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ANTHONY WESTON

LAS CLAVES
DE LA ARGUMENTACIN
edicin espaola a cargo de
JORGE E MALEM
(Universitat Pompeu Fabra)

Ariel
Ttulo original:
A Rulebook for Arguments, 3rd Ed.

1987 by Avatar Books of Cambridge.


1992, 2000 by Anthony Weston. SUMARIO

Authorized translation from the English language edition published


by Hackett Publishing Company, Inc. Spanish language edition arranged Prefacio
through the mediation of Eulama Literary Agency.

Esta traduccin publicada en ingls por Hackett Publishing Company, Inc., Nota a la tercera edicin
se edita por mediacin de Eulama Literary Agency.

Traduccin de Introduccin
JORGE F. MALEM SEA
BLANCA RIBERA DE MADARIAGA, de la actualizacin I. La composicin de un argumento corto
Algunas reglas generales
1 edicin: enero 1994
10.a edicin actualizada: febrero 2005 II. Argumentos mediante ejemplos
] 1 ' impresin: febrero 2006 III. Argumentos por analoga
IV. Argumentos de autoridad
Derechos exclusivos de edicin en espaol
reservados para todo el mundo V. Argumentos acerca de las causas
y propiedad de la traduccin: VI. Argumentos deductivos
1994 y 2006: Editorial Ariel, S. A. VII. La composicin de un ensayo basado en argumentos
Avda. Diagonal, 662-664 - 08034 Barcelona
A. Explorar la cuestin
ISBN: 84-344-4479-8 VIII. La composicin de un ensayo basado en argumentos
B. Los puntos principales de un ensayo
Depsito legal: B. 2.051 - 2006 La composicin de un ensayo basado en argumentos
IX.
Impreso en Espaa C. Escribir el ensayo
X. Falacias
HUROPE, S. L.
Lima, 3 bis
Apndice. Definicin
08030 Barcelona
Zuedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del
copyright,
ajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por Para estudios adicionales
tlquier medio o procedimiento, comprendidos la reoroerafa v el tratamiento ;na 5t;

ndice
PREFACIO

Este libro es una breve introduccin al arte


de escribir y evaluar argumentos. Trata slo lo
esencial. Descubr que, a menudo, estudiantes y
escritores no necesitan extensas explicaciones
introductorias, sino tan slo una lista de recor-
datorios y de reglas. Por tanto, a diferencia de la
mayora de los libros de texto acerca de cmo
armar un argumento, es decir, de lgica infor-
mal, este libro se estructura alrededor de reglas
especficas, ilustradas y explicadas de una
manera correcta, pero, sobre todo, breve. No es
un libro de texto, es un libro que estudia las
reglas de la argumentacin.
Descubr que tambin los profesores quieren
a veces recomendar un libro de reglas semejan-
te, un manual que los estudiantes puedan con-
sultar y comprender por s mismos, y que, por lo
tanto, no interfiera en las horas de clase. En este
caso, una vez ms es importante aqu ser breve
la cuestin es ayudar a los estudiantes a escri-
bir un artculo o a evaluar un argumento, pero
las reglas deben ser expuestas con la suficiente
explicacin para que el profesor pueda dirigirse
a los estudiantes, simplemente, haciendo refe-
rencia a la regla 6 o a la regla 16, en vez de
escribir una explicacin completa en los mrge-

7
nes de los trabajos de cada estudiante. Breve
pero autosuficiente, sta es la fina lnea que he
tratado de seguir.
Este libro de reglas tambin puede ser utili-
zado en un curso dedicado expresamente a la
argumentacin. Necesitar ser completado con
ejercicios y con ms ejemplos, pero existen
muchos textos ya disponibles que estn consti- NOTA A LA TERCERA EDICIN
tuidos en su mayor parte o en su totalidad por
tales ejercicios y ejemplos. Estos textos, sin
embargo, tambin necesitan ser complementa- En esta reedicin milenaria, el cambio ms
dos, justamente, con lo que ofrece este libro de notable es un planteamiento de la definicin
reglas: reglas simples para construir buenos ms orientado a las reglas. Una larga conversa-
argumentos. Muchos estudiantes salen de los cin con el profesor Charles Kay de Wofford
cursos de lgica informal sabiendo tan slo College, meticuloso lector y atento profesor, me
cmo rebatir (o al menos intentar rebatir) las convenci para realizar este y otros muchos
falacias seleccionadas. A menudo son incapaces cambios. He actualizado y clarificado numero-
de explicar qu es lo que est realmente mal, o sos ejemplos. Las generosas aportaciones de los
de presentar un argumento propio. La lgica lectores, demasiado numerosos para citarlos a
informal tiene ms por ofrecer, este libro es un todos, han contribuido a la mejora de este
intento de sugerir cmo hacerlo. pequeo manual. Mi agradecimiento a todos
Se agradecen los comentarios y las crticas. ellos.
ANTHONY WESTON
A. W.
Mayo del 2000
Agosto de 1986

9
INTRODUCCIN

Por qu argumentar?

Algunas personas piensan que argumentar


es, simplemente, exponer sus prejuicios bajo
una nueva forma. Por ello, muchas personas
tambin piensan que los argumentos son de-
sagradables e intiles. Una definicin de argu-
mento tomada de un diccionario es disputa.
En este sentido, a veces decimos que dos perso-
nas tienen un argumento: una discusin ver-
bal. Esto es algo muy comn. Pero no represen-
ta lo que realmente son los argumentos.
En este libro, dar un argumento significa
ofrecer un conjunto de razones o de pruebas en
apoyo de una conclusin. Aqu, un argumento no
es simplemente la afirmacin de ciertas opinio-
nes, ni se trata simplemente de una disputa. Los
argumentos son intentos de apoyar ciertas opi-
niones con razones. En este sentido, los argu-
mentos no son intiles, son, en efecto, esenciales.
El argumento es esencial, en primer lugar,
porque es una manera de tratar de informarse
acerca de qu opiniones son mejores que otras.
No todos los puntos de vista son iguales. Algu-

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nas conclusiones pueden apoyarse en buenas argumento no es una mera reiteracin de las
razones, otras tienen un sustento mucho ms conclusiones. En su lugar, ofrece razones y prue-
dbil. Pero a menudo, desconocemos cul es bas, de tal manera que otras personas puedan
cul. Tenemos que dar argumentos en favor de formarse sus propias opiniones por s mismas. Si
las diferentes conclusiones y luego valorarlos usted llega a la conviccin de que est claro que
para considerar cun fuertes son realmente. debemos cambiar la manera de criar y de usar a
En este sentido, un argumento es un medio los animales, por ejemplo, debe usar argumentos
para indagar Algunos filsofos y activistas han para explicar cmo lleg a su conclusin; de ese
argido, por ejemplo, que la industria de la modo convencer a otros. Ofrezca las razones y
cra de animales para producir carne causa pruebas que a usted le convenzan. No es un error
inmensos sufrimientos a los animales, y es, por tener opiniones. El error es no tener nada ms.
lo tanto, injustificada e inmoral. Tienen razn?
Usted no puede decidirlo consultando sus pre-
juicios, ya que estn involucradas muchas cues- Comprender los ensayos basados
tiones. Tenemos obligaciones morales hacia en argumentos
otras especies, por ejemplo, o slo el sufrimien-
to humano es realmente malo? En qu medida Las reglas que rigen los argumentos, enton-
podemos vivir bien los seres humanos sin comer ces, no son arbitrarias: tienen un propsito
carne? Algunos vegetarianos han vivido hasta especfico. Pero los estudiantes (al igual que
edades muy avanzadas, muestra esto que las otros escritores) no siempre comprenden ese
dietas vegetarianas son ms saludables? O es propsito cuando por primera vez se les asigna
un dato irrelevante considerando que algunos la realizacin de un ensayo escrito basado en
no vegetarianos tambin han vivido hasta eda- argumentos; y si no se entiende una tarea, es
des muy avanzadas? (Usted puede realizar algn poco probable que se realice correctamente.
progreso preguntando si un porcentaje ms alto Muchos estudiantes, invitados a argumentar en
de vegetarianos vive ms aos.) O es que las favor de sus opiniones respecto a determinada
personas ms sanas tienden a ser vegetarianas, cuestin, transcriben elaboradas afirmaciones
o a la inversa? Todas estas preguntas necesitan de sus opiniones, pero no ofrecen ninguna
ser consideradas cuidadosamente, y las respues- autntica razn para pensar que sus propias opi-
tas no son claras de antemano. niones son las correctas. Escriben un ensayo,
Argumentar es importante tambin por otra pero no un argumento.
razn. Una vez que hemos llegado a una conclu- ste es un error natural. En el bachillerato,
sin bien sustentada en razones, la explicamos y se pone el acento en el aprendizaje de cuestiones
la defendemos mediante argumentos. Un buen que son totalmente claras e incontrovertidas.

12 13
Usted no necesita argumentar que la Constitu- car y defender sus propias conclusiones. Debe
cin de los Estados Unidos establece las tres presentar el trabajo examinando los argumentos
ramas del gobierno, o que Shakespeare escribi de sus contrincantes y luego debe escribir el
Macbeth. Estos son hechos que usted necesita ensayo mismo como un argumento defendiendo
tan slo dominar, y que en sus trabajos escritos sus propias conclusiones con argumentos y
slo necesita exponer. valorando crticamente algunos de los argumen-
Los estudiantes llegan a la universidad espe- tos de la parte contraria.
rando ms de lo mismo. Pero muchos cursos de
la universidad, especialmente aquellos en los
que se asignan trabajos escritos, tienen un obje- La estructura del libro
tivo diferente. Estos cursos se interesan por los
fundamentos de nuestras creencias y exigen de Este libro comienza con la exposicin de
los estudiantes que cuestionen sus propias argumentos relativamente simples y llega a los
creencias, y que sometan a prueba y defiendan ensayos basados en argumentos al final.
sus propios puntos de vista. Las cuestiones que Los captulos I-VI se refieren a la composi-
se discuten en los cursos de las universidades no cin y evaluacin de argumentos cortos. Un
son a menudo aquellas cuestiones tan claras y argumento corto simplemente ofrece sus
seguras. S, la Constitucin establece tres ramas razones y pruebas de una manera breve, usual-
de gobierno, pero debe tener la Corte Suprema, mente en unas pocas frases o en un pargrafo.
realmente, el poder de veto sobre las otras dos? Comenzamos por los argumentos cortos por
S, Shakespeare escribi Macbeth, pero cul es diversas razones. Primero, porque son comunes.
el sentido de este drama? Razones y pruebas En efecto, son tan comunes que forman parte de
pueden darse para diferentes respuestas. En nuestra conversacin diaria. Segundo, los argu-
estos cursos, los estudiantes tienen la tarea de mentos largos son, a menudo, elaboraciones de
aprender a pensar por s mismos, a formar sus los argumentos cortos, y/o una serie de argu-
propias opiniones de una manera responsable. mentos cortos encadenados. Aprenda primero a
La capacidad para defender sus propias opinio- escribir y a evaluar argumentos cortos; ello le
nes es una medida de esta capacidad, y, por ello, pondr en condiciones de seguir hacia los ensa-
los ensayos basados en argumentos son tan yos basados en argumentos.
i mportantes. Una tercera razn para comenzar con los
En efecto, como explicar en los captulos argumentos cortos es que constituyen la mejor
VII-IX, para escribir un buen ensayo basado en ilustracin tanto de las formas comunes de los
argumentos usted debe usar argumentos tanto argumentos como de los tpicos errores que se
como un medio para indagar, como para expli- cometen en la argumentacin. En un argumen-
14 15
to largo es ms difcil identificar las cuestiones
sis de los muchos argumentos equvocos que
y problemas principales. Por lo tanto, aunque
son tan tentadores y comunes que incluso tie-
algunas de las reglas puedan parecer obvias
nen sus propios nombres. El Apndice ofrece
cuando son expuestas por primera vez, recuerde
algunas reglas para construir y evaluar las defi-
que usted tiene la ventaja de un ejemplo simple.
niciones.
Otras reglas son lo suficientemente difciles de
apreciar aun en un argumento corto.
Los captulos VII, VIII y IX tratan los ensa-
yos basados en argumentos. El captulo VII se
refiere al primer paso: explorar la cuestin. En
el captulo VIII esbozo los puntos principales de
un ensayo basado en argumentos y en el cap-
tulo IX agrego reglas especficas acerca de
cmo escribirlo. Todos estos captulos depen-
den de los captulos I-VI, ya que un ensayo
basado en argumentos combina y elabora bsi-
camente los tipos de argumentos cortos que en
ellos se exponen. No pase por alto los primeros
captulos y no salte al de los ensayos basados en
argumentos, aun cuando se acerque a este libro
en bsqueda de ayuda, fundamentalmente,
para escribir un ensayo. El libro es lo suficien-
temente corto como para leerlo desde el
comienzo hasta los captulos VII, VIII y IX, y
cuando usted llegue a ese punto tendr las
herramientas que necesita para manejar correc-
tamente aquellos captulos. Los profesores pue-
den recomendar los captulos I-VI al comienzo
del trimestre, y los captulos VII-IX en el
momento de escribir el ensayo.
El captulo X concierne a las falacias, es
decir: a los argumentos que conducen a error.
En l se resumen los errores generales expuestos
en el resto de este libro, y finaliza con una snte-

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17
CAPTULO I

LA COMPOSICIN
DE UN ARGUMENTO CORTO

Algunas reglas generales

El captulo I ofrece algunas reglas generales


para componer argumentos cortos. Los captu-
los II al VI tratan tipos especficos de argumen-
tos cortos.

1. Distinga entre premisas y conclusin

El primer paso al construir un argumento es


preguntar: Qu estoy tratando de probar?
Cul es mi conclusin? Recuerde que la con-
clusin es la afirmacin en favor de la cual usted
est dando razones. Las afirmaciones mediante
las cuales usted ofrece sus razones son llamadas
premisas.
Considere esta broma de Winston Churchill:

Sea optimista. No resulta de mucha utilidad


ser de otra manera.

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ste es un argumento porque Churchill est Usted podra apelar a la autoridad de Chur-
dando una razn para ser optimista: su premisa chill; si Churchill dice que debemos ser optimis-
es que no resulta de mucha utilidad ser de otra tas, quines somos usted y yo para criticarlo?
manera. Sin embargo, esta apelacin no le llevar muy
lejos, ya que es probable que un nmero igual de
La premisa y la conclusin de Churchill son
personas famosas recomendaran el pesimismo.
bastante obvias, pero las conclusiones de algu-
l i sted tendra que pensarlo por su propia cuen-
nos argumentos pueden no ser obvias hasta el
momento en que se las seala. Sherlock Holmes ta. Una vez ms: Cul es su razn para pensar
que debemos ser optimistas?
tiene que explicar una de sus conclusiones clave
Quizs su idea es que ser optimista le da ms
en La aventura de Silver Blaze:
energa para trabajar en pos del xito, mientras
que los pesimistas se sienten derrotados desde el
Un perro estaba encerrado en los establos,
comienzo y, por lo tanto, ni siquiera lo intentan.
y, sin embargo, aunque alguien haba estado
Entonces, usted tiene una premisa principal: los
all y haba sacado un caballo, no haba ladra-
optimistas probablemente tienen ms xito en
do. Es obvio que el visitante era alguien a quien
el perro conoca bien... alcanzar sus objetivos. (Quizs esto es lo que
Churchill quera decir tambin.) Si sta es su
Holmes tiene dos premisas. Una es explcita: ;razn, dgalo explcitamente.
el perro no ladr al visitante. La otra es un Una vez que haya terminado de leer este
libro, tendr un catlogo til de muchas de las
hecho general acerca de los perros que presume
diferentes formas que los argumentos pueden
que nosotros conocemos: los perros ladran a los
tener. selos para desarrollar sus premisas.
desconocidos. Estas dos premisas juntas impli-
Para defender una generalizacin, por ejem-
can que el visitante no era un desconocido.
-plo, examine el captulo II; le recordar que
Cuando usted utilice argumentos como un
necesita dar una serie de ejemplos como pre-
medio de indagacin, tal como lo describ en la
misas y le dir qu tipo de ejemplos tiene que
Introduccin, puede comenzar, a veces, tan slo buscar. Si su conclusin necesita un argumen-
con la conclusin que quiere defender. Antes to deductivo como los explicados en el cap-
que nada, expngala con claridad. Si quiere tulo VI, las reglas que se presentan en ese cap-
tornar a Churchill y seguir sus palabras, y argir
tulo le dirn qu premisas necesita. Puede que
que debemos ser verdaderamente optimistas, precise intentar muchos argumentos diferen-
dgalo as de explcito. Entonces, pregntese a s tes antes de que encuentre uno que opere ade-
mismo qu razones tiene para extraer esa con- c fiadamente.
clusin. Qu razones puede dar para probar
que debemos ser optimistas?

20 21
2. Presente sus ideas en un orden natural
inteligencia. Por lo tanto advirtase que la
expresin por lo tanto indica claramente su
Usualmente, los argumentos cortos se escri- conclusin, el progreso tendr que llegar
ben en uno o dos prrafos. Ponga primero la mediante el perfeccionamiento de la inteligencia.
conclusin seguida de sus propias razones, o Cada frase de la cita est precisamente en el
exponga primero sus premisas y extraiga la con-
lugar que le corresponde, a pesar de que haba
clusin al final. En cualquier caso, exprese sus
muchsimos lugares para el error. Supngase
ideas en un orden tal que su lnea de pensa-
que Russell hubiera escrito, en cambio, algo
miento se muestre de la forma ms natural a sus
similar a esto:
lectores. Considere este argumento corto de
Bertrand Russell:
Los males del mundo se deben, por com-
pleto, tanto a los defectos morales como a la
Los males del mundo se deben tanto a los falta de inteligencia. Hasta que algn mtodo
defectos morales como a la falta de inteligencia. para ensear la virtud haya sido descubierto, el
Pero la raza humana no ha descubierto hasta progreso tendr que buscarse a travs del per-
ahora ningn mtodo para erradicar los defec- feccionamiento de la inteligencia antes que del
tos morales [...] La inteligencia, por el contrario, de la moral. La inteligencia se perfecciona fcil-
se perfecciona fcilmente mediante mtodos mente por mtodos que son conocidos por
que son conocidos por cualquier educador com- cualquier educador competente. Pero la raza
petente. Por lo tanto, hasta que algn mtodo humana no ha descubierto hasta ahora ningn
para ensear la virtud haya sido descubierto, el medio para erradicar los defectos morales.
progreso tendr que buscarse a travs del per-
feccionamiento de la inteligencia antes que del Son exactamente las mismas premisas y con-
de la moral.'
clusin, pero estn en un orden diferente, y la
expresin por lo tanto, previa a la conclusin,
En este pasaje, cada afirmacin conduce fue omitida. Ahora el argumento es mucho ms
naturalmente a la siguiente. Russell comienza difcil de entender. Las premisas no estn entre-
sealando las dos fuentes del mal en el mundo: lazadas naturalmente, y usted tiene que leer el
los defectos morales, como l los denomina, y pasaje hasta dos veces para comprender cul es
la falta de inteligencia. Afirma entonces que des- la conclusin. No cuente con que sus lectores
conocemos cmo corregir los defectos mora- sean tan pacientes.
les, pero que sabemos cmo corregir la falta de Intente reordenar varias veces su argumento
con el objeto de encontrar el orden ms natural.
1. Skeptical Essays, Londres, Allen and Unwin, 1935; Las reglas que se presentan en este libro deben
reimp. 1977, p. 27.
ayudarle: puede usarlas no slo para reconocer
22
23
qu premisas necesita, sino tambin para saber mente en el apartaao A.Z aei capitulo v 11.) oi
cmo ordenarlas en el orden ms natural. encuentra que no puede argir adecuadamente
en favor de su(s) premisa(s), entonces, por
supuesto, tiene que darse completamente por
3. Parta de premisas fiables vencido, y comenzar de otra manera.

Aun si su argumento, desde la premisa a la


conclusin, es vlido, si sus premisas son dbi- 4. Sea concreto y conciso
les, su conclusin ser dbil.
Evite los trminos generales, vagos y abstrac-
tos. Caminamos horas bajo el sol es infinita-
Nadie en el mundo es realmente feliz en la
actualidad. Por lo tanto, parece que los seres mente mejor que Fue un prolongado perodo de
humanos no estn hechos precisamente para esfuerzo laborioso. Sea conciso tambin. La ela-
alcanzar la felicidad. Por qu deberamos espe- boracin densa slo hace que el lector e inclu-
rar lo que nunca podemos encontrar? so el autor se pierda en un mar de palabras.

