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Revue internationale de droit

compar

Le reu pour solde de tout compte en droit allemand et en droit


compar franco-allemand Rolf Birk, Franz Kibler, Ursula Hohenadel,
Catherine Marraud
M. Rolf Birk

Citer ce document / Cite this document :

Birk Rolf. Le reu pour solde de tout compte en droit allemand et en droit compar franco-allemand Rolf Birk, Franz Kibler,
Ursula Hohenadel, Catherine Marraud. In: Revue internationale de droit compar. Vol. 48 N3, Juillet-septembre 1996. pp.
581-604;

doi : 10.3406/ridc.1996.5258

http://www.persee.fr/doc/ridc_0035-3337_1996_num_48_3_5258

Document gnr le 05/06/2016


Rsum
Le reu pour solde de tout compte est pratiqu en France comme en Allemagne. Il a dans les deux
pays le mme objet : interdire au salari toute,contestation judiciaire portant sur les derniers comptes
qu'il reoit l'issue de son licenciement. Mais si le lgislateur franais en a encadr l'usage, son
homologue allemand s'est abstenu de toute intervention. C'est donc la jurisprudence qu'est revenu le
soin de btir le rgime juridique de l'institution, en s'exprimant la fois sur sa nature juridique,
l'tendue de son effet libratoire et ses modalits d'extinction, et en s'inspirant alors fortement des
mcanismes propres au droit civil. Le droit franais lgal et jurisprudentiel dveloppe des techniques
trs diffrentes, qui pourraient inspirer le lgislateur allemand en vue de futures rformes.

Abstract
The receipt in full is used in France as well as Germany. It is the same signification in the two countries
: it forbid the wage-earner any juridical contest concerning the last account obtained at the outcome of
his redundancy. But when the French legislator has ruled ifs used, his German counterpart do not
interfere. So it is due to the Jurisprudence to build up the Juridical regime of the institution by
expressing : on it's juridical constitution, on the extentofit's reach, on ifs extinction modalities. All things
taking the mecanims of the civil law as a pattern. The French Law and the jurisprudence develop very
different technics. Those one could inspire the German legislator for future reforms.
R.I.D.C. 3-1996

LE REU POUR SOLDE DE TOUT COMPTE


EN DROIT ALLEMAND ET EN DROIT
COMPAR FRANCO-ALLEMAND *

Rolf BIRK, Franz KIBLER et Ursula HOHENADEL **


Catherine MARRAUD ***

Le reu pour solde de tout compte est pratiqu en France comme en


Allemagne. Il a dans les deux pays le mme objet : interdire au salari
toute, contestation judiciaire portant sur les derniers comptes qu'il reoit
l'issue de son licenciement. Mais si le lgislateur franais en a encadr
l'usage, son homologue allemand s'est abstenu de toute intervention. C'est
donc la jurisprudence qu'est revenu le soin de btir le rgime juridique
de l'institution, en s'exprimant la fois sur sa nature juridique, l'tendue
de son effet libratoire et ses modalits d'extinction, et en s 'inspirant alors
fortement des mcanismes propres au droit civil. Le droit franais lgal et
jurisprudentiel dveloppe des techniques trs diffrentes, qui pourraient
inspirer le lgislateur allemand en vue de futures rformes.
The receipt in full is used in France as well as Germany. It is the
same signification in the two countries : it forbid the wage-earner any
juridical contest concerning the last account obtained at the outcome of
his redundancy. But when the French legislator has ruled it's used, his
German counterpart do not interfere. So it is due to the Jurisprudence to
build up the Juridical regime of the institution by expressing : on it's

* Le prsent article fait partie d'une tude de droit compar franco-allemand portant
sur la fin de la relation de travail. Ce projet commun au Centre d'tude et de recherche
de l'Institut rgional du travail (CERIT), Nancy, et l'Institut fr Arbeitsrecht und
Arbeitsbeziehungen in der Europischen Gemeinschaft, Trves, est dirig par Mme le Professeur
Catherine MARRAUD et M. le Professeur Rolf BIRK et a t subventionn par la Fondation
Robert Bosch GmbH, Stuttgart.
** Universit de Trves.
*** Universit de Nancy 2, avec la collaboration de Francis KESSLER, Universit de
Strasbourg 3.
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juridical constitution, on the extent of if s reach, on it's extinction modalities.


All things taking the mecanims of the civil law as a pattern. The French
Law and the jurisprudence develop very different technics. Those one could
inspire the German legislator for future reforms.

En France et en Allemagne les ruptures de contrat de travail suscitent


un abondant contentieux. Les salaris en contestent le droulement, le
bien-fond et les incidences financires. Ils rclament des indemnisations
complmentaires et, dans le mme temps, ils sollicitent souvent un arrir
de salaire. Les employeurs ont ds lors entendu se prmunir contre de
telles actions en faisant signer au salari un document nomm reu
pour solde de tout compte en droit franais et Ausgleichsquittung en droit
allemand , attestant de la renonciation du salari agir en justice.
Ce document a la mme fonction dans les deux pays. A l'occasion
du dernier compte, il s'agit de confrer la quittance donne par le salari
un effet libratoire, lui interdisant par l mme toute remise en cause
judiciaire.
Mais le risque d'abus est vident. Sous la pression d'une remise
immdiate des derniers salaires et indemnits, l'employeur peut faire signer
sur le champ au salari un acte dont il n'aura pas spcifi toute la porte.
Un encadrement juridique s'est rapidement impos ; il a pris des voies
diffrentes en France et en Allemagne. Par deux textes successifs l le
lgislateur franais est venu protger les intrts du salari2, alors que
son homologue allemand s'abstenait de toute intervention. Mais il faut
noter que dans les deux pays c'est la jurisprudence qui a contribu
grandement construire le rgime juridique tant du reu pour solde de tout
compte que de Y Ausgleichsquittung.
Le droit compar promet toujours d'tre particulirement riche et
abondant lorsque les systmes juridiques des pays compars offrent
diffrents mcanismes juridiques de solutions pour les mmes faits. Ce constat
est valable pour le droit du reu pour solde de tout compte ; c'est pourquoi
il nous parat lgitime, bien que cette question ne se situe pas au cur
mme de la problmatique du droit du travail, de l'examiner en dtail
du point de vue du droit compar.
Du ct allemand, cette comparaison a un intrt particulier
aujourd'hui puisque le lgislateur allemand a t invit, aprs la runification,
codifier un nouveau droit du travail (art. 30, al. 1 du Trait sur l'Unification
allemande). La proposition de loi formule par le groupe de travail sur
l'unit en Allemagne du droit du travail prvoit du reste une rgle dans
le domaine du reu pour solde de tout compte qui, entre autres, confre
au salari un droit de rvocation et s'appuie en partie sur le droit franais.
Du ct franais, le juriste verra les voies sur lesquelles s'est engage

21 Pour
Lois un
du expos
8 octobre
du 1946
droit et
franais
du 31 en
dcembre
allemand,1953.
v. C. MARRAUD, Die Bereinigung
von Forderungen bei Auflsung des Arbeits Vertrages : Ausgleichsquittung und Vergleich ,
ZIAS 1993, n 4, p. 255.
R. BIRK ET AL. : LE REU POUR SOLDE DE TOUT COMPTE 583

la jurisprudence allemande comme autant de pistes utiles de rflexion ;


elles peuvent conforter ou inflchir certains modes d'interprtation qui
ont t dvelopps par la jurisprudence nationale.
Pour tre comprise du lecteur franais, la comparaison suppose que
soit au pralable expos l'tat du droit allemand.

I. L'APPROCHE DU DROIT ALLEMAND


II est frquent que les salaris adhrent, l'expiration de leur contrat
de travail, un acte qui leur est soumis par l'employeur et dans lequel
ils accusent rception de leurs documents de travail (Arbeitspapiere) 3,
des salaires ou d'autres indemnits restant dus. Ce formulaire contient
galement une clause par laquelle le salari dclare renoncer se prvaloir
des droits issus du contrat de travail et de sa rsiliation ; il porte le nom
de reu pour solde de tout compte (Ausgleichsquittung).
C'est l'employeur qui, en premier lieu, est intress par une situation
claire. Il cherche se protger immdiatement, c'est--dire avant mme
l'chance d'un ventuel dlai de forclusion, contre toute action de la
part du salari en payement de prestations dont il est d'ores et dj
dbiteur, ou susceptibles d'tre contestes ultrieurement. En d'autres
termes, l'employeur a pour objectif avec le reu pour solde de tout compte
de faire renoncer le salari toute contestation ultrieure 4.
Cette renonciation n'est pas dpourvue d'ambigut dans la mesure
o la porte du reu n'est pas toujours clairement perceptible par le
salari .
L'institution soulve ainsi des questions de diffrents ordres touchant
sa nature juridique, la dtermination et l'tendue de son effet
libratoire et enfin l'ventualit de sa remise en cause.

A. Nature juridique du reu pour solde de tout compte


En l'absence de lgislation spcifique, la jurisprudence s'est efforce,
partir des instruments du droit civil , de rechercher un quilibre entre
l'intrt de l'employeur et la protection du salari.

