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2015
AGROECOLOGA vol. 10 (1) 2015
Editor:
Jos M Egea, Botnica, Facultad de Biologa, Universidad de Murcia, Campus de Espinardo 30100. Murcia. Espaa

Comit Cientfico
Miguel ngel Altieri Mara Ins Gazzano Juana Labrador
Dpto. Control Biolgico Unidad de Sistemas Ambientales Biologa y Produccin Vegetal
Universidad de Berkeley Universidad de la Repblica Universidad de Extremadura
California. USA Uruguay Badajoz. Espaa

Marta Astier Manuel Gonzlez de Molina Clara Nicholls


Instituto de Ecologa Geografa, Historia y Filosofa Dpto Internacional
Morelia. Mexico Universidad Pablo de Olavide Universidad de Berkeley
Sevilla. Espaa California. USA
Francisco Roberto Caporal
Ncleo de Agroecologa y Capesinato Gloria Isabel Guzmn Dolores Raign
Universidad Federal Rural de Pernambuco, Laboratorio de Historia de los Dpto. de Qumica
Brasil. Agroecosistemas Universidad Politcnica de Valencia
Universidad Pablo de Olavide Espaa
Fabio Delsoglio Geografa, Histroia y Fiolosofa
Programa de Ps Graduao Em Sevilla. Espaa
Desenvolvimento Rural
Universidade Federal do Rio Grande do Sul

Consejo Editorial
Itziar Aguirre Concepcin Jord Pedro Arnaldo de Sousa e Silva Reis
Ciencias Agroforestales Ingeniera Agroforestal Instituto Nacional de Investigao Agrria
Universidad Sevilla. Espaa Universidad Politcnica, Valencia. Espaa e Veterinria
Lisboa. Portugal
Freddy Delgado Fabio Kessler
Agroecologa Fitossanidade Xavier Sanz
Universidad Cochabamba Brasil Universidade Federal do Rio Grande do Sul Biologa Vegetal (Botnica)
Brasil Universidad Central de Barcelona. Espaa
M Isabel Egea
Dpto. Biologa del stress Alfredo Lacasa Santiago Sarandn
CEBAS-CSIC. Murcia. Espaa Proteccin de Cultivos Agroecologa
IMIDA. Murcia. Espaa Universidad Nacional de la Plata. Argentina
Concha Fabeiro
Produccin Vegetal Jos Miguel Martnez Carrin Juan Jos Soriano
Universidad de Castilla la Mancha Dpto. Economa Aplicada Consejera de Agricultura
Albacete. Espaa Universidad de Murcia. Espaa Junta de Andaluca Sevilla. Espaa

Carlos Garca Izquierdo Jaime Morales Julio C. Tello


Conservacin de Suelos, Agua Instituto Tecnolgico y de Estudios Produccin Vegetal
y manejo de Residuos Orgnicos. Superiores de Occidente Universidad de Almera. Espaa
CEBAS-CSIC. Murcia. Espaa Guadalajara. Mxico
Victor Toledo
Vctor Gonzlvez Xan Neira Etnoecologa
Coordinador Tcnico. SEAE Depto. Ingeniera Agroforestal Universidad Nacional Autonoma
Catarroja. Valencia. Espaa Universidad de Santiago de Compostela Michoacn. Mexico
Fernando Nuez
Steve Gliessmann Biotecnologa Juan Torres Guevara
Agroecologa Univ. Politcnica de Valencia. Espaa Biologa
Universidad de Santa Cruz Universidad Nacional Agraria La Molina.
California. USA Jos Luis Porcuna Per
Sanidad Vegetal
Antonio Gmez Sal Consejera de Agricultura y Medio Jaume Vadell
Ecologa Ambiente Biologa
Universidad de Alcal de Henares Valencia. Espaa Universidad de Islas Baleares. Espaa
Madrid. Espaa
Evaluadores
Volumen coordinado Miguel ngel Altieri (California) y Luis L Vzquez (La Habana, Cuba)

Subscription/Subcripciones. Servicio de Publicaciones,


Edita: Universidad de Murcia, calle Vistalegre s/n, 30007 Murcia,
Espaa. Telfono: 968363887, Fax: 968363414, e-mail:
http://www.um.es/spumweb.
ISSN: 1887-1941
http://www.um.es/publicaciones D.L.: MU-1705-2006
e-mail: publicaciones@um.es Imprime: Servicio de Publicaciones. Universidad de Murcia
C/ Actor Isidoro Miquez 9. 30007 MURCIA

Submission of papers/Envios de manuscritos para publicar en Agroecologa. Normas de publicacin en pginas


finales.
INDICE VOLUMEN 10(1)

AGROECOLOGA Y EL DISEO DE SISTEMAS AGRCOLAS RESILIENTES AL CAMBIO CLIMTICO


Clara I. Nicholls, Alejandro Henao, Miguel A. Altieri, ......................................................................................... 7

PROPUESTA METODOLGICA PARA LA EVALUACIN DEL PROCESO DE RECONVERSIN


AGROECOLGICA
Luis L. Vzquez, Hortensia Martnez......................................................................................................................33

TRANSICIN AGROECOLGICA: CARACTERSTICAS, CRITERIOS Y ESTRATEGIAS. DOS CASOS


EMBLEMTICOS DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES, ARGENTINA
Mariana Marasas, Mara Luz Blandi, Nadia Dubrovsky Berensztein,
Valentina Fernndez ..................................................................................................................................................49

AGROECOLOGIA: PRINCIPIOS PARA LA CONVERSIN Y EL REDISEO DE SISTEMAS AGRCOLAS


Clara I. Nicholls, Miguel A. Altieri, Luis L Vzquez..............................................................................................61

LOS FAROS AGROECOLGICOS DEFINICIN Y CARACTERIZACIN A PARTIR DE UNA EXPERIENCIA


DE RECONSTRUCCIN RURAL EN EL SECANO DE CHILE CENTRAL
Agustn Infante Lira ...................................................................................................................................................73

PRODUCCIN AGROECOLGICA DE LECHE EN EL TRPICO DE ALTURA: SINERGIA ENTRE


RESTAURACIN ECOLGICA Y SISTEMAS SILVOPASTORILES
Jhon J. Lopera, Sara M. Mrquez, Daniel E. Ochoa, Zoraida Calle, Claudia P. Sossa,
Enrique Murgueitio....................................................................................................................................................79
Agroecologa 10(1): 7-31, 2015

AGROECOLOGA Y EL DISEO DE SISTEMAS AGRCOLAS


RESILIENTES AL CAMBIO CLIMTICO

Clara I. Nicholls1, Alejandro Henao2, Miguel A. Altieri3,


International and Area Studies, University of California, Berkeley, 137 Mulford Hall-3114, Berkeley, CA 94720-3114;
1

2
Secretaria de Agricultura y Desarrollo Rural de Antioquia, Calle 42B Nmero 52- 106 Centro Administrativo
Departamental, Medelln, Colombia. 3College of Natural Resources, University of California -Berkeley, California 94720,
USA. E-mail: nicholls@berkeley.edu

Resumen

Se anticipa que el cambio climtico cause impactos sobre la produccin agrcola que sern di-
versos, severos y especficos segn la ubicacin geogrfica. La temperatura y la disponibilidad de
agua siguen siendo factores clave que determinan el crecimiento de los cultivos y la productivi-
dad. Los cambios predichos en estos factores causarn una baja en el rendimiento de los cultivos.
Los cambios inducidos por el clima en cuanto a las dinmicas de poblacin de plagas de insectos,
patgenos y malezas y su invasividad podran agravar los efectos mencionados. Sin duda alguna,
la inestabilidad inducida por el clima y el tiempo afectar los niveles de produccin de alimentos
y el abastecimiento de los mismos. Los cambios para la adaptacin que no modifiquen radical-
mente la naturaleza dominante del monocultivo podran moderar temporalmente los impactos
negativos. Los beneficios mayores y ms duraderos provendrn de medidas agroecolgicas ms
radicales que fortalezcan la resiliencia de los agricultores y las comunidades rurales, tales como la
diversificacin de los agroecosistemas en forma de policultivos, los sistemas agroforestales y los
sistemas que combinen la agricultura con la ganadera, acompaados por el manejo orgnico de
los suelos, la conservacin y la cosecha de agua y un incremento general de la agrobiodiversidad.
Los sistemas agrcolas tradicionales son depsitos de abundantes principios y medidas que pue-
den ayudar a que los sistemas agrcolas modernos se vuelven ms resilientes a los extremos cli-
mticos. Muchas de las estrategias agroecolgicas tradicionales que reducen la vulnerabilidad a
la variabilidad climtica incluyen la diversificacin de cultivos, el mantenimiento de la diversidad
gentica local, la integracin de los animales, la adicin de materia orgnica al suelo, la cosecha
de agua, etc. Urge entender las caractersticas agroecolgicas que son la base de la resiliencia de
los agroecosistemas tradicionales, ya que de ah se pueden derivar principios tiles que sirvan de
base para el diseo de sistemas agrcolas adaptados. Los estudios sobre el terreno y los resultados
reportados en la literatura sugieren que los agroecosistemas son ms resilientes cuando estn
insertados en una matriz de paisaje compleja, que incluya germoplasma local adaptado utilizado
en sistemas de cultivos diversificados manejados con suelos ricos en materia orgnica y tcnicas
de conservacin-cosecha de agua.
Los principios y prcticas de resiliencia en los que se basan las fincas exitosas pueden ser di-
fundidos a miles de agricultores a travs de redes campesino a campesino para ampliar las prc-
ticas agroecolgicas que incrementan la resiliencia de los agroecosistemas.

Palabras clave: Agroecologa, cambio climtico, resiliencia, capacidad de adaptacin.

Summary

Agroecology and the design of climate change resilient farming systems

Diverse, severe and location-specific impacts on agricultural production are anticipated with
climate change.Temperature and water availability remain key factors in determining crop growth
and productivity, predicted changes in these factors will lead to reduced crop yields. Climate in-
duced changes in insect pest, pathogen and weed population dynamics and invasiveness could
compound such effects. Undoubtedly climate and weather induced instability will affect levels
of and access to food supply. Changes that will not radically modify the monoculture nature of
dominant agroecosystems may temporarily moderate negative impacts. The biggest and most
durable benefits will likely result from more radical agroecological measures that will strengthen
8 Agroecologa 10(1)

the resilience of farmers and rural communities, such as diversification of agroecosytems in the
form of polycultures, agroforestry systems and crop-livestock mixed systems accompanied by
organic soil management, water conservation and harvesting and general enhancement of agro-
biodiversity. Traditional farming systems are repositories of a wealth of principles and measures
that can help modern agricultural systems become more resilient to climatic extremes. Many
of these agroecological strategies that reduce vulnerabilities to climate variability include, crop
diversification, maintaining local genetic diversity, animal integration, soil organic management,
water conservation and harvesting, etc. Understanding the agroecological features that underlie
the resilience of traditional agroecosystems is an urgent matter, as they can serve as the foun-
dation for the design of adapted agricultural systems. Field surveys and results reported in the
literature suggest that agroecosystems are more resilient when inserted in a complex landscape
matrix, featuring adapted local germplasm deployed in diversified cropping systems managed
with organic matter rich soils and water conservation-harvesting techniques. The identification
of systems that have withstood climatic events recently or in the past and understanding the
agroecological features of such systems that allowed them to resist and/or recover from extreme
events is of increased urgency, as the derived resiliency principles and practices that underlie suc-
cessful farms can be disseminated to thousands of farmers.

Key words: Agroecology, climate change, resilience, adaptive capacity.

1. INTRODUCCIN ms frecuentes como los vistos durante los disturbios


por escasez de alimentos en 2008 (Hillel y Rosenzweig
El reciente informe del IPCC (2014) reafirma con au- 2009). No hay duda de que la inestabilidad de la dispo-
toridad que el cambio y la variabilidad del clima impac- nibilidad de alimentos y fibras inducida por el clima y
tarn sobre la produccin de alimentos y fibra a nivel las condiciones meteorolgicas alterarn la estabilidad
global debido a los efectos sobre el crecimiento y rendi- social y econmica y la competitividad regional (Ziska y
miento de los niveles elevados de CO2, las temperaturas Dukes 2014).
ms altas, la alteracin de las precipitaciones y de los Estos hallazgos sugieren dos realidades importantes:
regmenes de transpiracin y el aumento en la frecuen- a) debido a que la agricultura depende en gran medida
cia de eventos extremos, as como el cambio en la pre- de que haya agua y temperaturas adecuadas y un de-
sin ejercida por malezas, plagas y patgenos. Aunque licado equilibrio de gases como el dixido de carbono
los estudios de modelizacin sugieren que habr una y el metano en la atmsfera, la produccin agrcola es
mayor prdida de cultivos debido a la variabilidad cli- la actividad humana ms vulnerable a los efectos del
mtica y el aumento en la frecuencia de eventos extre- cambio climtico; y b) el cambio climtico y la seguridad
mos tales como sequas e inundaciones o cambios en alimentaria global estn inextricablemente ligadas. Lo
las precipitaciones y en la variacin de la temperatura, trgico es que el 80% de las tierras agrcolas estn sien-
los impactos sobre los sistemas alimentarios a escala do utilizadas cada vez ms para cultivar un puado de
global podran ser relativamente leves en especial du- productos bsicos (maz, soya, trigo, arroz y otros), redu-
rante la primera mitad del siglo XXI (Adams et al 1998). ciendo peligrosamente la diversidad gentica presente
Estos efectos, sin embargo, sern progresivamente ms en los sistemas agrcolas globales (Adams et al 1971). La
negativos despus de ese periodo. La creencia tradicio- mayora de estos cultivos son producidos en sistemas
nal sostiene que la produccin de cultivos en los pases modernos de monocultivo que debido a su homo-
en desarrollo (principalmente en latitudes bajas) podra geneidad ecolgica son particularmente vulnerables
sufrir ms, y ms pronto, que en los pases desarrolla- al cambio climtico adems de a los estreses biticos
dos (principalmente en latitudes medias a altas) debi- (como plagas y enfermedades). Este estado ecolgico
do a una combinacin de condiciones agro-climticas, en que se encuentra la agricultura industrial constituye
socio-econmicas y tecnolgicas adversas (Rosenzweig una amenaza importante para la seguridad alimentaria
y Hillel 2008). de la humanidad (Heinemann et al 2013).
Debido a estos impactos, se estima que el cambio cli- Es evidente que los sistemas actuales de produccin
mtico por s solo har aumentar el nmero de personas basados en el monocultivo tendrn que adaptarse para
desnutridas a entre 40 millones y 170 millones. Adems, enfrentar estas presiones cambiantes asociadas a la fre-
los efectos del aumento progresivo de las temperatu- cuencia e intensidad de las condiciones meteorolgicas
ras globales promedio conducirn sucesivamente a un extremas. La adaptacin es considerada un factor cla-
pronunciado aumento en los precios de los alimentos ve que determinar la severidad futura de los impactos
(hasta un 30%), que a su vez causar trastornos sociales del cambio climtico sobre la produccin de alimen-
Agroecologa y el diseo de sistemas agrcolas resilientes al cambio climtico 9

tos. Pero esto depender de los tipos de estrategias de importantes ya ha sufrido reducciones considerables
adaptacin que se utilicen. Los cambios que no modifi- relacionadas con el clima equivalentes a 40 millones de
quen radicalmente la estructura del monocultivo de los toneladas por ao desde 1981 hasta 2002 a nivel global
agroecosistemas dominantes, tales como el cambio de (Lobell et al. 2011). Jones y Thornton (2003) proyectaron
las fechas de siembra, la transicin hacia nuevas varieda- una reduccin de alrededor del 10% en la produccin
des de cultivos, la expansin y mejora del riego, pueden de maz en frica y Amrica Latina en diversos escena-
moderar los impactos negativos, pero solo temporal- rios climticos para 2055, lo que equivaldra a prdidas
mente (Matthews et al 2013). Los beneficios mayores y de US$ 2 billones por ao.
ms duraderos sern el resultado de medidas agroeco- Los cambios en el total de las precipitaciones estacio-
lgicas ms radicales que incluyan la diversificacin de nales o en su patrn de variabilidad tambin afectarn
los agroecosistemas en forma de policultivos, sistemas la produccin de cultivos, pero la mayora de los mode-
agroforestales y sistemas que combinen la agricultura los afirman que la mayor parte de los impactos sern
con la ganadera, acompaados por el manejo orgni- impulsados por las tendencias de la temperatura antes
co de los suelos, la conservacin y la cosecha del agua que de la precipitacin. Los cambios en el rendimiento
y un incremento general de la agrobiodiversidad. En de los cultivos de secano sern impulsados por cambios
este documento sostenemos que lo que se necesita es tanto en la precipitacin y en la temperatura, mientras
una transformacin agroecolgica de los monocultivos que los cambios en el rendimiento en las tierras de re-
que se lograr favoreciendo la diversidad vegetal en los gado sern principalmente impulsados por los cambios
campos as como la heterogeneidad del paisaje, una es- en la temperatura. Las temperaturas ms clidas po-
trategia que representa una ruta slida para aumentar dran causar que muchos cultivos crezcan ms rpida-
la productividad, la sostenibilidad y la resiliencia de la mente, pero tambin podran reducir el rendimiento de
produccin agrcola a la vez que reduce los impactos determinados cultivos. El efecto que tenga el aumento
socio-econmicos y ambientales no deseados debidos de la temperatura depender de la temperatura ptima
al cambio climtico (Altieri 2002, de Schutter 2010). para el crecimiento y la reproduccin de cada cultivo en
particular; en zonas donde el calentamiento supere la
2. LOS EFECTOS DEL CAMBIO CLIMTICO SOBRE LA temperatura ptima de un cultivo, el rendimiento po-
PRODUCCIN AGRCOLA dra disminuir (Lobell y Field 2007).
Se proyecta que la demanda de agua para riego se in-
Hay una gran cantidad de literatura que analiza los cremente donde el clima sea ms clido, lo que aumen-
impactos que el calentamiento global tendr sobre el tar la evaporacin del suelo y acelerar la transpiracin
crecimiento y la produccin de los cultivos (Kurukula- de las plantas, produciendo una mayor competencia
suriya y Rosenthal 2003, Easterling et al 2007, Lobell y entre la agricultura y los usuarios urbanos e industriales.
Gourdji 2012). Aunque los autores ofrecen diferentes Es probable que el aumento de la evapotranspiracin
escenarios, el consenso es que la productividad de los potencial intensifique el estrs producido por sequas,
cultivos y del ganado podra disminuir debido a las especialmente en los trpicos y subtrpicos semiridos,
altas temperaturas y al estrs causado por las sequas, por lo que estas regiones de secano (89% de los cerea-
pero que estos efectos variarn segn las regiones. Se les del frica subsahariana son de secano) podran re-
anticipa que el cambio climtico cause impactos sobre querir riego, produciendo costos mayores y conflictos
la produccin agrcola que sern diversos y especfi- en torno al acceso al agua (Doll 2002). El descenso de
cos segn la ubicacin. Mientras que es probable que los niveles de la capa fretica y el consiguiente aumento
la oferta agrcola a nivel mundial sea robusta luego de de la energa necesaria para bombear el agua hara que
enfrentarse a cambios climticos moderados, se espera el riego sea ms caro, particularmente cuando en con-
que la variacin regional sea severa. Las regiones en la- diciones ms secas se necesite ms agua por hectrea.
titudes medias o altas (donde el calentamiento global El clima es un importante motor de la dinmica de las
extender la temporada de cultivo) podran no expe- poblaciones de plagas; la temperatura, especialmente,
rimentar la disminucin en el rendimiento esperado tiene una influencia fuerte y directa sobre el desarrollo
en las regiones tropicales, que probablemente sern la reproduccin y la supervivencia de los insectos. No
las ms afectadas por el cambio climtico, al punto de cabe duda de que el cambio climtico requerir estra-
sufrir prdidas significativas en la produccin agrcola. tegias de manejo adaptables para lidiar con el estado
Muchos de estos pases tambin sufren actualmente alterado de plagas y patgenos. Algunos investigadores
presiones econmicas y ecolgicas severas. Se espera creen que ciertos insectos plaga, enfermedades y male-
que el cambio climtico cause que los sectores agrco- zas podran sobrevivir o incluso reproducirse con mayor
las de estos pases sufran ms dificultades. Los estudios frecuencia cada ao si los inviernos fros ya no los man-
histricos demuestran que el cambio climtico ya ha tienen a raya. Las temporadas de cultivo ms largas per-
tenido un impacto negativo en el rendimiento de los mitiran que ciertas plagas de insectos completen ms
cultivos. El rendimiento del maz, el trigo y otros granos ciclos de reproduccin durante la primavera, el verano y
10 Agroecologa 10(1)

el otoo (Porter et al.1991). Las temperaturas invernales agricultura porque hace aumentar el ritmo de la foto-
ms clidas tambin podran permitir que ciertas larvas sntesis y el uso eficiente del agua (Fuhrer 2003). Estos
pasen el invierno en zonas donde en la actualidad estn efectos son ms fuertes en plantas con metabolismo
limitadas por el fro, causando una mayor infestacin fotosinttico C3, que incluyen cultivos como el trigo, el
durante la siguiente temporada de cultivo. Nuevas pla- arroz y la soya, cuyos rendimientos podran aumentar
gas tambin podran invadir nuevas regiones conforme en un 30% o ms si se duplicaran las concentraciones de
vayan cambiando la temperatura y la humedad. Por CO2. El enriquecimiento de dixido de carbono tambin
ejemplo, las plagas de latitudes bajas podran trasladar- es positivo para plantas C4 tales como el maz, el mijo y
se a latitudes ms altas. Adems la alteracin de los pa- el sorgo, pero que exhiben una respuesta mucho me-
trones de viento podra cambiar la expansin tanto de nor (aumento de rendimiento menor del 10%) (Hatfield
las plagas de insectos propagadas por el viento como et al. 2011). Al mismo tiempo, existe un debate sobre si
de las bacterias y hongos que son agentes de muchas los incrementos previstos en la productividad causados
enfermedades de los cultivos (Coakley et al. 1999). Se por el CO2 (efecto de fertilizacin por CO2) han sido so-
espera que las variaciones climticas previstas medien breestimados, en vista de que es probable de que los
el rango de expansin de las especies invasoras, las que aumentos proyectados de CO2 atmosfrico a nivel glo-
constituyen plagas para la agricultura, la silvicultura, los bal cambien la biologa de las malezas agrcolas, las que
productos almacenados, los hogares y otras estructuras a su vez podran limitar considerablemente el rendi-
y pueden ser parsitos o vectores de enfermedades. miento de los cultivos (Ziska y Dukes 2014).
Esto es particularmente preocupante en el caso de los Las evaluaciones del Grupo Intergubernamental de
insectos, que adems de causar grandes prdidas de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC) indican que
cultivos, tienen el potencial de afectar la biodiversidad el incremento de CO2 y de gases de efecto invernadero
nativa. En Amrica del Norte los insectos invasores ya re- asociados podra causar un aumento de 1.4 a 5.8C en
presentan el 40% de las principales especies de plagas las temperaturas superficiales globales, con las conse-
de insectos, a pesar de que representan slo el 2% de la cuencias subsiguientes sobre la frecuencia y cantidad
fauna total de insectos (Ward y Masters 2007). de las precipitaciones. La temperatura y la disponibili-
Se requiere de una jerarqua de herramientas anal- dad de agua siguen siendo factores clave que determi-
ticas para realizar evaluaciones de riesgo, producir po- nan el crecimiento de los cultivos y la productividad, de
lticas y disear sistemas de manejo de plagas a escalas manera que cambios en estos factores podran causar
que vayan desde regiones hasta paisajes y parcelas. Es- un menor rendimiento de los cultivos. Los cambios in-
tas herramientas incluyen modelos para predecir distri- ducidos por el clima en cuanto a las dinmicas de po-
buciones geogrficas potenciales, fenologa estacional blacin de plagas de insectos, patgenos y malezas y su
y dinmicas poblacionales en una gama de escalas es- invasividad podran agravar los efectos mencionados. El
paciales y temporales (Sutherst et al. 2011). Por ejemplo aumento de la frecuencia de la prdida de cultivos debi-
Ponti et al. (2014) estimaron los efectos del cambio cli- do a estos eventos extremos podra superar los efectos
mtico sobre la dinmica y la interaccin de los olivos positivos del aumento moderado de la temperatura y
y la mosca del olivo usando modelos demogrficos el CO2. El aumento en la frecuencia y los patrones de los
basados en la fisiologa en un contexto de sistema de fenmenos meteorolgicos extremos afectarn la esta-
informacin geogrfica basado en un escenario clima- bilidad en el suministro de alimentos y el acceso a ellos.
tolgico en el que las condiciones cambian diariamen-
te. En su evaluacin del impacto del cambio climtico 3. LA VULNERABILIDAD DE LOS AGROECOSISTEMAS
sobre los agroecosistemas del olivar analizaron las inte-
racciones trficas, que incluyen los efectos del cambio En la actualidad los monocultivos han aumentado
climtico sobre la fenologa del olivo, el crecimiento y el dramticamente en todo el mundo, principalmente a
rendimiento, y sobre la dinmica y el impacto de su ma- travs de la expansin geogrfica de tierras dedicadas
yor plaga obligada, la mosca del olivo y sus enemigos a un solo cultivo y la produccin de la misma especie
naturales asociados. Los lmites trmicos del olivo y la en las mismas tierras ao tras ao. No menos del 80%
mosca son diferentes y afectan las interacciones trficas de los 1.5 billones de hectreas de tierras cultivables
que son cruciales para estimar el impacto bioeconmi- est dedicada al monocultivo de unos cuantos cerea-
co del cambio climtico sobre el olivo en toda la cuenca les y animales. Slo el trigo, el maz, el arroz y las papas
mediterrnea. representan aproximadamente el 60 por ciento de los
Se espera que las emisiones de gases de efecto inver- alimentos de origen vegetal en el mundo, y slo 14 es-
nadero causadas por el hombre aumenten las concen- pecies de animales proporcionan el 90 por ciento de
traciones de dixido de carbono hasta en un 57 % para todas las protenas animales (Vigouroux 2011). Genti-
el ao 2050. Muchas publicaciones agronmicas afir- camente, la agricultura moderna depende asombrosa-
man que el aumento de las concentraciones de dixido mente de un puado de variedades para sus principa-
de carbono en la atmsfera podra ser positivo para la les cultivos. A fines del siglo XX en los EEUU, el 60-70%
Agroecologa y el diseo de sistemas agrcolas resilientes al cambio climtico 11

de la superficie total de tierras dedicadas al cultivo de cultivos importantes pudieran ser afectados por epi-
frijoles contena apenas 2-3 variedades de frijol, el 72% demias semejantes. La epidemia de tizn de la hoja de
de las tierras dedicadas a cultivar papas contena cuatro maz de los Estados Unidos result en una reduccin
variedades y el 53% de las tierras dedicadas al cultivo estimada de 15% en la produccin de maz (Rubenstein
de algodn desplegaban solo tres variedades (Robin- et al. 2005), o el equivalente a una prdida de un billn
son y Wallace 1996). Los datos disponibles indican que de dlares. El rendimiento en 1970 fue de 45,439 hg/
en la actualidad la diversidad de los cultivos por unidad ha, considerablemente menor que en 1969 (53,908 hg/
de tierra cultivable sigue menguando, lo que en parte ha) y en 1971 (55,297 hg/ha). Con 23,211,600 de hec-
se explica por el uso de ms de aproximadamente 180 treas sembradas en 1970, la produccin proyectada
millones de hectreas de cultivos transgnicos (princi- era de 126,289,673 toneladas de las que se perdieron
palmente soya y maz) que fueron cultivados en todo 20,818,673 toneladas. Si estimamos que las caloras
el mundo en 2013 y la creciente tendencia a producir (kcal) en 1 tonelada de maz son 888,889, la prdida fue
grandes monocultivos de maz, caa de azcar, palma equivalente a 18.5 trillones (18.5 1012) de caloras
africana y soya para la elaboracin de biocombustibles. (Heinemann et al. 2013).
En la ltima dcada, ms de 100 millones de hect- Pero hay muchos otros casos histricos que prueban
reas de tierra alrededor del mundo han sido vendidos a que la reduccin drstica de la diversidad de plantas
inversores extranjeros a travs de transacciones de tie- cultivadas amenaza la produccin de alimentos del
rras (fenmeno conocido como acaparamiento de tie- mundo (Altieri 1999a). La hambruna irlandesa por la
rras) y ms del 60 % de los cultivos producidos en esas destruccin del cultivo de la papa fue el resultado de la
tierras en los pases en desarrollo son monocultivos des- diseminacin de un clon genticamente uniforme (de
tinados a la exportacin. Dos tercios de estas transac- una sola variedad llamada Lumpers) y el brote de una
ciones de tierras agrcolas se dan en pases con graves epidemia de un hongo, el tizn tardo de la papa (Phyto-
problemas de hambre (Franco et al. 2014). phthora infestans), que caus una reduccin del 80% en
Muchos cientficos han sostenido que la reduccin el rendimiento. Como resultado, millones de irlandeses
drstica de la diversidad de plantas cultivadas ha pues- murieron de hambre y otros dos millones emigraron. La
to a la produccin de alimentos del mundo en mayor gran hambruna de Bengala en la India en 1943 fue el re-
peligro y han hecho reiteradas advertencias sobre la sultado de una enfermedad devastadora (Cochliobolus
vulnerabilidad extrema asociada con la uniformidad miyabeanus) que casi acab con la produccin de arroz.
gentica de los cultivos, afirmando que la homogenei- Hace ms de un siglo en Francia ocurri un excelente
dad ecolgica en la agricultura est estrechamente li- ejemplo de devastacin a esa misma escala por plagas
gada a las invasiones y brotes de plagas (Adams et al. de insectos cuando las cepas de vides fueron totalmen-
1971, Altieri y Nicholls 2004). Estas preocupaciones no te eliminadas por ataques de Phylloxera vertifoliae, has-
son nuevas y quedaron de manifiesto en 1972 con el ta que un cultivar resistente fue introducido desde los
informe Genetic Vulnerability of Major Crops (National EEUU (Thrupp 1998). Las prdidas sustanciales de ren-
Research Council 1972), en el que se declar: dimiento como resultado de plagas, alrededor de 20 a
A lo largo del tiempo la tendencia en el mejoramien- 30 % para la mayora de los cultivos antes de la cosecha,
to de los cultivos ha sido seleccionar variedades con a pesar del aumento en el uso de pesticidas (alrededor
caractersticas que producen un mayor rendimiento, en de 4.7 billones de libras de pesticidas fueron utilizados
gran parte concentrndose en las cepas genticas que en todo el mundo en 1995, 1.2 billones de libras slo en
combinan las caractersticas ms deseables. La homo- los Estados Unidos), es una clara indicacin de que las
geneidad y uniformidad que resultan de ello pueden plantas cultivadas que crecen como monocultivos ge-
ofrecer ventajas sustanciales tanto en la cantidad como nticamente homogneos no poseen los mecanismos
en la calidad de la cosecha, pero esta misma homoge- de defensa ecolgica necesarios para prevenir o tolerar
neidad gentica puede tambin reflejar una mayor el impacto de los brotes de plagas (Pimentel y Levitan
susceptibilidad a patgenos. De manera que parece 1986).
que cuanto ms altera el equilibrio natural la seleccin Se podra pensar que los ejemplos anteriores deberan
agrcola a favor de la uniformidad de las variedades en haber advertido a la comunidad cientfica agrcola sobre
grandes reas, ms vulnerables son esas variedades a los riesgos asociados a la homogeneizacin de los agro-
las prdidas causadas por epidemias. Paradjicamente, ecosistemas modernos dando lugar a cambios importan-
la erosin de la diversidad causada por el mejoramiento tes para incrementar la diversidad gentica y ecolgica
selectivo ha demostrado ser un efecto secundario inde- de los principales cultivos, reduciendo as el riesgo de
seable del progreso cientfico. futuros brotes. Tres dcadas ms tarde, el tema de la vul-
Este informe fue preparado por cientficos quienes, nerabilidad agrcola todava sigue en discusin y el deba-
alertados sobre la epidemia de tizn de la hoja de maz te contina sobre el riesgo que representa actualmente
por Helminthosporium maydis en 1970 en los Estados cuando nos enfrentamos al cambio climtico. Muchos
Unidos, se preocuparon por la posibilidad de que otros investigadores estn empezando a darse cuenta de que
12 Agroecologa 10(1)

los sistemas agrcolas modernos parecen ser muy vul- 4. SISTEMAS AGRCOLAS TRADICIONALES COMO
nerables a la variabilidad del clima, ya sea sta inducida MODELOS DE RESILIENCIA
naturalmente o como resultado de actividades humanas.
La peor sequa de los ltimos 50 aos afect severa- Al contrario que los monocultivos de la agricultura
mente la produccin de cultivos de los EEUU en 2012. industrial, muchos sistemas agrcolas tradicionales, que
Se estima que la sequa afect a 26 de los 52 estados y an persisten en varios pases en desarrollo, ofrecen
que cubri por lo menos 55% de la superficie terrestre una amplia gama de opciones y diseos de manejo que
de los EEUU, es decir casi 1 billn de hectreas. A fines incrementan la biodiversidad funcional en los campos
de julio de 2012, en comparacin con un ao promedio, de cultivo, y por consiguiente, refuerzan la resiliencia de
el 38% de la cosecha de maz de EEUU ya haba sido cla- los agroecosistemas (Koohafkan y Altieri 2010, Toledo y
sificada como de mala calidad, al igual que el 30% de la Barrera-Bassols 2008). Al tener que lidiar continuamente
cosecha de soya, a causa de la sequa y el calor extremo. con fenmenos meteorolgicos extremos y la variabili-
Puesto que la cosecha de maz es la ms importante de dad climtica a travs de los siglos, muchos agricultores
los EEUU y fue tasada en US$ 76.5 billones en 2011, con que viven en entornos hostiles en frica, Asia y Amrica
una reduccin del rendimiento del 30% las prdidas Latina han desarrollado y/o heredado sistemas agrco-
econmicas en 2012 fueron sustanciales (Heinemann et las complejos manejados de maneras ingeniosas. Estos
al. 2013). Como las exportaciones de maz y soya de los sistemas han permitido a los pequeos agricultores
EE.UU. representan el 53% y el 43% de las exportaciones familiares satisfacer sus necesidades de subsistencia
globales respectivamente, el impacto de la sequa de en medio de la variabilidad ambiental sin depender de
2012 sobre los precios internacionales fue significativo. tecnologas agrcolas modernas (Denevan 1995). La su-
En 2013 hubo aumentos en los precios de los alimen- pervivencia de millones de hectreas cultivadas de ma-
tos de 3 a 4%, y de 4 a 5% en el precio de la carne. En nera tradicional es la prueba viviente de una estrategia
2010, una sequa severa en Rusia result en la prdida agrcola indgena exitosa y constituye un homenaje a la
de una cuarta parte de la cosecha de trigo en ms de creatividad de los pequeos agricultores del mundo
1 milln de hectreas, a un costo estimado de US$ 1.4 en desarrollo (Wilken 1987).
billones. Las intensas lluvias monznicas en 2011 cau- Una manifestacin de esta creatividad son los mi-
saron en Pakistn las peores inundaciones jams regis- les de hectreas de sistemas de cultivo en camellones
tradas, destruyendo 2.4 millones de hectreas de tierras elevados en tierras inundadas estacionalmente en las
cultivadas y matando a 450,000 cabezas de ganado a un sabanas y en las cuencas altas de Surinam, Venezuela,
costo de 2.9 billones de dlares (IPPC 2014). Colombia, Ecuador, Per y Bolivia. El origen y el uso de
Los cambios a gran escala en la diversidad del paisaje estos sistemas han sido asociados tradicionalmente
debido a las grandes plantaciones de agrocombustibles con temas relacionados al manejo del agua, ya sea pro-
podran resultar en ms brotes de insectos debido a la porcionando oportunidades para reducir los impactos
expansin de los monocultivos a expensas de la vege- adversos del exceso de agua en la produccin de los
tacin natural, afectando directamente la abundancia y cultivos, para cosechar el exceso de agua o para regar
diversidad de los enemigos naturales de insectos plaga. los cultivos en pocas de escasez de lluvias. Ejemplos
En cuatro estados del medio oeste de los EE.UU. la re- de agricultura en humedales expuestos a inundaciones
ciente expansin del cultivo de biocombustibles como temporales son las chinampas utilizadas en el Valle de
monocultivo ha resultado en una menor diversidad del Mxico (Armillas 1971), y los waru warus utilizados cerca
paisaje, disminuyendo el suministro de enemigos natu- del lago Titicaca en Per y Bolivia (Erickson y Chandler
rales en las parcelas de soya y reduciendo los servicios 1989).
de control biolgico en un 24%. Esta prdida de los ser- En la actualidad, bien entrada la segunda dcada del
vicios de control biolgico ha costado a los productores siglo XXI, millones de pequeos agricultores, agriculto-
de soya en esos estados un estimado de US$ 58 millo- res familiares e indgenas siguen practicando un tipo de
nes por ao a causa del menor rendimiento y el aumen- agricultura que conserva y regenera los recursos natu-
to en el uso de pesticidas (Landis et al. 2008). rales. sta es una prueba de la notable resiliencia de los
Enfrentar el cambio climtico requerir fortalecer agroecosistemas a los continuos cambios ambientales y
la resiliencia de los agricultores y las comunidades ru- econmicos, a la vez que contribuyen sustancialmente
rales y ayudarlos a adaptarse a los efectos del cambio a la conservacin de la agrobiodiversidad y la seguridad
climtico. La clave para el desarrollo de estrategias de alimentaria a nivel local, regional y nacional (Netting
adaptacin que sean adecuadas y especficas es prime- 1993). Una revisin de 172 estudios de casos e informes
ro entender el impacto del cambio climtico en diferen- de proyectos de todo el mundo ha demostrado que la
tes regiones agroclimticas y luego analizar el nivel de biodiversidad agrcola tal como es utilizada por los agri-
vulnerabilidad de los agroecosistemas evaluados, de cultores tradicionales contribuye a la resiliencia a travs
manera de sugerir nuevos diseos y manejos que incre- de varias estrategias que a menudo se usan combina-
menten la resiliencia. das: la proteccin y restauracin de los ecosistemas, el
Agroecologa y el diseo de sistemas agrcolas resilientes al cambio climtico 13

uso sostenible del suelo y el agua, la agrosilvicultura, la agroecolgicas y redes sociales de solidaridad que les
diversificacin de los sistemas agrcolas, diversos ajustes permite lidiar e incluso prepararse para la variabilidad
en las prcticas de cultivo y el uso de cultivos tolerantes climtica extrema (Altieri y Koohafkan 2008). Muchos
al estrs (Mijatovic et al. 2013). investigadores han encontrado que a pesar de su alta
A pesar de la resiliencia de la agricultura tradicional, exposicin/susceptibilidad, los pueblos indgenas y las
el cambio climtico plantea graves retos a cerca de 370 comunidades locales estn respondiendo activamente
millones de los agricultores ms pobres, que viven en a las condiciones climticas cambiantes y han demos-
reas a menudo situadas en zonas ridas o semiridas trado su ingenio y resiliencia ante el cambio climtico
y en montaas y cerros ecolgicamente vulnerables (Tabla 1). Estrategias tales como el mantenimiento de la
(Thornton 2003). En muchos pases cada vez ms per- diversidad gentica y de especies de cultivos y animales
sonas, especialmente aquellas de ingresos ms bajos, proporcionan un mecanismo de amortiguacin de bajo
estn obligadas a vivir en zonas marginales (es decir, riesgo en entornos donde el clima es incierto (Altieri y
en llanuras sujetas a inundaciones, laderas expuestas, Nicholls 2013). Al crear diversidad tanto temporal como
tierras ridas o semiridas), donde estn ms expuestas espacialmente, los agricultores tradicionales aaden
a los impactos negativos de la variabilidad climtica. an ms diversidad funcional y resiliencia a sistemas
Pequeos cambios en el clima pueden tener efectos sensibles a las fluctuaciones temporales del clima (Per-
desastrosos sobre las vidas y los medios de sustento fecto et al. 2009).
de estos grupos vulnerables. Las consecuencias de es- Un estudio multinacional, que explor la resiliencia
tos cambios para la seguridad alimentaria podran ser de varios sistemas agrcolas de pequeos agricultores
muy severas, especialmente para los agricultores de africanos a la variabilidad y el cambio del clima entre
subsistencia que viven en entornos remotos y frgiles 2007 y 2010, revel las prioridades de los agricultores
donde el rendimiento suele ser muy bajo. Estos agricul- en cuanto a estrategias de adaptacin al cambio clim-
tores dependen de cultivos que podran ser afectados tico: (a) mejorar la fertilidad del suelo con abonos verdes
de manera dramtica, tales como el maz, los frijoles, las y residuos orgnicos, (b) conservar el agua y el suelo, (c)
papas y el arroz. La prdida del 10-30% de la produccin desarrollar mecanismos para la creacin y el manteni-
puede ser desastrosa para la sobrevivencia de miles de miento de reservas locales estratgicas de alimentos,
familias rurales. (d) apoyar las redes sociales tradicionales de seguridad
A pesar de las serias consecuencias que predicen los para proteger a los grupos sociales vulnerables, (e ) con-
modelos, estos datos representan una aproximacin a servar los rboles frutales nativos y otras variedades
veces burda, a los efectos del cambio climtico sobre de cultivos adaptados localmente, (f ) utilizar prcticas
la agricultura a pequea escala. En muchos casos los que alternan el barbecho y la labranza para lidiar con
estudios han ignorado la capacidad de adaptacin de las deficiencias de humedad y nutrientes relacionadas
aquellos campesinos que utilizan diversas estrategias con el cambio climtico y (g) cambiar la topografa de

Tabla 1. Conocimiento Indgena, Vulnerabilidad y Capacidad de Resiliencia.

