlicodal va dposer au
fond
Leduc rayonne. Insoucieux du danger (il a toutefois
quitt sa sempiternelle bouffarde) il se dmne au milieu
des velus, va des silos la Bombe et de la Bombe aux

222
silos, par le pont volant, jauge la diminution des uns, le
remplissage de lautre. Il passe des heures dans la
Bombe, surveiller le tassage de la redoutable substance.
Il minvite laccompagner ; et pour lui prouver quun
Terrien est aussi brave que lui, jaccepte. Un wagonnet
plein de cractrite, divan moelleux, sur lequel nous nous
asseyons la turque nous emporte vertigineusement
sur le pont volant ; nous sautons sur la plate-forme
tandis que notre char improvis bascule et repart vers les
silos ; et un descenseur nous entrane
Dans la Bombe : spectacle norme, prodigieux, que
nulle grotte, nulle salle des gants , nulle Mammoth
Cave du Kentucky nont jamais gal ! Les rayons des
projecteurs allument dblouissants reflets sur la
concavit polie de cette sphre o nous sommes perdus
comme des fourmis dans un potiron ! L-haut, tout l-
haut, souvre lorifice : il dazur, o les wagonnets,
chaque dix secondes, dversent leurs tonnes de cractrite,
que reprennent, au bas du transporteur hlicodal,
dautres wagonnets roues caoutchoutes. Le quart
infrieur de la sphre est dj bourr, et chaque nouvelle
couche dexplosif est soigneusement dame par les
pilons dune quipe de velus On dirait quils prparent
une salle de bal immense, au plancher de cendre verte
Mais quelle danse ! Il suffirait dune tincelle
Et la tentation me vient de la provoquer, cette
tincelle, de tirer mon briquet, nouveau Jean-Bart, et
denfoncer la mche ardente dans ce sol o lon marche
pieds nus, par prcaution. Ce serait instantan, sans

223
souffrance Pauvre Raymonde ! Le Tunnel dsormais
inutilisable, la Terre sauve, peut-tre ?
Oui, mais les Cylindres ? Je ne puis pas. Jai les
mains lies Et je viens chaque jour avec Leduc entre
deux visites aux Cylindres, dont une cinquantaine
seulement restent achever ; et je surveille
stoquement les progrs du chargement, et remplissage
des rservoirs grands deux fois comme le vieux lac
Moeris des Pharaons, ces rservoirs qui en dix minutes,
les vannes ouvertes, feront dborder le Tunnel
La tentation me reprit, imprieuse, et cette fois nul
argument logique ne militait contre elle le jour du
Banquet final. Occasion splendide, au contraire, unique !
Toute la population de Central-Mars, la rserve de
quelques velus dtachs Syne, Khartoum et
Alexandrie, et de cinq ou six quipages de volvites en
chasse 400.000 Terromartiens et un nombre gal de
makis-mokokos taient runis pour clbrer
lachvement du Tunnel. La Bombe tait charge,
amorce, les rservoirs emplis, les appareils de
dclenchement et douverture des vannes connects aux
interrupteurs du kiosque des Cylindres Si javais pu
mchapper de la fte, voler jusque-l, fermer le circuit
dallumage ou bien encore agir directement sur les fils
conducteurs, ici mme ! Ctait lexplosion de la Mine
peut-tre la fin de la Terre, si les vannes souvraient
galement et si Leduc ne stait pas tromp dans ses
calculs ; mais aussi lannihilation totale et dfinitive des
infmes Martiens, avant la mise excution de leurs

224
desseins monstrueux sur Vnus Ce rsultat valait bien
le sacrifice de ma vie !
Hlas ! de tout le banquet, de toute lodieuse orgie
conscutive qui se prolongea, aux lueurs des phares,
jusqu laurore, le funeste Leduc ne me quitta point
dune semelle et me prodigua ses attentions les plus
respectueuses en apparence Mais quelle ironie
diabolique luisait dans son il vert !
Le misrable mavait devin !

225
TROISIME PARTIE

LENVOL DES TITANS

226
CHAPITRE PREMIER

LA DIRECTION DES CYLINDRES

Comment ny avais-je pas encore pens ! La


direction des Cylindres ? Mais cest dune simplicit
enfantine ! Cest une affaire non pas de moteur, de
frein, de gouvernail, de drive , que sais-je cest une
affaire uniquement de calcul et de dpart exact ! Je me
suis rong pendant dix mois, jai dpens la recherche
de ce problme des nergies mentales qui eussent t
bien mieux employes combiner, par exemple, le ratage
de la Mine Or, depuis dix mois, jai eu porte de la
main ce papier il mest pass sous les yeux, et je lai
rejet comme un calcul dastronomie thorique, sans
importance Ah ! cette manie de Rrd : jamais de titres,
sur ses notes prives comme moi, dailleurs !
Voici : tant donnes les 3 constantes : V =
lattraction de Vnus ; T = la vitesse tangentielle de la
Terre la latitude de Central-Mars ; Sg = lacclration
due au solar ; et la variable temps = f, on obtient la
srie dquations
Mais il est prfrable de dire tout de suite ce que jai
tir de ces rbus, dont le dchiffrement ma pris deux
longues soires (et pas un seul bouquin dalgbre sous la
main !)
La trajectoire des Cylindres, au dpart de la Terre,
nest pas uniquement dtermine (comme je le croyais

227
premire vue) par ce solar dont les proprits
paradoxales me faisaient oublier tout le reste. Ils
participent encore de la vitesse tangentielle due la
rotation de la Terre, et cette impulsion (prs de
400 mtres la seconde pour la latitude du Caire) peine
diminue par la traverse de latmosphre, va les dvier
dun certain angle. Il sagit dutiliser cette dviation et de
la combiner avec lattraction de Vnus pour que les
Cylindres soient capts au passage et abordent sur cette
plante.
Mais lattraction de Vnus ne peut tre efficace et
lemporter sur les autres forces que si elle sexerce dans
une certaine zone. Si Vnus se trouve en dehors de cette
zone lorsque les Cylindres couperont son orbite, elle sera
incapable de contre-balancer linfluence norme du
Soleil.
Et cette zone efficace est restreinte ! quelques
minutes dintervalle, les projectiles iraient, ou bien
aborder sur Vnus ou bien raser son atmosphre avec
une trop grande vitesse pour tre retenus, et filer droit
sur lAstre central.
Lheure possible du dpart est comprise, pour le
10 mai, aprs-demain entre 11 h. 22 et 11 h. 54. Plus
tt ou plus tard, cest le Soleil assur
Avec quelle sombre joie je viens de complter cette
analyse ! Avec quelle hroque ivresse jentrevois le
moyen dagir sur la course des Cylindres, au moyen des
dispositifs du Kiosque !

228
Quoi quil doive rsulter de mon intervention, le
sacrifice de ma vie est fait, et quelque chose de
limpitoyabilit martienne se reflte dans ma rsolution.
Raymonde ? Je ne dirai pas que je mhabitue son
absence. Non, je ne profrerai pas ce blasphme. Au
contraire, le plus pur de son me vit en moi, en mon
souvenir idalis des jours heureux. Mais devant ce geste
grandiose accomplir, cest comme si mon goste
personnalit se rsorbait dans quelque chose de plus
vaste, dans la conscience de la Terre. Et les joies mmes
de lamour, les plus hautes de lexistence individuelle, me
paraissent mesquines, vues de ce sommet hroque. Ne
les avons-nous pas gotes, dailleurs, dans leur
plnitude ? Navons-nous pas vcu ? Quest-ce quun an,
dix ans, vingt ans de plus apporteraient notre union
sublime ? De retrouver quelques fois le niveau suprme
o nous avons atteint dans la plnitude de nos forces et
de notre confiance ? Ds lors !
Cest ainsi que je mexerce au stocisme, que je
bande tous les ressorts de mon me, que jprouve la
tension vibrante de cette catapulte que doit devenir, au
moment dcisif, ma volont, pour projeter ma vie en
holocauste plantaire.
Les sournoises insinuations de linstinct conservateur
voudraient en vain me rassurer, me persuader que jai
quelques chances, que je pourrai accomplir tout mon
devoir et men tirer Je prfre ne pas me mentir moi-
mme.