La premisa de este argumento es la afirma- NO:


cin de que nadie en el mundo es realmente feliz
Para aquellos cuyos papeles involucraban pri-
en la actualidad. Pregntese si la premisa es mariamente la realizacin de servicios, a diferen-
plausible. Nadie en el mundo es realmente feliz cia de la adopcin de las responsabilidades de
en la actualidad? Esta premisa necesita, al lder, la pauta principal parece haber sido una res-
menos, alguna justificacin, y es muy probable puesta a las obligaciones invocadas por el lder
que no sea precisamente verdadera. Este argu- que eran concomitantes al estatus de miembro en
mento no puede mostrar, entonces, que los seres la comunidad societaria y a varias de sus unida-
humanos no estamos hechos para alcanzar la des segmentales. La analoga moderna ms prxi-
felicidad, o que no debemos esperar ser felices. ma es el servicio militar realizado por un ciuda-
A veces resulta fcil partir de premisas fia- dano normal, excepto que al lder de la burocra-
cia egipcia no le haca falta una emergencia
bles. Puede tener a mano ejemplos bien conoci-
especial para invocar obligaciones legtimas. 2
dos, o autoridades bien informadas que estn
claramente de acuerdo. Otras veces es ms dif-
cil. Si usted no est seguro acerca de la fiabilidad
2. Este pasaje es de Talcott Parsons, Societies: Evolutio-
de una premisa, puede que tenga que realizar nary and Comparative Perspectives, Englewood Cliffs, NJ, Prenti-
alguna investigacin, y/o dar algn argumento ce Hall, 1966, p. 56. Debo la cita y la versin corregida que sigue
corto en favor de la premisa misma. (Volveremos a Stalisnas Andreski, Social Science as Sorcery, Nueva York, St
a este tema en los ltimos captulos, especial- Martin 's Press, 1972, captulo 6.

25
24
r
s: de un poltico autmata. El tren de pasajeros
cay en el olvido por algo que Amrica hizo
En el antiguo Egipto, la gente comn esta-
ba sujeta a ser reclutada para el trabajo. o dej de hacer? Qu tiene esto de vergonzo-
so? Muchas instituciones antao orgullosas
dieron al traste y, al fin y al cabo, no estamos
5. Evite un lenguaje emotivo ol)ligados a restablecerlas todas. Qu significa
que Amrica est moralmente obligada a
No haga que su argumento parezca bueno hacer esto? Se han establecido y quebrantado
caricaturizando a su oponente. Generalmente las las premisas? Por parte de quin?
personas defienden una posicin por razones Estoy seguro de que se puede hablar mucho
serias y sinceras. Trate de entender sus opiniones de restablecer los trenes de pasajeros, especial-
aun cuando piense que estn totalmente equivo- ente en esta era en que los costes ecolgicos y
cadas. Una persona que se opone al uso de una conmicos de las autopistas estn alcanzando
nueva tecnologa no est necesariamente en iveles enormes. El problema es que este argu-
favor de un retorno a las cavernas, por ejem- ento no lo dice. Deja que las connotaciones de
plo, y una persona que cree que la evolucin no s palabras hagan todo el trabajo y, por esta
es afirmar que su abuela era un mono. Si usted zn, no funciona en absoluto. Al final acaba-
no puede imaginar cmo podra alguien sostener os exactamente en el punto de partida. Cuan-
el punto de vista que usted est atacando, es por- sea su turno/le toque a usted, remtase a las
que todava no lo ha entendido bien. ebas.
En general, evite el lenguaje cuya nica fun-
cin sea la de influir en las emociones. Este es
un ejemplo de lenguaje emotivo. Use trminos consistentes

Tras permitir que sus antao orgullosos tre- Los argumentos dependen de conexiones
nes de pasajeros cayeran vergonzosamente en
aras entre las premisas y la conclusin. Por
el olvido, Amrica est moralmente obligada a
ta razn es crucial utilizar un nico grupo de
restablecerlos ya!
rminos para cada idea.
Supuestamente ste es un argumento para
restablecer (ms) el servicio de los trenes de NO:

pasajeros. Pero no ofrece ninguna prueba para Si usted estudia otras culturas, entonces
llegar a esa conclusin sea cual sea, tan slo comprender que hay una diversidad de cos-
unas cuantas palabras con una gran carga emo- tumbres humanas. Si entiende la diversidad de
cional palabras gastadas, tambin, como las las prcticas sociales, entonces cuestionar sus

26 27
propias costumbres. Si le surgen dudas acerca
escrita como si el autor hubiera consultado un
de la manera en que tiene que actuar, entonces
diccionario en cada oportunidad. Ms toleran-
se volver ms tolerante. Por lo tanto, si ampla
su conocimiento de antropologa, entonces ser te en la tercera premisa, por ejemplo, est es-
ms probable que acepte otras personas y prc- crita en la conclusin como es ms probable
ticas sin criticarlas. que acepte otras personas y prcticas sin criti-
carlas. Como resultado de ello, el argumento
s: pierde la obvia conexin entre las partes que lo
componen y que podran hacerlo esclarecedor y
Si usted estudia otras culturas, entonces persuasivo. El escritor presume de s mismo,
comprender que hay una diversidad de cos- pero el lector que no tiene el privilegio de
tumbres humanas. Si comprende que hay una conocer la estructura del argumento desde el
diversidad de costumbres humanas, entonces inicio se queda sin saber qu pensar.
cuestionar sus propias costumbres. Si cuestio-
na sus propias costumbres, entonces se volver
ms tolerante. Por lo tanto, si usted estudia otras
7. Use un nico significado para cada trmino
culturas, entonces se volver ms tolerante.

La tentacin opuesta es usar una sola pala-


En ambas versiones, cada una de las frases
bra en ms de un sentido. sta es la falacia cl-
tiene la forma Si X, entonces Y. Pero fjese en
las diferencias. sica de la ambigedad.
La segunda versin (s) es de una claridad
Las mujeres y los hombres son fsica y emo-
meridiana porque la Y de cada premisa es
cionalmente diferentes. Los sexos no son igua-
exactamente la X de la siguiente. La Y de la
les. Entonces, y por lo tanto, el derecho no
primera es exactamente la X de la segunda,
debe pretender que lo seamos.
la Y de la segunda es exactamente la X de la
tercera, y as sucesivamente. (Vuelva atrs y Este argumento puede parecer plausible a
relea.) ste es el motivo de por qu el segundo primera vista, pero opera con dos sentidos dife-
argumento es fcil de leer y entender: forma una rentes de igual. Es verdad que los sexos no son
especie de cadena.
fsica y emocionalmente iguales, en el sentido
No obstante, en la primera versin (No), la
en el que igual significa, simplemente, idn-
Y de la primera premisa slo es aproximada-
tico. Igualdad ante la ley, sin embargo, no
mente la X de la segunda, la Y de la segun- significa fsica y emocionalmente idnticos,
da slo aproximadamente la X de la tercera, y
sino ms bien, merecer los mismos derechos y
as sucesivamente. Aqu, cada X e Y est
oportunidades. Entonces, una vez reescrito el
28
29
argumento con los dos sentidos diferentes de significa algo bastante especfico: el comporta-
igual previamente aclarados, queda: lento codicioso, egocntrico, al que ordinaria-
mente denominamos egosta. En la respuesta
Las mujeres y los hombres no son fsica ni de A a la objecin de B, A ampla el significado
emocionalmente idnticos. Por lo tanto, las (le egosta para incluir tambin comporta-
mujeres y los hombres no merecen los mismos ni i ientos aparentemente no egostas, extendien-
derechos y oportunidades. do la definicin simplemente hasta hacer lo
que realmente quiere hacer. A mantiene slo la
Esta versin del argumento ya no utiliza de palabra, pero sta ha perdido su significado
manera ambigua el trmino igual, pero toda- specfico, original.
va no es un buen argumento, tan slo es el mis- Una buena manera de evitar la ambigedad
mo argumento original e insuficiente, pero con s definir cuidadosamente cualquier trmino
su insuficiencia al descubierto. Una vez elimina- clave que usted introduzca: luego, tenga cuida-
da la ambigedad, aparece con claridad que la do de utilizarlo slo como usted lo ha definido.
conclusin de ese argumento no se apoya en, ni Tambin puede necesitar definir trminos espe-
est vinculada incluso a, la premisa. No se ofre- ciales o palabras tcnicas. Consulte el Apndice
ce ninguna razn para mostrar que las diferen- i ra una exposicin del proceso y las trampas
cias fsicas y emocionales deban tener algo que k' la definicin.
ver con los derechos y oportunidades.
A veces estamos tentados de dar respuestas
equvocas utilizando una palabra clave de mane-
ra vaga. Considere la siguiente conversacin:

A: En el fondo, todos somos nada ms


que egostas!

B: Pero y Juan?; mira cmo se dedica a


sus hijos!

A: Slo hace lo que realmente quiere


hacer: aun eso es ser egosta!

Aqu el significado de egosta cambia de la


primera afirmacin que hace A, a la segunda. En
la primera afirmacin entendemos que egosta

30 31
CAPTULO II

ARGUMENTOS MEDIANTE EJEMPLOS

Los argumentos mediante ejemplos ofrecen


uno o ms ejemplos especficos en apoyo de una
generalizacin.

En pocas pasadas, las mujeres se casaban


muy jvenes. Julieta, en Romeo y Julieta de
Shakespeare, an no tena catorce aos. En la
Edad Media, la edad normal del matrimonio
para las jvenes judas era de trece aos. Y
durante el Imperio romano muchas mujeres
romanas contraan matrimonio a los trece
aos, o incluso ms jvenes.

Este argumento generaliza a partir de tres


ejemplos Julieta, las mujeres judas en la
Edad Media y las mujeres romanas durante el
Imperio romano a muchas o a la mayora de
las mujeres de pocas pasadas. Para ver la forma
de este argumento con mayor claridad, pode-
mos enumerar las premisas de forma separada,
con la conclusin en la lnea final.

Julieta, en la obra de Shakespeare; an no


tena catorce aos.

33
Las mujeres judas, durante la Edad Media, 8. Hay ms de un ejemplo?
estaban casadas normalmente a los trece aos.
Un ejemplo simple puede ser usado, a veces,
Muchas mujeres romanas durante el Impe-
rio romano estaban casadas a los trece aos, o para una ilustracin. El nico ejemplo de Julieta
incluso ms jvenes. puede ilustrar los matrimonios jvenes. Pero slo
un ejemplo no ofrece prcticamente ningn apo-
Por lo tanto, muchas mujeres, en pocas yo para una generalizacin. Puede ser un caso
pasadas, se casaban muy jvenes. atpico, la excepcin que confirma la regla. Se
necesita ms de un ejemplo.
A menudo escribir argumentos cortos de
esta forma, cuando ello sea necesario para ver NO:
cmo funcionan exactamente.
El derecho de las mujeres a votar fue gana-
do slo despus de una lucha.
Cundo premisas como stas apoyan de
una manera adecuada una generalizacin? Por lo tanto, todos los derechos de las muje-
Un requisito es, por supuesto, que los ejem- res son ganados slo despus de una lucha.
plos sean ciertos. Recuerde la regla 3: un argu-
mento debe partir de premisas fiables! Si Julie- s:
ta no tena alrededor de catorce aos, o si la
El derecho de las mujeres a votar fue gana-
mayora de las mujeres romanas o judas no do slo despus de una lucha.
estaban casadas a los trece aos, o incluso ms
jvenes, entonces el argumento es mucho ms El derecho de las mujeres a asistir a los
dbil; y si ninguna de las premisas puede sus- colegios secundarios y a la universidad fue
tentarse, no hay argumento. Para comprobar los ganado slo despus de una lucha.
ejemplos de un argumento, o para encontrar
El derecho de la mujer a la igualdad de
buenos ejemplos para sus propios argumentos,
oportunidades en el trabajo est siendo ganado
posiblemente tendr que investigar un poco.
slo con la lucha.
Pero supngase que los ejemplos son ciertos.
Generalizar a partir de ellos todava es una cues-
Por lo tanto, todos los derechos de las muje-
tin complicada. El captulo II ofrece un listado
res son ganados slo despus de luchar.
corto de criterios para confrontar y evaluar
argumentos mediante ejemplos, tanto los pro-
En una generalizacin sobre un pequeo
pios como los ajenos.
conjunto de casos, el mejor argumento examina
todos, o casi todos, los ejemplos. Una generali-

34 35
zacin sobre todos los presidentes estadouni-
generalizacin. Un gran nmero de casos, exclu-
denses a partir de la Segunda Guerra Mundial
sivamente de mujeres romanas, por ejemplo,
debe examinar a cada uno de ellos por separado.
puede decir muy poco acerca de las mujeres en
De igual modo, el argumento de que los dere-
general, ya que las mujeres romanas no son
chos de las mujeres siempre han necesitado
necesariamente representativas de las mujeres
luchas debe examinar todos, o casi todos, los
derechos importantes. de otras partes del mundo. El argumento tam-
bin necesita tomar en cuenta las mujeres de
Las generalizaciones acerca de grandes con-
juntos de casos requieren la seleccin de una otras partes del mundo.
muestra. Desde luego, no podemos enumerar a
En mi barrio, todos apoyan a McGraw para
todas las mujeres que en pocas anteriores con-
presidente. Por lo tanto, es seguro que McGraw
traan matrimonio jvenes; en su lugar, nuestro
ganar.
argumento debe ofrecer pocas mujeres como
ejemplos de las dems. Cuntos ejemplos son
Este argumento es dbil porque un barrio ais-
necesarios depende parcialmente de su represen-
lado rara vez representa el voto del conjunto de la
tatividad, problema que recoge el apartado 9.
poblacin. Un barrio acomodado puede apoyar a
Tambin depende parcialmente del tamao del
un candidato que es impopular en todos los
conjunto acerca del cual se hace la generalizacin.
dems barrios. Los distritos electorales estudian-
Usualmente, los conjuntos grandes requieren ms
tiles en las ciudades universitarias son ganados,
ejemplos. La afirmacin de que su ciudad est lle-
generalmente, por los candidatos que obtienen
na de personas notables requiere ms pruebas
resultados pobres en cualquier otro sitio. Ade-
que la afirmacin de que sus amigos son personas
ms, rara vez tenemos pruebas fiables aun de las
notables. Segn cuntos amigos tenga, dos o tres
opiniones del barrio. El conjunto de personas que
ejemplos pueden ser incluso suficientes para esta-
ponen seales en sus verjas y adhesivos polticos
blecer que ellos son personas notables, pero a
en sus automviles (y cuyos jardines son visibles
menos que su ciudad sea muy, muy pequea, se
desde carreteras concurridas, o conducen regu-
necesitan muchos ms ejemplos para mostrar que
larmente por, y/o estacionan sus automviles en,
su ciudad est llena de personas notables.
lugares que llaman la atencin) puede muy bien
desfigurar el barrio en su conjunto.
9. Son representativos los ejemplos? Un buen argumento acerca de que es segu-
ro que McGraw ganar requiere una muestra
representativa del voto del conjunto de la pobla-
Incluso un gran nmero de ejemplos puede
desfigurar el conjunto acerca del cual se hace la cin. No es fcil elaborar semejante muestra.
Las encuestas de opinin pblica, por ejemplo,
36
37
elaboran sus muestras de una manera muy cui- representan a una familia de votantes en su con-
dadosa. Aprendieron recorriendo un duro cami- junto, y otros a uno solo; algunas personas es
no. En 1936, el Literary Digest present la pri- poco probable que se encuentren en su casa para
mera encuesta de opinin pblica a gran escala responder a la llamada telefnica de los encues-
prediciendo el resultado de la contienda presi- tadores, etc. Aun las muestras cuidadosamente
dencial entre Roosevelt y Landon. Los nombres seleccionadas pueden carecer, pues, de represen-
de los encuestados se tomaron, tal como se hace tatividad. Muchas de las mejores encuestas, por
en la actualidad, del listn telefnico y tambin ejemplo, calcularon mal la eleccin presidencial
del registro de la propiedad del parque automo- de 1980.
vilstico. El nmero de los encuestados no fue, La representatividad de cualquier encuesta
por cierto, demasiado pequeo: se contaron ms siempre es, por tanto, algo incierto. Prevngase
de dos millones de votantes. La encuesta pre- de este peligro! Busque muestras que represen-
dijo una amplia victoria de Landon. Roosevelt,
ten el conjunto de la poblacin acerca de la cual
sin embargo, gan fcilmente. Retrospectiva-
hace la generalizacin. Si quiere saber cuntas
mente, es fcil ver lo que estaba equivocado. En
horas miran los nios la TV, no se limite a los de
1936, slo una porcin selecta de la poblacin
tercer curso de la escuela de su barrio. Si quiere
era propietaria de telfonos y automviles. La
saber lo que piensan de Estados Unidos los
muestra estaba fuertemente sesgada por los
dems pases, no pregunte slo a los turistas.
votantes urbanos y ricos, de los cuales un mayor
porcentaje apoyaba a Landon.' Investigue un poco. Julieta, por ejemplo, es
una nica mujer Es representativa, incluso, de
Desde entonces, las encuestas se han perfec-
cionado. Sin embargo, existe preocupacin acer- las mujeres de su poca y de su tiempo? En la
ca de la representatividad de las muestras, espe- obra de Shakespeare, por ejemplo, la madre de
cialmente cuando son bastante pequeas. En la Julieta le dice:
actualidad, por cierto, casi todos tienen telfono,
pero muchas personas tienen ms de uno, y Piensa ya en el matrimonio, otras ms jve-
muchas otras lo tienen sin que su nmero apa- nes que t, aqu en Verona, seoras de gran
estima, ya son madres. En lo que a m respecta,
rezca en el listn. Algunos nmeros telefnicos
yo era tu madre ya por los mismos aos en que
t ahora sigues virgen (I, III).
1. Mildred Parten, Survey, Polls, and Samples, Nueva York,
Harper and Row, 1950, especialmente pp. 25, 290, 393. Parten Este pasaje sugiere que el casamiento de
muestra que las personas de rentas ms bajas, que tenan una Julieta a los catorce aos no es excepcional; en
menor probabilidad de recibir las papeletas de votos que las
personas ricas, tenan tambin una menor probabilidad de efecto, a su edad, Julieta parece ser algo vieja a
devolverlas. los ojos de su madre.

38 39
Cuando elabore su propio argumento, no
El Tringulo de las Bermudas, en la zona de
confe slo en el primer ejemplo que le venga a
las Bermudas, es famoso como lugar donde han
la cabeza. Los tipos de ejemplos en los que desaparecido misteriosamente muchos barcos
usted, probablemente, piensa de inmediato, es y aviones. Slo en las ltimas dcadas ha habi-
probable que estn sesgados. Una vez ms, haga do varias docenas de desapariciones.
algunas lecturas, piense cuidadosamente en las
muestras apropiadas y sea honesto buscando Sin duda. Pero varias docenas de desapa-
contraejemplos (regla 11). riciones, entre cuntos barcos y aviones que
han pasado por esa zona? Varias docenas, o
varias decenas de miles? Si slo han desapareci-
10. La informacin de trasfondo es crucial do varias docenas de entre digamos 20.000,
entonces la proporcin de desapariciones en el
A menudo, necesitamos previamente una in- Tringulo de las Bermudas puede muy bien ser
formacin de trasfondo para que podamos eva- normal, o incluso inferior, y ciertamente, nada
luar un conjunto de ejemplos. misteriosa.
Examinemos cun a menudo, cuando com-
Usted debe usar los Servicios Chapuceros. pramos un automvil o seleccionamos una escue-
Tenemos ya docenas de clientes absolutamente la, estamos influidos por las informaciones de
satisfechos en su rea! unos pocos amigos, o por una o dos experiencias
personales. Que nuestra cuada haya tenido mu-
Por cierto, los Servicios Chapuceros pueden chos problemas con su Volvo es suficiente para
tener docenas de clientes absolutamente sa- que nos abstengamos de comprar un Volvo, aun
tisfechos en su rea aunque esta clase de afir- cuando el Informe de los consumidores parece
macin se hace a menudo sin prueba alguna, indicar que los Volvo son por lo general autom-
pero usted necesita considerar cuntas perso- viles muy fiables. Damos ms crdito a un ejem-
nas, en su rea, han tratado con dichos Servi- plo grfico que a un cuidadoso sumario y a la
cios. Si un millar de personas han tenido trato comparacin de miles de antecedentes de repara-
con esos Servicios, y dos docenas de ellas estn ciones. Richard Nisbett y Lee Ross denominaron
2
satisfechas, entonces, aunque sea verdad que a esto el argumento de la persona que, como
hay docenas de clientes satisfechos, los Servi- en los casos de Conozco a una persona que
cios Chapuceros satisfacen slo al 2,4 % de sus
clientes. Mejor intntelo en algn otro sitio.
2. Vase Human Inference: Strategies and Shortcomings of
Veamos otro ejemplo. Social Judgment, Englewood Cliffs, NJ, Prentice Hall, 1980,
p. 61. En realidad, lo denominan como el argumento del hom-
bre que: yo he universalizado el lenguaje.
40
41
fumaba tres paquetes de cigarrillos al da y vivi atletas, algunas no lo hacen, por lo que esta cifra
hasta los 100 aos, o Conozco a una persona puede muy bien excluir a las universidades
que tuvo un Volvo que fue un autntico coche explotadoras que realmente causaron preocupa-
gafado. Casi siempre constituye una falacia. cin en un principio.
Come sealan Nisbett y Ross, un solo automvil En segundo lugar, sera de gran utilidad
que se abandona porque es un coche gafado, slo saber cmo se compara un ndice de graduacin
cambia la proporcin de la frecuencia de repara- superior al 50 por ciento con el ndice de gra-
ciones de una manera insignificante. duacin del total de estudiantes de las mismas
Para juzgar un conjunto de ejemplos, a instituciones. Si es significativamente inferior,
menudo tenemos que examinar las proporciones los atletas an pueden salir malparados.
subyacentes. Al revs, cuando un argumento Por ltimo, y quizs lo ms importante, este
ofrece proporciones o porcentajes, la informa- argumento no ofrece ninguna razn para creer
cin de trasfondo relevante debe incluir normal- que los ndices de graduacin de los compae-
mente el nmero de ejemplos. Los robos de auto- ros de los atletas estn mejorando realmente, ya
mviles en el campus universitario pueden que no se ofrece ninguna comparacin con nin-
haberse incrementado en un 100 por cien, pero gn ndice anterior. Quizs hemos tenido la sen-
si esto significa que se robaron dos automviles sacin de que los ndices de graduacin de los
en vez de uno, no ha cambiado gran cosa. atletas solan ser inferiores, pero sin conocer los
Un ltimo ejemplo. previos es imposible de decir.