Conocimiento Indgena, Vulnerabilidad y Capacidad de Resiliencia (Nakashima et al. 2012)


1. Los pueblos indgenas y las poblaciones marginadas estn particularmente expuestos y son sensibles al impacto del cambio
climtico debido a que dependen de medios de subsistencia obtenidos de recursos locales y a que sus tierras se localizan en
entornos marginales.
2. Poblaciones reducidas, aisladas y la ausencia de derechos reconocidos sobre sus territorios y sus recursos pueden tambin
contribuir a la vulnerabilidad de grupos indgenas a los impactos econmicos y ambientales que produce el cambio climtico.
3. A pesar de su alta exposicin-sensibilidad, las comunidades indgenas y las comunidades locales, estn respondiendo acti-
vamente a las condiciones climticas cambiantes y en muchos casos han demostrado su capacidad de reaccin y recuperacin
frente al cambio climtico.
4. El conocimiento indgena y las prcticas de subsistencia basadas en el conocimiento local son los cimientos de la capacidad
de resiliencia indgena.
5. Estrategias tales como el mantenimiento de la diversidad gentica y de la diversidad de especies en sus campos y en sus reba-
os desempean un papel amortiguante ante condiciones meteorolgicas inciertas.
6. El uso diversificado del paisaje, la movilidad y el acceso a mltiples recursos aumentan la capacidad de responder ante la varia-
bilidad y el cambio medioambiental, incluyendo al cambio climtico.
7. Los sistemas tradicionales de gobierno y sus redes sociales contribuyen a la capacidad de responder colectivamente ante el
cambio medioambiental y por lo tanto aumentan la capacidad de resiliencia.
8. La equidad de gnero en las polticas y las respuestas al cambio climtico contribuyen para amplificar la capacidad de recupe-
racin y adaptacin
9. El cambio climtico es, sin embargo, solo uno de los muchos inductores de cambio. Los efectos del cambio climtico no pueden
desvincularse de los mltiples cambios sociales, polticos, econmicos y medioambientales que afrontan actualmente las comu-
nidades indgenas y marginadas. Estos impactos interactan entre s provocando efectos exacerbantes y en cascada.
14 Agroecologa 10(1)

la tierra para hacer frente a las deficiencias de humedad es que cuando se producen cambios en el entorno, las
asociadas con el cambio climtico y reducir el riesgo de redundancias del sistema permiten que los ecosistemas
degradacin de la tierra agrcola (Mapfuno et al. 2013). continen funcionando y proporcionando servicios. Por
As haya sido reconocido o no por la comunidad otro lado, una mayor diversidad de especies funciona
cientfica, este conocimiento ancestral constituye la como un amortiguador frente al fracaso debido a las
base para las innovaciones y tecnologas agrcolas ac- fluctuaciones del entorno al incrementar la capacidad de
tuales y futuras. Durante aos los agroeclogos han compensacin de los agroecosistemas, ya que si falla una
afirmado que los nuevos modelos de agricultura que de las especies, otras pueden desempear su funcin, lo
la humanidad necesitar en el futuro inmediato debe- que conduce a respuestas comunitarias agregadas y pro-
ran estar enraizados en los fundamentos ecolgicos piedades del ecosistema ms predecibles (Lin 2011).
de la agricultura tradicional a pequea escala, que re-
presenta formas de agricultura que son de larga data, 6. INCREMENTAR LA AGROBIODIVERSIDAD PARA
exitosas y adaptables (Altieri 2004). Dada la resiliencia REDUCIR LA VULNERABILIDAD
de los sistemas agrcolas diversificados a pequea esca-
la, la comprensin de las caractersticas agroecolgicas Durante dcadas los agroeclogos han sostenido
de los agroecosistemas tradicionales es urgente, ya que que una estrategia clave para el diseo de una agricul-
pueden servir de base para el diseo de sistemas agr- tura sostenible es reincorporar la diversidad a las parce-
colas que sean resilientes al cambio climtico (Swiders- las agrcolas y los paisajes circundantes y manejarla ms
ka 2011). eficientemente (Altieri y Nicholls 2004). La diversifica-
cin se produce de muchas maneras: variedad gentica
5. EL ROL ECOLGICO DE LA BIODIVERSIDAD EN y diversidad de especies como en las mezclas varietales
LOS AGROECOSISTEMAS y los policultivos, y en diferentes escalas a nivel de par-
celas y paisajes como en el caso de la agrosilvicultura, la
En los sistemas agrcolas, el nivel existente de biodi- integracin de cultivos y ganadera, los setos vivos, los
versidad puede marcar la diferencia entre que el sistema corredores, etc., proporcionando a los agricultores una
se estrese o sea resiliente al enfrentarse a perturbacio- amplia variedad de opciones y combinaciones para la
nes biticas o abiticas. En todos los agroecosistemas implementacin de esta estrategia. A nivel de paisaje la
se requiere una diversidad de organismos para que diversificacion debe ir acompanada de una serie de acti-
funcione el ecosistema y para proporcionar servicios vidades complementarias para alcanzar los objetivos de
ambientales (Altieri y Nicholls 2004). Cuando se simpli- la resiliencia socio-ecologica (Tabla 2).
fican los agroecosistemas, se eliminan grupos funciona- Varias propiedades ecolgicas emergen en agroeco-
les completos de especies, cambiando el equilibrio del sistemas diversificados que permiten que el sistema
sistema de un estado deseado a uno menos deseado, funcione de tal manera que se mantenga la fertilidad
afectando su capacidad para responder a los cambios del suelo, la produccin de cultivos, y la regulacin de
y generar servicios ecosistmicos (Folke 2006). Dos ca- plagas. Existen muchas prcticas de manejo agroecol-
tegoras de diversidad pueden ser distinguidos en los gico que aumentan la diversidad y complejidad de los
agroecosistemas: funcional y de respuesta. La diversi- agroecosistemas como base para la calidad del suelo, la
dad funcional se refiere a la variedad de organismos y salud de las plantas y la productividad de los cultivos.
los servicios ecosistmicos que proporcionan para que Muchos entomlogos y patlogos vegetales creen que
el sistema siga funcionando (Loreau et al. 2001). La di- la diversidad especfica inter (especies) e intra (gentica)
versidad de respuesta es la diversidad de las respuestas reduce la vulnerabilidad de los cultivos a enfermedades
al cambio ambiental entre las especies que contribuyen especficas e insectos plaga. Existe una gran cantidad
a la misma funcin del ecosistema. Un agroecosistema de literatura que documenta que en los sistemas diver-
que contiene un alto grado de diversidad de respuesta sos de cultivo (mezclas varietales, policultivos, sistemas
ser ms resiliente a diversos tipos y grados de pertur- agroforestales, etc.) hay una menor incidencia de plagas
baciones (Cabell y Oelofse 2012). de insectos y una desaceleracin de la velocidad en que
La biodiversidad incrementa la funcin de los ecosis- se desarrollan las enfermedades, lo que resulta en me-
temas porque diferentes especies o genotipos realizan nores daos a los cultivos y mayor rendimiento de los
funciones ligeramente diferentes y por lo tanto tienen cultivos mixtos en comparacin con los monocultivos
diferentes nichos (Vandermeer et al. 1988). En general equivalentes (Francis 1986, Altieri 2002, Altieri y Nicholls
hay muchas ms especies que funciones de manera que 2004).
muchos agroecosistemas exhiben redundancia. Por lo Swiderska et al. (2011) encontraron que el man-
tanto, la biodiversidad incrementa la funcin de los eco- tenimiento de diversas variedades tradicionales de
sistemas porque esos componentes que parecen ser re- cultivos (maz, papas, arroz) y el acceso a semillas es
dundantes en algn momento se vuelven importantes esencial para la adaptacin y la supervivencia de los
cuando se produce algn cambio en el entorno. La clave agricultores pobres de China, Bolivia y Kenia. Incluso
Agroecologa y el diseo de sistemas agrcolas resilientes al cambio climtico 15

Tabla 2. Resultados esperados y actividades potenciales de la red COMDEKS como estrategia para incrementar resiliencia a nivel
de paisaje.

Resultados esperados y actividades potenciales de la red COMDEKS


como estrategia para incrementar resiliencia a nivel de paisaje
Resultados esperados
Actividades recomendadas para obtener resultados
a nivel de paisaje
Manutencin e incremento de a) Restauracin de bosques; b) Conservacin de suelos y sistemas mejorados de manejo
la biodiversidad y servicios de agua; c) Restauracin de humedales; d) Remocin de especies invasoras; e) Sistemas de
ecosistmicos pequea escala de recarga de acuferos
Ms sistemas sostenibles de a) Diversificacin de paisajes (e.g., agroforestara); b) Diversificacin de sistemas de
produccin y mayor seguridad produccin (e.g., mayor diversidad de cultivos e integracin de cultivos, animales y
alimentaria arboles); c) Sistemas agroecolgicos de bajo insumo; d) Establecimiento de bancos de
semillas comunitarios
Sistemas de vida sustentables; a) Actividades que promueven acceso a mercados amigables a la biodiversidad; b)
mayores ingresos familiares Actividades que promueven ecoturismo que genera ingresos a las comunidades locales;
c) Actividades que diversifican los modos de vida aumentando y proveyendo alternativas
viables a la agricultura de subsistencia
Mejor gobernanza a nivel del a) Actividades que promueven sistemas de gobernanza participativa para tomar
paisaje o territorios decisiones e implementar estrategias a nivel de paisaje; b) Fortalecer las organizaciones de
base y ONGs para un mejor manejo y gobernanza del paisaje; c) Promocin de redes para
acciones colectivas, aprendizaje y comercio; d) Establecimiento de lazos colaborativos con
agencias gubernamentales de gobierno, municipalidades, instituciones acadmicas y el
sector privado.

cuando se les siembra junto a cultivos modernos, an Dado el rol positivo de la biodiversidad para propor-
se conservan las variedades tradicionales, proporcio- cionar estabilidad a los agroecosistemas, muchos inves-
nando una reserva en caso de eventualidades cuando tigadores han afirmado que el incrementar la diversidad
las condiciones no son favorables. Por ejemplo en Chi- de los cultivos ser an ms importante en un futuro
na, cuando los agricultores de quince municipios dife- en el que habr oscilaciones climticas dramticas. Una
rentes cultivaron cuatro mezclas distintas de varieda- mayor diversidad en los agroecosistemas puede servir
des de arroz en ms de 3,000 hectreas, sufrieron una de amortiguador frente a los patrones cambiantes de
incidencia 44% menor de blast (piriculariosis) y tuvie- las precipitaciones y la temperatura, y posiblemente
ron un rendimiento 89% mayor que las parcelas ho- revertir las tendencias a la baja de los rendimientos a
mogneas sin la necesidad de utilizar fungicidas (Zhu largo plazo conforme una variedad de cultivos y varie-
et al. 2000). El mantener una diversidad de especies en dades responden de manera diferente a estas perturba-
las parcelas acta como amortiguador frente a las pla- ciones (Altieri y Koohafkan 2013).
gas de insectos y tambin frente al clima incierto. En
Kenia, los cientficos del Centro Internacional de Fisio- 6.1 Diversidad de plantas y resiliencia
loga y Ecologa de los Insectos (ICIPE) desarrollaron un Los sistemas agrcolas diversificados tales como los
sistema de push-pull (empuje y tiro) que utiliza dos sistemas agroforestales, silvopastorales y de policultivo
tipos de cultivos que se siembran junto con el maz: proporcionan una variedad de ejemplos de cmo los
una planta que repele a estos barrenadores (el empu- agroecosistemas complejos pueden adaptarse y resis-
je) y otro que los atrae (el tiro) (Khan et al. 1998). Dos de tir los efectos del cambio climtico. Los sistemas agro-
los cultivos trampa ms tiles que atraen (tiran) a los forestales son ejemplos de sistemas agrcolas con alta
enemigos naturales de los barrenadores como la avis- complejidad estructural que han demostrado proteger
pa parsita (Cotesia sesamiae), son el pasto elefante y a los cultivos de las grandes fluctuaciones de tempera-
el pasto Sudn, ambas plantas forrajeras importantes tura mantenindolos ms prximos a sus condiciones
que se les siembra como borde alrededor del maz. Dos ptimas (Lin 2011). Los sistemas de caf bajo la sombra
excelentes cultivos que repelen a los barrenadores, y han demostrado que pueden proteger a los cultivos de
que se siembran entre las filas de maz, son el pasto la disminucin de las precipitaciones y la reduccin de
gordura (molasses grass), que tambin repele a las ga- la disponibilidad de agua del suelo porque la cobertura
rrapatas, y la leguminosa Desmodium uncinutum, que arbrea puede reducir la evaporacin del suelo y au-
adems puede suprimir la maleza parsita Striga por mentar la infiltracin de agua en el suelo (Lin 2007).
un factor de 40 en comparacin con el monocultivo El cultivo intercalado permite a los agricultores pro-
de maz. La capacidad de fijacin de N de Desmodium ducir varios cultivos simultneamente y minimizar los
incrementa la fertilidad del suelo con el resultado de riesgos (Vandermeer 1989). Los policultivos manifiestan
un aumento del 15-20 % en el rendimiento de maz. una mayor estabilidad del rendimiento y una menor dis-
Tambin es un excelente forraje (Khan et al. 1998). minucin de la productividad durante las sequas que
16 Agroecologa 10(1)

los monocultivos. Natarajan y Willey (1986) examinaron 6.2 Restaurando la diversidad en monocultivos a
el efecto de las sequas sobre los rendimientos logrados gran escala
con policultivos manipulando el estrs hdrico en culti- Aunque las ideas contemporneas de la agricultu-
vos intercalados de sorgo y man, mijo y man y sorgo ra mecanizada moderna connotan la necesidad de los
y mijo. Todos los cultivos intercalados rindieron consis- monocultivos, se podra desarrollar tecnologa adecua-
tentemente ms que los monocultivos en cinco niveles da para mecanizar sistemas de cultivos mltiples a gran
de disponibilidad de humedad, que variaron desde 297 escala (Horwith 1985). Los grandes agricultores podran
hasta 584 mm de agua aplicada a lo largo de la campa- aplicar esquemas de diversificacin ms simples basa-
a agrcola. Interesantemente, la tasa de mayor rendi- dos en 2-3 especies de plantas que podran manejarse
miento aument con la escasez de agua, de manera que usando equipos modernos (Machado 2009). Uno de
las diferencias relativas en la productividad de los mo- estos sistemas es el cultivo intercalado en franjas, que
nocultivos y los policultivos se fueron acentuando ms consiste en la produccin de ms de un cultivo en fran-
conforme aumentaba el estrs (Natarajan y Willey 1986). jas que son lo suficientemente estrechas como para que
Los sistemas silvopastorales intensivos (SSI) son una los cultivos interacten, pero a la vez lo suficientemente
forma sostenible de agrosilvicultura para la produccin anchas como para permitir el laboreo mecnico. Agro-
de ganado que combina arbustos forrajeros sembrados nmicamente los sistemas de cultivo intercalado en
a altas densidades, rboles y palmeras y pastos mejora- franjas han incluido generalmente maz o sorgo, que
dos. La alta densidad de poblacin ganadera y la pro- responden sin problemas ante las mayores intensida-
duccin natural de leche y carne en estos sistemas se lo- des de luz. Los estudios con franjas de maz y soya de 4
gran a travs del pastoreo rotativo con cercos elctricos a 12 filas de ancho han demostrado un aumento en el
y un suministro permanente de agua para el ganado. En rendimiento de maz (+5 a +26%) y una disminucin en
la granja El Hatico en el Valle del Cauca, Colombia, un el rendimiento de soya (-8,5 a -33%), conforme las fran-
SSI de cinco pisos compuesto de una capa de hierbas, jas son ms estrechas. Alternar franjas de maz y alfalfa
arbustos de Leucaena, rboles medianos y un dosel de result en un mayor rendimiento bruto que el producir
rboles de gran altura ha permitido que a lo largo de los cada cultivo independientemente. Las franjas de veinte
ltimos 18 aos se haya podido aumentar la carga ani- pies de ancho fueron las ms ventajosas, produciendo
mal a 4.3 vacas lecheras por ha-1 e incrementar la pro- un rendimiento econmico considerablemente mayor
duccin de leche en un 130%, adems de eliminar com- que el de los cultivos producidos independientemente
pletamente el uso de fertilizantes qumicos. 2009 fue el (West y Griffith 1992). Esta ventaja es fundamental para
ao ms seco de los 40 aos de existencia de El Hatico, aquellos agricultores que tienen niveles de endeuda-
con una cada en las precipitaciones de 44% respecto al miento de 40 por ciento o ms ($40 de deuda por cada
promedio histrico. A pesar de una reduccin del 25% $100 de activos). Ese nivel ya ha sido alcanzado por ms
en la biomasa de los pastos, la produccin de forraje de de 11-16 por ciento de los agricultores del medio oeste
rboles y arbustos se mantuvo constante durante todo de los EEUU, quienes necesitan desesperadamente dis-
el ao neutralizando los efectos negativos de la sequa minuir los costos de produccin adoptando estrategias
en todo el sistema. Como respuesta a las condiciones de diversificacin (Francis et al. 1986).
meteorolgicas extremas, la granja tuvo que modificar La produccin de cultivos bajo el sistema de labranza
su densidad ganadera y aumentar el suplemento de cero o mnima tambin es prometedora debido a sus
energa. A pesar de esto, la produccin de leche de la efectos sobre la conservacin del suelo y la mejora po-
granja en 2009 fue la mayor registrada con un sorpren- tencial de la humedad por el rastrojo que este sistema
dente aumento del 10% en comparacin con los cuatro deja sobre el suelo y que acta como mulch. Aunque
aos anteriores. Mientras tanto, los agricultores de otras estos sistemas dependen en gran medida de herbicidas,
partes del pas reportaron prdidas severas en el peso hay algunos agricultores orgnicos que los practican sin
de los animales y altas tasas de mortalidad por hambre herbicidas sintticos. Se produjo un avance importante
y sed. El rendimiento productivo de El Hatico durante con el descubrimiento de que ciertos cultivos de cober-
este perodo excepcionalmente caluroso y seco de El tura anuales de invierno, especialmente el centeno y
Nio (Oscilacin del Sur) ilustra el enorme potencial de la veza vellosa, pueden ser aplastados segndolos con
los SSI como estrategia sostenible de intensificacin un innovador rodillo/alisador (rolo-faca en portugus)
para la adaptacin y la mitigacin del cambio climti- utilizado en la siembra directa en una etapa suficien-
co (Murgueitio et al. 2011). Los beneficios combinados temente tarda de su desarrollo y luego cortados al ras
de la regulacin del agua, un microclima favorable, la de la tierra. Estas plantas por lo general no vuelven a
biodiversidad y las reservas de carbono en los sistemas crecer de forma significativa y los recortes de biomasa
agrcolas diversificados descritos anteriormente no slo forman un mantillo in situ a travs del cual se pueden
proporcionan bienes y servicios ambientales para los sembrar granos o trasplantar hortalizas sin labranza o
productores, sino tambin una mayor resiliencia al cam- con labranza mnima. El mantillo dificulta la germina-
bio climtico. cin de las semillas de malezas y la emergencia de plan-
Agroecologa y el diseo de sistemas agrcolas resilientes al cambio climtico 17

tines, a menudo por varias semanas. A medida que se Cuarenta das despus de que el huracn Ike azotara
van descomponiendo muchos residuos de los cultivos Cuba en 2008, los investigadores realizaron una inspec-
de cobertura liberan compuestos alelopticos que tie- cin de granjas en las provincias de Holgun y Las Tunas
nen el potencial de suprimir el crecimiento de malezas y encontraron que las granjas diversificadas exhibieron
(Moyer 2010). Esta inhibicin es causada por sustancias prdidas de productividad del 50% en comparacin con
fitotxicas (alelopticas) que son liberadas en forma pa- el 90 o el 100% en los monocultivos vecinos. Adems las
siva a travs de la descomposicin de los residuos de granjas manejadas agroecolgicamente mostraron una
las plantas. Existe una larga lista de especies de abono recuperacin de la produccin ms rpida (80 a 90% 40
verde que tienen efectos fitotxicos. Este efecto es por das despus del huracn) que las granjas dedicadas al
lo general suficiente para retrasar el crecimiento de monocultivo (Rosset et al. 2011).
malezas hasta despus del perodo mnimo en que el Todos estos estudios enfatizan la importancia de in-
cultivo debe estar libre de malezas, lo que hace que la crementar la diversidad vegetacional y la complejidad
labranza posterior, los herbicidas o el deshierbe a mano de los sistemas agrcolas para reducir la vulnerabilidad
sean innecesarios, y aun as obtener rendimientos acep- a los eventos climticos extremos. Las observaciones
tables. Los tomates y algunas variedades de Brassica anteriores han reafirmado el reconocimiento de que la
sembradas hacia el final de la primavera rinden espe- biodiversidad es esencial para mantener el funciona-
cialmente bien, y algunos cultivos de semillas grandes miento de los ecosistemas y apunta a la utilidad de las
tales como el maz y los frijoles pueden ser sembrados estrategias de diversificacin de los cultivos utilizados
directamente a unos 2 - 3 cm de profundidad con xi- por agricultores tradicionales como una importante es-
to en los residuos de los cultivos de cobertura. No slo trategia de aumento de resiliencia en los agroecosiste-
pueden los cultivos de cobertura sembrados en las par- mas (Altieri y Nicholls 2013).
celas de labranza cero fijar nitrgeno a corto plazo, sino
que tambin pueden reducir la erosin del suelo y miti- 7. MANEJO DEL SUELO Y RESILIENCIA
gar los efectos de las sequas a largo plazo, puesto que el
mantillo conserva la humedad del suelo. Los cultivos de 7.1 Mejora de la materia orgnica del suelo
cobertura contribuyen a una mejor estructura vertical Muchos agricultores tradicionales y orgnicos adi-
del suelo promoviendo el que haya macroporos profun- cionan regularmente grandes cantidades de materiales
dos en el suelo, lo que permite que ms agua penetre orgnicos en forma de abonos animales, compost, hojas
durante los meses de invierno y se incremente de esta de rboles, cultivos de cobertura, leguminosas en ro-
manera el almacenamiento de agua en el suelo (Altieri tacin que dejan grandes cantidades de residuos, etc.,
et al. 2011). como estrategia clave para mejorar la calidad del suelo.
La materia orgnica del suelo (MOS) y su manejo son
6.3 Rendimiento de los agroecosistemas fundamentales para crear suelos saludables con una
biodiversos en caso de eventos climticos actividad biolgica dinmica y buenas caractersticas f-
extremos sicas y qumicas. Es de la mayor importancia para la resi-
Un estudio realizado en laderas centroamericanas liencia que la MOS mejore la capacidad de retencin de
despus del huracn Mitch demostr que los agriculto- agua del suelo incrementando la tolerancia de los culti-
res que utilizaban prcticas de diversificacin tales como vos a las sequas y que incremente el nivel de infiltracin
cultivos de cobertura, cultivos intercalados y agrofores- para disminuir la escorrenta evitando que las partculas
tera sufrieron menos daos que sus vecinos que produ- del suelo sean transportadas por el agua durante las llu-
can monocultivos convencionales. El estudio, liderado vias intensas. La MOS tambin mejora la agregacin del
por el movimiento Campesino a Campesino, moviliz a suelo superficial sosteniendo firmemente las partculas
100 equipos de agricultores-especialistas para trabajar de tierra durante las lluvias o tormentas de viento. Los
en parejas y realizar observaciones de indicadores agro- conglomerados estables resisten el movimiento por el
ecolgicos especficos en 1,804 granjas sostenibles y viento o el agua (Magdoff y Weil 2004).
convencionales. El estudio abarc 360 comunidades y Los suelos orgnicamente ricos suelen contener hon-
24 departamentos en Nicaragua, Honduras y Guatema- gos micorrzicos simbiticos, en especial hongos mico-
la. Se encontr que las parcelas diversificadas tenan de rrzicos arbusculares (MA), que forman un componente
20 a 40% ms tierra vegetal, ms humedad en el suelo y clave de las poblaciones microbianas que influyen en el
menos erosin y que experimentaron prdidas econ- crecimiento de las plantas y la productividad del suelo. Los
micas menores que las de sus vecinos convencionales hongos MA son importantes para la agricultura sostenible
(Holt-Gimenez 2002). Del mismo modo en Sotonusco, porque hacen que mejore la relacin entre las plantas y el
Chiapas, los sistemas de caf que exhiban niveles altos agua y de esta manera incrementan la resistencia a las se-
de complejidad vegetacional y diversidad de plantas quas de las plantas hospederas (Garg y Chandel 2010). La
sufrieron menos daos por el huracn Stan que los sis- capacidad de asociaciones especficas de hongos-plantas
temas de caf ms simplificados (Philpott et al. 2009). para tolerar las sequas son de gran inters en las zonas
18 Agroecologa 10(1)

afectadas por la falta de agua, ya que se ha reportado que el rendimiento del maz orgnico fue 31% ms alto que
una infeccin de hongos MA aumenta la absorcin de nu- el convencional en aquellos aos en que hubo sequa.
trientes en plantas que sufren de estrs hdrico, permite Este rendimiento durante las sequas es notable si se le
que las plantas utilicen el agua de manera ms eficiente y compara con el de variedades tolerantes a la sequa
aumenta la conductividad hidrulica de las races. creadas mediante la ingeniera gentica, que fue slo
La productividad de los cultivos en condiciones de se- 6,7% a 13,3% mayor respecto a las variedades conven-
cano est limitada en gran medida por la disponibilidad de cionales (no resistentes a la sequa) (Fig. 1).
agua del suelo. El contenido de MOS es un ndice confiable
de la productividad de los cultivos en las regiones semi- 7.2 Manejo de la cobertura del suelo
ridas porque la MOS contribuye al crecimiento de los cul- Proteger al suelo de la erosin y el desecamiento, a la
tivos mejorando la capacidad del suelo para almacenar y vez que incrementar los niveles de humedad del suelo y la
transmitir aire y agua, ayudando a los cultivos a incremen- circulacin del agua es una estrategia fundamental para
tar su resistencia a las sequas. En un estudio de las pampas aumentar la resiliencia de los agroecosistemas. Los man-
semiridas de Argentina, los investigadores descubrieron tillos de cultivos de cobertura y los abonos verdes tienen
que el rendimiento de trigo se relacion tanto con la re- un gran potencial agroecolgico puesto que estas prc-
tencin de agua del suelo como con el contenido total de ticas conservan el suelo, mejoran su biologa, estabilizan
C orgnico en las capas superiores (0-20 cm) en los aos e incrementan el rendimiento de los cultivos y la conser-
cuando la disponibilidad de humedad fue baja. La depen- vacin del agua. Los mantillos de rastrojo interrumpen el
dencia del rendimiento de trigo de la retencin de agua proceso de secado del suelo al proteger su superficie con
en el suelo y del contenido de C cuando existe un dficit residuos. Los mantillos reducen la velocidad del viento su-
de agua se relaciona con el efecto positivo de los compo- perficial hasta en 99% y, por lo tanto, las prdidas debidas
nentes orgnicos del suelo sobre el agua disponible para a la evaporacin se reducen significativamente. Adems,
las plantas. Las prdidas de 1 Mg MOS ha fueron asociados los cultivos de cobertura y los residuos de las malezas
con una disminucin en el rendimiento de trigo de aproxi- pueden incrementar la penetracin del agua y disminuir
madamente 40 kg/ha. Estos resultados demuestran la im- las prdidas por escorrenta de 2 a 6 veces. El sistema de
portancia del uso de prcticas culturales que incrementan frijol tapado es un antiguo sistema de tumba/mantillo
la MOS para minimizar las prdidas de C orgnico del suelo comn en las laderas de Amrica Central (Buckles et al.
en entornos semiridos (Daz Zorita et al. 1999). 1998). Este sistema de agricultura migratoria permite de 3
a 5 meses de produccin de frijol por ao, aprovechando
la alta precipitacin y la humedad residual que mantiene
el mantillo despus de las lluvias. El manejo del frijol tapa-
14 0
do consiste primero en seleccionar la parcela adecuada,
luego cortar senderos a travs de la vegetacin para crear
accesos para la siembra, esparcir las semillas al voleo en
Rendimiento de M a iz

10 5
grandes cantidades (25 a 40 kg de semilla ha-1) y cortar
la vegetacin de barbecho cosa que cubra las semillas de
frijol. El frijol tapado generalmente se cultiva en laderas,
70 134 preferiblemente de cara al sol de la maana para que las
10 2 hojas y las vainas de las plantas de frijol se sequen rpida-
mente (son susceptibles a enfermedades por podredum-
35 bre) y las plantas reciban la mayor cantidad de luz solar,
ya que las maanas son por lo general soleadas y la lluvia
suele caer en la tarde. Los agricultores buscan parcelas
0 con una cobertura de hierbas altas o arbustos bajos; debe
O rg nico C onvenciona l
haber suficiente material vegetal como para proporcionar
un mantillo que pueda cubrir el suelo completamente. Se
Figura 1. Rendimiento promedio de maz en sistemas or-
evitan las reas dominadas por pastos puesto que stos
gnicos y convencionales en aos de sequa moderada en
Pensilvania,USA (Rodale Institute 2011).
vuelven a crecer rpidamente y compiten fuertemen-
te con los frijoles. Las parcelas se dejan sin tocar hasta el
momento de la cosecha. Tpicamente el mantillo no es
En lo que se considera la comparacin directa ms tan grueso como para que slo unas pocas semillas de
completa y de largo plazo entre la agricultura orgnica y frijol germinen y sobrevivan, dando como resultado un
la qumica realizada en los EEUU, investigadores compa- bajo rendimiento, pero a la vez lo suficientemente grueso
raron desde 1981 el rendimiento de maz y de soya du- como para mantener la humedad del suelo y protegerlo
rante la transicin de agricultura qumica a agricultura contra la erosin. La ausencia de la quema y la labranza y
orgnica (Rodale Institute 2012). Ellos descubrieron que la presencia de un mantillo grueso impiden la germina-
Agroecologa y el diseo de sistemas agrcolas resilientes al cambio climtico 19

cin y el crecimiento de malezas. El perodo de barbecho mezclas de cultivos de cobertura tanto en verano como
reduce los patgenos en el suelo y el mantillo protege a en invierno que dejan una capa gruesa de mantillo so-
las plantas de frijol de salpicaduras de partculas de tierra bre la cual, luego de que se esparcen encima los cultivos
durante las lluvias. El sistema est adaptado a los ecosiste- de cobertura, los cultivos de grano tradicionales (maz,
mas frgiles de las laderas. El suelo no es perturbado por frijol, trigo) y hortalizas como cebollas y tomates, son
la labranza y el mantillo lo protege de la erosin. Adems, sembrados o plantados directamente, sufriendo muy
el sistema radicular de las plantas naturales se deja intac- poca interferencia de malezas durante el periodo de
to, por lo que despus del cultivo de frijol esta vegetacin crecimiento y alcanzando niveles de rendimiento agro-
rebrota rpido reduciendo an ms el riesgo de erosin y nmicamente aceptables (Altieri et al. 2011). Durante
restableciendo la fertilidad del suelo (Buckles et al. 1998). el ciclo agrcola 2008-2009, en el que hubo una grave
En un esfuerzo por emular y mejorar el sistema de sequa, los productores convencionales de maz sufrie-
frijol tapado, a lo largo de todo Centro Amrica varias ron prdidas promedio de 50%, alcanzando niveles de
organizaciones no gubernamentales han promovido el productividad de 4,500 kilos por hectrea. Sin embargo,
uso de leguminosas de grano como abono verde, una los productores que haban optado por prcticas agro-
fuente barata de fertilizante orgnico para acumular ecolgicas de labranza cero experimentaron prdidas
materia orgnica (Altieri 1999b). Cientos de agricultores menores de alrededor de 20%, confirmando la mayor
de la costa norte de Honduras han usado frijol terciope- resiliencia de estos sistemas en comparacin con aque-
lo (Mucuna pruriens) con excelentes resultados que in- llos que utilizan agroqumicos (Petersen et al. 1999).
cluyen rendimientos de maz de alrededor de 3,000 kg
ha-1, ms del doble que el promedio nacional, a la vez 7.3 Cosecha de agua
que controlan la erosin, suprimen malezas y reducen En muchas partes del mundo, como en el frica sub-
costos asociados a la preparacin de la tierra. Los frijo- sahariana, el 40% de las tierras de cultivo se encuentra en
les terciopelo producen cerca de 30 t ha-1 de biomasa sabanas semiridas y subhmedas que sufren cada da
por ao, con un aporte de alrededor de 90-100 kgNha-1 ms de la escasez de agua. En la mayora de los aos, sin
ao-1 (Flores 1989). El sistema disminuye el estrs por embargo, hay ms que suficiente agua como para poten-
sequa gracias a que la capa de mantillo dejada por la cialmente producir cultivos. El problema es que la lluvia
Mucuna ayuda a conservar el agua en el perfil del suelo, se concentra en 2-3 meses del ao y/o que grandes vol-
haciendo que los nutrientes estn disponibles de ma- menes de agua se pierden por la escorrenta superficial,
nera inmediata en sincrona con los perodos de mayor la evaporacin del suelo y la percolacin profunda. El reto
absorcin de los cultivos (Bunch 1990). es cmo capturar esa agua, almacenarla en el suelo y que
Aprovechando las redes de agricultor a agricultor est disponible para los cultivos en pocas de escasez. En
que estn bien establecidas, como el movimiento Cam- gran parte del mundo en desarrollo se ha registrado una
pesino a Campesino en Nicaragua y en otros lugares de variedad de tcnicas para la cosecha de agua de lluvias y
Centro America, esta sencilla tecnologa se ha propaga- de crecidas (Reij et al. 1996, Barrow 1999).
do rpidamente. En slo un ao, ms de 1,000 campe- Un antiguo sistema de cosecha de agua conocido
sinos recuperaron tierras degradadas en la cuenca del como zai est siendo recuperado en Mali y Burkina Faso.
ro San Juan en Nicaragua (Holt-Gimnez 1996). En Can- Los zai son hoyos que los agricultores cavan en la tierra
tarranas, Honduras, donde hubo una adopcin masiva rida, a menudo tan dura como la roca, en la que el agua
del frijol terciopelo, la produccin de maz se triplic a no podra penetrar de otra manera. Los hoyos tienen t-
2500 kg ha-1 a la vez que los requerimientos de mano picamente una profundidad de entre 10 a 15 cm y un
de obra para el deshierbe se redujeron en un 75%. En dimetro de entre 20 a 30 cm y se les llena con materia
Centro Amrica y Mxico, un estimado de 200,000 agri- orgnica (Zougmore et al. 2004). La aplicacin de abono
cultores estn utilizando unas 14 especies diferentes de en los hoyos mejora an ms las condiciones de cultivo y
abono verde y cultivos de cobertura (Bunch 1990). simultneamente atrae a termitas que cavan canales me-
En la actualidad, ms de 125,000 agricultores estn jorando la estructura del suelo al permitir que ms agua
utilizando abonos verdes y cultivos de cobertura en pueda infiltrarse y ser retenida. Al digerir la materia org-
Santa Catarina, Brasil. Los agricultores familiares modi- nica, las termitas hacen que los nutrientes estn ms f-
ficaron el sistema de labranza cero convencional en las cilmente disponibles para las plantas. En la mayora de ca-
laderas dejando inicialmente residuos vegetales sobre sos los agricultores cultivan mijo o sorgo o ambos en los
la superficie del suelo y notando primero reducciones zai. A veces los agricultores siembran rboles junto con
en la erosin y menos fluctuaciones en la humedad y los cereales en el mismo zai. Al momento de la cosecha,
la temperatura del suelo. Luego los agricultores obser- los agricultores cortan los tallos a una altura de alrede-
varon que las aplicaciones repetidas de biomasa fresca dor de 50-75cm, protegiendo a los rboles jvenes de los
mejoran la calidad del suelo, minimizan la erosin y el animales que pastan. Los agricultores usan entre 9,000 y
crecimiento de malezas e incrementan el rendimiento 18,000 hoyos por hectrea, con aplicaciones de compost
de los cultivos. Estos novedosos sistemas se basan en que van de 5,6 a 11 t/ha (Critchley et al. 2004).
20 Agroecologa 10(1)

A lo largo de los aos, miles de agricultores de la conservacin del agua (Fig. 2). Los 60 estudios de caso
regin de Yatenga en Burkina Faso han utilizado esta donde se realizaron las evaluaciones de sostenibilidad
tcnica mejorada localmente para recuperar cientos de en Amrica Latina utilizando el marco MESMIS han con-
hectreas de tierras degradadas. Los agricultores se han firmado esto (Astier et al. 2012).
vuelto cada vez ms interesados en los zai conforme han
ido observando que los hoyos recogen y concentran el 8. MARCO CONCEPTUAL PARA EVALUAR LA
agua de escorrenta eficientemente y funcionan con pe- RESILIENCIA DE LOS SISTEMAS AGRCOLAS
queas cantidades de abono y compost. El uso de los zai
permite a los agricultores ampliar su base de recursos y La resiliencia se define como la capacidad de un sis-
aumentar la seguridad alimentaria familiar (Reij 1991). tema socio-ecolgico para absorber perturbaciones
Los rendimientos obtenidos en las parcelas manejadas conservando su estructura organizacional y su produc-
con zai son consistentemente cada vez ms altos (van tividad. En otras palabras se refiere a la capacidad de un
desde 870 hasta 1,590 kg /ha) que los obtenidos en las sistema de auto-organizarse y su habilidad para adap-
parcelas sin zai (promedio de 500 a 800 kg/ha). tarse al estrs y al cambio despus de una perturbacin
En Nger, los hoyos de siembra tradicional zai fueron (Cabell y Oelofse 2012). La resiliencia es el producto de
mejorados convirtindolos en depsitos de recoleccin la dinmica de un sistema socio-ecolgico cuyas partes
de agua, imitando parte de una tecnologa de mejora- constituyentes estn integradas y son interdependien-
miento de suelos utilizada tradicionalmente en otras tes (Adger 2000). La resiliencia puede entenderse como
partes del pas y en Burkina Faso. Desde Burkina Faso se la propensin de un sistema a conservar su estructura
ha informado recientemente que las aldeas que adop- organizacional y su productividad despus de una per-
taron tcnicas de recuperacin de tierras tales como el turbacin. Por lo tanto, un agroecosistema resiliente
cavar hoyos a travs de suelos encostrados y llenar los debera ser capaz de continuar la produccin de ali-
hoyos con abono y agua han visto aumentar el rendi- mentos al enfrentarse a una sequa severa o al exceso
miento de los cultivos en un 60%, mientras que las al- de lluvias. Por el contrario, la vulnerabilidad puede ser
deas que no adoptaron estas tcnicas vieron crecer su definida como la posibilidad de que un agroecosistema
rendimiento en cantidades mucho menores a pesar de pierda biodiversidad, el suelo, el agua o la productividad
aumentos muy recientes en el nivel de las precipitacio- al enfrentarse a una perturbacin o choque externo. La
nes (Critchley 1989). En el norte de Nigeria pequeos vulnerabilidad se refiere al grado en que un sistema es
hoyos cavados en suelo arenoso se llenan de abono susceptible e incapaz de hacer frente a los efectos ad-
para mantener mojados los plantones de rboles tras- versos de la variabilidad y los extremos climticos y de-
plantados despus de las primeras lluvias. nota un estado de susceptibilidad al dao por la exposi-
cin al estrs asociado con el cambio ambiental y por la
falta de capacidad de adaptacin (Folke 2006).
De esta manera el riesgo resultante por la variabili-
dad climtica es el producto de la amenaza, la vulnera-
bilidad y la capacidad de respuesta tal como se describe
en la siguiente ecuacin (Nicholls y Altieri 2013):

Vulnerabilidad
Riesgo = * Amenaza
Capacidad de Respuesta

El riesgo se entiende como cualquier fenmeno natural (se-


qua, huracn, inundacin, etc.), que signifique un cambio en el
entorno habitado por una comunidad rural.
La vulnerabilidad est determinada por las caractersticas bio-
Figura 2. Diversidad paisajstica y a nivel de finca y prcticas
fsicas de la finca y las condiciones socio-econmicas de los agricul-
de manejo y conservacin de suelo y agua que incrementan la
resiliencia ecolgica al cambio climtico. tores que incrementan o reducen la exposicin a la amenaza.
La amenaza es la intensidad, frecuencia, duracin y el nivel
de impacto del evento climtico (es decir, las prdidas de rendi-
En resumen, la literatura sugiere que los agroecosis- miento debido a tormentas o sequas.).
temas sern ms resilientes cuando estn insertados en La capacidad de respuesta es la capacidad (o falta de) de los
una matriz compleja del paisaje, con sistemas de cultivo sistemas agrcolas y los agricultores para resistir y recuperarse de la
genticamente heterogneos y diversificados, maneja- amenaza dependiendo del nivel de organizacin social y las caracte-
dos con suelos ricos en materia orgnica y tcnicas de rsticas agroecolgicas (es decir, la diversidad de cultivos) de las fincas.
Agroecologa y el diseo de sistemas agrcolas resilientes al cambio climtico 21

En resumen, para que un evento sea considerado un Resiliencia socio-ecolgica


riesgo depender de si en una regin en particular existe Habilidad de grupos o comunidades de prepararse y hacer
una comunidad que sea vulnerable a l. Para que el evento frente a estresores externos y/o disturbancias como resul-
se convierta en una amenaza deber haber una gran pro- tado de un cambio ambiental, socioeconmico o poltico,
y que se refleja en acciones colectivas para aplicar diseos
babilidad de que el evento vaya a ocurrir en esa regin, y
agroecolgicos resilientes en sus fincas.
que la amenaza sea devastadora depender de la magni-
tud del evento y el nivel de vulnerabilidad de la comuni-
dad. Esa vulnerabilidad puede reducirse por la capacidad 9. INTENTOS METODOLGICOS PARA EVALUAR LA
de respuesta definida como las caractersticas agroeco- RESILIENCIA
lgicas de las fincas y las estrategias de manejo utilizadas
por los agricultores para reducir los riesgos climticos y En 2011 un grupo de agroeclogos latinoamerica-
para resistir y recuperarse de este tipo de eventos. Por lo nos asociados a REDAGRES: Red IberoAmericana para
tanto, la adaptacin se refiere a los cambios realizados por el Desarrollo de Sistemas Agrcolas Resilientes al Cambio
los agricultores para reducir los riesgos. La capacidad de Climtico- www.redagres.org iniciaron un estudio de
los agricultores para adaptarse est basada en las reservas dos aos de varios sistemas agrcolas a pequea escala
individuales o colectivas de capital humano y social que en regiones seleccionadas de siete pases con el fin de
incluyen atributos tales como los conocimientos tradicio- identificar aquellos sistemas que han resistido eventos
nales y las habilidades tcnicas y de manejo, los niveles de climticos recientemente o en el pasado inmediato y
organizacin social y las redes de apoyo, etc. Como pue- comprender cules fueron las caractersticas agroeco-
de observarse en la Figura 3, el nivel de vulnerabilidad de lgicas de tales sistemas que les permitieron resistir y/o
una granja est determinado por su tipo de infraestructura recuperarse de sequas, tormentas, inundaciones o hu-
agroecolgica (nivel de heterogeneidad del paisaje, diver- racanes. Los principios y mecanismos que subyacen a la
sidad de cultivos y diversidad gentica, calidad y cobertura resiliencia identificados por el estudio luego fueron tras-
del suelo, etc.) y las caractersticas sociales de la familia o de mitidos a otros agricultores de la regin a travs de das
la comunidad (niveles de organizacin y establecimiento de campo en los que los agricultores pudieron visitar las
de redes, autosuficiencia alimentaria, etc.). La vulnerabili- granjas resilientes y discutir entre ellos las caractersticas
dad puede ser reducida por la capacidad de respuesta de de estas granjas y la forma de replicarlas en otras. Tam-
los agricultores y de sus fincas, que a su vez determinan bin se organizaron visitas recprocas durante las que
su capacidad para resistir eventos y recuperar su funcin los agricultores resilientes pudieron visitar otras comu-
e infraestructura. nidades en otras regiones y compartir sus experiencias,

CAUSAS EXTERNAS
Cambio Clima co
Globalizacion CAPACIDAD REACTIVA
AMENAZA Atributos sociales de agricultores y
caracteris cas ecologicas de las
FRECUENCIA -INTENSIDAD fincas para resis r y recuperarse del
Evento clima co extremo VULNERABILIDAD shock
caracteris cas de los agricultores y
sus agroecosistemas que
determinan su exposicion al riesgo

Frecuencia, intensidad, Accion colec va, redes


duracion, impacto, danos. sociales, nivel de
agrobiodiversidad ,
Nivel de organizacion social, habilidad para soportar
Nivel de conocimento tradiconal, disturbancias con disenos
agroecologicos
grado de diversidad en sus sistemas
agricolas

SOBERANIA ALIMENTARIA
CONSERVACION DE LOS RECURSOS
NATURALES
RESILIENCIA

Figura 3. Caractersticas socio-ecolgicas que determinan la vulnerabilidad y capacidad de respuesta de los agricultores para
mejorar la resiliencia de sus sistemas y sus comunidades a cambios externos.
22 Agroecologa 10(1)

sistemas de manejo y estrategias de resiliencia socio- El equipo desarroll 6 indicadores para estimar la vul-
ecolgica. Los investigadores y un grupo de agricultores nerabilidad (pendiente, diversidad del paisaje, susceptibi-
seleccionados elaboraron un manual compuesto de dos lidad del suelo a la erosin) y la capacidad de respuesta
secciones principales: (a) una metodologa sencilla con (prcticas de conservacin de suelos, prcticas de mane-
indicadores que permiten a los agricultores evaluar si sus jo del agua, niveles de diversidad de cultivos, autosufi-
granjas podran soportar un evento climtico severo (se- ciencia alimentaria, etc.) en las 3 granjas agroecolgicas
qua o huracn) y con indicaciones sobre qu hacer para y las 3 granjas convencionales. Al asignar valores (del 1 al
aumentar la resiliencia de la granja; y (b) una descripcin 5, los valores cercanos a 1 o 2 expresan un mayor nivel de
de los principales principios y prcticas socio-ecolgicas vulnerabilidad) a estos indicadores fue posible comparar
que los agricultores familiares pueden utilizar de forma las granjas en un diagrama tipo ameba (Fig. 4).
individual o colectiva (a nivel de la comunidad) para me- Es evidente que las granjas agroecolgicas (verdes)
jorar la capacidad de adaptacin de los sistemas agrco- eran menos vulnerables que las convencionales (rojas).
las al cambio climtico (Nicholls et al. 2013). El equipo tambin aplic 13 indicadores para evaluar la
Utilizando el marco conceptual de resiliencia descrito capacidad de respuesta demostrada por los agriculto-
anteriormente los equipos se dedicaron a la investigacin res, y de nuevo qued claro que las granjas agroecol-
socio-ecolgica en los sistemas agrcolas seleccionados gicas (verdes) exhibieron una mayor capacidad de res-
en cada pas y desarrollaron una metodologa para com- puesta que las convencionales (rojas) (Fig. 5).
prender las caractersticas agroecolgicas de los sistemas Al aplicar la metodologa y ubicar los valores de ries-
agrcolas y las estrategias sociales utilizadas por agriculto- go en un tringulo, fue evidente que las granjas agro-
res que les permitieron resistir y/o recuperarse de sequas, ecolgicas (puntos verdes en la Figura 6) demostraron
tormentas, inundaciones o huracanes (Nicholls y Altieri un menor nivel de vulnerabilidad debido a su alta ca-
2013). Para ilustrar la aplicacin de las metodologas, pre- pacidad de respuesta respecto a las granjas conven-
sentamos informacin de tres estudios de caso realizados cionales (puntos de color naranja en la Figura 6), que
en: (a) Carmen del Viboral, Antioquia, Colombia; (b) Mixteca demostraron una mayor vulnerabilidad y una menor
Alta, Oaxaca, Mxico y (c) Regin de la Araucana, Chile. capacidad de respuesta.