3 Cf. pour ces documents O. KAUFMANN/F. KESSLER/P. KHLER, Le droit social


en Allemagne, 1995, p. 117.
4 W. D. SCHULTE, Rechtsfragen der Ausgleichsquittung bei Beendigung des
Arbeitsverhltnisses5 Pour une tude, critique
DB (DerdeBetrieb)
l'institution
1981,v.937.
A. HLAND, BIStSozArbR 1979, p. 305,
qui compare de manire pertinente ce sujet le reu pour solde de tout compte avec le
loup dguis en mouton ; H. PLANDER, Die Ausgleichsquittung als
Rechtsanwendungsund Gesetzgebungsproblem , DB 1986, 1873, spec. 1874 ; R. BIRK note sous LAG (Tribunal
Rgional du Travail) Dsseldorf 31-10-1975 EzA (Entscheidungssammlung zum
Arbeitsrecht), 119 BGB Nr. 6 ; B.PREIS, Abschied von der Ausgleichsquittung?,
ArbuR (Arbeit und Recht) 1979, 97 ; K. MORITZ, Die Ausgleichsquittung
Privatautonomie im Arbeitsrechts ? , BB (Betriebs Berater) 1979, 1610.
6 II n'existe pas de Code du travail en Allemagne. Le droit du contrat de travail est
principalement rgi par le droit des obligations (v. C. WITZ, Droit priv allemand, 1, Actes
juridiques, droits subjectifs, Litec, 1992), complt par une loi spciale sur le licenciement.
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Le reu pour solde de tout compte comporte habituellement deux


lments fondamentaux. Le premier est une quittance attestant la remise
des documents de travail et/ou de toutes autres prestations. Il s'agit ici
d'une dclaration crite attestant que le salari a t satisfait de ses droits
conformment l'article 368 du BGB 7. Le reu ne fait que constater
des faits, il n'a pas d'effet dclaratoire 8. La quittance ne comporte en
particulier pas d'approbation des prestations reues. Le but de la quittance
est de procurer un moyen de preuve au dbiteur, lui permettant d'tablir
en cas de litige l'extinction de sa dette.
La quittance ne pose pas en soi de problme juridique, elle n'empche
pas le salari de faire valoir d'ventuelles autres prtentions. La seule
question en cause concerne le lien existant entre ladite quittance et la
clause de renonciation.
Tout reu pour solde de tout compte exprime en effet une dclaration
de ne plus se prvaloir de droits issus du contrat de travail et de sa
rsiliation9. La nature juridique de cette dclaration n'est pas identique
dans tous les cas. Selon les circonstances, il peut s'agir d'un contrat de
remise de dette (Erlav ertrag), d'une reconnaissance d'absence de dette
(negatives Schuldanerkenntnis), d'une transaction (Vergleich), d'un
dsistement d'action (Klagv erzichtsv ertrag) ou seulement d'un contrat de
rsiliation (Aufhebungsvertrag). Pour dterminer laquelle de ces diffrentes
alternatives s'applique, il faut se livrer l'interprtation des dclarations
contenues dans le reu 10.
Dans la mesure o les parties savent qu'il existe des crances issues
du contrat de travail qui ne sont pas encore excutes et o elles dcident
d'y renoncer, la dclaration de volont du salari est interprte comme
tant constitutive d'une renonciation. Le droit allemand ne prvoyant pas
de renonciation unilatrale en droit des obligations u, la renonciation ne
peut prendre que la forme d'un contrat de remise de dette 12 (Erlav ertrag),
conformment l'article 397, alina 1 du BGB.
Le reu pour solde de tout compte peut aussi comporter une
reconnaissance constitutive d'absence de dette (negatives Schuldanerkenntnis) au
sens o l'entend l'article 397, alina 2 du BGB. Il s'agit dans ce cas
d'un contrat entre le crancier (ici le salari) et le dbiteur (l'employeur),
contrat par lequel le crancier reconnat qu'aucune crance ne subsiste.
La diffrence entre remise et reconnaissance de dette est subjective.
Alors que par une remise les parties veulent sciemment faire expirer

7 Brgerliches Gesetzbuch.
8 K. LARENZ, Schuldrecht , 14e d., 18, III, p. 246.
9 Die Erkrung, keine Ansprche mehr aus dem Arbeitsverhltnis oder dessen Beedi-
gung zu haben .
10 G. SCHAUB, Arbeitsrechts-Handbuch, T d., 1992, 72, II, 2, p. 464.
11 K. LARENZ, Schuldrecht l, 14e d., 19, 1, p. 267, galement A. HUECK/H. C. NIP-
PERDEY, Lehrbuch des Arbeitsrechts, T d., p. 292.
12 Pour l'interprtation des diverses dclarations qui peuvent comporter une volont
de renonciation, il faut prendre en compte le fait qu'une renonciation n'est jamais prsume
et que dans le doute une interprtation restrictive s'impose (jurisprudence constante). Cf.
PALANDT/HEINRICHS, Brgerliches Gesetzbuch, 55e d., 1996, 397, Rz. 5.
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les crances connues, le salari dclare au moyen d'une reconnaissance


d'absence de dette qu'il n'a plus aucune crance. Dans ce cas toutes les
crances sont teintes, qu'elles soient connues ou non 13.
La doctrine qui critique l'institution du reu pour solde de tout compte
soutient en outre que le formulaire rempli par le salari ne prsenterait
souvent aucun caractre de renonciation . Il s'agirait plutt d'une
reconnaissance dclarative d'absence de dette (deklaratorisches negatives
Schuldanerkenntnis) ou d'une pure dclaration de fait. Le salari pense
ne plus avoir de crances, mais il ne veut pas renoncer aux crances
restantes et non connues de lui. La reconnaissance ainsi entendue ne peut
tre qu'une constatation des faits 15, qui supporte la preuve contraire.
Ensuite, s'il existe un diffrend entre les parties portant sur l'existence
de crances et que ce diffrend est rgl au moyen de concessions
rciproques, on est en prsence d'une transaction (Vergleich) au sens de l'article
779 du BGB. Mais il convient alors que la concession de l'employeur
soit rellement effective 16.
La dclaration du salari peut galement tre un contrat par lequel
il renonce agir (pactum de non petendo), ou une promesse de dsistement
d'instance (Klageverzichtsvertrag, Klagercknahmeversprechen),
notamment dans l'hypothse o le salari renonce l'application de la loi sur
la protection contre le licenciement 17. Contrairement au contrat de remise
de dette ou la reconnaissance d'absence de dette, il ne s'agit pas d'une
renonciation une dette mais d'une renonciation se prvaloir
juridiquement d'un droit ou encore d'un engagement revenir sur une demande
dj prsente. Le dbiteur de cette crance (c'est--dire l'employeur)
peut alors soulever cette exception au cours du procs.
Le reu peut enfin traduire une volont de rupture d'un commun
accord du contrat de travail (Aufhebungsvertrag). La qualification de
reu est alors errone et ne change en rien la nature premire de
l'acte ; il reste un contrat de rsiliation J8.

B. Effet libratoire du reu pour solde de tout compte


L'effet libratoire du reu pour solde de tout compte passe par
l'existence d'une vritable renonciation. Se pose alors la question de
l'interprtation de l'acte.

13 Mnchkomm-B. v. Feldmann, 3e d., 1994, 397, Rz. 10 ; la reconnaissance


d'absence14 deV.dette par exemple
est caractrise
S. FROHNER,
comme uneFragen
varit
der de
Ausgleichsquittung
la remise de dette.
, ArbuR 1975, 108
et s. K. MORITZ, BB 1979, 1615 et B. PREIS, ArbuR 1979, 97 et s.
15 G. SCHAUB, op. cit., pp. 464 et 465.
16 E. A. KRAMER/F. MARHOLD, Ausgleichsquittung , AR-Blattei SD 290, n 22
et s.
17 Sur le contentieux social en Allemagne, v. M. LE FRIANT, Le traitement du
contentieux social en Allemagne, Dr. soc, 1993, 496.
18 Sur le croisement entre le reu pour solde de tout compte et le contrat d'indemnisation
pour dpart volontaire, E. FALK, Aufhebungsvertrge zur Beendigung von
Arbeitsverhltnis en, 1993, p. 58 et s. y. aussi sur la rupture d'un commun accord O. KAUF-
MANN/F. KESSLER/P. KHLER, Le droit social en Allemagne, 1995, p. 54.
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1. L'interprtation du reu
Conformment aux articles 133 et 157 du BGB, l'interprtation d'un
acte juridique ne doit pas uniquement tenir compte du libell de la
dclaration, mais galement de tous faits ayant trait celle-ci qui seraient utiles
pour en comprendre le sens : la volont de l'auteur de cette dclaration
et la faon dont celle-ci a t comprise par son destinataire 19. Ainsi pour
la Cour fdrale du travail une renonciation du salari en tant que crancier
ne doit en gnral pas tre prsume, cette renonciation ne peut tre
dduite qu'aprs examen prcis du libell de l'acte, des circonstances qui
l'entourent et de l'tendue que le salari a voulu donner sa dclaration
(crances connues ou possibles) 20.
Dans une dcision du 28 aot 1980 21, la 5e Chambre de la Cour
Fdrale du Travail en a dduit qu'un reu pour solde de tout compte
n'a en gnral aucun effet de renonciation. La Cour a dans son
interprtation pris en compte avant tout les circonstances spcifiques de la
dclaration et les intrts des parties. Elle a mis en avant que la prsentation
formelle du reu pour solde de tout compte n'a attir l'attention que sur
le seul rcpiss et non sur la renonciation du salari 22. On remarque en
l'espce que la confirmation ne ressortait pas particulirement de l'imprim
et que l'attention du salari n'avait pas t attire sur le fait qu'il renonait
des droits. De plus, celui-ci n'avait aucune raison particulire de signer
une renonciation. La signature de ce formulaire lui tait apparue comme
une simple formalit concernant le rglement technique de son dpart de
l'entreprise.
Avec cette dcision, la Cour Fdrale du Travail a pour la premire
fois pris en compte, d'une manire aussi nette, les circonstances de la
signature du reu pour solde de tout compte, suivant en cela une partie
de la doctrine . Mais la porte de cet arrt demeure incertaine 24.
Ds lors que la renonciation est acquise, quelles en sont les
consquences ? Quelle est, en d'autres termes, l'tendue de l'effet libratoire du
reu ?