229
Pour de certaines considrations techniques dont je
nai pas demand le dtail difficults disolement
lectrique, je pense Leduc a fait aboutir toutes les
commandes de la dernire heure au kiosque, et non pas
lintrieur dun cylindre.
Il nen rsulte aucunement que loprateur charg de
la manuvre soit condamn rester sur Terre aprs le
dpart des vhicules transsidraux et prir victime du
Tunnel. Les mcanismes une fois dclenchs, il lui reste
vingt minutes pour rintgrer son cylindre et en bloquer
lobturateur, avant que ne jouent dans lordre et aux
intervalles voulus : 1 les capuchons parasoleils 2 la
bombe 3 les vannes.
Cette fonction suprme na donc rien de prilleux
en principe et cest moi, le Souverain-Pontife et
lEmpereur des Martiens, qui vais tre charg de lancer
mon peuple sur la voie du paradis solaire via Vnus. La
chose ma t annonce officiellement ce midi, au
banquet clbrant lachvement du dernier cylindre, par
une dputation de sous-mages et de velus, au milieu
dapplaudissements unanimes
Leduc na rien dit. Il ne pouvait protester, lhonneur
mtant d. Mais, de toute vidence, il a pris ses
prcautions.
Lesquelles ? Si son fameux : Terrien ! est, comme
jai tout lieu de le croire, plus quune injure improvise et
sans porte, il doit (ne prenant jamais de notes pour lui-
mme) me supposer ignorant de ce que savait Rrd. Il
prsume donc que je dclencherai le dpart des Cylindres

230
lheure convenue et pas plus tt ni plus tard mais
que jomettrai sciemment de toucher aux dispositifs de la
Bombe et du Tunnel. Par consquent, il aura soin de les
rendre solidaires les uns des autres, afin que le
cataclysme se dchane automatiquement.
Ceci me parat du moins le plus probable.
Que jessaye de vrifier les connexions ? quoi
bon ? je suis trop novice en la matire pour lutter de ruse
avec le Directeur-technique : le kiosque est surveill, je
serais vu tripotant les fils, et Leduc averti La preuve
matrielle quil cherche contre moi, il laurait alors
Non. Rien de ce genre. Mon devoir est de mourir
avec la Terre Mais Vnus sera sauve.
Adieu vat ! Encore trente-et-une heures !

231
CHAPITRE II

LA PNULTIME ROTATION

Je voudrais me recueillir, au matin de ce jour o


pour la dernire fois depuis les Origines, la Terre
excutera sur elle-mme une rvolution complte ; je
voudrais mditer sur laventure inoue qui se prpare ;
dire adieu au pass de lhumanit, aux souvenirs de mon
tre phmre, qui seront demain disperss dans le
gouffre de linfini sidral Mais le moyen de rflchir,
avec ce redoublement tumultueux de lorgie martienne,
qui na cess toute la nuit de dferler sous les fentres du
Palais-Rouge !
Car tout est prt. Depuis avant-hier soir. Plus rien
faire : on attend le dpart. Et cette oisivet force
sinquite sur place, sagite, se monte, sexalte, de plus en
plus. Lorchestre du Monument orgues et cuivres
lectriques, bruiteurs et sirnes fait alterner les accents
des hymnes velu et citrouille , repris en chur par
toute la ville, avec de sauvages airs de danse qui mnent
sur lEsplanade de formidables sarabandes termines en
confuses bagarres o les mles simiesques, poursuivant
et terrassant les femelles de tout genre, sont houspills
leur tour par les Terromartiens, parmi les cabrioles
effrnes et les accouplements dlirants des makis-
mokokos dont les glapissements suraigus dominent les
paroxysmes de cris unissant tous les gosiers.

232
Et la gloutonnerie se vautre ple-mle avec les
danses et les stupres. Les rserves des frigorifiques sont
pilles et gaspilles, en ce dernier jour de Central-Mars.
On ne veut rien y laisser. Faute de pouvoir emporter, on
absorbe ; on sempiffre de mangeaille ; des montagnes de
fruits dboulent sous les pieds, font trbucher ; des
entrectes de baleine et des carcasses dlphants
jonchent les dalles, dpeces au hasard des apptits ; et
des tonneaux sont rouls, mis en perce et laps la
rgalade ; des foudres sont dfoncs, on sy baigne, des
makis-mokokos y plongent avec des ploucs de grenouille
et nagent, buvant toujours, tant quils finissent par y
flotter, ivres-morts, le ventre ballonn, aussitt
agripps par vingt pattes avides, rejets hors de la cuve
et remplacs par dautres
Les chefs de mon tat-major, accompagns de Leduc
et de ses contrematres, viennent me rendre leurs
hommages coutumiers Ceux-l semblent dj partis.
Je mtais presque habitu ces tres hybrides, ces
monstres dme trangre, je mtais accommod eux
tout comme eux staient en partie adapts la vie
terrestre, subjugus par linfluence du milieu qui cre les
races. Mais prsent ils me sont plus lointains et odieux
que jamais. Ce sont les Martiens en route, la conqute
du Soleil, et dabord de Vnus, dont ils rvent la
dvastation.
Leduc et ses contrematres, surtout, billent,
dsorients, comme dj en proie aux vapeurs
stupfiantes du protoxyde dazote. Dmoralisation de

233
techniciens dsuvrs, dmes mcanises, de cerveaux
dacier, qui nont plus rien faire quattendre
Mais un formidable fracas de ferraille, suivi de
rugissements dune gat dmoniaque, retentissent au
dehors.
Nos fidles velus samusent ! lance le Patron, qui
devine.
Et lcran du priscope N.-W. nous montre, dans la
gare du rseau dAlexandrie, une capilotade de trains et
de locomotives que les velus ferroviaires pour voir
ont lanc toute vitesse les uns contre les autres.
et l retentissent parmi lnorme rumeur de la
ville, des bruits de verre cass, des croulements, des
explosions, encore isoles et modestes, mais qui
chargent latmosphre comme dun vertige
tourbillonnant de destruction.
videmment, il suffirait de laisser tout l, puisque la
Terre mme va sauter. Mais non : cette excution en
masse, laquelle ils nassisteront pas, ne peut satisfaire
les Martiens. Il leur faut exercer en dtail leur manie de
mthode. On na plus besoin de tout cela ? que tout
cela disparaisse !
Et Leduc et ses chefs-velus regardent, tents, la
besogne suppressive qui samorce de ct et dautre. Ils
rvent au moyen de la rendre technique et industrielle,
de faire, pour passer le temps, comme une rptition
gnrale de ce qui va se passer sur Vnus. Ils piaffent, et
voudraient sclipser, sous prtexte de surveillance .

234
Cest regret quils maccompagnent dabord au Hall de
la Rincarnation.
Car les solnodes marchent encore. Grce
labolition des vivres, il y a plus de place quil nen faut
dans les Cylindres, et jai feint de cder aux instances des
charitables makis-mokokos, pour dbarrasser la Terre
au cas o un hasard la sauverait de la plus grande
partie des mes errantes qui souillent son atmosphre.
Depuis huit jours, les solnodes acceptent les petits
animaux : on prvoit tout un cylindre de rats et
cobayes, endormis au protoxyde dazote et superposs
par couches rgulires dans lpaisseur de chaque tage.
Et cest, aux abords du Hall et dans le Hall mme, une
procession grouillante de rongeurs.
Tels jadis les dieux de lOlympe grec, selon Diodore,
se rfugirent en gypte, fuyant la rvolte des Titans, et
se cachrent sous la forme des plus vils animaux, voici
que, par une ironie singulire, les Titans sont leur tour
contraints et dans cette mme gypte ! de revtir des
dguisements plus abjects encore !
Oui, plus abjects, car les mes, affoles par
lapproche de lexode, font des efforts frntiques pour se
rincarner. Plus de choix ; tout ce qui a vie leur est bon,
jusquaux araignes, cloportes, mille-pattes, jusquaux
mouches ! Mme avant le dcret actuel de tolrance, les
prposs aux solnodes taient harcels par une
croissante invasion dinsectes. Et cette heure, ce sont
des nues de diptres qui bourdonnent dans le Hall.
Lorsque nous en sortons, cest un vritable tourbillon de