9.1 Carmen del Viboral 9.2 Mixteca Alta


En este estudio los investigadores evaluaron la res- Este estudio realizado en Oaxaca, Mxico describe
iliencia de 6 granjas (3 manejadas convencionalmente cmo pequeos agricultores se adaptaron y prepararon
con agroqumicos y sin prcticas de conservacin de para retos climticos ya pasados y tambin lo que estn
suelos, y 3 granjas agroecolgicamente diversificadas haciendo hoy para lidiar con los recientes aumentos en
con prcticas de conservacin de suelos) que presen- la temperatura y la intensidad de las lluvias y la llegada
taban condiciones similares en cuanto a pendiente y ms tarda de las mismas (Rog et al. 2014). Los agricul-
exposicin (Henao 2013). tores identificaron 14 indicadores para evaluar la capaci-
Pendiente
5

3
Carcavas Diversidad paisajstica

Capacidad de
Compactacin infiltracin

Figura 4. Grfica de ameba mostrando


Agroecolgico los valores de vulnerabilidad en fincas
Convencional convencionales y agroecolgicas en An-
Bioestructura tioquia, Colombia.

Cobertura vegetal
5
Textura
de suelo Barreras de vegetacin
Agroecolgico
Convencional
Agroecologa y el diseo de sistemas
Bioestructuraagrcolas resilientes al cambio climtico 23

Cobertura vegetal
5
Textura
de suelo Barreras de vegetacin

Areas
protegidas 3 Labranza de conservacin

1
Asoc. de
cultivos Manejo hidrologico

.
Alimentacin animal Prac. incr. materia orgnica

Banco de
semillas Terrazas
Figura 5. Grfica de ameba que exhibe
la capacidad de respuesta de agriculto-
Autosuficiencia Autoconsumo Agroecolgico res convencionales y agroecolgicos en
Convencional Antioquia, Colombia.

L a R os ita

La
S ubienda
C oc ondo
R ena-s er S anta A na
C oc ondo

E l J ardn

Figura 6. Tringulo ubicando fincas convencionales y agroecolgicas segn su nivel de vulnerabilidad y capacidad de respuesta
en Antioquia, Colombia
24 Agroecologa 10(1)

dad de adaptacin de cuatro agroecosistemas ubicados Los indicadores de manejo de los agricultores a esca-
en las comunidades de Zaragoza y El Rosario usando el la de parcela resaltaron la importancia de la diversidad
formulario descrito en la Tabla 3. Los investigadores com- gentica y de especies de los cultivos para estabilizar los
binaron las evaluaciones de los agroecosistemas de cada rendimientos, dada la variacin en el rendimiento de los
comunidad asignando puntuaciones numricas de 0 cultivos de un ao a otro. El indicador de mejoras del
para marginal (cara triste), 1 para aceptable (cara neutral) suelo se deriv de testimonios de agricultores que in-
y 2 para ptimo (cara feliz). Los agricultores analizaron los dicaron que los fertilizantes sintticos slo mejoraron el
resultados dibujando diagramas de barras para las pun- rendimiento de los cultivos cuando hubo precipitacio-
tuaciones combinadas de su comunidad. Se les alent a nes favorables; en los aos de sequa los fertilizantes sin-
que analizaran los resultados de sus evaluaciones como tticos no fueron eficaces e incluso quemaron los cul-
grupo presentndoles las siguientes preguntas: tivos. Los participantes de Coxcaltepec recomendaron
sustituir los fertilizantes sintticos con varias mejoras
Cmo mantener caras felices (es decir, la condi- del suelo con enmiendas de origen local que incluyeron
cin ptima) en las categoras paisaje, manejo de abonos animales, humus de lombriz, humus de los bos-
los agricultores y calidad del suelo? ques y orina humana.
Cmo obtener ms caras felices (es decir, la con- Los agricultores afirmaron que la calidad del suelo
dicin ptima) que las que ya tienen en las cate- tambin afecta el impacto de la variabilidad climtica
goras paisaje, manejo de los agricultores y calidad en los agroecosistemas. Las tres comunidades asocia-
del suelo? En otras palabras como mejorar los in- ron la retencin de la humedad del suelo con la textura
dicadores que muestran caras tristes (condicin y la profundidad del mismo. Por lo general, los suelos
marginal) para que obtengan valores ptimos (ca- arcillosos fueron descritos como los ms productivos
ras felices). en aos de sequa, pero tambin difciles de cultivar en
aos lluviosos. En cambio los agricultores describieron
A escala del paisaje, los agricultores de Zaragoza ob- los suelos arenosos como los ms fciles de cultivar en
servaron que los bordes con vegetacin y la vegetacin aos lluviosos pero tambin los menos productivos. Los
perenne con mltiples usos mitigaron la exposicin a agricultores consideraron los suelos profundos, medi-
eventos climticos extremos. De manera similar, los agri- dos por lo mucho que el arado egipcio entra en el suelo,
cultores de Coxcaltepec reconocieron que los paisajes como los ms productivos tanto en aos lluviosos como
heterogneos y boscosos protegieron a las parcelas secos.
trayendo lluvia, reteniendo las aguas subterrneas, acu-
mulando materia orgnica en el suelo y controlando las 9.3 Regin de la Araucana
plagas de insectos. Los participantes de El Rosario des- En este estudio se evaluaron 177 familias que prac-
cribieron que las zanjas de contorno capturan tierra y tican agricultura campesina en la zona de secano de la
agua, y que una ligera pendiente en las zanjas de con- regin de La Araucana (Chile), diferenciadas de acuer-
torno evita las inundaciones y la ruptura de las mismas do a su origen tnico en mapuche, chilenos y descen-
durante eventos de lluvias fuertes. dientes de colonos europeos (Montalba et al. 2015). Se

Tabla 3. Formularios utilizados por los agricultores para evaluar sus agroecosistemas en cada comunidad de Zaragoza and El
Rosario,Mexico, basndose en 14 indicadores derivados localmente (Rog et al 2014)

Equipo:
Comunidad:
Sistema de Produccin:
Categora Indicador Marginal (cara Triste) Aceptable (cara neutra) Optimo (cara feliz)
Composicin territorial
Rompevientos
Paisaje
Ubicacin del predio
Conservacin del suelo
Rotacin de cultivos
Variedades
Manejo del
Policultivos
agricultor
Enmiendas
Labranza
Plantas espontneas
Productividad del suelo
Calidad del
Materia orgnica
suelo
Profundidad
Textura
Agroecologa y el diseo de sistemas agrcolas resilientes al cambio climtico 25

Figura 7. Exposicin al riesgo de estrs hdrico (nivel de amenaza) y niveles de resiliencia frente al riesgo de tres grupos campesi-
nos tnicamente diferenciados en la Regin de la Araucana, Chile.

Figura 8. Capacidad de respuesta (o de adaptacin) frente al riesgo de estrs hdrico de tres grupos de campesinos tnicamente
diferenciados en la Regin de la Araucana, Chile.

identificaron y evaluaron variables asociadas a los nive- chilenos y colonos, lo cual se relaciona al mayor nivel de
les de ocurrencia e intensidad de sequas (amenaza) y conocimiento de prcticas especficas de adaptacin y
la vulnerabilidad de los sistemas campesinos ante estos la mantencin en sus sistemas productivos de una ma-
eventos, as como su capacidad de respuesta. Se identi- yor diversidad de especies o variedades tolerantes a la
ficaron tres variables (intensidad y duracin de sequa escasez hdrica, a pesar que las redes sociales de apoyo
y prdida de rendimiento) para representar el nivel de parecen menos desarrolladas entre los campesinos ma-
amenaza de los sistemas productivos frente al estrs puches (Fig. 8).
hdrico. El nivel de resiliencia socio-ecolgica se repre- Las evaluaciones de resiliencia realizadas hasta la
sent por 4 variables (% cobertura de plantaciones fo- fecha por el grupo de REDAGRES sugieren que las es-
restales exticas circundantes, acceso al agua, ubicacin trategias agroecolgicas que incrementan la resiliencia
de la finca en la cuenca y contexto agroecolgico de las ecolgica de los sistemas agrcolas son una condicin
fincas) y tres variables que denotan la capacidad de res- necesaria pero no suficiente para alcanzar la sostenibili-
puesta para enfrentar y recuperarse de los perodos de dad. Para mejorar la capacidad de los grupos o comuni-
estrs hdrico. En relacin a las variables de amenaza, dades para adaptarse frente a estresores ambientales, la
vulnerabilidad y capacidad de respuesta, se encontra- resiliencia social debe ir de la mano con la resiliencia eco-
ron diferencias estadsticamente significativas (ANDE- lgica. Para ser resilientes las sociedades rurales deben,
VA) entre grupos de campesinos, relacionado principal- por lo general, demostrar la capacidad de amortiguar
mente al origen tnico de estos. Como muestra la Figura las perturbaciones con mtodos agroecolgicos adop-
7, aunque los campesinos mapuche estn ms expues- tados y difundidos a travs de la auto-organizacin y la
tos al riesgo, presentaron una mayor resiliencia que los accin colectiva. Reducir la vulnerabilidad social a travs
26 Agroecologa 10(1)

de la ampliacin y consolidacin de las redes sociales, tomen medidas para apoyar a los agricultores y las fa-
tanto a nivel local como regional, puede contribuir a milias dedicadas a la agricultura para que puedan lidiar
incrementar la resiliencia del agroecosistema. Como se tanto con la amenaza de la variabilidad del clima, como
expres en la frmula de riesgo, la vulnerabilidad de las con los retos que el cambio climtico supondr para las
comunidades agrcolas depende de lo bien desarrolla- oportunidades futuras de sobrevivencia. El lanzamien-
dos que estn su capital natural y social, lo que a su vez to de la Global Alliance for Climate Smart Agriculture
hace que los agricultores y sus sistemas sean ms o me- (http://www.un.org/climatechange/summit/wp-con-
nos vulnerables a las perturbaciones climticas. Como tent/uploads/sites/2/2014/09/AGRICULTURE-Action-
ya se menciono la capacidad de adaptacin se refiere Plan.pdf ) en la Cumbre Climtica celebrada en Nueva
al conjunto de precondiciones sociales y agroecolgi- York en setiembre de 2014 reconoce el imperativo de la
cas que permitirn a los individuos o grupos y sus fincas adaptacin, pero su enfoque para lograr mejoras soste-
responder al cambio climtico de manera resiliente. La nibles en la productividad y en la creacin de resiliencia
capacidad para responder a los cambios en las condi- privilegia principalmente innovaciones tales como la
ciones ambientales existe en diferentes grados en cada identificacin y el desarrollo de genes climticamente
comunidad, pero no siempre todas las respuestas son inteligentes para mejorar los cultivos, acompaados de
sostenibles. El reto es identificar las que s lo son para fertilizantes. Este enfoque reduccionista presta poca o
difundirlas de manera que la vulnerabilidad pueda re- nula atencin a la agricultura tradicional o los enfoques
ducirse aumentando la capacidad de respuesta de las basados en la agroecologa que aqu se describen.
comunidades utilizando mecanismos agroecolgicos Esto es lamentable en tanto que los sistemas agrco-
que permitan a los agricultores resistir y recuperarse de las tradicionales son depsitos de abundantes conoci-
los eventos climticos. Las estrategias de organizacin mientos sobre una serie de principios y medidas que
social (redes de solidaridad, el almacenamiento e inter- pueden ayudar a que los sistemas agrcolas modernos
cambio de semillas y alimentos, etc.) utilizadas colecti- se vuelven ms resilientes a las condiciones climticas
vamente por los agricultores para hacer frente a las cir- extremas (Altieri y Toledo 2011). Muchas de estas estra-
cunstancias difciles impuestas por este tipo de evento tegias agroecolgicas enumeradas en la Tabla 4 pueden
son, por lo tanto, un componente clave de la resiliencia. ser implementadas a nivel de fincas para reducir la vul-
nerabilidad a la variabilidad climtica.
10. CONCLUSIONES Las prcticas de la Tabla 4 incluyen estrategias agro-
ecolgicas clave como la diversificacin de cultivos, el
Es ms que seguro que los sectores agrcolas de to- mantenimiento de la diversidad gentica local, la inte-
dos los pases del mundo debern enfrentar algn nivel gracin de los animales, el manejo orgnico del suelo, la
de impacto asociado al cambio climtico, de manera conservacin y la cosecha de agua, etc, dentro de un mar-
que la adaptacin es imprescindible. Es esencial que se co de rediseo predial. Un primer paso para avanzar en la

Tabla 4. Ejemplos de prcticas agroecolgicas (diversificacin y manejo de suelo) conocidas por su efecto en la dinmica del suelo
y el agua pero que a su vez mejoran la resiliencia del agroecosistema.
Agroecologa y el diseo de sistemas agrcolas resilientes al cambio climtico 27

construccin de la resiliencia es entender las caractersti- en la regin puede hacerse por medio de das de campo,
cas agroecolgicas de los sistemas tradicionales y otros visitas recprocas, seminarios y cursos cortos que se centren
sistemas agroecolgicos que han resistido la variabilidad en los mtodos que explican la forma de evaluar el nivel de
con el paso del tiempo (Dewalt 1994). La cuestin a tratar resiliencia de cada granja y ensean qu hacer para mejorar
es discernir qu principios y mecanismos han permitido la resistencia tanto a las sequas como a las tormentas fuer-
a estos sistemas resistir y/o recuperarse de sequas, tor- tes. Sin embargo, la metodologa Campesino a Campesino
mentas, inundaciones o huracanes. Estos mecanismos utilizada por miles de agricultores en Mesoamrica y Cuba,
pueden ser descifrados utilizando las metodologas des- que consiste en un mecanismo horizontal de transferencia e
critas en el presente documento que evalan la resilien- intercambio de informacin, es tal vez la estrategia ms via-
cia socio-ecolgica de los sistemas agrcolas y as reforzar ble para difundir las estrategias de adaptacin basadas en la
la capacidad de respuesta de los agricultores (Fig. 9). agroecologa (Holt-Gimenez 1996, Rosset et al. 2011).
La mayora de las investigaciones se centran en la
resiliencia ecolgica de los agroecosistemas, pero poco
se ha escrito sobre la resiliencia social de las comuni-
dades rurales que manejan dichos agroecosistemas. La
capacidad de los grupos o comunidades para adaptarse
frente a estresores sociales, polticos o ambientales ex-
ternos debe ir de la mano con la resiliencia ecolgica.
Para ser resilientes las sociedades rurales deben por lo
general demostrar su capacidad para amortiguar las
perturbaciones con mtodos agroecolgicos adopta-
dos y difundidos a travs de la auto-organizacin y la
accin colectiva (Tompkins y Adger 2004). El reducir la
vulnerabilidad social a travs de la ampliacin y consoli-
dacin de las redes sociales, tanto a nivel local como re-
gional, puede contribuir a incrementar la resiliencia de
los agroecosistemas. La vulnerabilidad de las comunida-
Figura 9. Factores que influencian la vulnerabilidad de agro-
des agrcolas depende de lo bien desarrollado que est
ecosistemas y aspectos relacionados con la capacidad de res-
puesta de agricultores y sus manejos que disminuyen la vul- su capital natural y social, lo que a su vez hace que los
nerabilidad y el nivel de dao. agricultores y sus sistemas sean ms o menos vulnera-
bles a las perturbaciones climticas (Nicholls et al. 2013).
El segundo paso es difundir con urgencia creciente los La mayora de las comunidades tradicionales mantiene
principios y prcticas de resiliencia utilizados por los agricul- an un conjunto de precondiciones sociales y agroeco-
tores exitosos, as como los resultados de estudios cientficos lgicas que permiten a sus fincas responder al cambio
que documentan la efectividad de las prcticas agroeco- climtico de manera resiliente. La mayora de las granjas
lgicas que incrementan la resiliencia de los agroecosiste- a gran escala tienen una baja capacidad de respuesta
mas a los eventos climticos extremos (sequas, huracanes, a los cambios en las condiciones ambientales, porque
etc.). La difusin eficaz de las tecnologas agroecolgicas en las regiones donde predominan el tejido social se ha
determinar en gran medida qu tan bien y qu tan rpido roto. El reto ser rehabilitar la organizacin social y las
puedan adaptarse al cambio climtico los agricultores. La estrategias colectivas en las comunidades dominadas
difusin a los agricultores de comunidades vecinas y otras por granjas a mediana y gran escala, incrementando

Tabla 5. Propiedades de agroecosistemas socio-ecolgicamente resilientes

Propiedades de agroecosistemas socio-ecolgicamente resilientes (Cabell y Oelofse 2012)


Procesos de produccin ecolgicamente autoregulados va feedbacks
Alta conectividad entre los componentes biticos y abiticos
Alta diversidad funcional y responsiva
Alta redundancia
Alta heterogeneidad espacial y temporal a nivel de finca y paisaje
Alta autonoma de control exgeno
Comunidades socialmente auto-organizadas formando configuraciones basados en necesidades y aspiraciones colectivas
Personas reflexivas y que anticipan cambios
Alto nivel de cooperacin e intercambio entre miembros de la comunidad
Comunidades que honran el legado y mantienen elementos claves del conocimiento tradicional
Grupos que constantemente construyen capital humano y movilizan recursos a travs de redes sociales
28 Agroecologa 10(1)

as la capacidad de respuesta de los agricultores para communities. Environment and Development


implementar mecanismos agroecolgicos que les per- Series 6. Penang, Third World Network
mitan resistir y/o recuperarse de los eventos climticos. Altieri MA, Koohafkan P. 2013. Strengthening resilience
El rediseo de los agroecosistemas con principios agro- of farming systems: A key prerequisite for sus-
ecolgicos conlleva a sistemas con propiedades desea- tainable agricultural production. En Wake up be-
bles de resiliencia socio-ecolgica (Tabla 5). fore it is too late: make agriculture truly sustain-
Al buscar la adaptacin a travs de esquemas basa- able now for food security in a changing climate.
dos en la agroecologa y la soberana alimentaria, los UNCTAD, TER13 Report. Geneva
medios de subsistencia de ms de 1,5 billones de pe- Altieri MA, Lana MA, Bittencourt HV, Kieling AS, Comin JJ,
queos agricultores no slo se podrn asegurar, sino Lovato PE. 2011. Enhancing Crop Productivity via
que muchos de sus sistemas persistirn y servirn como Weed Suppression in Organic No-Till Cropping
ejemplos de sostenibilidad de los que el mundo debe Systems in Santa Catarina, Brazil. Journal of Sus-
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al mismo tiempo el hambre y la pobreza, ya que de esa New York: Haworth Press.
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PROPUESTA METODOLGICA PARA LA EVALUACIN DEL


PROCESO DE RECONVERSIN AGROECOLGICA

Luis L. Vzquez1, Hortensia Martnez2


1
Instituto de Investigaciones de Sanidad Vegetal (INISAV), La Habana, Cuba; 2Finca La China, La Lisa, La Habana, Cuba.
E-mail: llvazquezmoreno@yahoo.es.

Resumen

La produccin agropecuaria se realiza bajo la influencia de diversos factores de estrs y en par-


ticular el proceso de reconversin agroecolgica parte del estado en que se encuentra el sistema
de produccin y la capacidad de autogestin del capital humano, para decidir y actuar sobre su
rediseo y manejo, todo lo cual requiere disponer de herramientas metodolgicas que faciliten el
seguimiento y las decisiones paulatinas por parte de los agricultores y sus organizaciones.
Diversos proyectos de innovacin, que tienen el propsito de contribuir a la transicin de fin-
cas hacia la sostenibilidad, la resiliencia a eventos externos y la soberana local, entre otros, necesi-
tan disponer de una lnea base, planificar el rediseo y manejo, as como evaluar los cambios, todo
lo cual requiere de mtodos rpidos, sensibles y factibles de aplicar con el mnimo de recursos.
La metodologa que se ofrece, propone como componentes del proceso de reconversin agro-
ecolgica los siguientes: capital humano, capacidad de autogestin, calidad del agroecosistema
y transformabilidad. Para cada uno se definieron indicadores, variables y criterios para su medi-
cin, as como los ndices compuestos para valorizarlos, que se pueden ajustar (contextualizar) de
acuerdo a las condiciones particulares de cada territorio, para obtener un Coeficiente de Recon-
versin Agroecolgica (CRA) del sistema de produccin. La misma es el resultado de un proceso
de innovacin realizado durante los aos 2012-2015 en la provincia de La Habana, Cuba.
En el caso estudiado, finca La China, que fue creada en 2009, la valorizacin obtenida por los
componentes fue la siguiente: capital humano (0,62), capacidad de autogestin (0,63), calidad
del agroecosistema (0,74) y transformabilidad (0,44), para finalmente obtener un CRA de 0,61,
resultados que evidencian que dicho sistema est en condiciones para seguir avanzando en el
proceso de reconversin agroecolgica.

Palabras claves: Reconversin agroecolgica, transicin, indicadores, agroecologa.

Summary

Methodological proposal to the evaluation of the agroecological conversin process

The process of agroecological conversion starts from the state in which the production system
is, and the capacity of the human capital available to act in directing the redesign and manage-
ment of the farm. This requires the existence of methodological tools that facilitate the monitor-
ing and the decisions that farmers must take during the transition.
Most innovation projects that aim at transitioning farms towards sustainability, resilience and
sovereignity need to define a starting point from which to plan the redesign and management,
and then evaluate the changes that happen during the conversion, requiring rapid, sensitive and
easy to use methods. Herein we propose a methodology that evaluates the following compo-
nents involved in the agroecological conversion: human capital, management capacity, agroeco-
system quality and transformability. A set of criteria, variable and indicators was developed for
each component, which contextualized for each territory, can lead to obtaining the Coefficient of
Agroecological Conversion (CRA). As a case study, the methodology was applied between 2012-
2015 in the farm La China in Havana Province, Cuba. Values obtained for each component were:
human capital (0,62), management capacity (0,63), agroecosystem quality (0,74) and transform-
ability (0.44) indicating that the farm is in condition to advance in its agroecological conversion
process.

Key words: Agroecology, agroecological conversion, indicators, Cuba.


34 Agroecologa 10(1)

INTRODUCCIN Uno de los motivos por los que muchos agricultores


realizan una conversin desde un sistema de monocul-
La transicin agroecolgica es un proceso de trans- tivo manejado con insumos agroqumicos, a un sistema
formacin de los sistemas convencionales de pro- ms diversificado, es lograr una produccin de calidad
duccin, hacia sistemas de base agroecolgica, que y estable, poco dependiente de insumos extremos, con
comprende no solo elementos tcnicos, productivos el objetivo de disminuir los costos de produccin, y a la
y ecolgicos, sino tambin aspectos socioculturales y vez conservar recursos naturales de la finca tales como
econmicos del agricultor, su familia y su comunidad suelo, agua y agrobiodiversidad (Altieri 1995).
(Marasas et al. 2012); por tanto, debe entenderse como Precisamente, la importancia de la biodiversidad para
un proceso multilineal del cambio que ocurre a travs los sistemas agrcolas radica en el freno de la homoge-
del tiempo (Caporal y Costabeber 2004). neizacin y simplificacin de los agroecosistemas, apor-
Los sistemas de produccin agropecuaria convencio- tando mayor resistencia a las perturbaciones, menor
nales, explotan una o varias especies de plantas o ani- vulnerabilidad a enfermedades y plagas y beneficios
males en sistemas de cultivo y ganadera especializados tales como la prevencin de la erosin del suelo (Altieri
y de grandes extensiones, con la utilizacin de tecnolo- 1999), a travs de cubiertas vegetales o la adaptabilidad
gas con predominio de mecanizacin e insumos qumi- a condiciones ambientales imprevistas debido a la hete-
cos, que causan externalidades negativas; en cambio, los rogeneidad y diversidad gentica.
sostenibles con base agroecolgica, integran diversidad El diseo de agroecosistemas bajo principios eco-
de especies de cultivos, animales y rboles, mediante di- lgicos conjuga ambas diversidades, natural y cultural,
seos complejos, en campos de diferentes dimensiones, con el propsito de fomentar un equilibrio dinmico y
para favorecer multifunciones que reducen prcticas una estabilidad en los sistemas, es decir, una sostenibi-
degradativas e insumos externos, as como aumentan lidad que emerge como cualidad sinrgica del enfoque
servicios ecolgicos (Vzquez 2015). de ecosistema hacia la agricultura (Gliessman 2001).
La agroecologa estudia el agroecosistema como un Por ello, una estrategia clave en agroecologa es ex-
todo (holsticamente) y se considera a este como un sis- plotar la complementariedad y sinergia que derivan
tema complejo (Griffon 2008a), logrndose un acerca- de las diferentes combinaciones de cultivos, rboles y
miento integral a los procesos que se dan en el mismo y animales en agroecosistemas, que se rigen por arreglos
de esta manera, superar la aproximacin simplista de la espaciales y temporales, tales como policultivos, siste-
agricultura convencional (Altieri y Nicholls 2000a). mas agroforestales y mezclas cultivo-ganadera (Altieri
Son diversos los avances cientficos existentes para la y Nicholls 2000b).
evaluacin y anlisis sistmico de los sistemas de pro- Introducir como criterio las funciones que realizan
duccin, principalmente los estudios de sostenibilidad las especies productivas integradas en los diseos agro-
(Astier et al. 2008, Dellepiane y Sarandn 2008), de bio- ecolgicos de sistemas de cultivo, as como las que se
diversidad (Funes-Monzote 2009, Griffon 2008b, 2009, logren como resultado de las interacciones del dise-
Leyva y Lores 2012, Len 2010, Vzquez 2013, Vzquez o y manejo temporal y espacial de estos (Vzquez et
et al. 2014), de eficiencia (Funes-Monzote 2009), entre al. 2015), refuerza la hiptesis de que la biodiversidad
otros como las cadenas de valores (Donovan y Stoian puede ser descrita en trminos de nmero, abundan-
2012), cuyas herramientas metodolgicas permiten rea- cia, composicin y distribucin espacial de sus entida-
lizar una nueva mirada muy diferente a los criterios con- des (genotipos, especies, o comunidades dentro de los
vencionales del productivismo. ecosistemas), caracteres funcionales, as como las inte-
Bajo esta perspectiva se ha considerado el sistema de racciones entre sus componentes (Hooper et al. 2005)
produccin como el nivel en el cual se realizan las accio- y existe pleno consenso cientfico y social referente a la
nes de mayor importancia en procesos de reconversin importancia de la biodiversidad para el funcionamien-
y que, segn Etter (1993), tradicionalmente el concepto to, el mantenimiento y la estabilidad de los ecosistemas
de sistema de produccin se ha mantenido en un nivel (Gliessman 2001).
abstracto, desligado de su contenido real, lo cual ha im- La produccin agropecuaria se realiza bajo la in-
pedido su adecuada comprensin y su aplicacin para fluencia de diversos factores de estrs y en particular
el anlisis de la dimensin ecosistmica de la realidad. la reconversin agroecolgica parte del estado en que
Gliessman (2001) argumenta que la conversin de un se encuentra el sistema de produccin, las caracters-
sistema convencional a otro sostenible necesita de un ticas de su capital humano y las capacidades creadas,
enfoque agroecolgico, en que la unidad de produc- para decidir sobre su rediseo y manejo, todo lo cual
cin se percibe como parte de un sistema ms grande requiere disponer de herramientas metodolgicas r-
de partes interactuantes, todo un agroecosistema, por pidas, sensibles y factibles de aplicar con el mnimo de
lo que debemos enfocarnos en redisear ese sistema recursos, que faciliten el seguimiento por parte de los
con el objetivo de promover un amplio rango de dife- tcnicos y agricultores, para planificar y evaluar los cam-
rentes procesos ecolgicos y socioeconmicos. bios peridicamente. La propuesta metodolgica que
Propuesta metodolgica para la evaluacin del proceso de reconversin agroecolgica 35

se ofrece en el presente artculo tiene precisamente es- agroecolgica, como son: grado de escolaridad
tos propsitos. del capital humano, equidad de gnero, cobertura
del suelo y agrobiodiversidad.
MATERIALES Y MTODOS - Sumatoria de variables segn valor de la escala. Se
emplea una escala de cuatro grados para evaluar
La presente metodologa es resultado del proyecto el nivel alcanzado (Vzquez et al. 2015), de esta
BioFincas: Generar diseos y manejos de cultivos y la forma todas las variables pueden ser evaluadas en
vegetacin auxiliar para incrementar las interacciones una escala progresiva, en que el valor (0) significa
benficas de la biodiversidad funcional (Vzquez y Al- que no se realiza, tiene un enfoque convencional
fonso 2013), financiado por el Programa de Alimento o est en muy bajo nivel de aplicacin, el valor
Humano, que se realiz durante 2012-2015 mediante mnimo (1) es el que muestra el inicio de la trans-
un proceso de innovacin en fincas de los municipios formacin o la adopcin de la agroecologa, mien-
Habana del Este, Arroyo Naranjo, La Lisa y Cotorro, en la tras que el valor mximo (4) es el ptimo deseado,
provincia La Habana, Cuba. segn los propsitos de la reconversin para un
Para definir los indicadores se consideraron como momento y contexto especfico. Cada variable se
criterios principales las caractersticas del capital hu- evala segn la escala especifica del indicador.
mano y las capacidades necesarias para la reconversin Para determinar el indicador se utiliza la expresin
agroecolgica, el estado o calidad del agroecosistema siguiente: [(1 *n) + (2 *n) + (3 *n) + (4 *n)]/ N (4),
y las funciones que deben ser logradas en el diseo y donde 1, 2, 3, 4 son los valores de la escala antes ex-
manejo del sistema de produccin (Vzquez 2013, 2014, puesta, n es el nmero de variables con cada valor
Vzquez et al. 2012) para favorecer la manifestacin de de la escala; N es el total de variables del indicador
los principios de la agroecologa (Altieri 1995). Para cada y 4 es el valor mximo de la escala. Esta ecuacin
indicador se seleccionaron variables de mayor contri- se utiliza para indicadores cuyas variables se apli-
bucin bajo las condiciones locales actuales donde se can a campos, cuartones, tramos de cercas vivas u
gener la metodologa, de manera que el seguimiento otras estructuras diferentes, as como para capaci-
del proceso permitiera evaluar la transformacin que se dades que se miden en porcentaje de aplicacin.
logra. - Ecuaciones simples. Se emplea una ecuacin sim-
Se han adoptado como ecuaciones los ndices com- ple (Vzquez 2013) que otorga el valor a cada
puestos (Schuschny y Soto 2009), por ser ms sencillos variable mediante una escala de cuatro grados;
para determinar los indicadores, cuyas variables y crite- posteriormente se realiza una sumatoria y se de-
rios de evaluacin pueden ser ajustados a las condicio- termina el valor medio. Ejemplo: CH4= [CE + AS +
nes particulares de un territorio, otorgndole flexibili- OS + S + DB]/N, donde N es el producto de la mul-
dad a la metodologa (Sarandn y Flores 2009, Vzquez tiplicacin del nmero de variables (en este caso
2013) y de esta manera se pueden eliminar variables 5) por el valor mximo de la escala (4), en este caso
que no se ajusten al territorio o incorporar otras, siem- 20. Este tipo de ecuacin se utiliza para indicado-
pre que se considere en las respectivas ecuaciones; es- res sencillos y para valorizar los componentes.
tas ltimas se exponen a continuacin y se detallan en
cada uno de los indicadores en que se utilizan, a saber: Para evaluar las variables se utilizan escalas relati-
vas y ponderaciones (Sarandn y Flores 2009), todo lo
- Variables ponderadas. Se asume una escala ordinal cual permite utilizarla tanto para datos absolutos como
(Mora-Delgado et al. 2011), donde cada variable se cualitativos, caracterstica que facilita su utilizacin en
pondera con valores que son fracciones de la uni- la produccin agropecuaria, donde normalmente no se
dad, partiendo del mnimo factor de ponderacin dispone de informaciones registradas, acceso a servi-
(0,2) como el menor nivel alcanzado, hasta el ma- cios analticos, o estudios locales que ofrezcan valores
yor nivel (1). Ejemplo: CH2= [ PRI (0,2) + PRC (0,3) de referencia (Vzquez 2013).
+ SBI (0,4) + SBC (0,5) + PRUI (0,6) + PRUC (0,7) + Una vez determinados los indicadores, los resultados
TM (0,8) + UN]/N, donde se multiplica el nmero se utilizan para valorizar cada uno de los componen-
de trabajadores con cada grado alcanzado por el tes y al final determinar el Coeficiente de Reconversin
valor de ponderacin, posteriormente se realiza Agroecolgica (CRA), un ndice general que permite
una sumatoria y al final se divide por N, que es el valorizar el proceso en un sistema de produccin y se
total de personas, que en otros indicadores son es- emplea la expresin siguiente: CRA= [VCH + VCAG +
pecies de cultivos u otros elementos evaluados. A VCA + CTR]/4.
los efectos de la presente metodologa, este tipo Los resultados de la aplicacin de la metodologa,
de ecuacin se utiliza para evaluar indicadores que se ofrecen en el presente artculo, corresponden a
cuyas variables se ponderan en escala progresiva la finca La China, ubicada en el municipio La Lisa, La Ha-
de acuerdo a su importancia para la reconversin bana, Cuba. Fue creada en 2009 por el DL 259 de entrega
36 Agroecologa 10(1)

de tierras ociosas y desde entonces se han apropiado de y el mejoramiento de la actividad biolgica del suelo;
la agroecologa para la gestin de la finca. Actualmente (3) fortalecer el sistema inmunolgico de los sistemas
posee 7,10 ha dedicada a la ganadera (ganado mayor y agrcolas, mejorando la biodiversidad con funciones de
menor, aves de corral, cunicultura y porcinocultura) y la regulacin natural de organismos nocivos; (4) minimizar
agricultura (frutales, hortalizas, granos, races y tubrcu- las prdidas de energa, agua, nutrientes y recursos ge-
los, forrajes). La finca est participando en el proyecto: nticos, mejorando la conservacin y regeneracin de
Diseo, implementacin y diseminacin de Sistemas suelos, recursos hdricos y la diversidad biolgica agr-
Integrados de Ganadera Agroecolgica en La Habana, cola; (5) diversificar las especies y recursos genticos en
liderado por la Asociacin Cubana de Produccin Ani- el agroecosistema en el tiempo y el espacio a nivel de
mal (ACPA), en el cual se est aplicando esta metodo- campo y paisaje; (6) aumentar las interacciones biol-
loga. gicas y las sinergias entre los componentes de la bio-
diversidad agrcola, promoviendo procesos y servicios
DEFINICIN DE LOS COMPONENTES DE LA ecolgicos claves; (7) articular el sistema de produccin
RECONVERSIN AGROECOLGICA a nivel local, para favorecer sinergias en servicios, insu-
mos e innovaciones; (8) ofrecer diversidad de produc-
Durante el proceso de generacin de los indicadores tos sanos e inocuos a la poblacin de manera continua,
y sus variables, estos se agruparon en componentes que para contribuir a su seguridad y soberana alimentaria;
se relacionaran con la reconversin de sistemas de pro- (9) aumentar la capacidad de resiliencia a eventos extre-
duccin como proceso, sea indirectamente porque son mos externos; (10) contribuir a la soberana tecnolgica,
caractersticas del capital humano y capacidades crea- energtica y alimentaria.
das, o directamente, porque caracterizan la calidad del Se facilita un ejercicio con la participacin de todos
agroecosistema, as como los diseos y manejos agro- los trabajadores del sistema de produccin, mediante el
ecolgicos que se realizan, de manera que se pudiera procedimiento siguiente: (a) se listan los diseos y ma-
visualizar la complejidad del mismo. Los componentes, nejos agroecolgicos que se realizan; (b) se identifican
sus indicadores, las variables, los criterios o escalas de los principios que son beneficiados con cada uno de
evaluacin y las ecuaciones utilizadas se ofrecen a con- los diseos y manejos; (c) se determina el porcentaje de
tinuacin. contribucin de los diseos y manejos a cada uno de los
principios, segn la escala siguiente: 0-muy baja (con-
Capital humano (CH). Las personas o trabajadores tribuyen menos del 10 % de los diseos y manejos lis-
que contribuyen directamente a la produccin y en las tados); 1-baja (entre 11-25 %); 2-media (26-50 %); 3-alta
actividades de apoyo interno: el agricultor o administra- (51-75%); 4-muy alta (ms de 75 %); (d) se determina el
dor, los miembros de la familia que participan, los obre- nivel de apropiacin de los principios de la agroeco-
ros fijos y los contratados eventualmente. La capacidad loga mediante la ecuacin: CH1= [(1 *n) + (2 *n) + (3
y grado de pertenencia colectiva del capital humano, *n) + (4 *n)]/ N (4); n es el nmero de principios que se
determinan el xito del proceso y el acceso a oportuni- benefician con cada valor de la escala; N es el total de
dades externas que beneficien la eficiencia de la recon- principios y 4 es el valor mximo de la escala.
versin del sistema de produccin.
Grado de escolaridad (CH2). Es un valor integral de la
Percepcin sobre los principios de la agroecologa escolaridad alcanzada por todos los trabajadores invo-
(CH1). La percepcin cognitiva y conductual del colec- lucrados en el sistema de produccin. A los efectos de la
tivo de trabajadores sobre los principios de la agroeco- presente metodologa, el grado de escolaridad del co-
loga, constituye un indicador que se evala colectiva- lectivo de trabajadores es fundamental para entender
mente y permite determinar el nivel de apropiacin de y realizar con calidad los diseos y manejos, as como
la agroecologa, a la vez que contribuye a sensibilizarlos las innovaciones que se requieren durante el proceso
sobre su aplicabilidad en el proceso de reconversin de reconversin.
agroecolgica. En la medida que el valor obtenido sea Se puede caracterizar mediante las variables de gra-
mayor, habr mejores posibilidades de que los trabaja- do de escolaridad alcanzada siguientes: primaria incom-
dores avancen en el proceso de transformacin de di- pleta (PRI), primaria completa (PRC), secundaria bsica
cho sistema, porque significa que ya han entendido y incompleta (SBI), secundaria bsica completa (SBC), pre-
adoptado diseos y manejos agroecolgicos. universitario incompleto (PRI), preuniversitario com-
Estos principios son (Altieri 1995, 2010): (1) aumen- pleto (PRC), tcnico medio (TM), universitario (UN). Se
tar el reciclaje de biomasa, con miras a optimizar la confecciona un listado de los trabajadores y el ltimo
descomposicin de materia orgnica y el ciclo de nu- grado de escolaridad alcanzado por cada uno. Se utiliza
trientes a travs del tiempo; (2) proveer las condiciones la expresin siguiente: CH2= [ PRI (0,2) + PRC (0,3) + SBI
de suelo ms favorables para el crecimiento vegetal, en (0,4) + SBC (0,5) + PRUI (0,6) + PRUC (0,7) + TM (0,8) +
particular mediante el manejo dela materia orgnica UN]/N, donde se multiplica el nmero de trabajadores
Propuesta metodolgica para la evaluacin del proceso de reconversin agroecolgica 37

con cada grado alcanzado por el valor de ponderacin, organizados en el territorio (ST), cursos u otras activida-
posteriormente se realiza una sumatoria y al final se di- des de capacitacin que empleen mtodos participati-
vide por N, que es el total de trabajadores. vos (C), eventos tcnicos en que los agricultores tengan
la oportunidad de exponer sus experiencias y resulta-
Equidad de gnero (CH3). Es la equidad en la parti- dos (ET). Cada una de estas se evala segn la escala
cipacin de mujeres y hombres con diferentes respon- siguiente, que considera el nmero de actividades y el
sabilidades. A los efectos de la presente metodologa, porcentaje de participacin: 1-una; 2-dos a tres; 3-(2) +
valores medios significa que existe equidad de gnero entre el 20-40 % de los trabajadores; 4-(2) + ms del 40
y en las diferentes responsabilidades o actividades en % de los trabajadores. La ecuacin es la siguiente: CH5=
que participan, mientras que valores cercanos a la uni- [EF + ST + C + ET]/16.
dad evidencian una mayor distribucin de responsabili-
dades con equidad de gnero. Acceso a servicios tcnicos agropecuarios (CH6). Los
Del total de trabajadores, se realiza una valoracin diversos tipos de servicios tcnicos agropecuarios que
de la participacin de mujeres y hombres, as como la son recibidos de entidades externas al sistema de pro-
designacin de responsabilidades, para lo cual se con- duccin, sea en la propia localidad o en otro nivel. Se
sideran las variables siguientes: hombres obreros (HO), asume que estos servicios son necesarios en la creacin
mujeres obreras (MO), hombres obreros y con responsa- de capacidades para la reconversin agroecolgica.
bilidades en procesos productivos (HR), mujeres obreras Son considerados de importancia para la reconver-
y con responsabilidades en procesos productivos (MR), sin agroecolgica los siguientes: suelos (S), riego y
hombre administrador del sistema de produccin (HA), agua (RA), sanidad vegetal (SV), veterinaria (V), agrotec-
mujer administradora del sistema de produccin (MA). nia (AT), zootecnia (ZT). Cada uno de estos se evala de
Se utiliza la expresin siguiente, que beneficia en la acuerdo al nivel de acceso, la frecuencia y su importan-
ponderacin a la participacin de la mujer: CH3= [ HO cia: 1-se accede ocasional o irregularmente; 2-se accede
(0,2) + MO (0,3) + HR (0,4) + MR (0,5) + HA (0,6) + MA sistemticamente una vez al ao; 3-se accede sistem-
(0,7)]/N, donde se multiplica el nmero de trabajadores ticamente ms de una vez al ao; 4- (2 o 3) + el servicio
por el valor de ponderacin, se realiza una sumatoria y logra una contribucin efectiva sobre el proceso de re-
el resultado se divide por N, que es el total de trabaja- conversin. Se emplea la expresin siguiente: CH6= [S
dores. + RA + SV + V + AT + ZT]/24.

