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Psicothema 2003. Vol. 15, n 2, pp.

221-226 ISSN 0214 - 9915 CODEN PSOTEG


www.psicothema.com Copyright 2003 Psicothema

Revisando el concepto de desarrollo sostenible en el discurso social

Juan Ignacio Aragons, Carlos Izurieta y Gonzalo Raposo*


Universidad Complutense de Madrid y Universidad Carlos III

Esta investigacin surge con un afn prospectivo sobre lo que las personas entienden por Desarrollo
Sostenible con el objetivo de conocer cules son las dimensiones que subyacen al concepto y ver en
qu medida stas son moduladas tanto por la ideologa poltica como por la forma de relacionarse con
la Naturaleza. Para ello se hace un anlisis de contenido de 132 definiciones de Desarrollo Sostenible.
En ellas se observan 10 dimensiones entre las que destacan desarrollo y la Naturaleza y medio am-
biente. En las entrevistadas, se detecta una prdida de contenidos con respecto a la definicin de la
Comisin Mundial del Medio Ambiente y del Desarrollo (CMMAD), lo que sugiere que existen difi-
cultades a la hora de precisar en el proceso de comunicacin, qu se entiende por este concepto. La po-
sicin ante la Naturaleza modula la forma de entender este concepto, no as la ideologa poltica que
se atribuyen las participantes.

Reviewing the concept of sustainable development in social discourse. This study originated as an in-
vestigation into what people mean by Sustainable Development. It attempted to discover the dimen-
sions underlying the concept and to find out how these are modified by political beliefs or by ways of
relating to nature. To achieve this aim, a content analysis was carried out to analyse 132 definitions of
Sustainable Development. Within these definitions, 10 dimensions were observed, among which de-
velopment and nature and the environment stood out. The study showed that there was a loss of
elements among the interviewees with regard to the WCED definition. This suggests that there are
communication problems, which affect the expression of what exactly is meant by the concept. Atti-
tudes towards nature affect the way in which this concept is understood, and not the political beliefs of
the participants.

La aparicin del concepto de Desarrollo Sostenible se remonta en la divisin 34 de la APA de un campo nuevo con la denomina-
a la presentacin, en 1987, del informe Brundtland bajo el ttulo de cin de psicologa de la sostenibilidad psychology of sustaina -
Nuestro Futuro Comn. A partir de este momento, los discursos bility (Brook, 2001).
institucionales se ven impregnados del mismo, pretendiendo indi- La mayora de los trabajos dentro de estas disciplinas aceptan
car una declaracin de intenciones dentro del mbito del Medio la definicin del informe Brundtland de forma acrtica y parcial.
Ambiente. Las ciencias sociales no son ajenas a esta moda, dando Tan slo se recoge de forma sistemtica la primera parte de la de-
lugar a debates en los que el centro de atencin es una sociedad finicin (p.e. Oskamp, 2000a y 2000b), donde dice que es el de-
sostenible. Esto aparece de manera especial en la Economa, don- sarrollo que satisface las necesidades de la generacin presente sin
de algunos autores (Naredo, 1996; Norgaard, 1994) han puesto de comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satis-
manifiesto el carcter ambiguo del concepto Desarrollo Sosteni- facer sus propias necesidades (CMMAD, 1988, p. 67) pero no se
ble, lo que ha permitido que se convierta en una especie de conju- recogen los dos conceptos con los que contina la misma, dicien-
ro para solucionar los problemas en el mundo y permitir a los pa- do que encierra en s dos conceptos fundamentales: el concepto
ses industrializados soslayar los problemas ecolgicos que existen de necesidades, en particular las necesidades esenciales de los
en la realidad, as como las connotaciones ticas que se derivan del pobres, a las que debera otorgar prioridad preponderante; la idea
crecimiento econmico (Naredo, 1996). de limitaciones impuestas por el estado de la tecnologa y la orga-
La Psicologa tambin se preocupa del Desarrollo Sostenible nizacin social entre la capacidad del medio ambiente para satis-
apareciendo numerosos artculos y textos. Como botn de muestra facer las necesidades presentes y futuras (CMMAD, 1988, p. 67).
pueden citarse los monogrficos de American Psychologist (2000) La omisin de estos dos conceptos hace que se analice el con-
y de Journal Social Issues (1995), el texto Psychology of Sustai- cepto de Desarrollo Sostenible desde el aqu y el ahora y para una
nable Development de Schmuck y Schultz (2002) y la propuesta sociedad concreta, generalmente la occidental, y se olvida que s-
lo es posible el Desarrollo Sostenible, segn el informe Brund-
tland, si se cumplen los otros dos conceptos.
Fecha recepcin: 13-6-02 Fecha aceptacin: 26-11-02 Existen diferentes discursos polticos en torno al Desarrollo
Correspondencia: Juan Ignacio Aragons Sostenible (Escobar, 1995), pero cabra preguntarse si hay matices
Facultad de Psicologa
en la forma de entender el concepto desde el continuo izquierda-
Universidad Complutense de Madrid
28223 Madrid (Spain) derecha que se contempla en el mbito parlamentario, al igual que
E-mail: jiaragones@psi.ucm.es sucede con la preocupacin ambiental (Samdahl y Robertson,
222 JUAN IGNACIO ARAGONS, CARLOS IZURIETA Y GONZALO RAPOSO