Tras una poca en la que algunas universi-


dades, autnticos centros neurlgicos de atletas, Hay contraejemplos?
11.
fueron acusadas de explotar a los estudiantes
atletas, dejndoles marchar sin graduar cuando Compruebe las generalizaciones preguntan-
su elegibilidad haba caducado, actualmente los
do si hay contraejemplos.
atletas universitarios se gradan a un ritmo
superior. En muchas universidades, su ndice de
La guerra del Peloponeso fue causada por el
graduacin es superior al 50 por ciento.
deseo de Atenas de dominar Grecia.

Cincuenta por ciento, no est mal. La cifra es


Las guerras napolenicas fueron causadas
i mpresionante. Pero esta cifra, a primera vista
por el deseo de Napolen de dominar Europa.
tan persuasiva, realmente no ejerce la funcin
que afirma. Las dos guerras mundiales fueron causa-
En primer lugar, aunque muchas universi- das por el deseo de los fascistas de dominar
dades gradan a ms del 50 por ciento de sus Europa.

42 43
que, finalmente, abrieron el camino a la guerra.
En general, entonces, las guerras son cau-
Y los disturbios nacionalistas no podran haber
sadas por el deseo de dominacin territorial.
sido causados tambin por la injusta domina-
Pero todas las guerras son causadas por el cin que all ocurra? Aqu, en efecto, usted trata
de reinterpretar el contraejemplo como otro ejem-
deseo he dominacin territorial? O quizs la
generalizacin es demasiado amplia? plo ms. La crtica inicial a su conclusin se
transforma en otro elemento de prueba en su
En efecto, hay contraejemplos. Las revolucio-
favor. Usted puede, o no, cambiar la redaccin de
nes, por ejemplo, tienen causas totalmente dife-
su conclusin; en cualquier caso, ahora com-
rentes. Lo mismo vale para las guerras civiles.
prende mejor por s mismo su propia afirmacin
Si se le ocurren contraejemplos de una gene-
y est preparado para responder a las objeciones
ralizacin que desea defender, revise su genera-
i mportantes.
lizacin. Si el argumento anterior fuera suyo, Trate tambin de pensar en contraejemplos
por ejemplo, puede cambiar la conclusin por: cuando evale los argumentos de cualquier otra
Las guerras entre Estados independientes son
persona. Pregunte si las conclusiones de esa per-
causadas por el deseo de dominacin territo- sona tienen que ser revisadas y limitadas, o si tie-
rial. Incluso esta generalizacin puede ser
nen que ser retiradas por completo, o si el
excesiva, pero al menos es ms defendible que la supuesto contraejemplo puede ser reinterpreta-
original. do como un ejemplo ms. Tiene que aplicar la
Otras veces, usted puede querer cuestionar el misma regla tanto a los argumentos de cualquier
supuesto contraejemplo. La Primera Guerra otra persona como a los propios. La nica dife-
Mundial, alguien puede objetar, no parece haber rencia es que usted tiene la posibilidad de corre-
sido causada por el deseo de dominacin territo- gir por s mismo su generalizacin excesiva.
rial, sino por una red de pactos de defensa
mutua y otras intrigas polticas, por la inquietud
de las clases altas europeas, por los disturbios
nacionalistas en el Este de Europa, etc. Frente a
este ejemplo, por supuesto, usted puede debilitar
su pretensin todava ms, o retirarla por com-
pleto. Sin embargo, otra posible respuesta es
argir que el supuesto contraejemplo es, en rea-
lidad, conforme a la generalizacin. Despus de
todo (puede argir): los deseos de las potencias
europeas de dominar Europa motivaron los pac-
tos de defensa mutua y otras intrigas polticas
45
44
CAPTULO III

ARGUMENTOS POR ANALOGA

Hay una excepcin a la regla 8 (Use ms de


un ejemplo). Los argumentos por analoga, en
vez de multiplicar los ejemplos para apoyar una
generalizacin, discurren de un caso o ejemplo
especfico a otro ejemplo, argumentando que,
debido a que los dos ejemplos son semejantes en
muchos aspectos, son tambin semejantes en
otro aspecto ms especfico.
Por ejemplo, a continuacin veremos cmo
un administrador mdico defiende que todo el
mundo debera hacerse un chequeo mdico de
forma regular:

La gente lleva su coche a arreglar y a revisar


cada pocos meses sin rechistar. Y por qu no
prodigan los mismos cuidados a su propio
cuerpo?'

Este argumento sugiere que realizarse un


chequeo mdico de forma regular es como llevar

1. Dr. John Beary III, citado en News You Can Use, U.S.
s and World Report, 11 de agosto de 1986, p. 61.

47
el coche a la revisin. Los coches necesitan ese
a descubrir Amrica cuando ya estaba siendo
tipo de atenciones; de otro modo, se pueden
habitada desde haca miles de aos? El mismo
producir problemas de mayor envergadura. El
derecho que ahora tengo para llegar a Italia y
Dr. Beary afirma que nuestros cuerpos funcio- proclamar el descubrimiento de su pas. 2
nan igual.
Nordwell est sugiriendo que su descubri-
La gente sabe que tiene que llevar su coche
a la revisin de forma regular (de otro modo, m lento de Italia es similar al descubrimiento
se pueden producir problemas de mayor enver- de Amrica por parte de Coln, en al menos un
gadura). aspecto importante: ambos, Nordwell y Coln,
clamaban un territorio que ya estaba siendo
Los cuerpos de las personas son similares a abitado por su propio pueblo desde haca
los coches (porque tambin los cuerpos huma- jglos. Entonces, Nordwell insiste en que tiene
nos pueden desarrollar problemas, si no se revi- tanto derecho a reclamar Italia como lo tena
san de forma regular). ('aln para pretender Amrica. Pero, por
,11pttesto, Nordwell no tiene derecho a reclamar
Por lo tanto, la gente tambin debera acudir I t ; I i a. Por lo tanto, Coln no tena derecho a
a un chequeo y una revisin de forma regular. c Iamar Amrica.

Advirtase la palabra en cursiva similares Nordwell no tiene el derecho a reclamar Ita-


en la segunda premisa. Cuando un argumento lia para otro pueblo, y menos an en virtud del
acente las semejanzas entre dos casos, es muy derecho de descubrimiento (ya que Italia esta-
probable que sea un argumento por analoga. ba siendo habitada por su propio pueblo desde
El siguiente es un ejemplo ms complejo: haca siglos).

Ayer, en Roma, Adam Nordwell, un jefe indio La pretensin de Coln sobre Amrica en
de los chippewa estadounidenses, ejecut un acto virtud del derecho de descubrimiento es simi-
notable al descender de su avin proveniente de lar a la pretensin de Nordwell sobre Italia
California completamente vestido con los trajes e (Amrica tambin estaba siendo habitada por
insignias de la tribu; Nordwell anunci en el su propio pueblo desde haca siglos).
nombre del pueblo indio estadounidense que
estaba tomando posesin de Italia en virtud del Por lo tanto, Coln no tena derecho a recla-
derecho de descubrimiento, de la misma mane- mar Amrica para otro pueblo, menos an en
ra que lo hizo Cristbal Coln en Amrica. Yo virtud del derecho de descubrimiento.
proclamo este da el da del descubrimiento de
Italia, dijo Nordwell. Qu derecho tena Coln
I. Miami News, 23 de septiembre de 1973.
48
49
Cmo evaluamos los argumentos por ana- o necesitan arreglos regulares de la misma
loga? rma que los segundos. Los coches necesitan
La primera premisa de un argumento por e se sustituyan o rellenen determinadas pie-
analoga formula una afirmacin acerca del as y fluidos: cambios de aceite, nuevas bombas
ejemplo usado como una analoga. Recuerde la transmisiones, y cosas as. Nuestros cuerpos
regla 3: compruebe que su premisa sea verdade- . Sustituir piezas o fluidos es mucho menos
ra. Es verdad que los coches necesitan arreglos y ecuente y se refiere ms a la ciruga o a una
chequeos regularmente para evitar que desarro- ansfusin de sangre, no a arreglos regulares.
llen problemas de mayor envergadura, por ejem- un as, es probable que necesitemos chequeos
plo, y es verdad que Adam Norwell no tiene dere- e forma regular de otro modo, no se detecta-
cho a pretender Italia para los indios chippewa. ran los posibles problemas. La analoga del
La segunda premisa en los argumentos por doctor, entonces, resulta slo parcialmente afor-
analoga afirma que el ejemplo de la primera pre- t t i ada. La parte del arreglo constituye una
misa es similar al ejemplo acerca del cual el argu- Haloga muy pobre, aunque la parte del che-
mento extrae una conclusin. Evaluar esta pre- eo es persuasiva.
misa es ms dificil, y necesita una regla propia. De igual modo, el siglo xx en Italia no es
solutamente igual al siglo xv en Amrica.
tiiilquier alumno del siglo xx sabe de la exis-
12. La analoga requiere un ejemplo similar ncia de Italia, por ejemplo, mientras que en el
de una manera relevante glo xv Amrica era desconocida para la mayo-
fa de las personas del mundo. Nordwell no es
Las analogas no requieren que el ejemplo i explorador, y un avin comercial no es la
usado como analoga sea absolutamente igual al tila Mara. Nordwell sugiere, sin embargo,
ejemplo de la conclusin. Al fin y al cabo, nues- ue estas diferencias no son relevantes para la
tros cuerpos no son exactamente como los aloga.
coches. Estamos hechos de carne y hueso y no Nordwell intenta recordarnos, simplemente,
de metal, duramos ms, y as sucesivamente. e no tiene sentido reclamar un pas que est
Las analogas slo requieren similitudes relevan- It habitado por su propio pueblo. No es impor-
tes. El material del que estn hechos los coches nte si el territorio resulta conocido por los
es irrelevante para la afirmacin del Dr. Beary; ttidiantes del mundo, o cmo lleg all el des-
su argumento se refiere al mantenimiento de bridor. Una reaccin ms apropiada podra
sistemas complejos. r la de intentar establecer relaciones diploma-
Una diferencia relevante entre nuestros ticas, como trataramos de hacerlo hoy si de
cuerpos y nuestros coches es que los primeros ilgu n modo el territorio y el pueblo de Italia

50 51
hubieran sido recin descubiertos. sta es la poco acerca de la estructura ae la naturaleza en
cuestin que plantea Nordwell, y tomada de esa su conjunto, o acerca del tipo de causas que
manera, su analoga constituye un buen argu- podra tener. David Hume analiza este argumen-
mento. to en su Dialogues Concerning Natural Religion,
Un famoso argumento usa una analoga para y pregunta:
tratar de establecer la existencia de un Creador
del mundo. Es una parte de la naturaleza una regla
para el todo? [...] Piense [cun] amplio es el
Este argumento pretende que podemos infe-
paso que usted ha dado cuando compar las
rir del orden y de la belleza del mundo la exis-
casas [...] al universo, y de su similitud en algn
tencia de un Creador, tal como podemos inferir aspecto infiri una similitud en sus causas...
la existencia de un arquitecto o de un carpinte- No ser que la gran desproporcin prohbe
ro cuando vemos una casa hermosa y bien cons- todas las comparaciones e inferencias?
3

truida. Este argumento formulado separada-


mente en forma de premisa y conclusin reza: El mundo es diferente de una casa en al
menos lo siguiente: una casa es parte de un con-
Las casas hermosas y bien construidas junto mayor, el mundo; mientras que el mundo
deben tener creadores: diseadores y cons-
mismo (el universo) es el mayor de los conjun-
tructores inteligentes.
tos. Entonces, Hume sugiere que el universo no
El mundo es similar a una casa hermosa y es similar a una casa de una manera relevante.
bien construida. Las casas, ciertamente, implican creadores
ms all de ellas mismas; pero, segn lo que
Por lo tanto, el mundo tambin debe tener sabemos, el universo como un conjunto puede
un creador, un Diseador y Constructor inte- contener sus causas dentro de s mismo. Esta
ligente, Dios. analoga, entonces, constituye un argumento
dbil. Si hay que deducir la existencia de Dios a
Una vez ms, aqu no se necesitan ms ejem- partir de la naturaleza del mundo, probable-
plos; es la similitud del mundo a un nico ejem- mente, ser necesario algn otro tipo de argu-
plo, la casa, lo que el argumento quiere subra- mento.
yar.
Que el mundo, realmente, sea similar de una
manera relevante a una casa no est, en mi opi-
nin, tan claro. Sabemos bastante acerca de las 3. David Hume, Dialogues concerning Natural Religion
causas de las casas. Pero las casas son partes de (publicado originalmente en 1779; reimpresin, Indianapolis,
la naturaleza. Y, efectivamente, sabemos muy Hackett Publishing Company, 1980, captulo II).

52 53
CAPTULO IV

ARGUMENTOS DE AUTORIDAD

Nadie puede erigirse en un experto, median-


te la experiencia directa, en todas las cosas que
es posible conocer. No podemos catar todos los
vinos del mundo para decidir cul es el mejor.
Tampoco podemos saber cmo se desarroll en
realidad el juicio de Scrates. Ni podemos cono-
cer de primera mano lo que est ocurriendo en
el poder legislativo del Estado, en Sri-Lanka o
en el espacio exterior. En su lugar, tenemos que
confiar en otros personas, organizaciones u
obras de referencia ms documentadas para
que nos expliquen gran parte de lo que necesita-
mos saber sobre el mundo. Necesitamos lo que
se denominan argumentos de autoridad.

X (alguna fuente que debe saberlo) dice que Y.

Por lo tanto, Y es verdad.

Por ejemplo:

Mi amigo Marcos dice que los vinos griegos


son los mejores del mundo.

55
Si est argumentando acerca de si los hom-
Por lo tanto, los vinos griegos son los mejo-
res del mundo. bres y mujeres siguen en todas partes el mismo
tipo de roles de gnero que en los Estados Uni-
dos, ste es un ejemplo relevante: un caso sor-
Sin embargo, confiar en otros resulta, en
prendente de diferentes roles de gnero. Pero con
ocasiones, un asunto arriesgado. Todo el mundo
toda probabilidad no es el tipo de diferencia que
tiene sus prejuicios. Las supuestas autoridades
usted habr experimentado por s mismo. Para
pueden conducirnos a error o quizs estn equi-
reforzar el argumento, tiene que retroceder y ave-
vocadas ellas mismas, o pasan por alto parte del
riguar su fuente, volver a comprobarla y citarla.
panorama global. Una vez ms, debemos tener
en cuenta un listado de criterios que cualquier s:
buen argumento de autoridad debe satisfacer.
Carol Beckwith informa en Niger's Wodaa-
be (National Geographic 164, n. 4, octubre de
13. Las fuentes deben ser citadas 1983: 483-509) de que entre los pueblos africa-
nos occidentales fulani, tales como los wodaa-
be, el maquillaje y la ropa son bsicamente de
Las aserciones empricas que no se defiendan la incumbencia del hombre.
de otro modo pueden ser sustentadas haciendo
referencia a fuentes apropiadas. Algunas asercio- Los estilos de citacin varan quizs nece-
nes empricas, por supuesto, son tan obvias que site un manual de estilo para encontrar en esti-
no necesitan sustento alguno. Normalmente no lo adecuado para sus propsitos, pero todos
es necesario probar que la poblacin de Estados incluyen la misma informacin bsica: la sufi-
Unidos es mayor a 200 millones de habitantes, o ciente para que otros puedan encontrar la fuen-
que Julieta amaba a Romeo. Sin embargo, una te por s mismos con facilidad.
cifra precisa de la poblacin de los Estados Uni-
dos, o, por ejemplo, la proporcin actual de cre-
cimiento de su poblacin requiere una cita. Del 1 4. Estn bien informadas las fuentes?
mismo modo, la afirmacin de que Julieta tena
slo catorce aos, debe citar unas pocas lneas Las fuentes tienen que ser cualificadas para
de Shakespeare en su apoyo. hacer las afirmaciones que realizan. El Census
Bureau est legitimado para hacer declaracio-
NO: nes acerca de la poblacin en los Estados Uni-
dos; los mecnicos de automviles estn cualifi-
En una ocasin le que hay culturas en las cados para discutir los mritos de los distintos
que el maquillaje y la ropa son bsicamente de automviles; los mdicos estn cualificados en
la incumbencia de los hombres.
57
56
materias de medicina; los ecologistas y los cien- Una fuente bien informada no tiene que
tficos, de las ciencias de la Tierra sobre los efec- corresponderse necesariamente con nuestro
tos medioambientales de la polucin, etc. Estas modelo general de lo que es una autoridad; e
fuentes estn cualificadas porque tienen la for- incluso, una persona que se adapta a ese mode-
macin y la informacin apropiadas. lo puede no ser una fuente bien informada.
Un argumento debe explicar brevemente el
NO:
fundamento o la informacin de una autoridad
cuando no resultan claros de inmediato. El El director del Instituto Topheavy, seor
argumento citado en la regla 13, por ejemplo, Bernard, ha dicho hoy a padres y periodistas
debe ser ampliado: que las clases en dicho instituto promueven la
i maginacin y el libre intercambio de ideas. Por
Carol Beckwith informa en Niger's Wodaa- lo tanto, las clases en Topheavy promueven ya
be (National Geographic 164, n. 4, octubre de la imaginacin y el libre intercambio de ideas.
1983: 483-509) de que entre los pueblos africa-
nos occidentales fulani, tales como los wodaa- El director de un instituto puede saber muy
be, el maquillaje y la ropa son bsicamente de poco sobre lo que sucede en sus clases.
la incumbencia del hombre. Beckwith y otro
antroplogo convivieron durante dos aos con s:
los wodaabe y tuvieron ocasin de observar
Un informe tabulado de todas las evalua-
numerosas danzas para las que los hombres se ciones de los cursos de los estudiantes del Ins-
preparaban con largas plumas, pinturas en el tituto Topheavy en los ltimos tres aos, reali-
rostro y blanqueo de dientes. (El artculo inclu- zado por una comisin autorizada, muestra
ye numerosas fotografas.) Las mujeres wodaa- que slo el 5 % de todos los estudiantes respon-
be observan, comentan y escogen a sus compa- di S cuando fue preguntado sobre si las cla-
eros por su belleza, que constituye el modo ses en el Topheavy promovan la imaginacin y
ms lgico para los hombres. Nuestra belleza el libre intercambio de ideas. Por lo tanto, las
hace que las mujeres nos quieran, afirma uno. clases en el Topheavy rara vez promueven la
i maginacin y el libre intercambio de ideas.
Una persona que haya vivido entre los wodaa-
be durante dos aos est sin duda preparada para En este caso, los estudiantes son las fuentes
informar sobre sus prcticas cotidianas. Ntese mejor informadas.
que ella tambin cita palabras de ellos mismos, Adems, las autoridades sobre un determi-
pues naturalmente, las mximas autoridades en nado tema no estn bien informadas, necesaria-
materia de prcticas de los wodaabe son, en lti- mente, acerca de cualquier tema sobre el que
mo trmino, los propios wodaabe. opinen.