235
reconnaissance aile qui nous escorte travers la ville,
pour gagner les Cylindres.
Quelques derniers rotatifs et volvites, ramenant les
Martiens dtachs au dehors Khartoum, Syne,
Alexandrie, en Amrique, au Tunnel sabattent sur les
arogares. Et le retour de ces appareils qui ne doivent
plus servir, est pour les velus aviateurs loccasion dun
nouveau jeu. Rotatifs et volvites, sans personne bord,
mais lacclrateur fond de course, slancent
verticalement, et leurs hlices tournant, leurs trompes
fusant jusqu extinction, leur font excuter les vols
acrobatiques les plus baroques, avant la disparition et la
chute finale derrire lhorizon.
Mais ils ne sont pas seuls en lair, et dautres
ascensions provoquent lenthousiasme bruyant de la
foule. Pareils ces baudruches de foire gonfles
lhydrogne, des animaux une vache, un hippopotame,
un lphant, des moutons slvent, les pattes raides,
tout droit vers le Soleil, indfiniment. Et notre stupeur,
des objets varis commencent prendre le mme
chemin : tables, bouteilles, pantalons vides comme tirs
par lextrmit dune jambe
Ah ! les bougres ! scrie Leduc. Quelle bonne
blague !
Et au pas gymnastique, il nous entrane vers lusine
de solar, au milieu dune foule de plus en plus dense.
Devant la porte de lusine, deux ou trois cents velus
se bousculent grands cris autour dune cuve moiti
pleine de la substance hliophile quune bche protge de

236
lardeur solaire. coups de pinceau, ils badigeonnent
tous les meubles et ustensiles qui leur tombent sous la
main, et que dautres velus sempressent de porter en
pleine lumire, o ils prennent leur essor.
Patron ! Patron ! a arrivera sur Vnus, nest-ce
pas ? on les retrouvera ? glapissent les dmnageurs
improviss.
Mais Leduc hausse les paules. Il y a pardieu bien
pens, expdier tout le bazar par le mme chemin,
de conserve avec les Cylindres ; mais si lon doit
retrouver l-haut tout ce qui t fabriqu ici, a ne vaut
plus la peine de changer de plante !
Non, velus ! Table rase ! Et tout recommencer sur
nouveaux frais ! Vous ne voudriez pas
Des hurlements dpouvante, dhorreur et de surprise
lui coupent la parole. deux pas de nous, un maki-
mokoko, qui sest faufil dans les rangs des velus, et que
les pinceaux giclants ont son insu barbouill de solar,
perd pied, entran par lattraction lumineuse.
Au secours ! au secours ! piaille le misrable,
gigotant, la tte en bas, deux mtres du sol. Un autre
maki-mokoko bondit, sagrippant ses mains, retenu
son tour par deux collgues cramponns ses jambes,
des bras et de la queue. Mais la force ascensionnelle du
solar lemporte, les quatre petits animaux, lis en une
grappe hurlante, montent, montent toujours ; et une
explosion de rires homriques salue leurs gesticulations
dsesprment grotesques, jusqu leur disparition finale
dans lblouissement solaire. Car le Martien est sans-

237
cur, la piti est trangre sa psychologie, et le sort
affreux de leurs frres asphyxie, puis conglation
nmeut en rien les assistants.
Prenez les Cylindres, cest plus sr ! ricane Leduc.
Et nous poussons plus loin, sans quil songe confisquer
aux velus leur prilleux jouet.
Mais le gaspillage de la cractrite dont il reste
plusieurs tonnes, lusine appelle quand mme un
semblant de prcautions : une dose de 100 grammes,
avec la manire de sen servir, sera distribue aux
personnes de bonne volont de quoi faire sauter un
immeuble ou deux.
Et les explosions se multiplient, avec le fracas des
croulements. Pourvu que les Cylindres, le Palais-Rouge
et le Monument soient pargns, pleine licence de raser
Central-Mars est concde aux Plerins du Soleil par le
Directeur-technique.
Il les encourage mme, et leur prte la main. Arrivs
la Source du Fer-Central ou plutt devant lnorme
bassin o elle retombe comme un jet deau nous
voyons les velus des chantiers sidrurgiques sefforcer de
capter la gerbe incandescente pour la transformer en une
lance darrosage incendiaire. Leduc ny tient plus, et leur
dtache deux contrematres qui organisent les travaux.
Canalisation de platine, avec rallonges volont ;
poignes isolantes : au bout de dix minutes, lengin
fonctionne souhait et projette dans un rayon de deux
cents mtres, sous tous les angles souhaitables, le feu
liquide. son contact, les dalles et les parois de cristal

238
clatent, les mtaux se tordent et entrent en fusion, tout
ce qui est combustible sallume, et la pluie de fer fluide,
sabattant sur les dbris fumants des usines incendies
par elle, les arrose et les encrote dune carapace de
fonte bientt solidifie.
De toutes parts, les clameurs triomphales de la folie
destructive se mlent aux explosions et aux
croulements. Une cre fume tourbillonne, emplit les
rues par lesquelles nous battons en retraite vers le Palais-
Rouge, o nous finissons par nous rfugier, tandis que
sous nos yeux se consomme la destruction mthodique.
Les sous-mages regardent avec sympathie ; Leduc et
ses contrematres, congestionns dintrt, applaudissent
au spectacle
Bcher de Sardanapale ! Incendie de Perspolis par
Alexandre ! Sacs de Syracuse, de Corinthe, de Rome, de
dix mille cits ! Ptrolisation de Paris par la Commune !
Bombardements et incendies de nimporte quoi par
nimporte qui ! Destruction de Central-Mars par les
Martiens ! Voil donc le rsultat final o aboutissent
les efforts de lintelligence et de lindustrie, quelle que
soit la civilisation qui les a engendrs !
Vers 17 heures, le Patron lui-mme admet que cela
ne peut durer toujours et quil est temps daviser. Si lon
suit le plan primitif, qui tait de faire embarquer tout le
monde dans les Cylindres deux heures avant le dpart,
une bonne moiti des Martiens restera sur Terre, car ils
seront, demain matin, abrutis par leur borde et hors
dtat de se lever. O coucheraient-ils, dailleurs ? Les

239
phalanstres ne sont plus que ruines fumantes ou dbris
dchiquets par la cractrite. Dj maintenant, la plupart
des rues sont impraticables.
On dcide que Terromartiens, velus et makis-
mokokos, tous sans exception, coucheront bord des
Cylindres et nen sortiront plus jusqu lheure du dpart.
Pour plus de sret, dailleurs, on donnera tout de
suite le protoxyde dazote.
Et pour la dernire fois, les sirnes du Monument
lvent leur voix familire ; les mgaphones proclament
lordre absolu de rallier le Camp des Cylindres, o il sera
procd lembarquement immdiat Et je dclare que
les retardataires ne seront plus accepts aprs 21 heures.
Dans lun des rotatifs gards au Palais-Rouge, ltat-
major au complet se transporte sur les lieux, afin de
surveiller les oprations.
Voici les Cylindres ou plutt les capuchons de toile
blanche qui protgent de la lumire diurne leur
revtement de solar. Ranges par vingt de front, ces
espces dnormes tentes salignent en quinconce sur des
kilomtres. Il y en a deux mille ; et je connais assez leur
capacit pour savoir que toute cette foule qui commence
darriver par thories innombrables y tiendra sans
difficult.
Leduc et ses chef velus se multiplient, rglent
coups de mgaphones le rassemblement des quipes
autour des cylindres. Chacune delles est dote lavance
dun numro dordre, et une rptition gnrale a, voici
deux jours, assur lexactitude et la prcision des

240
manuvres. Aux lueurs des phares, qui silluminent dans
le crpuscule, Terromartiens, velus et makis-mokokos
plus les rincarns de la dernire heure, rats, cobayes, et
le flot dinsectes bourdonnants et daraignes grouillantes
dmlent peu peu leur confusion et prennent leur
place dsigne Puis vient lappel nominal des
matricules par les chefs dquipe ; le ralliement, coups
de sirnes, des retardataires ; et sengouffrant sous les
tentes, les Plerins du Soleil font retentir de leurs pas
presss les escaliers mtalliques des Cylindres.
Toute une demi-heure, ce roulement sourd ne cesse
de retentir, tel un tonnerre souterrain ; des claquements
dacier lui succdent : ce sont les couvercles des trous
dhomme qui se rabattent et que lon boulonne
solidement sur leur monture tanche lintrieur de
chaque cylindre, les vapeurs de protoxyde dazote se
dgagent et plongent les Martiens dans un sommeil bat
dont ils ne se rveilleront plus que sur Vnus croient-
ils
Un seul cylindre est encore ouvert, et libre
doccupants : celui de ltat-major. En effet, Leduc et ses
trois acolytes habituels, mes sous-mages et moi, nous
passons la nuit sur Terre. Demain, dans la matine, tous
sembarqueront leur tour, sauf moi qui resterai jusquau
dernier moment pour dclencher les mcanismes fatals
Et, du rotatif qui nous emmne au Palais-Rouge, je
jette un long regard sur le kiosque o va demain se jouer
le sort de deux plantes.