1989). Sin embargo, no debe ser sta la nica dimensin a tener en ferencias significativas entre los que haban respondido y no res-
cuenta para ver cmo vara lo que se entiende por Desarrollo Sos- pondido, y la ideologa poltica.
tenible, sino que se deben de contemplar otras dimensiones intra-
personales que permitan explicar las diferencias intersujetos. Dimensiones del concepto Desarrollo Sostenible
El concepto de Nuevo paradigma ecolgico (Dunlap, Van
Liere, Mertig y Jones, 2000) incluye las dimensiones de antropo- En este primer anlisis, se trata de conocer aquellas dimensio-
centrismo, progreso y naturalismo (Hernndez, Corral, Hess y nes que subyacen al concepto de Desarrollo Sostenible en el con-
Surez, 2000) asimismo, Thompson y Barton (1994) definen ope- junto de las participantes y, posteriormente, ver en qu medida la
rativamente los conceptos de ecocentrismo y antropocentrismo. ideologa poltica pondera una u otra dimensin. Para ello se rea-
En estas dimensiones subyacen formas de entender la Naturaleza liz un anlisis de contenido de las definiciones con la asistencia
en relacin con la vida de las personas, variable que resulta de in- del paquete informtico NUDIST 4.0.
ters para observar las diferencias intersujetos. Una vez organizado el material y despus de darle una prime-
Las dimensiones que subyacen al Desarrollo Sostenible tal y co- ra lectura exploratoria se procedi a realizar el anlisis de conte-
mo se define en el informe Brundtland y las lecturas distintas a las nido. Esta tar ea fue abor dada por pa rte de uno de los investiga-
que es sometido este polismico concepto, hacen necesario estudiar dores, que desconoca el estudio le xomtrico del mismo material
de forma emprica qu se entiende por Desarrollo Sostenible en di- que estaban realizando los otros investigadores (Aragons, Rapo-
versos niveles: el que utilizan para expresar sus ideas u objetivos so e Izurieta, 2000). Tras la lectura observ cmo ciertas ideas
polticos y gestores de los diversos mbitos de la sociedad, y el p- aparecan de for ma reiterada, lo que permiti iniciar e l anlisis
blico, que se encuentra sometido a travs de los medios de comu- con el paquete NUDIST 4.0. Para ello se dividi cada definicin
nicacin a un discurso recurrente en donde aparece el trmino sos- en tantas unidades temticas como oracione s con sentido comple-
tenibilidad. Una exploracin del significado de Desarrollo Soste- to se podan encontrar en cada una de ellas. A continuacin, se
nible es un apropiado punto de partida Plant, 1995, p. 254 para definieron 17 dime nsiones nodos que permitan clasificar todas
tratar de precisar qu se dice y qu se entiende por este concepto. las unidades temticas. Es decir, cada def inicin se encontraba, al
Esta investigacin trata de ser un estudio prospectivo sobre lo menos, clasificada en una de las categoras. Con posterioridad, se
que las personas entienden por Desarrollo Sostenible con el obje- decidi seleccionar aquellas que a grupaban al m enos a l 5% del
tivo de conocer cules son las categoras o dimensiones que sub- total de definiciones a f in de poder establecer con consistencia las
yacen al concepto y ver en qu medida stas son moduladas tanto dimensiones subyacentes al concepto de Desarrollo Sostenible .
por la ideologa poltica como por la forma de entender la relacin Como resultado de e ste anlisis, que daron establecidas las 10 di-
entre Naturaleza y Desarrollo Sostenible. mensiones o nodos siguientes:

