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Version Franaise

Lessence de
la Permaculture
Un rsum des concepts et principes de la
permaculture tirs du livre Permaculture
Principles & Pathways Beyond Sustainability
de David Holmgren

Email: info@holmgren.com.au
Conception graphique par Richard Telford. FRv1.1
Traduction coordonne par l association Imagine Un Colibri: aupetitcolibri.free.fr
La Fleur Permaculturelle Le mot permaculture fut lorigine invent par Bill Mollison et moi-
mme dans les annes 70 afin de dcrire un systme volutif et
En partant de lthique et des principes ancrs dans la thmatique cruciale
intgr de plantes prennes, vivaces ou qui se perptuent delles-
des soins la nature et la terre, la dmarche permaculturelle progresse en
mmes et despces animales utiles lhomme.
appliquant un par un les principes jusqu intgrer chacun des sept domaines
qui seront vitaux pour soutenir lhumanit dans la descente nergtique. Une dfinition plus actuelle de la permaculture qui reflte
llargissement de son champ daction implicite dans Permaculture I,
Aquaculture Jardinage bio-intensif Jardin-forts Collecte et Prise en compte des est la conception consciente de paysages qui miment les modles
intgre rutilisation de leau risques naturels
Agroforesterie
Chasse & cueillette sauvage et les relations observs dans la nature, visant obtenir une
Agriculture biologique Collectionner les graines Biotecture Autoconstruction production abondante de nourriture, de fibres textiles et dnergie
Foresterie naturelle
Maisons passives pour satisfaire les besoins locaux. Les gens, leurs habitats, ainsi
Gestion holistique
des pturages
Matriaux naturels
que la faon dont ils sorganisent, sont au centre de la permaculture.
Collecte des eaux de ruissellement SOINS LA Ainsi, la vision permaculturelle de lagriculture permanente ou
(Approche Keyline) NATURE ET HABITAT
DMARCHE VOLUTIVE durable sest peu peu largie en culture de la permanence ou de la
LA TERRE DE CONCEPTION
Proprit aborigne, et droits
dusage traditionnels PERMACULTURELLE durabilit.
Pratique de lcoute et du
consensus en runion Micro-turbines
et micro-
Habitat FONCIER & OUTILS &
oliennes LE SYSTME DE CONCEPTION
collectif et GOUVERNANCE TECHNOLOGIE Outils
co-villages main Pour beaucoup de gens, moi y compris, la dfinition nonce ci-dessus est tellement
L'THIQUE ET
Coopratives LES PRINCIPES
large que son utilit en est limite. Plus prcisment, je perois la permaculture comme
et associations DE CONCEPTION Vlos et lutilisation dune approche systmique et de principes de conception permettant dorganiser
vlos lectriques
efficacement un cadre pour la mise en place dune culture permanente. Elle regroupe les
Quotas dmission
ngociables Rutilisation et diverses ides, aptitudes et modes de vie qui doivent tre redcouverts et dvelopps afin de
recyclage inventif
pourvoir nos besoins tout en accroissant le capital naturel pour les gnrations futures.
Analyse du cycle de
vie, bilan carbone FINANCE ENSEIGNEMENT Enseignement Dans ce sens plus restreint mais essentiel, la permaculture nest ni le paysage ni mme les
& CONOMIE & CULTURE domicile comptences dans les domaines du jardinage bio, de lagriculture durable, de la construction
WWOOF et
rseaux de btiments bioclimatiques ou dco-villages, mais elle peut servir les concevoir, les
similaires SANT & Ecoles Waldorf implanter, les grer et les amliorer, de mme que tous les efforts raliss par des individus
BIEN-TRE ou des communauts pour construire un futur durable. La fleur de la permaculture montre
Covoiturage et Ecologie sociale
voitures partages Sens du lieu, renouveau Accouchement les domaines clefs qui ncessitent une transformation pour crer une culture durable.
Epargne solidaire des cultures indignes
et commerce
domicile et Apprentissage Historiquement, la permaculture sest concentre sur lentretien de la terre et de la nature,
allaitement maternel en faisant
quitable Dignit dans la mort en tant quorigine mais aussi en tant quapplication de ses principes thiques de conception.
Mdecines Musique et Ces principes se sont maintenant tendus aux domaines des ressources physiques et
Monnaies locales Yoga, Tai Chi et autres disciplines complmentaires cration artistique
et rgionales rconciliant le corps et lesprit et holistiques participative nergtiques, tout comme aux organisations humaines (souvent appeles structures
invisibles lors des stages de permaculture). Quelques-uns de ces domaines spcifiques,
systmes de conception et solutions qui sont associs cette vision plus large de la
Adapt de lintroduction de Permaculture : Principles & Pathways Beyond Sustainability. (c) 2002.
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permaculture (tout au moins en Australie), sont indiqus la priphrie de la fleur. Le chemin moyens dautosuffisance sont extrmement limites. Lpuisement des ressources naturelles
volutif en spirale qui prend naissance dans lthique et les principes suggre le lien entre locales du fait de la pression dmographique, de linnovation dans les technologies dextraction
lensemble des ptales, en partant du niveau individuel et local pour atteindre le niveau des ressources, des conflits ethniques et migratoires, tout comme lexploitation des
collectif et global. Laspect en toile daraigne suggre la nature incertaine et variable dun tel gouvernements et des multinationales ont rduit la productivit et la viabilit des systmes
processus dintgration. durables qui taient le fruit dune longue co-volution. la mme priode, la croissance de
lconomie marchande a accru le nombre dopportunits pour lemploi agricole et industriel,
LE RSEAU augmentant ainsi les revenus mesurables, mais sans tenir compte du dclin du bien-tre. Les
La Permaculture est aussi un rseau dindividus et de groupes qui travaillent sur tous les opportunits offertes par les villes en constante expansion ont servi de carotte, poussant
continents, pauvres ou riches, pour promouvoir les solutions de la conception permaculturelle. les paysans migrer en ville. Ce processus correspond un modle aussi vieux que le
Largement ignors des milieux acadmiques et non-soutenus par les gouvernements ou personnage de Dick Wittington qui croyait que les rues de Londres taient paves dor. Dans
les entreprises, ces militants de la permaculture contribuent un futur plus durable en le mme temps, des coupes sombres ont t faites dans tous les services publics tels que
rorganisant leur vie et leur travail avec les principes de la permaculture. Ainsi, ils suscitent de lducation, la sant et autres, du fait des ajustements structurels imposs par le FMI (Fonds
petits changement locaux, mais qui influencent, directement ou indirectement, les initiatives Montaire International) et la Banque Mondiale. Ce systme dfaillant de dveloppement
entreprises dans les domaines du dveloppement durable, de lagriculture biologique, des conomique et social tonne par son omniprsence et ses rcidives.
technologies appropries et des communauts intentionnelles. Cest ce systme de pouvoir qui dun ct extrait et exploite les moins puissants, et qui de
lautre apaise la classe moyenne (environ un milliard), principalement dans lhmisphre nord,
LE COURS DE CONCEPTION PERMACULTURELLE par des cots plus bas, en comparaison des revenus moyens, de la nourriture, de leau, de
La plupart des gens impliqus dans ce rseau ont suivi un stage de conception lnergie et dautres produits essentiels. Les marchs internationaux, incapables de transmettre
permaculturelle (PDC, Permaculture Design Course), qui, depuis plus de 20 ans, vhicule les signes dpuisement des ressources et de dgradation de notre environnement, ont rendu
linspiration et la formation en permaculture dans le monde entier. Laspect mobilisateur de ce les consommateurs insensibles la ncessit dlaborer des modes de vie auto-suffisants
stage a agi comme un ciment social qui lie les participants une chelle telle que le rseau et ont neutralis lintrt de politiques publiques susceptibles de soutenir ces adaptations
mondial pourrait tre dcrit comme un mouvement mondial. Le programme du stage a t ncessaires. Le dferlement de produits nouveaux et bon march a stimul la consommation
codifi en 1984, mais les diffrentes volutions de forme et de contenu des enseignements, jusqu une saturation extrme, alors quau mme moment, les indicateurs de bien-tre et de
du fait de la diversit des professeurs, a produit des expriences et des interprtations varies capital social sont en chute constante depuis le pic des annes 70.
et localises de la permaculture. La subordination la croissance conomique tout prix allie aux puissants intrts en place
des gouvernements et des multinationales, qui un changement de mode de vie ferait perdre
OBSTACLES AU DVELOPPEMENT DE LA PERMACULTURE
leur pouvoir, montre quel point la nature politique du programme de la permaculture est
Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles les solutions de dveloppement cologiques radicale.
