Vous êtes sur la page 1sur 29

Elementos para uma crtica

da teoria neoclssica da
discriminao
Pedro C. Chadarevian*

Resumo

O domnio que exerce atualmente o pensamento neoclssico nas anlises do


mercado de trabalho ilustrado neste artigo por meio de um resgate crtico da evoluo
da abordagem ortodoxa do fenmeno das desigualdades raciais. A contribuio de
prmios Nobel, como G. Becker, E. Phelps e K. Arrow, denota o crescente envolvimento
dos economistas neoclssicos com o tema, a partir dos anos 1960. No entanto, h
grande divergncia entre os prprios neoclssicos com relao ao instrumental terico
mais adequado para se explicar a origem e a manuteno das desigualdades raciais no
mercado de trabalho. Alm disso, inmeras so as dificuldades de ordem lgica inerentes
s leituras neoclssicas do fenmeno. O que coloca a questo da pertinncia das orienta-
es de polticas pblicas que delas derivam, especialmente em um pas como o Brasil,
onde a dominncia neoclssica no campo dos estudos raciais est estabelecida h mais
de duas dcadas. Neste sentido, compreende-se melhor o foco em fatores extra-merca-
do que tem caracterizado o debate acadmico e poltico sobre o problema racial no pas.
Palavras chave: discriminao, pensamento neoclssico, metodologia da economia
Classificao JEL: B21, B41, J71

1. Introduo

No atual momento em que vive o pas, parece impossvel comear um


artigo que trate da questo racial sem fazer referncia ao enorme debate que

* Professor do curso de Cincias Econmicas da Universidade Federal de So Carlos (UFSCar-


Campus Sorocaba). Doutor em Economia pela Universidade de Paris 3 Sorbonne. O presente
artigo resume um dos captulos da tese, defendida em setembro de 2006, que trata das diferentes
percepes do problema racial na histria do pensamento econmico brasileiro ao longo do sculo
XX, e cujo ttulo Des thories du racisme lanalyse de ses consquences sur le march du
travail au Brsil.

104 REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009

SEP 25.pmd 104 23/11/2009, 09:40


mobiliza diversos setores da sociedade brasileira na imprensa, nos movimen-
tos sociais, nos partidos polticos, e no meio acadmico em torno da necessi-
dade ou no de polticas de ao afirmativa para combater a discriminao na
educao nacional e no mercado de trabalho. Em um artigo de jornal, Abdias
Nascimento, lder histrico do movimento negro brasileiro, faz a defesa das
cotas, lembrando assim mesmo o alto nvel do debate e saudando a vida inte-
ligente que povoava os argumentos dos crticos das polticas pblicas na luta
contra o racismo, de cunho marcadamente liberal1.
De fato, a posio liberal se sustenta na construo aparentemente slida
da teoria neoclssica da discriminao em seu modelo mais difundido no
Brasil, o do capital humano segundo a qual as desigualdades raciais de sal-
rios se originam nas preferncias irracionais dos patres pelos trabalhadores
brancos, somadas s dificuldades dos no-brancos em acumular conhecimen-
to. Em suas concluses, os neoclssicos, baseados em testes economtricos,
apontam que o problema principal est fora do mercado de trabalho, e que
apenas uma interveno no sentido de promover a informao e a educao
pode resolver o problema. Alm disso, a expanso do livre mercado tenderia,
naturalmente, a expulsar as empresas que insistem em discriminar seus funcio-
nrios, dado que este comportamento reduz sua produtividade2.
A maioria dos autores de tradio heterodoxa tem se dedicado a atacar
esta argumentao, mostrando que a realidade dos fatos no corresponde
previso de superao destas desigualdades. A este tipo de crtica, de carter
emprico, os neoclssicos respondem que o problema no est tanto na capaci-
dade de seu modelo em prever a realidade, mas na realidade em si mesma,
que continua sofrendo a influncia nefasta de imperfeies que o mercado
apenas interpreta e termina reproduzindo em um quadro de desigualdades3.
Percebe-se que o pilar fundamental de sustentao da teoria neoclssica
mais a construo lgica do modelo explicativo de um determinado fenme-
no, do que a necessidade de correspondncia com a realidade. Em diferentes
ocasies, autores centrais da escola neoclssica rebatem a crtica sobre o
irrealismo dos pressupostos, afirmando a necessidade de abstrao dos mode-
los4. Ainda que Popper, que inspirou decisivamente o mtodo neoclssico mo-
derno, sustente que toda hiptese deve encontrar corroborao emprica, o que
se observa de fato que as tentativas de refutao com base na incompatibili-
dade das previses dos modelos neoclssicos com a realidade econmica tm
sido frustradas pela fora do paradigma dominante5. Ou seja, no esquema
neoclssico de anlise da economia, as hipteses so construdas sobre uma
base de sustentao essencialmente lgica, e no tanto emprica6. Por esta

REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009 105

SEP 25.pmd 105 23/11/2009, 09:40


razo, propomos aqui a discusso da validade interna dos pressupostos e das
hipteses da teoria neoclssica da discriminao racial no mercado de traba-
lho. Indagaremos se, ali onde a teoria aparenta ter a sua maior fora, ou seja,
em sua coerncia lgica, no existem falhas ou contradies. Em outras pala-
vras, buscaremos investigar a articulao interna dos pressupostos, hipteses e
resultados das anlises de discriminao desenvolvidos a partir do trabalho pre-
cursor de Becker, no intuito de observar se constituem de fato um modelo
adequado para a interpretao das diferenas de rendimentos entre grupos
sociais no mercado de trabalho7.
Outra razo que nos leva a este exerccio de anlise de coerncia lgica
o prprio modo como se deu o desenvolvimento histrico da teoria neoclssi-
ca da discriminao (TND). A partir da formulao inicial de Becker, nos anos
cinqenta, at hoje, possvel contabilizar trs correntes internas concorrendo
para fornecer uma explicao das desigualdades raciais no mercado de traba-
lho so elas: a propenso discriminao8, o capital humano, e a discri-
minao estatstica. Os autores destas diferentes correntes discordam tanto
com relao fonte destas desigualdades, quanto ao mecanismo de seu funcio-
namento, ou ainda maneira de quantific-las. Estas divergncias no seio da
prpria teoria neoclssica para explicar este fenmeno, mesmo que partindo de
postulados semelhantes, nos levam a interpretar estes desenvolvimentos teri-
cos paralelos como um esforo (de resultados contraditrios, como veremos)
para contornar dificuldades internas das quais os autores deste paradigma es-
to, muitas vezes, plenamente conscientes.
A TND tem sido, portanto, constantemente reformulada a partir da cons-
tatao de dificuldades de ordem lgica em seus postulados por parte dos pr-
prios autores neoclssicos como nos casos das crticas (e autocrticas) de
Arrow e Becker, que analisaremos em detalhe a seguir. Por outro lado, autores
de tradio heterodoxa procuraram igualmente mostrar a importncia em se
levantar as inconsistncias lgicas da TND. Os estudos mais importantes neste
sentido pecam, contudo, pela falta de profundidade na crtica realizada9.
Assim, um exame detalhado da coerncia interna dos pressupostos lgi-
cos da TND continua sendo uma tarefa da ordem do dia. Procuraremos susten-
tar que, apesar da aparncia inicial de robustez que ela sugere o que explica
em parte a posio hegemnica que assume a TND, nas diferentes correntes
pelas quais se manifesta, apresenta falhas de ordem lgica que comprometem
sua fora explicativa. A implicao normativa destes resultados no livre de
conseqncias, tendo em vista a influncia atual das anlises neoclssicas na
formulao de polticas pblicas de combate discriminao no Brasil.

106 REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009

SEP 25.pmd 106 23/11/2009, 09:40


Mais especificamente, a avaliao metodolgica da TND que aqui propo-
mos procurar revelar as inconsistncias prprias ao quadro analtico marginalista
nas seguintes etapas de sua modelizao: a) a definio de discriminao;
b) a formulao de hipteses para a explicao das desigualdades salariais;
e c) a elaborao de testes empricos. Uma vez entendida a fundamentao
epistemolgica da TND, e os limites metodolgicos a ela inerentes, ficar mais
fcil compreender, ao final desta seo, a soluo de poltica pblica, no me-
nos contraditria, que destinam os economistas ortodoxos ao problema das de-
sigualdades raciais.