Mtodo Equilibrio: hace referencia a la adecuacin necesaria entre ex-


plotacin de los recursos naturales por parte del ser humano y la
Participantes preservacin de la Naturaleza como fin en s misma. Incluye, a su
vez, el concepto de compatibilidad entre desarrollo y conservacin.
Se eligieron 213 mujeres estudiantes de Psicologa. Los valores Aquel desarrollo que proporciona bienestar y mejora en la
que en las variables edad y nivel de estudios tienen las participantes calidad de vida sin por ello alterar el equilibrio en la natura -
hace que se les pueda suponer un alto nivel de sensibilizacin hacia leza (participante 71).
el proambientalismo (Milbrath, 1986; Gonzlez y Amrigo, 1999)
y, por tanto, se consider que con esta muestra se conseguira una ri- Control: alusin a la necesidad de poner un lmite a la expan-
queza suficientemente alta en el concepto de Desarrollo Sostenible sin del ser humano para preservar la Naturaleza.
que permitiera encontrar un mayor nmero de dimensiones que en Una forma de controlar el desarrollo del Ser Humano, sin
la poblacin general. La distribucin de la muestra segn la ideolo- que perjudique tanto al Medio Ambiente y la Naturaleza (par-
ga poltica autoatribuida era la siguiente: el 29% se consideraban de ticipante 134).
izquierda, el 24,4% de centro-izquierda, el 20,7% de centro y el
19,7% de centro-derecha y derecha agrupados debido al escaso n- Respeto: concepcin de la Naturaleza como un fin en s mismo,
mero de participantes en estas dos posiciones polticas. atribuyndole una serie de derechos y necesidades que el ser hu-
mano debe tener en cuenta.
Procedimiento Llevar un nivel de vida relativamente bueno respetando el
Medio Ambiente y viviendo en armona con l (participante
Las participantes deban definir el concepto de Desarrollo Sos- 220).
tenible con la extensin que precisaran. Esta tarea la realizaban
una vez que haban cumplimentado un cuestionario sobre actitu- Recursos naturales: concepcin de la Naturaleza como una se-
des proambientales y un tem sobre la ideologa poltica que se au- rie de materias primas que deben ser utilizadas por los seres hu-
toatribuan en una escala de 5 puntos de izquierda a derecha. El manos con todo derecho.
cuestionario autoadministrado se cumplimentaba colectivamente. Se trata de un proceso de conservar los recursos naturales
de forma racional para el provecho de generaciones venide -
Resultados ras (participante 18).

De los 213 cuestionarios recogidos tan slo contenan la defi- Futuro: determinante preocupacin por los posibles problemas
nicin solicitada 132. Un anlisis de contraste con 2 no mostr di- de falta de recursos de las generaciones venideras.
REVISANDO EL CONCEPTO DE DESARROLLO SOSTENIBLE EN EL DISCURSO SOCIAL 223

El Hombre avanzando en todos los aspectos, de tal forma que Tabla 1


sea viable pensar en un futuro lejano para nuestro planeta y para Porcentajes de participantes que han recurrido a cada una de las dimensiones
la continuidad de la especie humana en l (participante 28). para definir el concepto Desarrollo Sostenible

Naturaleza y medio ambiente: hace referencia a estos dos con- Ideologa poltica

ceptos en relacin con el de desarrollo. Engloba: Naturaleza, me- Izquierda Centro Centro Centro Total
dio ambiente, Tierra, Mundo, planeta, entorno, ecosistema. N= 33 izda. N= 29 dcha. N= 130
Mantener el desarrollo sin destruir tanto la Naturaleza N= 36 y dcha
(participante 166). Dimensiones N= 32