19 BAG (Bundesarbeitsgericht) 27-8-1970, AP Nr (Arbeitsrechtliche Praxis) 33 zu 133

BGB.21
20 BAG 20-8-1980,
9-11-1973, AP Nr. 3163zu zu 9 242
LohnFG
BGB,(Loi
Ruhegehalt
sur le maintien
(note W.duHERSCHEL).
salaire en cas
de maladie), notes H. HENCKEL et BURG.
22 La Cour rpond ainsi la doctrine exigeant une obligation d'information :
Mnchkomm-Y. SCHWERDTNER, BGB, 2e d. 1988, vor 620, Rz. 296.
23 Cf. R. BIRK, note sous LAG Dsseldorf 31-10-1975, EzA 119 BGB Nr. 6 et
K. MORITZ, BB 1979, 1612 et s.
24 E. STAHLHACKE et U. PREIS, Kndigung und Kndigungsschutz im
Arbeitsverhltnis, 6e d., 1995, Rz. 765, Fn. 659) y voient la fin du reu pour solde de tout
compte. Mais les autres Chambres du BAG n'ont pas eu l'occasion de trancher un tel
problme. W. SCHLTER (note sous BAG 20-8-1980, EzA 9 Lohnfortzahlungsgesetz
Loi sur le maintien du salaire en cas de maladie Nr. 7) estime d'ailleurs que cette
dcision n'tait pas gnralisable.
Contra: SCHAUB, op. cit., p. 465 ; LAG Berlin 18-1-1993, ARST 1993, 130.
R. BIRK ET AL. : LE REU POUR SOLDE DE TOUT COMPTE 587

2. L'tendue de l'effet libratoire


Lorsque dans le reu les prtentions particulires des parties font
l'objet d'une enumeration, l'interprtation du reu ne pose pas beaucoup
de problmes. La convention ne comprend alors que les droits qui y sont
limitativement numrs. Cependant, la plupart des formules employes
demeurent trs gnrales ; par exemple le salari confirme que
l'intgralit de ses droits issus du contrat de travail ou de sa rsiliation ont t
satisfaits . La jurisprudence distingue alors selon l'objet de la
renonciation.
a) Renonciation la protection contre le licenciement
La question de savoir sous quelles conditions, et en particulier par
l'emploi de quelle formule, le reu pour solde de tout compte peut contenir
une renonciation la protection juridique contre le licenciement est un
des problmes essentiels soulevs par le reu. Pour ce faire il est ncessaire
de vrifier au pralable si, d'une manire gnrale, le salari est en droit
de renoncer cette protection 25.

1. Validit d'une renonciation la protection contre le licenciement


Selon une doctrine unanime, une renonciation antrieure la
notification du licenciement ne peut en aucun cas tre valable 26.
A l'inverse, le salari peut renoncer valablement la protection contre
le licenciement aprs la notification du licenciement 27. Une telle facult
dcoule notamment de la loi sur la protection contre le licenciement.
Aucune rgle dans cette loi n'interdit en effet au salari de renoncer
la protection qu'elle instaure 28. En outre, le salari est parfaitement libre
d'accepter un licenciement mme injustifi29. Conformment l'article
7 KSchG 30, la doctrine en dduit qu'un salari peut renoncer expressment
cette protection contre le licenciement.
La renonciation la protection contre le licenciement est, selon la
jurisprudence du BAG, possible mme avant l'expiration du dlai de
pravis de trois semaines 31 de l'article 4 KSchG, sinon la libert du

25 Par opposition au droit franais, un licenciement illgitime en droit allemand est


en principe non valable et nul.
26 BAG 6-6-1958, AP Nr. 18 zu Art. 44 Truppenvertrag ; LAG Mnchen 29-10-1987,
BB 1988, 348 ; G. HUECK/G. HOYNINGEN-HUENE, KSchG, 11e d., 1992, 1 Rz. 10 ;
KR-FRIEDRICH, 4e d., 1996, 4 KSchG Rz. 296.
27 BAG 6-4-1977, AP Nr zu 4 KSchG 1969 ; BAG 25-9-1969, AP Nr. 36 zu 3
KSchG ; KR-FRIEDRICH, 4e d., 1996, 4 KSchG Rz. 296.
28 G. HUECK/G. HOYNINGEN-HUENE, prc. 1 Rz. 11. A l'inverse, certains autres
textes contiennent une telle disposition Art. 4 Abs 1 Tarifvertragsgesetz (Loi sur les
conventions collectives), Art. 13 Abs 1, Satz 3 Bundesurlaubsgesetz (Loi relative au droit au cong)
:

ou 9 Lohnfortzahlungsgesetz (Loi sur le maintien du salaire en cas de maladie).


29 BAG 6-4-1977, AP Nr. 4 zu 4 KSchG 1969 (note W. HERSCHEL).
30 Kndigungsschutzgesetz (Loi sur la protection contre le licenciement).
31 Un salari qui fait valoir le caractre contraire l'ordre social du licenciement
prononc par son employeur doit, conformment l'article 4 KSchG, agir l'intrieur du
dlai de trois semaines aprs la notification du licenciement.
588 REVUE INTERNATIONALE DE DROIT COMPARE 3-1996

salari serait juge comme ayant t entrave sans raison valable 32. Cette
interprtation est conteste. Certains auteurs estiment que la loi sur la
protection contre le licenciement, assimile une loi fondamentale sur
la stabilit des relations de travail , constitue une disposition d'ordre
public laquelle le salari ne peut renoncer pendant le dlai de trois
semaines 33. Pour d'autres, une renonciation avant l'expiration du dlai
de l' article 4 KSchG peut tre accepte mais uniquement si elle est fonde
sur une raison objective et valable 34.
2. Quelles mentions traduisent une telle renonciation ?
La question de savoir s'il existe concrtement une renonciation du
salari la protection contre le licenciement dpend du libell du reu
pour solde de tout compte. La jurisprudence a eu se prononcer sur
diverses formulations ; dans de nombreux arrts elle exige que la clause
de renonciation soit suffisamment claire.
Examinons tout d'abord l'interprtation de textes tels Je n'ai plus
aucune crance... contre la socit... ou je confirme ne plus avoir
aucune crance . Cette formule vise les seules crances de payement
(art. 194 BGB). Aussi on ne peut voir dans un tel libell une renonciation
la protection contre le licenciement 35. Il en va de mme pour la
dclaration du salari prcisant qu'il renonce aux crances issues du contrat de
travail 36.
La jurisprudence a, un temps, raisonn diffremment lorsque le salari
renonait non seulement aux crances issues du contrat de travail mais
galement celles issues de sa rsiliation. Le LAG de Dsseldorf a ainsi
accept de voir une renonciation la protection contre le licenciement
dans une formule rdige de la faon suivante : Je ne possde plus de
crances issues du contrat de travail et de sa rsiliation . Dans un arrt
du 25 septembre 1969, le BAG a dcid que constituait une renonciation
la protection contre le licenciement une dclaration apparaissant en
caractre gras et ainsi formule : Ainsi toutes mes crances issues du
contrat de travail sont satisfaites. Je dclare expressment ne plus avoir
de crance fonde sur la rsiliation de ce contrat 38.
Ce point de vue a t expressment abandonn par le BAG dans
une dcision du 3 mai 1979 39. Dans cet arrt, le BAG constate qu'une

32 P.
33 BAGSCHWERDTNER
3-5-1979, dj cit.
note sous BAG 6-4-1977, EzA Nr. 12 zu 4 KSchG n.F. ;
contre une renonciation avant l'expiration du dlai v. aussi W. HERSCHEL, note sous BAG
AP Nr. 4 zu 4 KSchG 1969, de mme LAG Dsseldorf 27-2-1979, EzA 4, KSchG n.F.

Nr. 14.
34 LAG
35 KR- WOLF,
Dsseldorf
2e d.,16-8-1966,
Grundstze,
AP Rz.
Nr. 580.
3 zu 611 BGB ; KJR-FRIEDRICH, 1996, 4
KSchG,
36 BAG
Rz. 304.
25-9-1969, AP Nr. 36 zu 3 KSchG.
37 BAG
38 LAG Dsseldorf
25-9-1969 AP
16-8-1966,
Nr. 36 zuAP Nr.
3 KSchG.
3 zu 611 BGB.
39 BAG 3-5-1979, EzA 4 KSchG ; ceci avait dj t bauch dans l'arrt BAG 29-
6-1978, AP Nr. 5 zu 4 KSchG, et a t confirm dans l'arrt BAG 20-6-1985, AP Nr. 33
zu 112 BetrVG (Loi sur la constitution sociale de l'tablissement) 1972.
R. BIRK ET AL. : LE REU POUR SOLDE DE TOUT COMPTE 589

formule telle que : Je dclare par la prsente ne plus avoir aucune


crance fonde sur la rsiliation du contrat de travail ne constitue pas
une renonciation du salari soulever ou excuter une action sur le
fondement de la protection contre le licenciement. La renonciation doit,
dans tous les cas, provenir d'une dclaration contractuelle dont le contenu
soit clair. De plus, elle doit apparatre sur un document qui lui-mme ne
prsente aucune ambigut 40.
A partir de cette exigence de clart formule par le BAG, la doctrine
a labor un autre impratif qui est d'utiliser des formulaires diffrents,
signs sparment 41 : un rcpiss pour la rception des documents de
travail ou autres prestations et une dclaration pour la renonciation la
protection contre le licenciement. Il est en outre demand que le salari
soit inform tout particulirement sur la porte de sa signature 42.
Jusqu'ici la jurisprudence n'a pas retenu cette proposition.
L'obligation d'informer le salari, avant la signature, sur le contenu et la
signification de la dclaration n'est pas encore, en soi, une condition de validit
de la renonciation43. L'arrt prcit du BAG du 20 aot 1980 qui, au vu
des donnes de l'espce, limite le domaine du reu pour solde de tout
compte aux seules crances de maintien de salaire en cas de maladie
demeure une exception. Si l'on transpose tout de mme la rgle
d'interprtation dgage par cette dcision la renonciation la protection contre
le licenciement, on pourrait en dduire qu'une renonciation cette
protection vaut seulement quand il ressort des circonstances particulires que
le salari avait conscience de la signification de la dclaration 44. Une
utilisation de deux formulaires distincts serait alors pour le salari une
garantie de clart sur la porte de sa signature.
b) Renonciation l'indemnisation pour congs pays
La loi fdrale relative au droit aux congs pays prcise que le
salari ne peut pas renoncer au cong minimum lgal. L'article 13,
alina 1, phrase 1 de la loi ne permet une drogation aux dispositions
lgales que dans un sens favorable au salari 46. Il s'agit d'une disposition
d'ordre public laquelle aucun acte juridique ne peut contrevenir, mme
avec l'accord du salari. Le droit au cong est inalinable47. Une clause
compensatoire qui contiendrait une telle renonciation violerait l'article