2. Os modelos neoclssicos da discriminao:


crtica e autocrtica

O engajamento da teoria neoclssica no debate do problema racial nos


Estados Unidos pode ser mais bem compreendido se, alm das polmicas te-
ricas e ideolgicas, prestarmos ateno aos eventos histricos e s revoltas
sociais que precedem a publicao de Becker originalmente uma tese de
doutorado defendida na Universidade de Chicago em 1955. A partir dos anos
quarenta, tem incio a organizao de um movimento negro de carter no-
violento buscando questionar alguns aspectos do sistema de segregao em
vigor nos estados do sul daquele pas. Em 1948, ano que o movimento celebra
uma primeira vitria, quando o governo Truman decide abolir as prticas
segregacionistas contra os negros nas foras armadas estadunidenses, Oliver
Cox publica sua crtica radical do problema racial dos Estados Unidos10. Nos
anos cinqenta, o movimento negro ganha repercusso nacional, e vrias medi-
das jurdicas, em diferentes partes do pas, julgam ilegal a segregao de alunos
negros nos estabelecimentos regionais de ensino.
A obra de Becker escrita, portanto, em um contexto histrico especfi-
co, que influencia as motivaes e mesmo certas concluses propostas pelo
autor. A primeira edio data de 1957, publicada no momento mais intenso do
movimento anti-segregacionista nos Estados Unidos. Sete anos mais tarde o
governo daquele pas assinava a Lei dos Direitos Civis, suprimindo definitiva-
mente a segregao racial oficial, e dando origem s polticas de compensao
populao negra, chamadas de ao afirmativa11.
Em face destas transformaes polticas, Becker procura incorporar a
problemtica racial teoria econmica neoclssica, criando uma alternativa s
interpretaes at ento existentes. Isto representou uma ruptura, distancian-
do-o, sobretudo, da anlise de Cox, para quem a discriminao resultava de

REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009 107

SEP 25.pmd 107 23/11/2009, 09:40


uma estrutura social determinada e de um processo histrico desfavorvel.
Becker, por outro lado, quer mostrar que a chave deste fenmeno se encontra
nos indivduos, que se caracterizam pela busca racional da maximizao de
suas funes de utilidade. Neste sentido, um patro branco discrimina porque
v o empregado negro como um custo no-monetrio do processo produtivo,
considerando que este contato lhe traria uma desutilidade. Isto significa que,
para maximizar sua utilidade, este agente econmico, que tem uma propenso
discriminao, contratar um branco no lugar de um negro, mesmo quando
eles so substitutos perfeitos para a tarefa em questo. Segundo o autor:
() se uma pessoa tem uma propenso discriminao, ela se comporta
como se estivesse decidida a abrir mo de uma renda no sentido de evitar
certas transaes (). Dado que uma preferncia pela discriminao en-
globa tanto preconceito como ignorncia, a quantidade de informao dis-
ponvel deve ser entendida como um determinante das preferncias.12

possvel notar dois aspectos importantes que surgem da definio aci-


ma, e que trazem implicaes nas concluses do autor. Em primeiro lugar, dado
que aqueles que discriminam renunciam a uma parte de sua renda para evitar o
contato com os negros, isto significa que esta soluo no tima para o siste-
ma, j que a produo e o lucro no sero maximizados. Em outras palavras, o
capitalista branco prefere empregar brancos em funes onde os negros te-
riam a mesma produtividade, o que leva a uma valorizao do salrio dos pri-
meiros em detrimento do lucro do patro. Estamos aqui, portanto, em um regis-
tro de comportamento econmico irracional. Em segundo lugar, este tipo de
ao resultaria da existncia de informao imperfeita no mercado: como os
brancos no conhecem a verdadeira produtividade dos negros, eles evitaro
contrat-los. (Esta segunda conseqncia, que Becker apenas anuncia mas
no aprofunda, ser a base para o desenvolvimento da teoria da discriminao
estatstica, por Arrow e Phelps, como veremos mais adiante).

2.1 Mais mercado contra a discriminao

Freqentemente, situa-se os primeiros trabalhos de orientao marginalista


sobre a discriminao no incio dos anos cinqenta, a partir da obra de Becker,
inspirado por observaes originais de Friedman13. Entretanto, Edgeworth, bem
antes disto, em 1923, havia publicado um artigo sobre as desigualdades salariais
entre homens e mulheres no mercado de trabalho estadunidense. O autor dis-
cute o impacto da discriminao contra as mulheres em certos postos de traba-
lho sobre o bem-estar econmico geral do pas:

108 REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009

SEP 25.pmd 108 23/11/2009, 09:40


() o ganho para as trabalhadoras [em caso de aumento de salrios para as
mulheres] no envolveria sempre uma perda de mesma magnitude para os
homens. J que quaisquer das concesses pedidas consistiriam em melho-
ras para o trabalho; e, portanto, resultariam em um aumento da riqueza a ser
distribuda.14

Se o autor est, em princpio, de acordo com algumas das reivindicaes


do movimento feminista desta poca cujo slogan era equal pay for equal
work , e admite a necessidade de reformas institucionais, ele no deixa de
chamar a ateno, em suas concluses, para o risco das conseqncias distri-
butivas de tais medidas para a eficincia do sistema econmico15.
Mas de fato apenas com Becker que a discriminao passaria a ser
tratada como um verdadeiro tema econmico entre os neoclssicos, tendo em
sua base um modelo terico geral. Sua proposta vai alm da simples discusso
moral normativa de Edgeworth, que constata uma injustia sem sistematiz-la
em um modelo, ou das anlises neoclssicas precedentes de carter essencial-
mente emprico16. O mtodo de Becker consiste, originalmente, em introduzir o
preconceito nas preferncias dos indivduos, e em associar o comportamento
discriminatrio a clculos individuais entre os custos e os benefcios de se ter
relaes econmicas com representantes de grupos minoritrios da sociedade.
Esta primeira verso da TND continha j o esboo da tese do capital humano
que o autor desenvolveria alguns anos mais tarde, e que incluiria nas edies
posteriores de sua obra sobre a discriminao, por meio de adendos aos captu-
los empricos (alm de incorporar tambm esta discusso em sua obra espec-
fica sobre o capital humano17). A idia que aparece aqui, que a chave para
compreender a posio subordinada (ou, na retrica neoclssica, a fraca efi-
cincia produtiva) de grupos minoritrios (como os negros nos EUA), encon-
tra-se no na economia, mas na educao ou na psicologia comportamental
dos indivduos. Isto o leva a incorporar, na introduo segunda edio desta
obra, a seguinte observao:
Se membros de um grupo minoritrio so, na mdia, to capazes quanto os
membros do grupo majoritrio, poucos dos primeiros podem ser tomados
como a conseqncia de uma combinao de menos investimento em capi-
tal humano e discriminao contra o seu capital [humano]. Por exemplo, a
menor quantidade de educao recebida pelos no-brancos comparada
com aquela recebida pelos brancos aparentemente explica uma parcela,
mas de modo algum a totalidade da diferena de salrios entre no-brancos
e brancos com os mesmos anos de escolaridade.18

Nota-se, portanto, uma preocupao do autor em aprimorar a sua teoria,


admitindo agora a importncia do capital humano na produo das desigualda-

REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009 109

SEP 25.pmd 109 23/11/2009, 09:40


des raciais de salrios. Como, ento, o autor explicava o que a deficincia
educacional no era capaz de explicar? A descoberta de Becker bastante
simples, mas revolucionria: o taste for discrimination (propenso discri-
minao). Simples porque isto implica que os indivduos sofreriam uma
desutilidade, de origem psicolgica, em ter contato com negros. Revolucionria
na medida em que representa, em primeiro lugar, uma ruptura com o tipo de
estudos que vinha sendo feito at ento, de orientao, sobretudo, keynesiana
ou marxista; e, em segundo lugar, uma instruo normativa para o combate do
problema racial radicalmente diferente do que se propunha quele momento.
Tratemos de desenvolver com mais detalhes estes dois pontos.
Becker trava um combate terico essencialmente com as correntes he-
terodoxas que possuam grande influncia no debate sobre a questo racial nos
anos sessenta e setenta. Diametralmente oposto a uma explicao scio-eco-
nmica, histrica e estrutural da posio subordinada dos negros, Becker ser o
primeiro a propor uma teoria microeconmica articulada para abordar o proble-
ma. Alm das inovaes metodolgicas, a TND busca, principalmente, contra-
por-se tese marxista segundo a qual a superexplorao dos negros beneficia-
ria a classe branca capitalista. Para Becker, esse benefcio s ocorreria no caso
de discriminao de preos (em situao de monopsnio), mas no com pro-
penso discriminao. Ou seja, apenas quando se impem (hipoteticamente)
preos maiores (de bens ou servios) para consumidores negros, os capitalistas
brancos seriam diretamente beneficiados. Em suas concluses, o autor, apoiado
em um estudo emprico, sustenta que, se os negros perdem de fato com a discri-
minao, no o empregador branco que se beneficia desta situao, pois este
v, na realidade, seu lucro diminuir. Este comportamento capitalista, que Becker
qualifica de irracional, tende a provocar globalmente uma realocao ineficien-
te de recursos na economia, diminuindo a capacidade produtiva das empresas e,
portanto, a renda de equilbrio. Individualmente, o lucro do capitalista branco
diminui ou estagna, devido presso exercida pelos salrios dos brancos, mais
altos, que substituem os negros discriminados ou segregados.
Em resumo, a conseqncia da discriminao segundo Becker seria a
perda de competitividade das empresas que discriminam em proveito daquelas
que no o fazem. Esta concluso nos revela a construo normativa implcita
da TND, em sua verso da propenso discriminao: se a discriminao
o resultado de uma deciso individual, de um de preferncias irracionais do
patro, j que est baseado em elementos subjetivos e no naqueles que deter-
minam a verdadeira produtividade dos trabalhadores; se isto verdade, a solu-
o global para o problema simplesmente mais mercado (o sistema econ-