Beneficios para los trabajadores (CH4). El bienestar Participacin en innovaciones (CH7). Los vnculos
durante la jornada laboral y otros beneficios que reci- efectivos con centros de investigacin, universidades,
ban los trabajadores, constituye un estmulo de impor- organizaciones que manejan proyectos, programa u
tancia para aumentar su sentido de pertenencia, empo- otras, todo lo cual significa que de hecho esta vincula-
derarse en la solucin de los problemas y contribuir en cin facilita la creacin de capacidades, la adopcin de
los xitos productivos y el proceso de reconversin. nuevas tecnologas, entre otros que favorecen la recon-
Se evala mediante las variables siguientes: condi- versin agroecolgica.
ciones de estancia (CE), acceso a servicios de salud (AS), Se pueden medir mediante las variables siguientes,
oportunidades para la superacin (OS), salario adecua- siempre que las innovaciones que se consideren con-
do (S), distribucin de beneficios (DB). Para cada una de tribuyan a la eficiencia y la reconversin agroecolgica:
estas variables se caracterizan los beneficios y se deter- transferencia directa de nuevas tecnologas (TT), reali-
mina cual es el mnimo (aceptable) y ptimo (muy bue- zacin de experimentos en el sistema de produccin
no) bajo las condiciones locales, ya que este indicador (RE), participacin directa en proyectos (PP), escenario
es muy contextual. Cada una de estas se evala segn del proyecto para sistematizar resultados y experiencias
la escala siguiente: 1-aceptable; 2-mejorado; 3-en au- con otros agricultores (SR). Cada uno de estos se eva-
mento; 4-muy bueno. La ecuacin para determinar los la mediante una escala que considera la realizacin
beneficios de los trabajadores es: CH4= [CE + AS + OS en el sistema de produccin, su adopcin y los bene-
+ S + DB]20. ficios: 1-se ha realizado anteriormente; 2- se realiza ac-
tualmente; 3- (2) + est contribuyendo a mejoras en los
Participacin en intercambios recprocos (CH5). Las resultados del sistema de produccin; 4- (3) + se genera
actividades participativas, organizadas dentro y fuera del continuidad de estos procesos. La ecuacin para deter-
sistema de produccin, donde existe la oportunidad de minar la participacin en innovaciones es la siguiente:
aprender, intercambiar y sistematizar experiencias, todo CH7= [TT + RE + PP + SR]/16.
lo cual resulta esencial para aumentar las capacidades
necesarias para la reconversin agroecolgica. Capacidad de gestin de financiamiento (CH8). Para
Se consideran necesarios los tipos de actividades si- lograr avanzar hacia la sostenibilidad se requiere ac-
guientes: encuentros en fincas (EF), seminarios o talleres ceder a diferentes fuentes de financiamiento y no de-
38 Agroecologa 10(1)

pender solamente de las ventas, por ello este indicador estos el porcentaje que es obtenido en el sistema de
otorga mayor importancia a la diversidad de fuentes y la produccin. La capacidad de autoabastecimiento de
contribucin de cada una. cada alimento de la lista es evaluada mediante la escala
A continuacin, se definen las que potencialmente siguiente: 1-solamente se logra obtener internamente
se consideran para una adecuada valoracin de la capa- hasta un 30% de la necesidad; 2-se logra obtener inter-
cidad de gestin, pero pueden ser incorporadas otras: namente entre 31-50 % de la necesidad; 3-se logra ob-
venta al mercado (VM), venta a mercados especiales tener internamente entre 51-75 % de la necesidad; 4-se
(VME), venta a la industria (VI), cobro de servicios am- obtiene internamente ms del 75 % de la necesidad. Se
bientales (CSA), proyectos y programas (PR). Para reali- evala mediante la ecuacin siguiente: CAG2= [(1*n) +
zar la evaluacin, cada una de ellas es valorada aproxi- (2 * n) + (3 * n) + (4 * n)]/4 (N), donde: 1, 2, 3, 4, son los
madamente y segn el criterio del agricultor, respecto a valores de las escalas; n es el nmero de alimentos con
su contribucin a los ingresos totales: 1-baja; 2-media; cada valor de la escala; N es el total de alimentos y 4 es
3- alta; 4- muy alta. Se determina mediante la ecuacin el valor mximo de la escala.
siguiente: CH8= [VM + VME + VI + CSA + PR]/20.
Capacidad de autoabastecimiento en alimentos para
Valorizacin del capital humano (VCH). A partir de los los animales productivos y de labores (AG3). Se determi-
resultados obtenidos en la evaluacin de los indicado- na de la misma forma que el indicador anterior.
res, se valoriza el capital humano mediante la expresin
siguiente: VCH= [(CH1) + (CH2) + (CH3) + (CH4) + (CH5) + Capacidad de integracin y obtencin de insumos
(CH6) + (CH7) + (CH8)]/8. ecolgicos para la nutricin de los cultivos y la mejora
del suelo (CAG4). La diversidad y nivel de utilizacin de
Capacidad de Autogestin (CAG). Las capacidades abonos orgnicos, biofertilizantes y otros insumos bio-
existentes y las logradas durante el proceso de recon- lgicos es fundamental en la reconversin, sean obte-
versin agroecolgica, son fundamentales para aumen- nidos externa e internamente, estos ltimos de mayor
tar la autosuficiencia en insumos y la estabilidad pro- importancia, no solamente por razones de eficiencia,
ductiva. sino de bioseguridad. Los insumos ecolgicos que se
consideran necesarios para el proceso de reconversin
Independencia de energa externa (CAG1). Es la capa- y que se pueden obtener en el propio sistema de pro-
cidad de reducir la adquisicin energa externa conven- duccin son: estircol descompuesto (ED), compost (C),
cional, sea debido a sustitucin por energa alternativa lombricompost (LC), inoculantes micorrzicos (IM), mi-
generada en el propio sistema o por aumento de la efi- croorganismos eficientes (ME), biofertilizantes y bioes-
ciencia en los procesos; esto significa que en la evalua- timulantes artesanales (BF). La capacidad es evaluada
cin no se considera cuando la reduccin del uso es por mediante la escala siguiente: 1-los utiliza obtenidos
no designacin, por escasez o por falta de dinero para externamente, pero en la localidad; 2-solamente se lo-
adquirirla. Valores ms cercanos a la unidad significan gra obtener internamente hasta un 30% de la necesi-
un menor consumo de energa externa. Los principales dad; 3-se logra obtener internamente entre 31-50 % de
tipos que son adquiridos externamente son: electrici- la necesidad; 4-se logra obtener internamente ms del
dad (E), petrleo (P), gasolina (G), gas licuado (GL). Para 50 % de la necesidad. Se evala mediante la ecuacin
cada tipo, evaluar segn una escala relativa: 1-el consu- siguiente: CAG4= [(1*n) + (2 * n) + (3 * n) + (4 * n)]/4
mo es aproximadamente igual al ao anterior; 2-se ha (N), donde: 1, 2, 3, 4, son los valores de las escalas; n es el
reducido menos del 25 % en comparacin con el con- nmero de tipos de insumos con cada valor de la escala;
sumo del ao anterior; 3-se ha reducido ms de 25 % en N es el total de tipos de insumos y 4 es el valor mximo
relacin con el consumo del ao anterior; 4-(3) + mues- de la escala.
tra tendencia a reducir su consumo en los ltimos aos.
Se evala mediante la ecuacin siguiente: CAG1= [E + Capacidad de integracin de bioproductos en la
P + G + GL)]/16. sanidad de cultivos y animales (CAG5). Se considera de
mayor importancia la capacidad de integrar bioproduc-
Capacidad de autoabastecimiento en alimentos para tos y de obtener internamente algunos. Los tipos de
los trabajadores y la familia (CAG2). Se refiere a los ali- bioproductos que pueden ser utilizados en sustitucin
mentos necesarios para los trabajadores durante la jor- de los productos qumicos son: preparados botnicos
nada laboral y los que se consumen por la familia del (PB), bioplaguicidas microbiolgicos (BM), artrpodos
agricultor. En la medida que el resultado se acerque a la entomfagos (AE), medicamentos homeopticos (MO),
unidad, habr mayor capacidad de autoabastecimien- vacunas (V). Para determinar la capacidad de integra-
to por parte del sistema de produccin. Se realiza una cin de insumos biolgicos para la sanidad de cultivos y
lista de alimentos que normalmente se necesitan o son animales, se consideran el nmero de aplicaciones o tra-
consumidos, considerando las costumbres locales y de tamientos de productos qumicos o sintticos que son
Propuesta metodolgica para la evaluacin del proceso de reconversin agroecolgica 39

sustituidas por los biolgicos, del total que se realizan (JA). Se evala mediante una escala con los criterios si-
en todos los cultivos y animales, segn la escala siguien- guientes: 1-se dispone, pero no se encuentra en buen
te: 1-se sustituye hasta el 15 %; 2-se sustituye entre 16- estado; 2-se dispone y se encuentra en buen estado; 3-
30 %; 3- se sustituye ms del 30 %; 4-(3) + uno o ms de (2) + no es suficiente; 4- (2) + es suficiente. Se determina
los tipos de insumos es obtenido en el propio sistema mediante la ecuacin siguiente: CAG8= [CP + PE + CAI
de produccin. Se evala mediante la ecuacin siguien- + DA + CI + CG + JA]/28.
te: CAG5= [(1*n) + (2 * n) + (3 * n) + (4 * n)]/4 (N), donde
1, 2, 3, 4, son los valores de las escalas; n es el nmero de Medios de produccin (CAG9). Tambin como capital
tipos de bioproductos con cada valor de la escala; N es fsico se considera importante para la reconversin la
el total de tipos de bioproductos y 4 es el valor mximo existencia y estado de los medios de produccin, prin-
de la escala. cipalmente los siguientes: La existencia de equipos de
carga (EC), equipos de traccin (ET), animales de trac-
Nivel de estabilidad productiva (CAG6). La estabili- cin (AT), maquinarias necesarias (MN), implementos
dad productiva que logra el sistema de produccin, que necesarios (IN), herramientas necesarias (HN). Se evala
puede valorizarse mediante las variables siguientes: mediante una escala similar al indicador anterior. Se de-
la diversidad de productos que se obtiene (DP), la fre- termina mediante la ecuacin siguiente: CAG9= [EC +
cuencia durante el ao en que son ofertados (FO) y el ET + AT + MN + IN+ HN]/24.
volumen total de produccin obtenida (PO). Se evala
mediante una escala relativa con los criterios siguientes: Infraestructura de apoyo (CAG10). Normalmente el
1- aproximadamente igual que aos anteriores; 2-lige- capital fsico del sistema de produccin dispone de
ramente superior a aos anteriores (hasta 10 %); 3-supe- determinadas instalaciones para apoyar los procesos
rior a aos anteriores (ms de 10 %); 4-tendencia a incre- productivos, las que son necesarias de acuerdo a sus ca-
mentarse en los ltimos aos. Se determina mediante la ractersticas, los tipos de rubros productivos, el mercado,
ecuacin siguiente: CAG6= [DP + FO + PO]/12. entre otros criterios. Estas pueden ser: almacenamiento
de agua (AA), almacenamiento de insumos y materia-
Nivel de bioseguridad (CAG7). El control y reduccin les diversos (AIM), proteccin de equipos (PE), almace-
de acceso de personas, animales y vehculos, el con- namiento de las producciones (AP), rea para mante-
trol y vigilancia del material de multiplicacin vegetal nimiento de equipos e implementos (MEI), beneficio
y animal que entra al sistema de produccin, as como primario (BP). Se evala mediante una escala similar al
las medidas preventivas y de vigilancia en los procesos indicador anterior. Se determina mediante la ecuacin
de produccin, las que son esenciales para la eficiencia. siguiente: CAG10= [AA + AIM + PE + AP + MEI+ BP]/24.
Puede ser evaluado mediante las variables siguientes:
cercado perimetral (CP), punto de entrada (PE), desin- Valorizacin de la capacidad de autogestin (VCAG).
feccin en entrada (DE), acceso limitado a vehculos A partir de los resultados obtenidos en la evaluacin
(ALV), acceso limitado a cras de animales (ALC), vigilan- de los indicadores, se valoriza la capacidad de autoges-
cia de plagas en cultivos (VPC), vigilancia de plagas en tin del sistema de produccin mediante la expresin
animales (VPA), revisin en entrada de pie de cras (EPC), siguiente: VCAG= [(CAG1) + (CAG2) + (CAG3) + (CAG4) +
revisin en entrada de material de siembra (EMS). Cada (CAG5) + (CAG6) + (CAG7) + (CAG8) + (CAG9) + (CAG10)]/10
variable se evala mediante los criterios siguientes: 1-se
realiza ocasionalmente o muy ligeramente; 2-se realiza Calidad del agroecosistema (CA). La calidad del
adecuadamente, siguiendo normas establecidas y con agroecosistema es determinante para que las especies
alcance medio a alto; 3- (2) + se realiza rigurosamente; productivas se desarrollen adecuadamente y est in-
4- (3) + existen registros que evidencian un sistema bajo fluenciada por factores de estrs externos e internos;
control estricto. Para determinar el ndice se utiliza la ex- por tanto, debe ser mejorada como resultado del proce-
presin siguiente: CAG7= [CP + PE + DE + ALV + ALC + so de reconversin agroecolgica.
VPC + VPA + EPC + EMS]/36.
Matriz del paisaje (CA1). El paisaje donde est inserta-
Infraestructura productiva (CAG8). El estado de la in- do el sistema de produccin puede propiciar servicios
fraestructura productiva, como capital fsico, se conside- ecolgicos o generar perturbaciones. Se consideran
ra un indicador bsico sobre la capacidad del sistema de las variables siguientes: Ecosistema donde esta inser-
produccin. Las variables ms utilizadas para valorizarla tado (E): (1) urbano>(2) rural > (3) suburbano > (4) pe-
son: La existencia y estado de la cerca perimetral (CP), riurbano> (5) montaa> (6) natural; tipo de agricultu-
puertas de entrada al sistema de produccin (PE), cami- ra que predomina (TA): (1) convencional extensiva>(2)
nos de acceso interno (CAI), sistemas de distribucin de convencional pequea y mediana escala>(3)conven-
agua (DA), cercados internos (CI), corrales o cuartones cional en transformacin> (4) orgnica (sustitucin de
de ganado mayor y menor (CG), jaulas o corrales de aves insumos)>(5)agroecolgica>(6)permacultura; princi-
40 Agroecologa 10(1)

pales factores de estrs biofsico (FEB): (1)costa>(2) in- necesario (MN), se accede con la frecuencia con que se
dustrias>(3) instalaciones>(4)carreteras y autopistas > necesita (FR), se dispone de la cantidad necesaria (CN) y
(5) espejos de agua (presas, otros). Para determinar la la calidad es la requerida (CA). Cada variable se evala
calidad de la matriz del paisaje donde esta insertado el mediante la escala siguiente: 0-mal; 1-bajo; 2-regular;
sistema de produccin se utiliza la expresin siguiente: 3-bien; 4-muy bien. Se determina el ndice mediante la
CA1= [E + TA + FEF]/17. ecuacin siguiente: CA 4= [MN + FR + CN + CA]/16.

Resiliencia a factores socioeconmicos externos Calidad del suelo (CA5). Es un indicador bsico de la
(CA2). Diversos factores externos de carcter social y eco- calidad del agroecosistema y debe ser mejorado du-
nmico pueden influir negativamente sobre la eficien- rante el proceso de reconversin. Se evala mediante
cia productiva y el proceso de reconversin agroecol- variables que pueden ser observadas con facilidad en
gica; por tanto, la resiliencia del sistema de produccin el campo, a saber: pendiente (PN), pedregocidad (PD),
se considera en este caso un indicador que contribuye profundidad efectiva (PE), infiltracin (IN), materia or-
a la valorizacin de la calidad del agroecosistema, aun- gnica (MO), macrofauna (MF). Se evala considerando
que tambin se puede valorizar en el capital humano. A las condiciones en que se encuentra el suelo para cada
mayor resiliencia, menor afectacin de dichos factores una de las variables de calidad utilizadas, mediante la
al proceso de reconversin. Se realiza una identificacin escala siguiente: 0-no adecuada; 1-ligeramente adecua-
previa de los factores externos que afectan la produc- da; 2-medianamente adecuada; 3-adecuada, pero no
cin agropecuaria en la localidad, los que se pueden ptima; 4-optima. Se determina el ndice mediante la
considerar en los tipos siguientes: acceso a insumos (AI), ecuacin siguiente: CA5= [PN + PD + PE + IN + MO +
precios de insumos (PI), precio de venta (PV), acceso a MF]/24.
crditos (AC), regulaciones legales (RL), dependencia de
paquetes tecnolgicos (DPT). Para realizar la evaluacin Reduccin de prcticas degradativas (CA6). Nor-
lo primero es identificar los factores, posteriormente malmente en el manejo del sistema de produccin se
cada uno de ellos son valorados, de acuerdo al grado de utilizan prcticas degradativas de la agricultura con-
influencia negativa que ejerce sobre el funcionamiento vencional, las que deben ser reducidas paulatinamen-
y la eficiencia del sistema de produccin, mediante la te durante el proceso de reconversin. Se consideran
escala siguiente: 0- muy alta influencia negativa (criti- principalmente las que afectan los recursos naturales
co); 1- alta; 2-media; 3-baja; 4-ninguna. Se determina suelo, agua y biodiversidad, a saber: aplicaciones fo-
mediante la ecuacin siguiente: CA2= [AI + PI + PV + liares de plaguicidas qumicos (APQ), aplicaciones de
AC + RL + DPT]/ 24. herbicidas (AH), equipos que compactan el suelo (CS),
implementos que invierten el prisma del suelo (IS), rie-
Adaptabilidad a eventos meteorolgicos extremos go superficial o por gravedad (RS), monocultivo (MC).
(CA3). Los eventos meteorolgicos normalmente afec- Cada uno de las variables se evala de acuerdo a los
tan la eficiencia productiva e influyen en el proceso cambios en la reduccin de prcticas degradativas:
de reconversin; a mayor adaptabilidad menor ser la 0-se realiza y mantiene igual; 1-se realiza, pero se ha
sensibilidad. Se determina para el evento extremo de reducido; 2-se realiza, pero muestra tendencia a redu-
mayor impacto negativo sobre la produccin agrope- cirse; 3-se realiza en algunos momentos; 4-no se reali-
cuaria bajo las condiciones locales. La adaptabilidad se za. La ecuacin es la siguiente: CA6= [APQ + AH + CS
evala mediante las variables siguientes: sensibilidad de + IS + RS + MC]/24.
cultivos (SC), sensibilidad de animales (SA), sensibilidad
del suelo (SS), sensibilidad de la alimentacin humana Valorizacin de la calidad del agroecosistema (VCA).
(AH), sensibilidad en la alimentacin de animales (AA), A partir de los resultados obtenidos en la evaluacin de
sensibilidad del abasto de agua (SA). Se evala median- los seis indicadores, se valoriza la calidad del agroecosis-
te la escala siguiente: 1-muy alta; 2-alta; 3-media; 4-baja. tema mediante la expresin siguiente: VCA= [(CA1) +
Para determinar el ndice se utiliza la expresin siguien- (CA2) + (CA3) + (CA4) + (CA5) + (CA6)]/6.
te: CA3= [(1*n) + (2 * n) + (3 * n) + (4 * n)]/4 (N), donde:
1, 2, 3, 4, son los valores de las escalas; n es el nmero Transformabilidad (TR). Son los cambios en la com-
de variables con cada valor de la escala; N es el total de plejidad y funcionalidad que se alcanza en el rediseo y
variables y 4 es el valor mximo de las escalas. manejo de los sistemas de cultivo y ganadera, as como
del sistema de produccin, con enfoque de conserva-
Acceso y calidad del agua (CA4). El agua es un recurso cin de los recursos naturales.
natural escaso, pero vital en la produccin agropecuaria,
por tanto, determina su eficiencia e influye en el proce- Matriz interna de la finca (TR1). Se considera la transfor-
so de reconversin. Se consideran de mayor importan- macin hacia una mayor complejidad y funcionabilidad
cia las variables siguientes: se dispone en el momento en el diseo de la estructura de la superficie del sistema
Propuesta metodolgica para la evaluacin del proceso de reconversin agroecolgica 41

de produccin. Las variables pueden ser: cerca viva peri- en el diseo y manejo agroecolgico de los sistemas de
metral (CVP), unidades de manejo (UM), cercas vivas in- cultivo, ganadera y forestera que se realizan en el siste-
ternas (CVI), ambientes seminaturales (ASN), integracin ma de produccin. Para evaluar se listan los campos de
del rbol (IA), barreras vivas en campos de cultivos (BV). cultivos y cuartones de ganadera existentes, cada uno
Cada variable se evala mediante los criterios siguientes: de los cuales se clasifica segn la escala siguiente: 1-se
1-se realiza con diseo simple o convencional; 2-se realiza realiza mediante diseo en franjas, bloques o mosaicos
con cierta complejidad, pero no es un diseo agroecol- de campos o cuartones; 2- se realiza mediante diseo
gico; 3-se realiza mediante diseo agroecolgico; 3- (2) + intercalado o asociado; 3- (1 y 2) + se integran especies
se logran varias funciones en el diseo. Para determinar el con estructura diferente; 4- (3) + se siembra o planta en
indicador, se confecciona un croquis del sistema de pro- momentos diferentes. Se evala mediante la ecuacin
duccin, donde se enumeran los tramos y las superficies siguiente: TR4= [(1*n) + (2 * n) + (3 * n) + (4 * n)]/4 (N),
o reas con cada variable. La expresin para determinar el donde n es el nmero de campos o cuartones con cada
indicador es la siguiente: TR1= [(1*n) + (2 * n) + (3 * n) + caracterstica del diseo y N es el nmero total de cam-
(4 * n)]/4 (N), donde 1, 2, 3, 4, son los valores de las escalas; pos o cuartones que se siembran o plantan en el ao +
n es el nmero de tramos y superficies con cada valor de los permanentes que existen de aos anteriores.
la escala; N es el total de tramos y superficies y 4 es el va-
lor mximo de las escalas. Manejo agroecolgico de arvenses (TR5). Los cam-
bios en el manejo de las arvenses o malezas bajo los
Cobertura del suelo (TR2). La cobertura del suelo en principios de la agroecologa. Se pueden determinar
la reconversin agroecolgica considera el grado de co- mediante las variables siguientes: corte manual (CM),
bertura y sus caractersticas, estas ltimas determinan- colocacin de cobertura muerta (COM), siembra de co-
tes de la autorregulacin ecolgica del sistema de pro- bertura viva (SCV), rotacin de cultivos multifuncional
duccin. Los tipos ms comunes de cobertura de toda (RCM), manejo de la distancia de siembra o plantacin
la superficie del suelo del sistema de produccin son: (DSP), cultivos asociados (CA). Para la evaluacin se utili-
cobertura artificial (CA), espejos de agua (EA), cultivos zan los criterios siguientes: 1-se realiza en menos del 10
anuales y temporales (CAT), cultivos permanentes her- % de la superficie cultivada; 2-se realiza en 11-30 %; 3-se
bceos (CPH), cultivos permanentes arbreos (CPA), ve- realiza en 31-60 %; 4-se realiza en ms del 60 %. Para de-
getacin seminatural (VSN), vegetacin natural (VN). Se terminar el ndice se utiliza la expresin siguiente: TR5=
determinan las hectreas que estn destinadas a cada [CM + COM + SCV + RCM + DSP + CA]/24.
uno de estos tipos de cobertura y se evala mediante
la expresin siguiente: TR2= [ CA (0,2) + EA (0,3) + CAT Aprovechamiento de subproductos (TR6). Se refiere
(0,4) + CPH (0,5) + CPA (0,6) + VSN (0,7) + VN]/N, donde N a subproductos de las labores, restos de cosecha, ex-
es el total de hectreas del sistema de produccin. cretas de animales, productos no comercializados, en-
tre otros. Las variables que se proponen para evaluar
Agrobiodiversidad (TR3). Las especies de plantas y ani- este indicador son: procesamiento como minindustria
males que se manejan en la finca con fines productivos, (MI), alimentacin animal (AA), elaboracin de abonos
sus variedades y razas, que determinan la diversificacin orgnicos (EAO), incorporacin al suelo (IS), utilizacin
productiva, la integracin agricultura, ganadera y fores- como cobertura muerta (UCM), elaboracin de biopre-
tera, as como la adaptabilidad gentica, constituyen parados para el control de plagas (EBP). Se utiliza la es-
criterios importantes para determinar la agrobiodiversi- cala siguiente: 1-se realiza o utiliza ocasionalmente; 2- se
dad como indicador en el proceso de reconversin. Las realiza o utiliza sistemticamente; 3- (2) + se ha estable-
variables para evaluar la agrobiodiversidad son: Tipos cido desde hace tres o ms aos; 4- (3) + se han eviden-
de rubros productivos, a saber: agricultura, ganadera, ciado resultados. Para determinar el ndice se utiliza la
forestera (TRP), subtipos de rubros productivos, a saber: expresin siguiente: TR6= [MI + AA + EAO + IS + UCM
hortalizas, races y tubrculos, granos, frutos menores, fru- + EBP]/24.
tales, forestales, ganado mayor, ganado menor, aves, otros
(STRP), especies productivas (EP), variedades o razas de Conservacin y mejoramiento del suelo (TR7). Las
las especies productivas (VRP), de estas las variedades o variables que permiten evaluar la contribucin a los
razas, las autctonas y tradicionales (VRAT). Para evaluar principios de la agroecologa son: surcado segn curvas
este ndice se emplea la expresin siguiente: TR3= [EP de nivel (CN), laboreo de conservacin (LC), rotacin de
(0,2) + TRP (0,3) + STRP (0,4) + VRP (0,5), VRAT (0,6)]/N, que cultivos (RCU), incorporacin de abonos orgnicos (AO),
es el total de elementos de las diferentes variables de incorporacin de restos de cosecha (RCO), tranques an-
agrobiodiversidad. tierosivos (TAE). Se utiliza la escala siguiente: 1-se realiza
o utiliza ocasionalmente; 2- se realiza o utiliza sistem-
Diseos de agroecolgicos de sistemas de cultivo, ticamente; 3- (2) + se ha establecido desde hace tres o
ganadera y forestera (TR4). La complejidad que se logra ms aos; 4- (3) + se han evidenciado resultados. Para
42 Agroecologa 10(1)

determinar el ndice se utiliza la expresin siguiente: Lo esencial en el diseo y manejo agroecolgico del
TR7= [CN + LC + RCU + AO + RCO + TAE]/24. sistema de produccin agropecuaria es entender que
este se realiza a nivel de toda la superficie de dicho siste-
Conservacin y optimizacin del agua (TR8). Las va- ma, sea productiva o no, y constituye un proceso que se
riables de mayor importancia son: fuentes de abasto planifica y ejecuta paulatinamente, cuyo objetivo prin-
(FA), sistema de extraccin (SE), sistema de distribu- cipal es favorecer procesos ecolgicos que contribuyan
cin (SD), sistema de riego (SR), sistema de suministro a la eficiencia econmica, energtica, ecolgica y social
a animales (SA). Se evala mediante la escala siguiente, y se realiza mediante los diseos y manejos agroecol-
que considera el grado en que se ha logrado reducir el gicos siguientes: Integracin agricultura, ganadera, fo-
sobreuso y las perdidas: 1-bajo; 2-medio; 3-alto; 4-muy restera; integracin de la vegetacin auxiliar; manejo y
alto. El indicador se determina mediante la ecuacin si- conservacin de recursos naturales; manejo de las inter-
guiente: TR8= [FA + SE + SD + SR + SA]/20. venciones para la nutricin y la sanidad (Vzquez 2015).
Por ser la biodiversidad determinante de las mayo-
Valorizacin de la transformabilidad (VTR). La valo- res transformaciones que se realizan en un sistema de
rizacin del nivel alcanzado en transformabilidad del produccin, crear capacidades en los agricultores para
sistema de produccin con enfoque agroecolgico se evaluar, disear y manejar adecuadamente la biodiversi-
realiza mediante la expresin siguiente: VTR= [TR1 + dad en sus fincas, constituye un aspecto estratgico en
TR2 + TR3 + TR4 + TR5 + TR6 + TR7 + TR8 ]/8. la reconversin de la agricultura, toda vez que estos son
los que ms conocen el sistema y pueden ser capaces de
RESULTADOS decidir los mejores diseos y prcticas a adoptar; por ello
resulta importante que entiendan las relaciones funcio-
La estructura de la metodologa en componentes, nales entre los componentes de la biodiversidad, princi-
permiti visualizar y valorizar la reconversin agroeco- palmente las que favorecen interacciones para la eficien-
lgica como proceso (Fig. 1), resultando de gran impor- cia del sistema de produccin (Vzquez et al. 2014).
tancia el capital humano y la capacidad de autogestin,
que son fundamentales para lograr la transformacin Valorizacin del capital humano. En el sistema eva-
de dicho sistema. La calidad del agroecosistema se con- luado el capital humano obtuvo un valor de 0,62 (Tabla
sider un componente esencial, ya que ste normal- 1), destacndose la percepcin sobre los principios de la
mente se encuentra degradado por las practicas con- agroecologa (0,96) y los beneficios para los trabajado-
vencionales y expuesto a diversos factores de estrs que res (0,85); le siguen el grado de escolaridad, la equidad
propician vulnerabilidad, todo lo cual debe ser reducido de gnero y la participacin en innovaciones, todo lo
como resultado de la transformacin agroecolgica. cual evidencia que este sistema se encuentra en muy
La reconversin agroecolgica es un proceso com- buenas condiciones para seguir avanzando en el proce-
plejo, que significa mucho ms que transformar el sis- so de reconversin.
tema de produccin de convencional a agroecolgico, El capital humano en el enfoque de medios de vida
pues se deben lograr capacidades internas, la recupera- permite evaluar las capacidades, los valores y las activi-
cin y conservacin de los recursos naturales y mejorar dades que desarrollan los agricultores para proveer su
la calidad como hbitat para las especies productivas y bienestar (Chambers y Conway 1992), enfoque que es
los trabajadores, as como ser eficiente en el orden pro- complementario y a la vez contiene la teora de siste-
ductivo, econmico, ecolgico y social, de manera que mas aplicada al anlisis de sistemas agropecuarios (Hart
se pueda alcanzar la sostenibilidad. 1985).

Figura 1. Componentes del proceso de reconversin de sistemas convencionales a agroecolgicos.


Propuesta metodolgica para la evaluacin del proceso de reconversin agroecolgica 43

Tabla 1. Resultados de la evaluacin de los indicadores y valorizacin del capital humano.


Indicadores Resultados
1. Percepcin sobre los principios de la agroecologa (CH1) 0,96
2. Grado de escolaridad (CH2) 0,71
3. Equidad de gnero (CH3) 0,71
4. Beneficios para los trabajadores (CH4) 0,85
5. Participacin en intercambios recprocos (CH5) 0,45
6. Acceso a servicios tcnicos agropecuarios (CH6) 0,19
7. Participacin en innovaciones (CH7) 0,7
8. Capacidad de gestin de financiamiento (CH8) 0,38
Valorizacin del capital humano (VCH) 0,62

Tabla 2. Resultados de la evaluacin de los indicadores y valorizacin de la capacidad de autogestin.


Indicadores Resultados
1. Independencia de energa externa (CAG1) 0,30
2. Capacidad de autoabastecimiento en alimentos para los trabajadores y la familia (CAG2) 0,64
3. Capacidad de autoabastecimiento en alimentos para los animales productivos y de labores (CAG3) 0,88
4. Capacidad de integracin y obtencin de insumos para la nutricin de los cultivos y la mejora del 0,29
suelo (CAG4)
5. Capacidad de integracin de bioproductos para la sanidad de los cultivos y animales (CAG5) 0,5
6. Nivel de estabilidad productiva (CAG6) 0,75
7. Nivel de bioseguridad (CAG7) 0,58
8. Infraestructura productiva (CAG8) 0,75
9. Medios de produccin (CAG9) 0,86
10. Infraestructura de apoyo (CAG10) 0,75
Valorizacin de la capacidad de autogestin (VCAG) 0,63

Tabla 3. Resultados de la evaluacin de los indicadores y valorizacin de la calidad del agroecosistema.


Indicadores Resultados
1. Matriz del paisaje (CA1) 0,71
2. Resiliencia a factores socioeconmicos externos (CA2) 0,54
3. Adaptabilidad a eventos meteorolgicos extremos (CA3) 0,88
4. Acceso y calidad del agua (CA4) 0,94
5. Calidad del suelo (CA5) 0,88
6. Reduccin de prcticas degradativas (CA6) 0,5
Valorizacin de la calidad del agroecosistema (VCA) 0,74

Valorizacin de la capacidad de autogestin. Mues- Valorizacin de la calidad del agroecosistema. En el


tra un ndice de 0,63 (Tabla 2), con mayor contribucin sistema evaluado, esta alcanzo un ndice de 0, 74 (Ta-
por la capacidad de autoabastecimiento en alimento bla 3). La mayor contribucin a la valorizacin de la cali-
para animales (0,88) y los medios de produccin (0,86); dad del agroecosistema se logra por el acceso y calidad
considerado tambin como de alto valor, el nivel de es- del agua (0,94), la calidad del suelo y la adaptabilidad
tabilidad productiva, la infraestructura productiva y de a eventos meteorolgicos extremos (0,88), as como la
apoyo. matriz del paisaje (0,71).
La capacidad de autogestin, que depende mucho La calidad del agroecosistema constituye un compo-
del capital humano y del capital fsico, es determinan- nente de gran importancia para los avances del proce-
te para iniciar y avanzar en el proceso de reconversin so de reconversin, sobre todo en territorios donde los
agroecolgica, por ello los programas con este prop- efectos de la agricultura convencional han degradado
sito y los agricultores, prestan mucha atencin inicial- los recursos naturales, principalmente suelo y agua, as
mente en crear estas capacidades, principalmente a tra- como han simplificado la matriz del paisaje, por ello su
vs de proyectos y programas con financiamiento; sin valorizacin permite identificar y planificar las acciones
embargo, es fundamental que exista coherencia entre necesarias para su recuperacin.
dichas capacidades y lo que se debe realizar para mejo- Est demostrado que el sistema de produccin agro-
rar la calidad del agroecosistema, as como los diseos y pecuaria no est aislado, sino que interacta con otros
manejos agroecolgicos que se requieren adoptar. sistemas vecinos o cercanos, as como ambientes semina-
44 Agroecologa 10(1)

turales, naturales y urbanos; por ello es muy importante y temporal diferente); diseo agroforestal (integracin de
considerar que la interaccin entre estos a escala del te- cultivos agrcolas durante el crecimiento y desarrollo de
rritorio puede ser negativa (poblaciones de organismos los rboles frutales); diseo polifrutal (integracin de di-
nocivos, sustancias toxicas, temperatura elevada, partcu- ferentes especies de frutales en el mismo campo); diseo
las de polvo u otras) o positiva (polinizadores, regulado- agrosilvopastoril (integracin de ganado menor y aves
res naturales, otros elementos de la biodiversidad); esto de corral para el pastoreo, cuando el frutal se ha desarro-
significa que en su diseo agroecolgico deben conside- llado); diseo silvopastoril (integrar en potreros rboles
rarse estas interacciones externas, para reducir las negati- con funciones de sombra y forraje para el ganado); dise-
vas y favorecer las positivas (Vzquez 2015). o forrajepastoril (integracin de plantas forrajeras en los
potreros, para diversificar la alimentacin y reducir costos
Valorizacin de la transformabilidad. Alcanzo un valor de transportacin del forraje).
de 0,44 (Tabla 4), destacndose la matriz interna de la fin- En estos diseos se debe valorar la siembra de un cam-
ca (0,79) y la conservacin y optimizacin del agua (0,70). po o surco al lado o cercano al otro y sus efectos negativos
La matriz es la estructura espacio-temporal de toda (colindancia negativa) o para favorecerlos (colindancia
la superficie del sistema de produccin, que incluye los positiva); la colindancia negativa es muy importante des-
subsistemas o unidades de manejo que lo integran, los de el punto de vista fitosanitario, ya que algunas plagas
sistemas de cultivo y ganadera, la vegetacin auxiliar, pueden pasar de un cultivo al otro, en cambio, si la colin-
adems de diferentes instalaciones que pueden estar dancia positiva un cultivo puede suministrar reguladores
integradas para la elaboracin de abonos orgnicos naturales al otro o servirle de barrera fsica o repelencia
y biofertilizantes, biopreparados de plantas, procesa- ante poblaciones de plagas (Martnez y Vzquez 2013).
miento y almacenamiento temporal de la cosecha, en- En la transformacin que se logre en el diseo y ma-
tre otras, cuyo diseo agroecolgico debe lograr una nejo del sistema de produccin, no es suficiente con au-
matriz compleja y funcional, de manera tal que se favo- mentar la complejidad de los diseos agroecolgicos en
rezcan diversos servicios ecolgicos; aunque, no existen la escala de los campos de cultivos y cuartones de gana-
recetas para lograrlo, ya que depende mucho de las ca- dera, as como en la escala del sistema de produccin,
ractersticas biofsicas, las condiciones socioeconmicas sino que se requiere que estos diseos favorezcan mul-
y la percepcin del agricultor, entre otros factores con- tifunciones, todo lo cual constituye un reto para la inves-
textuales (Vzquez 2015). tigacin agroecolgica en fincas, pues como expresaran
En el proceso de reconversin requiere integrar dife- Nicholls et al. (2016), el mayor propsito del proceso de
rentes especies y tipos de rubros productivos, tanto en la reconversin es fortalecer las dbiles funciones ecol-
escala del sistema de produccin, como en los subsiste- gicas que existen en el agroecosistema, contribuyendo
mas o unidades de manejo, como se expone en los ejem- a la gradual eliminacin de los insumos externos, a la
plos siguientes (Vzquez, 2015): diseo en policultivos par de los efectos que se logran con las interacciones y
(integracin de cultivos agrcolas con estructura espacial funciones de los procesos ecolgicos.