58 59
Einstein fue un pacifista; por lo tanto, el
pacifismo debe tener razn. similar, los moralistas religiosos han declarado,
en ocasiones, que ciertas prcticas estn equivo-
El genio de Einstein en la fsica no le con- cadas porque son contrarias a la voluntad de
vierte en un genio en filosofa poltica. Dios. A ello, habra que contestar que se debera
A veces, por supuesto, tenemos que confiar hablar en nombre de Dios con un poco ms de
en autoridades cuyos conocimientos son mejores cautela. La voluntad de Dios no es fcil de des-
que los nuestros, pero aun as, siempre son cubrir, y dado que Dios habla con una voz tan
i mperfectos. Por ejemplo, los gobiernos u otras baja es fcil confundir esa vocecilla con nues-
entidades tratan de limitar la informacin que tros prejuicios personales.
podemos obtener acerca de lo que est ocurrien-
do en una zona de guerra o un juicio poltico. La
mejor informacin que podemos conseguir pue- 15. Son imparciales las fuentes?
de ser fragmentaria a travs de organizaciones
pro derechos humanos como Amnista Interna- Las personas que tienen mucho que perder
cional, por ejemplo. Si usted tiene que confiar en en una discusin no son generalmente las mejo-
una autoridad que posea informaciones incom- res fuentes de informacin acerca de las cues-
pletas, reconozca el problema. Deje que sus lde- tiones en disputa. Incluso, a veces, pueden no
res u oyentes decidan si una autoridad imperfec- decir la verdad. La persona acusada en un pro-
ta es mejor que ninguna en absoluto. ceso penal se presume inocente hasta que se
Por ltimo, desconfe de las supuestas auto- pruebe su culpabilidad, pero rara vez creemos
ridades que pretenden saber lo que de ninguna completamente su alegato de inocencia sin
manera pueden saber. Si un libro pretende tener confirmacin de testigos imparciales. Pero
haber sido escrito como si el autor hubiera sido incluso la voluntad de decir la verdad, tal como
una mosca sobre la pared de la habitacin ms uno la ve, no siempre es suficiente. La verdad
celosamente guardada del Pentgono,' razona- como uno honestamente la ve puede ser todava
blemente puede suponer que se trata de un libro sesgada. Tendemos a ver aquello que esperamos
lleno de conjeturas, habladuras, rumores y ver: observamos, recordamos y suministramos
otras informaciones no fidedignas (a no ser que, la informacin que apoya nuestras opiniones,
por supuesto, el autor realmente haya sido una pero no nos sentimos igualmente motivados
mosca sobre la pared de la habitacin ms celo-
cuando los hechos apuntan en la direccin con-
samente guardada del Pentgono). De un modo
traria.
Por lo tanto, no confe en el presidente si la
1. Publicidad en The New York fines Book Review, 9
de cuestin es la eficacia de las medidas polticas
diciembre de 1984, p. 3.
del Gobierno. No confe en que el Gobierno sea
60
61
la mejor informacin sobre la situacin de lc Los mecanismos y las empresas de servicios
derechos humanos respecto de aquellos pasE pblicos independientes son fuentes de infor-
que ese mismo Gobierno apoya o combate. N macin relativamente imparciales. Amnista
confe en los grupos de inters, cualquiera qu Internacional es una fuente imparcial sobre la
sea su opinin, sobre una cuestin pblica de 1 situacin de los derechos humanos en otros pa-
mayor importancia, para tener una informaci ses porque no trata de apoyar o combatir a nin-
ms precisa sobre las cuestiones en juego. N gn gobierno especfico. En cuestiones polti-
confe en el fabricante de un producto par cas, en la medida en que los desacuerdos bsi-
tener la mejor informacin acerca de ese prc camente versan sobre estadsticas, consulte los
ducto. departamentos independientes como el Census
NO: Bureau, o los estudios universitarios, u otras
fuentes independientes.
Los anuncios de las pilas Energizer afirmas Asegrese que la fuente es genuinamente
que las Energizer son significativamente supe independiente y no un grupo de inters disfra-
riores a otras pilas. Por lo tanto, las Energize zado bajo un nombre que suena a independien-
son significativamente superiores a otras pilas
te. Verifique sus fuentes de datos, sus otras
publicaciones, el tono del informe o del libro
Las fuentes deben ser imparciales. La mejor
que es citado. Al menos, trate de confirmar por
informacin sobre los productos de consumc
s mismo cualquier afirmacin emprica citada
proviene de las revistas independientes de con-
de una fuente potencialmente sesgada. Los bue-
sumidores y de los departamentos estatales dE
nos argumentos citan sus fuentes (regla 13), por
verificacin, ya que estos departamentos nc
tanto, bsquelas. Asegrese que la prueba se
estn relacionados con ningn fabricante y
cita correctamente y que no est sacada fuera
deben responder a los consumidores que quie-
del contexto, y verifique la informacin adicio-
ren la informacin ms precisa posible.
nal que pueda ser relevante. Usted estar, enton-
s: ces, tambin autorizado a citar esas fuentes.

Consumer Reports prob una amplia varie-


dad de pilas y no encontr diferencias signifi-
16. Compruebe las fuentes
cativas entre ellas para casi todos los usos (va-
se Who Sells the Best Cells? Consumer
Reports, diciembre de 1999, pp. 51-3). Por tan- Cuando no existe acuerdo entre los expertos,
to, las Energizer no son significativamente usted no puede confiar nicamente en uno de
superiores a otras pilas. ellos. Antes de citar a alguna persona u organi-
zacin como a una autoridad, debera compro-

62 63
bar que otras personas u organizaciones igual- Con frecuencia, stas se denominan falacias
mente cualificadas e imparciales estn de acuer- ad hominem: un ataque a la persona de la autori-
do. Uno de los fundamentos de los informes de dad en lugar de ser un ataque a sus cualificacio-
Amnista Internacional, por ejemplo, es que nes. Si alguien descalifica a una supuesta autori-
usualmente resultan corroborados por los infor- dad simplemente por no agradarle la persona
mes de otras organizaciones independientes de no le gustan los fundamentalistas, los japoneses,
derechos humanos. (Desde luego, a menudo sus las lesbianas, los ricos o lo que sea probable-
informes entran en conflicto con los informes mente est cometiendo un error. Normalmente,
gubernamentales, pero los gobiernos rara vez la nacionalidad, la religin, la orientacin
son tan imparciales.) sexual, etc., de una persona, son irrelevantes
para su autoridad en cuestiones empricas espe-
Las autoridades se ponen de acuerdo princi-
palmente en cuestiones empricas especficas. Si cficas en su experiencia.
los hombres wodaabe dedican una gran parte de
NO:
su tiempo a la ropa y el maquillaje es una cues-
tin emprica especfica, por ejemplo, y en prin- No es ninguna sorpresa que Carl Sagan afir-
cipio es fcil de verificar. Pero cuando las cues- ma que quizs haya vida en Marte: al fin y al
tiones son ms amplias y ms intangibles, resul- cabo, es un conocido ateo. Yo no lo creo as.
ta ms difcil encontrar autoridades que estn
de acuerdo. En muchas cuestiones filosficas es Sagan era astrnomo y diseador de sondas
difcil citar a alguien como un experto incues- interplanetarias y realiz una exhaustiva investi-
tionable. Aristteles no est de acuerdo con Pla- gacin sobre la cuestin de la vida en Marte.
tn, ni Hegel con Kant. Usted puede usar sus Pese a haber participado tambin en el debate
argumentos, pero no convencer a ningn fil- pblico sobre ciencia y religin, no hay razn
para creer que sus opiniones sobre la religin
sofo citando solamente las conclusiones de otro
tieran su juicio cientfico sobre la vida marcia-
filsofo.
na. Si no le gusta esta conclusin, critquela
abiertamente.
17. Los ataques personales no descalifican
las fuentes

Las supuestas autoridades pueden ser desca-


lificadas si no estn bien informadas, no son
E
i mparciales, o en su mayor parte no estn de
acuerdo.

64 65
CAPTULO V

ARGUMENTOS ACERCA
DE LAS CAUSAS

El fro provoca resfriados? La vitamina C


los previene? La vida sexual regular acorta la
vida (como se pensaba antes) o la alarga (como
algunos piensan ahora) o no influye en la espe-
ranza de vida? Y practicar deporte de forma
regular? Por qu algunas personas son de men-
talidad abierta, o genios, o insomnes, o republi-
canos?
Todas estas son preguntas acerca de causas y
sus efectos: sobre qu causa qu. Son preguntas
vitales. Los efectos positivos que deseamos poten-
ciar; los efectos negativos que deseamos prevenir.
A veces necesitamos averiguar qu o quin es la
causa de algo con el fin de felicitarle o culparle.
Y a veces lo hacemos tan slo para comprender
mejor el mundo.
La prueba de una afirmacin sobre las cau-
sas es habitualmente una correlacin entre dos
acontecimientos o tipos de acontecimientos.
Supngase, por ejemplo, que usted se pregunta
por qu algunos de sus amigos tienen una men-
talidad ms abierta que otros. Habla con sus

67
L
amigos y descubre que la mayora que tienen dichas pruebas, investigamos sobre sus mritos
una mentalidad abierta tambin son personas y preguntamos a sus colegas profesionales para
cultas estn al tanto de las noticias, leen lite- asegurarnos de que son imparciales y estn bien
ratura, etc., mientras que la mayora de aque- informadas. Tenemos la obligacin, sin embar-
llos que no tienen una mentalidad abierta no lo go, de leer y de dar cuenta de sus estudios de
son. En otras palabras, descubre que hay una una manera cuidadosa, y de tratar de juzgarlos
correlacin entre ser culto y tener una mentali- tan bien como nos sea posible.
dad abierta. Entonces, debido a que ser culto Nuestros propios argumentos acerca de las
parece estar correlacionado con tener una men- causas contienen, normalmente, ejemplos selec-
talidad abierta probablemente concluir que ser cionados de una manera menos cuidadosa.
culto conduce a tener una mentalidad abierta. Muchas veces, argumentamos a partir de algu-
Tanto en las Ciencias Sociales como en las nos casos sorprendentes de nuestra propia expe-
Ciencias Mdicas los argumentos que van de la riencia, o de nuestro conocimiento, de nuestros
correlacin entre estados de cosas a las causas amigos, o de la historia. A menudo, estos argu-
son ampliamente utilizados. Para informarse mentos son especulativos, pero lo mismo vale
sobre si el tomar un desayuno completo mejora para sus parientes ms formales formulados
la salud, los mdicos realizan un estudio para por mdicos y psiclogos. Muchas veces resulta
informarse de si las personas que usualmente muy difcil saber qu causa qu. Este captulo
toman un desayuno completo viven ms tiempo ofrece diversas preguntas para ser respondidas
que aquellas que usualmente no lo hacen. Para por cualquier argumento acerca de las causas, y
informarse acerca de si la lectura tiende a hacer ofrece un conjunto de recordatorios sobre los
que una persona sea de una mentalidad ms peligros de pasar de la correlacin entre estados
abierta, un psiclogo puede idear una prueba de cosas a las causas.
para saber qu personas son de mentalidad
abierta y hacer una encuesta sobre los hbitos
de lectura; luego hace la prueba a una muestra 18. Explica el argumento cmo la causa
representativa de la poblacin y entonces com- conduce al efecto?
prueba si una proporcin ms alta de lectores
habituales son tambin personas que tienen una Cuando pensamos que A causa B, usualmente
mentalidad abierta. pensamos no slo que A y B estn correlaciona-
Las pruebas formales similares a la anterior dos, sino tambin que tiene sentido que A cau-
normalmente se introducen en nuestros argu- se B. Los buenos argumentos, entonces, no apelan
mentos como argumentos de autoridad. Confia- nicamente a la correlacin de A y B, tambin
mos en la autoridad de las personas que realizan explican por qu tiene sentido para A causar B.
68 69
NO: Los doctores N. B. Belloc y L. Breslow, del
La mayora de mis amigos que tienen una Laboratorio de Poblacin Humana del Departa-
mentalidad abierta son cultos. La mayora de mento de Salud Pblica de California y del
mis amigos que tienen una mentalidad menos Departamento de Medicina Preventiva y Social
abierta no lo son. Leer, entonces, conduce a de la UCLA, respectivamente, hicieron un segui-
tener una mentalidad abierta. miento de 7.000 adultos durante cinco aos y
medio, relacionando sus expectativas de vida
s: y de salud a ciertos hbitos bsicos de salud.
La mayora de mis amigos que tienen una Encontraron que tomar un desayuno completo
mentalidad abierta son cultos. La mayora de est correlacionado con una mayor expectativa
mis amigos que tienen una mentalidad menos de vida (vase Belloc y Breslow, The Relation of
abierta no lo son. Parece probable que cuanto Physical Health Status and Health Practices,
ms lea usted, ms se encontrar con nuevas Preventive Medicine, volumen 1, agosto de 1972,
ideas estimulantes, ideas que le harn tener pp. 409-421). Parece probable que las personas
menos confianza en las suyas. Leer tambin le que toman un desayuno completo consiguen
saca de su mundo diario y le muestra cun dife- ms sustancias nutritivas de las necesarias que
rentes y variados estilos de vida puede haber. las personas que omiten desayunar o pasan la
Leer, entonces, conduce a tener una mentalidad maana con un tentempi y un caf.
abierta. Tambin es probable que si el cuerpo comien-
za el da con una buena comida, despus metabo-
Este argumento podra ser ms especfico, liza los alimentos de un modo ms eficiente.
pero suple algunas conexiones importantes entre Entonces, parece probable que tomar un desayu-
causa y efecto. no completo conduce a tener una salud mejor.
Los argumentos estadsticos y ms formales Advierta que este argumento no slo explica
sobre las causas por ejemplo, en medicina cmo una causa puede conducir a un efecto,
tambin deben tratar de suplir las conexiones sino que tambin cita su fuente y explica por
entre las causas y los efectos que postulan. Los f
qu esta fuente est bien informada.
mdicos no se detienen ante la prueba que
demuestra solamente que tomar un desayuno
completo est correlacionado con un mejora- 19. Propone la conclusin la causa
miento de la salud; tambin quieren saber por ms probable?
qu tomar un desayuno completo mejora la
salud. La mayora de los sucesos tienen muchas
causas posibles. Encontrar nuevamente alguna

70 71
causa posible no es suficiente; usted debe dar un comprensin usual de cmo son las personas.
paso ms y mostrar que sa es la causa ms pro- Naturalmente, la explicacin que parece ms
bable. Siempre es posible que el Tringulo de las probable, basada en creencias habituales esta-
Bermudas est realmente habitado por seres blecidas, puede resultar ser errnea. Pero tene-
sobrenaturales que protegen sus dominios de la mos que empezar por alguna parte. Las creen-
intromisin humana. Es posible. Pero la expli- cias establecidas constituyen el punto de partida
cacin sobrenatural es altamente improbable menos digno de confianza que tenemos.
comparada con las otras explicaciones posibles A veces, es necesaria una prueba adicional
de la desaparicin de barcos y aviones: tormen- antes de que cualquier explicacin pueda ser acep-
tas tropicales, vientos y olas impredecibles, etc. tada con mucha confianza. Se necesitan ms
(Si verdaderamente hay algo inusual acerca del pruebas cuando varias explicaciones naturales
Tringulo de las Bermudas, recuerde la regla que compiten entre s son conformes a las prue-
10.) Slo si las explicaciones comunes fracasan bas disponibles. Las reglas 20-23 explican algunos
en dar cuenta de los hechos deberamos comen- de los tipos ms comunes de explicaciones rivales.
zar a considerar las hiptesis alternativas.
Adems, siempre es posible que las personas
lleguen a tener una mentalidad abierta, o al 20. Hechos correlacionados no estn
menos tolerante, debido simplemente a que necesariamente relacionados
estn cansadas de argumentar. Quizs, como
seala Matthew Arnold, solamente quieren Algunas correlaciones no son ms que meras
dejar que la larga contienda cese. Es posible. coincidencias.
Pero tambin sabemos que no hay muchas per-
Diez minutos despus de beber el Bitter
sonas que sean as. La mayora de las personas contra el insomnio de la doctora Hartshorne,
que tienen opiniones dogmticas dan la cara por me qued profundamente dormido. Por lo tan-
ellas; les disgusta demasiado ver equivocarse a to, el Bitter contra el insomnio de la doctora
otras personas. Por lo tanto, parece ms proba- Hartshorne me hizo dormir.
ble que las personas que llegan a ser tolerantes
verdaderamente han llegado a ser de mentalidad El hecho que aqu se explica es mi sueo.
abierta, y leer parece ser una causa probable. Debido a que mi sueo se correlacion con el
Cmo sabemos cules son las explicaciones hecho de beber el Bitter contra el insomnio de
ms probables? Una regla de oro es: prefiera las la doctora Hartshorne, el argumento concluye
explicaciones que son compatibles con nuestras que tomar el Bitter fue la causa de mi sueo.
creencias mejor fundadas. Las Ciencias Natura- Sin embargo, aunque el Bitter contra el insom-
les estn bien fundadas, como tambin nuestra nio de la doctora Hartshorne posiblemente me

72 73
hizo dormir, tambin pude haberme quedado mentalidad abierta (quizs porque expone a una
dormido por m mismo. Quizs el Bitter nada persona a puntos de vista muy diferentes), y al
tuvo que ver. Quizs estaba muy cansado y beb mismo tiempo, ayuda a una persona a ser culta.
el Bitter poco antes de quedarme dormido de Probablemente, usted tendr que investigar a sus
todas formas. amigos nuevamente: infrmese sobre quines
La doctora Hartshorne podra estar citada fueron a la universidad!
hoy en los tribunales. Necesitaramos realizar
un experimento controlado con un grupo de La televisin est arruinando nuestra moral.
personas que bebieran el Bitter y otro grupo Los programas de la televisin muestran violen-
que no lo hiciera. Si la mayora de las personas cia, crueldad y perversin; y el resultado: basta
que lo bebieran se quedaran dormidas ms rpi- mirar a nuestro alrededor.
do que aquellas que no lo hicieran, entonces el
Bitter podra tener, despus de todo, algn Aqu se sugiere que la inmoralidad en la
valor medicinal. Pero la mera correlacin, por s televisin causa inmoralidad en la vida real.
misma, no establece una relacin de causa y Sin embargo, al menos es probable que ambas
efecto. La medida (es decir: el alargar y el acor- inmoralidades, la televisiva y la de la vida real,
tar) de la falda de las mujeres ha estado correla- sean verdaderamente causadas por causas
cionada durante aos con la subida y la bajada comunes ms bsicas, tales como la ruptura del
del ndice Dow Jones, pero quin piensa que sistema de valores tradicional, la ausencia de
uno causa lo otro? El mundo est simplemente pasatiempos constructivos, etc. O, una vez ms:
lleno de coincidencias.
En los ltimos veinte aos, los nios han
visto ms y ms televisin. En el mismo pero-
21. Hechos correlacionados pueden tener do, los resultados de las pruebas de admisin a
una causa comn la universidad han descendido constantemente.
Ver televisin arruina nuestra mente.
Algunas correlaciones no son relaciones entre
causa y efecto, sino que representan dos efectos Se sugiere que ver televisin es causa de
de alguna otra causa. Es absolutamente posible, puntuaciones ms bajas en las pruebas. Sera
por ejemplo, que tanto ser culto como tener una til, para comenzar, que este argumento expli-
mentalidad abierta sean factores causados por cara exactamente cmo la causa alegada, ver
algn otro tercer factor: el ir a la universidad, por televisin, conduce a estos efectos (regla 18). En
ejemplo. Ser culto, entonces, tal vez no conduce, cualquier caso, otras explicaciones parecen ser
por s mismo, a tener una mentalidad abierta. En al menos tan buenas como sa. Quizs algo
cambio, ir a la universidad s conduce a tener una completamente diferente explique la cada de

74 75
las puntuaciones en las pruebas una cada de abierta conduzca a leer! Despus de todo, las
la calidad de las escuelas, por ejemplo, lo que personas que tienen una mentalidad abierta tal
sugerira que las dos tendencias correlacionadas vez busquen con mayor probabilidad una gran
no estn vinculadas. Pero, nuevamente, es posi- variedad de artculos y de libros. sta es una
ble que ambas cosas, ver televisin y la cada de razn de por qu es importante explicar las
las puntuaciones en las pruebas, puedan ser conexiones entre causa y efecto. Si puede suplir
causadas realmente por alguna causa comn. conexiones plausibles de A a B, pero no de B a
Quizs la carencia de pasatiempos ms estimu- A, entonces parece probable que A conduce a B,
lantes, por ejemplo, sea una vez ms la culpable. y no al revs. Si B podra conducir a A de una
manera tan plausible como A conduce a B,
entonces usted no puede decir en qu direccin
22. Cualquiera de dos hechos correlacionados
puede causar el otro va la causa; quizs vaya en ambas direcciones.

La correlacin no establece, entonces, la 23. Las causas pueden ser complejas


direccin de la causalidad. Si A se correlaciona
con B, puede ser que A cause B, pero tambin A veces, se argumenta que los pasos de los
puede ser que B cause A. La misma correlacin peatones que atraviesan las calles son ms peli-
que sugiere que la televisin est arruinando grosos que las calles sin sealizar, ya que el cru-
nuestra moral, por ejemplo, podra sugerir tam- ce para peatones se correlaciona aparentemente
bin que nuestra moral est arruinando la tele- con un mayor nmero de accidentes. La expli-
visin. As, en general, se necesita todava inves- cacin que se sugiere es que los pasos de peato-
tigar otro tipo de explicacin alternativa. nes causan en los usuarios un falso sentido de
Este problema afecta hasta a los estudios seguridad que les conduce a correr riesgos y, por
ms avanzados de correlaciones. Los psiclogos tanto, a sufrir accidentes. Si se recuerda la regla
pueden idear una prueba para saber qu perso- 22, deberamos considerar la posibilidad de que
nas tienen una mentalidad abierta y una encues- la conexin causal vaya en la otra direccin.
ta sobre los hbitos de lectura, aplicar estas Quizs, por decirlo as, los accidentes causan los
pruebas a una muestra representativa de la po- cruces para peatones. Despus de todo, los cru-
blacin, y luego comprobar si una proporcin ces para peatones no aparecen arbitrariamente:
inusualmente alta de los lectores tambin tiene tienden a ubicarse en los lugares donde sucedie-
una mentalidad abierta. Supngase que, efecti- ron accidentes con frecuencia. Pero puede que
vamente, existe una correlacin. No se sigue no solucionen el problema. Los lugares peligro-
todava que leer conduce a tener una mentalidad sos pueden llegar a ser menos peligrosos, pero
abierta. Puede ser al revs, que una mentalidad no seguros de repente.