110 REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009

SEP 25.pmd 110 23/11/2009, 09:40


mico seleciona as empresas mais competitivas19). Se, ao contrrio, a discrimi-
nao resultar do desconhecimento do empregador sobre a real capacidade
produtiva de seus empregados, neste caso, Becker aponta, sem desenvolver,
que a soluo passaria pela difuso de mais informao20. Nota-se que, em
ambos os casos, a origem do problema situada fora da esfera do mercado, j
que trata-se ou de uma irracionalidade no comportamento individual, ou de uma
imperfeio na distribuio de informaes; no havendo, portanto, necessidade
de interferir no funcionamento do mercado de trabalho para combater a discri-
minao.
O raciocnio de Becker , entretanto, mais apropriado para explicar a
segregao do que a manuteno de diferenas consistentes de salrios entre
brancos e negros em uma mesma categoria de trabalho21. Se os patres no
gostam definitivamente dos negros, difcil entender porque eles os empregam
com um salrio inferior ao dos brancos. Ora, a teoria prev que os patres
discriminadores, ao buscar constantemente maximizar suas funes de produ-
o, devem minimizar os contatos com os negros. No se percebe, contudo,
como isso se d fora de uma situao de segregao.
Segundo a definio de Becker, h discriminao quando os indivduos
tm uma predileo por discriminar. Ou seja, quando o contato com negros
causa uma desutilidade, fazendo com que os empresrios, por preconceito ou
ignorncia, tomassem este contato como um custo monetrio (alm do sal-
rio) e terminassem por no contrat-los. Portanto, na origem da discriminao
est o preconceito, como uma das fontes causadoras desta desigualdade. Esta
definio problemtica devido presena de duas inconsistncias. Na pri-
meira delas, de carter lgico, percebe-se a tautologia na formulao do con-
ceito de discriminao, j que esta explicada por uma obviedade ou seja, o
dio racial o que torna redundante o raciocnio desta concepo terica22. O
prprio Arrow admite que esta uma das principais razes da reformulao
que ele prope TND, ao afirmar que a introduo de novas variveis [como
as que descrevem um comportamento irracional dos agentes] tende a tornar o
mecanismo explicativo em uma tautologia.23
Na segunda inconsistncia, o autor incorre em um problema de mensurao
da varivel proposta para quantificar a discriminao, que nos remete velha
dificuldade da teoria econmica de transformar em uma grandeza mensurvel
algo que , por definio, subjetivo, tal como a utilidade. Ora, aqui se trata
justamente disso; ou seja, de uma grandeza subjetiva, uma desutilidade (a pro-
penso discriminao), que no permite comparaes interpessoais fora de
um quadro abstrato, como pretende o autor. Em outras palavras, pelo esquema

REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009 111

SEP 25.pmd 111 23/11/2009, 09:40


terico proposto impossvel concluir qual o tamanho da desutilidade causada
pelo contato com os negros, que causa a discriminao24. A sada encontrada
por Becker ex-post: assumir o resultado da discriminao (as desigualdades
salariais entre brancos e negros) como medida da prpria discriminao. Exa-
tamente como haviam feito os utilitaristas, que, impossibilitados de comparar
diretamente as preferncias individuais, assumiram que os preos das merca-
dorias derivavam das utilidades marginais dos consumidores.
Analisemos de mais perto o modelo proposto por Becker. O coeficiente
de discriminao de mercado (MDC) dado pelo diferencial de salrios ( )
entre brancos (w) e negros (n), ou seja, MDC = ( w - n)/ n. Assim, o salrio
pago pelo empresrio do grupo majoritrio (branco) aos trabalhadores do grupo
minoritrio (negros) se apresenta como (1 + di), onde di representa o coefi-
ciente de discriminao. Assim, em caso de ausncia de discriminao do em-
presrio branco, o coeficiente de discriminao ser zero, e o montante pago
ao empregado negro ser idntico ao salrio. Entretanto, havendo discrimina-
o, ou seja, se o MDC positivo, o empresrio branco tem a percepo de
estar pagando um salrio acima do que deveria receber normalmente o traba-
lhador negro. Isto remete tautologia na definio de Becker, na medida em
que o diferencial de salrios (o objeto por excelncia da TND) colocado
como resultado de preferncias discriminatrias Uma armadilha lgica para a
qual a teoria neoclssica continua procurando uma soluo. Aquilo que se pre-
tende conhecer a causa se torna o causador no esquema terico acima expos-
to25. Seria o mesmo que tentar explicar o fenmeno dos elevados nveis de
suicdio entre japoneses pela preferncia por uma vida mais curta nesse con-
junto de pessoas, usando como prova as taxas superiores de suicdio no Japo
em relao aos outros pases.

2.2 Duas tentativas de aprimorar o modelo de Becker

Com o objetivo de fortalecer o modelo original de Becker, duas correntes


complementares da TND surgem a partir de finais dos anos sessenta. As alte-
raes propostas pelas correntes da chamada discriminao estatstica e do
capital humano no buscam substituir completamente o quadro terico da
propenso discriminao, mas aperfeio-lo onde Becker no conseguiu
avanar o suficiente. Seu quadro analtico original segue sendo uma referncia
nas anlises de autores contemporneos sobre a discriminao.
Nunca se questiona, por exemplo, o pressuposto segundo o qual o empre-
srio discrimina porque o contato com o negro lhe causa uma desutilidade,

112 REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009

SEP 25.pmd 112 23/11/2009, 09:40


levando-o a empregar brancos em seu lugar. Por outro lado, o carter abstrato
deste pressuposto terico conduz a escola neoclssica a rever sua teoria da
discriminao, tratando de desenvolver duas hipteses intuitivas de Becker.
Uma a idia que a discriminao reflete a falta de informao no mercado de
trabalho, e a outra explica a diferena de salrios entre negros e brancos pelo
diferencial em capacidade de acumular capital humano26. Em ambos os casos,
a hiptese da preferncia pela discriminao terminaria por assumir um papel
meramente secundrio na explicao das desigualdades raciais de salrio, sem
nunca, contudo, ser de todo abandonada27.
A informao, fator secundrio apontado por Becker na origem, ao lado
do preconceito, das desigualdades salariais entre brancos e negros, introduzi-
da como varivel central no modelo de discriminao proposto por Phelps e
Arrow, que publicam simultaneamente em 197228. Nesta abordagem, os auto-
res procuram mostrar que boa parte destas desigualdades pode ser na realida-
de explicada como resultado de imperfeies na distribuio de informao no
mercado de trabalho. Segundo este raciocnio, os patres, avessos ao risco (ou
seja, temendo no poder maximizar seus lucros), preferem empregar apenas
funcionrios dos quais tm certeza de conhecer sua produtividade. Os negros,
neste caso, so remunerados abaixo de suas verdadeiras capacidades produti-
vas, j que a informao disponvel sobre eles no mercado seria enviesada,
muito cara, ou inexistente. Alm disso, a nica informao disponvel qual
teriam acesso os patres, indica uma baixa produtividade dos negros e sua
incapacidade de assumir postos de alta responsabilidade. A deciso de discri-
minar (ou melhor, de preferir brancos, e/ou pagar menos a negros), contraria-
mente do que sustentava Becker, seria, segundo esta tica, perfeitamente ra-
cional. Na realidade, como esclareceria Arrow mais tarde, seu mecanismo
terico de explicao das desigualdades raciais refere-se excluso dos ne-
gros dos melhores postos do mercado de trabalho, por razes de informao
imperfeita, em contraposio ao custo monetrio dos patres brancos de con-
tratar no-brancos,concebido por Becker 29.

REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009 113

SEP 25.pmd 113 23/11/2009, 09:40


Figura 1
As subdivises da TND

Dentre as dificuldades associadas abordagem da discriminao estats-


tica podemos citar, em primeiro lugar, que a desinformao deveria se resolver
medida que os patres aprendam que os negros so de fato to produtivos
quanto os brancos30. Mas a persistncia das desigualdades explicada neste
quadro terico por meio de uma profecia auto-realizada: os patres tm uma
expectativa, racionalmente construda, de baixo rendimento produtivo dos ne-
gros, levando-os a pagar baixos salrios a estes, que, por sua vez, como resul-
tado de sua baixa remunerao, no se sentem incentivados a aumentar sua
produtividade confirmando assim a expectativa inicial31 (veja-se Figura 2).
Este esquema terico , de certa forma, anlogo ao mecanismo do crculo
vicioso da pobreza, originalmente descrito por Myrdal em sua anlise precurso-
ra da questo racial nos EUA32. No modelo de Myrdal, eram fatores morais (e
portanto extra-econmicos) que explicavam a prevalncia da condio subor-
dinada dos negros. O autor apontava que, dado o sentimento enraizado na so-
ciedade de inferioridade dos negros, por mais que estes se esforassem para
mostrar suas verdadeiras capacidades, no conseguiam romper a barreira do
preconceito. Preso a esta condio miservel, o negro perdia a esperana e
passava a agir exatamente como esperava o branco (roubando, repudiando o
trabalho, rebelando-se, etc.). A representao esperada pelo branco do com-
portamento do negro, se materializava na forma como ele agia na sociedade. J
o negro agia desta forma pois percebia que esforar-se era intil. Arrow pare-
ce inspirar-se livremente deste mecanismo de crculo vicioso do preconceito, e
reformula-o em termos microeconmicos.

114 REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009

SEP 25.pmd 114 23/11/2009, 09:40


Figura 2
A profecia auto-realizada da discriminao estatstica

Arrow, tal como Myrdal, incorre, porm, em um problema semelhante de


ordem lgica, na medida em que apenas descreve uma relao de causalidade
observada entre pobreza negra e desempenho econmico inferior, sem que se
demonstre o sentido desta relao. Em outras palavras, no se sabe exatamen-
te quanto da pobreza negra (ou da desigualdade racial de salrios) explicada
pela baixa produtividade de fato observada e quanto se deve imperfeio do
mercado em informar os agentes a respeito da verdadeira capacidade dos negros.
Em segundo lugar, quando h um comportamento avesso ao risco supe-
se que se deva agir com o mximo de informao disponvel antes de tomar
uma deciso, qualquer que seja o seu custo. O risco em questo que o patro
pague mais para obter uma unidade adicional de informao do que a contribui-
o marginal de um empregado produo. (Supostamente, esta informao
custa caro, ou no est disponvel, mas nenhuma indicao concreta neste sen-
tido fornecida)33. Eliminando este risco, com despesas em informao sobre
a capacidade produtiva dos trabalhadores, o patro ganharia em termos de
eficincia, j que se obtm uma alocao tima dos recursos em relao
produtividade dos fatores34. O patro tem assim interesse em minimizar esse
risco, pagando por essa informao, para produzir com mais eficincia. Portan-
to, de modo semelhante, chega-se mesma armadilha do modelo de Becker, j
que no se explica a manuteno das diferenas salariais de longo prazo uma
das razes da construo dos modelos da TND35.
Alm disso, este raciocnio , em nossa viso, contraditrio com o princ-
pio de justia distributiva da economia marginalista, segundo o qual os fatores
devem ser remunerados de acordo com a sua produtividade marginal. E por
uma razo bem simples: um mercado que produz uma classificao de alguns
indivduos baseada em um critrio que no seja o mrito (com negros sendo
remunerados abaixo de sua contribuio marginal) considerado injusto pela
teoria neoclssica e est, portanto, longe de ser uma alocao de fatores dese-
jvel do ponto de vista do bem-estar social.

REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009 115

SEP 25.pmd 115 23/11/2009, 09:40


Possivelmente consciente destas falhas, a teoria neoclssica da discrimi-
nao continua se renovando na esperana de produzir um corpo terico mais
coerente. Recentemente, procurou-se assim desenvolver um ponto levantado
por Arrow e Phelps, segundo o qual o fenmeno da discriminao estatstica
no poderia ser considerado um resultado totalmente ineficiente para a econo-
mia. Em uma nova argumentao sugere-se que esta forma de discriminao
gera informao para a economia. medida que est operando a discrimi-
nao estatstica, em um ambiente portanto de reduzida informao, os empre-
gadores contratam de acordo com a percepo de produtividade existente so-
bre o trabalhador. Se ela se revela verdadeira, os outros empregadores vo agir
da mesma maneira, reproduzindo este comportamento no sistema. Dado que a
informao um bem valorizado pelo conjunto dos indivduos, conclui-se que
este comportamento produz uma situao de bem-estar superior (e mesmo
Pareto superior)36. Neste sentido, contrariamente do que conclui Becker, a
discriminao (estatstica) seria positiva para a economia, pois traria como con-
seqncia uma realocao mais eficiente dos recursos e fatores inclusive do
fator trabalho , que seriam direcionados para as funes nas quais eles seriam
mais bem aproveitados. Para este autor, uma alocao que resulte em negros
no trabalho braal, e brancos no trabalho intelectual fruto meramente da
especializao de cada indivduo. Se este arranjo eficiente para a economia,
ele no deve ser alterado. Segundo este ponto de vista, dado que a discrimina-
o estatstica um dos mecanismos que levam a este resultado, ele no pode
ser visto exatamente como uma imperfeio de mercado.
Que o comportamento discriminatrio dos agentes seja tomado como um
fato positivo, e no um problema a ser combatido, nos parece um absurdo
lgico e, sobretudo, um contra-senso moral. O esforo relatado acima no re-
solve, na realidade, um aspecto problemtico central deste ramo da TND. Como
se sabe, a discriminao estatstica no considerada como propriamente
discriminao, mas simplesmente como o reflexo sobre os salrios das expec-
tativas de produtividade dos trabalhadores, enviesadas pela dificuldade em ob-
ter-se informao. Ora, uma situao parecida pode ser observada em outras
esferas da sociedade nos Estados Unidos, onde este tipo de comportamento
passvel de punio segundo as leis daquele pas. Trata-se do racial profiling
a seleo discriminatria de pessoas tendo como critrio sua raa, com o
objetivo de realizar controles policiais, seleo de locatrios para um imvel,
etc. O patro se confronta a uma situao idntica do policial (ou proprietrio
de imvel) que deve selecionar os cidados sem que tenha conhecimento pr-
vio de seu verdadeiro comportamento. Mas, se o patro escolhe no contratar

116 REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009

SEP 25.pmd 116 23/11/2009, 09:40


o negro, ele est agindo corretamente segundo um economista da TND; se o
policial escolhe controlar o negro unicamente baseado na cor da pele, sua con-
duta ser punida pela lei.
Como foi dito, alm da discriminao estatstica, a outra concepo alter-
nativa lanada na tentativa de explicar as diferenas salariais, que a teoria
original de Becker no consegue dar conta, a hiptese do capital humano. Os
tericos deste segmento da TND afirmam que apenas uma pequena parte des-
tas diferenas pode ser na verdade atribuda propenso discriminao,
enquanto que a maioria destas resulta de desigualdades na obteno de capital
humano e em sua converso em produtividade no mercado de trabalho. Este
modelo, fortemente apoiado em testes economtricos, est dotado de um me-
canismo de medio mais apurado do que o critrio subjetivo das desutilidades
inicialmente adotado por Becker. Como veremos, a aparente coerncia terica
e emprica que traz a TND na abordagem do capital humano um dos fatores
que explicam sua forte influncia nos estudos realizados no Brasil.
O passo adiante que d a TND ao ser reformulada em termos de capi-
tal humano, reside na rejeio de um dos pressupostos bsicos concebidos
por Becker. Em seu modelo original, este autor pressupunha que negros e
brancos concorriam no mercado de trabalho em igualdade de condies; ou
seja, como trabalhadores perfeitamente substitutos.J na concepo da teo-
ria do capital humano, parte-se do princpio que os trabalhadores so, na
verdade, desigualmente produtivos desigualdade que consiste, em sua maior
parte, de diferenas de nvel (ou investimento) em educao (familiar, es-
colar e profissional). Isto permite que se explique a distncia dos salrios dos
negros em relao aos brancos em termos de diferenas de investimento em
capital humano, enquanto que apenas uma pequena parte continua sendo
devida propenso discriminao.
Finis Welch considerado o primeiro a reelaborar a TND pela tica do
capital humano. Em seu trabalho, o autor critica Becker por no fornecer uma
explicao convincente para a manuteno das desigualdades raciais no longo
prazo. Welch parte ento do pressuposto que negros e brancos, em lugar de
substitutos, so fatores complementares na oferta de trabalho. Aponta em seu
modelo que os negros no tm o mesmo retorno monetrio de investimentos
em educao que os brancos. Assim, separa em trs os componentes que de-
terminam os diferenciais de salrios: a baixa qualidade das escolas, a discrimi-
nao do mercado contra o nvel educacional do trabalhador, e a discriminao
racial no mercado de trabalho. Aps os testes economtricos realizados, o au-
tor conclui que este ltimo componente responde por apenas 8% dos das desi-

REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009 117

SEP 25.pmd 117 23/11/2009, 09:40


gualdades de salrios entre negros e brancos, defendendo que uma poltica de
revalorizao do ensino bsico melhoraria a condio profissional dos negros.
Em anlise posterior, o autor tenta explicar como as condies melhores de
ensino estariam aumentando os retornos dos investimentos em educao para
os negros, provando, segundo ele, que a discriminao contra negros ocorreria
mais nas escolas que no mercado de trabalho37.

QUADRO 1
As diferentes verses da teoria neoclssica da discriminao

I II III
Caractersticas
Propenso Discriminao Capital
dos modelos
discriminao estatstica humano
Friedman (1956), Phelps (1972), Welch (1967),
Principais autores
Becker (1957) Arrow (1972) Becker (1971)
Causa principal das Psicolgica, Informao Educao, Formao,
desigualdades raciais Preconceito imperfeita Famlia, Cultura
Identifica o Sim,
No No
agente discriminador? em parte
As informaes Produtividade
Produtividade B e N igualmente disponveis indicam desigualmente
dos trabalhadores produtivos que N so menos distribuda
produtivos entre B e N
Comportamento Irracional,
Irracional Racional
discriminador principalmente
Efeito global sobre Secundrio,
Ineficiente Eficiente
o bem-estar social nenhum efeito
Aprimorar Melhorar acesso Aprimorar concorrncia
Proposta normativa
concorrncia informao e educao
Circularidade na
Inconsistncias Tautologia no conceito Profecia
determinao capital
internas principais de discriminao auto-realizvel
humano-salrio

2.3 A econometria da discriminao

Uma das foras aparentes da teoria do capital humano , como se v, a


sua formulao em um marco economtrico. Nas equaes do modelo
economtrico coloca-se geralmente em relao os salrios individuais (Y, va-
rivel dependente), e um conjunto (X) de variveis explicativas independentes.
Entre estas variveis explicativas se encontram principalmente a raa, a esco-
laridade, a idade (estas duas ltimas, uma aproximao para a produtividade no

118 REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009

SEP 25.pmd 118 23/11/2009, 09:40


mercado de trabalho), e, algumas vezes, a regio de habitao e o setor de
atividade do trabalhador38:

Yi = + 1X1 + 2X2 + 3X3 + ei

No exemplo acima, X1 indica a varivel raa, X2 o conjunto de variveis


representando a produtividade individual, X3 refere-se a outras variveis de
controle, e e as variaes estocsticas. Assim, um coeficiente 1 estatistica-
mente significativo assinalaria a existncia de discriminao racial no mercado
de trabalho. Diversos so, entretanto, os problemas associados a este procedi-
mento, e, como ele constitui o centro da maioria dos estudos feitos no Brasil,
importante que o analisemos de modo mais detalhado.
Comecemos por uma dificuldade associada abordagem em termos de
capital humano e que se reflete na construo dos modelos economtricos: a
questo da medida da produtividade. Um pressuposto bsico da TND afirma
que a produtividade dos trabalhadores determinada pelo seu capital humano
um conjunto de caractersticas englobando a inteligncia, o conhecimento e a
experincia na profisso de cada indivduo39. A crtica feita a este aspecto refe-
re-se impossibilidade prtica e terica de quantificar o capital humano40. Pr-
tica, pois no se conseguiu, at hoje, determinar quantas variveis so necess-
rias para se estimar a produtividade individual (ponto ao qual retornaremos mais
adiante). Terica, porque, de um lado, os autores da TND no apontam clara-
mente a forma como se manifesta a relao entre conhecimento e produtivida-
de. De outro lado, a nica medida proposta, que consiste em somar os anos de
estudos ou de experincia, se revela totalmente inadequada, visto que agrega-
se unidades diferentes (educao escolar e aprendizagem profissional) em um
mesmo indicador. Alm disso, o acmulo de conhecimento tomado como uma
grandeza linear, quando tudo indica que a passagem para o segundo ano prim-
rio no seja da mesma ordem que a passagem para o ltimo ano. Isto afeta a
credibilidade dos resultados empricos da TND encontrados para o Brasil. Es-
tes, baseados nesta quantificao equivocada do conhecimento e da experin-
cia profissional, perdem muito do valor cientfico que lhe tem sido atribudo.
Passemos agora a algumas consequncias ligadas a esta especificao
problemtica do modelo economtrico nesta verso da TND. Em primeiro lu-
gar, visto que no se consegue determinar e medir corretamente as variveis
que estimam a produtividade, muito provvel que nos modelos da TND o erro
estatstico incorpore certo nmero de variveis no-observadas, resultando em
autocorrelao; ou seja, o erro e, supostamente estocstico, pode estar in-

REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009 119

SEP 25.pmd 119 23/11/2009, 09:40


fluenciando diretamente na estimativa de Y. Em segundo lugar, estas mesmas
variveis escolhidas para estimar a produtividade (nvel de escolaridade e idade)
so fortemente correlacionadas entre si, produzindo multicolinearidade. Este
se mostra muito mais grave que o primeiro problema, j que implica em impre-
ciso dos estimadores 41. Ora, se os estimadores da regresso no so estati-
camente confiveis, pe-se em questo a aplicao pretendida pelos modelos,
pois mesmo seu resultado mais importante o capital humano explicando as
desigualdades salariais entre negros e brancos , perde toda sua validade emprica.
Ainda que possam parecer graves, estes problemas economtricos so
apenas um reflexo de dificuldades mais profundas, ligadas especificao te-
rica dos modelos. Os testes empricos, como vimos, relacionam uma varivel
dependente (endgena; os salrios dos indivduos) e diversas variveis inde-
pendentes (exgenas por definio; construdas para explicar a evoluo da
varivel dependente). Contudo, as variveis exgenas do modelo da TND o
capital humano, no caso sofrem uma clara influncia do nvel de renda dos
trabalhadores. bvio que, quanto mais se estuda, melhor deve ser a coloca-
o no mercado de trabalho no longo prazo; porm, quanto mais rico se , mais
tempo (e recursos) pode-se consagrar aos estudos tambm. Se, como tudo
indica, a renda individual determina o nvel de conhecimento, h um problema
de especificao no modelo, ao no enunciar o sentido de causalidade de suas
variveis, cuja origem a circularidade na relao entre capital humano e sal-
rio, afetando, uma vez mais, a estimao dos parmetros da regresso (Figura 3).

Figura 3
O problema da circularidade do capital humano

Este carter circular da relao de causalidade sugerida nos modelos de


capital humano um elemento recorrente na avaliao crtica dos pressupostos
lgicos da nova teoria neoclssica. Fishlow, por exemplo, um dos primeiros a
apontar esta contradio, ao destacar que a hiptese do capital humano, alm

120 REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009

SEP 25.pmd 120 23/11/2009, 09:40


de no explicar a maior parte das desigualdades, supe que a educao deter-
mina a renda individual, quando sua anlise da situao brasileira indicava ser a
relao inversa que de fato se observava42. Darity Jr. sustenta igualmente que
h um problema de indeterminao central nestes modelos, na medida em que
no se prova a direo de causalidade entre renda e capital humano43.
O mesmo Darity Jr. apontou outra inconsistncia lgica fundamental as-
sociada falta de hiptese sobre a racionalidade na deciso de investimentos
em capital humano por parte dos agentes. Porm, neste ponto especfico, a
teoria tem procurado desde ento responder s crticas. Atualmente, enquanto
alguns autores continuam sustentando que investir em capital humano uma
deciso racional, baseada na observao dos retornos que traz este investi-
mento para membros de seu grupo social; outros procuram relaxar a hiptese
de racionalidade nesta deciso, apontando limites associados a fatores de or-
dem cultural ou psicolgica44.
Ainda em relao medida de produtividade, h diversas dificuldades
admitidas pelos prprios autores que adotam esta metodologia. De um lado,
parece muito difcil realizar um controle perfeito de todos os fatores que pos-
sam agir sobre a produtividade individual. De outro lado, todos os fatores listados
como proxies da produtividade individual so supostamente livres de influncia
de circunstncias do meio social, como a prpria discriminao racial nas esco-
las, por exemplo.45 Ora, este um pressuposto muito forte, quando se sabe que
a discriminao pode agir antes da entrada dos indivduos no mercado de traba-
lho. Alm disso, a influncia de fatores subjetivos, que jogam a favor da discri-
minao, pode dificilmente ser captada pela introduo das variveis de con-
trole no modelo. Ao ignorar estes aspectos, a anlise pode estar subestimando
o impacto da discriminao racial sobre as perspectivas econmicas dos ne-
gros no mercado de trabalho.
Vale, enfim, relatar a tentativa recorrente de utilizao destas mesmas
falhas metodolgicas como pretexto para sustentar a tese de inexistncia de
discriminao no mercado de trabalho. Assim, bastante comum que, nas con-
cluses destes estudos economtricos, a regresso (cujo coeficiente R alis
raramente explicitado) explique apenas uma parte das desigualdades salariais.
Porm, em vez de imputar a outra parte discriminao no mercado de traba-
lho, os autores alertam para a dificuldade de quantificar corretamente uma
varivel to complexa quanto o capital humano. Atribuir a uma crena, como
fazem os autores, na existncia destas outras variveis no quantificveis
diretamente, no mnimo contraditrio com os preceitos do mtodo da econo-
mia positiva propalados pela ortodoxia.

REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009 121

SEP 25.pmd 121 23/11/2009, 09:40


3. Para entender a viso neoclssica da discriminao no Brasil

O modelo econmico neoclssico utilizado para analisar a discriminao


no Brasil no sofreu grandes alteraes nos ltimos trinta anos, aps alguns
primeiros esboos que datam do perodo militar. Na verdade, o primeiro econo-
mista liberal no Brasil a colocar a raa como uma das variveis de seu mode-
lo foi Moura Castro, figura de destaque na poltica educacional do governo
militar, em um estudo do IPEA de 1974, no qual analisa a pobreza com uma
abordagem em termos de capital humano46. Em suas concluses, o autor afir-
ma a inexistncia de discriminao no pas, trazendo uma importante legitima-
o cientfica ao discurso oficial da ditadura que no escondia seu apreo pelas
teses da democracia racial47.
Entretanto, a presso dos movimentos negros que se fortalecem no fim
dos anos setenta neste pas , a abertura poltica, e uma nova produo acad-
mica sobre a questo racial, tm transformado a avaliao dos economistas
desta corrente. Assim, em 1978, produz-se a primeira anlise especfica dedi-
cada ao estudo das diferenas salariais entre negros e brancos no Brasil, com
a tese de doutorado do economista Valle Silva, defendida em Michigan48. Os
trabalhos deste autor, individualmente ou em colaborao com Hasenbalg, do-
minaro por cerca de dez anos a cena nacional dos estudos econmicos da
discriminao. Suas concluses mostram que a raa deve ser considerada como
um dos determinantes das oportunidades econmicas de um indivduo. Valle
Silva , alm do mais, uma exceo no silncio que marcaria a produo aca-
dmica dos economistas sobre a questo racial nos anos oitenta. Analisemos
portanto brevemente sua contribuio, que alcana ampla repercusso aps a
publicao em forma de artigo, em revista do IPEA49.
Partindo de um quadro analtico tpico da TND em sua verso do capital
humano, o autor questiona a viso at ento dominante na Economia que pro-
curava negar a existncia de discriminao racial no mercado de trabalho. Sua
comparao economtrica mostra de fato que uma parte substancial (16%)
das diferenas salariais entre brancos e negros no poderia ser explicada pelos
diferenciais de produtividade entre estes dois grupos populacionais. No mui-
to, verdade, mas o autor pretendia contrapor este resultado ao ideal de demo-
cracia racial sustentado pelos economistas da ditadura militar, o que represen-
tou poca certamente um grande progresso. Entretanto, observamos a ausncia
de explicitao de sua base terica, que marcar a abordagem neoclssica da
discriminao no Brasil, e as deficincias metodolgicas tpicas desta aborda-
gem. Alm disso, em sua argumentao possvel perceber que o autor d de

122 REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009

SEP 25.pmd 122 23/11/2009, 09:40


fato um peso muito importante para a capacidade individual face s dificulda-
des encontradas num sistema competitivo, o que denota a sua simpatia s for-
mulaes da teoria do capital humano:
Os brancos so muito mais eficientes na converso dos investimentos [em
capital humano] em experincia e educao em retornos monetrios, en-
quanto que os no-brancos sofrem crescentes desvantagens ao tentarem
ascender na escala social.50