40 A nouveau BAG 29-6-1978, AP Nr. 5 zu 4 KSchG 1969.


41 KR-FRIEDRICH, 4 KSchG, Rz. 308 ; G. HUECK/G. v. HOYNINGEN-HUENE,
KSchG,
42 STAHLHACKE/PREIS,
1 Rz. 16. op. cit., Rz. 766 ; Mnchkomm-P. SCHWERDTNER, vor
620 BGB, Rz. 296.
43 KR-FRIEDRICH,
44 BAG 3-5-1979 dj 4cit
KSchG,
et BAG Rz.20-6-1985,
308 ; STAHLHACKE/PREIS,
AP Nr. 33 zu 112 op.
BetrVG
cit., 1972.
Rz. 765
(note 659); Mnchkomm-V . SCHWERDTNER, vor 620 BGB, Rz. 297 qui refuse cette
transposition.
45 Cf. O. KAUFMANN/F. KESSLER/P. KHLER, Le droit social en Allemagne, 1995,

p.
5e d.,
76.46 1992,
STAHLHACKE/B
1 Rz. 51 m.w.N.
ACHMANN, Gemeinschaftskommentar zum Bundesurlaubsgesetz,
47 BAG 31-5-1990, AP Nr. 13 zu 13 BUrlG Unabdingbarkeit.
590 REVUE INTERNATIONALE DE DROIT COMPARE 3-1996

134 du BGB et ne serait donc pas valable 48, ce non seulement avant
mais aussi aprs la rsiliation du contrat de travail ; le principe d'inalinabi-
lit est toujours de rigueur l'issue de la relation de travail 49. On ne
peut non plus renoncer au cong minimal lgal par une transaction gnrale
qui rglerait d'autres points litigieux de la relation de travail50.
L'interdiction de renonciation s'tend aussi l'indemnit
compensatrice pour cong non pris 51.
Nanmoins lorsque le contrat de travail prvoit un droit au cong
particulier dpassant le minimum lgal, le salari peut valablement y
renoncer. Le BAG prcise qu' un contrat de remise de dette concernant
un droit contractuel ne pose pas de problme juridique, ds lors que cet
accord concerne un droit dpassant le minimum lgal 52. S'il s'agit d'un
droit complmentaire au cong issu de dispositions d'une convention
collective, une renonciation n'est possible qu'avec l'accord des partenaires
sociaux 53.
Dans le cas o une renonciation est autorise, il faut rechercher pour
l'interprtation du reu pour solde de tout compte si ce dernier comprenait
dans sa clause de renonciation les droits aux congs ou indemnits
compensatrices pour congs non pris. Dans une dcision du LAG de Schleswig
Holstein 54, le salari en cause avait dclar ne plus avoir aucune crance
d'aucune espce . Le tribunal y a vu une renonciation valable
l'indemnit compensatrice pour cong non pris.
Pourtant si l'on appliquait la rgle d'interprtation dveloppe par
le BAG dans sa dcision du 20 aot 1980 au cas de renonciation la
crance de maintien de salaire, cette formule ne pourrait en elle-mme
suffire que s'il ressortait des circonstances de l'affaire que le salari
avait parfaitement conscience de la porte de la renonciation laquelle
il s'engageait.

c) Renonciation au droit au maintien du salaire en cas de maladie


Conformment l'article 12 EFZG, on ne peut droger cette loi
au dtriment du salari. Malgr cette rgle se pose la question de la
validit d'une renonciation. Pour savoir si une renonciation est ou non
autorise, il faut distinguer selon que les relations de travail existent encore
ou qu'elles sont acheves.
Pendant l'existence des relations de travail, une renonciation au droit
au maintien du salaire (que la crance soit ne ou natre) n'est en

48 V. aussi pour exemple BAG 31-7-1967, AP Nr. 2 zu 7 BUrlG Abgeltung.


49 DERSCH/NEUMANN, BUrlG, T d., 1990, 13, Rz. 54.
50 DERSCH/NEUMANN,
51 BAG 21-7-1978, AP Nr.op.5 cit.,
zu 137 BUrlG,
BUrlG Rz.
Unabdinbarkeit.
98 ; STAHLHACKE/BACHMANN,
op. cit., 1 Rz. 94.
52 BAG 31-5-1990, AP Nr. 13 zu 13 BUrlG Unabdingbarkeit.
53 V. F. KESSLER, Le droit des conventions collectives de travail en Rpublique
fdrale d'Allemagne, Peter Lang, 1988, p. 456.
54 LAG SCHLESWIG HOLSTEIN 26-2-1981, DB 1981, p. 900.
R. BIRK ET AL. : LE REU POUR SOLDE DE TOUT COMPTE 591

principe pas autorise 55. Cette interprtation se justifie par le besoin de


protection spcifique du salari malade 56. Des clauses abdicatives qui
seraient signes pendant la dure du contrat de travail ne sont donc pas
valables. Aprs la rsiliation du contrat de travail en revanche, la
renonciation un droit chu au maintien du salaire est autorise 57.
Le BAG veille bien caractriser la date de signature du reu pour
solde de tout compte ; un contrat de remise de dette conclu la fin du
dernier jour de travail, soit aprs la fin du travail, a ainsi t dclar non
valable par le BAG dans une dcision du 28 novembre 1979, parce qu'alors
le salari n'tait pas encore dans une situation d'indpendance .
Enfin, les rgles d'interprtation dgages par l'arrt du BAG du
20 aot 1980 59 s'appliquent. La renonciation ne peut concerner le maintien
au salaire que s'il ressort des circonstances de l'affaire que le salari a
eu conscience de la porte de sa signature.
d) Renonciation des droits stipuls par convention collective 60
Une clause contenue dans un reu pour solde de tout compte et
portant renonciation des droits inalinables issus d'une convention
collective n'est pas valable. Ceci ressort de l'article 4 TVG (Loi sur les
conventions collectives), qui est d'ordre public. Une drogation au dtriment du
salari n'est en effet possible que si celle-ci est prvue par la convention
collective (art. 4, al. 1, phrase 1 TVG). Un reu pour solde de tout compte
sign par le salari ne saurait donc enfreindre une convention collective 61.
Si une renonciation portant sur un droit issu de la convention
collective est nulle, tel n'est pas le cas d'un accord individuel pass sur
l'existence des conditions effectives de ce droit. Ainsi une renonciation
forfaitaire par accord la rmunration des heures supplmentaires prvue par
la convention collective n'est pas valable ; par contre est autoris un
compromis qui porterait uniquement sur le calcul des heures
supplmentaires ^.

e) Renonciation des crances issues d'un accord conclu entre le


Conseil d'Entreprise et l'employeur (Betriebs Vereinbarung) 63
Une telle renonciation n'est autorise, conformment l'article 7,
alina 4 BetrVG (Loi sur le constitution sociale de l'tablissement), qu'a-

55 STECKHAN in R. BIRK/PRTTING U.A., Gemeischaftskommentar zum


Entgeltfortzahlungsrecht (GK-EFZR), 1993, 9, LohnFG, Rz. 23.
56 Cf. BAG 28-11-1979, AP Nr. 10 zu 6 LohnFG avec remarques de
E. KCHENHOFF.

57 V.
58
59
60 BAG
BAG,
F. AP
KESSLER,
11-6-1976,
20-8-1980,
Nr. 10 zu
AP
EzA
Le Nr.
6Nr.
droit
LohnFG.
2 7zu
des
zu conventions
9 9LohnFG.
LohnFG. collectives de travail en Rpublique

fdrale d'Allemagne, Peter Lang, 1988.