Equilibrio 15.2 22.2 24.1 12.5 18.5


Desarrollo: concepto referente al continuo cambio y creci- Control 03.0 11.1 09.4 03.4 06.9
miento de todos los mbitos de la vida de los seres humanos: eco- Respeto 09.1 11.1 20.7 09.4 12.3
nmico, poltico, social, cultural, de poblacin, tecnolgico, etc. Recursos naturales 18.2 27.8 10.3 12.5 17.7
Desarrollo continuado pero sin dejar que afecte a ms zo - Futuro 06.1 05.6 06.9 06.3 06.2
Naturaleza y M. ambiente 69.7 86.1 79.3 84.4 80.0
nas de la Naturaleza (participante 8).
Desarrollo 63.6 69.4 65.5 56.3 63.8
Progreso 24.2 13.9 27.6 06.3 17.7
Progreso: incluye todas las alusiones a los trminos: avance, Calidad vida 15.2 16.7 13.8 15.6 15.4
progreso, innovacin y evolucin. Paralelo al concepto de desa- Conservacin 21.2 22.2 17.2 28.1 22.3
rrollo, pero con un matiz de novedad y beneficio a la calidad de vi-
da y al bienestar.
Que se pueda mantener un equilibrio entre los avances Las formas de entender la Naturaleza desde el Desarrollo Sostenible
tcnicos, el bienestar de los seres humanos y el Medio Am -
biente. Que no se perjudique a la Naturaleza por los avances La preocupacin ante el medio ambiente est relacionada con
del Hombre (participante 124). la manera en que se entiende al ser humano en relacin con la na-
turaleza: bien desde una perspectiva antropocntrica, es decir, co-
Calidad de vida: incluye las referencias al nivel de vida y cali- mo centro del discurso medioambiental; o bien desde posiciones
dad de vida de los seres humanos, al bienestar general de la Hu- ecocntricas, en donde el ser humano es un miembro ms del ni-
manidad. cho ecolgico en donde se desenvuelve su vida (Thompson y Bar-
Alcanzar una mayor calidad de vida pero siempre mante - ton, 1994). Para comprobar cmo estas posiciones influyen sobre
niendo un equilibrio con las dems cosas que nos rodean la forma de entender el concepto de Desarrollo Sostenible se rea-
(participante 3). liz este segundo anlisis sobre las definiciones.
El mismo investigador que codific cada una de las definicio-
Conservacin: recoge referencias a la preservacin, manteni- nes, las clasific en tres categoras dependiendo si la definicin es-
miento, cuidado, no destruccin y conservacin de la Naturaleza. taba referida a una posicin claramente antropocntrica, si haba
Es aquel desarrollo industrial y econmico que permite la una mezcla de referentes antropocntricos y elementos de la Na-
conservacin del medio (participante 214). turaleza y, finalmente, si estaba centrada en la Naturaleza. Las tres
categoras resultantes se definen en los trminos siguientes:
La distribucin en porcentajes de cada una de las dimensiones
en las 132 definiciones y en los cuatro agregados de ideologa po- Antropocentrismo: prima el inters por el hombre y su progre-
ltica aparece recogida en la tabla 2. En ella se puede observar la so, tanto econmico como de calidad de vida.
importancia de naturaleza y medio ambiente y desarrollo con Desarrollo necesario y suficiente para sobrevivir toda la
porcentajes en torno al 80% y 60%, respectivamente, tanto para la Humanidad (participante 144).
muestra total como para los agregados.
La riqueza con que se defini el concepto de Desarrollo Sos- Antropocentrismo-Naturaleza: equilibrio entre el derecho del
tenible fue escasa, ya que el nmero de categoras utilizadas al- ser humano a progresar y mejorar su calidad de vida y el de la Na-
canz una M= 2,61 y una SD= 1,10. Con el fin de ver en qu me- turaleza a perdurar como bien en s misma.
dida haba diferencias entre los participantes segn la ideologa Un plan de vida en el que se controle el desarrollo de la
poltica que se autoatribuan se realiz un ANOVA que no mostr poblacin, as como los recursos de la Naturaleza para que po -
diferencias significativas entre ninguno de los agregados. damos vivir en armona con el medio, sin llegar a situaciones
A la luz de estos resultados puede decirse que el discurso que extremas (participante 78).
subyace al concepto de Desarrollo Sostenible puede articularse a
partir de las 10 categoras cuyo ncleo central se compone de los Naturaleza: muestran un inters especial en la conservacin de
conceptos desarrollo, la Naturaleza y medio ambiente y, en la Naturaleza por encima de cualquier otra actividad de los seres
algunos casos, se concreta esta ltima en recursos naturales. Es- humanos. Predomina el derecho de los espacios naturales y la obli-
te ncleo se fundamenta sobre la idea de estabilidad que expresan gacin de las personas de velar por su mantenimiento.
las categoras de control, respeto, equilibrio y conserva- El Desarrollo Sostenible hace referencia a que el desarrollo
cin; es decir, fomentar el desarrollo sin deteriorar la Naturaleza de industrias y fbricas contribuye a destruir el planeta y el Medio
y el medio ambiente. A su vez, aparece la idea de que esta relacin Ambiente. El Desarrollo Sostenible pretende parar este avance
que sustenta el Desarrollo Sostenible se proyecta hacia el tiempo desmesurado y destruccin sosteniendo el Medio Ambiente como
futuro con las ideas de progreso y calidad de vida. est para ir mejorndolo, no empeorndolo (participante 201).
224 JUAN IGNACIO ARAGONS, CARLOS IZURIETA Y GONZALO RAPOSO