76 77
Por otra parte, una vez que se instala un
paso para peatones, es probable que todava
ms personas lo utilicen. As, muy bien pode-
mos esperar que el nmero de personas involu-
cradas en los accidentes en ese lugar se incre-
mente en vez de disminuir, aunque la proporcin
debera disminuir.
CAPTULO VI
Esta historia es obviamente compleja. Un fal-
so sentido de la seguridad puede muy bien jugar
algn papel, especialmente si la proporcin de ARGUMENTOS DEDUCTIVOS
accidentes no disminuye tanto como podamos
esperar. Al mismo tiempo, no deberamos olvidar
que los pasos de peatones se ubican precisamente Veamos el siguiente argumento.
en aquellos lugares donde los accidentes tienden a
ocurrir. Una vez ms, las causas no necesitan ser Si en el ajedrez no hay factores aleatorios,
sta o aqulla, a veces la respuesta es ambas. entonces el ajedrez es un juego de pura destreza.
Muchas historias causales son complejas.
En el ajedrez no hay factores aleatorios.
Quizs, leer le hace tener una mentalidad ms
abierta, pero tambin es seguramente cierto, tal
Por lo tanto, el ajedrez es un juego de pura
como se seal en la regla 22, que tener una men-
destreza.
talidad abierta conduce probablemente a algunas
personas a leer ms. Quizs tomar un desayuno
Supongamos por un momento que las pre-
completo mejora su salud, pero quizs tambin
misas de este argumento sean ciertas. En otras
las personas saludables sean precisamente quie-
palabras, supongamos que es cierto que si no
nes se inclinan por tomar un desayuno completo
hay factores aleatorios en ajedrez, entonces el
desde el comienzo. No exagere su conclusin.
ajedrez es un juego de pura destreza y supon-
Rara vez encontramos la nica causa. Los argu-
gamos que en ajedrez no hay factores aleato-
mentos causales son importantes porque a menu-
rios. Por lo tanto, podemos deducir con total
do ya es til encontrar alguna causa. Saber sim-
seguridad que el ajedrez es un juego de pura
plemente que tomar un desayuno completo est
destreza. No hay modo de admitir la certeza de
correlacionado con una salud mejor, y probable-
estas premisas y negar la conclusin.
mente conduce a una salud mejor, puede ser una
razn suficiente para tratar de tomar desayunos Los argumentos de este tipo se denominan
ms completos. argumento deductivos. Es decir, un argumento
deductivo (formulado correctamente) es un argu-

78 79
mento de forma tal que si sus premisas son cier- 24. Modus ponens
tas, la conclusin tambin tiene que ser cierta.
Los argumentos deductivos correctamente for- Si se usan las letras p y q para representar
mulados se denominan argumentos vlidos. enunciados, la forma deductiva vlida ms sim-
Los argumentos deductivos difieren de los ple es:
otros tipos de argumentos considerados hasta
aqu en que incluso un gran nmero de premisas Si [el enunciado p] entonces [el enunciado q].
ciertas no garantizan la verdad de la conclusin [el enunciado p].
(aunque a veces pueden hacerla muy plausible).
Por lo tanto, [el enunciado q].
En los argumentos no deductivos, la conclusin
va inevitablemente ms all de las premisas (sa O, de una manera ms breve,
es justamente la razn de argumentar mediante
ejemplos, autoridad, etc.), mientras que la con- Si p entonces q.
clusin de un argumento deductivo vlido slo p.
hace explcito lo que ya est contenido en las
premisas. Por lo tanto, q.
En la vida real, por supuesto, tampoco pode-
Esta forma se denomina modus ponens (el
mos estar siempre seguros de nuestras premi-
modo de poner: puesto p, se consigue q). Si se
sas, de modo que las conclusiones de los argu-
toma p para representar: No hay factores alea-
mentos deductivos en la vida real todava tienen
torios en el ajedrez y q para representar: El
que ser tomados con algunas (a veces muchas!)
ajedrez es un juego de pura destreza, nuestro
reservas. Sin embargo, cuando se pueden hallar
ejemplo introductorio sigue el modus ponens.
premisas slidas, los argumentos deductivos
Verifquelo.
resultan muy tiles. Y an cuando las premisas
A menudo, un argumento con esta forma es
sean inciertas, las formas deductivas ofrecen
tan obvio que ni siquiera tiene que ser expuesto
una manera efectiva de organizar un argumento,
como un modus ponens explcito.
especialmente si se trata de un ensayo basado en
argumentos. Este captulo presenta seis formas Dado que los optimistas tienen ms posibili-
deductivas comunes con ejemplos simples, cada dad de xito que los pesimistas, usted debera
una de ellas en un apartado independiente. En ser optimista.
los captulos VII-IX volveremos a tratar sobre el Este argumento podra escribirse:
uso de esas formas en los ensayos basados en
argumentos. Si los optimistas tienen ms posibilidad de
xito que los pesimistas, entonces usted debera
ser un optimista.

80 81
Los optimistas efectivamente tienen ms Aqu No-q simplemente representa la
posibilidad de xito que los pesimistas. negacin de q; es decir, el enunciado No es ver-
dad que q vale lo mismo para no-q.
Por lo tanto, usted debera ser optimista.
Recuerde el argumento de Sherlock Holmes
Pero el argumento resulta absolutamente cla-
que se expuso en la regla 1:
ro sin ponerlo de esa forma. En otras ocasiones,
sin embargo, resulta til escribir el modus
Un perro fue encerrado en los establos, y,
ponens sin abreviar:
sin embargo, aunque alguien haba estado all y
haba sacado un caballo, el perro no haba
Si hay millones de planetas habitables en
nuestra galaxia, entonces parece probable que ladrado [...] Es obvio que el visitante era
la vida se haya desarrollado en ms planetas alguien a quien conoca bien...
que en ste.
El siguiente argumento de Holmes es modus
Hay millones de planetas habitables en tollens:
nuestra galaxia.
Si el perro no hubiera conocido bien al visi-
Por lo tanto, parece probable que la vida se
haya desarrollado en ms planetas que en ste. tante, entonces hubiera ladrado.

Para desarrollar este argumento, usted debe El perro no ladr.


explicar y defender ambas premisas, y ellas ne-
Por lo tanto, el perro conoca bien al visi-
cesitan argumentos completamente diferentes
tante.
(por qu?). Resulta til exponerlas clara y sepa-
radamente desde el inicio.
Para escribir este argumento en smbolos,
use c para el perro no conoca bien al visitan-
25. Modus tollens te>; y 1 para el perro ladr.

Una segunda forma vlida es el modus Si c entonces 1.


tollens (el modo de quitar: quite q, quite p):
No-1.
Si p entonces q. Por lo tanto, no-c.
No-q.
No-1 representa el perro no ladr, y
Por lo tanto, no p. no-c representa no es verdad que el perro

82 83
no conoca bien al visitante: esto es: el perro 26. Silogismo hipottico
conoca bien al visitante.
Una tercera forma vlida es el silogismo
El astrnomo Fred Hoyle maneja un modus hipottico:
tollens interesante. Parafrasendolo un poco:
Si p entonces q.
Si el universo fuera infinitamente viejo, no
Si q entonces r.
quedara hidrgeno en l, dado que el hidrge-
no se convierte en helio constantemente en Por lo tanto, si p entonces r.
todo el universo, y esta conversin es un proce-
so unidireccional. Pero de hecho el universo Por ejemplo:
est compuesto casi por completo de hidrge-
no. Luego, el universo debe haber tenido un
Si usted estudia otras culturas, comprende-
comienzo determinado.
r que existe una diversidad de costumbres hu-
manas.
Para poner el argumento de Hoyle en smbo-
los, use i para representar El universo es infi- Si usted comprende que existe una diversi-
nitamente viejo y h para representar Ningn dad de costumbres humanas, entonces pone en
hidrgeno queda en el universo. duda sus propias costumbres.

Si i entonces h. Por lo tanto, si usted estudia otras culturas,


No-h. entonces pone en duda sus propias costumbres.

Por lo tanto, no-i. Usando las letras en cursiva para representar


las partes de los enunciados de esta afirmacin,
No-h representa No es verdad que no tenemos:
queda hidrgeno en el universo (o: El univer-
so contiene hidrgeno); no-i significa No es Si e entonces c.
verdad que el universo es infinitamente viejo.
Si c entonces p.
Hoyle contina repitiendo la conclusin: ya que
el universo no es infinitamente viejo, debe Por lo tanto, si e entonces p.
haber habido un punto determinado en el cual
comenz. El silogismo hipottico es vlido para cual-
quier nmero de premisas en la medida en que
cada premisa tenga la forma ((Si p entonces q,

84 85
y la q de una premisa se transforma en la p de la No podemos esperar el progreso mediante
siguiente. En la regla 5, por ejemplo, analizamos el perfeccionamiento de la moral.
Por lo tanto, debemos esperar el progreso
un argumento con las dos premisas anteriores
mediante el perfeccionamiento de la inteligen-
ms una tercera:
cia.
Si usted pone en duda sus costumbres,
entonces ser ms tolerante. Usando una vez ms las letras en cursiva
como smbolos, este argumento contina:
De sta y de las dos premisas anteriores,
usted puede concluir vlidamente ((Si e entonces
moi.
t mediante un silogismo hipottico. No-m.
Advierta que el silogismo hipottico ofrece
Por lo tanto, i.
un buen modelo para explicar las conexiones
entre causa y efecto (regla 18). La conclusin
Hay una complicacin. En castellano, la
vincula una causa con un efecto, mientras que
letra o puede tener dos significados diferen-
las premisas explican los pasos intermedios.
tes. Normalmente, p o q significa que al
menos una de las dos, p o q, es verdadera y posi-
blemente ambas. Este es el sentido inclusivo
27. Silogismo disyuntivo
de la palabra o, que es el que normalmente se
presume en lgica. Sin embargo, a veces, utili-
Una cuarta forma vlida es el silogismo dis-
zamos o en sentido exclusivo, segn el cual
yuntivo:
p o q significa que de las dos p o q es verdad,
p o q. pero no ambas. Vendrn por tierra o por mar,
por ejemplo, sugiere que no vendrn de ambos
No p. modos a la vez. En este caso, se puede deducir
que si vienen de un modo, no vendrn del otro.
Por lo tanto, q.
Los silogismos disyuntivos son vlidos con
independencia del sentido de o que se utilice
Examinemos, por ejemplo, el argumento de
(comprubelo). Pero lo que se puede deducir (si
Bertrand Russell que se mostr en la regla 2:
lo hay) adems de una afirmacin como p o q
Esperamos el progreso mediante el per- (sobre todo cuando usted puede deducir que no-
feccionamiento de la moral, o lo esperamos q si tambin sabe que p) depende del sentido de
mediante el perfeccionamiento de la inteli- o en la premisa especfica p o q que est
gencia. considerando. Cuidado!

86 87
28. Dilema Por lo tanto, o se nos culpar por no creer en
l o se nos apedrear por insultar la creencia
Una quinta forma vlida es el dilema. popular en l.

poq Y en smbolos:
Si p entonces r. h o m.
Si q entonces s. Si h entonces b.
Por lo tanto, r o s. Si m entonces s.
Por lo tanto, b o s.
Desde el punto de vista retrico, un dilema
es una eleccin entre dos opciones que tendrn Por lo tanto, los fariseos, que eran lo bastante
consecuencias negativas. Jess plante un dile- sensatos, declinaron responder dejando que
ma de esta ndole a los fariseos cuando desafi Jess tambin declinara hacerlo, como pretenda.
pblicamente su autoridad: En este caso, las dos consecuencias eran nega-
tivas, pero en otros dilemas las consecuencias
l les respondi: Tambin yo os voy a pre- podran ser positivas o simplemente neutrales.
guntar una cosa. Decidme: El bautismo de
Juan, era del cielo o de los hombres? Y ellos Podemos ir al circo o a patinar.
discutan entre s: (( Si decimos: Del cielo,
dir: Por qu no le cresteis?, pero si deci- Si vamos al circo, lo pasaremos bien.
mos: De los hombres, todo el pueblo nos ape-
drear, pues estn convencidos de que Juan era Si vamos a patinar, tambin lo pasaremos bien.
un profeta. (Lucas 20: 3-6).
Por lo tanto, lo pasaremos bien.
Lgicamente, el dilema de los fariseos es:
Tcnicamente, la conclusin es Podemos
pasarlo bien o pasarlo bien, pero con decirlo
Podemos decir que el bautismo de Juan era
del cielo o de los hombres. una vez basta.

Si decimos que era del cielo, se nos culpar


por no creer en l. 29. Reductio ad absurdum

Si decimos que era de los hombres, se nos Merece especial atencin una estrategia
apedrear por insultar la creencia popular en l. deductiva tradicional, aun cuando, hablando es-

88 89
trictamente, es slo una versin del modus las casas no son perfectas sabemos a quines
tollens. Esta es la reductio ad absurdum, es decir, culpar: a los carpinteros y albailes que las
la reduccin al absurdo. Los argumentos crearon. Pero el mundo tampoco es absoluta-
mediante reductio (o prueba indirecta, tal mente perfecto. Por lo tanto, parecera seguirse
que el Creador del mundo, Dios, ya no es per-
como se denominan a menudo) establecen sus
fecto. Pero usted considerara absurda esta
conclusiones mostrando que la negacin de la
conclusin. La nica manera de evitar el absur-
conclusin conduce al absurdo. No se puede do consiste en rechazar la suposicin que a l
hacer otra cosa, sugiere el argumento, salvo conduce. Por lo tanto, el mundo no tiene un
aceptar la conclusin. Creador de la manera en que las casas lo tienen.

Para probar: p.
Formulado bajo la forma de una reductio,
Se asume: No -p (esto es, que p es falso). tenemos:
De esa asuncin se deriva una implicacin: q. Para probar: El mundo no tiene un Creador
de la manera en que las casas lo tienen.
Se muestra: es falso (contradictorio, est-
pido, absurdo q). Se asume: El mundo s tiene un Creador de
la manera que las casas lo tienen.
Se concluye: p.
De la asuncin se sigue que: Dios es imper-
fecto (porque el mundo es imperfecto).
Recuerde, por ejemplo, el argumento para la
existencia de un Creador que expusimos en la Pero: Dios no puede ser imperfecto.
regla 12. Las casas tienen creadores, dice el argu- Por lo tanto: El mundo no tiene un Creador
mento, y el mundo es similar a una casa: tambin de la manera en que las casas lo tienen.
es ordenado y hermoso. Entonces, sugiere la ana-
loga, tambin el mundo debe tener un Creador. No todos encontraran absurda la idea de
En la regla 12 se cit a David Hume a los efectos un Dios imperfecto, por cierto, pero Hume saba
de mostrar que el mundo no es similar, de un que los cristianos con los que estaba discutien-
modo suficientemente relevante, a una casa do no la aceptaran.
como para que esta analoga tenga xito. Hume
tambin sugiere, en la Parte V de sus Dilogos,
una reductio ad absurdum de la analoga. 30. Argumentos deductivos en varios pasos
Parafrasendolo:
Muchas formas vlidas son combinaciones de
Supngase que el mundo tiene un Creador las formas simples introducidas en las secciones
tal como lo tiene una casa. Ahora bien, cuando 24-29. En lo que sigue, por ejemplo, Sherlock

90 91
Holmes est realizando una deduccin simple misas ms explcitas, tendramos:
para el conocimiento del Dr. Watson, a la vez que
comenta los papeles relativos de la observacin y 1. Watson tiene un poco de barro rojizo en sus
de la deduccin. Holmes seal casualmente que botas.
Watson estuvo esa maana en cierta oficina de 2. Si Watson tiene un poco de barro en sus botas,
correos y que, adems, desde all envi un tele- entonces estuvo en la oficina de correos de la
grama. Correcto, contest Watson asombrado, calle Wigmore esa maana (porque all y
slo all hay el barro rojizo de ese tipo, arro-
correcto en ambas cosas. Pero confieso que no
jado de tal manera que resulta dificil evitar
s cmo lleg a ello. Holmes replica:
pisarlo).
3. Si Watson estuvo en la oficina de correos de
Es de lo ms sencillo... La observacin me la calle Wigmore esa maana: entonces o
dice que usted tiene un poco de barro rojizo envi una carta, o compr sellos o tarjetas
adherido a su empeine. Justo frente a la oficina postales, o envi un telegrama.
de correos de la calle Wigmore han levantado el 4. Si Watson fue a la oficina de correos a
pavimento y arrojado un poco de tierra, situada enviar una carta, debera haberla escrito esa
de tal manera que resulta difcil evitar pisarla al maana.
entrar. La tierra es de ese particular tinte rojizo 5. Watson no escribi ninguna carta esa maa-
que no se encuentra, hasta donde s, en ningu- na.
na otra parte del vecindario. Hasta aqu la 6. Si Watson fue a la oficina de correos a com-
observacin, el resto es deduccin. prar sellos o tarjetas postales, no debera
WATSON: Cmo dedujo entonces el tele- tener ya un cajn lleno de sellos y de tarjetas
grama? postales.
Ho1.MES: Porque saba, por supuesto, que 7. Watson ya tiene el cajn lleno de sellos y de
usted no haba escrito una carta, dado que estu- tarjetas postales.
ve sentado frente a usted toda la maana. Veo 8. Por lo tanto, Watson envi un telegrama en
tambin en su escritorio abierto que tiene una la oficina de correos de la calle Wigmore esta
hoja de sellos y un tupido fajo de tarjetas pos- maana.
tales. Para qu podra ir al correo, entonces, si
no es para enviar un telegrama? Eliminados Ahora tenemos que descomponer el argu-
todos los dems factores, el nico que queda mento en una serie de argumentos vlidos en las
debe ser el verdadero.'
formas simples presentadas en las secciones 24-
29. Podemos comenzar con un silogismo hipo-
Exponiendo la deduccin de Holmes en pre-
ttico:
1. A. Conan Doyle, The Sign of the Four ( Garden City, N.Y.:
Doubleday & Co., 1974), pp. 17-18.

92 93
2. Si Watson tiene un poco de barro rojizo en 5. Watson no escribi ninguna carta esa ma-
sus botas, entonces estuvo en la oficina de ana.
correos de la calle Wigmore esa maana. C. Por lo tanto, Watson no fue a la oficina de
3. Si Watson estuvo en la oficina de correos de correos a enviar una carta.
la calle Wigmore esa maana: entonces o
envi una carta, o compr sellos o tarjetas y:
postales, o envi un telegrama.
A. Por lo tanto, Watson tiene un poco de barro 6. Si Watson fue a la oficina de correos a com-
rojizo en sus botas, entonces o envi una car- prar sellos o tarjetas postales, no debera
ta, o compr sellos o tarjetas postales, o tener ya un cajn lleno de sellos y de tarjetas
envi un telegrama, en la oficina de correos postales.
de la calle Wigmore esa maana. 7. Watson ya tiene el cajn lleno de sellos y de
tarjetas postales
(Usar A, B, etc., para representar las con- D. Por lo tanto, Watson no fue a la oficina de
clusiones de los argumentos simples, las que correos a comprar sellos o tarjetas postales.
pueden ser usadas como premisas para extraer
conclusiones adicionales.) Ahora, con A y 1 Finalmente, entonces:
podemos usar el modus ponens:
B. Watson o envi una carta, o compr sellos o
A. Si Watson tiene un poco de barro rojizo en tarjetas postales, o envi un telegrama en la
sus botas, entonces o envi una carta, o com- oficina de correos de la calle Wigmore esa
pr sellos o tarjetas postales, o envi un tele- maana.
grama, en la oficina de correos de la calle C. Watson no fue a la oficina de correos a
Wigmore esa maana. enviar una carta.
1. Watson tiene un poco de barro rojizo en sus D. Watson no fue a la oficina de correos a com-
botas. prar sellos o tarjetas postales.
B. Por lo tanto, Watson, o envi una carta, o 8. Por lo tanto, Watson envi un telegrama en
la oficina de correos de la calle Wigmore esta
compr sellos o tarjetas postales, o envi un
maana.
telegrama en la oficina de correos de la calle
Wigmore esa maana.
Esta ltima inferencia es un silogismo dis-
yuntivo ampliado. Eliminados todos los dems
Dos de estas tres posibilidades pueden resol-
verse ahora por el modus tollens factores, el nico que queda debe ser el verda-
dero.
4. Si Watson fue a la oficina de correos a enviar
una carta, debera haberla escrito esa maana.

94 95
CAPTULO VII

LA COMPOSICIN DE UN ENSAYO
BASADO EN ARGUMENTOS

A. Explorar la cuestin

Pasamos ahora de escribir argumentos cor-


tos a escribir argumentos ms largos; de argu-
mentos en un prrafo a argumentos en un ensa-
yo. Un ensayo basado en argumentos es, a me-
nudo, una elaboracin de un argumento corto, o
de una serie de argumentos cortos vinculados
entre s por una construccin ms extensa. Pero
el proceso de pensar y de proyectar un ensayo
basado en argumentos lo hace muy diferente a
un argumento corto.
Los prximos tres captulos corresponden a
los tres pasos de escribir un ensayo basado en
argumentos. El captulo VII trata sobre Explo-
rar la cuestin, el captulo VIII expone los Pun-
tos principales de un ensayo basado en argumen-
tos, y el captulo IX versa sobre cmo efectiva-
mente se Escribe un ensayo. Las reglas en estos
captulos son sealadas mediante A, B oC.