Tabla 4. Resultados de la evaluacin de los indicadores y valorizacin de la transformabilidad lograda en el sistema de produccin.

Indicadores Resultados
1. Matriz interna de la finca (TR1). 0,79
2. Cobertura del suelo (TR2). 0,44
3. Agrobiodiversidad (TR3). 0,45
4. Diseos de agroecolgicos de sistemas de cultivo, ganadera y forestera (TR4). 0,25
5. Manejo agroecolgico de arvenses (TR5). 0,21
6. Aprovechamiento de subproductos (TR6). 0,25
7. Conservacin y mejoramiento del suelo (TR7). 0,42
8. Conservacin y optimizacin del agua (TR8). 0,70
Valorizacin de la transformabilidad (VTR) 0,44

Tabla 5. Valorizacin de los diferentes componentes del proceso de reconversin agroecolgica.


Componentes Valorizacin
Capital humano 0,62
Capacidad de autogestin 0,63
Calidad del agroecosistema 0,74
Transformabilidad 0,44
Coeficiente de Reconversin Agroecolgica (CRA) 0,61
Propuesta metodolgica para la evaluacin del proceso de reconversin agroecolgica 45

La produccin agropecuaria se realiza con un alto nivel cultores (Altieri y Nicholls 2013). Esto implica que el di-
de intervencin fsica y qumica, como resultado de la ex- seo y manejo agroecolgico requiere de procesos de
plotacin irracional de tierras durante el auge y consolida- innovacin contextuales y transdiciplinarios (Vzquez
cin de la agricultura convencional, por ello el enfoque de 2010).
reconversin agroecolgica debe recuperar y conservar El objetivo del diseo agroecolgico es integrar los
los recursos naturales desde la escala del paisaje y favo- componentes de manera tal de aumentar la eficiencia
recer conectividad con zonas de vegetacin seminatural biolgica general y mantener la capacidad producti-
y natural, para contribuir a los flujos de biodiversidad y la va y autosuficiente del agroecosistema; es decir, no es
regulacin del microclima, entre otras funciones. obviar el factor limitante, sino ms bien optimizar los
procesos agroecolgicos claves y, a nivel ms regional,
Determinacin del coeficiente de reconversin o sea, disear una trama de agroecosistemas dentro
agroecolgica. Una vez determinados cada uno de de una unidad de paisaje, mimticos con la estructu-
los indicadores y valorizados los componentes de la ra y funcin de los ecosistemas naturales (Altieri 2010)
reconversin agroecolgica, se puede apreciar que el y constituye un nuevo paradigma en la gestin de la
mejor valor fue para la calidad del agroecosistema, produccin agrcola y pecuaria, ya que se adoptan
seguido de la capacidad de autogestin y del capital los principios de la agroecologa a diferentes escalas,
humano, siendo ms baja la transformabilidad (Tabla lo que significa cambiar paulatinamente de enfoque,
5), siendo el CRA de 0,61, que se puede considerar en un proceso que transita hacia la sostenibilidad de
de medio a alto, por lo que posee grandes valores la produccin y el aumento de la capacidad de auto-
para avanzar en dicho proceso (Fig. 2); sin embargo, gestin (Vzquez 2014); pero, los nuevos rediseos de
la transformabilidad aun muestra una valorizacin estos no se logran mediante la simple implementacin
relativamente media (0,44), todo lo cual se debe a de una serie de prcticas (rotacin de cultivos, aplica-
diversos factores, principalmente que el sistema fue cin de compost, cultivos de cobertura y otras), sino
creado recientemente, que an no tienen suficiente por su correcta aplicacin considerando los principios
experiencia, as como por efectos de influencias ex- de la agroecologa, para lograr efectos diferentes sobre
ternas relacionadas con el enfoque convencional de la productividad, estabilidad y resiliencia de los siste-
la agricultura, entre otros. mas agrcolas (Nicholls et al. 2016).
El seguimiento del proceso de reconversin comien-
za con una evaluacin inicial (lnea base) y contina
realizndose anualmente, tiempo suficiente para que
haya posibilidades de determinar los cambios y la ten-
dencia en cada uno de los indicadores y realizar ajustes
en los planes. Puede ser realizado directamente por el
agricultor o conformar equipos locales, integrados por
tcnicos y agricultores (Vzquez y Alfonso 2013), quie-
nes deben realizar la evaluacin directamente (captar
la informacin y otorgar valores a los indicadores), pos-
teriormente determinar los ndices y realizar un anlisis
sobre avances y factores relacionados, as como iden-
tificar los ajustes necesarios en el diseo y manejo del
sistema de produccin.
La propuesta metodolgica que se ofrece, puede ser
utilizada en el seguimiento del proceso de reconversin
agroecolgica de cualquier tipo de sistema de produc-
cin, independientemente de sus dimensiones y enfo-
que tecnolgico, ya que se basa en los principios de la
agroecologa, como ciencia que considera las multifun-
Figura 2. Valorizacin del proceso de reconversin agroecol-
ciones de la biodiversidad, los procesos ecolgicos que
gica del sistema de produccin (la escala del grafico parte del
centro hacia el exterior, para los valores entre 0-0,20; 0,21-0,40; se requieren para la produccin sostenible, las funcio-
0,41-0,60; 0,61-0,80 y 0,81-1,0). nes de resiliencia ante eventos extremos y los activos
de capitales relacionados con los medios de vida y las
El desarrollo de agroecosistemas autosuficientes, redes de valor, entre otros; es decir, no sustituye las he-
diversificados y econmicamente viables, nace de rramientas que se han establecido para la evaluacin de
nuevos diseos de sistemas de cultivo y ganadera ma- la sostenibilidad alcanzada por el sistema de produc-
nejados con tecnologas adaptadas al medioambiente cin, sino que refuerza con mayor detalle el anlisis del
local, que estn dentro de las posibilidades de los agri- proceso.
46 Agroecologa 10(1)

AGRADECIMIENTOS cola La Plata, Argentina. Revista Brasileira de


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TRANSICIN AGROECOLGICA: CARACTERSTICAS,


CRITERIOS Y ESTRATEGIAS. DOS CASOS EMBLEMTICOS
DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES, ARGENTINA
Mariana Marasas1, Mara Luz Blandi1,2, Nadia Dubrovsky Berensztein1,2, Valentina Fernndez1
1
Facultad de Ciencias Agrarias y Forestales. Universidad Nacional de La Plata (UNLP), Calle 60 y 119, La Plata (1900). CC 31.
Buenos Aires. Argentina; 2Becaria de CONICET -UNLP, curso de Agroecologa, FCAyF. E-mail:mmarasas@yahoo.com.

Resumen

La transicin agroecolgica es un proceso complejo en el que se articulan distintas escalas


(finca, comunidad local, territorio) y que se ve afectada por factores sociales, econmicos, tec-
nolgicos, culturales, polticos y ecolgicos. Para analizar un proceso de transicin se requiere
inicialmente de la comprensin de cmo funcionan los agroecosistemas (la estructura y procesos
que ocurren en l) y los diferentes modos de intervencin de los seres humanos, quienes toman
la decisin de intervenir un ecosistema para transformarlo con fines productivos en un agro-
ecosistema. Para ello, es necesario considerar, simultneamente, al menos 3 criterios claves de
la compleja realidad con la que nos enfrentamos: 1. Las caractersticas estructurales internas del
agroecosistema que emprende el proceso; 2. Las singularidades del productor o familia produc-
tora que toma las decisiones y gestiona el funcionamiento del sistema; 3. Los factores externos
que condicionan las posibilidades de desarrollo de un proceso de transicin. Se propone, a travs
de dos ejemplos concretos, considerar las caractersticas de un proceso de transicin en marcha.
Se analizaron, en funcin de los criterios considerados, la situacin inicial, los cambios ocurridos
y las estrategias implementadas.

Palabras clave: Agroecologa, diversidad biolgica y cultural, agroecosistemas, agricultura familiar

Summary

Agroecological transition: characteristics, criteria and strategies.


Two sample cases of the province of Buenos Aires, Argentina.

Agroecological transition is a complex process in which different scales (farm, local commu-
nity, territory) are articulated and that is affected by social, economic, technological, cultural, po-
litical and ecological factors. To analyze a transition process initially requires understanding how
agro-ecosystems function (structure and processes occurring in it) and the different modes of
intervention of human beings, who make management decisions to transform an agricultural
ecosystem. It is therefore necessary to consider, simultaneously, at least 3 key criteria of the com-
plex reality that the transition process faces: 1. The internal structural characteristics of the agro-
ecosystem undertaking the process; 2. The singularities of the farmer or farmer family who makes
decisions and manages the operation of the system; 3. External factors that influence the tran-
sition process. By using two concrete examples the transition process was analyzed in relation
to the criteria considered, the initial situation, the changes through time and the implemented
strategies.

Key words: Agroecology, biological and cultural diversity, agroecosystems, family farming.

MARCO TERICO neraron problemas como: dependencia creciente de


agroqumicos; contaminacin de alimentos, aguas, aire,
Bajo el modelo hegemnico actual, el desarrollo de suelos y personas; dependencia creciente del uso de
los sistemas de produccin de alimentos fue orientado combustibles fsiles; prdida de biodiversidad; prdida
a la bsqueda de paquetes de tecnologas generales de variabilidad gentica; erosin cultural; prdida de
y universales, destinados a maximizar la produccin autogestin y desaparicin de agricultores; entre otros
por unidad de superficie. Estas recetas universales ge- (Gurian-Sherman 2009, Sarandn y Flores 2014, Toledo
50 Agroecologa 10(1)

2005, Garca 2012, Guzmn Casado et al. 2000, Joensen cana a los mercados y el acceso a insumos y tecnologas
y Semino 2004). Frente a esta situacin, surge la nece- de base urbana. La agricultura urbana cuenta con varios
sidad de avanzar hacia una propuesta productiva con beneficios, como contribuir con la soberana alimentaria
un enfoque agroecolgico que resuelva o minimice los de la poblacin, realizar un mejor aprovechamiento de
problemas generados por el modelo dominante. Sin los recursos naturales, mantener pulmones verdes, ge-
embargo, transformar sistemas convencionales a otros nerar trabajo e ingresos (Mitidieri y Corbino 2012). En el
de base ecolgica es un proceso complejo, en el que se caso del rea Metropolitana de Buenos Aires, gran par-
articulan distintas escalas (finca, comunidad local, terri- te de los alimentos que consume la poblacin, aprox. 14
torio) y que se ve afectada por factores sociales, econ- millones de habitantes, provienen de sus reas urbanas
micos, tecnolgicos, culturales, polticos y ecolgicos y periurbanas (Garca 2012). Sin embargo, en estos te-
(Caporal et al. 2009, Gonzlez de Molina 2012, Marasas rritorios se encuentran grandes desigualdades: un gran
et al. 2012, Costabeber 1998). Por lo tanto, un proceso porcentaje de la poblacin es pobre y los recursos tierra
de transicin implica una multitud de efectos y de cau- y agua se encuentran en constantes tensiones por el en-
sas previstas e imprevistas y se construye a lo largo del frentamiento de intereses, que incluyen, desde adentro
tiempo. de la ciudad el permanente aumento poblacional y la
Como lo plantean Gliessman et al. (2007), supone presin inmobiliaria, y desde afuera, el avance de la soja.
un cambio en los valores y las formas de actuar de los En este contexto, plantear procesos de transicin agro-
agricultores y de los consumidores, en sus relaciones so- ecolgica cuenta con graves impedimentos tanto a nivel
ciales, productivas y con los recursos naturales, es decir, de la unidad productiva como territorial y se hace nece-
que la transicin no slo ocurre en la finca, sino tambin sario un buen diagnstico de la situacin de inicial.
a nivel comunidad. A su vez, es importante destacar que El objetivo del trabajo es comprender la complejidad
tambin es un proceso poltico, que involucra cambios del proceso de transicin y establecer criterios que per-
en las relaciones de poder y que atraviesa a todos los mitan realizar su anlisis. Para ello, se realiz una pro-
actores sociales activos en la transicin agroecolgica puesta de abordaje para avanzar en la transicin AE y
(AE) (Gonzlez de Molina 2012). luego se consider dos casos bajo este enfoque, que
Para afrontar la complejidad de los sistemas de pro- pertenecen al rea metropolitana de Buenos Aires, uno
duccin y la transicin AE se requiere comprender cmo representativo del cinturn hortcola de La Plata, y el
funciona el agroecosistema. Para ello es importante un otro del partido de Cauelas, a 90 km de la ciudad de
abordaje sistmico, que permite organizar el conoci- La Plata.
miento interpretando las propiedades particulares que Es importante destacar que se pondr el foco en la
emergen de sus componentes y sus relaciones, siendo transicin a nivel de establecimiento o finca. Pero este
estos los responsables de brindar los servicios ecolgi- recorte de la realidad, se debe a que es en esta escala
cos tiles desde un enfoque agroecolgico. Esta com- de anlisis donde hay mayor informacin para abordar
plejidad est ntimamente vinculada al reconocimiento un proceso de transicin AE. Sin embargo, entendemos
de que existe una gran heterogeneidad ecolgica y/o que la complejidad de la misma requiere de una mirada
cultural (Altieri 1997, Caporal et al. 2009, Sevilla Guzmn territorial ms amplia, donde los aspectos aqu incluidos
2006, Toledo 2005), lo que requiere poder aplicar los co- adquieren otra dimensin y deben ser tenidos en cuenta.
nocimientos tericos en funcin de los distintos esce-
narios posibles. Desde el enfoque agroecolgico, dicha CRITERIOS
heterogeneidad determina que no existen recetas ni-
cas a la hora de disear esquemas productivos susten- Para iniciar un proceso de transicin, se deben tener
tables. Bajo esta premisa, se debern encontrar las me- en cuenta varios criterios en simultneo. Esto determina
jores alternativas que permitan traccionar el proceso de la necesidad de definir la situacin de partida del sis-
transicin, pensando que las estrategias se adecuarn a tema productivo (diagnstico), y segn este escenario,
las condiciones propias del lugar. proponer las estrategias para el proceso de transicin.
Por lo tanto, la interpretacin correcta de este anlisis En este sentido, identificamos tres criterios claves a
depender de los diferentes modos de intervencin de tener en cuenta de la compleja realidad con la que nos
los seres humanos, quienes toman la decisin de mo- enfrentamos:
dificar un ecosistema para transformarlo con fines pro-
ductivos en un agroecosistema. 1. Los atributos estructurales del agroecosistema
Las reas urbanas y periurbanas de las ciudades han particular:
cobrado gran importancia en los ltimos tiempos (Svet- Los sistemas, y en particular los agroecosistemas, tienen
litza de Nemirovsky 2010). Ello se debe a que en ellas se una estructura que puede ser simple o compleja y depen-
realizan diversas actividades productivas (horticultura, de del nmero y tipo de componentes y de los arreglos
floricultura, avicultura, ganadera y apcola, entre otras) entre dichos componentes. Estos arreglos, que pueden ser
que estn integradas con la ciudad, aprovechando la cer- tanto espaciales como temporales, los definimos como
Transicin agroecolgica: caractersticas, criterios y estrategias. dos casos emblemticos 51

atributos estructurales de los agroecosistemas, haciendo Como no existe una receta nica para implementar la
especial nfasis en los vinculados a la agrobiodiversidad y transicin AE, resulta de vital importancia poder analizar
al manejo ecolgico del suelo, dos dimensiones centrales cules son y en qu estado estn los recursos naturales
en el manejo de base agroecolgica (Prez 2010, Marasas propios del establecimiento productivo a fin de forta-
et al, 2011, Prez y Marasas 2013). lecerlos y consolidar el proceso de transicin (Tabla 1).

Tabla 1. Atributos estructurales del agroecosistema particular. Criterios claves a tener en cuenta en un proceso de transicin.
Criterios Sub criterios Estrategias
Atributos estructurales
del agroecosistema
particular
1- Actividad productiva (agrcola, Considerar cada una de ellas porque cuentan con condiciones
ganadera, mixta, forestal, etc.): estructurales caractersticas y diferentes dificultades a afrontar.
2-Diversidad espacial cultivada y Incrementar la diversificacin del sistema. Esto ofrecer ventajas, que
espontnea (nmero de cultivos, segn la prctica podr evitar que el suelo permanezca desnudo y, as,
existencia o no de asociaciones, cultivos disminuir la erosin; generar microambientes para la permanencia
de cobertura, corredores o franjas de de insectos benficos; reducir la presencia de especies vegetales no
vegetacin espontnea, entre otras) deseadas, aprovechar ms eficientemente los recursos, etc.
3-Organizacin temporal de la diversidad Realizar rotaciones que promuevan el control preventivo de malezas y
(si existen o no rotaciones, ya sea de disminuiyan la susceptibilidad a plagas y enfermedades. A su vez, aade
cultivos o de actividad productiva) a los suelos residuos de diferentes especies, que ayudan a mantener la
diversidad biolgica y a mejorar la disponibilidad de materia orgnica y
nutrientes, entre otros.
4-Existencia de ambientes semi-naturales Manejar dichos ambientes, disear su proximidad al lote cultivado y la
en el predio (distribucin y la proporcin buena conectividad con las zonas productivas, pueden aportar al flujo de
de superficie que ocupan respecto de las organismos benficos entre ambientes de diferentes usos productivos o
zonas de finalidad nicamente productiva) entre aquellos de finalidad productiva y los semi-naturales (Marasas et al.,
2011).
5- Estado de los componentes de la Se recomienda analizar y fomentar: a) la vegetacin espontnea y b) la
agrobiodiversidad que brindan servicios artropodo-fauna benfica:
ecosistmicos claves (este punto, a) Para la vegetacin espontnea se requiere considerar su composicin
probablemente requiera de algn especfica, su distribucin espacio-temporal y la abundancia/cobertura
especialista para la determinacin de las de las especies, prestando especial atencin a las pertenecientes a las
especies sugeridas). familias reconocidas como atractivas y refugios de enemigos naturales
(Asteraceae, Fabaceae y Apiaceae) (Fernandez & Marasas, 2015; Saini
& Polack, 2000). Por otra parte, registrar, en las distintas estaciones del
ao, si estn o no en floracin y el color de la flor, debido a que son
proveedoras de nctar y polen (alimento de parasitoides y algunos
predatores).
b) En cuanto a la artrpodo-fauna, evaluar su composicin especfica,
su abundancia, la distribucin espacio-temporal e identificar los
roles trficos de los organismos presentes, en particular aquellos
citados como enemigos naturales de herbvoros plagas [Artrpodos
pertenecientes a los rdenes Araneae (Clase Arachnida), Hemiptera,
Coleoptera e Hymenoptera (Clase Insecta), y dentro de estos ltimos
las familias Anthocoridae, Nabidae, Reduviidae, Geocoridae, Carabidae,
Coccinellidae, Nitidulidae (sensu Cybocephalidae) y Staphylinidae]. Es
importante poder diferenciar aquellos enemigos naturales polfagos
inespecficos de aquellos ms especficos, como los microhimenpteros,
ya que todos intervienen en la regulacin bitica y aportan al equilibrio
del sistema.
6- Plagas y enfermedades ms frecuentes Registrar con qu intensidad afecta a la produccin en cada poca del
ao.
7- Estado de conservacin del suelo y las Se considera importante pensar en implementar labranzas ms
principales prcticas de manejo (el tipo conservacionistas como, por ejemplo, la labranza vertical para conservar
de labranza, fertilizacin, esterilizacin, la estructura del suelo; los abonos orgnicos para promover una mejor
entre otras). En particular, observar estructura y disponibilidad de nutrientes y en horticultura, reemplazar la
sus caractersticas fsicas, qumicas y esterilizacin con productos qumicos por prcticas que alteren lo menos
biolgicas. posible la fauna y flora edficas (biofumigacin, etc.).
52 Agroecologa 10(1)

8- Cantidad y composicin de insumos Es necesario disminuir paulatinamente el uso de insumos agroqumicos, ya


agroqumicos utilizados (monitorear tipo, que alteran el equilibrio ecolgico del sistema. Aquellos agricultores con alto
dosis, frecuencia) uso de insumos qumicos deberan comenzar por realizar un uso adecuado,
para luego pasar a la sustitucin de insumos y paralelamente pensar en las
alternativas de re diseo del agroecosistema, segn el caso particular.
Otros: estado de los recursos hdricos Es necesario tenerlos en cuenta, ya que permiten construir una mirada
y energticos (9), la infraestructura integral del sistema productivo.
presente en el predio (10), la tecnologa
empleada (11), la situacin en la que se
encuentra la tenencia de la tierra (12), la
mano de obra utilizada (13),

2. El conocimiento ambiental local del agricultor to, que se expresan en el anlisis de lo local o territorial
o familia agricultora que toma las decisiones y y que influyen y condicionan el proceso de transicin
gestiona el funcionamiento del sistema: agroecolgica a nivel de finca. Los mismos pueden
Se entiende como conocimiento ambiental local, al agruparse en cuatro reas: poltica, tcnica, econmica
conjunto de conocimientos, prcticas y creencias sobre y social (Tabla 3). Para el anlisis, se propone identificar
las relaciones entre los seres vivos y de los mismos con aquellos atributos que estn ejerciendo un rol positivo
su entorno, derivado de la experiencia y observacin y as potenciarlos, o bien aquellos que tengan un rol
del medio natural y de los agroecosistemas (Berkes et negativo, de manera de disminuir su efecto sobre los
al. 2000). Se transmiten de generacin en generacin, procesos ecolgicos, econmicos o sociales que condi-
generalmente de forma oral. Es un conocimiento ge- cionan el funcionamiento del sistema productivo.
nuino y de alto valor emprico. Adems, es un conoci-
miento acumulativo y dinmico, es decir, que se basa REPRESENTACIN GRFICA DE LOS CRITERIOS
en las experiencias pasadas pero se adapta a los cam-
bios tecnolgicos y sociales del presente (Noseda et al. En la figura 1 se muestran los tres criterios descriptos
2011). Se considera altamente positiva la conformacin anteriormente (atributos estructurales del agroecosiste-
de equipos que coordinen y potencien las actividades ma, conocimiento ambiental local y factores contextua-
de investigacin e intercambio con productores, son les). Utilizamos la imagen de un molino, en la que cada
instancias tiles y necesarias para la construccin y enri- aspa simboliza uno de los atributos estructurales del es-
quecimiento de saberes en forma colectiva y el fortale- tablecimiento que son de relevancia para la transicin.
cimiento de las organizaciones de productores (Fernn- La representacin lleva implcita la idea de movimiento
dez et al. 2014). Adems estas instancias dan contencin y en ella no existen, a priori, jerarquas predeterminadas
al momento de planificar tareas y acciones en el camino entre los elementos. Todos estos atributos se vinculan
de pensar la transicin agroecolgica por parte de cada ntimamente con el conocimiento ambiental local del
productor (Tabla 2). productor, por lo que se encuentra en el centro del mo-
lino. Por ltimo, en las reas circulares, se describen los
3. Los factores contextuales que condicionan factores contextuales que influyen sobre los atributos
las posibilidades de desarrollo de un proceso de estructurales del agroecosistema y los conocimientos y
transicin: decisiones del productor. Las flechas rectas de doble en-
La bibliografa en general aborda el proceso de tran- trada expresan la interaccin entre los distintos factores
sicin orientado a la finca del agricultor. Sin embargo, contextuales que, generalmente se condicionan entre
resulta necesario abarcar aquellos factores del contex- s; y las flechas curvas representan la influencia de los

Tabla 2. Conocimiento ambiental local. Criterios claves a tener en cuenta en un proceso de transicin
Criterios Sub criterios Estrategias
Conocimiento
ambiental local
Conocimientos, prcticas y creencias de Poner en valor dichos conocimientos para disear las estrategias del
los agricultores proceso de transicin, fortalece el mismo, lo hace ms apropiable por
parte del agricultor y disminuye la resistencia al cambio. El enfoque
agroecolgico plantea la necesidad de revalorizar dicho conocimiento y
promover el intercambio de saberes. Asimismo, los agricultores familiares,
cuentan con la capacidad de innovar, experimentar y explorar ante
diferentes situaciones. Esta singularidad tambin puede constituir un
facilitador para trabajar conjuntamente en nuevas estrategias de diseo
y manejo del agroecosistema, potenciando el proceso de transicin
(Blandi 2016).
Transicin agroecolgica: caractersticas, criterios y estrategias. dos casos emblemticos 53

Tabla 3. Factores contextuales. Criterios claves a tener en cuenta en un proceso de transicin.


Criterios Sub criterios Estrategias
Factores contextuales
rea poltica Las instituciones locales, regionales y nacionales, desempean un papel
muy importante a la hora de crear condiciones econmicas, fiscales y de
mercado, que pueden favorecer un proceso de transicin. Estas acciones
pueden ser: regular mercados, establecer compensaciones o subven-
ciones, otorgar incentivos fiscales (Gonzalez de Molina, 2012), entregar
subsidios y/o difundir o prohibir ciertas tecnologas. Esto puede darse a
travs de leyes, normas u otros recursos, segn los objetivos de las insti-
tuciones. La ausencia de este tipo de polticas, desalienta y hasta podra
hacer retroceder el proceso de transicin.
rea tcnica Formacin de profesionales con perfil agroecolgico a nivel privado y
estatal. Incorporar en las instituciones de investigacin la Agroecologa,
a travs de programas de investigacin, desarrollo e innovacin tecno-
lgica.
En relacin a la forma en que se difunden las tecnologas, contar con
herramientas que prioricen la participacin del agricultor en la adap-
tacin tecnolgica, la experimentacin conjunta y la toma de deci-
siones.
rea econmica (el mercado) Se hace referencia, por ejemplo, a las ferias de agricultores familiares. En
ellas, se posibilita que el consumidor comprenda que lo que consume
como alimento no es solamente el producto que adquiere, sino que ese
producto es el resultado de un proceso complejo con consecuencias am-
bientales y socioeconmicas. A su vez, se establece un contacto entre el
agricultor y el consumidor, generndose una relacin de confianza y un
beneficio econmico para el agricultor, al desligarse de los intermediarios
mediante la venta directa.
En relacin al mercado de insumos, para favorecer un proceso de transi-
cin, es necesario apuntar a la utilizacin de recursos locales, industrias
e insumos de la regin, ya que disminuye la dependencia de insumos
externos costosos.
rea social La organizacin social, representada por cooperativas, asociaciones y
otras, indudablemente es fundamental para cualquier proceso de cam-
bio. En el caso de la transicin, sirve como herramienta para hacer fren-
te a los distintos tipos de problemas que surjan en el camino, los cuales
no solamente estn vinculados a la produccin. En todas esas dinmicas
sociales, existe un equilibrio o una equidad entre los gneros, las clases,
las profesiones, etc., y los roles que cada uno de los actores cumple en la
organizacin. En este sentido, el rol de la familia, y especialmente el de la
mujer, es de fundamental importancia en la gestin y comercializacin
de la produccin.

factores contextuales en el nivel de agroecosistema (el posibles en funcin de la realidad local. En el apartado
molino). El tamao de los crculos, aspas y flechas hacen siguiente se ejemplifica con dos estudios de caso.
referencia a la importancia relativa de cada uno en el
proceso de transicin. EL PROCESO DE TRANSICIN AGROECOLGICA EN
La figura 1 es una representacin esquemtica, cuyos DOS ESTUDIOS DE CASO
atributos y factores cumplen roles particulares e impor-
tantes, a la vez que se solapan y entrelazan entre s. Cada Se propone, a travs de dos ejemplos concretos, con-
uno de estos tendr una importancia relativa segn la siderar las caractersticas de un proceso de transicin
realidad existente, generndose mltiples escenarios, en marcha, motivados por una situacin de conflicto.
los cuales requerirn de una estrategia de accin parti- Se explicit el marco histrico, cul es el conflicto, y se
cular para implementar el proceso de transicin. analizaron la situacin inicial, los cambios ocurridos
Construir un esquema similar para caracterizar la si- y las estrategias implementadas. A su vez, se analiz a
tuacin inicial del sistema, permitir visualizar los aspec- partir de la articulacin de los criterios que intervienen
tos positivos y negativos que operan en el agroecosiste- (internos al agroecosistema y externos o contextuales),
ma, facilitar la planificacin de un proceso de transicin las fortalezas y limitaciones que se presentan en un pro-
e implementar estrategias de manejo lo ms apropiadas ceso dinmico de transicin.
54 Agroecologa 10(1)

Figura 1. Grfico que representa cmo se relacionan los Atributos estructurales del agroecosistema, el Conocimiento ambiental
local y los Factores contextuales. Referencias: Aspas del molino: tipo de actividad productiva (1), diversidad espacial cultivada y
espontnea (2), organizacin temporal de la diversidad (3), existencia de ambientes semi-naturales en el predio (4), componentes
de la agrobiodiversidad que brindan servicios ecosistmicos (5), plagas y enfermedades ms frecuentes (6), estado de conserva-
cin del suelo (7), cantidad y composicin de insumos agroqumicos utilizados (8), estado de los recursos hdricos y energticos
(9), infraestructura presente en el predio (10), tecnologa empleada (11), situacin en la que se encuentra la tenencia de la tierra
(12), mano de obra utilizada (13).

1- Establecimiento de produccin hortcola en el Con el trabajo colectivo entre los tcnicos, familias
Parque Pereyra, Cinturn Hortcola de La Plata productoras y otros actores del mbito acadmico, se
(CHLP). comenz un proceso de transicin agroecolgica, acen-
Marco histrico y conflicto tuando los aspectos productivos, organizacionales y lo
Durante la dcada del 90, la crisis que afectaba a la comercial. En ese camino, las familias productoras confor-
Argentina tuvo su correlato en el mbito hortcola de la maron la Asociacin Unin de productores familiares sin
regin platense, con alto impacto en el precio de los in- agrotxicos del Parque Pereyra Iraola. Ms adelante, se
sumos y las dificultades de insercin de la produccin en consolid la organizacin y se conform la Cooperativa
el mercado. En el Parque Pereyra Iraola (Municipios de La de Trabajo Agrcola de Hudson y Pereyra (CoTraHyP).
Plata y Berazategui, Prov. de Buenos Aires) viven ms de En este contexto, se describir el caso de una de las
100 familias de pequeos productores que son parte del familias de la zona de Hudson, que comenz una tran-
denominado cinturn hortcola de la ciudad de La Plata. sicin hacia prcticas de base agroecolgica. El estable-
Las mismas ocupan 1200 hectreas dentro del Parque, cimiento posee 4.5 ha. El padre de esta familia comen-
destinadas desde el ao 1949 a la produccin familiar z con la actividad hortcola en el ao 1975 y, desde su
a cambio del pago de un canon estatal. Sin embargo, la fallecimiento, los hijos llevan adelante el trabajo en el
crisis provoc irregularidades en el pago del canon y las predio, mientras que las mujeres se encargan de la pro-
familias del Parque tuvieron que defender y negociar de duccin de salsas, dulces, licores, y la venta en ferias.
manera organizada su permanencia en las quintas. Ade-
ms, deban afrontar importantes acusaciones de con- Situacin al inicio de la transicin
taminacin por el uso indiscriminado de agrotxicos y En la figura 2a se visualizan, resaltados en mayor ta-
la presin inmobiliaria sobre la zona (Domnguez 2008). mao, cules eran, al inicio de la experiencia los aspec-
Esta situacin fue un punto de inflexin que facilit el ini- tos ventajosos para iniciar el proceso de transicin agro-
cio del proceso de transicin y la bsqueda de alternati- ecolgica:
vas para la resolucin de los problemas que se presentan Para los atributos estructurales del agroecosistema
en el seno de la organizacin y/o la familia agricultora. en el establecimiento se resaltan:
Transicin agroecolgica: caractersticas, criterios y estrategias. dos casos emblemticos 55

a b

Figura 2. Representacin grfica de los Atributos estructurales del agroecosistema, el Conocimiento ambiental local y los Factores
contextuales, (a): Resaltados en mayor tamao aquellos que resultaron favorables al momento de iniciar el proceso de transicin
AE y (b): Resaltados en mayor tamao aquellos que se fortalecieron durante el proceso de transicin AE.

- El tipo de actividad productiva (1): ya realizaban el Ministerio de Asuntos Agrarios de Buenos Aires
produccin agrcola (horticultura) as como tam- tom medidas vinculadas a la asistencia tcnica.
bin cra de animales domsticos (pollos, gallinas - rea Tcnica: se brind el asesoramiento tcnico
y cerdos), aspecto que desde un comienzo aport en el marco del programa Cambio Rural Bonae-
diversidad productiva al sistema, lo que permiti rense que acompa el proceso de transicin des-
potenciar las sinergias entre las distintas produc- de su inicio.
ciones as como tambin optimizar la materia y - rea Social: la organizacin social de los producto-
energa de los subproductos de las mismas. res, en distintos espacios y la conformacin de la
- Los ambientes semi-naturales (4): el estableci- Asociacin de productores del parque (cuyo pri-
miento se encuentra dentro de un Parque Pro- mer objetivo era frenar los desalojos), constituye-
vincial con categora de Reserva de Bisfera y es ron un pilar fundamental en el inicio del proceso
uno de los principales pulmones verdes entre las de transicin, al permitir articular sus necesidades
ciudades de Bs. As y La Plata, con gran variedad de con mayor fuerza, compartir sus experiencias y
especies arbreas y herbceas. construir acciones colectivamente.
- Los agroqumicos utilizados (8): la familia produc-
tora reconoce no haber sido nunca gran consu- Situacin luego de 10 aos de haber iniciado la
midora de insumos (Prez 2010), aunque com- transicin agroecolgica
praban algunas semillas importadas, y realizaban Durante este perodo y con el apoyo del asesora-
eventuales aplicaciones de biocidas y fertilizantes miento tcnico, se consolid la produccin agroecol-
qumicos. gica en el establecimiento. Se aprovecharon las poten-
- La tenencia de la tierra (12): favoreci el hecho de cialidades ecolgicas y productivas del sistema (gran
no tener que pagar un alquiler a cambio de su per- diversidad cultivada y asociada), de manera de poten-
manencia en la tierra, aspecto que constituye uno ciar los servicios ecolgicos (Prez y Marasas 2013) y as
de los principales problemas para gran parte de disminuir la aplicacin de insumos qumicos contami-
los agricultores familiares en otras zonas. nantes. En simultneo, y con un gran aporte del equipo
- La mano de obra (13): siempre basaron su produc- tcnico, se trabaj en la consolidacin de la organiza-
cin en mano de obra predominantemente fami- cin de los productores y el fortalecimiento de los cana-
liar. les de comercializacin, que garantizaron la venta de la
produccin agroecolgica (Chifarelli 2010). En la Figura
En relacin a los factores contextuales: 2b se visualizan los cambios operados a lo largo de este
perodo, que se detallan a continuacin:
- rea poltica: A partir de una gran presin, princi- En relacin a los atributos estructurales del agroeco-
palmente por intereses inmobiliarios, para des- sistema, la familia cambi alguna de sus prcticas de
alojar las tierras del parque, se gener una gran manejo e implement una produccin de base agro-
cantidad de reclamos y negociaciones, que final- ecolgica con las siguientes caractersticas:
mente permitieron mantener la actividad produc- Actividad productiva mixta: hortcola al aire libre y
tiva, bajo la condicin de realizar una produccin bajo cubierta, frutcola, porcina y avcola; elaboracin de
sin agroqumicos, para lo cual, hacia el ao 2000, productos caseros con insumos de la produccin; alta
56 Agroecologa 10(1)

diversidad espacial y temporal de cultivos. Asocia y rota - En el rea econmica, la familia logr insertar su
diferentes variedades y mantiene franjas de vegetacin produccin en mercados de comercializacin di-
espontnea y surcos con flores de manera aleatoria o recta productor-consumidor y ferias. A su vez, son
planificada, entre los cultivos; preserva ambientes semi- beneficiarios de subsidios estatales y microcrdi-
naturales aledaos al lote cultivado. La vegetacin de los tos del Banco Social, otorgados a la CoTraHyP.
mismos es muy diversa, con presencia de tres estratos y
gran abundancia de la familia Asteraceae durante todas Reflexiones (limitaciones y fortalezas)
las pocas del ao, y Apiaceae y Fabaceae, predominante- El proceso de transicin en general se ha fortaleci-
mente durante primavera-verano (Fernndez y Marasas do y se encuentra consolidado en el establecimiento
2015). Sobre estas plantas, se encuentran gran cantidad de la familia productora en cuestin. Para esto, en sus
de enemigos naturales predadores (tanto generalistas comienzos fueron claves factores externos vinculados
como especficos) y parasitoides. Estos grupos pertene- al rea social (la organizacin de los productores) y tc-
cen a los rdenes Araneae (Clase Arachnida), Hemiptera, nica (asesoramiento con enfoque agroecolgico). Estas
Coleoptera e Hymenoptera (Clase Insecta) (Dubrovsky fortalezas lograron traccionar un crecimiento del rea
Berensztein et al.2013); la familia manifest no tener pro- econmica y mejoras en los atributos estructurales del
blemas importantes de plagas ni enfermedades y que, en agroecosistema, a lo largo del proceso. Cabe mencionar
los casos de presencia de fitfagos, stos generalmente que, si bien el disparador para iniciar el proceso de tran-
no llegan a causar niveles de dao significativos segn su sicin afectaba a varios establecimientos productivos
criterio; utiliza fertilizantes orgnicos e incorpora los ras- del Parque Pereyra, aspectos intrnsecos de la familia en
trojos de cultivos anteriores al suelo. Emplea coberturas cuestin y del agroecosistema fueron claves para que
verdes y labranza vertical. Deja un tiempo entre una co- pudieran transitar y consolidar el cambio operado, al
secha y la prxima siembra, para la preparacin del sue- tiempo que la situacin fue diferente en otros estable-
lo y la descomposicin de la materia; no aplica insumos cimientos.
agroqumicos pero s utiliza productos caseros naturales Ampliando la mirada para pensar una transicin que
para la fertilizacin y el control ocasional o prevencin de abarque al resto de las familias productoras del Parque
plagas y enfermedades; la mano de obra es predominan- Pereyra, existen dimensiones todava debilitadas, por
temente familiar; sustentan su trabajo con maquinaria ejemplo, las vinculadas al rea poltica y econmica. Si
propia y variada infraestructura apropiada. bien la familia en cuestin logr resolver el aspecto de
Los cambios en la prctica concreta, lejos de ser la comercializacin de manera favorable, no existen cir-
transmitidos unidireccionalmente desde el tcnico ha- cuitos de comercializacin apropiados para que la pro-
cia la familia, fueron construidos activamente por sta, puesta agroecolgica se haga extensiva. Ambas reas
poniendo en juego su conocimiento ambiental local e constituyen puntos a trabajar para fortalecer el proce-
interviniendo con protagonismo en espacios de inter- so definitivamente y, as, permitir su permanencia en el
cambio de saberes, junto con el tcnico y el resto de tiempo y su consolidacin en el territorio.
las familias de la Organizacin. Esta dinmica de traba-
jo posibilit a la familia apropiarse de nuevos conoci- 2- Asociacin de familias productoras de
mientos, transformarlos y hacerlos prctica concreta y Cauelas, Buenos Aires
decisiones de manejo novedosas, acordes con un nuevo Marco Histrico y conflicto:
modo de produccin. La desmedida utilizacin de agroqumicos en reas
Por otra parte, analizando los factores contextuales, periurbanas ha generado serios inconvenientes am-
se observa cmo las tres reas (social, tcnica y econ- bientales y sociales. En la Provincia de Buenos Aires, ante
mica) traccionaron fuertemente al rea productiva y la presin ejercida por los reclamos sociales han surgido
apuntalaron el proceso de transicin: ordenanzas que restringen la utilizacin de agroqumi-
cos en las llamadas franjas de no pulverizacin. Entre
- En el rea Social, se consolid la organizacin en- ellas, se encuentra la Ordenanza N 2671/10 de Regu-
tre todas las familias productoras y se conform lacin de Uso de Agroqumicos (2010) del Municipio
la Cooperativa de Trabajo Agrcola de Hudson y de Cauelas. La misma establece la prohibicin de la
Pereyra, lo cual les permiti integrar el Proyecto aplicacin de agroqumicos de forma area en toda la
Banco Social de la Facultad de Ciencias Agrarias superficie del partido, y la prohibicin de la aplicacin
y Forestales, UNLP. terrestre dentro de un radio de 2.000 metros de los l-
- En el rea Tcnica, la familia productora es una de mites urbanos, afectando as una superficie aproximada
las 40 que participaron del Programa Cambio Ru- de 10.000 hectreas. A partir de entonces, muchos pro-
ral Bonaerense hasta el ao 2011 e integran pro- ductores agropecuarios se encontraron sin alternativa
yectos junto a otros organismos, como la Ctedra productiva aparente, debido a que los paquetes tecno-
Libre de Soberana Alimentaria y el IPAF Regin lgicos ms utilizados son altamente dependientes de
Pampeana del INTA. agroqumicos.
Transicin agroecolgica: caractersticas, criterios y estrategias. dos casos emblemticos 57

