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HIERROS MALEABLES

El adjetivo maleable hace referencia a su buena capacidad de deformacin


plstica. Durante la solidificacin en el proceso de moldeo se forman, como
fundiciones dctiles, ndulos de grafito pero en las maleables, estos ndulos
no perfectamente esfricos si no que presentan contornos irregulares.
El proceso de formacin de los ndulos de grafitos es completamente
diferente al de las fundiciones dctiles, en el caso de las fundiciones
maleables, durante la solidificacin en el proceso de moldeo se obtiene una
fundicin blanca, es decir el carbono aparece formando grandes cantidades
de cementita, para favorecer esta estructura, en la composicin suele haber
menos carbono y silicio que en las fundiciones dctiles.
Los hierros maleables se funden primero como hierros fundidos blancos que
contienen grandes cantidades de carburos de hierros y no tienen grafito.
La composicin qumica de los hierros fundidos maleables, se limita a las
composiciones que forman hierros fundidos blancos., los contenidos de
carbonos y de silicio de los hierros maleables estn en los rangos de 2.0 a
2.6%C y de 1.1 a 1.6% de silicio.
Para producir una estructura de hierro maleable, el hierro fundido blanco frio
se calienta en un horno, para disociar al carburo de hierro blanco y
convertirlo en grafito y hierro. El grafito del hierro fundido maleable se
presenta en forma de agregados modulares irregulares que reciben el
nombre de carbono revenido.

Los hierros fundidos maleables, renen propiedades deseables en trminos


de:
Fundicin, maquinado, moderada resistencia, tenacidad y resistencia a la
corrosin en ciertas aplicaciones.
El tratamiento trmico de los hierros blancos para producir hierros
maleables se realiza en dos etapas:

Grafitizacin
El hierro blanco fundido se calienta por arriba de la temperatura eutectoide,
generalmente a casi 940C, y asi se mantiene entre 3 y 20horas, segn la
composicin estructura y tamao de los vaciados.
En esta etapa, el carburo de hierro blanco se transforma en carbn revenido
(grafito) y austenita.
Enfriamiento. En esta etapa, la austenita del hierro se puede transformar en
tres tipos bsicos de matrices: ferrita, perlita o martensita.
Para producir hierro maleable perltico, el material fundido se enfra
lentamente hasta casi 870C y luego se enfra con aire. En este caso, el
temple instantneo transforma la Austenita en perlita; de esto resulta un
hierro perltico, que consiste en ndulos de carbn revenido en una matriz
perlita.
Si la rapidez de enfriamiento a travs del intervalo critico no es lo suficiente
para retener todo el carbono combinado, las reas que rodean los ndulos
de carbono revenido sern grafitizadas completamente, en tanto aquellas
que estn a mayor distancia de los ndulos sern perliticas, debido a su
apariencia general, esta estructura se conoce como ojo de buey.
El hierro totalmente ferrtico maleable se puede convertir en hierro perlticos
maleable recalentado a una temperatura mayor que la crtica, seguida por
enfriamiento rpido.
A mayor temperatura, ms carbono se disolver desde los ndulos de
grafito, el enfriamiento subsecuente retendr el carbono combinado y
desarrollara las propiedades deseadas.
Es prctica comn revenir la mayora de los hierros perlticos maleables
despus del enfriamiento por aire, aquellos que tienen gruesas estructuras
perlticos se revienen a temperatura relativamente altas ( entre 649 y 705
C) para esferoifizar la perlita, mejorar la maquinabilidad y la tenacidad y
disminuir la dureza.
Si se desea aumentar las propiedades mecnicas de la matriz, es necesario
recalentar de 15 a 30 minutos a una temperatura entre 843- 871 C) para
reaustenizar.
Entonces las piezas fundidas se templan en aceiten calentando y agitando,
el cual desarrolla una matriz de martensita y bainita con dureza Rockwell C
de 55 a 60, la cantidad de martensita formada depender de la velocidad de
templado del aceite utilizado, de la temperatura desde la cual se templa la
pieza, del tiempo a esta temperatura, del espesor de la pieza fundida y de la
qumica del hierro.
La grafitizacin est principalmente influenciada por el tamao y
distribucin de las partculas de carburos libres. Cantidades relativamente
pequeas y bien dispersas, son mucho ms fcilmente grafitizables que
carburos masivos asociados con zonas acoquilladas. Las precauciones y
condiciones de proceso en la grafitizacin para fundiciones grises y
nodulares son las siguientes:
a) Velocidad de calentamiento: Para disminuir los peligros de gradientes
trmicos grandes, se debe minimizar el diferencial de temperatura durante
el calentamiento. Fundiciones de formas intrincadas con secciones gruesas
y delgadas, deben ser precalentadas lentamente a 400 500 C, antes de
llevarse a las temperaturas de austenizacin. En general la velocidad de
calentamiento desde temperatura ambiente hasta la temperatura de
recocido, no debera exceder de 110 C/hora. b) Tiempo a temperatura: para
la completa grafitizacin de los carburos libres, el tiempo de permanencia a
la temperatura de recocido tiene su importancia. En una fundicin gris no
aleada se recomienda un tiempo de permanencia, cuando los carburos son
masivos, de 1 a 3 horas, ms 1 hora por 25 mm. De espesor. En las
fundiciones grises con cantidad apreciable de aleantes, especialmente
estabilizadores de carburos como Cr, Mo y V, se utilizan mayores tiempos a
temperaturas ms elevadas; no obstante, cantidades apreciables de estos
elementos pueden inhibir el proceso y no hacer recomendable el
tratamiento.

Hierro maleable martensitico revenido


Se produce enfriado en el horno el material fundido hasta una temperatura
de templado de 845 a 870C, mantenindose as entre 15 y 30min para
dejar que se homogenice por completo, y templndolo en aceite con
agitacin para desarrollar una matriz martenstica. Finalmente, el material
fundido se reviene a una temperatura entre 590 y 725C para que adquiera
las propiedades mecnicas especificadas. Por tanto, la microestructura final
consiste en ndulos de carbono revenido en una matriz martenstica
revenida.
El hierro martenstico maleable es revenido
entre 232 C y 716 C para desarrollar las
propiedades deseadas, la microestructura de
la matriz consta de varios tipos de martensita
revenida, dependiendo de la dureza final de
las piezas fundidas.
El soldado de hierro perlticos maleable rara
vez se recomienda, debido a la formacin de
una capa de hierro blanco, frgil y de poca
resistencia bajo el cordn de la soldadura
producida por la fusin y rpido enfriamiento
del hierro maleable.
La estructura perltica adyacente al hierro
blanco en la zona de soldadura tambin se
altera a travs de la redisolucin de algn
carbono revenido.

Referencias
Avner, S. (1988). Introduccion a la Metalurgia Fisica. Edo. de Mexico: Mc
Graw Hill.
Guemes, A. (2012). Ciencia de Materiales para Ingenieros. Madrid:
Pearson.
Tratamientos termicos de las fundiciones de Hierro. (3 de Diciembre de
2016). Obtenido de
https://www.frro.utn.edu.ar/repositorio/catedras/mecanica/5_anio/metalo
grafia/15-TT_Fundiciones_parte_b_v2.pdf