refltes par la permaculture nont pas eu un plus grand impact au cours des dernires
dcennies. Quelques-unes des ces raisons sont : SE CONCENTRER SUR LES OPPORTUNITS PLUTT QUE SUR LES OBSTACLES
La culture scientifique dominante du rductionnisme, mfiante voire hostile aux Alors mme que les militants de la permaculture sont pleinement conscients de ces limites,
mthodes de recherches holistiques. les stratgies de la permaculture se concentrent davantage sur les opportunits que
Le consumrisme omniprsent, accompagn dindicateurs conomiques sur les obstacles. Dans lobjectif de faciliter la transition dune ignorance consumriste
dysfonctionnels du bien-tre et du progrs. une production responsable, la permaculture repose sur la persistance dune culture de
Les lites politiques, conomiques et sociales (au niveau mondial et local) qui verraient lautonomie, des valeurs communautaires et sur la mmoire de certains savoir-faire, la fois
leur influence et leur pouvoir amoindris dans un monde favorisant lautonomie locale et conceptuels et pratiques, malgr les ravages de lopulence. Lidentification de ces ressources
lautosuffisance. invisibles est aussi importante dans tout projet en permaculture que lestimation des
Ces obstacles et leurs diffrentes expressions diffrent dune socit une autre, dun ressources biophysiques et matrielles.
contexte un autre. Bien que les stratgies de la permaculture visent en priorit la production durable (de
Pour les cinq milliards de personnes pour lesquelles le cot de leurs besoins lmentaires est nourriture et dautres ressources), on peut avancer que la permaculture a jou un rle plus
lev, en comparaison du revenu rel, les possibilits de maintenir ou de redvelopper les efficace dans le dfrichage de ce que lon a fini par appeler la consommation durable.
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Plutt que de soutenir des stratgies prcaires dencouragement la consommation de En acceptant ouvertement un tel futur comme invitable, nous avons le choix entre une
produitscologiques, la permaculture sattaque aux problmes en rintgrant et en resserrant appropriation angoisse, une indiffrence insolente ou une adaptation crative.
le cycle de production/consommation autour du noyau central quest la personne active au Les fondements conceptuels de ces hypothses proviennent de nombreuses sources, mais je
sein dun foyer et dune communaut locale. reconnais avoir une dette particulire pour les publications de lcologiste amricain Howard
Bien que la permaculture soit un cadre conceptuel pour un dveloppement durable qui prend Odum1. Linfluence permanente de son travail sur lvolution de mes propres ides est rendue
racine dans la science de lcologie et lapproche systmique, son dveloppement dans de explicite dans les ddicaces et les rfrences multiples Odum dans Permaculture, Principle
nombreuses cultures et situations diffrentes montre quelle est capable de contribuer and Pathways Beyond Sustainability, tout comme dans certains articles parus dans David
lvolution dune culture populaire de la durabilit, et ceci travers ladoption de solutions trs Holmgren: Collected Writings & Presentations 1978-20062.
pratiques permettant aux gens de se prendre en main. Parmi les ouvrages rcents sur le pic des nergies fossiles et la descente nergtique qui
HYPOTHSES DE DPART suivra, le livre de Richard Heinberg, merveilleusement intitul Ptrole : la fte est finie3,
fournit certainement la meilleure vue densemble des preuves et des problmes de ce pic,
La permaculture est fonde sur des postulats fondamentaux qui sont essentiels pour sa avec les remerciements appropris Campbell, Lahererre et dautres gologues indpendants
comprhension et son valuation. Ces postulats, qui servent de fondements originels la ou retraits de lindustrie ptrolire. Ceux-ci ont expos dans les annes 1990 les faits rels
permaculture, sont implicites dans Permaculture I et mritent dtre mentionns nouveau : sur les rserves dnergies fossiles et la nature critique du pic par opposition la production
Les tres humains, bien quinhabituels dans le milieu naturel, sont soumis aux mmes ultime de ptrole et de gaz.
lois scientifiques (nergtiques) qui gouvernent lunivers matriel, y compris lvolution
de la vie. LES PRINCIPES DE LA PERMACULTURE
Lextraction des nergies fossiles pendant lre industrielle a t considre comme la La valeur et lutilit de ces principes
cause principale de lexplosion spectaculaire de la dmographie, de la technologie et de
toutes les autres nouveauts de la socit moderne. Derrire les principes de la permaculture il y a lide que des principes gnraux peuvent tre
La crise environnementale est relle et son ampleur est telle que la socit moderne dduits de ltude de notre environnement naturel et des socits durables prindustrielles
industrielle va subir une transformation qui la rendra mconnaissable. Dans le mme et que ceux-ci peuvent tre universellement mis en application pour hter le dveloppement
temps, le bien-tre, voire la survie, de la population mondiale en expansion est dune utilisation durable des terres et des ressources, que ce soit dans un contexte
directement menace. dabondance cologique et matrielle ou de privation.
Les impacts actuels et futurs de la socit industrielle mondiale et de la surpopulation Le fait de subvenir aux besoins de la population dans les limites des cosystmes requiert
sur la merveilleuse biodiversit de la plante seront probablement beaucoup plus une rvolution culturelle. Une telle rvolution saccompagne invitablement de confusions,
marquants que les changements normes des quelques derniers sicles. de fausses pistes, de risques et dinefficacits. Il semble que nous ayons peu de temps pour
En dpit de la nature ncessairement unique de ces ralits futures, lpuisement des y parvenir. Dans un tel contexte historique, lide davoir un ensemble de principes directeurs
carburants fossiles, en quelques gnrations, verra un retour aux modles gnraux avec un champ dapplication large, voire universel, est sduisante.
observables dans la nature et chez les socits prindustrielles. Ceux-ci dpendaient Les principes de la permaculture sont de courtes dclarations ou slogans que lon peut
dnergies et de ressources renouvelables (mme si les formes spcifiques de ces retenir sous la forme dun aide-mmoire pour aider aux choix invitablement complexes pour
systmes reflteront des situations singulires et locales). la conception et ladaptation des systmes cologiques de subsistance. Ces principes sont
Ainsi la permaculture est base sur lhypothse dune rduction progressive de notre considrs comme universels bien que les mthodes pour les appliquer diffrent grandement
consommation de ressources et dnergies et dune diminution invitable de la population en fonction du contexte local. Ces principes sont aussi applicables notre rorganisation
mondiale. Cest ce que jappelle le futur de la descente nergtique pour accentuer personnelle, conomique, sociale et politique, comme illustr par la fleur de la permaculture,
la primaut de lnergie dans la destine de lhomme et pour dcrire de manire moins bien que lventail des stratgies et des techniques illustrant le principe dans chaque domaine
ngative mais claire ce que certains pourraient appeler: le dclin, la contraction, la continue dvoluer.
dcadence ou lextinction. Cette descente nergtique peut tre dcrite comme une 1 Howard Odum: cologiste amricain pionnier dans le domaine de lcologie des cosystmes.
redescente en douceur sur la Terre, notre maison, aprs un vol exaltant en ballon. Bien sr, 2 Voir article 11 The Development of the Permaculture Concept et larticle 25 Energy and Emergy: Revaluing Our World qui explique prcisement
linfluence de Howard Odum sur la Permaculture dans David Holmgren: Collected Writings & Presentations 1978-2006. Pour une rvaluation
cette terre a t transforme par lascension nergtiquehumaine, rendant notre futur rcente et une comparaison entre le concept dEmergy dOdum et dautres outils du dveloppement durable, voir Ecosystem.
aussi stimulant et nouveau quau cours de nimporte quelle autre priode de notre histoire. 3 Richard Heinberg (trad. Herv Duval) Ptrole : la fte est finie ! : avenir des socits industrielles aprs le pic ptrolier Editions Demi-Lune
2008.
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Ces principes peuvent tre diviss en deux catgories : les principes thiques et les principes envisager et tenter de comprendre un ventail de valeurs et de concepts plus large que celui
de conception. qui nous a t fourni par lhistoire culturelle rcente6.

Les principes thiques de la permaculture Les principes de conception


Les principes thiques sexercent sous forme de contraintes pour temprer linstinct de survie Les fondements scientifiques de la conception permaculturelle se rattachent le plus souvent
et les autres comportements sociaux individualistes qui influencent les agissements humains la science moderne de lcologie, et plus prcisment la branche appele cologie
dans tout groupe social. Ces principes sont des mcanismes culturels qui proposent une des systmes. Dautres disciplines intellectuelles, et plus particulirement la gographie
meilleure comprhension de lintrt personnel, une vision plus globale du nous et une physique et lethnobiologie, ont apport des notions qui ont t adaptes aux principes de
perception plus long terme des rpercussions positives ou ngatives. conception.
