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n 86 Sommaire

Sept. 2013 l Page 2 : Ce quapportent les


neurosciences la comprhension des
processus dapprentissage l Page13:
Le cerveau lcole? l Page 22:
Les neurosciences cognitives, Un outil
sollicit malgr tout l Page30: Vers une
nouvelle culture scientifique en ducation?
lPage33:Bibliographie.

NEUROSCIENCES ET DUCATION:
Dossier dactualit

LA BATAILLE DES CERVEAUX


Ce dossier inhabituel par son volume
peut tre lu plusieurs niveaux, les enca-
drs constituant soit un apport spcialis
(dvelopps dans des article publis sur
duveille), soit plus spcifiquement une
illustration des croyances autour du cer- Par Marie Gaussel et
veau, les neuromythes (galement regrou- Catherine Reverdy
ps dans un article de blog). Vous trouve-
rez ici la prsentation de ce dossier ainsi Charges dtude et de
quune liste des articles qui lui sont lis. recherche au service
Veille et Analyses de
Nous tenons remercier Bernard Lahire et lInstitut Franais de
Franck Ramus pour leurs conseils aviss. lducation (IF)

la croise des recherches sur le cerveau et


des sciences de lapprentissage, les neuros-
ciences de lducation sinvitent aujourdhui cements colossaux investis en neuroscience,
dans la salle de classe. Sont-elles capables comme par exemple le Human Brain Project
de rendre les pratiques enseignantes plus europen ou le Brain initiative amricain lanc
efficaces et daider les lves mieux ap- par Obama et illustr par le site du Human
prendre? Le dbat suscite des passions Connectome Project, une base de donnes et
autour des immenses potentialits voques dimages sur les circuits neuronaux.
dans de nombreux projets de recherche d-
dis lamlioration des mthodes dappren- Interrogeant le point de vue qui considre les
tissage, pour lesquelles la focale serait faite neurosciences de lducation comme une
VEILLE ET ANALYSES

sur le fonctionnement du cerveau. Neuros- science qui va radicalement bouleverser nos


ciences de lducation, esprit, cerveau et manires dapprendre, voire denseigner,
ducation ou encore neuro-ducation, le vo- nous avons souhait dans ce dossier mettre
cabulaire ne manque pas pour dsigner cette en perspective ce que lon sait aujourdhui sur
jeune science, dont lobjectif est de mieux les relations entre cerveau et cole.
faire connatre le cerveau et les processus
cognitifs qui lui sont attachs. La fascination
quexerce sur la socit tout ce qui a trait au Toutes les rfrences bibliographiques cites
dans ce Dossier sont accessibles sur notre
cerveau est sans doute lorigine des finan- bibliographiecollaborative.

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux 1/40
CE QUAPPORTENT Neurosciences ou sciences cognitives?

LES NEUROSCIENCES Lhistoire des neurosciences est fonde avant


LA COMPRHENSION tout sur celle du neurone. Suite la mise en
place en1891 par Waldeyer du concept de neu-
DES PROCESSUS rone comme cellule nerveuse, une branche de
la physiologie exprimentale, la neurophysiolo-
DAPPRENTISSAGE gie, est cre enAngleterre dans les annes
1930. Une premire bataille (ce ne sera pas
Avant de faire le point sur les rsultats des
la seule) oppose les tenants de la physiologie
recherches en neurosciences concernant
nerveuse et ceux de la physiologie neuronale
lapprentissage, il est ncessaire dappor-
jusqu ce que la neurobiologie simpose dans
ter quelques clairages sur le dveloppe-
les annes 1950 (en orientant les recherches
ment rcent des neurosciences cognitives
sur le niveau cellulaire et non plus sur les cir-
et la manire dont elles sont apprhen-
cuits nerveux), ce qui aboutira la naissance
des et dfinissent lapprentissage. Aprs
en1969 des neurosciences, par la cration
la description du fonctionnement de la
de la socit amricaine de neurosciences
mmoire (ou plutt des mmoires) la
(son pendant franais date de 1988). Le
base de lapprentissage, les rsultats des
champ disciplinaire neurosciences concerne
recherches lis lducation seront abor-
ltude du fonctionnement du systme ner-
ds, sans souci dexhaustivit mais avec
veux depuis les aspects les plus lmentaires:
une attention porte la cohrence scien-
molculaires, cellulaires et synaptiques jusqu
tifique de ces rsultats.
ceux, plus intgratifs, qui portent sur les fonc-
tions comportementales et cognitives (voir le
LESSOR DES NEUROSCIENCES site du CNRS).
COGNITIVES
Les neurosciences ont historiquement com-
Depuis 50ans, les neurosciences se sont menc par ltude des fonctions mentales
considrablement dveloppes grce affectes par une pathologie, en partant de
aux progrs techniques permettant des lhypothse de Gall, au dbut du xixesicle, qui
mesures indirectes trs prcises de lac- postule que le cerveau est spar en diffrents
tivit de notre cerveau (ou de celui des organes contrlant chacun une des facults de
animaux). Paralllement, les sciences lesprit. Cette ide correspondant la localisa-
cognitives, avec la thorie du traitement tion crbrale ( une fonction mentale corres-
de linformation (modle considrant les- pond une zone du cerveau) est aujourdhui en-
prit humain comme un systme complexe core trs prsente dans les recherches, mme
traitant les informations perues), sont si les scientifiques penchent plutt actuellement
devenues la discipline tudiant le fonc- sur lhypothse quune fonction mentale pro-
tionnement de la connaissance humaine vient de la coopration de plusieurs neurones
ou artificielle, mais en conservant des organiss en rseaux, non toujours placs au
contours flous (Chamak, 2011). mme endroit du cerveau (Tiberghien, 2002).