Situacin inicial consociado hubo menos materia seca de espontneas


Esto gener la necesidad de implementar estrate- que en los tratamientos de monocultivo, con lo cual se
gias para iniciar un proceso de transicin hacia sistemas pudo observar un manejo ms eficiente de malezas (Ba-
agroecolgicos de produccin. Es as que la organiza- reilles et al. 2013).
cin local Familias productoras de Cauelas, pertene- A partir de este ensayo, se puede notar cmo los atri-
cientes al MAELA (Movimiento Agroecolgico para butos estructurales del agroecosistema se modifican,
Amrica Latina y el Caribe) asumi el compromiso de entre ellos, la distribucin espacial de los cultivos y la
acompaar a algunos agricultores convencionales que no aplicacin de agroqumicos (Fig. 3). Adems, se res-
entran dentro de las franjas, con la implementacin cata la voluntad y el entusiasmo del agricultor, de seguir
de alternativas productivas diversificadas y sin uso de profundizando el conocimiento sobre la produccin de
agroqumicos. Esta situacin se puede ver en la figura 3, cultivos de manera agroecolgica, ya que expres inte-
donde el rea social, representada por las Familias pro- rs de repetir estas pruebas en el siguiente ao.
ductoras de Cauelas, es la que moviliza las reas pol- Es importante destacar que varios son los factores ex-
tica y tcnica. ternos que apoyan este tipo de iniciativas. Por ejemplo,
Como estudio de caso se presenta un agricultor fa- Desde el rea social, la organizacin local Familias pro-
miliar convencional, dueo de un establecimiento de ductoras de Cauelas, adems de tener un papel funda-
cra de caballos, que ante la aplicacin de la ley de agro- mental en la implementacin de estas experiencias, han
qumicos, accedi a utilizar parte de su tierra para en- estimulado a nivel local la conformacin de espacios de
sayar alternativas de cultivos extensivos invernales. Se formacin y capacitacin. Esto es, ha estimulado la crea-
plante un cambio en el manejo de la avena, usada para cin del CEPT N 51 y la Diplomatura en agroecologa
alimentar a los caballos. sta, tradicionalmente se culti- y economa social solidaria junto con otras Universida-
vaba como monocultivo con su respectivo paquete tec- des, el municipio y el Ministerio de Asuntos Agrarios de
nolgico de insumos qumicos, pero a partir del ensayo, Buenos Aires (Alem et al. 2016 ). En el rea poltica, el
se hizo una consociacin con una leguminosa (Vicia), sin consejo deliberante tiene para su aprobacin, la orde-
utilizar herbicidas ni ningn otro producto qumico. nanza de producciones agroecolgicas, con sistemas de
garantas participativas. Desde el rea tcnica, se cuenta
Situacin en transicin con el apoyo del equipo tcnico del INTA a travs de la
Como resultado de la experiencia, se obtuvo que la Estacin Experimental del rea Metropolitana y del IPAF
asociacin aport casi la misma biomasa que cuando regin pampeana. Adems, a travs de la implementa-
estn los cultivos en monocultivo, segn el clculo del cin de pasantas o proyectos de investigacin se recibe
LER (Flores y Sarandn 2014). Asimismo, es importan- el aporte de profesionales de distintas Universidades
te resaltar los otros aportes que tiene la consociacin Nacionales y otras instituciones no gubernamentales
frente al monocultivo, como la regulacin bitica o el como CETAAR, entre otras (Fig. 3).
mejoramiento en el aprovechamiento de los nutrientes. Sin embargo, en relacin a otros agricultores con-
En relacin a la biomasa de las plantas espontneas o vencionales, an existe un incipiente compromiso de su
malezas, se observ que en el tratamiento del cultivo parte para iniciar la transicin. S existe la voluntad de

Figura 3a Figura 3b

Figura 3. Representacin grfica de los Atributos estructurales del agroecosistema, el Conocimiento ambiental local y los Factores con-
textuales, (a): Resaltados en mayor tamao aquellos que resultaron favorables al momento de iniciar el proceso de transicin AE y (b):
Resaltados en mayor tamao y color aquellos que se fortalecieron durante el proceso de transicin AE.
58 Agroecologa 10(1)

algunos para iniciar experiencias puntuales, como la co- mo, la metodologa desarrollada considera los factores
mentada anteriormente, donde se ceden lotes para im- contextuales, como los polticos, sociales, econmicos
plementar alternativas productivas diversificadas y sin y tcnicos. Segn Sevilla Guzmn et al. (2006), estas di-
uso de agroqumicos. Desde el punto de vista tcnico, mensiones son importantes y se deben tener en cuenta
an es insuficiente el apoyo de profesionales formados ya que se entrecruzan influenciando unas a otras, por lo
y se requiere la necesidad de capacitar actores locales. tanto su entendimiento depende de un abordaje inter,
Finalmente, el rea econmica es an dbil, ya que se multi y transdisciplinar (Ruiz Rosado 2006).
requiere avanzar en la implementacin de alternativas Para facilitar la interpretacin de dichas variables y/o
de comercializacin que estimulen la produccin agro- criterios, se propuso un esquema en forma de molino
ecolgica, con lo cual el proceso se acelerara y existira que simplifica la realidad compleja. A travs del mismo,
la motivacin de ms productores y consumidores. se puede sintetizar informacin y tener una visin hols-
tica de la situacin.
REFLEXIONES: Con los criterios desarrollados, se consigui analizar
el proceso de transicin en dos estudios de caso dife-
En este ejemplo, la organizacin de productores fa- rentes de la Regin Metropolitana de Buenos Aires. Se
miliares agroecolgicos es la que tracciona el proceso pudo observar que el proceso de transicin no cuenta
territorial para implementar la ordenanza y avanzar en con recetas nicas y depende de las condiciones pro-
la transicin agroecolgica. Pero, necesariamente hay pias del lugar, ya que est relacionado con la heteroge-
que armar un entramado de desarrollo local ms slido, neidad ecolgica y cultural (Marasas et al. 2012, Altieri
donde todos los actores se comprometan y se sientan 1997).
involucrados en el proceso. Esta construccin permiti- Sin embargo, en ambas situaciones, se plantea el de-
ra minimizar los riesgos frente a cambios polticos y de safo de generar soluciones tecnolgicas en escenarios
relaciones de poder y establecer espacios donde se ga- hegemnicamente adversos y dinmicos, con lo cual,
rantice la continuidad de esta transformacin. durante el proceso participativo se convive con discu-
Por otro lado, sera deseable que ms agricultores se siones y confrontacin de intereses distintos y posible-
sumen al desafo de iniciar un proceso de transicin y mente contradictorios entre los actores involucrados. En
que a nivel de finca se consoliden experiencias exitosas. estos escenarios, en donde incluso muchos agricultores
pueden ser resistentes al cambio, se pueden encontrar
DISCUSIN GENERAL aspectos interesantes para avanzar en la generacin de
soluciones tecnolgicas que apuntalen y fortalezcan
El proceso de transicin agroecolgico es complejo, el proceso de transicin (Marasas et al. 2012), como se
por lo tanto, exige un enfoque holstico y un abordaje pudo observar en los dos estudios de caso.
sistmico (Marasas et al. 2012, Gliessman et al. 2007). Se debe prestar atencin a las prcticas de manejo
En ese sentido, la metodologa propuesta aborda gran que lleva a cabo el productor o familia productora y
parte de las variables y/o criterios que influyen en la cmo stas afectan a los agroecosistemas. Para ello, es
transicin, entendiendo que las relaciones sociedad- importante utilizar metodologas participativas para la
individuo-naturaleza-economa-poltica-cultura son in- obtencin de informacin genuina y poder realizar este
disociables (Caporal et al. 2009) y que articulan en dife- diagnstico de manera colectiva (Marasas et al. 2007).
rentes escalas. Es as, que la misma propone considerar Se considera, por lo tanto, ms apropiado trabajar en
los atributos estructurales del Agroecosistema que, en grupos interdisciplinarios (Ruiz Rosado 2006) integra-
concordancia con Gliessman et al. (2007), analiza cules dos por el equipo tcnico, investigadores, asesores ex-
son y en qu estado estn los recursos naturales propios ternos y agricultores.
del establecimiento productivo y se busca optimizar el Los procesos que se den, tanto en el nivel de finca
agroecosistema como un todo, considerando sus lmi- como en el territorial, son interdependientes y se re-
tes e interrelaciones. troalimentan en forma dinmica y permanente. De lo
La metodologa presentada tambin tiene en cuen- contrario, los casos exitosos solo se entenderan como
ta el conocimiento ambiental local de los agricultores, islas de experiencias locales desarticuladas y sin cone-
porque la Agroecologa parte del conocimiento lo- xin. Su consolidacin depender no slo de la gene-
cal, respetndolo e integrndolo con el conocimiento racin de tecnologas apropiadas y apropiables, sino
cientfico (Toledo 2005). Segn Caporal et al. (2009) el del resultado de conflictos de intereses que dinamizan
partir del conocimiento local, significa el comienzo de los procesos de resistencia, confrontacin y finalmente
un proceso de dilogo portador de un potencial end- adaptacin social (Sevilla Guzmn et al. 2006).
geno rico en conocimientos y saberes de la praxis, con En efecto, existen varias fuentes legtimas de pen-
profesionales tcnicos- acadmicos que aportan otros samiento y accin transformadora de los agroecosiste-
conocimientos de manera de construir un nuevo saber mas: los productores y consumidores organizados, las
que potencie y optimice el proceso en curso. Por lti- universidades, las comunidades y las iniciativas locales,
Transicin agroecolgica: caractersticas, criterios y estrategias. dos casos emblemticos 59

los movimientos urbanos, los movimientos populares y Domnguez A. 2008. El contexto cultural en la imple-
las luchas sociales, los territorios, etc. Todos estos suje- mentacin de proyectos de desarrollo rural. El
tos forman parte de una construccin en marcha que caso del Parque Pereyra Iraola. Mundo Agrario: 9
requiere el desafo de un anlisis de la complejidad y (17). 15pp
arriesgarse a trazar rutas colectivas y de convergencia. Dubrovsky Berensztein N, Fernndez V, Marasas M. 2013.
Estudio preliminar de la relacin entre la com-
AGRADECIMIENTOS: posicin vegetal y la fauna benfica en quintas
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AGROECOLOGIA: PRINCIPIOS PARA LA CONVERSIN


Y EL REDISEO DE SISTEMAS AGRCOLAS

Clara I. Nicholls1, Miguel A. Altieri2, Luis L Vzquez3


International and Area Studies, University of California, Berkeley, USA. Sociedad Cientfica Latinoamericana
1

de Agroecologia (SOCLA); 2Department of Environmental Science, Policy and Management,


University of California, Berkeley, USA. Sociedad Cientfica Latinoamericana de Agroecologia (SOCLA);
3
Sociedad Cientfica Latinoamericana de Agroecologia (SOCLA)-Cuba. E-mail: nicholls@berkeley.edu.

Resumen

Los agroecosistemas modernos requieren un cambio sistmico, pero los nuevos sistemas de
cultivo rediseados no emergern de la simple aplicacin de un conjunto de prcticas (rotacio-
nes, compost, cultivos de cobertura, etc.), sino ms bien de la aplicacin de principios agroeco-
lgicos ya bien definidos. Estos principios se pueden aplicar a travs de diversas prcticas y es-
trategias, y cada uno tendr diferentes efectos sobre la productividad, estabilidad y flexibilidad
del sistema productivo. Al romper la naturaleza del monocultivo de los sistemas agrcolas con la
diversificacin agroecolgica, se promueven procesos ecolgicos naturales tales como reciclaje
ptimo de nutrientes y acumulacin de materia orgnica, activacin biolgica del suelo, flujos
cerrados de energa, conservacin de agua y suelo y balance de las poblaciones de plagas y ene-
migos naturales, todos procesos claves en el mantenimiento de la salud del agroecosistema, su
productividad y su capacidad de auto sostenerse. Mediante la promocin de la biodiversidad
funcional, se logra un objetivo importante del proceso de conversin: el fortalecimiento de las
funciones ecolgicas del agroecosistema, lo que permite a los agricultores eliminar gradualmente
los insumos al apoyarse en procesos ecolgicos e interacciones claves del agroecosistema.

Palabras claves: Agroecologia, conversin, sistemas diversificados, sustentabilidad, resiliencia.

Summary

Agroecology: principles for the conversion and redesign of farming systems

Modern agroecosystems require systemic change, but new redesigned farming systems will
not emerge from simply implementing a set of practices (rotations, composting, cover cropping,
etc.), but rather from the application of already well defined agroecological principles. These prin-
ciples can be applied by way of various practices and strategies, and each will have different
effects on productivity, stability and resiliency within the farm system. By breaking the monocul-
ture nature of farming systems, agroecological diversification mimic natural ecological processes
leading to optimal recycling of nutrients and organic matter turnover, soil biological activation,
closed energy flows, water and soil conservation and balanced pest-natural enemy populations,
all key processes in maintaining the agroecosystems health, productivity and its self-sustaining
capacity. By enhancing functional biodiversity, a major goal of the conversion process is achieved:
strengthening the weak ecological functions in the agro-ecosystem, allowing farmers to gradu-
ally eliminate inputs altogether by relying instead on ecological processes and interactions.

Keywords: Agroecology, conversion, diversified farming systems, sustainability, resilience

INTRODUCCIN agroecosistemas modernos en sistemas altamente sim-


plificados, hasta el punto de que son estructural y fun-
La agricultura moderna ha consistido en la sustitu- cionalmente muy diferentes a los ecosistemas naturales.
cin de las comunidades vegetales naturales por co- Las caractersticas inherentes de autorregulacin de las
munidades de cultivos homogneas. La manipulacin comunidades naturales se pierden cuando los seres hu-
humana y la alteracin de los ecosistemas con el fin manos modifican los ecosistemas para crear monoculti-
de establecer la produccin agrcola, ha convertido los vos (Altieri y Nicholls 2004). Entre ms intensamente se
62 Agroecologa 10(1)

modifican estas comunidades, ms graves y frecuentes que afirman las siguientes tendencias: (a): cuando los
son los desequilibrios ecolgicos de los sistemas agrco- agroecosistemas son simplificados, grupos funcionales
las simplificados. de especies son removidos alterando el equilibrio del
La dependencia de la humanidad en sistemas de pro- sistema, pasando de un estado deseado a un estado
duccin de monocultivos homogneos ya no es social- funcional menos deseado, afectando su capacidad para
mente, econmicamente y ecolgicamente deseable, responder a los cambios y para generar servicios eco-
ya que estos sistemas comprometen la biodiversidad, sistmicos y (b) cuanto mayor es la diversidad vegeta-
utilizan los recursos de manera ineficiente, son altamen- tional de los agroecosistemas, mayor ser la capacidad
te dependientes de energa fsil, imprimen una huella del agroecosistema para amortiguar los problemas de
ecolgica inmensa, son susceptibles a plagas y tambin plagas y enfermedades, as como los cambios en los re-
son vulnerables a la variabilidad climtica (Thiessen et gmenes de precipitacin y temperatura (Folke 2006).
al. 2015). Un reciente anlisis lleg a la conclusin que La investigacin ha demostrado que la diversificacin
la mayora de los principales cultivos son impresionan- de los agroecosistemas puede revertir las tendencias a
temente genticamente uniformes y, por tanto, extre- la reduccin en los rendimientos a largo plazo, ya que la
madamente vulnerables a epidemias de enfermedades diversidad de cultivos y de variedades desplegadas en
y fenmenos climticos (Heinemann et al. 2013). Esta diversos esquemas temporales y espaciales responden
uniformidad se deriva de poderosas fuerzas econ- de forma diferente a las shock climticos externos. En
micas y legislativas que favorecen el monocultivo y la una revisin reciente, investigadores encontraron que,
simplificacin. De hecho, el aumento en la demanda de en comparacin con los monocultivos convencionales,
maz como materia prima para la produccin de etanol, los sistemas agrcolas diversificados presentan sustan-
est alterando la diversidad a nivel de paisaje y, en con- cialmente mayor biodiversidad, mejor calidad del suelo,
secuencia, los servicios que proporcionan estos ecosis- y mayor capacidad de retencin de agua, y mostraron
temas. Por ejemplo, en cuatro estados del Medio Oeste una mayor eficiencia energtica y una mayor resiliencia
estadounidense el reciente incremento en la siembra al cambio climtico. En relacin a los monocultivos con-
de monocultivos de maz, impulsado por los biocom- vencionales, los sistemas agrcolas diversificados mejo-
bustibles resultaron en una menor diversidad del paisa- ran la regulacin de malezas, enfermedades y plagas, al
je y una disminucin de la oferta de enemigos naturales mismo tiempo que incrementan los servicios de polini-
de plagas insectiles en campos de soya que redujo en zacin (Kremen y Miles 2012).
un 24% los servicios de control biolgico. Esta prdida A medida que los agricultores inician la conversin
del servicio ecolgico del control biolgico, le cost a agroecolgica de sus sistemas agrcolas, se empiezan a
los productores de soya en estos estados un estimado observar lentamente varios cambios en las propiedades
de 58 millones de dlares por ao, ya que hubo una del suelo, en las condiciones del microclima, en la diver-
reduccin en el rendimiento y un mayor uso de pesti- sidad vegetal y en la fauna benfica asociada, creando
cidas (Landis et al. 2008). Asi mismo, investigadores en- los cimientos para mejorar la salud del agroecosistema,
contraron en un estudio de dos aos de 17 sitios en un la productividad de los cultivos y la resiliencia (Lotter
radio de 1500 m- en China, que el uso de fertilizantes 2003). Los agroecosistemas sometidos a la conversin
nitrogenados y la expansin de los cultivos de cereales, ecolgica funcionan como sistemas complejos con
pona en peligro los enemigos naturales para el control propiedades emergentes y, por lo tanto, las decisiones
de fidos, lo que provoc una disturbancia en las rela- de manejo debern tener en consideracin el compor-
ciones interespecificas, que increment la dependencia tamiento especial y las propiedades de los sistemas
en pesticidas (Zhao et al. 2015). complejos (Vandermeer et al. 1998). No obstante, es
Aparte de la implementacin de nuevas variedades evidente que no es la diversidad per se lo que mejora
de cultivos y la aplicacin de ms de 5.2 millones de li- la estabilidad de los agroecosistemas, sino la biodiver-
bras de pesticidas en todo el mundo, desde el punto de sidad funcional, un conjunto de clsteres de biota que
vista ecolgico, poco se ha hecho para reducir la sus- desempean papeles claves en la prestacin de los ser-
ceptibilidad de los agroecosistemas industriales a pla- vicios ecolgicos (fertilidad del suelo, regulacin de pla-
gas o para mejorar su adaptabilidad a los cambios en los gas, etc.) en los agroecosistemas, reduciendo as la nece-
patrones climticos (Rosenzweig y Hillel 2008). Muchos sidad de insumos agrcolas externos (Gliessman 1998).
agroeclogos han sugerido que el uso de estrategias de En este trabajo, sostenemos que los agroecosistemas
manejo agroecolgico que rompen la naturaleza de los modernos requieren cambios sistmicos, pero los nue-
monocultivos y favorecen la diversidad a nivel de cam- vos rediseos de los sistemas agrcolas no surgirn a
po, as como la heterogeneidad del paisaje, representan partir de una receta que aplica un conjunto de prcticas
un camino slido para incrementar la productividad, la (rotaciones, compostaje, cultivos de cobertura, etc.), sino
sostenibilidad y la resiliencia de la produccin agrco- a partir de la aplicacin de ya bien definidos principios
la (Altieri 1995, De Schutter 2010). Esta recomendacin agroecolgicos (Altieri 1995, Gliessman 1998). Estos
se basa en observaciones y evidencias experimentales principios pueden ser aplicados por medio de diver-
Agroecologia: principios para la conversin y el rediseo de sistemas agrcolas 63

sas prcticas y estrategias, y cada uno tiene diferentes Muchos autores han conceptualizado la conversin
efectos sobre la productividad, estabilidad y resiliencia como un proceso de transicin con tres fases marcadas
dentro del sistema agrcola. El manejo agroecolgico (Mc Rae et al. 1990):
conduce a un buen reciclaje de nutrientes y acumula-
cin de materia orgnica ptimo, a una alta eficiencia 1. Aumento de la eficiencia en la utilizacin de insu-
energtica, a la conservacin de agua y suelos y a un mos mediante el manejo integrado de plagas o el
equilibrio entre las poblaciones de plagas y enemigos manejo integrado de la fertilidad del suelo.
naturales, todos procesos claves para el mantenimiento 2. La sustitucin de insumos o la sustitucin de insu-
de la productividad del agroecosistema y su capacidad mos ambientalmente benignos (insecticidas botni-
autosuficiente (Altieri 2002a). El desafo de alinear los cos o insecticidas microbianos, biofertilizantes, etc.).
sistemas agrcolas con principios agroecolgicos es in- 3. Rediseo del sistema: la diversificacin mediante un
menso, especialmente en el actual contexto del desarro- ensamblaje vegetal y/o animal, que favorece las si-
llo agrcola donde la especializacin, la productividad a nergias, de modo que el agroecosistema puede pa-
corto plazo y la eficiencia econmica son enfatizados. trocinar su propia fertilidad del suelo, la regulacin
natural de plagas y la productividad de los cultivos.
LA CONVERSIN DE SISTEMAS AGRCOLAS
Muchas de las prcticas que actualmente estn sien-
La reversin de los agroecosistemas que ya han sufri- do promovidas como componentes de la agricultura
do una simplificacin ecolgica importante, implica un sostenible caen en las categoras 1 y 2. Estas etapas
proceso de conversin de un monocultivo altamente ofrecen claras ventajas en trminos de reduccin de
dependiente de insumos quimicos a un sistema agr- los impactos ambientales a medida que se disminuye
cola diversificado de bajos insumos externos (Lamine el uso de insumos de agroqumicos, y a menudo puede
y Bellon 2009). La mayora de los agricultores inician el proporcionar ventajas econmicas en comparacin con
proceso de conversin lentamente, teniendo tiempo los sistemas convencionales. Los cambios paulatinos,
para adquirir experiencia con un sistema de cultivo ms suelen ser ms aceptados por los agricultores, ya que
diverso, experimentando en pequea escala y redu- una drstica modificacin de su sistema productivo,
ciendo as los riesgos con el fin de aprender a ser lo su- puede considerarse como altamente riesgosa. Pero, la
ficientemente flexibles para adaptarse a las condiciones adopcin de prcticas que aumentan la eficiencia en
cambiantes. la utilizacin de insumos o que sustituye los insumos
agroqumicos por otros biolgicos, pero que deja intacta
Etapas de la transicin: la estructura de los monocultivos, realmente tiene el po-
La conversin al manejo con base agroecolgica tencial para llevar a un rediseo de los sistemas producti-
afecta a todo el sistema de cultivo, no solo a una parte vos agrcolas? Una verdadera conversin agroecolgica
del sistema. Las rotacin de cultivos es una de las prin- pone en entredicho el monocultivo y la dependencia de
cipales prcticas de manejo que abrumadoramente los insumos externos (Lamine y Bellon 2009).
agricultores orgnicos utilizan durante la conversin, En general, la sintona en la utilizacin de insumos a
ya que esta influye en la produccin de forraje, en el travs de enfoques tales como la Manejo Integrado de
mejoramiento de la fertilidad y es una parte integral Plagas (MIP) ofrece poco para los agricultores en transi-
de las estrategias del manejo de malezas, plagas, y en- cin. En la mayora de los casos, el MIP se traduce en un
fermedades. El mayor nfasis durante la conversin es manejo inteligente de pesticidas, ya que este enfoque
el mejoramiento de la calidad del suelo mediante la solo se centra en el uso selectivo de pesticidas de acuer-
incorporacin de materia orgnica a travs de la apli- do a un umbral econmico pre-determinado de las pla-
cacin de estircoles o compost, as como el uso de cul- gas, que a menudo se supera en situaciones de mono-
tivos de cobertura como abonos verdes en una rotacin cultivo. La sustitucin de insumos utilizados por la gran
bien planeada. En la mayora de los sistemas orgnicos, mayora de agricultores orgnicos sigue el mismo para-
los cultivos de cobertura son la fuente mas importan- digma de la agricultura convencional; superar el factor
te de carbono orgnico necesarios para la comunidad limitante, pero esta vez con insumos orgnicos o biolgi-
microbiana del suelo y un adecuado pool de nutrien- cos. Muchos de estos insumos alternativos se producen
tes (Lotter 2003). Lamentablemente, muchos agriculto- comercialmente en grandes empresas y los agricultores
res orgnicos, empujados por las fuerzas del mercado siguen siendo dependientes de los proveedores de insu-
que privilegian la especializacin, tienden a sustituir las mos, aunque ahora biolgicos (Rosset y Altieri 1996).
prcticas tales como las rotaciones, cultivos de cober- En California, los agricultores orgnicos de uvas y
tura, etc. con un conjunto de paquetes de insumos, que fresas aplican entre 12 a 18 diferentes tipos de insu-
son igualmente intensivos en energa y capital; creando mos biolgicos por temporada. Adems de aumentar
un sistema de sustitucin de insumos, tornando asi sus los costos de produccin, muchos productos utilizados
operaciones mas dependientes. para un propsito pueden afectar otros aspectos del sis-
64 Agroecologa 10(1)

tema. Por ejemplo, el azufre que se utiliza ampliamente


para el control de enfermedades foliares de uvas, tam-
bin pueden eliminar poblaciones de Anagrus, avispas
parasticas, principales reguladores de plagas de cicade-
lidos o a su vez puede tambin afectar los caros fitosei-
dos que controlan las araitas rojas en fresas. Por consi-
guiente, los agricultores quedan atrapados en un lo que
se conoce como el espiral de los insumos orgnicos
Gliessman (2010) afirma que el mejoramiento en la
eficiencia de la utilizacin de insumos y la sustitucin de
insumos no son suficientes para hacer frente a los desa- Figura 1. Costos de mantenimiento durante la transicin del
fos de la agricultura moderna. En cambio, el autor argu- sistema productivo hacia el rediseo agroecolgico
menta que los sistemas agrcolas deben ser rediseados
basado en un nuevo conjunto de relaciones ecolgicas. La agroecologa promueve principios en lugar de
Esto implica abordar la conversin como una transicin reglas o recetas que deben ser tenidos en cuenta en el
ecolgica de la agricultura basada en nociones de agro- proceso gradual de conversin de sistemas convencio-
ecologa y sostenibilidad. nales a sistemas de produccin agroecolgica. Los agri-
El rediseo del sistema surge de la aplicacin de los cultores son retados cada vez ms a hacer uso de sus ha-
principios agroecolgicos que conducen a la transfor- bilidades intelectuales y de comunicacin a lo largo de
macin de la estructura y funcin del agroecosistema este perodo de transicin, porque debern optimizar el
para promover un manejo orientado a asegurar los si- uso eficiente de los insumos, substituir insumos sintti-
guientes procesos (Altieri y Nicholls 2012): cos por orgnicos y re-disear el sistema de produccin.
Esta transicin es muy intensiva en conocimiento y re-
1. Aumentar la diversidad arriba y abajo del suelo quiere de un auto-estudio, e idealmente una renuencia
2. Incrementar la produccin de biomasa y el conte- a asumir riesgos importantes, exigiendo de 3 a 5 aos
nido de materia orgnica del suelo para la creacin de un agroecosistema. La agroecolo-
3. Uso eficiente de los nutrientes del suelo, agua, ga como enfoque agrcola puede ser ms intensiva en
energa solar, semillas, los organismos del suelo, mano de obra, pero los beneficios tales como el desa-
polinizadores y enemigos naturales rrollo de la capacidad, los servicios a los ecosistemas ve-
4. Planificacin ptima de las secuencias y combina- cinos, y el suministro de alimentos saludables, justifica
ciones de cultivos y/o animales el esfuerzo extra que el agricultor pone al redisear su
5. Mejoramiento de la complementariedad funcio- sistema agrcola (Timmermann y Felix 2015).
nal y las interacciones entre suelo, cultivos y com-
ponentes biticos. Cambios en la biologa de los suelos y la
productividad de los cultivos
Finalmente el rediseo del sistema consiste en la Despus de 3 a 4 aos de conversin, los cambios en
creacin de una infraestructura ecolgica que a travs las propiedades del suelo se vuelven aparentes. En ge-
de la diversificacin a escala de parcela, finca y paisaje neral, los suelos manejados orgnicamente presentan
se fomentan las interacciones ecolgicas que mejoran mayor actividad biolgica que suelos manejados con-
la fertilidad del suelo, el ciclo de nutrientes y la reten- vencionalmente. En estudios de largo plazo realizados
cin y almacenamiento de agua, la regulacin bitica en Suiza, investigadores encontraron que la longitud
de plagas y enfermedades, la polinizacin, y otros ser- de las races de cultivos colonizadas por micorrizas en
vicios esenciales del ecosistema (Altieri 2002b). Los cos- los sistemas de agricultura orgnica fue 40% superior
tos asociados (mano de obra, recursos y dinero) para a la de los sistemas convencionales (Mader et al. 2002).
establecer la infraestructura de la finca agroecolgica De particular importancia es el hecho de que las plan-
(cercas vivas, rotacin, hbitats para insectos benficos, tas colonizadas por micorrizas suelen presentar mayor
etc.) durante la fase de rediseo tienden a ser altos en biomasa y rendimientos significativamente mayores
los primeros 3 a 5 aos. Una vez que la rotacin y otros en comparacin con las plantas no micorrizadas bajo
diseos vegetacionales (cultivos de cobertura, policulti- condiciones de estrs hdrico, ya que las micorrizas au-
vos, bordes, etc.) comienzan a prestar los servicios eco- mentan la eficiencia del uso del agua (Li et al. 2007). La
lgicos a la finca, los procesos ecolgicos claves (ciclo biomasa y abundancia de lombrices fueron tambin su-
de nutrientes, la regulacin de plagas, etc.) se ponen en periores por un factor de 1,3 a 3,2 en las parcelas orgni-
marcha y la necesidad de insumos externos, as como cas en comparacin con los convencionales. Adems la
los costos de mantenimiento empiezan a disminuir, ya actividad y densidad de depredadores tales como car-
que la biodiversidad funcional de la finca patrocina las bidos, estafilinidos y araas en las parcelas orgnicas fue
funciones ecolgicas (Fig. 1). casi el doble que en las parcelas convencionales.
Agroecologia: principios para la conversin y el rediseo de sistemas agrcolas 65

El porcentaje de nitrgeno, fsforo y potasio, pH, Una escuela de pensamiento sobre la utilizacin de los
materia orgnica y algunos micronutrientes aumentan recursos en sistemas de cultivos intercalados afirma que
con el tiempo, muchas veces alcanzando valores sig- la combinacin de dos especies contrastantes, general-
nificativamente mayores que al inicio de la conversin mente leguminosas/cereales, conducira a un aumento
(Pimentel et al. 2005). Muchos estudios han demostrado general de la productividad biolgica de cada especie
un mejor rendimiento de la agricultura orgnica que los cultivada por separado, ya que la mezcla puede utilizar
sistemas convencionales medidos utlizando diversos los recursos de forma ms eficiente que en los monocul-
parmetros de sostenibilidad, incluyendo la riqueza y tivos (Vandermeer 1992). Huang et al. (2015) exploraron
abundancia de especies, fertilidad del suelo, asimilacin cmo los sistemas intercalados de maz-haba, maz-soya,
de nitrgeno por los cultivos, infiltracin y capacidad de maz-garbanzo y maz-nabo afectaban el rendimiento y
almacenamiento del agua y eficiencia energtica (Kre- la absorcin de nutrientes en los campos agrcolas del
men y Miles 2012). noroeste de China. Los autores encontraron que los sis-
En cuanto a productividad, estudios realizados en temas intercalados presentaron mayores rendimientos
Suiza mostraron que el promedio de los rendimientos en casi todos los casos comparados con sus homlogos
de los cultivos orgnicos fueron slo un 20% menor du- de monocultivos. Adems, observaron que los sistemas
rante un perodo de 21 aos, indicando una produccin intercalados eran ms eficientes en remover el nitrge-
eficiente. En los sistemas orgnicos, la energa necesaria no del suelo, lo que indica un aumento de la eficiencia
para producir una unidad de biomasa (peso seco) fue de en el uso de este recurso en los policultivos.
20 a 56% menor que en sistemas convencionales donde Zhang y Li (2003) proponen el principio de produc-
fueron de 36 a 53% ms bajo por unidad de rea (Mader cin por competencia-recuperacin basado en varios
et al. 2002). Generalmente, los rendimientos disminuyen aos de estudios de sistemas intercalados de cultivos
durante los primeros 3 a 5 aos de la conversin, pero temporada corta y larga. Ellos sugieren que las interac-
como lo indica un reciente meta-anlisis, los rendimien- ciones interespecficas aumentan el crecimiento, la ab-
tos de los sistemas orgnicos son slo el 19,2% (3,7%) sorcin de nutrientes y el rendimiento de las especies
inferiores a los rendimientos de los sistemas convencio- dominantes, pero disminuye el crecimiento y la absor-
nales, una brecha de rendimiento menor que las esti- cin de nutrientes del cultivo subordinado durante la
madas anteriormente (Ponisio et al. 2015). Estos investi- fase de coexistencia de las dos especies de cultivo. Des-
gadores no encontraron diferencias significativas en los pus de que el cultivo dominante es cosechado, el cul-
rendimientos de los cultivos con leguminosas versus sin tivo subordinado tiene una recuperacin, lo que al final
leguminosas, perennes versus anuales y en pases desa- se refleja en rendimientos estables o incluso mejores en
rrollados o en va de desarrollo. En cambio, encontraron comparacin con los monocultivos correspondientes.
que dos prcticas de diversificacin agrcola tales como
los cultivos mltiples y las rotaciones, en sistemas org- PRINCIPIOS AGROECOLGICOS PARA LA
nicos reducan sustancialmente la brecha de rendimien- CONVERSIN
to (de 9 4% y 8 5%, respectivamente).
Una vez los agroecosistemas alcanzan la ltima eta- Como una ciencia aplicada, la agroecologa utiliza
pa del proceso de conversin (rediseo del sistema) y el los ya bien establecidos principios ecolgicos para el
sistema diversificado es prevalente, la produccin total diseo y el manejo de agroecosistemas diversifica-
aumenta a nivel de finca. Los mecanismos que se tradu- dos donde los insumos externos son sustituidos por
cen en una mayor productividad en los sistemas diver- procesos naturales tales como la fertilidad natural de
sificados, estn integrados en el proceso de facilitacin. suelos, la alelopata y el control biolgico (Tabla 1). La
La facilitacin se produce cuando un cultivo modifica el agroecologa no promueve recetas tcnicas, sino prin-
entorno de una forma que favorece a un segundo culti- cipios, que cuando se aplican en una regin particular,
vo, por ejemplo, reduciendo la poblacin de una plaga toman diferentes formas tecnolgicas dependiendo de
critica en el cultivo, o liberando nutrientes que pueden las necesidades socioeconmicas de los agricultores
ser aprovechados por el segundo cultivo (Lithourgidis y sus circunstancias biofsicas (Altieri 1995, Gliessman
et al. 2011). 1998). Cada prctica est vinculada a uno o ms princi-
Estos mecanismos estn relacionados con la menor pios, contribuyendo as a su manifestacin en la funcin
incidencia de patgenos y plagas observados general- de los agroecosistemas (Tabla 2). Las prcticas aplica-
mente en cultivos diversificados y a la mayor eficiencia das ponen en marcha las interacciones ecolgicas que
en el uso de los recursos por cultivos con diferentes impulsan procesos claves para el funcionamiento del
sistemas de radiculares y morfologas diferentes. La agroecosistema (ciclo de nutrientes, regulacin de pla-
captacin de recursos y la eficiencia de conversin de gas, productividad, etc.) (Fig. 2).
recursos son conceptos que tambin se han sugerido La agroecologa no consiste en promover solucio-
como mecanismos subyacentes a las ventajas del incre- nes como balas mgicas que estn divorciados de los
mento en el rendimiento en los sistemas diversificados. contextos locales y que pueden ser difundidas siguien-
66 Agroecologa 10(1)

Tabla 1. Principios agroecolgicos para el diseo sistemas agrcolas biodiversos, conservadores de recursos, eficientes energtica-
mente y resilientes (Altieri 1995; Gliessman, 1998).
1. Mejorar el reciclaje de biomasa , con el fin de optimizar la descomposicin de la materia orgnica y el ciclo de nutrientes a
travs del tiempo
2. Fortalecer el sistema inmunolgico de los sistemas agrcolas mediante el mejoramiento de la biodiversidad funcional (en-
emigos naturales, antagonistas, etc. ), mediante la creacin de hbitats adecuados.
3. Proporcionar las condiciones del suelo ms favorables para el crecimiento de las plantas, en particular mediante la adicion de
materia orgnica y el aumento de la actividad biolgica del suelo

4. Minimizar las prdidas de energa, agua , nutrientes y recursos genticos mediante el mejoramiento, conservacin y regener-
acin de los recursos suelo y agua y biodiversidad agrcola
5. Diversificin de especies y de recursos genticos en el agroecosistema a travs del tiempo, espacio y paisaje

6. Aumentar las interacciones biolgicas y las sinergas entre los componentes de la diversidad biolgica agrcola , promovi-
endo as los procesos y servicios ecolgicos claves