Plus la civilisation humaine est puissante (du fait de lnergie dont elle dispose), plus le Essentiellement, les principes de conception en permaculture rsultent dune faon de
pouvoir est fort et concentr dans la socit, et plus les principes thiques deviennent percevoir le monde souvent dcrite comme lapproche systmique et le design thinking (voir
dterminants pour assurer la survie culturelle et mme biologique long terme. Cette Principe 1: Observer et interagir).
approche cologique et fonctionnelle de lthique en fait un lment essentiel du Dautres exemples dapproche systmique et de design thinking incluent:
dveloppement dune culture de la descente nergtique.
La revue Whole Earth Review, et son supplment mieux connu Whole Earth Catalogue,
Comme les principes de conception, les principes thiques ntaient pas explicitement dits par Stewart Brand, ont grandement contribu la diffusion de lapproche
exposs dans les premires publications sur la permaculture. Depuis le dveloppement du systmique et du design thinking comme outils essentiels de la rvolution culturelle
Cours de Conception Permaculturelle, lthique a gnralement t traite selon trois grands laquelle participe la permaculture.
axiomes ou principes :
Les ides largement connues et appliques dEdward De Bono se retrouvent sous la
Prendre soin de la terre (les sols, les forts et leau) rubrique gnrale de lapproche systmique et du design thinking.
Prendre soin de lhumain (soi-mme, ses proches et la communaut) De mme que la discipline de la cyberntique, lapproche systmique est demeure
Partager quitablement (limiter la consommation et la reproduction, redistribuer les un sujet difficile et sotrique, troitement associ lmergence des rseaux de
surplus) communications et dinformatique, ainsi que de nombreuses autres applications
Ces principes taient issus dtudes sur lthique communautaire, telle que pratique par les technologiques.
traditions religieuses anciennes et les structures coopratives contemporaines. Le troisime Mis part les principes nergtiques cologiques dEdward Odum, linfluence de lapproche
principe, et mme le deuxime, peuvent tre dduits du premier. systmique sur mon dveloppement de la permaculture et de ses principes de conceptions
Ces principes ont t enseigns et utiliss comme des bases thiques simples et ne provient pas dune tude approfondie de la littrature. Elle rsulte plutt dune assimilation
relativement incontestes de la conception permaculturelle, au sein du mouvement lui-mme par osmose dides de la culture ambiante qui sont en accord avec ma propre exprience de
aussi bien quauprs de lensemble de ceux qui dans le monde partagent cette sensibilit. la conception permaculturelle. De plus, je crois quun bon nombre des intuitions abstraites
Plus gnralement, on peut considrer que ces principes sont communs toutes les cultures de lapproche systmique ont mieux saisi les rapprochements faits dans les mythes et les
traditionnelles attaches un lieu, et qui ont su relier les gens la terre et la nature tout au lgendes des cultures indignes et, dans une moindre mesure, dans les connaissances de
long de leur histoire, lexception notable des socits industrielles modernes. tous ceux qui sont encore en contact avec la terre et la nature.
Limportance que donne la permaculture aux enseignements des cultures indignes, tribales Ces principes permaculturels, principes thiques ou principes de conception, peuvent tre
et aux cultures du lieu repose sur la constatation que ces cultures ont tabli un quilibre observs luvre tout autour de nous. Je soutiens que mme quand ils sont absents ou
relatif avec leur environnement et quelles ont survcu plus longtemps que nimporte laquelle apparemment contredits par la culture industrielle moderne, ces principes ont une pertinence
de nos expriences rcentes de civilisation5. universelle dans lvolution vers un futur de sobrit nergtique.
Bien entendu, lorsque nous tentons dadopter un mode de vie thique, nous ne pouvons Bien que la plupart des gens envisagent et utilisent la permaculture comme un ensemble
ignorer les enseignements des grandes traditions spirituelles et philosophiques des de stratgies, de techniques et dexemples, ceux-ci dpendent de lchelle des systmes
civilisations de lcrit ou des grands penseurs des lumires ou de lpoque contemporaine. considrs, de leur contexte cologique et culturel et de lventail de comptences et
Mais pour la longue transition vers une culture durable et sobre en nergie, nous devons dexpriences des personnes impliques. Si les principes sont destins orienter le choix et le
dveloppement de solutions utiles, ils doivent alors reprsenter des concepts plus gnraux
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de lapproche systmique, tout en tant formuls dans un langage accessible tous et qui de certains individus prendre du recul, observer et interprter la fois les mthodes
saccorde avec les sources de sagesse traditionnelles et avec le bon sens. traditionnelles et modernes dutilisation du sol constitue un solide atout pour dvelopper
Jarticule la diversit de la pense permaculturelle selon 12 principes de conception. Ce jeu de nouveaux systmes plus appropris. Un changement radical au sein dune communaut
de principes diffre sensiblement de ceux quinvoquent la plupart des gens qui enseignent est toujours plus difficile pour de nombreuses raisons, si bien que des modles dvelopps
la permaculture. Dans la plupart des cas, ceci rsulte simplement dune diffrence de localement et puisant parmi les meilleures mthodes de conception cologique, quelles soient
hirarchisation ou dagencement; plus rarement, cela peut tmoigner dune diffrence de traditionnelles ou modernes, a plus de chances de russir quun systme prconu impos
contenu. Ceci nest pas surprenant, tant donn que la permaculture est encore une discipline de lextrieur. De plus, la diversit de ces modles locaux fournira naturellement des lments
naissante. novateurs propices lenrichissement crois dinnovations similaires en dautres lieux.
Chaque principe de conception est caractris par une recommandation associe une Ce principe vise essentiellement faciliter lmergence dun mode de pense long terme,
image qui sert de rappel graphique et qui traduit un aspect fondamental ou un exemple de ce indpendant voire hrtique, indispensable pour concevoir de nouvelles solutions, plutt qu
principe. Il est complt par un proverbe traditionnel qui donne une ide du principe et sert en encourager ladoption et la recopie de solutions prouves. Par le pass, ce sont les milieux
mme temps de mise en garde. acadmiques et urbains de la socit dabondance qui ont tolr voire encourag ce mode de
pense, alors que les cultures agraires traditionnelles le rejetaient farouchement. Aux stades
Chaque principe peut tre envisag comme une porte daccs au labyrinthe de lapproche ultimes du chaos de la socit dabondance postmoderne, les systmes de domination du
systmique. chaque fois, lexemple illustratif pourra aussi voquer dautres principes; de ce savoir sont moins vidents, de sorte que cette pense indpendante et plus systmique
fait, les principes sont comprendre comme de simples outils pour nous aider identifier, a plus de chances de se diffuser largement tous les niveaux de la hirarchie sociale et
construire et faire voluer les solutions de conception. gographique. Dans un tel contexte, on ne peut se fier ni aux tiquettes ni aux comportements
comme signes de comptence et de valeur lorsquil sagit dvaluer dventuelles solutions
de conception. Cest pourquoi, quelque niveau que ce soit, nous devons compter de plus en
PRINCIPE 1: plus sur nos capacits dobservation et dinteraction sensible pour trouver la meilleure faon
OBSERVER ET INTERAGIR davancer.
La beaut est dans les yeux de celui qui regarde Le proverbe La beaut est dans les yeux de celui qui regarde nous rappelle que le
processus dobservation influence la ralit et que nous devons toujours rester mfiants face
Une bonne conception repose sur une relation libre et harmonieuse entre la nature et les
des vrits et des valeurs prsentes comme absolues.
gens, et dans laquelle une observation minutieuse et une interaction attentive fournissent
linspiration, le rpertoire des solutions et les motifs gomtriques. Ce nest pas quelque chose
quon peut laborer de faon isole. Cest au contraire le rsultat dune interaction continue et
rciproque avec le sujet. PRINCIPE 2:
COLLECTER ET STOCKER LNERGIE
La permaculture se sert de ces conditions pour faire voluer de manire consciente et Faites les foins tant quil fait beau
continue les systmes agraires et lhabitat qui pourront subvenir aux besoins des gens tout au
long de la descente nergtique. Nous vivons dans un monde de richesse sans prcdent, grce lexploitation dnormes
Pour les peuples de chasseurs-cueilleurs et les socits agraires faible densit de rserves de combustibles fossiles amasses par la terre durant des millions dannes. Nous
population, la nature subvenait tous les besoins matriels, lactivit humaine tant avons profit de cette richesse pour accrotre nos prlvements sur les ressources renouvelables
surtout ddie la rcolte. Dans les socits prindustrielles plus densment peuples, la de la terre jusqu un niveau qui nest pas soutenable. Les consquences dsastreuses de cette
productivit agricole dpendait dapports importants et continus de travail humain. surexploitation se feront sentir mesure que les rserves de combustibles fossiles dclineront.