241
CHAPITRE III

PARTEZ !

Accoud au balcon de mon appartement, je veille,


seul devant la nuit scintillante que ne voile plus lclat
odieux des phares martiens. Silence norme. L-bas,
derrire Central-Mars en ruines, les deux mille Cylindres
dorment, sous leurs capuchons. Nul autre bruit que, trs
loin, un appel dhyne ou de chacal, et de temps autre,
par une fentre ouverte de ltage infrieur, les
ronflements ignobles de Leduc ou dun autre.
Baign dans la douceur du ciel gyptien, je
contemple la nuit, la Dernire-Nuit ! Demain, le Tunnel
et la Bombe qui attendent ltincelle dflagratrice auront
fait leur besogne, et tout sera fini ! la ronde des
mondes, qui dploie sous mes yeux les joyaux de ses
constellations, il manquera la Terre
La Terre en moins Il arrive que des astronomes, en
rvisant la carte des cieux, saperoivent quune toile,
jadis de premire grandeur, a totalement disparu,
emporte par quelque mystrieuse catastrophe Ah ! si
du moins tous les globes de lUnivers sapitoyaient sur le
sort de la Terre ! si linfini prenait le deuil de la plante
anantie ! Mais combien de nos frres clestes lui
feront lhonneur de se demander ce quelle a bien pu
devenir ?

242
La Terre une des plus petites plantes du systme
solaire. Elle brille, resplendissante et bleue, au ciel de
Mercure et de Vnus ; on la voyait de Mars ; on la voit
encore de Jupiter, comme une toile du matin et du
soir ; mais Saturne la distingue peine, noye dans les
feux du Soleil, tel pour nous Mercure, que pas un homme
sur mille navait aperu de sa vie Et au-del de
Saturne, pour Uranus, Neptune et la Transneptunienne
la Terre est invisible ! Inexistante ! Inexistante ! pour le
reste de lUnivers infini. Pour les milliards de plantes
gravitant autour des innombrables soleils de la Galaxie
pour les autres galaxies de linfini la Terre est dj
comme si elle nexistait pas, et sa disparition passera
inaperue
Quimporte !
Pour la dernire fois de ma vie terrestre, je
contemple la nuit toile, je dilate ma pense, jembrasse
linfini sidral et une fiert sublime me redresse,
songer : LHomme nest quun roseau, mais il est un
roseau pensant Et je supple le texte de Pascal par
cette paraphrase : Tout lUnivers peut se coaliser pour
me dtruire ; mais je le sais, et je contiens lUnivers !
Apaisement souverain, vaste comme le ciel avec
lequel je communie, o je suis dj plong par ma pense
ternelle, ni plus ni moins que je ne le serai demain :
seule, mon existence phmre, mon avatar dans ce
corps passager, avec ses joies et ses douleurs,
svanouira sans retour

243
Et presque mon insu, ma main tire lentement la
fleur des Andes, la fleur aux spales carlates Et je
songe ma bien-aime, l-bas, de lautre ct de la Terre
qui nous spare Et dans un lan sublime je bnis la
mort, car elle va nous runir : plus fort que la mort,
lamour va confondre nos mes, et pour jamais cette fois,
sur les ruines du monde !
Je contemple la nuit. Fortifie contre les mesquins
soucis individuels, mon me se laisse envahir par de
vastes rves, par des tableaux grandioses qui ressuscitent
pour moi les destines de la Terre. Comme celui qui se
noie voit dfiler en quelques secondes toute sa vie, le
pass de la Terre panoramiquement se droule en moi :
jincarne la conscience suprme de la plante qui va
mourir.
Je revois tout le pass de la Terre
veil premier lexistence, tourbillon isol de
matire cosmique sarrachant du Soleil originaire et
durant des myriades de sicles virant sur son orbite
ltat de soleil minuscule. Puis au contact de lEspace
glac, la surface perdant peu peu sa chaleur,
condensant les mtaux vaporiss en formidables averses
ignes qui bauchent une pellicule pteuse une crote
sur laquelle les eaux sabattent leur tour en ocans
bouillants. Au sein des mers primaires o cataractent les
orages, nat la vie rudimentaire des cellules amorphes
sagrgeant peu peu en tres complexes, bauchant les
flores et les faunes : polypes, trilobites, poissons
ganodes. Sur les terres merges, brlantes encore, se
dressent dans lopaque vapeur dtuve que perce peine

244
lil blafard dun soleil norme : lycopodes gants,
calamits, sigillaires, cycas, fougres arborescentes. Aux
embouchures marcageuses des fleuves, leurs troncs
sentassent, prparant les houilles futures, o se
fossiliseront araignes, myriapodes, et les crustacs
fantastiques, et les libellules de lenvergure dun
corbeau Et les sicles dfilent ; et au fond des mers les
futurs continents accumulent, par millimtres annuels,
leurs assises de coquilles microscopiques et de
madrpores Et voici la priode secondaire les
ammonites larges comme des roues de chariot les
reptiles gants : brontosaure, iguanodon, plsiosaure,
ichthyosaure, et le monstrueux diplodocus, et les
ptrodactyles inaugurant la conqute de lair par les
futurs oiseaux. Et la flore se complte, les fleurs
spanouissent, et les mammifres du Tertiaire dtrnent
les reptiles : voici le palonthrium, le dinothrium, le
machairodus ; et les mastodontes et les mammouths les
mammifres, tirant leur srie jusqu son
couronnement : lHomme, surgi animal et nu, mais
ayant drob, Promthe, le feu sacr de lintelligence
lEsprit universel pars dans la Nature.
Et les civilisations naissent et se dveloppent, depuis
lhumble tribu nomade de lge de pierre ; on dcouvre le
feu, le bronze, le fer Et voici lHistoire : batailles,
hrosme, ignominie, saintet, science, ignorance, folie,
sagesse, empires surgissant, scroulant, se remplaant.
La Chalde, Babylone, lAssyrie, lgypte, la Grce Et
Rome, ouvrant au monde conquis les espoirs dun
dveloppement pacifique ; et le christianisme sapant les
dieux de lOlympe ; et linondation des Barbares le

245
Moyen ge, lempire dOrient, les Arabes ; et lOccident
retrouvant la Tradition perdue : Italie, France, Espagne,
Angleterre, Allemagne Et la Rforme ; et le
XVIIIe sicle, lesprit-nouveau de la Rvolution le XIXe
et le XXe : la Science triomphante, lindustrie progressant
pas de gant, dune allure toujours plus acclre,
vertigineuse chaque progrs de lintelligence accapar
par les Instincts et mis au service des Tnbres
jusquau jour des communications interplantaires et de
la Catastrophe
Que serait-il advenu, pourtant, si lHomme tait rest
matre de sa plante, sil avait poursuivi son volution,
labri des envahisseurs martiens ? Aurait-il fini par se
dgager des rmanences ataviques, par slever jusqu
ltat de surhomme, plus intelligent quinstinctif ? Ou
bien, arriv au bout de ses destins, tait-il condamn
prir dune faon ou dune autre, comme toute espce
trop diffrencie ?

Cependant laurore aux doigts de rose du vieil


Homre carte les voiles de la nuit. Les toiles se
dissolvent dans la lumire pandue de lazur gyptien.
lorient, Vnus, diamant cleste, palpite dans la clart
grandissante, se noie dans les feux du Soleil qui se
lve pour la dernire fois sur la Terre
Debout l-dedans : vos numros ! hurle
jovialement Leduc, qui tambourine aux portes des chefs.
Et le Palais Rouge semplit de rumeurs et de rires
brutaux ; sous-mages et velus sinterpellent dune

246
chambre lautre, et leurs voix rsonnent au loin sur
lEsplanade, par les fentres ouvertes.
Beau temps pour voyager ! blague lun.
Et celui-l, il va rester ? Pourquoi ne lemmne-t-
on pas ? sinquite Nazir-bey, qui montre au haut du
Monument le Mage de lObus toujours dtraqu et le bras
point au znith.
Lobus pourrait servir, en tout cas !
Laissez donc ces vieilleries, tranche Leduc. Nous
ferons mieux sur Vnus !
Mais cette bonne humeur ne se soutient pas. Le
copieux djeuner quils tirent de botes de conserves et
arrosent dun flot de champagne alourdit les Martiens.
Ds neuf heures, ils parlent daller se mettre au frais dans
les Cylindres, car ici la chaleur augmente, et la
distribution des liquides rfrigrants a cess depuis la
destruction de lusine.
Leduc, lui, craint de manquer lheure du dpart ;
tout instant il consulte son chronomtre.
Je suis sur des charbons : sils allaient sattarder
jusquau dernier moment, vouloir assister la manuvre
des interrupteurs ! Et je dois cacher mon impatience.
9 heures 20, on se dcide.
Je dormirais volontiers, dclare Nazir-bey.
Au protoxyde dazote, renchrit un second.