61 V.
62
63 G. sur
SCHAUB,
le Conseil
Arbeitsrechtshandbuch,
prc,
d'Entreprise
VIII. I.e. en Allemange
1992, R. BIRK,
204 VIILl.b.
Reprsentation du personnel
dans l'entreprise allemande, Semaine Sociale Lamy n 658 du 26-7-1993, D 16.
592 REVUE INTERNATIONALE DE DROIT COMPAR 3-1996

vec l'approbation du Conseil d'Entreprise. Cette approbation est une


condition de validit de l'acte ; en son absence, la renonciation est nulle.
L'exigence d'un accord concerne tous les droits concds au salari
et vaut indpendamment du fait que la relation de travail au moment de
la renonciation existe encore ou non. La rgle s'applique non seulement
pour des crances nes de l'extinction du contrat de travail (ainsi le
payement des arrirs de salaire), mais aussi, par exemple, pour des
crances de pension de retraite 64.

f) Renonciation aux droits une pension de retraite d'entreprise 65


Les remises de dettes ou d'indemnits qui concernent un droit une
pension d'entreprise sont limites dans leur efficacit en raison des rgles
issues de la loi sur les retraites d'entreprise. Le paragraphe 3 BetrAVG
prohibe ainsi les transactions conclues par les bnficiaires d'une pension
d'entreprise qui disposent d'un droit datant de dix ans ou plus. A plus
forte raison, aucune remise des indemnits concernant le droit pension
n'est possible ds lors que le contrat de remise de dettes est en liaison
avec la fin de la relation de travail.
Ici encore l'interprtation du reu est trs stricte. Le reu doit tre
suffisamment clair. En effet, selon la jurisprudence du BAG, un droit
la retraite d'entreprise chappe au domaine d'application du reu pour
solde de tout compte du fait de son importance et de sa signification
pour le salari, sauf dans le cas o ces facteurs ont t expressment
mentionns 66.

g) Renonciation au droit un certificat de travail


Le fait qu'un salari, l'occasion ou aprs la rsiliation du contrat
de travail,6*puisse valablement renoncer son droit recevoir un certificat
de travail est controvers en doctrine. Dans une dcision du 16 septembre
1974, le BAG laisse la question ouverte 68. Il y est prcis qu'une clause
de renonciation ne peut concerner le droit un certificat de travail que
lorsque le libell du reu ou les circonstances qui accompagnent sa
signature sont suffisamment clairs et certains. La clause ainsi sont satisfaites
totalement toutes les crances rciproques ne saurait tre interprte
comme se rfrant une renonciation au certificat de travail. Le BAG
a pour ce faire mis en avant en premier lieu la signification dcisive du
certificat de travail pour l'avenir professionnel du salari ; en outre, la
plupart des salaris qui adhrent ce type de clause compensatoire ne

65 O.
64 P. KREUTZ,
KAUFMANN/F.GK-BetrVG,
KESSLER/P.
5e d., KHLER,
1995, 77, Rz.
Les234.
retraites complmentaires en
Europe (Allemagne, Suisse, Danemark) , Semaine Sociale Lamy, suppl. au n508 du 18-
6-1990.
66 BAG 9-11-1973, AP Nr. 163 zu 242 BGB Betriebsverten, BAG, 27-2-1990, AP
Nr. 1367 zu
Ni par
1 BetrAVG
P. SCHWERDTNER
Vordienstzeiten.
in Mnchener Kommentar 630, Rz. 45, 46 ; Approuv
par PALANDT-PUTZO, 55e d., 1996, 630 Rz. 1.
68 BAG 16-9-191 A, AP Nr. 9 zu 630 BGB.
R. BIRK ET AL. : LE REU POUR SOLDE DE TOUT COMPTE 593

pensent vraisemblablement qu'aux crances d'argent, sans imaginer que


ce certificat est galement un droit issu des relations de travail 69.
h) Renonciation l'indemnit de non-concurrence
L'abandon de l'indemnit de non-concurrence aprs la fin des
relations de travail est, en principe, autorise.
Mais, selon le BAG : en aucun cas, conformment au principe de
la bonne foi, le salari qui signe un reu pour solde de tout compte,
constatant qu'aucune crance ne subsiste, ne peut s'attendre une
renonciation aux droits issus de l'accord de non-concurrence 70. 'Le BAG met
l'accent sur le fait qu'il est totalement inhabituel qu'un reu concerne de
tels droits. Ceux-ci ne deviennent valables qu' l'issue de la relation de
travail. Si l'employeur souhaite une telle renonciation, il doit exprimer
clairement sa volont en attirant expressment l'attention du salari 71 sur
ce point.
La jurisprudence sur la renonciation aux indemnits de
non-concurrence est, selon une opinion dominante, applicable la renonciation aux
droits la rmunration des inventions . Mais de telles crances ne
sont gnralement pas incluses dans un reu pour solde de tout compte
ordinaire 73.

C. La remise en cause du reu


Le salari ne comprend souvent la porte de sa signature que bien
aprs celle-ci, le cas chant aprs avoir consult un conseil. Il convient
donc, malgr l'interprtation restrictive dveloppe en doctrine et en
jurisprudence de la dclaration de renonciation, de se demander quelles
sont les possibilits dont le salari dispose pour remettre en cause, a
posteriori, le reu pour solde de tout compte. Sous quelles conditions le
salari peut-il encore faire valoir des droits contre l'employeur ?
La lgislation allemande ne connat pas la technique de la
dnonciation (Widerruf), laquelle n'a t retenue pour l'instant que dans quelques
conventions collectives. Ainsi la Convention collective cadre de l'industrie
sidrurgique, mtallurgique, lectronique et du chauffage central en Rhena-
nie-du-Nord-Westphalie des 29 fvrier 1988 et 6 mai 1990 prvoit la
possibilit d'une dnonciation dans le dlai d'une semaine. Il est remis au
salari un double du reu pour solde de tout compte qui doit rappeler ce
droit la dnonciation. A dfaut, le reu n'aura qu'une valeur de simple
rcpiss.

69 BAG 16-9-1974 prcit.


70 BAG 20-10-1981, AP Nr. 39 zu 74 HGB (Code de commerce allemand) avec des
commentaires favorables de H. STUMPF.
71 BAG 20-10-1981, AP Nr. 39 zu 74 HGB. Le 3e Snat du BAG s'inspire clairement
de la dcision du 5e Snat sur la renonciation au droit au maintien du salaire (AP Nr. 3 zu
9 LohnFG).
72 K.
73 B. BARTENBACH/F.
VOLMER/D. GAUL, E. Arbeitnehmererfindungsgesetz,
VOLZ, Arbeitnehmererfindungsgesetz,
2e d., 1983,
2e d., 12,
1990,
Rz. 342.
26,
Rz. 60 ; G. SCHAUB, dj cit, p. 465.
594 REVUE INTERNATIONALE DE DROIT COMPARE 3-1996

Une partie de la doctrine estime que le salari qui a t dup


(durch berrumpelung ) par l'employeur a un droit la dnonciation.
Le LAG de Hamburg a ainsi, dans une dcision du 3 juillet 1991 74,
accord au salari la facult de dnoncer une transaction, quand celle-ci
a t ralise par duperie ; l'arrt prcise que le recours de l'employeur
cette convention tait un abus de droit 75. Logiquement la jurisprudence
aurait d transposer cette dcision au reu pour solde de tout compte.
Mais le BAG a rejet cette interprtation du LAG de Hamburg et a tabli
qu'une telle facult de dnonciation ne pouvait tre dduite du droit positif
en vigueur 76.
Il faut signaler en outre que le BAG a admis la technique de la
rptition de l'indu 77, mais une seule fois et uniquement titre de principe ;
aucun arrt n' a retenu que les conditions d' application en taient rellement
remplies. Cette rfrence la rptition de l'indu a de la sorte une
signification plus acadmique que pratique 78.
Reste donc la technique de la rvocation (Anfechtung) pour carter
la renonciation inscrite dans un reu.

Rvocation pour erreur (Irrtums anfechtung)


Conformment l'article 119, alina 1 du BGB, le salari peut
allguer l'erreur pour rvoquer un reu pour solde de tout compte
comportant une clause de renonciation, quand le contenu de sa dclaration ne
concide pas avec son intention.
Si le salari peut prouver qu'il croyait seulement signer un accus
de rception des arrirs de salaires et documents de travail ou que sa
dclaration ne comprenait pas en ralit les crances qu'il ne connaissait
pas, il peut rvoquer sa renonciation puisque sa volont ne correspondait
pas la reprsentation objective prcise qu'il s'en tait faite 79.
Bien souvent le reu pour solde de tout compte n'est mme pas lu
par le salari. Dans ce cas, il faut se demander si celui-ci dispose d'une
facult de rvocation. En principe celui qui signe un document sans l'avoir
lu et sans se faire une reprsentation de son contenu ne peut agir en
rvocation pour erreur. A l'inverse, si celui qui signe le document s'en
tait fait une reprsentation prcise, mme fausse, la rvocation pour erreur
est admise 80.

74 Critiques
75 LAGE 611de cette
BGBdcision
Aufhebungsvertrag
par C. EHRICH,Nr. 6. Droit du salari rvoquer un contrat
d'indemnisation pour dpart volontaire en cas de duperie de la part de l'employeur, DB
1992, p. 2239.
76 BAG 30-9-1993, DB 1994, 279.
77 BAG 6-4-1977, AP Nr. 4 zu 4 KSchG 1969.
78 E. BURG, Die Problematik der Ausgleichquittung im Arbeitsrecht, 1983, p. 382.
79 BAG 27-8-1970, AP
80 AP Nr.
Nr. 33
33 zu
zu 133
133 BGB
BGB.; contra E. STAHLHACKE, NJW 1968,
581, qui carte la rvocation si le reu pour solde de tout compte a t sign sans tre lu,
car dans ce cas le salari renonait consciemment prendre connaissance du contenu et
donnait l'impression de savoir quel contenu il pouvait avoir.
R. BIRK ET AL. : LE REU POUR SOLDE DE TOUT COMPTE 595

La rvocation se concrtise par une dclaration de volont qui doit


tre rceptionne par son destinataire et tre dpourvue de toute
quivoque 81. Elle doit tre exprime immdiatement, c'est--dire sans retard
fautif, ds que le titulaire du droit la rvocation a connaissance du motif
de celle-ci.
En vertu des rgles gnrales sur la charge de la preuve, le salari
doit tablir au procs l'existence de l'erreur.
On remarquera que, dans une dcision du 31 octobre 1975, le LAG
de Dsseldorf a jug qu'il y a toujours erreur sur le contenu de la
dclaration lorsque le reu pour solde de tout compte n'est pas
suffisamment clair et qu'on n'arrive pas le distinguer d'une simple attestation
de rception des documents de travail 83.