En termes financiers, nous avons vcu en consommant le capital global dune manire
Quant la socit industrielle, elle ncessite des apports importants et continus dnergie inconsquente qui mnerait nimporte quelle entreprise vers la faillite.
fossile pour produire son alimentation et ses autres biens et services. Les concepteurs en
permaculture se fondent principalement sur une observation minutieuse et une interaction Nous devons apprendre conomiser et rinvestir lessentiel de cette richesse que nous
attentive pour tirer parti plus efficacement des capacits humaines et pour rduire la consommons ou gaspillons afin que nos enfants et leurs descendants puissent mener une
dpendance vis--vis des nergies non-renouvelables et de la haute technologie. vie acceptable. Le fondement thique de ce principe saurait difficilement tre plus clair.
Malheureusement, les notions conventionnelles de valeur, de capital, dinvestissement et de
Au sein de communauts agraires plus conservatrices et socialement soudes, la capacit richesse ne nous sont daucune aide dans cette tche.
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Notre dfinition inapproprie de la richesse nous a amen ignorer les possibilits de collecter
les nergies disponibles localement, quelles soient renouvelables ou non. Si nous identifions
et tirons parti de ces possibilits, nous pourrons disposer dune nergie permettant de rebtir PRINCIPE 3:
un capital tout en nous assurant un revenu pour nos besoins immdiats. CRER UNE PRODUCTION
Certaines de ces sources dnergie incluent : On ne peut pas travailler lestomac vide

Le soleil, le vent et les eaux de ruissellement. Le principe prcdent attirait notre attention sur la ncessit dutiliser notre richesse actuelle
Les dchets des activits agricoles, industrielles et commerciales. pour investir long terme dans le capital naturel. Mais cela ne sert rien de planter une fort
pour nos petits enfants si nous navons pas de quoi manger aujourdhui.
Les modes de stockage les plus importants pour lavenir sont :
Ce principe nous rappelle que tout systme devrait tre conu pour assurer une autonomie
Des sols fertiles riches en humus. tous les niveaux (y compris sur le plan personnel), en utilisant efficacement lnergie collecte
Des systmes de vgtation prenne, en particulier les arbres, produisant de la et stocke pour arriver entretenir le systme et aussi pour collecter encore plus dnergie.
nourriture et dautres ressources utiles. De manire plus gnrale, dans la transition de la croissance la dcroissance, la flexibilit
Les plans deau et les citernes. et la crativit seront des qualits essentielles pour trouver de nouvelles faons de crer une
Les btiments solaires passifs. production.
La conception dune restauration cologique est lune des expressions les plus courantes de Sans une production immdiate et vraiment utile, tout ce que nous concevrons puis
la pense environnementale dans les pays riches. Cest aussi une dmarche pertinente de la dvelopperons finira par stioler. Au contraire, les lments qui peuvent gnrer une
conception permaculturelle quand elle intgre explicitement lhomme dans les systmes production immdiate se dvelopperont rapidement. Que nous attribuions cela la nature, aux
restaurer. Paradoxalement, labandon des espaces ruraux marginaux dans de nombreux pays forces du march ou la cupidit humaine, les systmes qui sont les plus efficaces pour crer
du fait de la baisse des prix agricoles et le remplacement par des systmes intensifs bass une production, puis qui lutilisent le plus efficacement pour rpondre aux besoins de survie
sur des nergies fossiles subventionnes a cr des espaces naturels modernes sur des ont tendance lemporter sur les alternatives.
territoires bien plus vastes que ceux viss par les programmes de restauration cologique. Une production, un profit ou un revenu agissent comme une rcompense qui encourage, qui
Cette dprise agricole a certains effets ngatifs, comme la disparition des systmes entretient ou qui reproduit le systme qui les a gnrs. Cest comme cela que les systmes
traditionnels de gestion de leau et de protection contre lrosion, ainsi quune recrudescence prosprent se dveloppent. Dans la thorie des systmes, on appelle ces rcompenses des
des feux de fort, mais en dautres endroits elle a permis la nature de reconstituer son capital boucles de rtroaction positive, qui renforcent le signal ou le processus de dpart. Si lintention
biologique (sol, fort, faune), sans apport de ressources non-renouvelables. est de concevoir des solutions vraiment durables, il faut pouvoir compter sur des rcompenses
qui encouragent la russite, la croissance et la propagation de ces solutions.
Lune des expressions de ce principe, cest quil peut tre lgitime demployer des solutions bas
cot profitant du prix actuellement drisoire des nergies fossiles quand il sagit de reconstruire Ceci est vident pour lagriculteur ou lentrepreneur, mais on constate dans toutes les cultures
le capital naturel. De la mme manire, nous pouvons aussi considrer que lexprience o le niveau de vie slve une tendance remplacer les environnements fonctionnels et
collective, les savoir-faire, la technologie et les systmes informatiques hrits de notre pass productifs par des environnements superficiels et dysfonctionnels. Jusque dans les pays
pauvres, o lobjectif systmatique dun grand nombre dinitiatives de dveloppement est de
dopulence industrielle sont une norme rserve de richesse qui peut tre redploye afin de
permettre aux gens de se soustraire au besoin dentretenir des environnements fonctionnels
crer de nouvelles formes de capital pertinentes pour la descente nergtique. Une partie de
et productifs, en les enrlant plein temps dans lconomie marchande o la recherche du
loptimisme autour du dveloppement durable est lie la mise en uvre de la technologie et de profit devient un processus mesquin et destructeur dict par les forces de la mondialisation.
linnovation. Les stratgies permaculturelles ne renient pas la technologie et linnovation mais Le modle nouveau riche de russite, qui bannit le fonctionnel et lutile, doit tre
gardent une dose desprit critique dans la mesure o linnovation technologique est souvent remplac par une valuation impartiale des sources de richesse et par de vrais indicateurs
un cheval de Troie recrant les problmes sous dautres formes. Tout en restant attentifs de russite. Depuis des gnrations, la culture du salariat capitaliste ou socialiste dans les
aux choix technologiques que nous faisons pour construire un nouveau capital, il faut profiter pays dvelopps a conduit une incroyable dconnexion entre lactivit de production et
maintenant de notre capacit dinnovation technologique, puisque cest une rserve de richesse les sources de notre subsistance. En aidant les citadins australiens des classes moyennes
qui dclinera progressivement au cours de la descente nergtique, quoique plus lentement que faire face au dfi dune vie rurale plus autonome, jai expliqu que ctait comme devenir
les ressources physiques et les infrastructures. un entrepreneur. Paradoxalement, une des retombes inattendues du rationalisme
Le proverbe Faites les foins tant quil fait beau nous rappelle que le temps est compt pour la conomique par ailleurs largement dysfonctionnel et cynique des dernires dcennies, a
collecte et le stockage de lnergie avant que labondance saisonnire ou passagre se dissipe. t de re-sensibiliser les gens la ncessit pour tous les systmes dtre productifs dune
manire ou dune autre.
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et de mises en garde, par exemple les fautes des pres rejailliront sur les enfants jusqu
la septime gnration et les lois du karma qui sappliquent dans un monde dmes
PRINCIPE 4: rincarnes.
APPLIQUER LAUTO-RGULATION ET ACCEPTER LA RTROACTION
Les fautes des pres rejailliront sur les enfants jusqu la septime gnration Dans la socit moderne, pour satisfaire nos besoins, nous avons pris lhabitude dtre
fortement dpendants de systmes grande chelle, souvent loigns, tout en voulant rester
Ce principe traite des aspects autorgulateurs de la conception permaculturelle qui totalement libres dans nos actions, sans contrle externe. En un sens, notre socit est
permettent de rduire ou dcourager la croissance inapproprie et les comportements comme un adolescent qui veut tout, et tout de suite, sans vouloir supporter les consquences.
malvenus. Avec une meilleure comprhension de la faon dont fonctionnent les rtroactions Mme dans les communauts plus traditionnelles, les anciens tabous et interdits ont
positives et ngatives dans la nature, nous pouvons concevoir des systmes qui sont mieux perdu beaucoup de leur autorit ou sont devenus cologiquement inadapts du fait des
autorguls, ce qui rduit le travail induit par de svres et rptitives actions correctives. changements de lenvironnement, de la densit de population et de la technologie.