247
a doit tre fameux ! hasarde un troisime.
Puisquil ny a plus rien faire conclut le
Directeur-technique.
Mais durant tout le trajet bord du rotatif, je sens
peser sur ma nuque, intolrablement, son regard.
Je les accompagne jusqu la passerelle qui mne au
trou dhomme du cylindre. Lun aprs lautre, ils
sinclinent devant moi et senfoncent dans lorifice bant.
Et attention, hein, Rrd ! fait Leduc, rest le
dernier. Pas de gaffe dans la manuvre ! tantt !
Il disparat son tour, mais sans que jentende le
bruit de ses pas sur lescalier de fer Il va me surveiller
de loin, probablement
Avec une dsinvolture affecte, je sors de dessous le
capuchon qui a lair dune tente de cirque forain et
sans me retourner, je me dirige vers le kiosque.
Cest, au N.-E. de la plaine des Cylindres, un lger
abri de verre, grand comme une cabine daiguilleur, do
lon dcouvre limmense camp et la multitude des bches
abritant les dmes solariss. Mais je ne mattarde pas ce
spectacle trop connu. Voici, lintrieur, le tableau de
commande qui ne servira quune fois ! plaque de
cristal grossier o sont encastrs les interrupteurs. Il y en
a trois. Celui de gauche (n 3) donne le courant aux
dynamos des vannes. Au centre (n 2), la mise feu qui
doit prcipiter la Bombe. droite (n 1), arrachement
simultan de toutes les bches et envol des Cylindres.

248
Ma rsolution est inbranlable : dans cinq minutes
et non dans deux heures, comme il sirait pour envoyer
les projectiles sur Vnus je rabattrai la manette n 1.
Mais si je puis viter que ce dclenchement ne fasse
jouer les deux autres Et jexamine le rseau des fils qui
sentrecroisent derrire le tableau, jessaye de my
retrouver dans les connexions
Un lger crissement de semelle sur la dalle du seuil
Je me retourne :
Leduc !
Il ne dit rien. Il savance vers moi, un rictus
diabolique aux lvres. La baguette de son foudroyant
dpasse de la poche o sa main droite est enfonce.
Ha ha ! Rrd, nous prenons une petite leon
dlectricit pratique !
Mais je nattends pas le geste meurtrier qui va suivre
infailliblement ce sarcasme. Jai bondi, en avance sur lui
dune fraction de seconde ; je lai empoign la gorge,
des deux mains, tandis que ma jambe gauche enserre son
flanc droit et paralyse sa main. Son mouvement de recul
me fait perdre lquilibre ; je lentrane dans ma chute
lui dessous, par bonheur. Et je serre, je serre
frntiquement ce gosier dont le larynx craque sous mes
doigts crisps, les ongles de sa main gauche enfoncs
dans mon poignet. Jai la jambe prise sous lui, et je le
sens sursauter comme un sommier lastique. Il lance des
coups de pied dans tous les sens, et mentrane peu peu
vers le Tableau ! Et, profitant de ce que jai un instant
dtourn la tte, il me happe une oreille. Ses dents

249
sincrustent. Je secoue, jtrangle plus fort. Il lche avec
un rugissement touff. Mais jentends horreur ! le
dclic dune manette rabattue par son talon ! Laquelle ?
Mon nergie sexaspre dans mes poings ; une rage
subite me referme les mchoires sur son nez, qui passe
porte ; et des dents et des poings, je tiens bon,
indfiniment avec la hantise folle de savoir quel
interrupteur Ses grognements saffaiblissent ; ses
ongles se relchent ; les muscles de son corps
mollissent ; encore un soubresaut, un rle Cest fini. La
figure violette, les yeux exorbits, la langue pendante et
noire, les membres flasques, il ne bouge plus. Il est mort.
Nimporte : je tire de sa poche le foudroyant et le
dcharge dans son crne qui explose avec une atroce
odeur de viande brle
Le Tableau ! Linterrupteur de la Bombe est intact !
cest celui des vannes que Leduc a dclench ! Ils ne sont
pas solidaires ! Et tremblant dun espoir que je suis
impuissant refouler, jabats de toutes mes forces la
manette des Capuchons 9 heures 45 ! plus dune heure
et demie trop tt : le Soleil assur !
Par raction, une faiblesse nerveuse menvahit. Je
vacille, vertigineux, et suis forc de mtendre quelques
minutes sur le dallage, cte cte avec le cadavre, la tte
cache dans le pli du bras, haletant, secou de spasmes
secs qui ressemblent des sanglots.
Le sang coule abondamment de mon oreille arrache
et de mon poignet lacr. Peu peu le bourdonnement
de mes artres sapaise. Je me ressaisis en percevant un
bruit ventilateur lectrique ? mcanisme dhorlogerie ?

250
qui provient de dessous les dalles opalines Quest-
ce ? Ah oui ! le dispositif retardement Les
Capuchons les Vannes
Je me relve. Je fais effort pour dgager de ses
contacts linterrupteur n 3. En vain. Il est trop tard, du
reste : le courant est lanc. Jy renonce : jai peur
dentraner le n 2 Il ne me reste plus qu attendre.
Et envahi dun froid de glace, malgr la touffeur de
cette serre chaude o darde le soleil plus qu mi-chemin
du znith, jattends, jattends. Hbt, je regarde la
blanche arme des tentes qui salignent indfiniment
sous lazur, dans le cadre ocreux du dsert nu.
Tout coup, de puissants vrombissements de
dynamos emplissent le Camp ; et avec un froufrou de
toile pareil au dchirement dun feu de salve gant, et
avec des claquements secs darmatures mtalliques,
ensemble, les deux mille capuchons blancs du Camp des
Titans souvrent en deux, se rabattent, et comme par un
truc de ferie, les deux mille ogives apparaissent,
fabuleux pains de sucre peinturlurs chacun de
cadmium orange la couche motrice de solar
chacun entour de son tincelante cuvette de miroirs
rflecteurs Je me prcipite au dehors.
Une vibration slve, un ronflement sonore, comme
dun formidable jeu dorgues, une harmonie farouche et
prodigieuse qui va crescendo et rinforzando : le solar qui
smeut au contact de la lumire. Les Cylindres
frmissent, tressaillent, se soulvent, dbouchent
simultanment de leurs trous, et dpassent de toute leur

251
hauteur titanesque jeu de quilles mi-parties bleue et
jaune, et suspendues, ravies la pesanteur, quittent le
sol, montent, acclrant, sur une note de plus en plus
puissante et aigu, intolrable un concert de cent mille
locomotives et filent, bolides tincelants parmi lazur,
en chur essaim serr dinsectes brillants disparus
enfin, rsorbs dans lblouissement solaire.