97
En la Introduccin se distingui entre dos una opinin bien informada que pueda ser
usos principales de los argumentos: para inda- defendida con argumentos slidos. Y esto re-
gar sobre los mritos de una tesis, y para defen- quiere tiempo.
der una tesis una vez que la indagacin ha dado Primero, infrmese acerca de cules son los
sus frutos. El primer paso es la indagacin. argumentos que son considerados ms fuertes
Antes de que usted pueda escribir un ensayo para cada una de las tesis posibles. Lea artculos
basado en argumentos, debe explorar la cues- y hable con personas con diferentes puntos de
tin y considerar las diversas posiciones por s vista.
mismo. El argumento ms fuerte en favor de la tesis
pro vale es, probablemente, el de la libertad de
eleccin. El programa de vales, se afirma, con-
A.1. Explore los argumentos sobre todos ducira a una gama mucho ms amplia de escue-
los aspectos de la cuestin las alternativas de la que ahora existe, y no pena-
lizada a los padres por escoger una de ellas en
Algunas personas en los Estados Unidos han detrimento de las otras (como lo hace el sistema
propuesto un programa de vales para las es- actual, ya que todos deben pagar impuestos para
cuelas primarias y secundarias. Segn este pro- mantener las escuelas pblicas, incluso si sus
grama, los impuestos que hasta ahora van al sis- hijos no asisten a ellas). El principal argumento
tema de escuelas pblicas seran divididos en en contra de los vales parece ser que las escuelas
partes iguales entre los padres de los nios en pblicas reflejan el mundo real: tenemos que
forma de vales, que podran transferir a las aprender a vivir con, y apreciar a, las personas
escuelas de su eleccin, incluyendo las privadas que no son como nosotros, y con quienes, pro-
y religiosas. El Gobierno regulara la idoneidad bablemente, elegiramos no ir a la escuela si
de las escuelas para asegurar que todas ellas pudiramos hacerlo. Las escuelas pblicas, se
satisfagan el nivel mnimo, pero las personas afirma, hacen ciudadanos democrticos.
tendran libertad para escoger cualquier escuela Explorando la cuestin encontrar argu-
que desearan siempre que sta satisfaga los mentos en favor y en contra de estas afirmacio-
niveles mnimos. nes. Comenzar tambin a formular argumen-
Suponga que se le asigna como tema de un tos propios. Valore estos argumentos usando las
ensayo basado en argumentos este programa de reglas de los captulos I-VI. Ensaye diferentes
vales. No comience escribiendo algn argumen- formas de argumentos, formule el mejor argu-
to en favor de la primera opinin que se le ocu- mento que pueda en favor de cada tesis, y luego
rra. Su tarea no consiste en dar cuenta de la pri- critique estos argumentos usando nuestras
mera opinin que se le ocurra. Su tarea es dar reglas.

98 99
Utilice argumentos mediante analoga. Si las escuelas compiten por los estudiantes,
Hemos probado algo similar al programa de entonces usarn publicidad y promociones para
vales con anterioridad? Quizs, las universida- animar a los padres a buscar la mejor oferta.
des en competencia, aunque no se mantengan
Si los padres son animados a buscar la
mediante vales, parecen ofrecer una pluralidad
mejor oferta, entonces muchos padres envia-
de tipos de buena educacin, lo que sugiere que rn a sus hijos de escuela en escuela.
un sistema de escuelas primarias y secundarias
en competencia podra llevar a resultados simi- Si muchos padres envan a sus hijos de
lares. Pero asegrese de que ste es un ejemplo escuela en escuela, muchos nios no harn
relevantemente similar. En la actualidad, por amistades duraderas o no se sentirn seguros
ejemplo, muchas universidades se mantienen en su entorno.
mediante impuestos. Podra un sistema sin ins-
Por lo tanto, si creamos un programa de
tituciones pblicas sostenidas con impuestos vales, muchos nios no harn amistades dura-
ofrecer tambin una buena educacin a tantas deras, ni se sentirn seguros en su entorno.
personas? Conducira tambin a poner en con-
tacto a tantas personas diversas? Como se seal en la regla 26, a menudo el
Puede ser que haya ms similitudes relevan- silogismo hipottico puede ser usado de esta
tes entre las escuelas bajo el programa de vales y manera para explicar las conexiones entre cau-
las actuales escuelas privadas y religiosas. Con sas y efectos. Tambin puede ser usado para exa-
respecto a ello, usted, adems, necesita algunos minar las posibles conexiones que puede haber
argumentos mediante ejemplos, y/o de autoridad. en los casos donde no est seguro que haya una
Cun buenas son las actuales escuelas privadas conexin.
y religiosas comparadas con el sistema de escue-
las pblicas? Producen personas que son igual-
mente tolerantes respecto de otras personas? A.2. Cuestione y defienda las premisas
(Cmo ha sido la situacin en las escuelas pri- de cada argumento
vadas con respecto a la segregacin racial, por
ejemplo?) Cuando las premisas de un argumento son
Los argumentos deductivos tambin pueden discutibles, usted tiene que examinar tambin
ser tiles. ste es un silogismo hipottico: los argumentos que hay en su favor.
Suponga que est examinando el silogismo
Si creramos un programa de vales, las hipottico que acabamos de esbozar. Usted sabe
escuelas competiran por los estudiantes. que es un argumento vlido, la conclusin se
sigue efectivamente de las premisas. Pero nece-

100 I0I
sita convencerse tambin de que las premisas suficientemente obvia como para afirmarla sin
son verdaderas. Para continuar explorando la muchos argumentos: constituye la idea bsica
cuestin, entonces, usted debe dar un paso ms, del programa de vales. La segunda premisa, sin
debe tratar de sugerir argumentos para cual- embargo, necesita un argumento, y tambin lo
quiera de las premisas del argumento que razo- necesitara la cuarta. (Si muchos padres envan
nablemente pudiera ser cuestionada. a sus hijos de escuela en escuela, muchos nios
Por ejemplo, un argumento en favor de la no harn amistades duraderas o no se sentirn
segunda premisa (Si las escuelas compiten por seguros en su entorno.) A su turno, puede que
los estudiantes, entonces usarn publicidad y usted tambin tenga que defender algunas de las
promociones para animar a los padres a "buscar premisas de estos argumentos. Con respecto al
la mejor oferta") podra usar una analoga: argumento en favor de la segunda premisa suge-
rido ms arriba, usted puede ofrecer ejemplos
Cuando las tiendas compiten por los clien- para mostrar que las tiendas efectivamente ofre-
tes, tratan de ofrecer tratos y servicios especia- cen tratos especiales y hacen mucha publicidad
les para aparecer ms atractivas que sus compe- cuando hay una dura competencia.
tidoras, y hacen mucha publicidad para atraer
Cualquier afii niacin que da lugar a dudas
nuevos clientes y recuperar los viejos. Entonces,
razonables necesita al menos alguna defensa.
las otras tiendas responden con sus tratos espe-
ciales y con su publicidad. Los clientes son Naturalmente, por razones de espacio, muchas
atrados de una tienda a otra, y entonces vuelta veces tendr que limitar lo que pueda decir.
a comenzar: ellos piensan que pueden alcanzar Cuando hay limitaciones de espacio o de tiempo,
el mejor trato buscando de nuevo, cada vez, la argumente fundamentalmente en favor de sus
mejor oferta. Sucedera exactamente lo mismo afirmaciones ms importantes y/o controverti-
cuando compitieran las escuelas. Cada escuela bles. Aun entonces, sin embargo, cite al menos
podra hacer publicidad y ofrecer tratos espe- alguna prueba o autoridad en favor de cualquie-
ciales, y las otras escuelas responderan. Los ra otra afirmacin que permanezca debatible.
padres podran ir a buscar la mejor oferta
exactamente igual como ahora lo hacen los
clientes de las tiendas de comestibles o de los I A.3. Revise y reconsidere los argumentos
grandes almacenes. tal como aparecen

No todas las afirmaciones necesitan mucha Las reglas A.1 y A.2 esbozan un proceso.
defensa. La primera premisa del silogismo hipo- Usted puede tener que tratar con diversas y dife-
ttico (Si creamos un programa de vales, las rentes conclusiones incluso conclusiones
escuelas competiran por los estudiantes) es lo opuestas antes de que encuentre una opinin

1 02 103
que pueda ser defendida con argumentos fuer-
tes. Aun despus de que usted haya decidido la
conclusin que quiere defender, puede que ten-
ga que tratar diversas formas del argumento
antes de que encuentre una que funcione bien.
Con toda probabilidad, su argumento inicial
tendr que ser mejorado. Muchas de las reglas CAPTULO VIII
de los captulos I-VI ilustran cmo los argumen-
tos cortos deben ser mejorados y ampliados: LA COMPOSICIN DE UN ENSAYO
aadiendo ejemplos a un argumento mediante BASADO EN ARGUMENTOS
ejemplos (regla 8), citando y explicando la cua-
lificacin de una autoridad (reglas 13 y 14), y as B. Los puntos principales de un ensayo
sucesivamente. A veces no ser capaz de encon-
trar suficientes ejemplos y, por ello, puede que
tenga que cambiar su enfoque (o cambiar su Suponga que ha llegado a una conclusin
opinin!). A veces puede ir en busca de una que piensa que puede defender adecuadamente.
autoridad para sustentar una afirmacin que Ahora necesita organizar su ensayo de tal mane-
quiere hacer, y encontrar nicamente que la ra que trate todo lo que necesita ser tratado, y,
mayora de las autoridades son de la opinin de ese modo, pueda presentar su argumento de
contraria (probablemente, tenga que cambiar su la manera ms eficaz. Saque una hoja grande de
opinin), o que las personas mejor informadas papel y un bolgrafo: usted est listo para prepa-
todava discrepan las unas de las otras (entonces rar su esquema.
no podr argumentar por medio de una autori-
dad: recuerde la regla 16).
Tmese su tiempo. (Y otrguese a s mismo B.1. Explique el problema
el tiempo que necesita!) Esta es la etapa donde
la revisin resulta fcil y los experimentos son Comience por presentar la pregunta que
baratos. Puede cambiar de opinin sin rubor quiere responder. Luego, explquela. Por qu es
alguno y, en efecto, quizs tenga que hacerlo. importante? Qu es lo que depende de la res-
Para algunos autores es la parte ms satisfacto- puesta? Si usted est formulando una propuesta
ria y creativa de la composicin. sela bien. para acciones o para medidas polticas futuras,
como el programa de vales, comience mostran-
do que en la actualidad tenemos un problema.
Por qu otros deberan compartir sus preocu-

104 I0
paciones o deberan estar interesados en sus la equidad. Pueden apelar a nuestros valores
ideas de cambio? Qu le condujo a usted a inte- morales compartidos, tales como la santidad de
resarse por la cuestin? la vida y la importancia de la autonoma y del
Considere su audiencia. Si est escribiendo desarrollo individual, y a amplios valores socia-
para un peridico o para exponerlo en pblico, les muy generales como la belleza y la curiosi-
su audiencia puede no ser consciente de la cues- dad intelectual.
tin, o de la gravedad del problema; su tarea es
hacer que tomen consciencia de ello. Volver a
plantear el problema puede ser til aun cuando B.2. Formule una propuesta
ya sea conocido. Contribuye a ubicar su pro- o afirmacin definitiva
puesta qu problema est tratando de resol-
ver?, y puede ayudar a recordar a quienes son Si est formulando una propuesta, sea espe-
conscientes del problema, pero que posiblemen- cfico. Se debera hacer algo, no es una genui-
te no haban considerado su importancia. (Si na propuesta. Usted no necesita entrar en dema-
usted est escribiendo un ensayo acadmico, sin siados detalles. Todos deberan tomar el de-
embargo, no trate de volver a plantear la histo- sayuno, es una propuesta concreta, pero
ria completa del problema. Infrmese acerca de tambin es simple. Por otro lado, si quiere argu-
cunta informacin de trasfondo espera su pro- mentar que Estados Unidos debera establecer
fesor.) un programa de vales es necesario dar algunos
Para justificar su inters por una pregunta o detalles: explicar la idea bsica, cmo funciona-
cuestin particular, puede que necesite apelar a ran los pagos, etc. De un modo similar, si est
valores o pautas compartidas. A veces, estas haciendo una afirmacin filosfica, o defen-
pautas son simples e incontrovertidas. Si usted diendo su interpretacin de un texto o de un
tiene una propuesta acerca de la seguridad del suceso, exponga, en primer lugar, su afirmacin
trfico, probablemente encontrar que sus obje- o interpretacin de una manera simple. (Dios
tivos son obvios y no controvertidos. A nadie le existe; La guerra civil estadounidense fue cau-
gustan los accidentes de trfico. Otros argumen- sada fundamentalmente por conflictos econ-
tos pueden apelar a pautas compartidas por un micos; etc.) Despus ofrezca tantos detalles
grupo especfico, tales como los cdigos de ti- como sea necesario.
cas profesionales, o a pautas institucionales, Si su objetivo es, simplemente, evaluar algu-
tales como las pautas sobre la conducta de los nos de los argumentos en favor o en contra de
estudiantes que aprueba una escuela. Las pau- una determinada afirmacin o propuesta, puede
tas pueden apelar a la Constitucin y a nuestros que no est formulando una propuesta propia o,
ideales polticos compartidos, como la libertad y n i siquiera, llegando a una decisin especfica.

106 107
Por ejemplo, quizs tan slo pueda examinar A veces, presentar con exactitud la propuesta
una sola lnea argumental en una controversia. resulta suficiente. Si el problema es que su
Si es as, diga clara e inmediatamente que eso es salud sufre porque usted no toma un desayuno
lo que usted se ha propuesto hacer. A veces, su completo, entonces tomar un desayuno comple-
conclusin puede ser simplemente que los argu- to es la solucin obvia. Sin embargo, si su pro-
mentos en favor o en contra de alguna tesis o puesta es que Estados Unidos instituya un
propuesta no son concluyentes. Est bien! Pero programa de vales, entonces ser necesaria una
formule esta clara conclusin inmediatamente. argumentacin cuidadosa. Usted tiene que
Comience diciendo: En este ensayo, argir mostrar que un programa de vales realmente
que los argumentos en favor de X no son con- fomentara la libertad de eleccin, que habra
cluyentes. De otra manera, ser su ensayo el una serie de escuelas disponibles, y que estas
que parecer no concluyente! escuelas seran claramente mejores que las
actuales. Tendr que argumentar acerca de cau-
sas y efectos, mediante ejemplos, etc., y valdrn
B.3. Desarrolle sus argumentos las reglas expuestas en los captulos anteriores.
de un modo completo Use los argumentos que comenz a desarrollar
en el captulo VII.
Una vez que haya aclarado la importancia de Si arguye en favor de una afirmacin filos-
la cuestin que est tratando, y una vez que fica, ste es el lugar para desarrollar su(s) prin-
haya decidido qu es exactamente lo que se pro- cipal(es) argumento(s). Si arguye en favor de su
pone hacer en su trabajo, est en condiciones de interpretacin de un texto o suceso, ste es el
desarrollar su argumento principal. lugar para explicar los detalles de ese texto o
Planificar es importante. Su trabajo tiene suceso, y para explicar su interpretacin deteni-
lmites: no cerque ms tierra de la que pueda damente. Si su ensayo es una valoracin de
arar. Un argumento bien desarrollado es mejor algunos de los argumentos en una controversia,
que tres argumentos tan slo esbozados. No use explique aquellos argumentos y las razones de
cualquier argumento que considere que favore- su evaluacin. Una vez ms, recuerde las reglas
ce su tesis: sera como preferir diez cubos muy de los captulos anteriores. Si fundamenta una
agujereados a uno bien sellado. (Adems, dife- afirmacin en un argumento mediante ejem-
rentes argumentos pueden no siempre ser com- plos, asegrese de que tiene un nmero sufi-
patibles!) Concntrese en uno o dos de los mejo- ciente de ejemplos, de que son representativos,
res. etc. Si usa una forma deductiva, asegrese de
Si hace una propuesta, tiene que mostrar que es vlida y de que cualquier premisa cues-
que resolver el problema con el cual comenz. tionable tambin es defendida.

108 109
B.4. Examine las objeciones con personas con diferentes puntos de vista y en
su trasfondo de lecturas. Escudrie estas crti-
Anticpese a preguntas escpticas. No es de- cas por completo, seleccione las ms fuertes o
masiado cara su propuesta? No tardar dema- ms comunes, y trate de responderlas.
siado? Ha sido probada con anterioridad?
Puede conseguir gente para llevarla a cabo? Si
su propuesta ser dificil de implementar, adm- B.S. Examine las alternativas
talo; y arguya que intentarlo igual merece la
pena. sta es una regla obvia, pero es pasada por
La mayora de las propuestas no tienen un alto constantemente. Si defiende una propuesta,
solo efecto, sino muchos. Usted tiene que exa- no es suficiente mostrar que su propuesta re-
minar qu desventajas puede tener su propuesta. suelve un problema. Tambin debe mostrar que
Anticpese a las desventajas que otros puedan es mejor que las otras maneras plausibles de
enarbolar como objeciones, squelas a colacin resolver ese problema, bajo las circunstancias
usted mismo y respndalas. Argumente que las dadas.
ventajas superan a las desventajas (y asegrese,
una vez que las ha analizado, de que realmente Las piscinas de la ciudad de Charlotte estn
lo hacen). Es verdad, el programa de vales pue- masificadas, sobre todo los fines de semana.
de hacer a las escuelas menos estables, pero esto Por lo tanto, Charlotte debera ampliar sus pis-
puede parecer un pequeo precio a pagar por cinas.
hacerlas ms receptivas a los deseos de los
padres y de la comunidad. Tambin puede argu- Este argumento es dbil por muchas razo-
mentar que algunas posibles desventajas no se nes: masificadas es vago, y as lo es la pro-
darn en la prctica. Quizs las escuelas no se puesta. Pero aun remediando esta debilidad, no
harn inestables, despus de todo (aqu, use un se justificar la conclusin. Puede haber otras
argumento por analoga), las empresas no se maneras, y ms razonables, de terminar con la
desestabilizan cuando tienen que responder a masificacin. Quizs el horario de apertura de
los cambios de las preferencias de los clientes. las piscinas debera ser ms amplio de manera
Anticpese a las objeciones a su afirmacin o que las personas pudieran distribuirse mejor
interpretacin. Si escribe un trabajo acadmico, durante un perodo mayor de tiempo. O quizs
busque las crticas a su afirmacin o interpreta- las horas de apertura con luz diurna se deberan
cin en los textos asignados para el curso. Una publicitar de manera ms efectiva. O quizs po-
vez que haya explorado la cuestin cuidadosa- dran ampliarse las horas de apertura de la pis-
mente, tambin encontrar objeciones hablando cina (la gente puede nadar de noche!). O quizs

110 111
los entrenamientos de los equipos de natacin y
otras actividades similares podran suprimirse
de los fines de semana. O quizs Charlotte no
deba hacer nada en absoluto y dejar que los
usuarios reajusten su utilizacin por s mismos.
Si usted todava quiere proponer que la ciudad
de Charlotte debera construir ms piscinas, CAPTULO IX
debe mostrar que su propuesta es mejor que
cualquiera de estas alternativas (mucho menos LA COMPOSICIN DE UN ENSAYO
costosas).
BASADO EN ARGUMENTOS
De un modo similar, si interpreta un texto o
un suceso, tiene que examinar las interpretacio-
C. Escribir el ensayo
nes alternativas. Por ms hbil y profunda que
sea su explicacin de por qu sucedi una cosa,
alguna otra explicacin puede parecer ms pro-
Usted ha explorado su cuestin y ha desa-
bable. Tiene que mostrar que las otras explica-
rrollado un esquema. Finalmente, est listo para
ciones son menos probables: recuerde la regla
escribir el ensayo mismo. Recuerde una vez
19. Aun las afirmaciones filosficas tienen alter-
ms que escribir la versin formal es slo el
nativas. El argumento de la creacin (regla 12),
ltimo paso! Si usted ha tomado este libro y lo
muestra que Dios existe, o slo que existe un
ha abierto directamente en este captulo, refle-
Creador que no necesariamente tiene que ser
xione un poco; no sin razn es ste el ltimo
todo lo que implicamos cuando hablamos de
captulo y no el primero. Como dijo el prover-
Dios? Argumentar es un trabajo duro!
bial viejo irlands cuando un turista le pregunt
cmo llegar a Dubln: si quiere llegar a Dubln,
no parta de aqu.
Recuerde tambin que las reglas de los cap-
tulos I-VI se aplih n tanto a la elaboracin de un
ensayo como a la elaboracin de argumentos
cortos. Revise especialmente las reglas del cap-
tulo I. Use un lenguaje concreto, especfico, defi-
nitivo, juegue limpio, etc. Lo que sigue son algu-
nas reglas adicionales especficas para escribir
un ensayo basado en argumentos.

II;
C.1. Siga su esquema Este trabajo argumentar que la institucio-
nalizacin de un programa de vales para la edu-
En el captulo anterior se le aconsej coger cacin primaria y secundaria conduce a una
una hoja de papel y escribir un borrador de su sociedad de mayor intolerancia y aislamiento
ensayo basado en argumentos. Explicar la cues- entre las personas de diferentes clases sociales.
tin, realizar una declaracin definitiva, y as
sucesivamente. Siga su esquema cuando co-
mience a escribir. No pase de un punto a otro, si C.3. Exponga sus argumentos de uno en uno
ste debe venir ms tarde. Si, al escribir, le pare-
ce que su ensayo tiene una estructura desacerta- Como regla general, exponga un argumento
da, detngase y revise su esquema; despus, siga por prrafo. Incluir muchos puntos diversos en
el nuevo. el mismo prrafo slo confunde al lector y hace
perder aspectos importantes.
Use su principal argumento para plantear
C.2. Formule una introduccin breve sus prrafos. Suponga que intenta argir sobre
el sistema de vales sobre la base de que los
Algunos estudiantes usan toda la primera nios, en ese sistema, no estableceran amista-
pgina de su ensayo basado en argumentos de des duraderas o no se sentiran seguros en su
cuatro pginas, simplemente para hacer una pre- entorno. Primero, exponga sus intenciones con
sentacin del trabajo, a menudo de una manera claridad (regla B.2). Luego, puede utilizar el
muy general e irrelevante. silogismo hipottico que ya hemos analizado:

NO: Si creamos un programa de vales, las escue-


las competiran por los estudiantes.
Durante siglos, los filsofos han discutido
sobre la existencia de Dios... Si las escuelas compiten entre s por los
estudiantes, entonces usarn publicidad y pro-
Esto es paja. No es nuevo para su profesor de mociones para animar a los padres a buscar la
filosofa, e incluso podra escribirlo alguien que mejor oferta, siempre de nuevo.
ignora absolutamente todo lo que se expone.
Vaya al grano. Si los padres son animados, siempre de
nuevo, a buscar la mejor oferta, entonces
s: muchos padres mandarn a sus hijos de escue-
la en escuela.
En este ensayo, argir que Dios existe.