La rtroaction est un concept de lapproche systmique qui est entr dans lusage commun Le dveloppement de comportements et de cultures mieux adapts aux signaux de rtroaction
grce lingnierie lectronique. Le principe 3 Crer une production dcrivait une rtroaction que la nature nous envoie pour prvenir la surexploitation est lun des dfis des cologistes.
dans laquelle lnergie provenant de stocks permettait de collecter davantage dnergie. Il Les rtroactions ngatives doivent tre bien cibles et suffisamment fortes pour susciter un
sagit dun exemple de boucle de rtroaction positive. On peut voir cela comme un acclrateur changement, mais pas trop fortes, au risque dobrer le dveloppement futur du systme.
qui pousse le systme en direction de lnergie librement disponible. De la mme faon, Par exemple, la rcupration et lutilisation de leau de pluie dans une maison fait prendre
une rtroaction ngative est un frein qui empche le systme de tomber dans la pnurie et conscience des limites en quantit et en qualit. Si le conduit dun pole bois donne un got
linstabilit cause de la surexploitation ou de la mauvaise utilisation de lnergie. de fume leau, ce signal ngatif entrane une action corrective. Trop souvent, on est tent
On pourrait dire que les systmes auto-entretenus et autorguls sont le Saint Graal de la de concevoir des systmes durables qui seraient labri des alas de la rtroaction ngative
permaculture, un idal que nous nous efforons datteindre sans peut-tre jamais y parvenir de lextrieur. Cest comme quand on essaie dlever des enfants dans un environnement
compltement. On peut raliser lessentiel de cet idal en appliquant les principes 8 et 10 aseptis et protg : cela conduit des risques futurs encore plus srieux. Il est clair que si
(diversit et intgration) mais aussi en maximisant lautonomie et lefficacit nergtique de lon doit accepter ouvertement les risques de rtroaction ngative, il faut pouvoir les rduire
chaque lment dun systme. Un systme compos dlments autonomes est plus robuste par lapplication de principes thiques, dabord nous-mmes, puis nos familles et nos
face aux perturbations extrieures. Lutilisation de varits vgtales ou de races animales communauts, plutt quextrioriser le risque, comme cest le plus souvent le cas dans les
rustiques, semi-sauvages et capables de se reproduire seules au lieu des varits sur- conomies industrielles grande chelle.
slectionnes et fragiles est une stratgie permaculturelle classique qui illustre ce principe. Lhypothse Gaia, qui considre la plante comme un systme autorgul, analogue
Plus gnralement, une paysannerie auto-suffisante tait considre autrefois comme un organisme vivant, fait de la terre entire une parfaite illustration de ce principe. Les
le fondement dun pays fort et indpendant. Les conomies mondialises daujourdhui preuves scientifiques de la remarquable homostasie de la terre pendant plusieurs centaines
conduisent une plus grande instabilit puisque des effets peuvent se propager en cascade de millions dannes nous montrent que la terre est larchtype mme du systme global
sur toute la plante. La restauration de lautonomie aussi bien au niveau lmentaire qu autorgul qui a su la fois choyer la permanence et stimuler lvolution des formes de vie et
celui du systme entier augmente la rsilience. Dans un monde de descente nergtique, des sous-systmes qui la constituent.
lautonomie deviendra une valeur plus prise mesure que le flux continu de ressources
abondantes se tarira et que les conomies dchelle et les avantages de la spcialisation
samenuiseront . PRINCIPE 5:
Les organismes aussi bien que les individus sadaptent aux rtroactions ngatives des UTILISER ET VALORISER LES RESSOURCES
systmes naturels et communautaires grande chelle en laborant des mcanismes ET LES SERVICES RENOUVELABLES
dautorgulation pour anticiper et viter limpact plus svre de ces rtroactions ngatives Laissons faire la nature
externes. Les kangourous et les autres marsupiaux interrompent le dveloppement de leurs
Les ressources renouvelables sont celles qui peuvent tre remplaces et renouveles par
embryons si les conditions saisonnires paraissent dfavorables. Cela rduit les tensions
des processus naturels sur des priodes de temps raisonnables, sans apports essentiels
ultrieures sur la population et sur lenvironnement.
non-renouvelables. En langage comptable, les ressources renouvelables sont nos sources
Les socits traditionnelles taient conscientes que les effets des boucles de rtroaction de revenu, alors que les ressources non-renouvelables peuvent tre envisages comme un
externes mettaient un certain temps se faire sentir. Les gens avaient besoin dexplications capital immobilis. Tout le monde comprend bien quon ne peut pas durablement dpenser
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le capital pour les dpenses courantes. La conception permaculturelle doit rechercher et de richesse, les services renouvelables plus fondamentaux fournis par les plantes et la
la meilleure utilisation possible des ressources naturelles renouvelables pour crer une vie du sol doivent tre davantage reconnus, valoriss et utiliss. Au sein des communauts,
production puis la maintenir, mme sil est parfois ncessaire dutiliser certaines ressources quelles soient riches ou pauvres, la prise en compte de la valeur de nos djections comme
non-renouvelables pour tablir les systmes au dpart. source renouvelable de fertilit, dbarrasse de ses pathognes par la fonction cologique des
La plaisanterie qui prsente la corde linge comme un sche-linge solaire a un effet comique microbes dans des toilettes compost, est lune des applications essentielles et universelles
parce que nous voyons quon nous a bern quand nous en arrivons utiliser des gadgets de ce principe.
complexes et inutiles pour des tches si simples. Dun ct tout le monde admet volontiers Le proverbe Laissons faire la nature nous rappelle un autre aspect de ce principe : la qute
que la corde linge a des annes davance sur le sche-linge lectrique en terme de durabilit, de la matrise totale de la nature par lutilisation des ressources et de la technologie nest pas
et pourtant de lautre, peu de gens considrent encore le bois comme une source dnergie seulement coteuse, elle peut aussi mener une spirale dinterventions et de dgradations
cologique approprie. Toutes les forts exploites de faon durable gnrent un surplus de des systmes et des processus biologiques qui reprsentent dj le meilleur quilibre entre
bois bon march qui, lorsquil est sch correctement (schage solaire), peut constituer une productivit et diversit.
ressource locale pour le chauffage et la cuisson dans des poles et des cuisinires bien conus.
De mme que le bois na pas forcment toutes les caractristiques que nous pourrions PRINCIPE 6:
souhaiter pour un combustible, de mme la mdecine par les plantes ne fournit peut-tre pas NE PAS PRODUIRE DE DCHETS
une pharmacope complte ; toutefois nous pouvons traiter efficacement une grande partie Pas de gaspillage, pas de manque Un point temps en vaut cent
de nos maux avec des plantes mdicinales cultives et transformes localement. Ce faisant,
nous vitons bien des effets secondaires indsirables, aussi bien internes quexternes, causs Ce principe rassemble les valeurs traditionnelles de frugalit et dentretien des biens
par lindustrie pharmaceutique centralise ; nous montrons plus de respect envers la nature ; matriels, les proccupations modernes en matire de pollution, ainsi que le point de vue plus
et nous nous sentons plus confiants quant au maintien de notre propre sant. radical qui considre les dchets comme des ressources et des potentialits. Le ver de terre
illustre bien ce principe car il vit en consommant la litire vgtale (dchets) quil convertit
Les services renouvelables (ou fonctions passives) sont ceux fournis par les plantes, les
en humus, lequel son tour amliore lenvironnement du sol pour lui-mme, pour les micro-
animaux, la vie du sol et leau sans quils soient consomms. Par exemple, lorsque nous
organismes du sol et pour les plantes. Ainsi, le ver de terre, comme tous les tres vivants, fait
utilisons un arbre pour son bois, nous consommons une ressource renouvelable, mais lorsque
partie dun rseau o les productions des uns sont les matires premires des autres.
nous nous en servons pour lombre et labri quil nous apporte, nous tirons de cet arbre des
bnfices qui ne spuisent pas et ne ncessitent aucune dpense dnergie. Ce simple Les processus industriels qui rendent possible notre style de vie peuvent tre caractriss
constat est vident et pourtant essentiel pour reconfigurer des systmes dans lesquels de par un modle de type entres-sorties, dans lequel les entres sont des matires
nombreuses fonctions simples sont devenues dpendantes de lutilisation de ressources non- premires naturelles et de lnergie alors que les sorties sont des biens et des services.
renouvelables et non-durables. Toutefois, en prenant du recul et en adoptant une vision long terme, on peut voir que tous ces
biens finissent sous forme de dchets (essentiellement dans des dcharges) et que mme
Les systmes permaculturels se servent classiquement des cochons ou des poules pour
les services les plus immatriels conduisent la dgradation de ressources et dnergie
prparer le sol avant de planter, vitant ainsi le recours au tracteur ou au motoculteur, aux
en dchets. Ce modle pourrait donc tre mieux dfini par lexpression consommation-
pesticides et aux engrais chimiques. Dans ces systmes, avec un minimum de gestion et de
excrtion. Considrer les gens comme de simples consommateurs et excrteurs est peut-
travail sur les cltures, on peut utiliser les animaux de faon sophistique pour remplir de
tre valide du point de vue biologique, mais certainement pas du point de vue cologique.
multiples fonctions.