252
CHAPITRE IV

LA NUIT DE SATAN

Le seul mouvement que jexcutai au cours des deux


heures suivantes fut de me reculer lombre du kiosque.
Jattendais, promenant mes regards sur les fosses
miroitantes et vides, et cherchant instinctivement au ciel
les Cylindres, comme sils dussent revenir. Autour de
moi, linfini, le silence. Dans le kiosque, des mouches
bourdonnaient sur le cadavre. Et jattendais, lpigastre
tordu par une angoisse animale, jattendais lexplosion de
la Bombe et du Tunnel lanantissement de la Terre
Mais les mcanismes staient bien arrts, leur rle
accompli : capuchons rabattus, vannes ouvertes. Ctait
tout. La Bombe restait suspendue au-dessus du Tunnel
inond, intacte. Effroyable menace pour lavenir
Mais lavenir mtait indiffrent ; et lorsque je
compris peu peu que jtais sauf, la constriction
dagonie se desserra dans ma poitrine, et je pus rflchir.
Les Martiens partis, en route vers le Soleil ; Vnus
sauve ; la Terre sauve : javais beau comprendre, je
ne ressentais aucune joie de ce succs inou et dpassant
tous mes espoirs. Une lassitude norme, un
dcouragement incomprhensible pesaient sur moi,
lide que je restais le seul homme vivant de ce ct du
globe. Rejoindre ma bien-aime, l-bas, presque aux

253
Antipodes, me semblait une tche au-dessus de mes
forces Et lavenir de lhumanit rorganiser !
Cette crise de fatigue mortelle et dpouvantable
solitude me rvlait toute une partie de moi-mme que
javais russi ignorer jusque-l. Je plongeai dans ces
abmes secrets de ma conscience avec une curiosit
horrifie
Les Martiens ! Leur atmosphre collective, grossire
et odieuse, manquait mes habitudes ! Quelque chose,
en moi, regrettait presque de ne les avoir pas suivis. Une
sorte de martianisation occulte, par osmose, mavait li
eux ! Je regrettais dtre, par dfinition, leur ennemi, au
lieu de participer franchement leur puissance Ah !
pourquoi fallait-il que le devoir met forc de combattre
leurs projets, de les expdier au Soleil, de biffer tout
lavenir de leur civilisation ! Elle diverge de la
civilisation terrestre ? Mais quand mme, eux aussi
incarnent lEsprit universel ! Lidal sotrique de leurs
Mages valait bien celui des plus nobles penseurs de
lhumanit ! Et quant aux aspirations de la masse, le
bien-tre poursuivi chez nous tait nettement
infrieur au salut martien, et mme la frnsie
machiniste, folle mais dsintresse !
Dun clat de rire voulu, je coupai court cet
examen de conscience. Allons ! ctait moi qui devenais
fou, de me mettre philosopher tranquillement, lorsque
la situation rclamait toutes mes nergies morales et
physiques tout ce quil men restait, aprs les
puisantes motions des derniers jours Excs de
fatigue nerveuse, rien dtonnant si je dlirais un peu.

254
Voyons, que faire ? Partir pour lAmrique ? Oui,
cest entendu Mais la Bombe ? Tient-elle solidement
au-dessus de son trou ? Ne sied-il pas de lui faire tout
dabord une visite ? Avec des prcautions, jarriverais
bien couper les fils du dtonateur, retirer la
cartouche qui menace la scurit du bti ! Il ny aurait
plus craindre pour lavenir de la Terre et de lhumanit
que la morsure lente et graduelle de la rouille Et dici
l, peut-tre la cractrite aura subi la dsagrgation
molculaire commune tous les instables explosifs
drivs de lazote ? Ou bien encore si tout va bien, si
les Derniers-Hommes se rorganisent, on aura
dsamorc la Bombe et noy sa charge ?
Le rotatif de ltat-major est l, sur larogare des
Cylindres, cent pas du kiosque. Les rservoirs sont
pleins. Je connais la manuvre. En route !
Le trajet familier, au-dessus du mlancolique Dsert
parsem et l de buissons pineux cactus, alos,
nopals, figuiers dInde me parat cette fois
dmesurment long, car je lai toujours excut en
volvite. Le soleil affleure lhorizon, devant moi, et cette
journe formidable va finir, lorsque je dcouvre le
chantier du Tunnel. Les immenses rservoirs du Nord,
perte de vue, sont vides : une crote de sel bourbeux en
revt le fond. Au milieu de lamphithtre de dunes
vitrifies, la Bombe, suspendue sa double potence
dacier, domine un lac circulaire de 250 mtres de
diamtre, dont les eaux clapotent paisiblement sous la
brise du sud, en vaguettes teintes de sang par le
crpuscule.

255
En plane hlicoptre, jhsite atterrir. Un effroi
obscur me retient, comme si le danger tait pire, ici tout
proche du centre de lexplosion qui anantirait pourtant
la Terre entire, si les calculs de Leduc sont justes.
Je domine cette faiblesse instinctive. Je dbarque sur
larogare, tout ct du poste-vigie.
Malgr le soir qui tombe, les bouffes du sirocco
rendent latmosphre touffante. Jai les muscles
dtendus, comme briss, la cervelle en bouillie ; et je
massieds, l o jai dbarqu, dans le sable chaud
comme un ventre de bte.
Au bas du ciel embrum, se dtachant en noir sur les
dernires lueurs du jour, lnorme ballon mtallique
obsde mon regard Que suis-je venu faire ici ? Je ne
sais plus. Une torpeur poisseuse qui nest pas le
sommeil paralyse ma pense, me tient dans une sorte
de somnambulisme lucide. Un monde dides, de
souvenirs, sagite en moi, mais au-dessous du seuil de ma
conscience, et je ne les perois pour ainsi dire
mentalement que du coin de lil. Ce qui accapare mon
attention, cest la prodigieuse convexit de ce globe
reluisant, gros comme une plante tlescopique, sur
lequel la lune, qui se lve derrire moi, pose une touche
hypnotisante de lumire
Soudain, mes cheveux se hrissent. Leduc ! L-bas,
dans le kiosque des Cylindres ! Sil ntait pas mort ! Sil
se ranimait ! si la suprme convulsion de ses membres
abattait la manette de linterrupteur !

256
Dun harassant effort, je chasse la folle imagination.
Il est bien mort : la langue lui pendait, noire et baveuse,
sur sa barbe, et des mouches bleues lui bourdonnaient
dans la bouche.
Mais les btes ? Si un chacal, par exemple, ou une
hyne, sintroduisait dans le kiosque, et dun coup de
patte
Un froid de glace, comme tantt, me gagne la
poitrine ; jai la glotte contracte, la respiration
stertoreuse, le crne vide, et une douleur aigu sirradie
autour de ma nuque, comme si on my enfonait un clou.
Atmosphre tragique de catastrophe imminente.
Ah ! Qui donc est l devant moi ? Le Mage ?
grgore XIII ? Ce sont bien ses pupilles verticales de
chat ; mais ses cornes phosphorescentes se recourbent en
arrire ; il est nu et velu, et il se bat lentement les cuisses
avec sa longue queue de singe Et ses pieds ! des sabots
de bouc Cest Satan ! Le Satan classique des sorcires
et du sabbat ! Mais mesure que je le regarde, ses
traits se modifient, comme des vues fondantes , et je
reconnais successivement Leduc, Schlemihl, Landru,
Nazir-bey, tous les Terromartiens, lun aprs lautre, et
les velus, et les makis-mokokos
Et pendant que je cherche, perdu, saisir ces
ressemblances fugitives, les arrter au passage, comme
si ma vie en dpendait elles se multiplient et se
succdent : cest lexfoliation acclre de mille masques
superposs la voix de Satan-Fregoli me tympanise, plus
grinante quun cri de mouette.

257
Ha ha ! petit bonhomme, nous voulons sauver
lhumanit, faire de la philanthropie ? Minute ! Je tai
laiss agir pour les Cylindres, qui vont me procurer une
jolie collection dmes rties point de quoi donner de
louvrage mes marmitons pendant quelques jours ;
mais cela suffit Entre parenthses, jadmire ton
ingnuit. Voyons, tu crois srieusement que ta plante
profiterait beaucoup davoir t dlivre des Martiens
(comme tu dis) pour le cas o elle continuerait valser
sur son orbite en charriant de nouveau la moisissure
anime que tu appelles lhumanit civilise ? Mais,
misrables petits bonshommes ! vous navez pas besoin
de Martiens pour vous entredvorer ! vous les portez en
vous ; vous tes pires que Martiens les uns envers les
autres. Homo homini Martianus ! On connat ses
classiques Et inutile dajouter que le Martien de
chacun, cest moi. Je tire les ficelles, et vous dansez,
petits bonshommes Il nest pas une de vos inventions
que je ne sache utiliser pour la bonne cause de votre
fraternit, mes charmants Cans ! Pas une ! Les plus
morales, les plus sacres, celles que vous jugez les plus
propres sauvegarder la paix et lordre sur votre pilule
de boue. Tiens, la religion, le culte de lAutre, de mon
confrre-qui-a-russi, de Dieu, pour lcher le mot, jai
su en faire le plus joli prtexte grabuge Pense tout
ce que les petits bonshommes ont trucid dautres petits
bonshommes, au nom de leur Dieu ! Quelle superbe
institution ! Depuis les doux Hbreux passant au fil de
lpe tous les ennemis de Jhovah, jusquaux batailles
les plus modernes, o chaque parti se rclame du Trs-
Haut, en passant par les perscutions, croisades,