La distribucin de las 132 definiciones en las tres posturas re- cia superior a cinco, no aparecen diferencias significativas. En las
sult ser desigual, ya que un porcentaje superior al 50% se situ que ni siquiera se ha alcanzado una frecuencia de cinco no es po-
en la posicin central Antropocentrismo-Naturaleza y en las po- sible interpretar utilizar 2, aunque los resultados empricos per-
siciones Antropocentrismo y Naturaleza se alcanzaron por- miten observar unas diferencias notables.
centajes superiores al 19% y 14%, respectivamente. El resto de de- El nmero de dimensiones utilizadas para definir el concepto
finiciones se encontraban en posiciones intermedias a stas. de Desarrollo Sostenible segn la postura asignada aparece en la
La clasificacin de las participantes en las tres posturas conside- tabla 2 y un anlisis ANOVA muestra diferencias significativas
radas y la ideologa poltica autoatribuida permiti realizar un an- entre los grupos (F= 18,801; df= 2. p<0.01). Comparaciones post
lisis de correspondencias cuya grfica resultante es la que aparece hoc entre los tres agregados utilizando Scheffe mostraron que los
en la figura 1. En ella se puede observar cmo los de izquierda op- antropocntricos se diferenciaban de los antropocntricos-natura-
tan por posturas ms prximas a la Naturaleza, los de centro-iz- leza y estos ltimos tambin se diferenciaban del grupo Naturale-
quierda y centro se sitan en torno a la postura central (Antropo- za (todas las ps. <.05).
centrismo-Naturaleza) y los de centro-derecha y derecha (derecha
en la figura 1) se encuentran ms prximos a antropocentrismo.
Tabla 2
La distribucin de las dimensiones segn la postura en que fue- Porcentajes de participantes que han recurrido a cada una de las dimensiones
ron clasificados los participantes aparece reflejada en la tabla 2. al definir el concepto Desarrollo Sostenible segn la postura ante la dimensin
Las nicas dos dimensiones que alcanzan un porcentaje superior al (N= 133)
25% en el conjunto total de participantes analizados son: Natura-
Antropocentrismo-Naturaleza
leza y medio ambiente con un 81,4% y Desarrollo con un
63,9%. Ambas unidades aparecen en los tres agregados de partici- Antropo- Antrop- Natura-
pantes de forma destacada pero con matices claramente consonan- centrismo Natur leza (N= 133)
tes con la posicin ante la Naturaleza. As, en el a gregado An- Dimensiones (n= 26) (n=68) (n= 19)
tropocentrismo un 34,6% de las participantes recurren a la cate-
Equilibrio 07.7 33.8 22,1
gora Naturaleza y medio ambiente, un 65,4% a Desarrollo y
Control 11.5 07.4 07,1
un 26,9% a la unidad Progreso. Las participantes situadas en el Respeto 03.8 17.6 11,5
segmento central del continuo Antropocentrismo vs Naturaleza al- Recursos naturales 11.5 14.7 0 5.3 12,4
canzan en las dos unidades comunes porcentajes ms altos que la Futuro 11.5 01.5 10.5 05,3