Le proverbe Pas de gaspillage, pas de manque nous rappelle quil est facile de gaspiller
Un systme permaculturel doit utiliser le mieux possible les services naturels inpuisables
en priode dabondance mais que ce gaspillage peut tre lorigine de privations ultrieures.
afin de minimiser notre consommation des ressources et mettre laccent sur les possibilits
Cela est particulirement pertinent dans un contexte de descente nergtique. Jamais dans
harmonieuses dinteraction entre les humains et la nature. Il ny a pas de meilleur exemple,
lhistoire nous navons eu autant de possibilits pour rduire les dchets, et mme den tirer
dans lhistoire de la prosprit humaine obtenue par lutilisation durable des services de
un revenu. Autrefois, seuls les plus dmunis vivaient des dchets. Aujourdhui nous devons
la nature, que la domestication du cheval et des autres animaux et leur emploi pour le
reconnatre la rutilisation crative des dchets comme la cl dun mode de vie frugal sur la
transport, le labour et une multitude dautres activits demandant de lnergie. Les troites
Terre. En plus des dchets mnagers et industriels, la modernit a cr de nouvelles classes
relations dveloppes avec les animaux domestiques, comme le cheval, favorisent aussi
de dchets vivants [plantes et animaux nuisibles indsirables] qui prolifrent autant dans nos
un contexte empathique pour tendre nos proccupations thiques et y inclure la nature.
esprits que dans les paysages des nations nanties.
Dautre part, dans les cultures o le btail est encore un symbole dominant de statut social
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Bill Mollison dfinit un polluant comme un produit de nimporte quel partie dun systme qui systmes complexes qui fonctionnent sont ceux qui se sont dvelopps partir de systmes
nest pas utilis de manire productive par une autre partie du systme. Cette dfinition plus simples et viables. Par consquent, pour concevoir un systme il est plus important de
nous encourage chercher comment minimiser la pollution et les dchets en concevant des trouver un schma densemble appropri que de comprendre tous les dtails des lments du
systmes permettant lutilisation de tout ce qui est produit par les sous-systmes. En rponse systme.
aux inquitudes concernant les infestations descargots dans les jardins de vivaces, Mollison Lide qui a lanc la permaculture a t dappliquer lagriculture le modle de la fort. Cette
avait lhabitude de rpondre que le problme ntait pas un excdent descargots mais un ide ntait pas nouvelle, mais elle tait si peu applique ou dveloppe dans de nombreuses
dficit de canards. De mme, dans certaines rgions la croissance incontrle de la prairie ou cultures et corgions que ce fut loccasion dappliquer aux terres utilises par lhomme lun
de la fort mne la destruction par les feux de brousse, alors que dans dautres un surplus des modles dcosystmes les plus rpandus. Le modle forestier a ses limites et il est
dherbivores conduit au surpturage. Les moyens innovants et cratifs pour utiliser cette parfois critiquable ; il nen demeure pas moins un exemple solide de lapproche systmique, et
source dabondance sont lune des caractristiques de la conception permaculturelle. il continue de faonner la permaculture et les concepts proches tels que ceux du jardin-fort,
Un point temps en vaut cent nous rappelle quun entretien priodique est prcieux pour de lagroforesterie et de la foresterie analogue.
viter le gaspillage ainsi que les grands travaux de rparation et de restauration coteux en Pour aider la mise en place des lments et des sous-systmes, on subdivise en zones
travail. Bien que beaucoup moins stimulant que le travail cratif pour tirer parti de labondance lespace autour du centre dactivit, tel que lhabitation sur une ferme, selon leur intensit
de dchets, lentretien de ce que nous avons dj doit devenir une proccupation majeure dutilisation : cest un exemple de dmarche permaculturelle qui part dun modle gnral
et permanente dans un monde en descente nergtique. Les structures et les systmes pour aboutir aux dtails. De mme, les facteurs environnementaux tels que la direction du
se dprcient tous, et les systmes humains cologiques et durables consacrent tous des soleil, les vents dominants, les zones inondables et la provenance des incendies peuvent tre
ressources pour assurer lentretien aux bons moments. ordonns en secteurs autour du mme point focal. Ces secteurs ont un caractre la fois
spcifique au site et lcorgion que le concepteur en permaculture doit garder en tte pour
bien comprendre un site et permettre lagencement dlments de conception appropris pour
PRINCIPE 7: crer un systme viable.
PARTIR DES STRUCTURES DENSEMBLE POUR ARRIVER AUX DTAILS Lutilisation de baissires (swales) et dautres formes de terrassement pour distribuer et
Cest larbre qui cache la fort canaliser les eaux de ruissellement doit sinspirer de motifs topographiques premiers. Ces
ouvrages crent leur tour des zones humides productives qui conditionnent les systmes de
Les six premiers principes considrent les systmes selon une perspective ascendante, culture et les mthodes de gestion.
partant des lments, des organismes et des individus. Les six principes suivants adoptent
plutt une perspective descendante partant des modles et des relations qui rsultent de Alors que les systmes agraires traditionnels fournissent beaucoup dexemples de conception
lauto-organisation et de la covolution des systmes. La similarit des formes quon peut prenant en compte le systme dans sa totalit, les populations trop ancres dans leur culture
observer dans la nature et dans la socit permet non seulement de comprendre ce quon voit, locale ont souvent besoin dapports extrieurs nouveaux pour leur permettre denvisager
mais aussi de sinspirer dun motif quon observe une certaine chelle et dans un certain leurs paysages et leurs communauts sous un jour nouveau. Dans certains des projets
contexte pour la conception dun systme une autre chelle. La reconnaissance de formes pionniers Landcare en Australie dans les annes 80, les photographies ariennes de leurs
est le rsultat de lapplication du principe: Observer et interagir ; cest galement le pralable exploitations ont donn aux agriculteurs la fois une image et la motivation pour commencer
ncessaire au processus de conception permaculturelle. srieusement sattaquer au dclin du boisement et aux problmes de dgradation des
sols. Depuis le ciel, les divisions cadastrales taient moins visibles alors que les motifs
La toile daraigne, avec son trac concentrique et radial, dessine un motif bien visible, mme hydrographiques naturels taient mis en vidence. De la mme faon, cest plus souvent le
si les dtails varient toujours. Ce symbole voque la planification en zones et secteurs. Cest la contexte communautaire et social au sens large, davantage que les lments techniques,
notion permaculturelle la plus connue et probablement la plus utilise. qui dtermine le succs dune solution spcifique. La liste est longue des projets de
La modernit a fini par bousculer tout bon sens ou intuition densemble qui permettraient dveloppement ltranger qui ont chou faute davoir pris en compte ces facteurs.
dordonner le fouillis de possibilits et de choix de conception auxquels nous sommes Le proverbe Cest larbre qui cache la fort nous rappelle que les dtails ont tendance
confronts dans tous les domaines. Cette tendance problmatique se focaliser sur la brouiller notre perception de la nature du systme. Plus nous nous approchons, moins nous
complexit des dtails dbouche sur des usines gaz impressionnantes mais qui ne pouvons apprhender le tableau gnral.
fonctionnent pas, ou des solutions monstrueuses qui mobilisent toutes nos nergies et
nos ressources tout en menaant constamment de devenir incontrlables. Souvent, les
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Dans les publications et dans lenseignement de la permaculture, deux noncs ont jou un
PRINCIPE 8: rle central pour dvelopper la conscience de limportance des relations dans la conception de
INTGRER PLUTT QUE SPARER systmes autonomes:
Plus on est nombreux, moins le travail est dur Chaque lment remplit plusieurs fonctions
Chaque fonction importante est assure par plusieurs lments
Dans tous les aspects de la nature, depuis les mcanismes internes des organismes jusquaux
Les connections ou relations entre les lments dun systme intgr sont trs diverses.
cosystmes complets, nous constatons que les connections entre les lments sont
Certaines peuvent tre prdatrices ou concurrentielles, alors que dautres sont coopratives
aussi importantes que les lments eux-mmes. Ainsi, le but dun systme fonctionnel et
ou mme symbiotiques. Tous ces types de relations peuvent tre bnfiques dans
autorgul est dagencer les lments de faon ce que chacun dentre eux rponde aux
llaboration dun systme ou dune communaut solidement intgrs, mais la permaculture
besoins et utilise les produits des autres lments.
insiste particulirement sur la mise en uvre de relations mutuellement bnfiques et
Notre penchant culturel nous focaliser sur la complexit des dtails nous pousse ngliger symbiotiques. Cela sappuie sur deux convictions:
la complexit des relations. Afin de rduire cette complexit des relations, nous adoptons
Nous sommes culturellement disposs voir les relations concurrentielles et
le plus souvent des stratgies de conception qui dcouplent les lments du systme.
prdatrices, et ne pas tenir compte des relations coopratives et symbiotiques, dans la
Ces solutions rsultent en partie de notre mthode scientifique rductionniste qui isole
nature comme dans nos cultures.
les lments pour les tudier sparment. On ne cherche comprendre la faon dont ils
Les relations coopratives et symbiotiques seront mieux adaptes un futur o lnergie
fonctionnent en tant qulments dun systme intgr quen examinant leurs proprits
disponible va dcliner.
isolment.