258
inquisitions, terreurs et guerres religieuses de tous les
cultes et acabits Dieu le veut ! Ha ! ha ! ha ! penses-tu !
Cest MOI qui le veux ! Et vous marchez tous, avec quelle
joie et quel ensemble, chers petits insectes-Cans !

mesure quil parlait, mon sinistre interlocuteur


semblait se dilater, grandir. Il me dominait, me
surplombait de sa taille menaante, et jtais oblig de
renverser la tte pour apercevoir son visage aux traits
inpuisablement renouvels, qui se dtachait, clair par
la lune, sur la convexit de la Bombe. Mes yeux taient
rivs aux siens, et dans lperdument de ma cervelle vide,
ses paroles veillaient des chos formidables. Il reprit :
Mais je mcarte de la question. Je radote. Chaque
jour je maperois un peu plus que je vieillis Revenons
ta prtention dempcher la ptarade de ce bonbon de
cractrite. Je te dirai tout net que tu ne le peux pas, que tu
ne le dois pas, que tu nen feras rien Au contraire !
a ttonne ? Je mexplique.
Tu nes pas sans savoir que la totalit des choses
existantes est forme par les combinaisons dun nombre
datomes, trs grand, mais limit (sinon, tout serait plein,
pas vrai ?) Or, le temps, lui, ne lest pas, limit. Il est
infini dans les deux sens, en arrire comme en avant.
Donc, les combinaisons datomes do rsulte ltat
actuel de lunivers ont dj eu tout loisir de se rpter et
se reproduiront encore, exactement les mmes. Tout a
dj exist sous sa forme prsente, les mmes
vnements se sont dj accomplis dans le mme ordre.

259
Cette rptition identique des sries, cest ce quun petit
bonhomme dil y a vingt-quatre sicles dnommait, en
grec, lternel-Retour
Si je te rappelle ces notions de philosophie
lmentaire, ce nest pas pour faire talage drudition ;
cest pour en venir ceci : que tu tes dj trouv, toi
petit bonhomme, dans une situation identique la
prsente, et que tu as alors accompli des gestes que tu vas
ncessairement accomplir de nouveau.
Tu tes parfois tonn de ce que certains petits
bonshommes fussent capables de prdire lavenir ? Rien
de plus simple, tout avenir tant aussi bien du pass.
Pass que, moyennant quelques formalits dencre rouge
et de parchemin (un stylo et du vulgaire papier, pas
mme timbr, suffisent aujourdhui) je me fais un plaisir
de rvler
Voici donc ce que tu as fait lautre fois : il y a de
cela quelques milliards de sicles. coute bien :
Lorsque tu tes trouv comme ici en prsence
de la Bombe tu as compris la vanit quil y avait
rejoindre tes collgues de lautre ct de la Terre, pour
rorganiser avec eux une civilisation parfaitement
drisoire, puisque voue lapprhension continuelle de
la Bombe suspendue, et au bout de quelques annes,
lanantissement par suite de sa chute et de la ptarade
conscutive. Tu as jug ces efforts superflus, pour toi
comme pour les autres, et tu as prfr en finir tout de
suite.
Comment ? Cest lenfance de lart.

260
Vois ces deux fils qui sortent du poste-vigie et sen
vont la cartouche de la potence. Il suffit de gratter
lisolant sur chaque fil et de mettre en contact les deux
portions dnudes. Aussitt, le courant des
accumulateurs passera, pour aller provoquer dans la
cartouche une tincelle, qui allumera lexplosif, qui en
dtonant rompra la potence, laquelle rompue lchera la
Bombe, do ptarade et ctera Oui, cest ainsi que
tu as fait, que tu dois faire, que tu vas faire, petit
bonhomme Avance-moi tes mains, que je les guide.
Et alors, fascin par les yeux du Satan-Fregoli qui
tincelaient dans une face grosse comme la Bombe, vers
laquelle je levais les yeux, la tte renverse et comme
flottant sur un ocan dinfernale extase ; agonisant
dhorreur, je subis la ncessit inluctable. Ma volont
nexistait plus. Entranes par une force trangre et
toute-puissante, mes mains accomplirent les gestes
indiqus. Une tincelle jaillit des fils. Je vis une bouffe
lumineuse de fume sur le bras gauche de la potence qui
sarracha dans une explosion sche la place de Satan
disparu, je vis la Bombe se dcrocher, et plonger avec un
cataclysmal rejaillissement deau qui fit un instant au
Tunnel, sous le clair de lune, comme une fantastique
collerette de cristal et dbordant du coup par
lenfoncement subit de ce monstrueux ballon dont je
me figurai dans un clair la folle dgringolade et le heurt
contre le fond, annihilateur une lame circulaire slana
du puits, un mascaret cumant qui matteignit, me roula,
me projeta, suffoquant, aveugl, dans son tumultueux
tourbillon, jusquau sommet des dunes vitrifies, o je
perdis connaissance.

261
CHAPITRE V

LESPOIR DES HOMMES

Quand je revins moi, il faisait grand jour. Jtais


tendu sur le ct gauche, et le soleil cuisait
douloureusement la blessure de mon oreille. Deux mots
dansaient comme un refrain dans ma tte obnubile :
Petits bonshommes petits bonshommes Et
soudain je me rappelai la nuit de sirocco lapparition
fantastique de Satan-Fregoli ; son discours ; mon geste
fatal
Jouvris les yeux dans un sursaut dpouvante.
Au milieu du lac artificiel, une convexit mtallique,
le sommet dun dme submerg, affleurait la surface
miroitante La Bombe ! Elle navait pas explos, pas
mme atteint le fond : boue paisible, elle flottait,
soutenue par sa charge de cractrite, moins dense que
leau !
Un grand souffle despoir, telle une sonnerie de
clairons, me traversa, me mit debout. Ctait fini, cette
fois. Plus rien craindre pour la Terre. Lexplosion de
cette bombe, si elle venait se produire un jour, ne ferait
quendommager le haut du Tunnel et ses abords, voire un
coin de lAfrique, mais le reste du Globe tait sauf.

262
Pourtant une humiliation considrable me restait de
mon aventure. Avais-je rellement vu Satan ? Lesprit du
Mal stait-il incarn une fois de plus devant moi, comme
il lavait fait jadis sur cette terre classique des dieux
anthropo ou thromorphes ? Une hallucination, plutt.
Mais cela ressemblait fort une crise de folie, surtout si
ctait bien moi qui avais dclench la Bombe ! Et sans
oser vrifier ltat des fils conducteurs, je maccrochai
lhypothse plus rassurante que les mcanismes
automatiques avaient jou avec beaucoup de retard et
que javais fait un rve.
De toute faon, jtais dlivr du sortilge o me
tenait captif le souvenir des Martiens. Mon cerveau
reprenait sa lucidit, sa vigueur, et dans un haussement
dpaules, je rejetai le sophisme empoisonn que le Malin
avait laiss en moi : La perspective de la Bombe
suspendue et de lanantissement final de la Terre et
hant les esprits des hommes et paralys leurs efforts de
recivilisation ? Pas du tout ! on sy serait habitu, on ny
aurait bientt plus song. La certitude de la mort,
invitable pour chacun, empche-t-elle de vivre ? Et
lhistoire est l pour nous montrer galement que les
civilisations sont phmres ; et chacune delles ne sen
efforce pas moins vers le progrs et vers la perfection
dapoge qui prcde de peu la dcadence et la mort.
Tout en ratiocinant, je me dirigeai vers le rotatif que
le mascaret de la nuit avait enlev de larogare et
transport au plus haut des dunes. Sans dgts srieux,
par bonheur. Et, jetant un dernier coup dil sur le
chantier du Tunnel, je mis le cap sur Alexandrie, o je