Rvocation pour dol (Anfechtung wegen arglistiger Tuschung)


Aux termes de l'article 123 BGB, il y a dol si tout d'abord il existe
une obligation de renseignement , et ds lors que le salari, du fait
d'une tromperie ou d'un silence, s'est engag par erreur lors de la signature
du reu. Ainsi, le dol est caractris lorsque l'employeur ou son
reprsentant empche le salari de lire le reu en lui signalant qu'il s'agit d'une
simple quittance de ses documents de travail . Il faut toutefois noter
que la rvocation pour dol n'est en fait que fort peu pratique.
Rvocation pour violence (Anfechtung wegen widerrechtlicher
Drohung)
Une rvocation est galement prise en compte quand le reu pour
solde de tout compte est sign sous la contrainte, sous la menace de
maux inappropris (art. 123 BGB) 85. On peut penser, par exemple, au
cas o l'employeur fait dpendre la remise des documents de travail de
la signature du reu 86.
Il y a bien entendu violence lorsque le salari est menac d'une
procdure pnale en cas de non signature 87. Par contre il n'y a pas de
menace illgale quand la signature du reu dpend de l'excution
immdiate d'un droit issu du plan social 88 ; la crance mme ne dpend alors
pas de la renonciation des droits.
Le cas particulier des problmes linguistiques des salaris trangers
Le problme se pose aussi de savoir dans quelle mesure un reu
pour solde de tout compte peut tre oppos des salaris trangers qui

8182 Mnchener
LAG Dsseldorf,
Kommentar,
31-10-1975,
T. MAYER-MALY,
EzA BGB 1193e Nr.
d., 6 1993,
avec la 143,
note Rz.
de 4.R. BIRK.
83 V. R. BIRK, ErzA BGB 119 Nr. 6, et, contra, A. HLAND, BIStSozArbR 1979,
p. 30985
84 notes
E. STAHLHACKE,
V. aussi
de bas
E. BURG,
de pageDie
NJW,
67. Problematik
1968, p. 582.
der Ausgleichquittung im Arbeitsrecht, 1983,
pp. 379 et s.
86 R. BIRK, note sous LAG Dsseldorf du 31-10-1975, EzA art. 119 BGB Nr. 6.
87 ArbG Heidelberg, ARSt 1967, p. 159 ; B. MLLER, BB 1976, p. 1469.
88 BAG 20-6-1985, AP Nr. 33 zu 112 BetrVG 1972.
596 REVUE INTERNATIONALE DE DROIT COMPARE 3-1996

ne possdent pas, ou insuffisamment, la langue allemande. La question


est controverse 89.
Certains jugements considrent que la mauvaise comprhension de
la langue est un risque linguistique que le salari doit supporter 90
Ainsi l'employeur n'est pas oblig systmatiquement de traduire le reu
pour solde de tout compte ou de le faire expliquer par un interprte.
Une partie de la doctrine 91 soutient l'inverse que le salari tranger
pourrait invoquer le fait que l'employeur savait ou devait savoir que le
salari ne pouvait pas comprendre le sens des documents.
On notera de plus que si un salari tranger signe un reu pour solde
de tout compte qu'il ne peut comprendre du fait de ses faibles
connaissances de la langue, et si la circonstance est connue de l'employeur, il n'y
a pas volont de conclure et donc le contrat ne peut exister. On en dduit
qu'il incombe l'employeur un devoir de traduction ou d'explication par
un interprte s'il ne veut pas courir le risque que le tribunal nie l'existence
de l'acte, pour dfaut d'une volont de renonciation, cause de difficults
linguistiques manifestes.

Cette prsentation du droit positif et des dbats qu'il suscite serait


incomplte sans l'expos des projets de rforme concernant la matire
du reu pour solde de tout compte.
En 1977, dj, le projet du Code du travail 92 labor par la
Commission du Code du travail comportait dans son article 119 une disposition
sur la convention sur le solde de tout compte 93. La convention sur
le solde de tout compte devait selon ce texte ncessairement tre passe
par crit. De plus, le projet accordait au salari un droit de dnonciation
(Widerrufsrecht), exerable dans un dlai de trois jours ouvrs. Mais il
concernait seulement la renonciation du salari la protection face au
licenciement. Ce projet de loi sur le contrat de travail choua du fait de
l'opposition des syndicats qui le jugeaient trop timor et de son caractre
inacceptable du point de vue politique 94.

90 ArbG
89 G. SCHAUB,
Gelsenkirchen
prc, p.du466.
4-1-1976, BB 1976, p. 999 ; ArbG Ludwigshafen du 21-8-
1973, ARSt 1974, p. 64, Nr. 1062 : sinon les salaris allemands seraient plus durement traits,
car il n'est pas exig d'eux qu'ils comprennent le contenu de l'acte.
91 E. STAHLHACKE, prc.
92 Ce projet est reproduit intgralement par T. RAMM (Hrsg.), Entwrfe zu einem
Deutschen Arbeitsvertrags gesetz, 1992, S. 401 ff.
93 L'article 119 du projet de la commission sur le Code de travail prcise : (1) Une
convention qui au sujet de la fin des relations de travail traiterait de l'existence ou de la
non existence des crances requiert la forme crite. La convention n'est pas valable lorsque
le mme document comprend une quittance. (2) Le droit du salari faire valoir la poursuite
des relations de travail n'est exclu par la convention que lorsque ce droit est dsign de
manire explicite. L'employeur doit remettre en mains propres une copie de la convention
de solde de tout compte au salari. La dclaration peut tre dnonce par le salari dans
un dlai de trois jours ouvrables aprs la remise de la copie. (3) L'alina 2 phrase 1
s'applique galement pour les crances d'indemnits, qui deviennent exigibles justement
aprs la fin du contrat de travail.
94 V. ce sujet P.HANAU, ZRP (Zeitschrift fr Rechtspolitik), 1978, S. 215 ff.
R. BIRK ET AL. : LE REU POUR SOLDE DE TOUT COMPTE 597

De mme, le projet sur le droit des relations de travail labor par


le DGB (Confdration Syndicale des Travailleurs de la RFA) 95 accorde
dans son article 141 un droit de dnonciation au salari %. Mais ce projet
n'a pas non plus t retenu.
D'aprs l'article 30, alina 1, numro 1 du Trait sur l'Unification
allemande du 31 aot 1990, le lgislateur allemand est invit codifier
le droit du contrat de travail. Ainsi un projet de loi de fvrier 1992 97
prvoit une rglementation de la notion juridique de reu pour solde de
tout compte, contenant lui aussi une facult de dnonciation 98.
Cette rgle se situe bien dans la ligne du projet prsent par la
Commission sur le Code du travail. Son adoption renforcerait sensiblement
la protection du salari ayant htivement sign une dclaration de
renonciation. L'utilisation de la notion de convention de solde de tout compte au
lieu de celle de reu pour solde de tout compte viterait le risque de
mauvaise comprhension. Il serait en effet interdit de lier une convention
de solde de tout compte un accus de rception des documents de
travail. Ce projet rpond pour l'essentiel la ncessit d'noncer clairement
toute renonciation la protection contre le licenciement ". Mais ce dernier
projet n'a pas non plus t suivi d'effet.

IL LA COMPARAISON AVEC LE DROIT FRANAIS


En France, le droit du reu pour solde de tout compte est issu des
articles L. 122-17, R. 122-5 et R. 122-6 du Code du travail 10. Ces textes

96 Le
95 Publi
141
dans
du RdA
projet1977,
du DGB
166 de
ff. 1977 prcise : (1) Une convention crite des parties
au contrat de travail lors de la fin du contrat de travail portant sur a) l'existence ou la non
existence de crances b) la revendication de droits issus du contrat de travail, n'est
juridiquement valable, que si elle est confirme dans un document particulier ne rglementant que
cette matire. Par une telle convention ne sont exclus le droit du salari faire valoir
l'invalidit de son licenciement et en cas d'invalidit du licenciement, les crances existantes,
que si ce droit et ces crances sont expressment prcises. (2) D'aprs l'alina 1 le salari
peut dnoncer la convention par un crit dans un dlai d'une semaine.
97 Le projet est entirement retranscrit dans le rapport D zum 59. Deutschen Juristentag
Hannover 1992 ; sur le projet, W. DUBLER, ArbuR 1992, 129-137.
98 L'article 145 de ce projet prcise (1) Une convention qui, au sujet de la fin des
relations de travail, traiterait de l'existence ou de la non-existence de crances qui sont
exigibles ou qui le seront dans le futur, doit ncessairement revtir la forme crite. La
renonciation un contrle juridique du licenciement doit tre indique expressment. La
convention de solde de tout compte ne doit pas tre lie un accus de rception des
documents de travail (art. 142, al. 2). (2) L'employeur doit remettre en mains propres une
copie de cette convention au salari et lui faire savoir par crit les possibilits de dnonciation.
Le salari peut dnoncer sa dclaration dans un dlai d'une semaine .
99 Une ncessit affirme par la jurisprudence pour laquelle la renonciation doit figurer
de manire explicite sur la dclaration : BAG 3 mai 1979, AP Nr. 6 zu 4 KSchG.
100 Art. L. 122-17 : Le reu pour solde de tout compte dlivr par le travailleur
l'employeur lors de la rsiliation ou de l'expiration de son contrat peut tre dnonc dans
les deux mois de la signature. La dnonciation doit tre crite et dment motive. La
forclusion ne peut tre oppose au travailleur : a) Si la mention pour solde de tout compte
n'est pas entirement crite de sa main et suivie de sa signature ; b) Si le reu ne porte
pas mention, en caractres trs apparents du dlai de forclusion. Le reu pour solde de tout
compte rgulirement dnonc, ou l'gard duquel la forclusion ne peut jouer, n'a que la
valeur d'un simple reu des sommes qui y figurent .
598 REVUE INTERNATIONALE DE DROIT COMPARE 3-1996

posent de strictes conditions de formes (un crit, des mentions obligatoires)


et de date (le reu doit tre conclu aprs l'expiration du contrat de travail),
moyennant quoi le document est dot d'un effet libratoire, certes, mais
limit aux sommes dont le paiement a t envisag. Enfin, ultime et
principale garantie octroye au salari, celui-ci a la facult de dnoncer
le reu et de recouvrer ainsi sa libert de contestation judiciaire.
Une jurisprudence abondante est venue ces dix dernires annes
nuancer la porte des textes lgaux et rglementaires ; la doctrine en a
largement dbattu 101.
Il faut signaler d'emble que l'origine du problme est identique en
France et en Allemagne 102 ; elle tient au fait que coexistent dans un seul
et mme document deux propos trs diffrents : un accus de rception
et une renonciation des droits. Autant il parat vident que le salari
ait bien entendu adhrer au premier, autant il semble plus douteux qu'il
ait mesur la porte de sa renonciation.
Pour lever cette difficult et les autres alas issus de la technique
du reu pour solde de tout compte, les droits franais et allemand ont
dvelopp des approches thoriques et concrtes qui ne concident pas.
Il est cependant possible de mener une comparaison efficace autour de
quelques axes qui traversent avec une intensit variable les systmes
juridiques des deux pays. Il en ira ainsi de la qualification juridique du
reu, de ses conditions de validit, de la porte de la renonciation, perue
la lumire de l'interprtation du reu, et enfin de sa remise en cause.