muestra total, y en Equilibrio un 33,8% recurren a ella. Final- Naturaleza y Medio ambiente 34.6 95.6 94.7 81,4
Desarrollo 65.4 70.6 36.8 63.9
mente, un 94,7% de las participantes asignadas a la postura Na- Progreso 26.9 17.6 10.5 18,6
turaleza recurren a la categora de Naturaleza y medio ambien- Calidad vida 07.7 22.1 0 5.3 15.9
te y a un 36,8% en Desarrollo, situacin casi inversa a lo que Conservacin 23.5 36.8 20.4
sucede con las participantes del otro extremo del continuo; ade- N de dimensiones utilizadas
ms, en la unidad Conservacin alcanzan un 36,8%. M 1.81 3.04 2.00 2.62
Las distribuciones entre los tres agregados son diferentes signi- DS 0.90 1.03 00.94 1.09
ficativamente, tanto en el caso de Naturaleza y medio ambiente
(2= 48,893; df= 2, p<.001) como en el de Desarrollo (2 = Discusin y conclusiones
7.356; df= 2, p<.05). En el resto de las dimensiones, con frecuen-
Un primer resultado que sorprende es el nmero de participan-
tes que no dieron ninguna definicin de Desarrollo Sostenible. Las
,6
razones de esta alta tasa 38% no se pueden conocer dado que en
naturaleza el diseo del protocolo no se recogan las alternativas no sabe y
,4 no contesta. Esta discriminacin hubiera resultado interesante
en este caso, al tener las entrevistadas un alto nivel de instruccin,
izquierda
ya que de esta forma se hubiera podido conocer en qu medida las
,2 participantes conocan el significado del concepto que se est es-
Antrop-naturaleza tudiando habida cuenta de su implantacin en el discurso social.
Las diez dimensiones definidas en el anlisis de contenido rea-
-,0
lizado tienen diferente implantacin en el discurso de las partici-
pantes. Destacan del resto por su mayor presencia: Naturaleza -
centro izqda.
medio ambiente y desarrollo, lo que viene a poner en eviden-
-,2
cia que el ncleo del concepto est formado por ambas dimensio-
derecha
nes, quedando modulada por la idea de que el medio ambiente tie-
-,4 ne una capacidad limitada de produccin. Por tanto, se percibe a
estas dimensiones desde una posicin de control, respeto, equili-
antropocentrismo
brio y/o conservacin. Adems, esta relacin tiene una proyeccin
-,6 hacia el futuro en donde destacan las ideas de calidad de vida y
-,8 -,6 -,4 -,2 0,0 ,2 ,4 ,6 progreso. Estos resultados estn en lnea con el trabajo lexicom-
Figura 1. Asociacin entre la ideologa poltica autoatribuida () y las trico previamente realizado (Aragons, Raposo e Izurieta, 2000)
posturas hacia la Naturaleza (@ ) desde las que se define el concepto De - en el que se contaban las palabras que figuraban en la definicin y
sarrollo Sostenible a travs de un anlisis de correspondencias a partir de este resultado se establecan las dimensiones. Por el
REVISANDO EL CONCEPTO DE DESARROLLO SOSTENIBLE EN EL DISCURSO SOCIAL 225