Tabla 2. Contribucin relativa de varias prcticas de manejo a uno o ms principios agroecolgicos (Vzquez et al. 2012).
Prcticas de manejo Principio al que contribuyen *
1 2 3 4 5 6
Aplicacin de compost X x
Cultivos de cobertura y / o
X x x X x X
abonos verdes
Mulching X x X
Rotacin de cultivos X x X x
Uso de insecticidas micro-
x
bioanos y/o botnicos
Uso de flores insectarias x x X
Cercas vivas x x x X
Cultivos intercalados X x x x x X
Agroforesteria X x x x x X
Integracin animal X x x x X
* Cada nmero se refiere a un principio agroecolgico enumerado en la Tabla 1

sus propias caractersticas (Malezieux 2012). El conjun-


to de prcticas culturales utilizadas por cada agricultor
resulta en diferencias funcionales que no pueden ser
explicados por una sola prctica. Esto es lo que Andow
y Hidaka (1989) han llamado sndrome de produccin,
definido como un conjunto de prcticas de manejo que
son mutuamente adaptativas y conducen a un alto ren-
dimiento. Sin embargo, subconjuntos de este conjunto
de prcticas pueden ser sustancialmente menos adap-
tativa; es decir, la interaccin entre prcticas conduce a
mejorar el rendimiento del sistema que no pueden ser
explicados por los efectos aditivos de prcticas indivi-
duales. Una de las frustraciones de la investigacin en la
brecha de rendimiento entre sistemas convencionales/
Figura 2. Principios y procesos agroecolgicos para la conver-
sin de los sistemas agrcolas.
orgnicos, ha sido la incapacidad de prcticas de bajos
insumos para superar las prcticas convencionales en
comparaciones experimentales lado-a-lado, a pesar del
do el enfoque de arriba hacia abajo. La agroecologa se xito de muchos sistemas orgnicos y sistemas de pro-
basa en la calidad de las interacciones complejas que duccin de bajos insumos. Una brecha de rendimiento
resultan de la combinacin adecuada de diversas prc- consistente es de 19-25% cuando se comparan sistemas
ticas cuya puesta en funcionamiento en circunstancias agrcolas convencionales y orgnicos, pero curiosamen-
particulares tendrn necesariamente que cambiar de te la brecha de rendimiento se reduce considerable-
acuerdo a cada contexto, ya que cada entorno tiene mente cuando los agricultores orgnicos adoptan culti-
Agroecologia: principios para la conversin y el rediseo de sistemas agrcolas 67

vos mltiples y rotaciones de cultivo complejas (Ponisio cies de herbvoros en total fueron examinados en estos
et al. 2015). estudios. Cincuenta y tres por ciento de estas especies
Dependiendo de cmo se aplican ciertas prcticas y resultaron ser menos abundantes en los sistemas ms
si se complementan o no con otras, una prctica parti- diversificados, 18% eran ms abundantes en los siste-
cular a veces puede actuar como un suiche ecolgico o mas diversificados, el 9% no mostraron ninguna diferen-
mesa de control ecolgica activando simultneamen- cia, y el 20% mostr una respuesta variable. Ocho aos
te procesos claves tales como el reciclaje de nutrientes, ms tarde, Andow (1991) analiz los resultados de 209
control biolgico, antagonismo, alelopata, etc., todos estudios en los que se incluyen 287 especies plagas, y
esenciales para la salud y la productividad de un deter- encontr que, en comparacin con los monocultivos, la
minado sistema de cultivo. Los cultivos de cobertura, poblacin de insectos plaga fue inferior en un 52% de
por ejemplo, pueden simultneamente fomentar ml- los estudios, y superior solo en un 15% de los estudios.
tiples efectos, incluyendo supresin de malezas, enfer- De las 149 especies de plagas con poblaciones inferio-
medades del suelo, plagas, conservar suelo, mejorar la res reportadas en sistemas diversificados, 60% eran mo-
estabilidad de agregados y activar la materia orgnica, nfagos, y el 28% polfagos. La poblacin de enemigos
fijar nitrgeno y extraer nutrientes (Altieri 1995). naturales de plagas fue mayor en los cultivos intercala-
Evidentemente, cada sistema de produccin repre- dos en un 53% de los estudios e inferior en un 9%. La
senta un grupo distinto de prcticas de manejo y, en reduccin en el nmero de plagas de insectos mon-
consecuencia, de relaciones ecolgicas. Esto subraya el fagos fue casi el doble (53,5% de los estudios de caso
hecho de que los diseos agroecolgicos son especfi- mostraron bajos nmeros en policultivos) que para los
cos de sitio y lo que pueden aplicarse en otros lugares insectos polfagos (33,3% de los estudios de caso).
no son las tcnicas, sino los principios ecolgicos que En un meta-anlisis de 21 estudios que comparan la
subyacen a la sostenibilidad. Transferir tecnologas de supresin de plagas en policultivos versus monoculti-
un sitio a otro es intil, si el conjunto de las interaccio- vos, Tonhasca y Byrne (1994) encontraron que en po-
nes ecolgicas asociadas con esas tcnicas no se pue- licultivos se redujeron significativamente la densidad
den replicar. de plagas en un 64%. En un meta-anlisis posterior Le-
tourneau et al. (2011) encontraron un aumento de 44%
INTERACCIONES AGROECOLGICAS EN SISTEMAS en la abundancia de enemigos naturales (148 compa-
AGRCOLAS REDISEADOS raciones), un incremento de 54% en la mortalidad de
herbvoros, y un 23% de reduccin de dao al cultivo en
El rediseo del sistema de produccin es la ltima fincas diversificadas que en sistemas de monocultivo.
etapa en el proceso de conversin agroecolgica y con- Inequvocamente, revisiones anteriores y meta-anlisis
siste en pasos prcticos para romper el monocultivo recientes sugieren que los esquemas de diversificacin
y reducir as su vulnerabilidad ecolgica, mediante el de los sistemas productivos, generalmente logran re-
restablecimiento de la biodiversidad agrcola a nivel de sultados positivos en el manejo de plagas de insectos,
campo y de paisaje. reflejados en el incremento de enemigos naturales, la
La promocin de la biodiversidad dentro de los sis- reduccin de la abundancia de herbvoros plaga, y la
temas agrcolas es la piedra angular de la estrategia del reduccin de daos a los cultivos.
rediseo de los sistemas, ya que a medida que se incre- Los fitopatlogos tambin han observado que los sis-
menta la diversidad de los grupos funcionales se pro- temas de cultivos mixtos pueden disminuir la incidencia
mueven los procesos claves (regulacin de plagas, reci- de patgenos por la desaceleracin de la tasa de desa-
claje de nutrientes, etc.) fundamentales para la funcin rrollo de las enfermedades y por modificar las condi-
del agroecosistema (Moonen y Barberi 2008). Mayor ciones ambientales a fin de que sean menos favorables
diversidad dentro de los sistemas de cultivo conduce a para la propagacin de determinados agentes patge-
una mayor diversidad en la biota asociada. El aumento nos (Boudreau 2013). Para las enfermedades del suelo y
de la biodiversidad tambin conduce a un mayor con- las dispersas por las gotas de agua, Hiddink et al. (2010)
trol de plagas y una polinizacin mas efectiva as como encontraron que sistemas de cultivo mixto (incluyendo
un ciclo de nutrientes mas cerrado (Altieri y Nicholls cultivos en franjas, cultivos intercalados, y cultivos con
2012) alta diversidad gentica) redujeron las enfermedades
en un 74,5% de los casos en comparacin con los siste-
Regulacin de plagas mas de monocultivo (19,6% neutro; 5,9% negativo; en
En los ltimos 40 aos, muchos estudios han eva- un escrutinio de 36 estudios con 51 comparaciones). La
luado los efectos de la diversidad de cultivos en las dilucin de hospedero fue propuesto como mecanismo
densidades de herbvoros plagas. Un revisin realizada clave para reducir la incidencia de enfermedades del
por Risch et al. 1983) resumen 150 estudios publicados suelo y las dispersas por las gotas de agua. Otros me-
sobre el efecto de la diversificacin de cultivos en la canismos, tales como la alelopata y el antagonismo mi-
abundancia plagas de insectos herbvoros; 198 espe- crobiano, se proponen como estrategias que afectan la
68 Agroecologa 10(1)

severidad de enfermedades en los sistemas agrcolas di- mayores niveles de contenido de materia orgnica del
versificados (Stone et al. 2004). Estos efectos conducen suelo (Marriott y Wander 2006), lo que a su vez aumenta
a menor dao a los cultivos y contribuyen al aumento la capacidad de retencin de humedad del suelo, y por
de rendimientos de los cultivos mixtos, en comparacin lo tanto conduce a una mayor disponibilidad de agua
con los monocultivos correspondientes. para las plantas, lo que influye positivamente en la ca-
Los eclogos de malezas postulan que muchos siste- pacidad y la resistencia de los cultivos a las condiciones
mas diversificados, son a menudo mejores en la supre- de sequa (Weil y Magdoff 2004, Liu et al. 2007). Hudson
sin de malezas que los monocultivos ya que las com- (1994) demostr que cuando el contenido de materia
binaciones de cultivos intercalados pueden explotar orgnica del suelo aumenta del 0,5 al 3%, la capacidad
mejor los recursos que los monocultivos, suprimiendo de agua disponible se duplica. En ensayos a largo plazo
as de forma ms eficaz, el crecimiento de las malezas para medir la capacidad relativa de retencin de agua
por un mejor uso preventivo de los recursos (Poggio de los suelos, se observ que los sistemas agrcolas di-
2005). Alternativamente, los cultivos intercalados pue- versificados, presentaron una clara ventaja sobre los
den presentar ventajas en el rendimiento frente a los sistemas de monocultivo convencionales. En el noreste
monocultivos, sin ser superiores en la supresin del cre- de Estados Unidos, entre 1984 y 1998 se produjo una se-
cimiento de malezas. Esta ltima situacin se planteara qua de cinco aos, y en cuatro de ellos el maz orgnico
si el cultivo intercalado de mayor rendimiento resulta diversificado produjo ms que el maz convencional por
de (1) una mejor utilizacin de los recursos, por lo que mrgenes importantes. El maz orgnico produjo entre
la competencia entre cultivos y malezas no existen; o un 38% y un 137% en relacin con el maz convencional.
(2) aumentar la eficiencia de la conversin de recursos, El principal mecanismo que explica el mayor rendimien-
cambios en la particin de biomasa de los cultivos, mo- to de los sistemas de maz orgnico fue la mayor capaci-
dificacin de micro hbitats, y la reduccin de las pre- dad de retencin de agua del suelo en los tratamientos.
siones de plagas, ninguno de los cuales resultara de la Los suelos de las parcelas orgnicas capturan ms agua
usurpacin de recursos adicionales de las malezas (Lie- y retienen ms de ella en la zona radicular que en siste-
bman y Dyck 1993). mas convencionales (Lotter 2003). En un ensayo de mas
de 37 aos comparando sistemas orgnicos y conven-
La estabilidad del rendimiento en medio de la cionales, Reganold (1995) encontr niveles significativa-
variabilidad climtica mente ms altos de materia orgnica de los suelos y un
Una razn importante por lo que los sistemas inter- 42% mayor contenido de humedad en parcelas mane-
calados son populares entre los pequeos agricultores jadas orgnicamente que en parcelas convencionales.
del mundo en desarrollo, es por que son ms estables Muchos sistemas diversificados tambin mejoran
que los monocultivos, permitiendo a los agricultores la eficiencia del uso del agua en comparacin con los
producir cultivos diferentes simultneamente, al tiem- monocultivos. En China, la eficiencia del uso del agua en
po que minimizan los riesgos (Horwith 1985). Los datos sistemas intercalados de papa-frijol fue un 13,5% mayor
de 94 experimentos en cultivos mixtos sorgo/guandul que en el monocultivo (10.15 kg/m3) (Malezieux 2012).
mostraron que para un determinado nivel de desastre, Morris y Garritty (1993) encontraron que la eficiencia en
el monocultivo de guandul fracasara un ao en 5, el la utilizacin de agua por el cultivo intercalado, sobre-
monocultivo de sorgo fracasara un ao de ocho, pero pasa considerablemente la eficiencia en la utilizacin
el policultivo fracasara slo un ao en 36 (Willey 1979). de agua por monocultivos, a menudo, en ms del 18% y
Los policultivos exhiben mayor estabilidad en el hasta en un 99%. Lo hacen mediante el uso mas eficien-
rendimiento y la productividad permanece constante te del total de agua en el suelo por las races de la plan-
durante una sequa comparado con los monocultivos. ta, al aumentar el almacenamiento de agua en la zona
Natarajan y Willey (1996), examinaron los efectos de la de races, y al reducir la evaporacin entre hileras, pero
sequa en los rendimientos de variedades mejoradas tambin mediante el control de la transpiracin exce-
de sorgo, man y mijo y en policultivos de sorgo y man, siva, y mediante la creacin de un microclima especial
mijo y man y sorgo y mijo manipulando el estrs h- que favorece el crecimiento y desarrollo de las plantas.
drico. Todos los policultivos sobre-rindieron constante- En condiciones de laderas propensas a tormentas
mente con cinco niveles de disponibilidad de humedad, tropicales, los sistemas intercalados pueden propor-
que van desde 297 a 584 mm de agua aplicada durante cionar proteccin contra la erosin del suelo, ya que su
la temporada de cultivo. Lo ms interesante fue que la arquitectura vegetal permite una mejor cobertura del
tasa de rendimiento aumento con estrs hdrico, de tal suelo. Bajo lluvias torrenciales los sistemas ms com-
manera que las diferencias en la productividad relativa plejos y diversificados, protegen el suelo contra la ero-
entre los monocultivos y policultivos se acentu cuan- sin, ya que reducen el impacto de las gotas de lluvia
do el estrs era mayor (Natarajan y Willey 1996). y reducen la velocidad del agua por la cobertura del
Un posible mecanismo para explicar las observacio- suelo, lo que permite mejorar la infiltracin del agua y
nes anteriores es que los policultivos tienden a tener concentrar la humedad. No slo la diversidad arriba del
Agroecologia: principios para la conversin y el rediseo de sistemas agrcolas 69

suelo proporcionan proteccin al suelo, sino tambin el te micronutrientes. La falta de micronutrientes tambin
sistema radicular ayuda a estabilizar el suelo infiltrando provoca la inhibicin en la sntesis de protenas y, por
agua en el perfil y mantenindola almacenada en los es- lo tanto, conduce a una acumulacin de nutrientes que
pacios porosos (Altieri et al. 2015). Un estudio realizado utilizan las plagas y los patgenos (Chaboussou 2004).
en Elora, Ontario por Wall et al. (1991) donde se evalu En los ltimos 20 aos, una serie de estudios de in-
un cultivo intercalado con trbol rojo, encontraron que vestigacin han surgido, corroborando las afirmaciones
el trbol intercalado con maz tiene una alta capacidad de Chaboussou, que la habilidad de un cultivo para re-
para proporcionar proteccin contra la erosin del sue- sistir o tolerar plagas de insectos y enfermedades est
lo y adems presenta efectos positivos sobre los rendi- vinculado a las propiedades ptimas fsicas, qumicas
mientos de maz para ensilaje. La prdida de suelo fue y principalmente biolgicas de los suelos. Suelos con
significativamente menor en el maz intercalado con alta materia orgnica y una alta actividad biolgica, por
trbol rojo que en sistema de monocultivos. En el sis- lo general exhiben buena fertilidad del suelo as como
tema de maz/trbol el escurrimiento vari de 45 a 87% una gran complejidad de cadenas trficas y organismos
y la reduccin en la prdida de suelo fue de 46 a 78%. benficos que previenen la infeccin (Altieri y Nicholls
2003). En experimentos bajo invernadero que compa-
Los vnculos entre la fertilidad del suelo y la raba maz cultivado en suelos orgnicos con maz culti-
incidencia de la plaga de insectos vado en suelo fertilizado con qumicos, se observo que
Aunque las estrategias de diversificacin de cultivos cuando se liberaban hembras grvidas del barrenador
en forma de rotaciones de mltiples especies, cultivos del tallo del maz Ostrinia nubilalis para que oviposita-
de cobertura, agroforestera, policultivos y cultivos in- ra, estas colocaban ms huevos en plantas sobre suelos
tercalados son clave en el proceso de conversin, cuan- fertilizados qumicamente que en plantas cultivadas en
do estas se complementan con aplicaciones regulares suelo orgnico (Phelan et al 1995). Se observ alta varia-
de enmiendas orgnicas (residuos de cosecha, estir- cin en oviposicin cuando el maz creca en recipientes
coles animales y compost) se observan sorprendentes con suelos recolectados de fincas manejadas conven-
efectos sobre la sanidad vegetal, la calidad del suelo y la cionalmente. En contraste, la postura de huevos fue uni-
productividad. Estas conexiones ocultas han sido total- formemente baja en plantas que crecan en recipientes
mente ignoradas por los entomlogos y otros investiga- con suelos recolectados de fincas bajo manejo orgni-
dores agrcolas que han explicado los brotes de plagas co. Los resultados obtenidos en las fincas mostraron que
en los sistemas de cultivo slo como una consecuencia la postura de huevos fue aproximadamente 18 veces
de la ausencia de enemigos naturales o por los efectos mayor en las plantas bajo suelo manejado convencio-
de los insecticidas como el desarrollo de la resistencia nalmente que en plantas bajo un rgimen orgnico. Los
a los plaguicidas por insectos o brotes de plagas se- autores sugieren que esta diferencia es una evidencia
cundarias debido a alteraciones del control biolgico de una caracterstica biolgica amortiguante que se
(Altieri et al. 2012). Los cientficos occidentales en gran manifiesta ms comnmente en suelos manejados or-
medida desconocen la teora de trophobiosis ofrecida gnicamente. En estudios similares realizados en China
por el cientfico francs Chaboussou (2004), quien ya por Hsu et al. (2009) indican que mariposas de Pieris
en 1967 afirm que los problemas de plagas tambin rapae crucivora prefieren poner huevos en el follaje de
estaban vinculados a las alteraciones en los equilibrios plantas de col fertilizadas qumicamente y tambin las
nutricionales de las plantas de cultivo y a la destruccin larvas crecieron ms rpidamente en estas plantas. Los
de la vida en el suelo. El explic que las aplicaciones de resultados de este estudio indican que un tratamiento
nitrgeno soluble (N) en forma de abonos qumicos (y orgnico adecuado puede aumentar la produccin de
tambin de ciertos pesticidas) aumentan los volme- biomasa producida por la planta al presentar una me-
nes de N celular, amonaco y aminocidos, ms rpido nor incidencia de plagas.
que la velocidad a la cual las plantas pueden sintetizar Esta reduccin de susceptibilidad de las plantas a en-
protenas. Estas reducciones en la tasa de sntesis de fermedades y plagas motiv a Phelan et al. (1995) para
protenas resultan en una acumulacin temporal de N proponer el concepto de amortiguacin biolgica, que
libre, azcares solubles y aminocidos en el follaje, sus- afirma que un suelo con una comunidad biolgica ms
tancias necesarias para el crecimiento y la reproduccin compleja apoyado por el incremento de materia org-
de insectos herbvoros y patgenos de plantas. La evi- nica activa tiende a moderar las fluctuaciones en el am-
dencia emprica de Chaboussou, lo llev a postular que biente del suelo y a proporcionar una mayor estabilidad
las plagas de insectos y enfermedades, crecen y se mul- ecolgica. Durante el proceso de conversin, los meca-
tiplican ms rpidamente cuando las plantas contienen nismos adicionales que transfieren esta estabilidad del
ms nutrientes solubles libres debido a la inhibicin de suelo a travs de una mayor resistencia de la planta pue-
la sntesis de protenas. Crea tambin que un suelo sa- den incluir (a) modulacin de la planta para la disponi-
ludable, era fundamental para el equilibrio en la absor- bilidad de nutrientes minerales en el suelo a travs de
cin de nutrientes minerales por la planta, especialmen- las cadenas trficas, y/o (b) un incremento en la defensa
70 Agroecologa 10(1)

sistmica inducida en plantas por organismos benfi- de las propiedades biolgicas de los suelos y la creacin
cos que interactan con las races de las plantas (Phelan de una infraestructura vegetational que alberga enemi-
et al. 1995). gos naturales de plagas, as como polinizadores. El incre-
mento de las interacciones ecolgicas positivas arriba y
CONCLUSIONES abajo del suelo mediante practicas de manejo de suelo
y salud del cultivo, constituye un camino slido y soste-
Un principio agroecolgico clave aplicado desde el nible para optimizar la funcin del agroecosistema.
inicio del proceso de conversin, es la diversificacin Basar el proceso de conversin en prcticas particula-
del agroecosistema, mediante la adicin de diferentes res tiende a enfocarse sobre los componentes en forma
componentes regenerativos tales como la combinacin aislada, centrndose en la optimizacin de un compo-
de plantas en arreglos de cultivos intercalados, cultivos nente (la fertilidad del suelo, la nutricin de las plantas, el
y rboles en sistemas agroforestales, animales y rboles crecimiento de los cultivos, etc.) dejando de explotar las
en los sistemas silvopastoriles, utilizando leguminosas propiedades que emergen a travs de la interaccin de
como cultivos de cobertura o en las rotaciones, etc. Una los diversos componentes de la finca. La sustitucin de
comunidad de organismos en un agroecosistema se insumos se convierte as, principalmente en una herra-
torna ms compleja cuando se incorpora un gran nme- mienta reactiva, concentrando los esfuerzos para resol-
ro de diferentes tipos de plantas, lo que conduce a una ver problemas a medida que surgen, aliviando sntomas
mayor interaccin entre artrpodos y microorganismos, en lugar de descubrir las causas principales de porque
componentes de la biodiversidad arriba y abajo del sue- ocurren los problemas. Los agroeclogos consideran los
lo, promoviendo asi los procesos ecolgicos que dan problemas de plagas o deficiencias de nutrientes como
estabilidad al sistema agrcola. Cuando la biodiversidad un sntoma del mal funcionamiento de un proceso eco-
aumenta, tambin lo hacen los organismos benficos lgico (control biolgico o el ciclo de nutrientes) y, por
ya que se dan las oportunidades para su coexistencia lo tanto, el esfuerzo se centra en descubrir las races de
y la interferencia benfica entre las especies puede me- tales desequilibrios. En lugar de centrarse en un com-
jorar la sostenibilidad del agroecosistema (van Emden ponente particular del agroecosistema, la agroecologa
y Williams 1974). Sistemas diversos promueven redes enfatiza la interrelacin de todos los componentes del
trficas complejas, que implican ms conexiones e inte- agroecosistema y la dinmica compleja de los procesos
racciones posibles entre los miembros, creando muchas ecolgicos.
rutas alternativas para el flujo de energa y materia. Por As, la agroecologa es un enfoque alternativo que va
esta razn, una comunidad ms compleja exhibe una ms all del uso de insumos para el desarrollo integrado
produccin ms estable y es menos vulnerable a plagas de los agroecosistemas con mnima dependencia exter-
y microorganismos indeseables (Power y Flecker 1996). na en particular de insumos agrcolas. El nfasis est en
Mediante el incremento de la biodiversidad funcional, el diseo de sistemas agrcolas complejos en los que las
se logra un objetivo importante del proceso de conver- interacciones ecolgicas y sinergias entre los compo-
sin, que es el fortalecimiento de los procesos ecolgi- nentes biolgicos sustituyen los insumos para propor-
cos de los agroecosistemas, permitiendo a los agriculto- cionar los mecanismos que patrocinan la fertilidad del
res eliminar gradualmente los insumos y depender as suelo, la productividad y la proteccin de los cultivos
de las las funciones ecolgicas del ecosistema (Vzquez (Altieri 1995, Gliessman 1998).
et al. 2012).
La integridad de un agroecosistema en vas de re- REFERENCIAS
conversin se basa en las sinergias entre la diversidad
vegetal y la comunidad microbiana del suelo, y su rela- Altieri MA. 1995. Agroecology: the science of sustainable
cin con la materia orgnica. Suelos con alto conteni- agriculture. Boulder: Westview Press.
do de materia orgnica y una alta actividad biolgica Altieri MA. 2002a. Agroecological principles and strate-
por lo general exhiben una buena fertilidad del suelo, gies for sustainable agriculture. En Agroecologi-
as como una alta complejidad de las cadenas trficas y cal Innovations: Increasing Food Production with
la presencia de muchos organismos benficos que pre- Participatory Development (Uphoff NT, ed). Lon-
vienen la incidencia e infeccin de patgenos y plagas don: Earthscan publication Ltd, pp. 4046.
(Phelan 2009). Se puede argumentar que los agroeco- Altieri MA. 2002b. Agroecology: the science of natural
sistemas cuyos ciclos de nutrientes son predominante- resource management for poor farmers in mar-
mente modulados por la red trfica del suelo, poseen ginal environments. Agriculture, Ecosystems and
mayor estabilidad ecolgica, as como mayor resiliencia Environment 93: 124.
y resistencia a la perturbacin (Altieri et al. 2015). Por Altieri MA, Nicholls CI. 2003. Soil fertility management
consiguiente, el manejo debe estar orientado a mejorar and insect pests: harmonizing soil and plant
la capacidad de las plantas de cultivo para resistir o to- health in agroecosystems. Soil Till Res 72: 203
lerar plagas y enfermedades mediante la manipulacin 211.
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Agroecologa 10(1): 73-78, 2015

LOS FAROS AGROECOLGICOS DEFINICIN Y CARACTERIZACIN


A PARTIR DE UNA EXPERIENCIA DE RECONSTRUCCIN RURAL
EN EL SECANO DE CHILE CENTRAL
Agustn Infante Lira
Casilla 66 Yumbel, Biobio, Chile. E-mail: ainfante_2000@yahoo.com

Resumen

En Chile, en el Secano interior de la Regin del Biobo, los campesinos han vivido en condicio-
nes socio-econmicas precarias, consecuencia de un conjunto de prcticas agrcolas inadecua-
das, que han agotado los recursos naturales desde hace dcadas. El Centro de Educacin y Tecno-
loga (CET), en 1993 estableci un predio demostrativo y despus de 20 aos de funcionamiento
se realiz una evaluacin para saber si este predio es sustentable y si se comporta como un Faro
Agroecolgico. Este estudio fij como objetivos, definir el concepto de faros agroecolgicos, de-
sarrollar un mtodo de evaluacin de stos y analizar la experiencia CET como faro agroecolgico
a partir del modelo de evaluacin propuesto. Estudiando 19 experiencias latinoamericanas se
lleg a un concepto de faro agroecolgico y como herramienta de evaluacin se propuso el uso
de la metodologa MESMIS con adaptaciones. Los resultados mostraron significativos avances del
predio demostrativo hacia la sustentabilidad y que corresponde a un faro agroecolgico dado
que adems demostr ser un instrumento eficaz de formacin y capacitacin en agroecologa y
un aporte en el desarrollo sustentable de las comunidades campesinas.

Palabras clave: Capacitacin, formacin, demostracin, faros agroecolgicos.

Summary

Agroecological lighthouses: Definition and characterization from


the rural reconstruction experience in the dryland region of central Chile.

In Chile, the small farmers of the Biobo region, particularly those from the Secano Interior
have experienced precarious socio-economic conditions for decades. Part of this scenario is the
consequence of a set of unsuitable agricultural practices. In 1993 CET was established as a train-
ing center with a demonstration farm in the Yumbel municipality. After 20 years of operation an
assessment was conducted to evaluate if this farm is sustainable and energy efficient, and if this
demonstration farm serves the purposes of an agroecological lighthouse, helping small farm-
ers to start the path towards sustainability, The objectives for the present study are to define
the concept of agroecological lighthouse, develop a method to evaluate them, and analyze the
CET experience and impact as a lighthouse. By analyzing 19 other agroecological initiatives in
Latin America a conceptualization of the concept of an agroecological lighthouse was achieved.
MESMIS methodology was proposed as an evaluation tool with some adaptations. The results
showed significant progress towards sustainability and therefore can be concluded that the CET
experience matches the conceptualization of an agroecological lighthouse proving to be an ef-
fective instrument in the training of agroecological principles and to contribute in the sustain-
able development of small farming communities in the secano region.

Key words: Training, demonstration farn, agroecological lighthouse.

1. INTRODUCCIN indica cmo hacerlo, rescatando conocimiento campe-


sino, entendiendo el funcionamiento de la naturaleza,
En el mundo rural de Latinoamrica y en especial en incorporando avances de la agronoma moderna, entre
tierras altamente degradadas donde la familia campe- otros elementos, pero para que sea til para los campe-
sina lucha diariamente por sobrevivir, la agroecologa sinos toda aquella teora, se debe llevar a la prctica, ha-
se convierte en una alternativa de esperanza. La teora cerla real en trminos productivos, sociales y ecolgicos.
74 Agroecologa 10(1)

De all nace la idea de establecer centros demostrativos que los une y asemejan as como las diferencias que
agroecolgicos, insertos en las comunidades campesi- ellos presentan.
nas, los cuales podran denominarse Faros Agroecol- El predio demostrativo de CET estudiado se ubica
gicos (FA), ya que este concepto rescata la idea de ser en la comuna de Yumbel, Regin del Biobo, Chile. Para
ejes de luz que guan a los productores y tcnicos hacia evaluar el Faro Agroecolgico Institucional se propone
sistemas ms sustentables (Muoz et al. 2005). que la metodologa a utilizar ser basada principalmen-
La vegetacin natural de la Cordillera de la Costa en te en el MESMIS con ciertas adaptaciones (Astier et al.
la regin del Biobo, donde est situada la comuna de 2008, Infante 2015). Este MESMIS adaptado contiene
Yumbel, antes de la conquista fue un denso matorral elementos de anlisis de las condiciones institucionales
esclerfilo, semejante a otras formaciones existentes que requiere un faro agroecolgico, tiles para su fun-
en otras regiones de clima mediterrneo en el mundo cin capacitadora. La evaluacin est realizada en tres
(Endlicher 1988). En los ltimos siglos, la mayor parte de (3) reas; agro-ambiental, econmico y social, para el in-
estos ecosistemas han sido fuertemente artificializados, ters particular de los faros, sern utilizados seis atribu-
presentan una vegetacin natural o naturalizada degra- tos de sustentabilidad, pues se le agrega un atributo de
dada y poco diversificada y son utilizados hoy en da en institucionalidad. Para evaluar si la Central CET funciona
una agricultura y ganadera de baja productividad, es- como Faro Agroecolgico en su funcin de institucin
casa rentabilidad econmica y que provoca una fuerte formadora, se hizo una eleccin al azar con todos los
degradacin ambiental y marginacin social (Barrera grupos que han recibido capacitacin en la Central CET
2005). En la comuna de Yumbel, en la regin del Biobo, para determinar una muestra que abarc campesinos y
en Chile, la Corporacin Centro de Educacin y Tecno- tcnicos de distintas regiones del pas.
loga (CET), en 1993 estableci un predio y una institu-
cionalidad capacitadora para lograr los fines antes men- 3. RESULTADOS
cionados. Segn Museau (2007), las familias campesinas
participantes en el programa de desarrollo agroecolgi- La investigacin realizada en mltiples centros de-
co impulsado por CET mostraban un importante avance mostrativos y de capacitacin en Latinoamrica lo-
en la transformacin de sus predios, altamente degra- gr conceptualizar al faro agroecolgico institucional
dados, en predios productivos y con familias con un alto como: Se denomina faro agroecolgico a cada uno de
grado de sustentabilidad frente a sus pares ms tradi- los centros donde se comparten conocimientos tcni-
cionales. Despus de ms 20 aos de funcionamiento cos y procesos agroecolgicos de manera de guiar a los
es interesante saber si este predio es sustentable y si se productores locales hacia sistemas agrarios ms susten-
comporta como un Faro Agroecologico que ayuda a los tables. En sentido ms amplio, todo proyecto enclava-
campesinos y tcnicos a enmendar rumbos hacia la sus- do en el campo que brinda demostracin, formacin
tentabilidad. y capacitacin, desde la prctica local puede llamarse
Los objetivos planteados fueron faro agroecolgico. Son instituciones de diversas for-
mas jurdicas, consolidadas en el tiempo, con fuentes de
1.- Definir el concepto de faros agroecolgicos de financiamiento ms o menos estable y constituido de
acuerdo con las experiencias exitosas y proponer equipos de trabajo multidisciplinario y altamente moti-
un mtodo de evaluacin. vados. Su propuesta tcnica, social y cultural se nutren
2.- Anlisis de experiencia CET como faro agroecol- de su trabajo con las comunidades campesina del rea
gico a partir del modelo de evaluacin MESMIS. donde estn establecidas. Trabajan en base a una finca
3.- Establecer las condiciones de adaptacin de la ex- real, de mediana o pequea superficie, donde replican
periencia CET bajo el concepto de faro agroecol- las condiciones propias de los campesinos del sector y
gico para el desarrollo sustentable del secano. a partir de la implementacin de prcticas agroecol-
gicas la hacen altamente sustentable. Anualmente reci-
2. MATERIAL Y MTODOS ben miles de participantes en especial campesinos (as),
agricultores (as), profesionales y estudiantes del agro
Con el objetivo de conceptualizar el trmino Faro donde pueden conocer la aplicacin prctica de las tc-
agroecolgico y de encontrar caractersticas semejan- nicas agroecolgicas y las bondades productivas, ecol-
tes se procedi a revisar la literatura y a visitar en terre- gicas y sociales que esta genera (Infante 2015).
no 19 experiencias exitosas en 7 pases de Amrica que Al evaluar la experiencia CET en Biobio, desde una
se enmarcaron en lo que podra ms adelante denomi- perspectiva de faro agroecologico con 20 aos de ma-
narse como Faro Agroecolgico. Se realizaron entrevis- nejo y formacion en agroecologa y dado los puntos cr-
tas semiestructuradas a los encargados y se tom nota ticos del rea de trabajo (alta erosin, falta de agua, des-
de lo observado, adems se revisaron antecedentes forestacin, baja productividad y marginalidad social)
institucionales, de difusin o informacin interna. Como se eligieron los indicadores que mostraran la tenden-
metodologa de anlisis se estudiaron las caractersticas cias que revertan estos problemas, adems se buscaron
Los faros agroecolgicos definicin y caracterizacin a partir de una experiencia 75

indicadores que midieran el grado de sustentabilidad Evolucin de la materia organica

de la institucin analizada. Fue posible comprobar que 10 ,0

los 12 indicadores analizados (agronmicos, ecolgicos Rotacin


8 ,0 huerto organico
y econmicos), los resultados muestran grandes avan-

Materia orgnica (%)


huerto frutal
ces hacia la sustentabilidad. 6 ,0

4 ,0

3.1. Indicadores prediales


A continuacin se detallaran los resultados obteni- 2 ,0

dos de algunos de los indicadores que resultan mas 0 ,0


19 9 2 19 9 4 19 9 6 19 9 8 2000 2002 2004 2006 2008 2 0 10 2 0 12
importantes en terminos de la reconstruccin de sis- Ao
temas altamente degradados hacia sistemas ms sus-
Figura 2. Evolucin de la materia orgnica en tres sistemas
tenatbles.
productivos en predio CET desde 1993 al 2013
Prdidas de suelo por erosin hdrica: En la figura 1 se
aprecia una clara disminucin de los procesos erosivos,
gracias a la construccin de sistemas de conservacin, naderos, de manera de dejar el suelo menos expuesto
como curvas de escurrimiento y terrazas, la buena co- a la lluvia.
bertura de suelo, la aplicacin de enmiendas orgnicas, Los suelos, en los meses estivales, estn cubiertos con
el establecimiento de cultivos permanentes, como fru- rastrojos de los cultivos y de las praderas y conforme pa-
tales y sistemas agroforestales y el ordenamiento pro- san los meses, se descomponen hasta que se prepara
ductivo con las rotaciones. suelo para los cultivos o comienzan a crecer los pastos
invernales (Fig. 3).

Figura. 1. Evolucin de las prdidas de suelo del predio CET


desde 1993 al 2013.
Figura 3. Evolucin de la cobertura de suelo a travs de ao en
el predio CET desde 1993 al 2013.
Materia orgnica: Como muestra la figura 2, la aplica-
cin constante de abonos orgnicos al suelo, del orden La cobertura del suelo es un elemento fundamental
de 35 t/ha en suelos hortcolas, 15 t/ha en suelos desti- para este tipo de ecosistema tan frgil, en especial en lo
nados a la rotacin y 20 t/ha en frutales, genera un im- que se refiere a la proteccin del suelo y la conservacin
portante aumento en el porcentaje de materia orgnica del agua. Estos logros refuerzan el mayor grado de resi-
del suelo. Los primeros aos en la rotacin el aumento liencia ecolgica que va tomando este agroecosistema
no fue muy alto dado que exista poco material vegetal (Ramrez 2002).
para reciclar. ndice de diversidad biolgica: La dificultad intrnse-
Los aumentos de niveles en materia orgnica, en ca de biodiversidad en los agroecosistemas de secano
especial, en suelo degradados del secano, traern sig- hace que mantener y mejorar la biodiversidad natural
nificativos efectos positivos en prcticamente todos los sea de especial importancia (Meco et al. 2011). Como se
componentes del agroecosistema, incluidos los efectos aprecia en la figura 4 se ha producido un sostenido au-
socioeconmicos (Meco et al. 2011). mento de la biodiversidad en el predio CET.
Cobertura vegetal: A travs de los aos de manejo Adems del aumento de especies agrcolas, se esta-
agroecolgico, el suelo se fue cubriendo con rastro- blecieron hierbas medicinales, aromticas y ornamenta-
jos, cultivos, frutales, praderas, sectores forestados, les, as como rboles nativos y exticos, con el tiempo y
cercos vivos, e incluso, los caminos se han cubierto la clara mejora de las condiciones ecolgicas del agro-
con materiales ridos. Adems la propuesta agro- ecosistema, han aparecido paulatinamente especies
ecolgica apunta a disminuir la superficie dedicada de pastos, flores, arbustos, rboles, as como tambin
a cultivos anuales extensivos (cereales y legumbres) insectos y otros animales silvestres. A diferencia de la
y aumentar paulatinamente la produccin perenne diversidad productiva la biodiversidad biolgica sigue
(frutales, praderas, silvopastoral) y hortalizas en inver- en crecimiento.
76 Agroecologa 10(1)

Evolucion de la Biodiversidad

3
ndice de Shannon

0
1990 1995 2000 2005 2010 2015
Ao Figura 6. Evolucin del monto obtenido en el predio CET, desde el
Figura. 4. Evolucin de la biodiversidad presente en el predio ao 1993 al 2013, expresado como porcentaje del sueldo mnimo.
CET desde 1993 al 2013.

Aumentar la diversidad conlleva un sinnmero de efec- Tambin se evalu la evolucin cuantitativa como
tos positivos, fsicos (ej. mejor balance hdrico y eficiencia ente de extensin: En la medida que la finca responde
de riego), qumicos (evita contaminacin, secuestra car- a los estmulos de restauracin ecolgica, que el equipo
bono, frena la erosin hdrica y elica asla del impacto de aprende de ello y que los campesinos observan, opinan
los vecinos), biolgicos (control natural de plagas y enfer- y evalan, se va tejiendo una gama de conocimientos
medades, incorporacin de nitrgeno, forraje animal, etc.) y aprendizajes tericos-prcticos que en el da a da se
y econmicos (mayores rendimientos, ahorro de insumos, traducen en actividades de capacitacin, cursos, visitas
uso de recursos prediales, etc.) (Fabeiro 2011). guiadas, seminarios, entre otros. La figura 7 presenta el
crecimiento que ha experimentado el nmero de visitas
Productividad: En la figura 5 se aprecia el sostenido al predio, lo cual est directamente relacionado con la
aumento de la produccin agrcola. cantidad de actividades demostrativas y eventos de for-
macin en los cuatro periodos estudiados.

Figura 5. Evolucin de la produccin de cultivos en el predio


CET desde 1993 al 2013. Figura 7. Evolucin del nmero de personas que visitan al
predio CET, entre los aos 1993 y 2013.
Rentabilidad y su equivalencia al sueldo mnimo: Como se
observa en la figura 6 la utilidad generada por las activi- Se aprecia el crecimiento del nmero de alumnos lle-
dades agropecuarias del predio permite al fin del ejercicio gando a las 7.000 personas participantes al ao. En ge-
del ao 2013 sostener 3,8 sueldos mnimos, lo que es un neral el tipo de participantes se repite a lo largo de los
aumento importante, considerando que el ao 1993 la aos: campesinos (85%), tcnicos (12%), estudiantes y
utilidad solo alcanzaba para cubrir solo 0,5 sueldo mnimo. urbanos (3%), mayoritariamente mujeres (65%) y sobre
los 45 aos de edad (55%).
3.2. Indicadores Institucionales Se estima que han visitado el centro a lo largo de to-
Se evaluaron varios indicadores institucionales entre dos estos aos al menos unas 130.000 personas. A partir
ellos: Condiciones estructurales e infraestructura, cons- de ello es posible afirmar que este centro se constituye
titucin del equipo de trabajo, autonoma financiera e en un interesante instrumento pedaggico para el es-
institucional del CET y balance econmico de la gestin calamiento de la agroecologa en el pas. Considerando
de la central de capacitacin CET. Estos mostraron un que el nmero de explotaciones correspondientes a la
centro de capacitacion pertinente a la realidad local, con agricultura familiar campesina en Chile es cercano a las
un equipo humano estable y comprometido y que lo- 280.000 (Alul 2003), se estima que un tercio de este uni-
gra autofinanciarse con sus actividades de capacitacion. verso ha conocido la experiencia agroecolgica que CET
Han participado de las actividades agricultores (as), pro- dispone en su centro de capacitacin. Es importante
fesionales y tecnicos con visitas guiadas y jornadas de considerar que el mayor porcentaje de los participantes
capacitacion en diferentes tematicas de la agroecologia. campesinos corresponden a edades sobre los 45 aos.
Los faros agroecolgicos definicin y caracterizacin a partir de una experiencia 77

Al realizar una evaluacin cualitativa del faro por 4. DISCUSIN


parte de los agricultores y de los agentes de desarrollo,
esta muestra que la opinion de los participantes es muy Considerando los resultados de las evaluaciones y
positiva, manifiestan que las actividades realizadas lo- estimaciones, el predio CET ha logrado un alto grado
gra motivacion, desbloqueo, capacitan y que se sienten de sustentabilidad desde su inicio 1993 al 2013, tiene
acogidos y comodos en el lugar (Fig. 8). una labor de capacitador y formador en agroecologa y
la institucin muestra claros signos de sustentabilidad.
Segn la conceptualizacin definida anteriormente el
predio CET en Biobo califica efectivamente como Faro
Agroecolgico.
Se hace necesario definir una serie de aspectos tcni-
cos, metodolgicos y de gestin que pudiesen mejorar
la funcin del Faro agroecolgico de CET en pro de di-
fundir sistemas agrarios sustentables en el secano de la
regin del Biobo.
Con este fin a modo de discusin se plantean un
anlisis de retrospectiva y prospectiva de la experiencia
Faro Agroecolgico. A continuacin se detallan aspec-
tos tcnicos y metodolgicos a considerar:
Para desencadenar un proceso de reconstruccin del
agroecosistema altamente deteriorado, como es el caso
del faro CET, hubiese sido de extrema importancia que
desde los primeros aos un mayor aporte de materia or-
gnica en las ms variadas formas. A s mismo una estra-
tegia de arborizacin masiva los primeros aos, tanto en
sistema agroforestal como polifrutal hubiese constitui-
do una herramienta eficaz para la rpida recuperacin
del agroecosistema.
A pesar que la institucin CET, al inicio del proceso
de diseo e implementacin del FA, realiz una serie de
Figura 8. Resultado de las respuestas de los agricultores metodologas participativas como el diagnostico rural
respecto del CET. rpido (DRR), siempre es necesario y fundamental el
seguimiento y participacin de los campesinos, para la
3.3 Integracion de los resultados permanente y continua mejora del faro. Es importante
Finalmente en la figura 9 se muestra parte de los resulta- acentuar los mecanismos de investigacin y conduc-
dos integrados de los indicadores evaluados, se aprecia un cin de los procesos propios del faro, pero con nfasis
interesante relacion entre los significativos avances logrados en la participacin de los propios agricultores.
en terminos ecologicos- productivos, el interes de las perso- La participacin de los jvenes campesinos es escasa.
nas por participar y la sostenibilidad institucional de CET. La mayor participacin de jvenes es a travs de los es-
tudiantes universitarios, tcnicos agrcolas y escolares.
Lamentablemente, esto obedece a un problema social
estructural, dado que la edad promedio de los campesi-
nos atendidos por programas de desarrollo es superior
a los 50 aos. Se requiere doblegar los esfuerzos para
evitar la migracin de los jvenes y atraerlos al mundo
rural.
El rpido avance del cambio climtico, la degradacin
de los recursos naturales y la galopante migracin cam-
po ciudad, hace urgente un cambio de paradigma. Sin
duda el faro agroecolgico es una potente herramien-
ta para este cambio y para el escalamiento de la agro-
ecologa que el mundo rural requiere. Este potencial
de escalamiento se puede ver reflejado, considerando
que solo la experiencia analizada en esta investigacin
Figura 9. Integracin grfica de los resultados de la evaluacin atrajo a ms de 130.000 campesinos y campesinas los
de sustentabilidad del Faro Agroecolgico CET, Yumbel, Chile ltimos 20 aos.
78 Agroecologa 10(1)

Desde una perspectiva emocional, el faro cumple Barrera JA. 2005. Susceptibilidad de Erosin: VIII Regin.
una importante labor de desbloqueo y a la vez es un Facultad de Agronoma, Universidad de Concep-
gran apoyo para quienes en forma espontnea o pre- cin. Chilln, Chile.
parada estn manejando sus predios en formas ms Endlicher W. 1988. El problema de la erosin del suelo en
sustentables. la Cordillera de la Costa de la VIII Regin. Revista
Dado que poco a poco el sector pblico va incorpo- de Geografa Norte Grande 15: 11-27.
rando polticas tendientes al cuidado del medio am- Fabeiro C. 2011. Importancia de la biodiversidad natural
biente, a la inclusin de todos los sectores y a fortalecer en cultivos de secano. En: Agricultura Ecolgica
la resiliencia al cambio climtico, resulta fundamental la en Secano, Soluciones Sostenibles en Ambientes
coordinacin de las acciones del faro con el sector p- Mediterrneos, Ministerio de Medio Ambiente y
blico, de manera de facilitar la difusin de estos sistemas Medio Rural y Marino, Junta de Comunidades de
agrarios sustentables a mayor escala. Teniendo en cuen- Castilla-La Mancha. Sociedad Espaola de Agri-
ta, la fragilidad de estas instituciones privadas frente al cultura Ecolgica, Mundi-Prensa, pp 241-264.
aparato estatal que pudiesen coaptarlas. Infante A. 2015. Faros Agroecolgicos, Definicin y Car-
En varios puntos del estudio se aprecia que aspectos acterizacin a Partir de la Experiencia CET, Chile,
tcnicos- productivos y de desarrollo avanzan en forma para la Difusin de Sistemas Agrarios Sustenta-
paralela entre el faro agroecolgico CET y los predios bles. Universidad de Antioquia. Colombia
de las familias campesinas de la zona, ese es un claro Meco R, Lacasta C, Moreno M. 2011. Agricultura Ecolgica
indicador de lo un faro agroecolgico debe cumplir. en Secano, Soluciones Sostenibles en Ambientes
Consecuente con ello se puede afirmar, adems, que el Mediterrneos, Ministerio de Medio Ambiente y
modelo de faro agroecolgico aqu descrito y analizado Medio Rural y Marino, Junta de Comunidades de
desde la perspectiva de una experiencia exitosa como Castilla-La Mancha, Sociedad Espaola de Agri-
es la de CET, se apega al principio de que ensear no cultura Ecolgica, Mundi-Prensa.
es transferir conocimiento, sino crear las posibilidades Muoz E et al. 2005 Contribucin de los Faros Agro-
para su construccin enfatizando principios, procesos y ecolgicos como base demostrativa de los sis-
metodologas participativas. Este modelo puede cons- temas agrarios sostenibles. Instituto de Ciencia
tituirse en gran aporte para el necesario escalamiento Animal, La Habana Cuba. Estacin experimental
de la agroecologa en Chile y el resto de Latinoamrica. de pastos y forrajes de Las Tunas, pp 45-47.
Museau H. 2007. valuation de la durabilit dun sys-
REFERENCIAS tme de production agro-sylvo-pastoral (SASP)
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Alul E, Gonzlez P. 2003. El impacto de la Agricultura Fa- y Tecnologa (CET) dans la commune de Yumbel,
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Maule. Dpto. de Economa Agraria. Universidad de Rennes.
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dinmico y multidimensional. Valencia, Espaa: Revista de Geografia Norte Grande 29: 95-105.
Imag Impressions.
Agroecologa 10(1): 79-85, 2015

PRODUCCIN AGROECOLGICA DE LECHE EN EL


TRPICO DE ALTURA: SINERGIA ENTRE RESTAURACIN
ECOLGICA Y SISTEMAS SILVOPASTORILES
Jhon J. Lopera1-2, Sara M. Mrquez3, Daniel E. Ochoa1-4, Zoraida Calle5, Claudia P. Sossa1, Enrique Murgueitio6
Investigador rea Ganadera Sostenible Fundacin CIPAV. Cra 25 N 6 62. Cali Colombia. 2Estudiante Doctorado en
1

Agroecologa Facultad de Ciencias Agrarias, Universidad de Antioquia. Cra 75 N 68-87. Medelln Colombia. 3Grupo
de Investigacin en Sistemas Agroambientales Sostenibles(GISAS) Universidad de Antioquia, Cra 75 N 68-87. Medelln
Colombia.4Estudiante de Maestra en Ciencias Animales, Facultad de Ciencias Agrarias, Universidad de Antioquia, Cra
75 N 68-87. Medelln Colombia. 5Coordinadora rea Restauracin Ecolgica Fundacin CIPAV, Cra 25 N 6 62. Cali
Colombia. 6Director Ejecutivo Fundacin CIPAV, Cra 25 N 6 62. Cali Colombia. E-mail: jjlopera@fun.cipav.org.co

Resumen

El cambio climtico y la inequidad que caracteriza al comercio global de los productos lcteos
han golpeado duramente a los pequeos productores de leche que adoptaron un modelo artifi-
cial dependiente de insumos industriales y una exagerada especializacin gentica del ganado.
Aunque la aplicacin de los principios agroecolgicos y la demanda creciente de alimentos na-
turales sealan una ruta de escape para estos productores, la produccin agroecolgica de leche
no es fcil porque la etapa de transicin exige tomar decisiones difciles que pueden afectar la
productividad en el corto plazo. Este artculo narra la transicin agroecolgica de una pequea
finca lechera en los Andes centrales de Colombia. El punto de partida fue el modelo convencional
caracterstico de muchas lecheras de montaa en Amrica Latina, basado en monocultivos de
gramneas fertilizados con urea y la suplementacin de las vacas con alimentos concentrados
elaborados a partir de cereales y torta de soya importados. Mediante la adopcin de sistemas
silvopastoriles cada vez ms complejos y la eliminacin gradual de los insumos agroqumicos, la
finca logr reducir el costo de produccin de la leche, aumentar la calidad y el precio de la misma
y mejorar la seguridad alimentaria y la eficiencia energtica. El reto final ser agregarle valor a la
leche orgnica para aumentar la rentabilidad del sistema.