La permaculture peut tre perue comme faisant partie dune longue tradition de concepts
Ce principe met laccent sur les diffrents types de relations qui lient les lments entre qui mettent laccent sur les relations mutuelles et symbiotiques, plutt que sur les relations
eux au sein de systmes troitement intgrs ainsi que sur lamlioration des mthodes concurrentielles et prdatrices.
de conception des communauts vgtales, animales et humaines pour tirer parti de ces
relations. Le dclin de lnergie disponible va peu peu modifier la perception gnrale de ce prcepte,
qui au lieu dun idalisme romantique sera finalement compris comme une ncessit pratique.
La capacit du concepteur crer des systmes troitement intgrs dpend dune vision
densemble du puzzle dinterconnections qui caractrise les communauts cologiques et
sociales. En plus dune conception intentionnelle, nous devons nous attendre ce que des PRINCIPE 9:
relations cologiques et sociales relles se dveloppent grce des mcanismes dauto- UTILISER DES SOLUTIONS DE PETITES CHELLES ET AVEC PATIENCE
Plus on est grand, et plus on tombe de haut
organisation et de croissance. Rien ne sert de courir, il faut partir point
Limage associe pour ce principe peut tre un cercle vu de dessus form par des personnes
ou des lments constituant un systme intgr. Le vide apparent au centre reprsente la Pour chaque fonction, les systmes devraient tre conus la plus petite chelle qui permet
partie abstraite du systme. Il prend sa source dans lorganisation des lments tandis que de remplir la fonction tout en tant ralisable et efficace nergtiquement. Pour quune socit
lui-mme son tour leur donne forme et spcificit. soit humaine, dmocratique et durable, cest lchelle humaine et les capacits de lindividu qui
devraient tre le principal talon de mesure. Ce principe est relativement bien compris depuis
En agenant correctement les plantes, les animaux, les baissires (swales), les bassins et les
les travaux novateurs de E.F. Schumacher (ndT : lauteur de Small is Beautiful). chaque
autres infrastructures on peut atteindre un haut niveau dintgration et dautorgulation sans
fois que nous faisons quelque chose de faon autonome cultiver nos aliments, rparer un
avoir constamment besoin dinterventions humaines pour une gestion corrective. Par exemple,
appareil cass, nous maintenir en bonne sant nous appliquons ce principe de manire
grce un positionnement appropri, on peut facilement prlever la litire l o la volaille
trs efficace. chaque fois que nous achetons aux petites entreprises locales ou que nous
gratte sous une fort fourragre pour lamener des jardins en contrebas. Les adventices
participons aux initiatives sociales ou environnementales lchelle locale, nous appliquons
herbaces et ligneuses dans les prairies dlevage contribuent souvent lamlioration du sol,
aussi ce principe. En dpit de la russite de cette technologie intermdiaire, approprie aux
la biodiversit, ainsi qu dautres usages particuliers et mdicinaux. Une pture tournante
besoins locaux des projets de dveloppements, lnergie bon march a continu de favoriser
bien gre permet le plus souvent de contrler ces mauvaises herbes sans pour autant les
artificiellement les systmes grande chelle au cours des dernires dcennies. La fin de
liminer compltement.
lnergie bas prix va bousculer les conomies dchelle actuelles pour favoriser les systmes
petite chelle. Dans le mme temps, les diffrences relatives dconomies dchelle entre
diffrentes fonctions persisteront.
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Par ailleurs, le fait que le transport de matriaux, de personnes (et dautres tres vivants)
puisse tre un aspect mineur dans la conception dun systme est une ide rcente de la PRINCIPE 10:
modernit. Le confort et le pouvoir issus de cette mobilit accrue ainsi que des technologies UTILISER ET VALORISER LA DIVERSIT
de linformation sont un cheval de Troie qui dtruit les communauts et acclre la Ne mettez pas tous vos ufs dans le mme panier
demande nergtique. La mobilit et la vitesse dans les pays riches sont devenues si Le mliphage dAustralie et le colibri possdent tous deux un long bec et sont capables
dysfonctionnelles quelles ont donn naissance aux mouvements Slow Food et Slow deffectuer un vol stationnaire, ce qui les rend parfaitement adapts pour boire le nectar de
cities, par raction. La rvolution dans les communications et linformatique a donn un longues fleurs troites. Cette remarquable covolution est le symbole de la spcialisation des
nouvel lan lide que la vitesse est une bonne chose, mais l encore on voit surgir des effets formes et des fonctions dans la nature.
pervers caractristiques, par exemple le dluge de pourriels qui menacent la convivialit de la
messagerie lectronique. Cest la grande diversit de formes, de fonctions et dinteractions au sein de la nature et de
lhumanit qui donne naissance la complexit des systmes issus de lvolution. Le rle
Beaucoup dexemples concrets offrent une vision plus quilibre qui contrebalance lattirance et limportance de la diversit dans la nature, la culture et la permaculture sont eux-mmes
naturelle quexercent sur nous les processus rapides et les systmes grande chelle. Par complexes, fluctuants et parfois contradictoires en apparence. Il faut voir la diversit comme
exemple, la rponse rapide des cultures aux engrais solubles est souvent de courte dure. le rsultat dun quilibre ou dune tension dans la nature, entre dun ct la varit et la
Le fumier, le compost et les minraux naturels fournissent gnralement aux plantes des possibilit, et de lautre ct la productivit et la puissance.
nutriments plus quilibrs et durables. Et si lon obtient de bons rsultats avec un peu
dengrais, a ne garantit pas de meilleurs rsultats en augmentant la dose. Il est maintenant largement reconnu que la monoculture est une cause majeure de
vulnrabilit vis--vis des ravageurs et des maladies, et par consquent une cause du recours
En foresterie, les arbres croissance rapide ont souvent une dure de vie courte. Mais gnralis aux produits chimiques toxiques et lnergie pour les combattre. La polyculture
dautres espces, qui poussent apparemment plus lentement, mais qui sont plus utiles, voient constitue lune des applications les plus importantes et les plus largement reconnues de
leur croissance sacclrer et mme dpasser les espces croissance rapide aprs dix ou lusage de la diversit afin dtre moins sensible aux ravageurs, aux alas climatiques et
vingt ans. Une petite plantation rgulirement claircie et lague peut dgager davantage de aux fluctuations du march. La polyculture rduit galement la dpendance aux systmes
revenu quune grande plantation sans entretien. marchands et favorise lautonomie des mnages et des communauts en leur offrant une plus
En nutrition animale, le btail pouss grce aux aliments concentrs est souvent plus sujet grande varit de biens et de services.
aux maladies et vit moins longtemps que les animaux levs dans des conditions plus Toutefois, la polyculture nest certainement pas la seule application de ce principe.
naturelles. Le surpturage est une des causes prpondrantes de la dgradation des sols,
alors que des troupeaux plus modestes et bien grs sont bnfiques, voire essentiels, La diversit des diffrents systmes agraires reflte la nature unique du site, de la situation
lagriculture durable. et du contexte culturel. La diversit des structures, quelles soient vivantes ou construites,
est un aspect important de ce principe, tout comme la diversit au sein des espces et des
Dans les villes surpeuples, la vitesse apparente et le confort de la voiture entravent la populations, y compris dans les communauts humaines. La prservation dau moins une
mobilit et dtruisent le bien-tre, alors que le vlo, beaucoup plus petit, plus lent et plus partie de la grande diversit des langues et des cultures de la plante est sans doute aussi
sobre, permet une plus grande libert de mouvement sans pollution ni bruit. De plus, les vlos importante que la conservation de la biodiversit. Si la descente nergtique saccompagne de
peuvent tre plus efficacement produits et assembls dans des usines locales plus petites rponses inadaptes et destructrices, il y aura des impacts ngatifs sur la diversit culturelle
que celles qui doivent raliser les conomies dchelle ncessaires lindustrie automobile. et la biodiversit. Mais plus long terme, la descente nergtique ralentira la machine
Le proverbe Plus on est grand, plus on tombe de haut nous rappelle lun des inconvnients conomique destructrice de biodiversit et stimulera une nouvelle diversit au niveau
de la dmesure et de la croissance excessive. Quant au proverbe Rien ne sert de courir, il local et dans les corgions. Alors que de nombreux mouvements cologistes et sociaux
faut partir point , il fait partie des nombreux dictons qui encouragent la patience tout en reconnaissent seulement la diversit biologique et culturelle passe, la permaculture se
exprimant une vrit commune dans la nature et la socit. consacre tout aussi activement la cration dune nouvelle biodiversit rgionale partir du
creuset naturel et culturel dont nous avons hrit.
Le proverbe Ne mettez pas tous vos ufs dans le mme panier traduit lide de bon sens
que la diversit nous sert dassurance contre les alas de la nature et du quotidien.