A. La qualification juridique du reu


Le reu pour solde de tout compte franais ne consacre pas seulement
une institution juridique propre, dont l'quivalent n'existe pas dans la
lgislation allemande, il se distingue aussi fondamentalement de par sa

Article R. 122-5 : Le reu pour solde de tout compte prvu par l'article L. 122-17
est tabli en double exemplaire. Mention en est faite sur le reu. L'un des exemplaires est
remis au travailleur .
Article R. 122-6 : La dnonciation du reu pour solde de tout compte est faite par
lettre recommande.
101 H. BLAISE, Accords et rglements financiers lis la rupture du contrat de
travail , B.S. Fr. Lefebvre 5/87, p. 203 ; H. BLAISE, Reu pour solde de tout compte et
transaction , RJS 5/91, p. 287 ; M. CALIFANO, Le reu pour solde de tout compte
remise en cause sans justification du droit d'agir , Droit Ouvrier 1991, p. 115 ; C. MAR-
RAUD, Reu pour solde de tout compte , B.S. Fr. Lefebvre 1992, p. 573 ; A. PHILBERT,
Le reu pour solde de tout compte Rflexions sur une volution jurisprudentielle ,
CSBP 1995, n 68, p. 95 ; P. POCHET, La dnonciation du reu pour solde de tout compte
aprs l'introduction d'une action en justice , JCP 1995, E, I, 446 ; J. SAVATIER, Le
reu pour solde de tout compte Chronique de jurisprudence , Droit Social 1989, p. 829 ;
M. SCHEIDT, Le reu pour solde de tout compte , RPDS 1992, p. 21 ; I. VACARIE,
La renonciation du salari , Droit social 1990, p. 757 ; G. VACHET, Reu pour solde
de tout compte , Encyclopdie Dalloz, 1995. Et pour une prsentation en langue allemande
du droit franais : C. MARRAUD, Die Bereinigung von Forderungen bei Auflsung des
Arbeitsvertrages: Ausgleichsquittung und Vergleich, ZIAS 1993, n4, p. 255.
102 Pour la version allemande de la comparaison v. C. MARRAUD/R. BIRK/F. KI-
BLER,
n 1, p. 38.
Die Ausgleichsquittung im deutsch-Franzsischen Rechtsvergleich , ZIAS 1995,
R. BIRK ET AL. : LE REU POUR SOLDE DE TOUT COMPTE 599

nature juridique du reu pour solde de tout compte allemand. Il s'agit


en rgle gnrale, en droit allemand, d'un contrat synallagmatique qui
est qualifi, selon les circonstances, de contrat de remise de dettes, d'une
reconnaissance d'absence de dettes, d'une transaction, ou d'un contrat de
renonciation agir, moins que l'interprtation ne dmontre que le salari
n'a pas sign avec la volont de conclure un acte juridique. Le principe
d'une renonciation unilatrale n'est pas reconnu en droit allemand.
Si la jurisprudence franaise a autrefois qualifi le reu pour solde
de tout compte de contrat entre le salari et l'employeur, la Cour de
cassation a abandonn ce point de vue 103 et ne voit plus maintenant dans
le reu pour solde de tout compte qu'un acte unilatral. La renonciation
unilatrale un droit est en effet une pratique lgitime en droit franais 104.
La salari, auteur de la renonciation, ne peut plus se prvaloir de crances
en vertu d'un reu valable, mais l'employeur en a lui toujours la facult 105.
En raison de son objectif, il est trs rare que le reu pour solde de
tout compte allemand contienne une dclaration rciproque dans laquelle
les parties s'engagent l'une et l'autre n'entreprendre aucune action en
justice. Ainsi, mme si le contrat est alors synallagmatique, il ne consacre
pas une renonciation rciproque. Le salari renonce seul, comme en droit
franais, mais il renonce au moyen d'un contrat synallagmatique.

B. Les conditions de validit du reu pour solde de tout compte

1 . Les conditions de forme


Plusieurs conditions de forme sont prescrites par le lgislateur
franais. La jurisprudence se montre particulirement stricte sur l'exigence
de la mention pour solde de tout compte , entirement manuscrite et
signe par le salari. En cas d'inobservation de ce type de formalisme,
le reu pour solde de tout compte est priv de son effet libratoire et devient
une simple quittance 106. Mais s 'agissant d'irrgularits en apparence moins
graves, tel par exemple le dfaut d'tablissement d'un double exemplaire
ou encore l'usage d'un terme autre que celui de forclusion , la
jurisprudence se montre moins sourcilleuse 107.
Du fait de l'absence de rglementation lgale, le droit allemand ne
contient pas de conditions de forme ; c'est pourquoi, thoriquement, le
reu oral est tout fait valable. Mais un employeur raisonnable ne s'y
risquerait pas, ne serait-ce que pour des raisons de preuve. Il existe de
plus des exigences strictes poses par les juridictions allemandes du travail
sur la clart de la clause de renonciation, dans l'esprit des rgles de

103 Cass. soc, 23 juill. 1984, SA Tonneroise d'lectronique c/ M. Boileau, Juri Social,
1984, F 104.
104 Cass.
105 F. DREIFUSS-NETTER,
soc, 9 mars 1983, Ste
Renonciation
Somagraf ,c/Encyclopdie
M"'e Basetti, Liaisons
Dalloz Civil,
Sociales,
1989. 1983,
n5350 Al.
106 Cass. soc, 9 fvr. 1972, Clinique Bellevue c/M"'e Milar, Bull, civ., V, nu 114, p. 106.
107 V. pour la non exigence du mot forclusion , Cass. soc, 22 juin 1994, St Hubert
et Fils c/Le Roux, Bull. civ. V, n 205, p. 139.
600 REVUE INTERNATIONALE DE DROIT COMPARE 3-1996

formes franaises : ainsi quand le BAG prcise qu'un reu pour solde de
tout compte n'a valeur de renonciation la protection contre le
licenciement que quand cette renonciation dcoule d'elle-mme directement du
document.
Au sujet de la renonciation au maintien du salaire en cas de maladie,
le BAG en exclut le principe quand il ne ressort pas des faits que le
salari voulait donner cet effet (de renonciation) sa signature ; cette
jurisprudence fait apparatre finalement de relles contraintes pour
l'employeur, alors que la jurisprudence franaise examine seulement le respect
des rgles de forme (la mention pour solde de tout compte par exemple)
et ne contrle pas si le salari tait bien conscient de l'effet de la
renonciation.
Si le caractre de renonciation du reu pour solde de tout compte
du droit allemand n'est pas assez clairement apparent, il est possible de
dmontrer qu'il n'y a pas abdication. Dans ce cas, le reu pour solde de
tout compte n'a qu'une fonction de preuve de la rception des documents
de travail et, le cas chant, d'tablissement de l'exactitude des fiches
de paye ; il n'a, comme en droit franais, que la valeur d'une simple
quittance.

2. Les conditions de fond

La date d'tablissement du reu


En droit franais, un reu pour solde de tout compte ne peut tre
dlivr que lors de la rsiliation ou de l'expiration du contrat de travail
(art. L. 122-17 du Code du travail). Lorsque le licenciement donne droit
un pravis, la jurisprudence est trs stricte et interdit qu'un reu soit
sign pendant l'excution de celui-ci I08, sauf dans le cas o l'employeur
en a expressment dispens le salari 109.
Le droit allemand en revanche ne prend pas systmatiquement en
considration la condition de subordination. Il distingue selon la nature
des crances. Ainsi le salari ne peut renoncer, au cours d'une relation
de travail non encore acheve, des crances de maintien de salaire en
cas de maladie.

Les renonciations prohibes par la loi


Les interdictions lgales de renonciation jouent un rle important en
droit allemand. On ne peut pas renoncer au droit au cong, aux indemnits
compensatrices de cong pay et au droit une pension ; on ne peut pas
non plus renoncer aux droits issus d'une convention collective ou d'un
accord d'entreprise sans l'approbation des parties la convention ou
l'accord.

108 Cass. soc, 4 oct. 1984, M. Pahnier c/ Laboratoires Pharmacia, Cahiers


Prud'homaux, 1985, p. 51.
109 V. notamment Cass. soc, 25 oct. 1990, Cogem c/ M. Bour, Bull. civ. V, n 505,
p. 306.
R. BIRK ET AL. : LE REU POUR SOLDE DE TOUT COMPTE 601

Le droit franais connat aussi un principe, celui de l'ordre public


social, qui veut qu'un salari ne peut renoncer des droits qui lui sont
par ailleurs octroys par la loi ou par des conventions collectives. Mais
cette interdiction n'est de mise que pendant l'exercice du lien de
subordination c'est--dire pendant l'excution du contrat de travail. Elle est donc
trangre au reu pour solde de tout compte qui n'intervient qu'aprs la
rupture du contrat. Avec la fin du contrat de travail, le salari recouvre
la libert de disposer de droits lgaux ou issus d'une convention collective,
mme si ce sont des droits impratifs no. C'est pourquoi, le fait que le
droit auquel on doit renoncer soit issu d'un contrat individuel, collectif
ou d'une disposition lgale imperative ne joue aucun rle quand le contrat
de travail est effectivement arriv son terme.
En droit allemand par ailleurs, la renonciation la protection contre
le licenciement est seulement possible partir de la dclaration de
licenciement et avant l'coulement du dlai de trois semaines du paragraphe
4 KSchG.