Os economistas ortodoxos s voltariam a interessar-se pelo tema da dis-


criminao nos anos noventa, com a publicao de uma srie de artigos pelo
IPEA. Este instituto foi encarregado, durante o governo Cardoso (1994-2002),
de analisar a realidade econmica da populao negra e de propor polticas
pblicas de combate s desigualdades raciais. A preocupao do presidente,
representante da intelectualidade brasileira e ele prprio autor de algumas obras
sobre o problema racial brasileiro, era, aparentemente, de antecipar-se s co-
branas dos movimentos negros, levando o debate para o interior do governo.
Um debate porm conduzido majoritariamente pelos economistas do IPEA, cujas
anlises eram marcadas poca pelo predomnio da orientao neoclssica.
Os estudos econmicos sobre o problema racial seguem de fato a meto-
dologia inicialmente concebida por Becker, e em seguida reformulada segundo
a abordagem do capital humano. Eles tm em geral, como ponto de partida,
observaes empricas sobre o mercado de trabalho brasileiro, e procuram iso-
lar os componentes que explicam a diferena de salrios entre trabalhadores
brancos e negros no pas. Utilizando ferramentas economtricas tradicionais,
os autores calculam, por meio de variveis de controle, o efeito de diferenas
nas produtividades individuais sobre as desigualdades de salrios. S h discri-
minao, segundo este ponto de vista, quando os diferenciais de salrio entre
negros e brancos se mantm para caractersticas produtivas equivalentes51.
Testes economtricos realizados mostram que o desvio de renda a favor dos
trabalhadores brancos em So Paulo passa de 48% a apenas 10% aps a intro-
duo das variveis de controle. Entre as variveis selecionadas (os autores
apontam para a dificuldade de se controlar todas as variveis, por problemas
de observao) para avaliar os trabalhadores igualmente produtivos, o nvel de
educao surge em primeiro plano, explicando a maior parte das diferenas de
salrio nas regies analisadas52.
Barros e Mendona chegam a resultados parecidos, em um artigo que
examina os determinantes da desigualdade salarial no Brasil. O mtodo pra-
ticamente o mesmo, visto que a comparao feita por meio de controles

REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009 123

SEP 25.pmd 123 23/11/2009, 09:40


estatsticos dos atributos produtivos de um indivduo em um modelo economtrico.
Assim, a concluso dos autores que a discriminao racial explica somente
2% do total das desigualdades salariais neste pas. Segundo o modelo adotado,
o fator mais relevante encontrado para explicar esta desigualdade foi o nvel de
educao dos trabalhadores53.
Curiosamente, outro estudo deste mesmo centro de pesquisas, partindo
de uma construo um pouco diferente, conclui que o impacto da eliminao da
discriminao racial de salrio sobre a pobreza seria nulo, ou at mesmo nega-
tivo ou seja, que a erradicao desta imperfeio de mercado poderia
inclusive aumentar ligeiramente o nvel de pobreza de 9,1% a 9,6%54. Este
estranho resultado estaria relacionado, segundo os autores, com a forma como
se desenhou a microssimulao, que elimina progressivamente, e nessa or-
dem, o desemprego, a segmentao e a discriminao (de gnero e raa), igua-
lando os salrios de todos os trabalhadores com igual produtividade (ou seja,
com o mesmo nvel de educao e idade num dado setor de atividade). No
entanto, fcil observar que isto no passa de uma iluso estatstica, associada
medida de pobreza adotada no estudo o chamado income gap, ou hiato de
pobreza. Esta medida refere-se distncia que separa a renda mdia dos
pobres do valor da linha de pobreza. No caso, o percentual de pobreza encon-
trado no estudo, de 12,1%, indica que, para tirar todas as pessoas da condio
de pobreza monetria, seria preciso providenciar, em mdia, um aumento de
12,1% em sua renda. Entretanto, um srio problema associado utilizao
deste indicador que ele no afetado pela quantidade de pobres55. Assim,
o nmero de pobres pode diminuir enquanto a distncia mdia de sua renda em
relao linha de pobreza aumenta, levando interpretao, equivocada, de
aumento de pobreza. Para ilustrar esta falcia, imaginemos um caso extre-
mo, no qual toda a populao tenha sido retirada da pobreza, menos uma pes-
soa, que no se enquadra em nenhuma das imperfeies de mercado estipu-
ladas no estudo em questo por exemplo, por ser realmente improdutivo no
trabalho, recebendo, portanto, um salrio muito baixo. Suponhamos ainda que
esta pessoa esteja no ponto mais distante possvel da linha de pobreza; e que,
para retir-la da situao de pobreza seja necessrio duplicar o seu salrio (ou
seja, nosso income gap de 100%). Em um segundo momento, imaginemos
que, uma terrvel e inesperada situao acontea, afetando a perfeita harmonia
das trocas no mercado: um indivduo discriminado. Ou seja, ele passa a rece-
ber um salrio inferior a suas capacidades produtivas, caindo, por um centavo,
abaixo da linha de pobreza. O que aumenta para dois o nmero de pobres em
nosso exemplo. Resultado: a segunda situao melhor em termos de bem

124 REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009

SEP 25.pmd 124 23/11/2009, 09:40


estar que a primeira, pois a pobreza medida pela renda mdia dos pobres
abaixo da linha de pobreza diminui sensivelmente. Chegamos assim absur-
da situao em que aumentar a discriminao leva diminuio da pobreza,
exatamente o erro que cometem os autores no estudo em questo.
Pouco tempo antes, estes mesmos autores haviam tentado precisar o quadro
terico que orienta os estudos empricos de tradio ortodoxa no pas. Esta
especificao, rara entre os economistas da TND no Brasil, importante na
medida em que os aspectos tericos se mostram pela primeira vez de maneira
explcita56. De qualquer forma, isto apenas confirma o que se podia ler nas
entrelinhas dos outros escritos a respeito de sua filiao terica. Nesta anlise,
percebe-se que o modelo toma de Becker a noo de propenso discrimina-
o da qual resulta a preferncia dos empregadores brancos por emprega-
dos de mesma cor da pele; e combina este pressuposto terico abordagem do
capital humano, com a qual torna-se mais factvel a explicao das desigualda-
des salariais de raa no mercado de trabalho brasileiro. Outro elemento intro-
duzido, mas que no desenvolvido nem testado empiricamente, a possvel
ineficincia econmica que resultaria da discriminao. Os autores argumen-
tam que a introduo da discriminao em uma economia um fenmeno equi-
valente introduo de um imposto, podendo ou no levar a ineficincias pro-
dutivas, dependendo das elasticidades de oferta e demanda57. Esta posio
mais um sinal de desacordo com o raciocnio original de Becker, que dizia pre-
cisamente que a discriminao tem mais em comum com os custos de trans-
porte do que com impostos58. Em suas concluses, os autores mostram que
uma parte muito pequena das desigualdades raciais deve-se de fato discrimi-
nao, e recusam assim toda poltica de interveno pblica no mercado de
trabalho, o que provocaria ineficincias ou custos de interveno injustificveis.
Porm, esta concluso no se baseia em um critrio verdadeiramente econ-
mico, ou seja, a comparao racional entre o custo da ineficincia econmica
da discriminao em face do custo da alegada ineficincia econmica das
polticas para combat-la, mas meramente em uma suposio.
Percebe-se, portanto, que os autores neoclssicos contemporneos ates-
tam geralmente a existncia de um problema de discriminao racial contra os
negros no mercado de trabalho que se manifesta sob a forma de salrios
inferiores mesmo quando estes apresentam as mesmas capacidades produti-
vas , mas que este problema na verdade muito menos grave do que se pode
imaginar em um primeiro momento. Em conseqncia, as propostas de polti-
cas pblicas deste grupo de economistas tm sido a de rejeitar qualquer inter-
veno no mercado de trabalho, preferindo concentrar-se na esfera educacional59.

REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009 125

SEP 25.pmd 125 23/11/2009, 09:40


4. Concluses

Que lies possvel tirar desse exerccio crtico sobre a pertinncia in-
terna dos pressupostos lgicos da economia neoclssica da discriminao? Como
vimos, exatamente onde a teoria neoclssica aparenta ter a sua maior fora
em sua estrutura lgica possvel enumerar uma srie de falhas e limites que
comprometem os resultados pretendidos por seus autores. Assim, a evoluo
extremamente contraditria, a falta de rigor na concepo terica dos modelos
e na construo dos testes empricos, so fatores que apontam indiscutivel-
mente para a inconsistncia da abordagem ortodoxa da discriminao. Fato do
qual os prprios autores ortodoxos vm tomando conscincia, como mostra a
avaliao abaixo:
(...) as teorias [neoclssicas] da discriminao so teis no sentido em que
elas constroem definies e sugerem medidas de discriminao, mas no
so capazes de nos dar explicaes convincentes sobre o problema nem
sobre suas dimenses. 60

importante que se ressalte, acima de tudo, as conseqncias prticas do


carter hegemnico que assume este corpo terico na anlise das desigualda-
des raciais no mercado de trabalho. A atual focalizao das polticas pblicas
no setor educacional toma por base em grande medida as concluses normati-
vas dos estudos neoclssicos. No mbito do combate ao racismo, considera-se
que a simples universalizao no acesso educao e a melhoria das condi-
es de concorrncia no mercado ou seja, a promoo da igualdade de
oportunidades resolver o problema. Ora, conforme procuramos mostrar, a
sustentao lgica dos modelos neoclssicos que levam adoo de tal orien-
tao das polticas pblicas extremamente frgil. O resultado no poderia ser
diferente: a manuteno da distncia scio-econmica entre brancos, de um
lado, e negros e mestios, de outro, no mercado de trabalho61.
Se o objetivo que se busca verdadeiramente a construo de uma socie-
dade mais igualitria entre brancos e no-brancos preciso que os economis-
tas busquem em um instrumental alternativo, que englobe aspectos histricos,
polticos e institucionais, a chave para a compreenso de um fenmeno to
complexo e durvel como o da discriminao em nosso pas.