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brise-vent comme des systmes dans lesquels llargissement de la lisire entre le champ et
la fort a contribu augmenter la productivit.
PRINCIPE 11: Le proverbe La bonne route nest pas toujours la plus frquente nous rappelle que les
UTILISER LES INTERFACES ET VALORISER LES LMENTS EN BORDURE ides les plus communes, videntes et populaires ne sont pas ncessairement les plus
La bonne route nest pas toujours la plus frquente
pertinentes ou les plus influentes.
Limage associe ce principe est un soleil se levant lhorizon avec une rivire en premier
plan. Il nous montre un monde compos dinterfaces et de bordures. PRINCIPE 12:
Les estuaires constituent une interface complexe entre le continent et la mer qui peut tre
UTILISER LE CHANGEMENT ET Y REAGIR, DE MANIERE CRATIVE
La vision ne consiste pas voir les choses comme
considre comme un immense march cologique entre les deux grands milieux. Leau peu elles sont, mais comme elles seront
profonde laisse passer le soleil pour la croissance des plantes et des algues, et constitue le
biotope o les chassiers et dautres oiseaux viennent se nourrir. Les eaux douces des cours Ce principe a deux facettes: dun ct concevoir en utilisant le changement de faon volontaire
deau stalent au dessus des eaux sales plus denses qui montent et descendent en fonction et cooprative, et de lautre ragir ou sadapter de manire crative aux changements grande
des mares, redistribuant ainsi les lments nutritifs dans ce milieu grouillant de vie. chelle quon ne peut ni contrler ni influencer. Lacclration de la succession cologique
Dans chaque cosystme terrestre, la partie vivante du sol, parfois peine profonde de dans les systmes cultivs est lexpression la plus courante de ce principe dans la littrature
quelques centimtres, constitue la fois une bordure et une interface entre les couches et la pratique de la permaculture et elle illustre la premire facette. Par exemple, lutilisation
minrales inertes et latmosphre. Pour toute vie terrestre, lhumanit incluse, il sagit de la darbres croissance rapide fixateurs dazote pour amender le sol et pour assurer le couvert
plus importante de toutes les interfaces. Seules quelques espces rustiques parviennent se et lombre pour les arbres fourragers croissance lente, plus utiles, reprsente un processus
dvelopper dans un sol peu profond, compact et mal drain, o linterface est insuffisante. Un de succession cologique entre la phase pionnire et la phase mature. Le prlvement dune
sol profond, bien drain et ar est comme une ponge, une formidable interface qui alimente partie ou de tous les fixateurs dazote comme fourrage ou comme combustible mesure que
une vie vgtale fconde et vigoureuse. les plantations utiles grandissent est un signe de russite. La graine dans le sol capable dune
rgnration aprs une catastrophe naturelle ou un changement dans lutilisation du sol (par
Les sagesses et les arts martiaux orientaux considrent la vision priphrique comme un sens exemple, une phase de culture annuelle) fournit lassurance dun rtablissement du systme
essentiel qui nous relie au monde dune toute autre faon que la vision focalise. Quel que soit dans le futur.
lobjet de notre attention, il faut se rappeler que cest en bordure de toute chose systme
ou milieu que se droulent les vnements les plus intressants ; une conception qui Ces concepts ont galement t appliqus pour comprendre comment le changement
considre la bordure comme une chance plutt que comme un problme aura plus de chance organisationnel et social peut tre encourag de faon crative. En plus de lutilisation dune
de russir et de sadapter. Ce faisant, nous abandonnons les connotations ngatives associes gamme plus large de modles cologiques pour montrer comment nous pourrions nous servir
au mot marginal pour saisir la valeur des lments qui contribuent une fonction ou un des processus de succession, jenvisage maintenant ceci dans un plus large contexte, celui de
systme uniquement de manire priphrique. notre utilisation et de notre raction au changement.
Dans le domaine du dveloppement rural, la focalisation sur les cultures alimentaires, les Ladoption russie dune innovation au sein des communauts suit souvent un chemin
terres agricoles arables, ainsi que les objectifs et les valeurs clairement affichs au sein similaire la succession cologique dans la nature. Des individus visionnaires et opinitres
des communauts aboutit frquemment la sous-valuation, lignorance et la destruction sont souvent les premiers proposer une solution nouvelle, mais il faut gnralement que
des espces sauvages et des espaces marginaux, ainsi que des besoins moins visibles des linnovation soit adopte par des personnalits reconnues ou des notables influents avant
femmes, des personnes dfavorises et des paysans sans terre. De mme, en conomie, les quelle puisse tre considre comme utile et opportune par tout le monde. Un changement
grandes entreprises et les villes en pleine expansion ignorent le fait que ces systmes sont de gnration est parfois ncessaire pour que des ides radicales soient adoptes, mais on
les fruits des innovations passes et que les petites entreprises ainsi que les territoires ou les peut lacclrer grce linfluence de lducation scolaire sur lenvironnement domestique. Par
systmes plus modestes et moins riches sont la source des futures innovations. exemple si les enfants ramnent chez eux des arbres quils ont fait pousser dans la ppinire
de lcole, cela peut encourager la famille les planter soigneusement et bien les entretenir.
Ce principe est fond sur le fait que la valeur et la contribution des interfaces, ainsi que les Ainsi, ils bnficieront pour longtemps darbres prcieux, qui sinon auraient probablement t
aspects en bordures, marginaux et invisibles, de tout systme doivent non seulement tre dlaisss ou brouts.
reconnus et prservs, mais que lextension des interfaces peut augmenter la productivit et
la stabilit du systme. Par exemple, largir la zone dinterface entre un champ et un tang La permaculture concerne la durabilit des systmes vivants naturels et de la culture humaine,
peut augmenter la productivit des deux. On peut considrer les cultures en alles et les haies mais paradoxalement cette durabilit dpend en grande partie de la flexibilit et du changement.
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Beaucoup dhistoires et de traditions tablissent que cest au sein de la plus grande stabilit que
se trouve les graines du changement. La science nous a montr que ce qui est en apparence
solide et permanent est, au niveau cellulaire et atomique, une masse effervescente dnergie et
de changement, similaire aux descriptions de certaines traditions spirituelles.
Le papillon, qui rsulte de la mtamorphose dune chenille, reprsente ce changement
adaptatif qui est exaltant plutt quangoissant.
Bien quil soit important dintgrer cette comprhension de limpermanence et du changement
continu dans notre conscience ordinaire, il faut comprendre que la nature des changements
dpend de lchelle dobservation, ce qui explique lapparente illusion de stabilit, de
permanence et de durabilit. En effet, dans tout systme, les changements rapides et
phmres des lments de petite chelle contribuent pourtant la stabilit de systme
dun niveau dchelle suprieure. Actuellement nous sommes amens vivre et concevoir
de nouvelles solutions dans un contexte historique de renouvellement et de modification des
systmes toutes les chelles, et cela donne de nouveau limpression que le changement
sera sans fin et quil ny a pas de stabilit ou de durabilit possible. Un sens contextuel et
systmique de lquilibre dynamique entre la stabilit et le changement contribue orienter
les efforts de conception dans une perspective dvolution plutt que de hasard.
Le proverbe la vision ne consiste pas voir les choses comme elles sont, mais comme
elles seront souligne que la comprhension du changement dpasse largement la simple
extrapolation de tendances statistiques. Il tablit galement un lien cyclique entre ce dernier
principe de conception (sur le changement) et le premier (qui concernait lobservation).

Conclusion
Un dveloppement durable capable de subvenir nos besoins, sans dpasser les limites
cologiques, requiert une rvolution culturelle plus importante encore que toutes celles qui
ont agit le XXe sicle. La conception permaculturelle et son action pendant les 25 dernires
annes ont montr cette rvolution comme une chose complexe et multifacettes. Tandis que
nous continuerons dmler les leons de nos succs et de nos checs passs, le monde
amorant sa descente nergtique adoptera un grand nombre de stratgies et de techniques
permaculturelles comme des voies naturelles et videntes pour vivre au sein des limites
cologiques, une fois que la richesse relle dclinera.
Par ailleurs, la descente nergtique exigera des ractions rapides en temps-rel des
situations indites, une adaptation pas pas des systmes actuels inadapts et le meilleur
de notre crativit innovante face aux problmes de conception les plus ordinaires et les plus
modestes. Tout ceci devra tre ralis sans les normes budgets et rcompenses associes
de lactuelle innovation industrielle.
Les principes de conception permaculturelle nont pas vocation se substituer aux savoir-
faire techniques et lexprience pratique. Toutefois, ils peuvent constituer un cadre pour la
cration et lvaluation continues des lieux et des situations spcifiques une ncessit afin
de dpasser les limites des succs du dveloppement durable et parvenir runifier culture et
nature.
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