114 115
Si muchos padres mandan a sus hijos de Por lo tanto, todos los derechos de las
escuela en escuela, muchos nios no harn mujeres se ganan slo despus de batallas.
amistades duraderas o no se sentirn seguros
en su entorno. Una vez ms, un buen ensayo primero expli-
Por lo tanto, si creamos un programa de ca la importancia de la cuestin, luego formula
vales, muchos nios no harn amistades dura- la conclusin y finalmente dedica un prrafo (o,
deras, ni se sentirn seguros en su entorno. a veces, varios prrafos) a cada una de las pre-
misas. Un prrafo debera defender la primera
Primero, formule este argumento en un p- premisa explicando cmo las mujeres ganaron
rrafo que comience: Mi principal argumento el derecho al voto, otros prrafos deberan de-
ser que... Puede que usted no quiera incluir fender la segunda premisa mostrando con ejem-
todos los pasos, pero d al lector una idea clara plos la batalla que tenan que sostener las muje-
de hacia dnde quiere ir. Luego, explique y res para conseguir su ingreso en colegios y uni-
defienda este argumento, y dedique un prrafo a versidades, y as sucesivamente.
cada premisa. El primer prrafo puede ser bre- Advierta, en ambos de estos argumentos, la
ve, ya que la primera premisa no requiere importancia de usar los trminos de un modo
mucha defensa, explique simplemente que sta consistente (regla 6). Incluso los argumentos
es la idea del programa de vales. El segundo cortos considerados en la regla 6 fueron difciles
prrafo puede ser el argumento corto para la de entender sin el uso de trminos consistentes;
segunda premisa sugerido en la regla A.2. y cuando premisas como aquellas se convierten
Siga este modelo para todos los argumentos, en las afirmaciones principales de prrafos se-
no solamente para las deducciones. Recuerde el parados, es precisamente su formulacin para-
siguiente argumento de la regla 8: lela la que mantiene unido el argumento en su
conjunto.
El derecho de la mujer al voto fue ganado
slo despus de una batalla.
C.4. Claridad, claridad, claridad
El derecho de la mujer a asistir a los cole-
gios y universidades fue ganado slo despus de
Quizs usted sepa exactamente lo que quie-
una batalla.
re decir, para usted todo est claro. Muchas
El derecho de la mujer a la igualdad de veces, sin embargo, est lejos de ser claro para
oportunidades en el trabajo est siendo ganado cualquier otra persona. Las cuestiones que a
slo a travs de la batalla. usted le parece que estn relacionadas, a algn
lector de su ensayo le pueden parecer totalmen-

116 117
te desvinculadas. Es, por tanto, esencial expli- estn realmente conectadas, y al tratar de aclarar
car las conexiones entre sus ideas, aun si le las conexiones descubrir que aquello que le
parecen absolutamente claras. Cmo se rela- pareca tan claro no lo es en absoluto. Muchas
cionan sus premisas entre s y fundamentan su veces he visto a estudiantes entregar un ensayo
conclusin? que pensaban que era agudo y claro, para
encontrar despus, cuando se lo devolvan, que
NO: apenas podan entender lo que ellos mismos
haban pensado cuando lo escribieron! Una bue-
Poder elegir entre muchas escuelas es mejor na prueba sobre la claridad consiste en dejar a
que tener una sola. Este es un tradicional valor un lado la primera redaccin del trabajo duran-
estadounidense. Entonces, deberamos estable- te un da o dos y leerla entonces nuevamente: lo
cer un sistema de vales. que pareca claro a ltimas horas del lunes por
la noche puede no tener mucho sentido el jueves
Cul es la conexin entre tener muchas es- por la maana. Otra buena prueba es entregar
cuelas y un tradicional valor estadounidense? A su ensayo a sus amigos para su lectura. Anme-
primera vista, en efecto, la afirmacin del autor les a ser crticos!
parece ser falsa: tradicionalmente, los Estados Puede que tenga que explicar, tambin, su
Unidos han favorecido la escuela pblica nica. uso de ciertos trminos clave. A los efectos de su
Explicado de una manera ms cuidadosa, sin ensayo, puede que necesite otorgar un significa-
embargo, hay all una idea importante. do ms preciso que el usual a trminos comu-
nes. Eso es totalmente correcto, siempre que
s: explique su nueva definicin y (por supuesto) la
use consistentemente.
Poder elegir entre muchas escuelas es mejor
que tener una sola. Los estadounidenses siempre
han valorado poder elegir: queremos poder ele-
C.5. Apoye las objeciones con argumentos
gir entre diferentes automviles o alimentos,
entre diferentes candidatos polticos, entre dife-
rentes iglesias. El sistema de vales slo extiende Naturalmente, usted quiere desarrollar sus
este principio a las escuelas. Entonces, debera- propios argumentos de una manera cuidadosa y
mos establecer un sistema de vales. completa, pero tambin tiene que desarrollar
cuidadosamente y en detalle los posibles argu-
La claridad es tan importante para usted mentos de las otras partes, si bien de un modo
como lo es para sus lectores. Las cuestiones que no tan completo como los propios. Suponga,
a usted le parecen relacionadas puede que no por ejemplo, que defiende un programa de

118 119
vales. Cuando considere las objeciones (regla Ahora estn claras cules son exactamente
B.4) y las alternativas (regla B.5) analice cmo las objeciones, y usted puede tratar de respon-
uno podra oponerse a su programa. derlas efectivamente. Puede, por ejemplo, pro-
poner vales especiales para los estudiantes mi-
NO: nusvlidos. Tal vez, ni siquiera se le habra ocu-
rrido esta posibilidad si no hubiera analizado en
Algunos pueden objetar que el sistema de
vales es injusto para las personas pobres o mi- detalle los argumentos que hay detrs de la obje-
nusvlidas. Pero yo pienso que... cin, y sus lectores, por cierto, no habran
entendido la importancia de los vales especiales
Por qu objetaran algunos que el sistema aunque usted los hubiera mencionado.
de vales es injusto? A qu argumento (razones,
no slo conclusiones) est usted respondiendo?
C.6. No afirme ms de lo que ha probado
s: Termine sin prejuicios.
Algunos pueden objetar que el sistema de
NO:
vales es injusto para las personas pobres o mi-
nusvlidas. Usualmente, los estudiantes minus- En conclusin, todas las razones parecen
vlidos necesitan ms recursos escolares que favorecer el programa de vales y ninguna de las
aquellos nios que no lo son, por ejemplo, pero objeciones se mantiene en pie. Obviamente, los
con un sistema de vales los padres recibiran Estados Unidos deberan adoptar un programa
slo el mismo vale que cualquier otro. Los de vales tan pronto como sea posible.
padres podran no ser capaces de compensar la s:
diferencia y el nio sera atendido pobremente.
La objecin acerca de las familias pobres, Arg en este ensayo que hay al menos una
tal como la entiendo aqu, es la siguiente: las buena razn para adoptar el programa de vales.
familias pobres seran capaces de enviar a sus Aunque hay algunas objeciones serias, parece
hijos nicamente a escuelas de bajo presupues- posible modificar el sistema de vales para hacer-
to que no cobran ni por encima ni ms all del les frente. Merece la pena intentarlo.
vale, mientras que las familias ricas podran
permitirse ms y mejores escuelas. Por lo tanto, Quizs la segunda versin exagera en la di-
se puede objetar que el sistema de vales repre- reccin opuesta, pero usted ve el problema. Muy
senta la libertad de eleccin slo para los rara vez responder a todas las objeciones de
ricos. una manera adecuada, y aun cuando lo haga,
Respondera a estas objeciones como sigue... maana pueden aparecer nuevos problemas.
Merece la pena intentarlo es la mejor actitud.

120 121
CAPTULO X

FALACIAS

Las falacias son argumentos que conducen a


error. Muchas de ellas son tan tentadoras, y por
lo tanto tan comunes, que incluso tienen sus
propios nombres. Esto puede hacerlas parecer
como un tema nuevo y separado. Sin embargo,
efectivamente, llamar a algo una falacia normal-
mente es slo otra manera de decir que viola
una de las reglas de los buenos argumentos. La
falacia de la causa falsa, por ejemplo, es, sim-
plemente, una conclusin cuestionable sobre
causa y efecto; y usted puede leer el captulo V
para su explicacin.
Para entender una falacia, entonces, tiene
que entender cul es la regla que viola. Este
captulo comienza explicando dos falacias muy
generales, refirindolas a un buen nmero de
reglas de este libro. Sigue una breve lista y una
explicacin de una serie de falacias especficas,
incluyendo sus nombres en latn cuando se usan
con frecuencia.

123
Las dos grandes falacias causa de un suceso. No generalice excesivamen-
te a partir del hecho de que usted haya encon-
1. Una de nuestras tentaciones ms comu- trado una posible causa: otras causas pueden
nes es extraer conclusiones de una muestra ser ms probables.
demasiado pequea. Si el primer lituano que
encuentro tiene un temperamento vehemente, 2. Una segunda falacia comn es el olvido
espero que todos los lituanos tengan un tempe- de alternativas.
ramento vehemente. Si un barco desaparece en Las reglas 20-23 sealaban que slo porque
el Tringulo de las Bermudas, el National Enqui- los sucesos A y B estaban correlacionados, no se
rer concluye que el Tringulo de las Bermudas sigue que A causa a B. B podra causar A; algu-
est embrujado. Esta es la falacia de la generali- na otra cosa podra causar ambos, A y B; A pue-
zacin a partir de una informacin incompleta. de causar B, y B puede causar A; o A y B pueden
Piense cuntas reglas de los captulos II-VI no estar causalmente relacionados. Estas expli-
se dirigen contra este error. La regla 8 requiere caciones alternativas pueden ser olvidadas si
ms de un ejemplo: usted no puede extraer una usted acepta la primera explicacin que se le
conclusin acerca de todo el colectivo de estu- ocurra. No se precipite; usualmente hay muchas
diantes de su universidad basada en usted mis- ms explicaciones alternativas de las que piensa.
mo y en su compaero de estudios. La regla 9 Por ejemplo, examine un argumento ms
requiere ejemplos representativos: no puede acerca de las causas:
extraer una conclusin acerca de todo el colecti-
vo de estudiantes de su universidad basndose Una buena manera de evitar el divorcio es
en los estudiantes que son sus amigos, aun hacer el amor con frecuencia, porque las esta-
cuando tenga un montn de ellos. La regla 10 dsticas muestran que los esposos que hacen el
requiere informacin de trasfondo: si usted amor frecuentemente rara vez piden el divorcio.
extrae una conclusin acerca del colectivo de
estudiantes de su universidad basada en una Hacer el amor frecuentemente est correla-
muestra de 30 personas, tambin debe tomar en cionado con permanecer casado, y por lo tanto
cuenta cun grande es el colectivo de estudian- se supone que es la causa (o una causa) de per-
tes (30?, 30.000?). Los argumentos basados en manecer casado. Pero tambin puede ser que
una autoridad requieren que la autoridad no permanecer casado conduzca a hacer el amor
generalice excesivamente: l o ella deben tener frecuentemente; o que alguna otra cosa (amor y
la informacin y las cualificaciones que puedan deseo!) causa hacer el amor frecuentemente y
justificar el juicio que usted cita. La regla 19 permanecer casado; o que cada uno causa lo
seala que una causa no es necesariamente la otro. O posiblemente, hacer el amor y permane-

124 125
cer casado no son sucesos causalmente relacio- o bien que cualquier uso de un producto animal
nados!
es equivocado, o que cualquiera de los usos
A menudo, tambin olvidamos alternativas actuales es aceptable. Y as sucesivamente. Una
cuando estamos tratando de tomar decisiones. vez ms, no obstante, seguramente hay otras
Destacan dos o tres opciones, y slo sas sope- posibilidades. Trate de aumentar el nmero de
samos. En su famoso ensayo El existencialismo las opciones que examine, no de disminuirlo!
es un humanismo, el filsofo Jean-Paul Sartre
deca de uno de sus estudiantes que, durante la
ocupacin nazi de Francia en la segunda guerra Relacin de falacias
mundial, tuvo que elegir entre hacer un viaje
Ad hominem. Atacar a la persona de la autori-
peligroso a Inglaterra para combatir con la
Francia Libre o permanecer en Pars para cui- dad alegada, en vez de atacar sus cualificacio-
nes. Vase la regla 17.
dar a su madre. Sartre describe esta idea como
una alternativa, como si el joven debiera arries-
Ad ignorantiam (apelar a la ignorancia). Argir
garlo todo en un vuelo a Inglaterra y abandonar
entonces totalmente a su madre, o, en su defec- que una afirmacin es verdadera solamente por-
to, dedicarse por completo a ella y perder toda que no se ha demostrado que es falsa. Un ejem-
plo clsico lo constituye la siguiente declaracin
esperanza de enfrentarse a los nazis. Pero segu-
del senador Joseph McCarthy cuando interroga-
ramente hay otras posibilidades. Podra perma-
do acerca de la prueba que sustentaba su acusa-
necer con su madre y trabajar para la Francia
cin de que cierta persona era un comunista
Libre en Pars; podra permanecer con su madre
dijo:
un ao y tratar de afianzar la situacin de ella
para, paulatinamente, hacer posible el dejarla. No tengo mucha informacin sobre esto,
Y tenemos que imaginar a su madre como excepto la declaracin general de la Oficina de
completamente dependiente y tambin egosta?, que nada hay en el expediente para refutar sus
o quizs un poco patritica y posiblemente conexiones comunistas.
tambin autosuficiente? Le haba preguntado
siquiera l a su madre lo que ella quera? Muy Ad misericordiam (apelar a la piedad). Apelar a
probablemente, entonces, hay otras opciones. la piedad como un argumento en favor de un
En cuestiones ticas tambin tendemos a trato especial.
olvidar 7 alternativas. Decimos: o bien que el
feto es un ser humano con todos los derechos S que he suspendido todos los exmenes,
pero si no apruebo este curso, tendr que repe-
que usted y yo tenemos, o que es un pedazo de
tirlo en una escuela de verano. Usted tiene que
tejido sin ninguna importancia moral. Decimos: dejarme aprobar!
126
127
La piedad no siempre es un mal argumento Aunque el correo llegara tarde si las calles
pero desde luego resulta inapropiado cuando se estuvieran heladas, puede llegar tarde tambin
requiere una evaluacin objetiva. por otras razones. El argumento olvida las expli-
caciones alternativas.
Ad populum. Apelar a las emociones de una
multitud. Tambin, apelar a una persona que Ambigedad. Vase la regla 7.
se comporta como la multitud. Verbigracia:
Todo el mundo lo hace. Ad populum es un Argumento circular. Idntico a peticin de prin-
buen ejemplo de una mal argumento basado en cipio.
una autoridad: no se ofrece ninguna razn para
mostrar que todo el mundo es una fuente bien Causa falsa. Trmino genrico para una conclu-
informada o imparcial. sin cuestionable sobre causa y efecto. Consulte
las reglas 20-23 y trate de resolver por qu espec-
Afirmar el consecuente. Una falacia deductiva ficamente la conclusin es (supuestamente) criti-
de la forma: cable.

Si p entonces q. Definicin persuasiva. Definir un trmino de tal


manera que parezca neutral, pero que de hecho es
q.
sutilmente emotivo. Por ejemplo: Ambrose Bier-
ce, en su The Devil's Dictionary, define fe como
Por lo tanto, p.
creencia sin pruebas en lo que est diciendo una
persona que habla sin conocimiento, de cosas
En la afirmacin si p entonces q, p es el inauditas. Las definiciones persuasivas pueden
antecedente y q el consecuente. La segunda
tener tambin una carga emotiva positiva, por
premisa de un modus ponens una forma ver-
ejemplo: definir conservador como alguien
dadera afirma (asevera) el antecedente (corn- con una opinin realista de los lmites humanos.
prubelo). Pero al afirmar el consecuente obte- Vase el Apndice para la definicin.
nemos una forma falsa. Una conclusin verda-
dera no est garantizada aunque las premisas Descalificar la fuente.Usar lenguaje emotivo
sean verdaderas. Por ejemplo: para menospreciar un argumento incluso antes
Si las calles estn heladas, el correo se de mencionarlo.
demora.
Confo en que usted no se haya dejado
El correo se demora. engaar por aquellos pocos intransigentes,
quienes todava no han pasado la edad de la
Por lo tanto, las calles estn heladas. supersticin que...

128 129
Ms sutil: En la afirmacin si p entonces q, p es el
antecedente y q el consecuente. La segunda
Ninguna persona razonable piensa que... premisa de un modus tollens una forma ver-
dadera niega el consecuente (comprubelo).
Falacia de 1a persona que . Vase la regla 19. Sin embargo, al negar el antecedente obtenemos
una forma falsa. Una conclusin verdadera no
Falso dilema. Reducir las opciones que se ana- est garantizada aunque las premisas sean ver-
lizan slo a dos, a menudo drsticamente opues- daderas. Por ejemplo:
tas e injustas para la persona contra quien se
expone el dilema. Por ejemplo, Estados Uni- Si las calles estn heladas, el correo se
dos: malo o djalo. El siguiente es un ejemplo demora.
ms sutil extrado de un trabajo de un estudian-
Las calles no estn heladas.
te: Dado que el universo no podra haberse
creado de la nada, debe haber sido creado por
Por lo tanto, el correo no llega tarde.
una fuerza viva inteligente... Es la creacin
por una fuerza viva inteligente la nica otra
Aunque el correo llegara tarde si las calles
posibilidad? Argir a partir de un falso dilema
estuvieran heladas, puede llegar tarde tambin
es, a veces, una manera de no jugar limpio; por otras razones. El argumento olvida las expli-
obviamente, tambin olvida las alternativas. caciones alternativas.

Hombre de paja. Caricaturizar la opinin de Non sequitur. Extraer una conclusin que no
un oponente de manera tal que resulte fcil refu- se sigue. Por ejemplo: una conclusin que no es
tarla. Vase la regla 5. una inferencia razonable de una prueba. Trmi-
no muy general para denominar un mal argu-
Lenguaje emotivo. Vase la regla 5. mento. Trate de resolver correctamente qu es lo
que (supuestamente) est mal con el argumento.
Negar el antecedente. Una falacia deductiva de
la forma: Palabras equvocas. Cambiar el significado de
una palabra en medio de un argumento, de tal
Si p entonces q.
manera que su conclusin pueda ser mantenida
No p. aunque su significado pueda haberse modifica-
do radicalmente. Esta maniobra suele ejecutar-
Por lo tanto, no-q. se bajo la presin de un contraejemplo.

130 131
A: Todo estudio es una tortura. escribi. Pero obviamente, si Dios escribi la
Biblia, El existe. Luego, el argumento asume
B: Pero qu pasa con estudiar para argumen-
tar?, le gusta tanto! precisamente aquello que est tratando de pro-
bar.
A: Bien, eso no es realmente estudiar.
Pista falsa. Introducir una cuestin irrelevante
Aqu estudiar es la palabra equvoca. La o secundaria y, de ese modo, desviar la atencin
respuesta de A a la objecin de B cambia de de la cuestin principal. Usualmente, la pista
hecho el significado de estudiar al de estu- falsa hace referencia a una cuestin acerca de la
diar que es una tortura. De ese modo, la pri- cual las personas tienen opiniones contunden-
mera afirmacin de A permanece verdadera, tes, para que nadie advierta cmo se est des-
I
pero slo al coste de hacerla trivial (Todo estu- viando la atencin. En una discusin sobre la
dio que es una tortura es una tortura). Vase seguridad relativa a las diferentes marcas de
tambin la discusin de egosmo en el aparta- automviles, por ejemplo, la cuestin de qu
do 7. coches son fabricados en el pas y cules son
importados es una pista falsa.
Peticin de principio petitio principii. Usar
de un modo implcito la conclusin como una Post hoc, ergo propter hoc (literalmente: des-
premisa. pus de esto, por lo tanto, debido a esto).
Asumir la causalidad demasiado pronto sobre la
Dios existe porque as lo dice la Biblia, lo base de la mera sucesin en el tiempo. Una vez
que s que es verdad porque, despus de todo, ms, un trmino muy general para denominar
Dios la escribi. lo que el captulo V trata de hacer preciso. Con-
sulte el captulo V y trate de analizar, de un
Para escribir este argumento en la forma de modo especfico, por qu el argumento asume la
premisa y conclusin, debera escribir: causalidad demasiado pronto.