C. La porte de la renonciation et l'interprtation


du reu pour solde de tout compte
Un des problmes fondamentaux du reu pour solde de tout compte
tient l'tendue de la renonciation du salari. Parce que les clauses du
reu sont souvent formules de faon gnrale, il faut alors rechercher la
porte exacte de l'effet libratoire. Cet examen donne lieu des approches
jurisprudentielles diffrentes dans les deux pays.
Les tribunaux franais insistent en premier lieu le reu pour solde
de tout compte tant un acte unilatral sur l'intention du salari. On
pourrait ds lors penser que l'interprtation franaise va se faire dans le
sens de l'intrt de celui-ci. Il n'en est cependant rien dans la pratique.
Mme lorsqu'il contient des clauses trs gnrales, la jurisprudence
reconnat au reu un effet libratoire trs tendu. Il est alors cens viser
non seulement l'indemnit de licenciement et l'indemnit de pravis, mais
galement des dommages-intrts pour licenciement abusif 'n.
La Cour de cassation toutefois exige que l'indemnit qui est en cause
ait bien pu tre envisage au moment de la signature du reu. Si le reu
vise les consquences de la rupture du contrat de travail, il s'agit de
la rupture alors ralise et non celle qui, le cas chant, rsulte d'une
requalification par les juges prud'homaux. Ainsi n'avait pu tre envisag
le paiement de sommes dues la suite d'un licenciement, la socit ayant
tabli le compte en fonction d'une dmission, obtenue la veille et entache

110 V. sur tout cette question, et pour une position critique, I. VACARIE, La
renonciation du salari , Droit Social, 1990, p. 757.
111 Cass. soc, 17 fvr. 1993, St Cadima c/ M. Mchache CERIT (Les arrts identifis
CERIT sont extraits de la banque de donnes labore par le Centre d'tude et de Recherche
de l'Institut rgional du travail, 138, avenue de la Libration, BP 3409, 54015 Nancy Cedex,
au sein de l'Universit de Nancy 2. Ils sont disponibles cette adresse).
602 REVUE INTERNATIONALE DE DROIT COMPARE 3-1996

de nullit . Le salari ne pouvait prvoir qu'il allait demander en justice


la requalification de la rupture du contrat "2.
Cette position de la jurisprudence franaise appelle un rapprochement
avec les mthodes d'interprtation des juges allemands. Le juge allemand
recherche en effet ce que le destinataire de la dclaration (l'employeur)
devrait comprendre en prenant en considration toutes les circonstances
de l'espce. Une renonciation un droit dfini n'intervient donc que
quand la formulation est suffisamment claire et qu'il ne reste plus aucun
doute que le salari a bien t conscient de l'effet libratoire de l'acte.
Mais ce raprochement est limit ds lors que la Cour de cassation franaise
affirme toujours qu'un reu formul en termes gnraux vise bien
l'indemnit pour licenciement sans cause relle et srieuse et ce en dpit de
l'incertitude qui demeure sur la volont relle du salari.
En ce qui concerne la charge de la preuve, il appartient l'employeur
de prouver tant l'existence que la porte de la renonciation, selon une
jurisprudence commune en droit allemand et en droit franais.

D. La remise en cause du reu


La signature du reu pour solde de tout compte peut avoir des
consquences lourdes pour le salari dans les deux ordres juridiques, en
ce qu'elle exclut l'exercice ultrieur des droits viss dans le document.
Cette renonciation (contractuelle ou unilatrale) peut paratre acceptable
dans le cas o, d'un ct, lors de la signature, le salari tait parfaitement
inform de l'tat de ses droits, et d'un autre ct, il avait compris les
consquences de son engagement et avant tout l'effet abdicatif de sa
signature. Mais comme le montrent de nombreuses dcisions, le salari
ne se rend pas souvent compte de la porte de sa signature. La question
se pose alors de savoir si et, le cas chant, comment il peut
anantir la porte juridique du reu pour solde de tout compte. S'il aboutit,
les consquences seront les mmes en droit franais et en droit allemand,
savoir un anantissement de la renonciation du salari, mais le maintien
du document en tant que quittance des sommes et documents reus 113.

1. La dnonciation du reu pour solde de tout compte


Alors qu'il n'existe pas une telle facult en droit allemand 114, la
rglementation franaise confre au salari un droit de dnonciation qu'il
doit exercer dans un dlai de deux mois suivant la signature. Ce droit
constitue, ct des conditions de validit, le second point central de la
lgislation franaise sur le reu pour solde de tout compte. Il consacre
une diffrence essentielle entre les droits franais et allemand du reu
pour solde de tout compte. Avec l'octroi d'un dlai de deux mois, le

112 Cass. soc, 8 nov. 1984, St As. Eco c/Mme Gauchet, Jurisprudence Sociale UIMM,
1985, p. 215.
1 V., en droit franais, notamment : Cass. soc, 9 fvr. 1972, Clinique Bellevue c/ Mme
Milar, Bull. civ. V, n 114, p. 106.
114 Sauf dans certaines conventions collectives (v. supra).
R. BIRK ET AL. : LE REU POUR SOLDE DE TOUT COMPTE 603

lgislateur franais va d'autre part beaucoup plus loin que ce qui est discut
en Allemagne au sujet de l'introduction d'un droit la dnonciation. Les
projets de rforme allemands existants prvoient en effet un dlai de
renonciation de trois jours ouvrables ou d'une semaine 1I5.
Il faut aussi noter que la jurisprudence franaise assouplit encore
cette facult de dnonciation. Elle admet en effet que l'introduction d'une
instance judiciaire vaut dnonciation motive au sens de l'article L. 122-
17, sous la seule condition que l'employeur en ait eu connaissance dans
le dlai de deux mois prescrit par le code 116.

2. L'annulation des effets du reu pour solde de tout compte


Certaines possibilits d'annulation (ou rvocation) existent aussi bien
en droit franais qu'allemand, ainsi l'erreur, le dol, ou la violence. Le
salari doit faire valoir la nullit dans le cadre d'une action judiciaire.
Ces actions ne jouent pratiquement aucun rle en droit franais comme
en droit allemand. Dans les deux pays en effet elles se heurtent de
considrables problmes de preuve, une preuve qui incombe au salari
dans les deux cas.
En droit allemand, il ne reste alors pour le salari qu' objecter qu'il
a agi sans volont de renonciation. La renonciation doit tre tablie par
l'employeur. Mais cette rplique sera rarement admise, en raison de
l'interprtation restrictive du reu dveloppe par la jurisprudence allemande.
Le salari franais prfrera quant lui la voie de la dnonciation, beaucoup
plus simple mettre en uvre et dont les rsultats lui seront davantage
garantis.
Pour conclure, il apparat d'abord que l'agitation autour du reu
pour solde de tout compte en Allemagne n'a quasiment pas influenc la
jurisprudence publie. Par comparaison, la jurisprudence franaise s'est
jusqu'aujourd'hui beaucoup proccupe du reu pour solde de tout compte,
alors qu'existait depuis 1946 une rglementation lgale. Une des
hypothses que l'on peut mettre est que les dispositions lgales en faveur du
salari incitent l'employeur rechercher les moyens d'chapper un
encadrement si contraignant et, en particulier, au dlai de dnonciation
de deux mois. Comme le montrent les projets de loi prsents en droit
allemand, qui prvoient un dlai de dnonciation maximal d'une semaine,
un dlai de deux mois n'aurait eu aucune chance d'tre accept en
Allemagne. L'existence et la longueur de ce dlai ont d'ailleurs pouss les
employeurs franais atteindre le rsultat du reu pour solde de tout
compte par un autre moyen, la transaction, qui les met l'abri de toute
dnonciation. La Cour de cassation a avalis cette faon de faire.
En revanche le traitement du reu pour solde de tout compte en droit
allemand montre que les intrts des salaris sont assez bien protgs avec
les instruments du droit civil, par le biais d'une interprtation judiciaire

n 158,116
115 p.Cass.
V.96,
supra
soc,
et lesla1erarrts
conclusion
mars postrieurs.
1989,des
SA dveloppements
Socoflec Centre Ledere
consacrsc/M.
au Parramore,
droit allemand.
Bull. civ. V,
604 REVUE INTERNATIONALE DE DROIT COMPARE 3-1996

restrictive des dclarations mises. Coexistent en droit allemand une


certaine incertitude juridique, parce que l'employeur, par manque de rgles
non quivoques, ignore si la clause de renonciation sera reconnue par le
tribunal ou annule et, l'inverse, des rgles d'interprtation restrictives
qui sont mises en uvre par les tribunaux dans un sens favorable au
salari.
Une rglementation lgale apparat trs souhaite en Allemagne.
L'institution juridique du reu pour solde de tout compte franais pourrait
en tre le modle. Il conviendra en tout tat de cause d' accorder au salari
une possibilit de dnonciation, sans doute dans un court laps de temps,
de quelques jours une semaine 117.
Dans l'hypothse o surviendrait, dans le cadre de la codification
envisage du droit allemand, une rglementation lgale du reu pour solde
de tout compte qui s'appuierait sur la situation du droit franais, il sera
intressant, du point de vue du droit compar, d'observer nouveau
comment se dveloppera le traitement juridique de ce problme dans les
deux pays.

117 V. supra les projets allemands exposs ci-dessus.