126 REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009

SEP 25.pmd 126 23/11/2009, 09:40


Abstract

Current neoclassical dominance in labor market economic studies is illustrated in


this paper with a critical assessment of orthodox analysis of racial inequalities
phenomenon. The contribution of Nobel laureates, such as G. Becker, E. Phelps and K.
Arrow, suggests a growing involvement of neoclassical economists with the subject
since the 1960s. Nonetheless, there is great disagreement among neoclassical authors
concerning the most suitable theoretical framework to explain both the origin and
maintenance of racial inequalities in labor markets. What is more, as we try to show,
neoclassical theory of discrimination contains several logical problems, which raises
the question of the pertinence of economic policy prescriptions based on it. We shall
also argue that the Brazilian case constitutes a specific adaptation of neoclassical
theory of discrimination, since it is mostly based on the human capital approach. And,
besides its deficiencies, neoclassical economics in this country has been very successful
in its objectives, by directing racial inequalities academic and political debate into
exogenous, extra labor market factors.
Key words: discrimination, neoclassical thought, economic methodology

Notas
1
Abdias Nascimento, Ao afirmativa: o debate como vitria, Folha de So Paulo, 07/07/2006.
2
Os precursores da teoria neoclssica da discriminao so Gary Becker, The economics of
discrimination, The University of Chicago Press, 1971[1957]; Finnis Welch, Labour-market
discrimination: an interpretation of income differences in the rural South, The Journal of Political
Economy, n. 75, june 1967; e Kenneth Arrow, Models of job discrimination, in: A. H. Pascal
(ed.), Racial discrimination in economic life, D. C. Heath, Lexington, 1972.
3
De acordo com Guerrien, os neoclssicos acreditam que a teoria determinou as condies do
melhor dos mundos possveis; se a realidade diferente, porque ela comporta imperfeies
que devem ser suprimidas para se aproximar das condies tericas de modo a atingir a maximi-
zao. Bernard Guerrien, Lconomie no-classique, Editions La Dcouverte, Paris, 1996, p. 11.
4
Para uma boa resenha deste tipo de crtica, consultar Valdir Ramalho de Mello, O realismo dos
pressupostos em Economia, Editora da Fundao Getlio Vargas, Rio de Janeiro, 1989.
5
A refutao emprica, em diferentes ocasies na histria recente, de hipteses construdas no
interior da teoria neoclssica como a do desemprego voluntrio ou a da inflao alimentada pela
expanso monetria, no alterou o carter dominante destes instrumentais ortodoxos na avaliao
dos fenmenos da inflao e do desemprego.
6
[A metodologia da economia neoclssica] caracteriza-se por se assentar na certeza de que a
verdade no apenas est ao alcance do economista, mas que ele, de fato, pelo menos no que se
refere a alguns princpios fundantes, j se encontra em sua posse. Dentro dessa perspectiva, a
busca de comprovao emprica das teorias econmicas por meio do confronto com os fenme-
nos, quando considerada, vista com ceticismo e at com desaprovao. Isto no implica
renunciar qualquer esforo de ajustamento das explicaes aos fatos. O que implica a relutncia
em por em dvida uma teoria julgada boa a sua verdade em face de eventuais demonstraes
de incapacidade para descrever e prever os acontecimentos apreendidos ou, mais ainda, em buscar
comprov-la sistematicamente sob condies de teste., Eleutrio F. S. Prado, Economia como
cincia, IPE/USP, 1991, p. 110-111.

REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009 127

SEP 25.pmd 127 23/11/2009, 09:40


7
Parte das inconsistncias que analisaremos so reconhecidas pelos prprios autores desta
corrente, como veremos. Por outro lado, os autores da high theory tendem a relegar a nova teoria
neoclssica, na qual se inscreve a teoria neoclssica da discriminao, a um segundo plano da
cincia econmica ortodoxa. Ver Bernard Guerrien, op. cit., p. 123.
8
Taste for discrimination, na expresso original de Becker. Traduziremos aqui taste por pro-
penso, no sentido de disposio, tendncia, inclinao ou preferncia por um dado comporta-
mento, de acordo com a definio do Merriam-Webster. Note-se que em portugus, francs e
espanhol a expresso tem sido traduzida, de forma equivocada, por gosto da discriminao, no
refletindo o verdadeiro sentido que Becker d ao termo taste em ingls. Para exemplos em francs
e espanhol ver Jean-Michel Plassard, Discrimination sur le march du travail et information
imparfaite, Editions du CNRS, Paris, 1987. Carlos Iglesias Fernndez, Mujer y mercado de
trabajo. Una revisin de la situacin actual para el caso de la Comunidad de Madrid, Revista de
Estudios Regionales, n. 61, 2001.
9
Com a notvel exceo de Melvin M. Leiman, The political economy of racism, Pluto Press,
Boulder, 1993.
10
Trata-se de Oliver C. Cox, Caste, class and race: a study in social dynamics, Monthly Review
Press, Nova Iorque, 1959 [1948]. Outros autores o precederam nesta linha de anlise, fruto do
debate marxista independente nos EUA do ps-guerra, especialmente nos partidos comunista e
trotskista do perodo.
11
Para uma histria do processo de implantao do programa de aes afirmativas nos EUA e de
sua abrangncia junto populao negra daquele pas, consultar Robert J. Weiss, We want jobs.
A history of affirmative action, Routledge, Nova Iorque, 1997.
12
Gary Becker, op. cit., p. 14.
13
Friedman teria exposto em uma aula em Chicago em 1956 os elementos para uma fundamenta-
o microeconmica do fenmeno da discriminao, da qual Becker se serviria para complementar
sua anlise um ano depois. Segundo Michael Reich, Racial inequality. A political-economic analysis,
Princeton University Press, Princeton, 1981.
14
Francis Y. Edgeworth, Womens Wages in Relation to Economic Welfare, The Economic
Journal, 1923.
15
() o economista, lembrando a freqncia com que solues fceis para doenas humanas, na
sua esfera ao menos, se mostraram decepcionantes, no poder esperar muito de um choque,
suave ou violento, que busque revolucionar instituies estabelecidas que tm funcionado bem
para a produo de riquezas e bem-estar econmico. As nicas reformas de tais instituies que
um economista pode aprovar so tentativas e graduais., F. Y. Edgeworth, op. cit., p. 495.
16
Como, por exemplo, o estudo de L. R. Klein et H. W. Mooney, Negro-White savings differentials
and the consumptions function problem., Econometrica, n. 21, 1953. Aqui, os autores apenas
constatam empiricamente a existncia de diferenciais de poupana entre famlias negras e brancas
nos Estados Unidos, sem fazer a articulao com o problema da segregao ou da discriminao
racial.
17
Gary Becker, Human capital: a theoretical and empirical analisys, Columbia University Press,
Nova Iorque, 1964.
18
Gary Becker, The economics of discrimination, The University of Chicago Press, 1971[1957],
p. 5, grifo nosso.
19
Como evidncia disto, o autor relaciona os maiores graus de discriminao aos setores menos
competitivos da economia estadunidense (como os monoplios e/ou aqueles de alto nvel de
sindicalizao), Gary Becker, op. cit., p. 153.

128 REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009

SEP 25.pmd 128 23/11/2009, 09:40


20
Idem, p. 16.
21
Este ponto foi tambm destacado por outros autores, sem ser, contudo, devidamente aprofun-
dado. Ver William Darity, Jr., The human capital approach to black-white earnings inequality:
some unsettled questions, Journal of Human Ressources, v.17, n. 1, 1982. E ainda Keneth
Arrow, What has economics to say about discrimination?, Journal of Economic Perspectives,
v. 12, n. 2, 1998.
22
O carter tautolgico da proposio de Becker foi tambm apontado por Yann Moulier Boutang,
De lesclavage au salariat, Presses Universitaires de France, Paris, 1998, p. 453.
23
K. Arrow, What has economics... , op. cit.
24
Sen mostra a dificuldade em se avaliar de maneira prtica as variaes na utilidade total e seu
impacto no bem-estar social na interveno de um desequilbrio na economia. Amartya Sem
Inequality reexamined, Clarendon Press, Oxford, 1992.
25
Ou, nas palavras de mais um crtico das TND: (...) A explicao da discriminao por meio de
preferncias discriminatrias , em essncia, uma tautologia. Se evidncias de discriminao so
usadas para demonstrar uma preferncia pela discriminao, no h maneira de se testar a teoria
de Becker, pois, por definio, no pode haver nunca discriminao sem uma preferncia pela
discriminao., Melvin M. Leiman, op. cit., p. 214.
26
Tudo leva a crer que Becker, consciente da fraqueza dos postulados lgicos originais de sua
teoria, procura estimular a sua reorientao em termos de capital humano, como atesta a introdu-
o da segunda edio, de 1971, de sua obra sobre a discriminao ( qual j nos referimos mais
acima).
27
Arrow considera pouco factvel a idia de preferncia pela discriminao como resultado dos
contatos pessoais entre patres e empregados, em um universo to impessoal como o das grandes
empresas que caracterizam o mercado de trabalho. Mas esta observao no invalida em nada o
mecanismo terico de Becker, que tem sua fora exatamente na concepo ideal de mercado,
sujeito a imperfeies tais que a irracionalidade dos agentes ou a formao de oligoplios.
28
Edmund S. Phelps, The statistical theory of racism and sexism, The American Economic
Review, v. 62, n. 4, set-1972; Keneth Arrow, Models of job discrimination, op. cit..
29
K. Arrow, What has economics..., op. cit. Referido-se ao mercado imobilirio para fazer uma
analogia de sua divergncia terica com Becker, o autor afirma que o problema no que os
negros fossem obrigados a pagar aluguis mais caros pelas mesmas casas [dos brancos], mas sim
que eles sejam excludos da maioria dos bairros.
30
Recentemente houve uma tentativa de corrigir este problema da teoria da discriminao
estatstica, com uma demonstrao emprica a partir de um modelo economtrico cujo resultado
principal que os empresrios, com o tempo, parecem basear-se em outros critrios, que no a
raa, na contratao de seus funcionrios. Joseph G. Altonji e Charles R. Pierret, Employer
learning and statistical discrimination, Quaterly Journal of Economics, vol. 116, issue 1, 2001.
31
A discriminao estatstica aumentaria assim os custos globais de investimento em capital
humano percebidos pelos trabalhadores discriminados, que deixam de seguir sua formao edu-
cacional e profissional. Esta concluso se encontra no artigo de S. J. Lundberg et R. Sartz,
Private discrimination and social intervention in competitive labor markets, Ameican Economic
Review, n. 73, 1983.
32
Trata-se de Gunnar Myrdal, An American dilemma: the Negro problem and modern democracy,
Harper and brothers pub., Nova Iorque, 1944.
33
De acordo com esta teoria, a segregao ocupacional resulta de informao imperfeita sobre os
candidatos a um emprego durante o processo de seleo. Para empresas com custos substanciais

REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009 129

SEP 25.pmd 129 23/11/2009, 09:40


de contratao e treinamento, a informao incompleta sobre os candidatos pode levar a um erro
caro. Portanto, empregadores avessos ao risco discriminam estatisticamente (...), Paulette
Olson, The persistence of occupational segregation: a critique of its theoretical undepinnings,
Journal of Economic Issues, vol. XXIV, n. 1, 1990, p. 161.
34
Esta falha de ordem lgica tem sido igualmente apontada por outros autores: (...) preciso
ainda demonstrar se o custo para os patres em buscar determinar se um trabalhador negro
qualquer se situa no contexto da distribuio mdia de habilidades maior do que adotar a
discriminao estatstica usando a raa como varivel aproximativa performance no traba-
lho., William Darity, Jr., The human capital..., op. cit., p. 76.
35
A crtica emprica que tem sido feita profecia auto-realizada da discriminao estatstica
aponta para o erro em se descrever os atributos pessoais dos trabalhadores como inobservveis,
alm de no considerar alteraes na percepo dos empregadores em relao s capacidades
produtivas de seus funcionrios. Ver, especialmente, Paulette Olson, op. cit.
36
Peter Norman, Statistical discrimination and efficiency, Review of Economic Studies, n. 70,
2003.
37
Finis Welch, Education and racial discrimination, in: D. Ashenfelter e A. Rees (ed.),
Discrimination in labour markets, Princeton University Press, 1973.
38
Ver, entre outros, Claudia H. Cavalieri e Reynaldo Fernandes, Diferenciais de salrios por
gnero e cor: uma comparao entre as regies metropolitanas brasileiras, Revista de Economia
Poltica, vol. 18, n 1 (69), 1998.
39
O capital humano tornou-se uma panacia no mainstream, que pretende reduzir a pobreza e a
desigualdade a um problema de formao cultural e educacional dos indivduos, e que no se
assemelha em nada ao processo de acumulao de capital monetrio. Ao imputar a todos, traba-
lhadores e empresrios, um capital humano, tem-se a impresso que todos so capitalistas,
investidores de seu prprio capital, em uma sociedade onde o poder e a posio social (determi-
nadas pela posse de bens e capital monetrio) so irrelevantes. Inclu uma nota com essas
observaes no texto.
40
Sobre este ponto, ver Bruno Lautier e Ramon Tortajada, Ecole, force de travail et salariat,
Presses Universitaires de Grenoble, 1978, p. 23 et ss.
41
Os dicionrios de econometria alertam que No h respostas para o problema da multico-
linearidade; se a multicolinearidade severa, ento o problema que os dados contm informa-
o insuficiente para servir para o propsito em questo. Nesse caso, a nica resposta genuna
recolher mais informao ou, se isso no for possvel, identificar quais questes podem ser
colocadas dada a informao disponvel. Se o ltimo caminho no puder ser perseguido, o
pesquisador deve se contentar de oferecer respostas menos precisas s questes colocadas
pelos dados., Adrian C. Darnell, A dictionary of econometrics, Edward Elgar Publishing Limited,
Aldershot, 1994.
42
A. Fishlow, Distribucin del ingreso por tramos en Brasil, in : Alejandro Foxley (dir.),
Distribucin del ingreso, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1974.
43
Op. cit.
44
Observe-se, neste sentido, o recente esforo dos neoclssicos em introduzir variveis psico-
culturais, como a auto-estima, na explicao dos diferenciais de acumulao de capital humano
entre trabalhadores brancos e negros. Ver, por exemplo, Olivier Bagueli, Les consquences des
motivations destime de soi sur la relation demploi et le fonctionnement du march du travail:
une application au problme des disparits socio-dmographiques sur le march du travail, Tese
de doutorado em Economia, Universit de Paris 1, 2005. Para uma anlise da determinao social

130 REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009

SEP 25.pmd 130 23/11/2009, 09:40


da auto-estima, e portanto uma refutao da viso neoclssica, consultar Bruno Lautier, Jaime
Marques-Pereira, Reprsentations sociales et constitution du march du travail, Cahier des
Sciences Humaines, n. 30, 1994.
45
Reich quem aponta em primeiro lugar como os autores da TND, ao pretenderem demonstrar
a discriminao salarial pura, no avaliam o impacto da discriminao sobre os fatores que so
mantidos constantes. Michael Reich : The economics of racism, Problems in political economy.
An urban perspective. David M. Gordon (org.), D.C. Heath and Company, Lexington, 1977.
46
Trata-se de Cludio de Moura Castro, Investimento em educao no Brasil : um estudo scio-
econmico de duas comunidades industriais. IPEA (Instituto de Pesquisas Econmicas Aplica-
das, rgo do Ministrio do Planejamento), Srie monogrfica n. 12, Rio de Janeiro, 1973, p. 190
e p. 199.
47
Gudin e Simonsen tambm subscrevem a tese da inexistncia de racismo na economia brasileira,
sem, contudo, analisar a questo de forma metdica. Consultar, respectivamente, Eugnio Gudin,
A discriminao racial, in: Para um Brasil melhor, Apec Editora, Rio de Janeiro, s/d., p. 39;
Mrio H. Simonsen, Brasil 2002, Apec Editora, Rio de Janeiro, 1974 (2a edio ampliada), p. 60.
48
Nelson do Valle Silva, White-Nonwhite income differentials : Brazil-1960, Universidade de
Michigan, Tese de doutorado, 1978.
49
Trata-se de O preo da cor : diferenciais raciais na distribuio da renda no Brasil, Pesquisa
e Planejamento Econmico, v. 10, n. 1, 1980.
50
Idem, p. 43.
51
Sergei S. D. Soares, O perfil da discriminao no mercado de trabalho homens negros,
mulheres brancas e mulheres negras., Texto para Discusso, n. 769, Instituto de Pesquisa
Econmica Aplicada, Rio de Janeiro, 2000.
52
Claudia H. Cavalieri e Reynaldo Fernandes, , op. cit..
53
Ricardo Paes de Barros e Rosane S. Pinto Mendona, Os determinantes da desigualdade no
Brasil, Texto para Discusso, n. 377, Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada , Rio de Janeiro,
1995.
54
Ricardo Paes de Barros e alli., Labor market and poverty in Brazil, Texto para Discusso, n.
723, Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada , Rio de Janeiro, 2000.
55
Sen observa o income gap um indicador totalmente insensvel ao nmero de indivduos
[abaixo da linha de pobreza] e registra unicamente a distncia mdia entre as rendas dos pobres e
a linha de pobreza., Amartya Sen, Repenser lingalit, Editions du Seuil, Paris, 2000.
56
Trata-se de Ricardo Paes de Barros, Rosana Mendona, Diferenas entre discriminao racial
e por gnero e o desenho de polticas anti-discriminatrias, Estudos Feministas, n. 1, 1996.
57
Segundo a teoria neoclssica, a introduo de um imposto tende a reduzir o excedente da
economia, incorrendo em uma perda para o sistema. O montante desta perda uma funo da
sensibilidade, ou elasticidade, das curvas de oferta e demanda em face desta nova situao.
Evidentemente, uma parte da arrecadao, cujo montante tambm depende das mesmas elastici-
dades, volta economia como forma de gastos do governo.
58
Gary Becker, The economics of discrimination, op. cit., p. 18. O autor no desenvolve esta
idia, mas isto implica que, diferentemente dos impostos, o custo de transportes tem uma
influncia unicamente, e direta, sobre a formao da curva de oferta, influenciando em sua declividade
e em seu nvel. Assim, enquanto o impacto do imposto na economia funo da elasticidade, o
custo de transporte determina a prpria elasticidade. Alm disso, e, sobretudo, a incidncia de um
aumento nos custos traz uma perda muito mais importante para o sistema do que a introduo de
um imposto.

REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009 131

SEP 25.pmd 131 23/11/2009, 09:40


59
O posicionamento normativo do economista neoclssico diante das polticas de ao afirmativa
exige um exame histrico e epistemolgico detalhado, mas que foge do escopo pretendido neste
artigo Para mais detalhes, consultar Pedro C. Chadarevian, Os economistas e as polticas de ao
afirmativa: razes de um posicionamento controverso, Estudos de Sociologia, v. 23, 2007.
60
Glen G. Cain: The economic analysis of labour market discrimination: a survey, Handbook
of labour economics. Vol. 1. O. Ashenfelter e R. Layard (orgs.), Elservier Science Publishers BV,
1986, p. 781, grifo nosso.
61
Desde o momento em que se consolida a hegemonia neoliberal no pas, com a crise da dvida
externa no incio da dcada de oitenta, at os dias atuais, as desigualdades raciais no mercado de
trabalho pioraram significativamente. o que indica a anlise emprica baseada em nova metodo-
logia que desenvolvemos em nossa pesquisa, cujo objetivo fornecer uma medida objetiva das
desigualdades raciais, alternativa ao mtodo neoclssico. Ver Pedro C. Chadarevian, Para medir
as desigualdades raciais no mercado de trabalho, Revista de Economia Poltica (no prelo).

132 REVISTA Soc. Bras. Economia Poltica, Rio de Janeiro, n 25, p. 104-132, dezembro 2009

SEP 25.pmd 132 23/11/2009, 09:40