La Biblia es verdad, porque Dios la escribi.


Preguntas complejas. Exponer una pregunta o
La Biblia dice que Dios existe. una cuestin de tal manera que una persona no
pueda acordar o discrepar con usted sin obli-
Por lo tanto, Dios existe. garse con alguna otra afirmacin que usted
quiere promocionar. Un ejemplo simple: Es
Para defender la afirmacin de que la Biblia usted an tan egocntrico como sola ser? Tan-
es verdad, el argumentador afirma que Dios la to si la respuesta es s o es no, se obliga a
132 133
aceptar que usted sola ser egocntrico. Un
ejemplo ms sutil: Seguir a su conciencia, en
vez de a su cartera, y har una donacin para la
causa? Con ello se lograr que cualquiera que
diga no, a pesar de sus verdaderas razones
para no realizar el donativo, se sienta innoble.
Cualquiera que diga s, a pesar de sus verda- APNDICE
deras razones para realizar el donativo, se sien-
te noble. Si usted quiere un donativo, pida sim-
DEFINICIN
plemente un donativo.

Algunos argumentos requieren que se preste


atencin al significado de las palabras. En oca-
siones, quizs ignoramos el significado usual de
una palabra o tal vez su significado usual sea
especializado. Si la conclusin de su argumento
es que Los wejacks son herbvoros, necesita
definir sus trminos, a menos que est usted
hablando a un ecologista algonquiano.' Si usted
encuentra esta conclusin en algn otro sitio, lo
primero que necesita es un diccionario.
Otras veces, una palabra puede ser de uso
comn, pero su significado ser poco claro.
Hablamos sobre el suicidio asistido, por ejem-
plo, pero eso no significa necesariamente que
sepamos lo que significa. Antes de poder argu-
mentar de forma efectiva sobre ello, necesitamos
una idea consensuada de lo que vamos a argu-
mentar.

1. Wejack es el nombre algonquiano para un animal del


este de Norteamrica similar a la comadreja. Los herbvoros son
animales que comen slo, o principalmente, plantas. En la
actualidad, los wejacks no son herbvoros.

134 135
Cuando el significado de un trmino es con- escoger entre ellas. Y a veces, el diccionario est
trovertido, se necesita adems otro tipo de defi- simplemente equivocado. Webster define dolor
nicin. Por ejemplo, qu es una droga? El de cabeza como un dolor en la cabeza. sta
alcohol es una droga? Y el tabaco? Y si lo son, es una definicin demasiado amplia. La picadu-
qu ocurre? Podemos encontrar alguna forma ra de una abeja o un corte en la frente o la nariz
lgica de responder a estas preguntas? seran un dolor en la cabeza, pero no un dolor de
cabeza.
Por tanto, para algunas palabras, usted nece-
D1. Cuando los trminos no son claros, sita que los trminos sean ms precisos. Utilice
especifique trminos concretos, definidos, en lugar de tr-
minos vagos (regla 4). Sea especfico sin cons-
Empiece por el diccionario. Una vecina ma treir el trmino en exceso.
fue reprendida por la Historic Districts Comis-
sion de la ciudad por instalar un farol de cuatro Los alimentos orgnicos son alimentos
pies en su jardn delantero. Las ordenanzas producidos sin la adicin de fertilizantes ni pes-
municipales prohiben las instalaciones fijas en ticidas qumicos.
los jardines en los distritos histricos. Fue lleva-
da ante la comisin y se le orden quitarlo. Esto Definiciones como sta proporcionan una
hizo estallar el furor y el asunto sali publicado idea clara y usted puede investigar sobre ella o
en los peridicos. evaluarla. Naturalmente, asegrese tambin de
Webster salv la situacin. Segn este diccio- limitarse a su definicin a medida que desarrolle
nario, una instalacin fija es algo fijado o su argumentacin (regla 7; vase tambin la fala-
agregado a un edificio, tal como un apndice cia de las palabras equvocas, captulo X).
permanente o una parte estructural. Sin embar- No utilice lenguaje emotivo (regla 5). Una vir-
go, el farol era mvil, ms parecido a un adorno tud del diccionario es la de ser bastante neutral.
de csped. Por lo tanto, no era una instalacin Webster define el aborto, por ejemplo, como
fija; y por lo tanto, no estaba prohibido. la expulsin prematura por la fuerza del feto de
Cuando las cosas se ponen ms difciles, los un mamfero. sta es una definicin neutral
diccionarios resultan menos tiles an. Para adecuada. No le toca al diccionario decidir si el
empezar, las definiciones del diccionario muchas aborto es moral o inmoral. Comprela a una
veces ofrecen sinnimos que quizs sean tan definicin comn de una parte del debate sobre
poco claros como el trmino que usted trata de el aborto:
definir. Los diccionarios tambin pueden dar
mltiples definiciones, por lo cual usted debe Aborto significa asesinar bebs.

136 137
Esta definicin es emotiva. En efecto, los Una reunin es cualquier encuentro de un
fetos no son bebs, y el trmino asesinato atri- nmero suficiente de legisladores como para
bloquear la accin sobre la medida legislativa
buye injustamente malas intenciones a personas
que constituye el tema de la reunin.
bien intencionadas (por ms equivocadas que a
usted le parezcan). Que la finalizacin de la vida
Esta definicin es demasiado limitada para
d?, un feto sea comparable a la finalizacin de la
definir la palabra ordinaria reunin. Pero sir-
vida de un beb puede ser una proposicin argu-
ve a los propsitos de la ley: impedir que las
mentable, pero debe ser demostrada mediante
decisiones fundamentales sean tomadas al mar-
un argumento y no simplemente asumida por
gen de los ojos del pblico.
definicin. (Vase tambin la falacia de la defi-
nicin persuasiva, captulo X.)
Quizs necesite investigar un poco. Descu- D2. Cuando los trminos son controvertidos,
brir, por ejemplo, que el suicidio asistido sig- trabaje a partir de ejemplos claros
nifica permitir que los mdicos ayuden a perso-
nas conscientes y racionales a decidir y llevar a A veces un trmino es controvertido. Esto suce-
cabo su propia muerte. Esto no incluye permitir de cuando la gente discute sobre la correcta apli-
que los mdicos desenchufen a la gente sin su cacin del trmino. En este caso, no basta senci-
consentimiento (eso sera una forma de euta- llamente con proponer una aclaracin, sino que
nasia involuntaria, otra categora). La gente se precisa un tipo de argumento ms elaborado.
puede tener buenas razones para objetar a un Cuando un trmino es controvertido, se pue-
suicidio definido de este modo, pero si la defini- den distinguir tres grupos relevantes de aspec-
cin est clara desde un principio, al menos las tos. Uno incluye aquellos elementos a los que se
partes contendientes estarn hablando de lo aplica el trmino sin lugar dudas. El segundo
mismo. grupo lo forman aquellos elementos a los que el
En ocasiones podemos definir un trmino trmino no se aplica sin lugar a dudas. Entre
mediante la especificacin de ciertas pruebas o estos dos se encuentra el grupo de los elementos
procedimientos que determinan si es o no apli- cuyo estatus es dudoso, incluyendo los que son
cable. Esto se denomina definicin operacio- objeto de la discusin. Su misin es formular
nal. Por ejemplo, una ley de Wisconsin estable- una definicin que
ce que todas las reuniones de la legislatura
estn abiertas al pblico. Pero qu es exacta- 1. Incluya todos los elementos que encajan sin
mente una reunin a efectos de esta ley? La lugar a dudas con el trmino;
ley ofrece una definicin operacional bastante 2. Excluya todos los elementos que no encajan
elegante: sin lugar a dudas con el trmino;

138 139
3. Establezca la lnea ms clara posible de sepa- Pasemos a considerar un ejemplo ms
racin entre ambos y explique la razn por la cil: qu define una droga?
que la lnea tiene que estar ah y no en otro Empecemos otra vez con los ejemplos cla-
punto. ros. Herona, cocana y marihuana son sin duda
drogas. El aire, el agua, la mayora de los ali-
Por ejemplo, consideremos lo que define a un mentos y los champes no son drogas induda-
pjaro. Qu es exactamente un pjaro? Un blemente, aunque todas son sustancias, como
murcilago, es un pjaro? las drogas, y todas se ingieren o se aplican a
Para cumplir el requisito 1, resulta til em- diferentes partes de nuestro cuerpo. Los casos
2
pezar por la categora general (gnero) a la que dudosos incluyen el tabaco y el alcohol.
pertenecen las cosas que hay que definir. Para Nuestra pregunta es entonces: hay alguna
los pjaros, el gnero natural sera el de los descripcin general que cubra todos los casos
pjaros. Para cumplir los requisitos 2 y 3, tene- claros de drogas y ninguna de las sustancias que
mos que especificar en qu difieren los pjaros sin duda no son drogas, estableciendo una clara
de los dems animales (esto se denomina dife- lnea divisoria?
rencia). Por lo tanto, nuestra pregunta es exac- Una droga ha quedado definida (incluso
tamente qu diferencia a los pjaros a todos por la comisin presidencial) como una sustan-
los pjaros y slo a ellos de los dems ani- cia que afecta a la mente o al cuerpo de algn
males? modo. Pero esta definicin es demasiado am-
Es ms complicado de lo que parece. No po- plia. Incluye el aire, el agua, los alimentos, etc.,
demos establecer la lnea en el vuelo, por ejem- y no cumple el segundo requisito.
plo, porque las avestruces y los pinginos no Tambin podemos definir la droga como
vuelan (por lo que la definicin propuesta no una sustancia ilegal que afecta a la mente o al
cuerpo de algn modo. Esta definicin cubre
cubrira a todos los pjaros, incumpliendo el
ms o menos el grupo correcto de sustancias,
primer requisito) y los abejorros y los mosquitos
pero no cumple el requisito 3. No explica la
vuelan (de modo que la definicin propuesta
razn por la que la lnea divisoria se encuentra
incluira algunos elementos que no son pjaros,
quebrantando el segundo). en el punto donde est. Al fin y al cabo, parte de
la cuestin de tratar de definir la droga en un
Resulta que lo que distingue a todos los pja-
principio puede ser muy bien el decidir qu sus-
ros y slo a ellos es tener plumas. Los pinginos
y las avestruces tienen plumas y aunque no vue-
len, son pjaros. Pero los insectos no, ni tampo- 2. Dudosos en otros aspectos son sustancias como la aspi-
rina, los antibiticos, las vitaminas y los antidepresivos, el tipo
co (por si se lo est preguntando) los murcila- de sustancias que compramos en las farmacias y que llama-
gos. mos drogas en sentido farmacutico.

140 141
tancias deberan ser legales y cules no. Definir D3. No espere que las definiciones hagan
la droga como una sustancia ilegal cortocir- el trabajo de los argumentos
cuita este proyecto.
Intentemos lo siguiente: Las definiciones nos ayudan a ordenar nues-
tras ideas, a agrupar los pensamientos semejan-
Una droga es una sustancia que se utiliza tes y a detectar las similitudes y diferencias cla-
bsicamente para alterar el estado de conscien- ve. A veces, despus de definir con claridad los
cia de un modo determinado. trminos, la gente puede llegar a descubrir que
realmente no estn en desacuerdo en ninguna
La herona, la cocana y la marihuana ob- cuestin. Sin embargo, las definiciones muy
viamente estn incluidas. La comida, el aire y pocas veces ayudan a resolver por si mismas las
el agua no, porque aunque pueden tener efec- cuestiones difciles.
tos sobre la mente, los efectos no son especfi- Estamos intentando definir droga, por
cos y no son la razn bsica por la que come- ejemplo, en parte para decidir qu tipo de acti-
mos, respiramos y bebemos. Por lo tanto, nues- tud debemos adoptar en relacin a ciertas sus-
tra aproximacin a los casos dudosos es a tancias. Pero una definicin as no puede res-
travs de la pregunta: el efecto bsico, es espe- ponder por s misma esta pregunta. Segn la
cfico y sobre la mente? En los actuales debates definicin propuesta, por ejemplo, el caf es una
morales sobre las drogas nuestra preocupa- droga. La cafena altera en efecto el estado de
cin parece girar entorno a los efectos que dis- consciencia de un modo determinado. Es inclu-
torsionan la percepcin y alteran el humor, por so adictiva. Pero de ello se desprende que hay
lo que se podra mantener que esta definicin que prohibir el caf? No, porque el efecto es sua-
captura el tipo de distincin que la gente quie- ve y socialmente positivo para muchas personas.
re realmente hacer. Algunas opiniones defienden la necesidad de
Deberamos aadir que las drogas son adic- sopesar los beneficios y los perjuicios antes de
tivas? Tal vez no. Algunas sustancias son adicti- sacar conclusiones.
vas, pero no las drogas ciertos alimentos, qui- Segn la definicin propuesta, la marihuana
zs. Y qu pasa si una sustancia que altera es una droga. Debera (como es el caso) estar
el estado de consciencia de un modo determina- prohibida? Como en el caso del caf, hacen fal-
do resulta ser no-adictiva (como algunos afir- ta ms argumentos. Algunos afirman tambin
man de la marihuana, por ejemplo)? Podemos que la marihuana slo tiene efectos suaves y
decir entonces que no es una droga? La adiccin socialmente positivos. Suponiendo que estn en
puede definir el abuso de las drogas, pero no lo cierto, se podra argumentar que la marihua-
las drogas como tales. na no debera estar prohibida aunque sea una

142 143
droga (igual que el caf, recordmoslo). Otros
argumentan que tiene efectos mucho ms noci-
vos y que adems tiende a ser una puerta de
acceso a otras drogas ms duras. Si estn en lo
cierto, se podra argumentar a favor de prohibir
la marihuana, sea o no una droga.
O quizs la marihuana es lo ms parecido a
ciertos antidepresivos y estimulantes, medicinas
PASOS SIGUIENTES
que (ntese) tambin resultan ser drogas de
acuerdo con la definicin propuesta, aunque no
requieren prohibiciones, sino control.
La materia de esta obra se suele designar
Por su parte, el alcohol es una droga aten-
como pensamiento crtico o lgica infor-
diendo a la definicin propuesta. De hecho, es la
mal (actualmente menos habitual). Si el lec-
droga de uso ms extendido. Sus perjuicios son
tor es un estudiante universitario y desea
incalculables, incluyendo enfermedades de hga-
aprender ms cosas sobre la materia debe bus-
do, defectos de nacimiento, la mitad de los falle-
car cursos que ofrezca su facultad bajo estas
cimientos en accidentes de trfico y otros.
denominaciones. Si desea realizar lecturas,
Debera ser limitado o prohibido? Quizs, aun-
puede hallar docenas de libros de texto en la
que tambin hay argumentos en sentido contra-
rio. Nuevamente, sin embargo, esta cuestin no biblioteca de cualquier universidad bajo el
ttulo de pensamiento crtico. Dos ejemplos
queda resuelta por la determinacin de que el
alcohol sea una droga. Aqu los efectos marcan la muy representativos son Critical Thinking, de
diferencia. Broke Noel Moore y Richard Parker (Mayfield
En resumen, las definiciones contribuyen a Publishing Company) y Open Minds and Every-
clarificar, pero raras veces constituyen argu- day Reasoning de Zachary Seech (Wadsworth
mentos por s mismas. Clarifique los trminos Publishing Company).
(usted tiene que saber exactamente qu cosas El estudio de la lgica formal comienza con
est preguntando), pero no espere que la clari- las formas deductivas presentadas en el cap-
dad sola responda las preguntas. tulo VI, pero se extiende a un sistema simbli-
co mucho ms poderoso. Un buen ejemplo
representativo es A Concise Introduction to
Logic, de Patrick Hurley (Wadsworth Publis-
hing Company), aunque tambin hay docenas
de ttulos disponibles (busque por lgica).
Actualmente muchos manuales combinan tan-

144 145
to la lgica formal como la informal. Se puede Strunk y E. B. White, The Elements of Style
hallar una perspectiva equilibrada de ambas ( Macmillan), una obra de espritu muy similar
en The Art of Reasoning, de David Kelley (W.W. a sta. Gurdelas juntas en un estante y no
Norton). permita que acumulen polvo!
Sobre el papel del pensamiento crtico en
tica, como tambin para hallar consejo sobre
la forma de evitar pasar por alto las alternati-
vas, vase mi obra A 21st Century Ethical Tool-
box (Oxford University Press). Para ampliar los
conocimientos sobre el pensamiento creativo
(cmo encontrar alternativas genuinamente
nuevas en situaciones de aparente estanca-
miento) vanse las numerosas obras de
Edward De Bono, como el De Bono 's Thinking
Course (Ariel/BBC).
El campo de la retrica estudia el uso per-
suasivo del lenguaje, especialmente en los
argumentos. Un texto excelente en este mbito
es The Aims of Argument: A Rhetoric Reader, de
Timothy Crusins y Carolyn Channell (Mayfield
Publishing Company). Un planteamiento lite-
rario de la argumentacin desde esta perspec-
tiva es The Realm of Rhetoric de Chaim Perel-
man (University of Notre Dame Press).
Sobre las falacias especficamente (captulo
X), vase la obra de Howard Kahane, Logic and
Contemporary Rhetoric (Wadsworth Publishing
Company). Para el tratamiento histrico y te-
rico de las falacias, vase Fallacies de C. Ham-
blin (Methuen). Para los estilos de citacin, se
puede hallar una til y breve gua en Writing
with Sources, de Gordon Harvey (Hackett
Publishing Company). Sobre el estilo en gene-
ral, no tiene parangn el libro de William

146 147
NDICE

Prefacio ......................................................... 7

Nota a la tercera edicin................................. 9

Introduccin ................................................. 11
Por qu argumentar? .................................. 11
Comprender los ensayos basados en argu-
mentos ........................................................13
La estructura del libro ..................................15

1 CAPTULO
LA COMPOSICIN DE UN ARGUMENTO
CORTO

Algunas reglas generales .................................................19


1. Distinga entre premisas y conclusin ............ 19
2. Presente sus ideas en un orden natural 22
3. Parta de premisas fiables ............................. 24
4. Sea concreto y conciso .................................25
5. Evite un lenguaje emotivo ............................26
6. Use trminos consistentes ............................ 27
7. Use un nico significado para cada trmino 29

149
II CAPTULO 20. Hechos correlacionados no estn necesa-
ARGUMENTOS MEDIANTE EJEMPLOS riamente relacionados 73
21. Hechos correlacionados pueden tener
8. Hay ms de un ejemplo?........................... 35 una causa comn 74
9. Son representativos los ejemplos?..............36 22. Cualquiera de dos hechos correlacionados
10. La informacin de trasfondo es crucial ........ 40 puede causar el otro ................................... 76
11. Hay contraejemplos? ................................ 43 23. Las causas pueden ser complejas.................77

CAPTULO III VI
CAPTULO

ARGUMENTOS POR ANALOGA ARGUMENTOS DEDUCTIVOS

12. La analoga requiere un ejemplo similar 24. Modus ponens ............................................... 81


de una manera relevante 50 25. Modus tollens ................................................ 82
26. Silogismo hipottico ...................................85
27. Silogismo disyuntivo .................................. 86
IV
CAPTULO 28. Dilema...................................................... 88
ARGUMENTOS DE AUTORIDAD 29. Reductio ad absurdum .................................. 89
30. Argumentos deductivos en varios pasos 91
13. Las fuentes deben ser citadas......................56
14. Estn bien informadas las fuentes? ............ 57
15. Son imparciales las fuentes? ...................... 61
16. Compruebe las fuentes ............................... 63 VII
CAPTULO

17. Los ataques personales no descalifican LA COMPOSICIN DE UN ENSAYO


las fuentes 64 BASADO EN ARGUMENTOS

A. Explorar la cuestin
V CAPTULO
ARGUMENTOS ACERCA DE LAS CAUSAS A.l. Explore los argumentos sobre todos los
aspectos de la cuestin ...............................98
18. Explica el argumento cmo la causa con- A.2. Cuestione y defienda las premisas de cada
duce al efecto? ........................................... 69 argumento ............................................... 101
19. Propone la conclusin la causa ms A.3. Revise y reconsidere los argumentos tal
probable? .................................................. 71 como aparecen......................................... 103

151
150
CAPTULO VIII APNDICE

LA COMPOSICIN DE UN ENSAYO DEFINICIN


BASADO EN ARGUMENTOS
D.1. Cuando los trminos no son claros, espe-
B. Los puntos principales de un ensayo cifique .................................................... 136
D.2. Cuando los trminos son controvertidos,
B.1. Explique el problema 105
trabaje a partir de ejemplos claros..............139
B.2. Formule una propuesta o afirmacin de- D.3. No espere que las definiciones hagan el
finitiva .....................................................107
trabajo de los argumentos ......................... 143
B.3. Desarrolle sus argumentos de un modo
completo................................................. 108
B.4. Examine las objeciones 110 Pasos siguientes .......................................... 145
B.5. Examine las alternativas 111

CAPTULO IX

LA COMPOSICIN DE UN ENSAYO
BASADO EN ARGUMENTOS

C. Escribir el ensayo

C.1. Siga su esquema 114


C.2. Formule una introduccin breve 114
C.3. Exponga sus argumentos de uno en uno 115
C.4. Claridad, claridad, claridad 117
C.5. Apoye las objeciones con argumentos 119
C.6. No afirme ms de lo que ha probado .. 121

CAPTULO X

FALACIAS

Las dos grandes falacias 124


Relacin de falacias 127

152 153