contrario, el anlisis que aparece en estas pginas, primero se de- observaron diferencias en los trminos utilizados. Esta discrepan-
finen las dimensiones y con posterioridad se cuenta la frecuencia cia en los resultados puede deberse bien a la precisin con que se
con que aparecen stas. eligen los trminos segn la ideologa poltica, o bien se puede de-
Las participantes parece que dan por buena la situacin actual ber a los sesgos que implican cada uno de estos procedimientos.
del medio ambiente, ya que en las dimensiones de control, res- Las formas de entender la Naturaleza a partir de las definicio-
peto, equilibrio y conservacin no estn vinculadas a la idea nes de Desarrollo Sostenible permiten observar diferencias signi-
de una situacin diferente de la actual y, por tanto, no aparecen ficativas en las categoras utilizadas en la definicin del concepto.
ideas referidas a la recuperacin del deterioro ya causado. As, en los antropocntricos aparece ms la dimensin de pro-
Entre las dimensiones que subyacen al concepto no aparece la greso, en las posiciones centrales aparece la de equilibrio y en
satisfaccin de necesidades, que es central en la definicin que da los ms prximos a la defensa de la Naturaleza la idea de con-
el informe Brundtland, ni los dos conceptos explcitos referidos a servacin. Es decir, la definicin de Desarrollo Sostenible ad-
la pobreza en el mundo y a las limitaciones que la tecnologa y la quiere matices consonantes con la posicin que se tiene ante la re-
organizacin social imponen para satisfacer las necesidades. Esto lacin ser humano - Naturaleza.
revela lo alejado que est el receptor del significado literal del con- Los resultados de esta investigacin dejan claro el inters de se-
cepto. Muestra de ello es que no aparece en el discurso de las par- guir trabajando en este campo con pblicos ms heterogneos y
ticipantes dimensiones referidas a la pobreza, la demografa, la con procedimientos similares, ya que el discurso de los agentes
tecnologa y los estilos de vida, pilares fundamentales en el con- polticos, sociales y econmicos recurren de forma insistente al
cepto de Desarrollo Sostenible (Goodland, Daly, El Serafy y von concepto de sostenibilidad. No obstante, las participantes en in-
Droste, 1997). vestigaciones similares debern producir su definicin de Desa-
Muy probablemente, esta prdida de contenidos entre la defini- rrollo Sostenible sin sesgos como los que se pueden haber produ-
cin original y las categoras manifestadas por las participantes se cido en este trabajo, ya que en esta ocasin la respuesta de las par-
debe al uso que los polticos y gestores del medio ambiente hacen ticipantes se recoga despus de haber contestado a un conjunto de
del trmino. Un anlisis del discurso de stos podra dar la visin escalas relacionadas con la preocupacin ambiental.
de la otra cara de la moneda, de tal modo que podran verse cu- Los resultados empricos presentados en este trabajo vienen a
les son las diferencias entre el receptor y el emisor del mensaje y plantear algo ms all de la cuantificacin que en ellos se expresa,
lo alejado que este ltimo se encuentra del concepto explicitado en y que se refiere a la necesidad de expresar de forma operativa qu
el informe Brundtland. se entiende por Desarrollo Sostenible en cada caso, porque si no,
No hay un contenido claramente diferenciado entre las partici- de nada sirve emprender una empresa por un Desarrollo Sosteni-
pantes, mostrando poca riqueza a la hora de definir el concepto, ble si este concepto resulta tan ambiguo o vaco de contenido que
sobre todo si se tiene en cuenta que las dos dimensiones Natura- cualquier accin o programa pueda llevar este apellido sin produ-
leza - medio ambiente y desarrollo aparecen en un elevado cir ninguna disonancia, aunque, en cualquier caso, ha de recono-
porcentaje de definiciones y que la media fue inferior a tres cate- cerse que el concepto tiene una considerable importancia prctica
goras por definicin. (Yearley, 1996).
La ideologa poltica no influy en las dimensiones utilizadas
para definir el Desarrollo Sostenible, pero s en la forma de enten- Agradecimientos
der la Naturaleza. As, las participantes de izquierda estn ms cer-
ca de la categora Naturaleza, los de centro y centro-izquierda Agradecemos los comentarios que nos hizo el profesor Arman-
estn ms prximos a antropocentrismo-Naturaleza y las de de- do Rodrguez al primer borrador de este artculo.
recha-centro derecha al antropocentrismo. Sin embargo, en el Esta investigacin se ha realizado vinculada al proyecto
estudio lexicomtrico (Aragons, Raposo e Izurieta, 2000) s se PB0323-98 financiado por la CGCyT.

Referencias

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