Palabras claves: Transicin, agroecologa, pequeos productores lecheros, sistemas silvopasto-


riles, Colombia
Summary

Agroecological milk production in the tropical mountains: synergy between ecological


restoration and silvopastoral systems

Climate change and the inequality of the global trade of dairy products have seriously affected
small milk producers who have adopted an artificial model based on industrial inputs and the
extreme genetic specialization of livestock. Although the application of agroecological principles
and the growing demand for natural foods indicate an escape route for these producers, agro-
ecological milk production is not easy because the transition requires making difficult decisions
that can affect short term productivity. This article summarizes the agroecological transition of a
small dairy farm in the central Andes of Colombia. The starting point was the conventional model
typical of many mountain dairies in Latin America, based on grass monocultures fertilized with
urea and the supplementation of cows with feedstuffs made from imported cereals and soy cake.
By adopting increasingly complex silvopastoral systems and phasing out farm chemical inputs
this farm managed to reduce the production costs and increase the quality and price of its milk
while improving food security and energy efficiency. Adding value to the organic milk is the final
challenge that will improve the profitability of the farming system.

Key words: Transtition, agroecology, small dairy farms, silvopastoral systems, Colombia.
80 Agroecologa 10(1)

INTRODUCCIN la biodiversidad y la seguridad alimentaria. Hoy en da,


varias cuencas lecheras de la regin enfrentan un fuerte
Slo una parte del 26% de la superficie terrestre que deterioro de los suelos, conflictos de acceso al agua y
se destina al pastoreo (Steinfeld y Dijkman 2014), se una prdida evidente de la biodiversidad. Este deterioro
dedica a la produccin de leche bovina y una fraccin ambiental ha afectado la rentabilidad financiera y eco-
an menor a leche de otras especies rumiantes (bfalas, nmica del sistema productivo.
cabras, ovejas). En los ltimos decenios, la necesidad de El cambio de esta unidad productiva inici en la d-
abastecer a las cadenas lcteas - un sector estratgico cada de 1980, con nfasis en la restauracin ecolgica
para la alimentacin humana y la economa rural, - ha del bosque para garantizar la oferta de agua. Poco a
impulsado cambios acelerados en la produccin de le- poco se fueron aplicando varios principios agroecolgi-
che a escala global. Por esta razn, la lechera acompaa cos para transformar el monocultivo de gramneas, cuyo
a la avicultura y la porcicultura en el dudoso honor de funcionamiento dependa de insumos externos, en sis-
ser las actividades pecuarias con mayores desarrollos temas silvopastoriles variados, que incorporan rboles,
industriales modernos. arbustos forrajeros y una mayor diversidad de pastos, y
Aunque el negocio se concentra cada vez ms en dependen de la eficiencia de procesos biolgicos tales
grandes empresas de Amrica del Norte, Europa y Nue- como la fotosntesis, el reciclaje de nutrientes y la acu-
va Zelanda, millones de pequeos y medianos predios mulacin de carbono en el suelo.
rurales todava producen leche bovina en una amplsi- La transicin agroecolgica ha tenido xito en integrar
ma gama de situaciones agroecosistmicas y sociocul- la produccin agrcola, forestal y pecuaria, recuperar la
turales. A lo largo y ancho del planeta, miles de familias seguridad alimentaria y eliminar la mayora de los insu-
ordean vacas todos los das para alimentar a la gente mos agroqumicos. Por otra parte, la restauracin ecol-
y crean infinidad de productos y derivados de la leche gica enfocada en el agua implic reducir gradualmente
que enriquecen la diversidad cultural y enaltecen el di- las reas destinadas a la ganadera. Sin embargo, la mayor
logo entre los saberes populares y la ciencia. produccin de leche y la mejor calidad de la misma per-
Esta diversidad se encuentra en riesgo por las fuertes mitieron compensar esta reduccin del rea ganadera.
presiones de sectores que buscan consolidar un mo- Aunque el proceso ha tenido avances significativos
delo artificial dependiente de insumos industriales, la en los aspectos ambiental y productivo, an falta me-
exagerada especializacin gentica del ganado lechero jorar la rentabilidad. El desafo inmediato es darle valor
(que demanda alimentacin y manejos especficos) y la agregado a la leche orgnica de la finca y participar en
prdida de bienestar animal. En los ltimos aos el cam- mercados diferenciados.
bio climtico y las imposiciones abusivas de los pases
ricos sobre el comercio global, han golpeado duramen- Descripcin del predio
te a los pequeos productores de leche. Esta finca de 14 hectreas y pendientes fuertes, est
Sin embargo, la aplicacin de los principios agroeco- situada en el municipio de Rionegro (departamento de
lgicos, combinada con la demanda creciente de ali- Antioquia).a 2.275 m de altitud, en la zona de vida bos-
mentos naturales seala una ruta de escape de la ruina que muy hmedo montano (bmh-M segn la clasifica-
para los cientos de miles de familias que siguen atrapa- cin de Holdridge 1996). La precipitacin media es de
das en un modelo insostenible. La produccin agroeco- 2.400 mm, la temperatura media es de 17C y las coor-
lgica de leche no es fcil porque tanto las necesidades denadas geogrficas son 6 8 29.76 N y 75 28 5.64 W.
de conocimiento como los factores de cambio son va-
riados, y las decisiones son difciles. La etapa de transi- Principios aplicados
cin es esencial para atender todos estos retos. La transicin agroecolgica de este predio aplic los
siguientes principios (Reijntjes et al. 1992, Altieri y Ni-
MTODO cholls 2007):

Estudio de caso Aumentar el reciclaje de biomasa y optimizar la


Este artculo narra la transicin agroecolgica de una disponibilidad y el flujo de nutrientes.
pequea finca lechera en los Andes centrales de Co- Aumentar la actividad biolgica y la materia org-
lombia. El punto de partida fue el modelo convencio- nica para mejorar las condiciones del suelo y favo-
nal caracterstico de muchas lecheras de montaa en recer el crecimiento de las plantas.
Amrica Latina, basado en monocultivos de gramneas Aumentar la diversidad de especies y la diversidad
fertilizados con urea y la suplementacin de las vacas gentica del agroecosistema en el tiempo y el es-
con alimentos concentrados elaborados a partir de ce- pacio.
reales importados. El relativo xito comercial que tuvo Promover los procesos y servicios ecolgicos median-
este modelo durante varias dcadas se logr a expen- te el aumento de las interacciones biolgicas y los si-
sas de la salud de los suelos, los recursos hidrolgicos, nergismos entre componentes de la biodiversidad.
Produccin agroecolgica de leche en el trpico de altura: sinergia entre restauracin 81

Pasos de la transicin: Mejor la rutina de ordeo, con lo cual se mantuvo


la calidad composicional y mejor la calidad mi-
Etapa inicial: 1995-2011 crobiolgica.
Los cambios iniciales buscaron integrar la produccin
de leche y cerdos. La instalacin de un biodigestor de flujo
continuo permiti reciclar las excretas de los cerdos para
producir gas y un efluente con una alta concentracin de
nutrientes, adecuado para el ferti-riego de los potreros.
Al mismo tiempo se establecieron los primeros sistemas
silvopastoriles de pasto kikuyo Cenchrus clandestinus
(Hochst. ex Chiov.) con sombro de rboles fijadores de ni-
trgeno, en especial el aliso Alnus acuminata Kunth.
Con el tiempo, estos primeros sistemas agroforestales
pecuarios, que combinaban gramneas y rboles, dieron
paso a sistemas cada vez ms complejos. El Sistema Sil-
vopastoril Intensivo (SSPi) es un arreglo agroforestal de
varios estratos que combina el cultivo agroecolgico de
arbustos forrajeros para el ramoneo directo del ganado Figura 1. Vaca lechera ramoneando T. diversifolia en SSPi en pe-
(en densidad mayor a 10.000 arbustos ha-1) con pastos queas reas de pastoreo, Junio de 2014. Foto: Jhon J. Lopera.
tropicales y rboles (Murgueitio et al. 2015). En la etapa
de implementacin, este sistema tambin puede incluir Durante 2014 se hicieron nuevos ajustes:
la produccin agrcola en hileras intercaladas con los ar- Se sustituy el alimento concentrado comercial
bustos forrajeros y la rotacin de cultivos, en cuyo caso se que se les daba a las vacas durante el ordeo por
le denomina Sistema Agrosilvopastoril Intensivo (A-SSPi). una suplementacin estratgica con maz criollo
En los SSPi y A-SSPi el adjetivo intensivo no se re- molido (materia prima local).
fiere al uso de energa fsil o productos de sntesis qu- Se redujo nuevamente la aplicacin de fertilizante
mica, como ocurre en los sistemas agrcolas convencio- qumico a 170 kg de urea ha-1 ao-1, y se inici la
nales o industriales, sino a la eficiencia de los procesos fertilizacin orgnica con 750 kg ha-1 ao-1 de es-
biolgicos que se logra a travs de la aplicacin de los tircol compostado de aves de corral (gallinaza).
principios de la agroecologa. As, la alta produccin de Se sustituyeron los productos qumicos para el
biomasa en los SSPi y A-SSPi depende de la alta fijacin control de parsitos externos (mosca del cuerno y
de nitrgeno atmosfrico, la proteccin del suelo (re- garrapata) por productos biolgicos.
duccin de la erosin y compactacin por el pisoteo del Se redujo el uso de productos veterinarios para el
ganado), el reciclaje de nutrientes (que en suelos cidos control de endoparsitos (Lopera et al. 2015).
favorece la movilizacin del fsforo) y la biodiversidad
funcional asociada. Gracias a su estructura vegetal com- En 2015 los fertilizantes qumicos fueron reemplaza-
pleja los SSPi y A-SSPi ofrecen hbitat para comunida- dos en su totalidad por orgnicos, con aplicaciones por
des variadas de aves, mamferos, hormigas, escarabajos encima de 800 kg ha-1 ao-1, y la suplementacin estrat-
estercoleros y lombrices de tierra. Un beneficio de esta gica de las vacas se bas en silo de maz criollo (una parte
biodiversidad funcional es el control natural de las pla- producida en la finca y otra adquirida en la regin).
gas de los pastos y ectoparsitos del ganado, entre otros Con el fin de ilustrar el proceso de transicin agro-
(Murgueitio et al. 2011, Giraldo et al. 2011, Rivera et al. ecolgica se estim la produccin de leche a partir de
2013). Por otra parte, estos sistemas mejoran la eficien- los registros de ordeo y venta de la leche. La calidad
cia energtica, la seguridad alimentaria y los ingresos composicional de la leche se evalu en trminos de los
brutos de las fincas (Murgueitio et al. 2015). porcentajes de grasa y protena y la calidad microbio-
lgica se defini en trminos del nmero de Unidades
Etapa reciente 2012-2016 Formadores de Colonia (UFC) y Recuento de Clulas So-
En 2013, el predio hizo varios cambios en el manejo mticas (RCS). Las mediciones se hicieron semanalmen-
de la ganadera de leche: te a partir de muestras de leche obtenidas directamente
del tanque de refrigeracin de la finca y transportadas
El tamao de las reas de pastoreo se redujo a al laboratorio especializado.
franjas de 1.100 m2 con rotacin diaria. (Fig 1). Para evaluar la seguridad alimentaria y el balance ener-
Se ajustaron las cargas animales para evitar el so- gtico de la finca se contabilizaron anualmente las canti-
brepastoreo. dades de insumos y productos que entraron y salieron
La fertilizacin qumica se redujo de 548 a 350 kg del agroecosistema (Funes-Monzote et al. 2009). Los pa-
de urea ha-1 ao-1 rmetros evaluados fueron la energa insumida y produci-
82 Agroecologa 10(1)

da (MJ ha-1), la protena producida (Kg ha-1), el nmero de una carga animal de 2,6 vacas ha-1 ao-1 y 4,90,4 ha
personas que el predio alimenta con energa y el nmero en pastoreo. Esta produccin equivale a 6.941 L ha-1 en
de personas que alimenta con protena (personas ha-1).Los 2013 y 5.976 L ha-1 en 2014. El costo de produccin baj
anlisis se hicieron con el software Energa 3.01. a USD $ 0,206 L-1 y el precio de venta aument a US $
0,30 L-1. Es importante mencionar que en 2013 y 2014
RESULTADOS las lluvias estuvieron 22,2 % y 28,5 % respectivamente
por debajo del promedio histrico del perodo 2005 -
Cambios en el uso de la tierra 2012 (2.405415,6 mm ao-1).
Actualmente (ao 2016) el 46,9% del rea de la finca
(6,6 ha) est cubierta por bosques secundarios y ribere-
os; 7,9% (1,1 ha) tiene bancos mixtos de forrajes (BMF) y
huertos; las reas de pastoreo de las vacas ocupan 5,3 ha
(38,1%), distribuidas en: monocultivo de pasto kikuyo (0,9
ha), potreros con rboles dispersos en alta densidad
ADP (1,4 ha), sistema silvopastoril Intensivo SSPi (2,5 ha)
y sistema agrosilvopastoril intensivo A-SSPi (0,64 ha). La
infraestructura ocupa el 7,1 % restante del predio (1 ha).

Cambios en el sistema ganadero de leche


Entre 2005 y 2012 todas las reas ganaderas de la finca
(5,34 ha de pastoreo en SSPi, ADP y monocultivo de pasto Figura 2. SSPi listo para uso en pastoreo, Diciembre de 2013.
kikuyo) recibieron un nivel alto de fertilizacin qumica Foto: Jhon J. Lopera.
(en promedio 800 kg de urea ha-1 ao-1), para una carga
animal de 2,90,4 vacas ha-1 ao-1 y un total de 16 vacas
en produccin. El control de ecto y endoparsitos se llev
a cabo con productos qumicos. El nivel de suplementa-
cin con concentrado comercial durante el ordeo fue
alto. Sin embargo, la calidad composicional de la leche
fue baja, en especial por los altos recuentos de clulas
somticas (1.071,8242,4 CS ml-1) asociados a casos cl-
nicos y subclnicos de mastitis, cuyo control exigi altas
dosis de medicamentos veterinarios. En este periodo la
produccin anual de leche fue de 46.1986.317,8 L, que
equivalen a 8.651,31.183,1 L ha-1 ao-1, con un costo de
produccin promedio de USD $0,228 por litro de leche y
un precio de venta de USD $ 0,244 L-1.
La produccin anual de leche baj a 31.927 litros en Figura 3. SSPi listo para uso en pastoreo, Enero de 2014. Foto:
2013 y 30.478 L en 2014, con 13 vacas en produccin, Jhon J. Lopera.

Tabla 1. Resumen de datos productivos y climticos de la finca Cien Aos (2005 2015).
Parmetros
Ao Produccin Carga animal Precio de
rea en Vacas en *Precipitacin Costo produccin
anual (L (vacas ha-1 venta leche
pastoreo (ha) produccin anual (mm) leche ($USD L-1)**
ao-1) ao-1) ($USD L-1)**
2005 54.109 5,34 18 3,4 2.217
2006 51.608 5,34 18 3,4 2.381
2007 54.720 5,34 18 3,4 2.291
2008 43.955 5,34 14 2,6 2.575
0,228 0,244
2009 44.476 5,34 14 2,6 1.784
2010 39.984 5,34 14 2,6 2.704
2011 39.984 5,34 14 2,6 3.165
2012 40.748 5,34 14 2,6 2.125
2013 31.927 4,6 12 2,6 1.871
0,206 0,299
2014 30.478 5,1 13 2,5 1.719
2015 31.195 4,36 14 3,2 1.397 0,194 0,312
* Fuente: Anuario estadstico de Rionegro (2015). ** TRM $ 3150 (peso Colombiano).
Produccin agroecolgica de leche en el trpico de altura: sinergia entre restauracin 83

En 2015 la eliminacin completa de la fertilizacin


qumica coincidi con cambios importantes en la pro-
duccin de la finca (Tabla 1):

La capacidad de carga aument a 3,2 vacas ha-1


ao-1
La produccin de leche aument a 7.155 L ha-1
ao-1 con muy buena composicin qumica y mi-
crobiolgica.
El costo de produccin de la leche baj a USD $
0,194 y el precio de venta subi a USD $ 0,312.
Figura 4. A-SSPi, milpa agrcola - forrajera, mayo de 2014. Foto:
En sntesis, se logr un mayor margen de ganancia Jhon J. Lopera.
a partir de leche mejor y ms saludable, de excelente
calidad composicional y microbiolgica (Caldern et
al. 2006) y con caractersticas que la hacen adecuada en 2013 y 2014 (grado 2 de complejidad del sistema), pero
para la transformacin (Tabla 2) y la generacin de va- pas a ser un sistema complejo en 2015 (grado 3) como
lor agregado a travs de productos como quesos con consecuencia del aumento en la biodiversidad productiva
denominacin de origen o productos lcteos con sello relacionado con la introduccin de cultivos nuevos.
agroecolgico. A partir del 2014, los cultivos intercalados y la rota-
cin de los mismos aument la biodiversidad producti-
Balance energtico y seguridad alimentaria va y la biodiversidad funcional asociada. Al mismo tiem-
El sistema agrosilvopastoril (A-SSPi) fue determinan- po se redujeron los insectos chupadores del pasto, que
te para mejorar la eficiencia del agroecosistema porque hacen parte de la biodiversidad nociva asociada.
gener nuevas interrelaciones y contribuy a la segu- El comportamiento del complejo de insectos chupa-
ridad alimentaria del predio. La asociacin con cultivos dores del pasto se estudi durante un ao en diferentes
agrcolas durante la fase de establecimiento del sistema arreglos agroforestales del predio:
logr aumentar el nmero de personas que el predio
puede alimentar con protena y mejor el balance ener- Sistema silvopastoril intensivo (SSPi) con el arbus-
gtico. Los productos agrcolas procedentes del A-SSPi to botn de oro Tithonia diversifolia (Hemsl.) A.
(Fig. 4)y los pequeos huertos mejoraron la oferta de Gray (familia Asteraceae) y pasto kikuyo Cenchrus
alimentos sanos para las personas del predio, lo cual re- clandestinus SSPi BO+PK
present un ahorro de USD $ 51 al mes para una familia Sistema silvopastoril intensivo (SSPi) con botn
de cuatro personas al reducir la compra de alimentos en de oro Tithonia diversifolia, pasto kikuyo Cenchrus
el mercado local. clandestinus y rboles - SSPi AP+PK
Sistema silvopastoril de pasto kikuyo C. clandesti-
Biodiversidad asociada: complejo de insectos nus y rboles dispersos (aliso Alnus acuminata) -
chupadores del pasto kikuyo ADP+PK
Segn la caracterizacin de la biodiversidad, el predio Monocultivo con pasto kikuyo C. clandestinus
se comport como un sistema medianamente complejo MPK

Tabla 2. Cambio anual en la calidad composicional y microbiolgica de la leche de la finca Cien Aos (verde oscuro: excelente,
verde claro: buena; rosado: regular; rojo: mala)
Produccin (L
Ao Grasa (%) Protena (%) Grasa (g/L) Protena (g/L) UFC/ml (miles) RCS/ml (miles)
ao-1)
2005 54.109 3,380,13 3,070,10 34,891,36 31,651,06 17,978,50 928,7418
2006 51.608 3,500,19 3,050,13 36,121,93 31,491,36 27,0716,33 1382,31645
2007 54.720 3,610,22 3,700,10 37,252,31 31,720,99 86,3783,03 16820
2008 43.955 3,820,21 3,040,11 39,392,17 31,41,12 201329 1313,28470
2009 44.476 3,300,13 2,970,08 34,061,36 30,690,87 83,03121 1045,95443
2010 39.984 3,400,38 3,050,10 35,133,95 31,431,06 166136 1459,643
2011 35.178 3,570,17 3,090,08 36,831,75 31,880,81 64,6056 1201538
2012 40.748 3,900,12 3,040,06 40,31,23 31,390,66 386484 1003368
2013 31.927 3,720,11 3,000,10 38,41,15 30,941,02 1011396 877,51397
2014 30.478 3,810,42 3,060,12 39,354,3 31,571,19 224364 197,13101
2015 31.195 3,580,17 2,970,07 36,91,71 30,670,74 21,6214,00 144,5558,98
84 Agroecologa 10(1)

Las poblaciones de insectos chupadores del pasto produccin acompaados de estudios de calidad tal
kikuyo (Collaria sp., Draeculacephala sp. y Aeneolamia como lo estn haciendo los primeros productores de
spp.) no alcanzaron el umbral de dao econmico en quesos de origen silvopastoril intensivo (Mohammed et
ninguno de los cuatro sistemas. No fue necesario apli- a.l 2015).
car ninguna medida de control durante el perodo de
estudio porque la mayor parte del pasto tuvo dao CONCLUSIONES
leve o no tuvo ningn dao. Ms del 75 % de este re-
curso forrajero tuvo una calidad ptima para el consu- La reconversin agroecolgica de pequeos pre-
mo de las vacas, incluyendo el monocultivo de pasto dios lecheros es factible cuando los productores tie-
kikuyo (Ochoa et al. 2016). Esto explica por qu en esta nen acceso al conocimiento sobre la implementacin
finca, a diferencia de las fincas vecinas y la mayora de y manejo de sistemas que combinan gramneas, arbus-
las lecheras de la regin, no se aplica ningn insecti- tos y rboles, y cuando estn en capacidad de asumir
cida de sntesis qumica, lo cual representa un ahorro un descenso transitorio en la produccin de leche. La
de USD $240 - 480 al ao en la compra y aplicacin de demanda cada vez mayor de productos lcteos loca-
estos productos. les, saludables y sostenibles, puede ser un incentivo
La eficiencia energtica del predio ha aumenta- importante para muchos productores. Por lo tanto, el
do gracias a las interacciones entre los subsistemas acceso a mercados diferenciados y la posibilidad de
agrcola y pecuario (Tabla 3). El balance estuvo cerca agregarle valor a la leche sern determinantes en la
de ser positivo en 2012 pero decay al ao siguien- adopcin generalizada de prcticas agroecolgicas en
te con el reemplazo de la fertilizacin qumica por la produccin lechera.
orgnica, la suplementacin con maz criollo moli-
do y silos de maz (producidos en parte en el mismo REFERENCIAS
predio) en vez del concentrado comercial y los ajus-
tes en el manejo. En 2014 el sistema empez a es- Altieri MA, Nicholls CI. 2007. Conversin agroecolgica
tabilizarse rpidamente y mostr una recuperacin de sistemas convencionales de produccin: teo-
importante en trminos energticos. Finalmente, la ra estrategias y evaluacin. Revista Ecosistemas.
finca alcanz un balance positivo en 2015, cuando se 16(1): 3-12.
empezaron a intercalar cultivos durante las fases de Caldern A, Garca F, Martnez G. 2006. Indicadores de
establecimiento y consolidacin del sistema agrosil- calidad de leches crudas en diferentes regiones
vopastoril (A-SSPi). de Colombia. Revista MVZ Crdoba 11(1): 725-737.
Funes-Monzote FR, Prez D, Castro J, Valds N, Rodrguez
El futuro: etapa de consolidacin Y, Gonalves AL. 2009. Energa 3.01. Manual de
La finca ha alcanzado niveles de produccin y calidad usuario.
de la leche que la harn sostenible en trminos econ- Giraldo C, Reyes LK, Molina J. 2011. Manejo integrado de
micos cuando deje de comercializar el producto a travs artrpodos y parsitos en Sistemas Silvopastoriles
de una cooperativa que mezcla la leche orgnica con Intensivos. Manual 2, Proyecto Ganadera Colom-
leche contaminada con insecticidas y otros insumos biana Sostenible. Bogot, Colombia, GEF, Banco
qumicos. La etapa siguiente de la reconversin debe Mundial, FEDEGAN, CIPAV, Fondo Accin, TNC.
enfocarse en una estrategia que permita agregarle va- Holdridge L. 1996. Ecologa basada en zonas de vida.
lor a una leche que es excepcional en el contexto regio- San Jos, Costa Rica, IICA.
nal. Dada la pequea escala de la produccin, la mejor Lopera JJ, Mrquez SM, Calle Z, Ochoa D, Murgueitio E.
forma de comercializar los productos lcteos diferen- 2015. Agrosilvopastoriles intensivos: una opcin
ciados sera a travs de una red local de consumidores. para los pequeos del Trpico de Altura. Revista
Para lograr esto ser necesario definir los protocolos de Carta Fedegn 146: 40-48.

Tabla 3. Cambio en el balance energtico y la seguridad alimentaria de la finca Cien Aos (2012-2015)
Ao
Parmetro Unidad
2012 2013 2014 2015
Energa insumida MJ ha -1
23.966 25.700 22.300 20.200
Energa producida MJ/ha -1
20.182 18.600 21.850 20.700
Protena producida Kg ha-1 176,4 158,3 192 210
Personas alimentadas con energa Personas ha -1
4,7 3,6 5,3 6,1
Personas alimentadas con protena Personas ha -1
6,9 5,4 7,7 8,6
Balance energtico de la finca *Relacin 1:1 1:0,84 1:0,67 1:0,97 1:1,1
* Balance mnimo ideal (1 MJ de energa insumida : 1 MJ de energa producida)
Produccin agroecolgica de leche en el trpico de altura: sinergia entre restauracin 85

Mohammed A, Aguilar-Prez CF, Ayala-Burgos AJ, Bot- tation of tropical cattle raching lands. Forest Ecol-
tini-Luzardo MB, Solorio-Snchez FJ, Ku-Vera JC. ogy and Management 261: 1654-1663.
2015. Evaluation of milk composition and fresh Ochoa DE, Lopera JJ, Mrquez SM, Calle Z, Giraldo C, Char
soft cheese from an intensive silvopastoral sys- J, Murgueitio E. 2016. Los Sistemas Silvopastoriles In-
tem in the tropics 96 (2): 159-172. tensivos contribuyen a disminuir el ataque de chupa-
Murgueitio E, Xchitl M, Calle Z, Char JD, Barahona R. dores en pasto kikuyo (Cenchrus clandestinus). Live-
2015. Productividad en sistemas silvopastoriles stock Research for Rural Development (en prensa).
intensivos en Amrica Latina. En sistemas agro- Reijntjes CB, Haverkort, Waters-Bayer A. 1992. Farming
forestales: funciones productivas, socioeconmi- for the future. London: MacMillan Press Ltd.
cas y socioambientales (Montagnini F, Somarriba Rivera L, Armbrecht I, Calle Z. 2013. Silvopastoral systems
E, Murgueitio E, Fassola H, Eibl B, edts). Serie tc- and at diversity conservation in a cattled-domi-
nica. Informe tcnico 402. CATIE, Turrialba, Costa nated landscape of the Colombia Andes. Agricul-
Rica. Cali, Colombia: CIPAV. ture, Ecosystems and Environment 181: 188-194.
Murgueitio E, Calle Z, Uribe F, Calle A, Solorio B. 2011. Na- Steinfeld H, Dijkman J. 2014. Livestock matter. Food se-
tive trees and shrubs for the productive rehabili- curity and livelihoods.Focus 21. FAO, Rome, Italy.
AGROECOLOGA
Informacin para los autores y poltica editorial

La revista Agroecologa, surge como consecuencia de estime apropiado. El autor debe utilizar sus propios
la colaboracin de la Sociedad Espaola de Agroecologa smbolos, nmeros y letras tanto para las figuras como
(SEAE), la Sociedad Cientifica LatinoAmericana de Agro- para las fotografias. El nombre del autor/es del artculo
ecologia (SOCLA) y la Asociacin Brasilea de Agroecolo- y el nmero de la figura debe escribirse en el dorso de
gia (ABA), con el fin de crear un espacio de comunicacin la misma.
cientfico que sirva para recoger los trabajos que, en el
campo de la agroecologa, vayan apareciendo especial- 6. Leyendas
mente en el mbito espaol y latino-americano..
Las leyendas de las tablas y figuras, convenientemen-
Agroecologa acepta: te numeradas, deben escribirse todas juntas en pginas
separadas del resto del artculo.
- artculos originales sobre temas agroecolgicos.
- comunicaciones breves de hasta dos pginas ma- 7. Referencias
nuscritas
- reseas bibliogrficas Correspondern nicamente a los trabajos, libros,
etc., citados en el texto y se escribirn segn el siguien-
1. Extensin de los artculos te modelo:

Los artculos no deben exceder 25 pginas impresas en a) Para artculos en revista


DINA4, a doble espacio y tamao de letra 12. Como proce-
sador de texto se utilizar preferentemente Microsoft Word. Packer C. 1983. Sexual dimorphism: the horns of Afri-
can antelopes. Science 221: 1191-1193.
2. Presentacin de los manuscritos Boyer HW, Roulland-Dussoix D. 1969. A complemen-
tation analysis of the restriction and modification of
La primera pgina de cada manuscrito debe contener: DNA Escherichia coli. Journal of Molecular Biology 41:
Ttulo del artculo, nombre de los autores y direccin 459-465.
e-mail, telfono y fax del autor responsable de la corres- Klos J, Kuta E, Przywara L. 2001. Karyology of Plagiom-
pondencia. nium. I. Plagiomnium affine (Schrad.) T. Kop. Journal of
Resumen, que no exceder de 250 palabras, y de 3 a Bryology 23: 9-16
7 palabras claves. Resumen y palabras claves en ingls y Usar los nombres de las revistas completos, no en
espaol o portugus. abreviacin.

Las siguientes secciones incluirn el contenido usual: b) Para libros, tesis y otras publicaciones no peridicas
Introduccin, Material y Mtodos, Resultados, Discu-
sin, Agradecimientos, Referencias (ver a continuacin), Whelan RJ. 1979. The ecology of fire. Cambridge:
Tablas (ver a continuacin), Ilustraciones (ver a conti- Cambridge University Press.
nuacin), Leyendas (ver a continuacin).
c) Para artculos y captulos de contribuciones en libros
3. Tablas
Huenneke LF. 1991. Ecological implications of genetic
Cada tabla (Tabla 1) debe ser presentada por separa- variation in plant population. In Genetics and conserva-
do, numerada y estar referida en el texto. tion of rare plants (Falk DA, Holsinger KE, eds.). Oxford:
Oxford University Press, pp. 31-44.
4. Figuras
d) Los trabajos en prensa
Los dibujos (Fig. 1) pueden ser enviados como origi-
nales o como fotografas en blanco y negro bien con- Slo se citarn si han sido formalmente aceptados
trastadas y de alta calidad. para su publicacin, su resea se har como sigue:

5. Fotografas y microfotografas Werner O, Ros RM, Guerra J. in press. Direct amplifica-


tion and NaOH extraction: two rapid and simple meth-
Deben ir numeradas secuencialmente con las figu- ods for preparing bryophyte DNA for polymerase chain
ras. Se debe incorporar una escala en el lugar que se reaction (PCR). Journal of Bryology.
La lista bibliogrfica de un trabajo se establecer or- rreccin de pruebas deber hacerse segn pautas y
denando las referencias alfabticamente por autores (y smbolos internacionalmente admitidos, de los que se
cronolgicamente para un mismo autor, aadiendo las adjuntar una muestra con las galeradas. En las galera-
letras a, b, c, etc., a los trabajos del mismo ao). En el texto, das corregidas se indicar (al margen) el lugar aproxi-
las referencias bibliogrficas se harn de la manera usual: mado del texto en el que colocar las distintas figuras y
segn Packer (1983), el ahorro energtico (Margalef tablas.
1983),en trabajos recientes (Ritley 1981, Rufoss & Canno
1999), etc. Se citarn los autores por su apellido cuando 11. Advertencia final
stos sean uno o dos (Kumagai & Hasezawa 2000), pero
no cuando sean ms de dos, emplendose entonces, la Los autores deben evitar rigurosamente el uso de ne-
abreviacin de et alii (Sunderesan et al. 1999). gritas, maysculas, subrayados, etc., en la totalidad del
manuscrito. Subrayar slo los nombres cientficos de
8. Unidades gneros, especies, subespecies, etc.

Agroecologa sigue el Sistema Internacional de Uni- 12. Envo de los trabajos originales
dades (SI).
Toda la correspondencia relativa a la publicacin de
9. Abreviaturas artculos en Agroecologa puede enviarse:
a) Por correo electrnico (e-mail) a la direccin: jme-
Las abreviaturas de uso no comn deben ser expli- gea@um.es
cadas. b) Por envo postal (original y disquette o CD-ROM,
con el texto, cuadros y figuras) a:
10. Pruebas de imprenta Jos M. Egea
Dpto. de Biologa Vegetal (Botnica)
Cada autor recibir una prueba de imprenta de su Facultad de Biologa
trabajo. El autor debe ajustarse a los plazos de devolu- Universidad de Murcia
cin de las pruebas corregidas y evitar la introduccin Campus de Espinardo
de modificaciones importantes al texto original. La co- 30100 Murcia. Espaa
AGROECOLOGA
Instructions for authors and editorial policy

Agroecologia (the journal) emerges as a consequence authors name and the number of the figure should be
of the collaboration between Sociedad Espaola de written on the back of each figure.
Agroecologa (SEAE) , the Sociedad Cientifica Lati-
noAmericana de Agroecologia (SOCLA), the Asociacion 6. Legends
Brasileira de Agroecologia with the Universidad de Mur-
cia, to create a space of scientific communication by Legends of tables and figures conveniently num-
publishing articles in the field of agroecology to nour- bered should be typed on a separate sheet and not writ-
ish new paradigms of agricultural development in Spain ten on the figures.
and Latin America.
7. References
Agroecology paper acceptance:
-original research papers on Agroecology Should be restricted to books, papers, etc., cited in
-short notes up to 2 printed pages the paper, and should be presented according to the
-book reviews style shown below:

1. Size or length of papers documents a) Articles from journals

Papers should not exceed 25 printed pages in DINA4, Packer C. 1983. Sexual dimorphism: the horns of Afri-
double space and word writing size 12. Text proceesing can antelopes. Science 221: 1191-1193.
preferable will be Microsoft Word. Boyer HW, Roulland-Dussoix D. 1969. A complemen-
tation analysis of the restriction and modification of
2. Organization of the manuscript DNA Escherichia coli. Journal of Molecular Biology 41:
459-465.
The first page of each manuscript should indicate: Klos J, Kuta E, Przywara L. 2001. Karyology of Plagiom-
The title, the authors names and the name, address, nium. I. Plagiomnium affine (Schrad.) T. Kop. Journal of
e-mail, phone and fax number of the corresponding au- Bryology 23: 9-16
thor and 3 to 7 key words. The Abstracts must not ex- Write out the journal names in full.
ceed 250 words. Abstracts and key words in English and
Spanish or Portuguese b) Books, Theses and other sporadic publications

The following sections covering the usual contents: Whelan RJ. 1979. The ecology of fire. Cambridge:
Introduction, Materials and Methods, Results, Dis- Cambridge University Press.
cussion, Acknowledgements, References (see below),
Tables with figures (see below), Illustrations or graphics c) Articles and chapters from books
(see below), Legends (see below).
Huenneke LF. 1991. Ecological implications of genetic
3. Tables variation in plant population. In Genetics and conserva-
tion of rare plants (Falk DA, Holsinger KE, eds.). Oxford:
Each table (Table 1) should be typed on a separated Oxford University Press, pp. 31-44.
sheet, numbered and should be referred to in the text.
d) Papers in press
4. Figures
Should only be quoted if they have been accepted
Line drawings (Fig. 1) can either be submitted as orig- for publication, their quotation should be as follows:
inal drawings ready to print or as clean and sharp glossy
black and white photographs. Werner O, Ros RM, Guerra J. in press. Direct amplifica-
tion and NaOH extraction: two rapid and simple meth-
5. Photographs and microphotographs ods for preparing bryophyte DNA for polymerase chain
reaction (PCR). Journal of Bryology.
Photographs should be numbered in sequence with
the figures. A scale bar should be drawn where appro- References must be given in alphabetical order of
piate. Authors should use their own symbols, numbers authors (and chronologically for the same author, add-
and lettering to figures, including photographs. The ing the letters a, b, c, etc. for papers of the same year). In
the text, references should be cited in the conventional and standards, an example of which will be enclosed
manner: according to Packer (1983),the energy saving with the galley-proof. The aproximate place to insert
(Margalef 1983), in recent papers (Ritley 1998, Rufoss figures and tables should be indicated on the correct-
& Canno 1999), etc. Authors will be mentioned by their ed proofs.
surnames (without initials) when they do nor exceed
two (Kumagai & Hasezawa 2000) and by et al. when 11. Final remark
more than two (Sunderesan et al. 1999).
Avoid bold, italic, capital letters, etc. in the manuscript,
8. Units only underline scientific names of genus, species, sub-
species, etc.
Agroecology uses SI units (Systme International
dUnits). 12. Submission of papers

9. Abbreviations All the communication regarding articles and publi-


cation of the Agroecologa Journal can be sent to:
Uncommon abbreviations should be explained. c) Per e-mail to: jmegea@um.es
d) Per conventional Post (original and disquette o
10. Proofs CD-ROM, with the text, tables and figures) to:
Jos M. Egea
Authors will receive one set of proofs of their pa- Dpto. Biologa Vegetal (Botnica)
per. Authors should obey the dead lines of the cor- Facultad de Biologa
rected proofs and should avoid introducing extensive Universidad de Murcia
modifications of the original text. Correction of proofs Campus de Espinardo, s/n
should be done according to international symbols 30100 Murcia. Spain
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