263
comptais trouver de lessence et des vivres, dans les
tablissements martiens que les velus navaient pas
song dtruire avant de se replier sur Central-Mars.
Rejoindre ma bien-aime, retrouver la colonie des
Derniers-Hommes, telle tait en effet lide qui
spanouissait en moi, depuis que javais surmont la
crise quasi-dlirante daffolement nerveux Raymonde,
mes amis du Mont-Blanc Je les voquais, rfugis en
quelque crevasse des Andes, surveillant le ciel dans la
crainte des volvites ; jimaginais leur anxieuse attente, et
leur joie lorsquils verraient planer au-dessus deux mon
rotatif librateur Au fait, comment sauront-ils que cest
moi ? Il faudra que jaie un pavillon.
Je le confectionnai, sitt arriv Alexandrie, au
moyen de bandes dtoffes bleue, blanche et rouge, que
je runis par quelques points malhabiles : le vieux
drapeau de la France allait prsider aux nouvelles
destines de la Terre Comme je lavais prvu, les
magasins taient intacts, et je pus my ravitailler, non
sans avoir soutenir un combat vritable coups de
foudroyants contre les chiens sauvages et les chacals qui
les avaient dj envahis.
Au bout dune heure, la cambuse bien garnie et les
rservoirs pleins, je reprenais lair, dcid franchir
dune seule traite la distance qui me sparait de Quito.
Dix mille kilomtres, raison de deux cent cinquante
lheure, si tout allait bien, ctait laffaire dune
quarantaine dheures

264
Trs haut, et pleine vitesse. Le dsert jaune, et
encore le dsert, tachet de rares oasis vertes ; au nord,
les crtes lointaines de lAtlas. Le bruit de la machine me
tenait compagnie : par leur rgularit, le vrombissement
des turbines et des hlices, le dchirement des couches
dair, amusaient mon attention, dans les rpits de la
manuvre. Joubliais la solitude absolue du monde.
Le soleil se coucha, droit devant moi, sur la mer,
comme je franchissais les brisants du littoral africain.
Puis ce fut le crpuscule, la nuit ; et la lune se leva,
emplissant le ciel de sa srnit, glaant les flots de
reflets argents. Favoris par un lger vent dEst, le
rotatif filait avec une rgularit admirable. Un coup dil,
de temps autre, au compas et laltimtre, un coup de
pouce aux leviers : jeus tout loisir de prendre une
lgre collation, et de goter durant les heures de ce vol
nocturne, de longs instants de rverie, perdu entre la
srnit majestueuse de locan et celle du sombre azur
aux toiles rarfies par le clair de lune.
La journe du lendemain fut plus pnible. Si aise
que ft la manuvre du rotatif, par ce beau temps, elle
exigeait une tension nerveuse, la longue puisante. Le
cercle ininterrompu de lhorizon marin exerait sur moi
une fascination douloureuse. Je finis par tomber dans
une sorte dhbtude somnambulique, entrecoupe
d absences totales, do je me rveillai une fois ou
deux quelques mtres des vagues. Je me rsignai donc
atterrir vers le soir, sur la cte du Venezuela, pour
maccorder un peu de sommeil. Mais il me fut impossible
de dormir : en dpit des projecteurs et des phares

265
allums, une horde de btes fauves massigea dun
concert de hurlements ; et ds minuit je me jugeai assez
repos pour repartir, au clair de lune.
En vrit, jignore par quel prodige seffectua ma
traverse du continent sud-amricain : les douze heures
qui scoulrent jusqu mon arrive en vue de la
Cordillre sont pour moi comme le souvenir dun rve
plutt que dun voyage effectif. Au dbut, je revois le
sombre droulement de la jungle quatoriale, et l
coupe de rivires ples et miroitantes ; mais ensuite,
plus rien que la sensation dun effort pour me tenir
veill sur mes cadrans et mes leviers puis les neiges
du Chimborazo et du Cotopaxi clatant sur lazur un
dtour vers le nord et je sursautai comme dun choc
lectrique, je poussai un cri dlirant de joie, lorsque je
dcouvris, dominant les toits en terrasse, les
monuments, les jardins de la dserte Quito un pavillon
flottant sur une coupole dobservatoire : les mmes
couleurs de France que je venais de dployer larrire
du rotatif.
Jactionnai la sirne tout en descendant. Une
vingtaine de personnes sagitaient sur le terre-plein ; des
bras se levaient, des appels me parvenaient
Les yeux obscurcis par lmotion, jatterris ; la porte
de la carlingue fut ouverte Et je me trouvai serr sur la
poitrine de Raymonde, accabl de baisers, assailli par les
questions anxieuses des Derniers-Hommes qui se
pressaient autour de nous, labb Romeux et Nibot en
tte.

266
Il me fallut narrer le dpart des Martiens, les
raisons que javais de croire les Cylindres en route pour
le Soleil, et la Terre dlivre jamais. Je mabstins
toutefois de faire mention du Tunnel et de la Bombe : il
serait temps, plus tard, de men ouvrir labb et de lui
confesser ma troublante aventure satanique.
La nouvelle de lexode martien fut accueillie avec
toute la joie imaginable. Elle ntait cependant pas
inattendue, et si je trouvais mes amis Quito, ctait
grce au soupon quils avaient de la chose, depuis une
huitaine. Aprs leur vasion du cratre, en effet, ils
staient cachs dans un ravin, sur le flanc nord du
Cotopaxi (dont lruption se bornait une paisible coule
de laves). Les provisions dAliment leur avaient permis
dy passer plusieurs mois sans saventurer au dehors et
courir le risque dtre aperus des volvites et des rotatifs
quotidiens. Un beau jour, on avait cess den voir. La
proximit de lopposition jovienne, les projets connus des
Martiens, firent supposer que ces derniers avaient quitt
la Terre, et lon senhardit au point de gagner Quito, et de
sy installer dans les btiments de lObservatoire, pour la
plus grande satisfaction de labb

Ce soir-l, tandis que les Derniers-Hommes ftaient,


sans contrainte dsormais, la vue du ciel, sur la terrasse
illumine, la dlivrance certaine et dfinitive, jerrais
avec ma douce Raymonde, tendrement appuye mon
paule, dans les jardins embaums de parfums tropicaux.
Je tirai de mon portefeuille la fleur des Andes et la lui
prsentai sans rien dire. Elle poussa un cri dtonnement,

267
car elle lavait cueillie aprs la fuite hors du cratre,
avant de sendormir de fatigue, mais lme pleine de ma
pense. Et ce fut pour tous deux un merveillement
attendri, lorsque je lui eus cont ma vision, de
comprendre quel point notre union tait parfaite et
intime, puisquelle avait en quelque sorte supprim la
distance ! Mais les angoisses et les tristesses de la
sparation nous ont fait payer trop cher cette preuve
dont notre amour fidle navait aucun besoin. Quoi quil
arrive dsormais, nous esprons bien ne plus tre spars
et affronter ensemble lavenir qui nous attend avec les
Derniers-Hommes.

Quel sera cet avenir ? Quelle place le machinisme


tiendra-t-il dans la civilisation nouvelle qui va sortir de
notre petit groupe ? Moindre quavant la catastrophe
martienne, coup sr. Elle nous a trop bien fait voir les
dangers de lindustrialisme outrance pour que nous ne
cherchions pas en garantir nos fils par un retour la
simplicit de la nature En tout cas, dt-on abandonner
tout lappareil du machinisme, une conqute prcieuse
nous reste : la formule de lAliment jovien, qui tera bien
des occasions de lutte aux instincts animaux.
O fixer notre colonie, centre futur de lexpansion
humaine ? Ici, ou en Europe ? Les plus jeunes et
aventureux se laissent sduire par la beaut du ciel
tropical. Mais la majorit (dont je suis, avec Raymonde et
labb) penchent vers la deuxime hypothse ; et le
charme des jardins de Quito ne peut nous faire oublier le

268
pays de notre naissance. Il est, mme l-bas, des climats
heureux.

Les Martiens ? Nous venons davoir de leurs


nouvelles pour la dernire fois. Ce matin vingt-
huitime jour aprs leur dpart labb, selon sa
coutume, prenait au grand tlescope une observation du
Soleil, lorsquil vit soudain sallumer une facule
excessivement brillante au beau milieu dune tache !
Phnomne contraire toutes les lois de lastro-
physique, et dont la seule explication possible est
larrive dun bolide norme ou dun groupe de bolides
dans les couches infrieures de la photosphre. La lueur
dura seulement quelques secondes ; mais labb reste
convaincu et nous tous quil vient dassister la
volatilisation soudaine et simultane des deux mille
Cylindres, avec leur cargaison de Terromartiens, velus et
makis-mokokos, parvenus enfin au but de leur
plerinage, au paradis-solaire !
FIN

269
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Janvier 2017

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