Quelques chiffres (CERI, 2007):


environ 90milliards de neurones dans le cerveau humain;
de 1 plus de 100000synapses par neurone;
en moyenne 7000dendrites par neurone;
1 axone par neurone;
entre 1000 et 10000 connexions entre neurones, et 1000 signaux
par seconde, soit pour le cerveau entier, cent millions de milliards de
signaux par seconde;
prs de 250000 neurones forms toutes les minutes pendant les quatre
premiers mois de gestation;
Entre 20 et 30% des connexions sont faites la naissance.

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


2/40 Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux
La neuro-imagerie la base du
Un peu de neurologie pour mieux dveloppement des neurosciences
comprendre cognitives

Les progrs faits ces toutes dernires


u Sopposant Les sciences cognitives ou sciences de la
lorigine au annes en neuro-imagerie nous donnent
cognition forment une discipline la jonction lillusion de voir lactivit du cerveau en
bhaviorisme par
lintroduction du des neurosciences, de la psychologie, de la temps rel, ce qui ouvre la voie de nom-
principe de traitement linguistique et de lintelligence artificielle (cer- breuses spculations.
de linformation et tains ajoutent lanthropologie, la philosophie
en postulant quil
ou lpistmologie, voir Varela, 1997), et qui Une mthode trs employe en neuro-
existe des relations
causales entre les appartient donc la fois aux sciences natu- imagerie est la mthode soustractive: on
reprsentations relles et aux sciences humaines (Tiberghien, compare deux tches diffrentes ralises
mentales et les 2002). La notion de cognition est la base par une mme personne et impliquant ou
rseaux neuronaux
des sciences cognitives. Elle date du milieu du non un processus mental donn et on
du cerveau, la
xxesicle et dsigne la fonction biologique pro-
psychologie cognitive observe les aires du cerveau qui montrent
simpose comme une duisant et utilisant la connaissance. Elle com- des diffrences dactivation entre ces deux
discipline part entire porte des modes de fonctionnement (appels tches. Lhypothse est alors de consid-
et permet lessor des
mcanismes, procdures, processus, algo- rer que ce sont ces aires crbrales qui
sciences cognitives.
Elle a aujourdhui rithmes) de diffrente nature qui sont traits sont impliques dans le processus mental
tendance se rduire par des modules spcialiss et contrls. Du
test. v
aux neurosciences point de vue des sciences cognitives, les neu-
cognitives.
rosciences sont un domaine parmi dautres
En neurosciences cognitives, seules les
dtude de la cognition, tout comme la psy-
mthodes non invasives dimagerie sont
v Ceci reste une chologie cognitive. u
hypothse non vrifie
utilises. Ce sont des mthodes indirectes
actuellement (voir par impliquant la mesure: w
exemple lhypothse Les neurosciences cognitives peuvent
dune dsactivation donc tre dfinies comme l ensemble de lactivit lectrique ou magn-
des aires crbrales des disciplines qui ont pour objet dtablir tique du cerveau, avec llectroenc-
dans le rcent article la nature des relations entre la cognition et
de Kubit &Jack, 2013), phalographie (EEG) et plus particuli-
nous y reviendrons par le cerveau (Tiberghien, 2002). Pour aller rement les potentiels voqus x (PE
la suite. plus loin, Chamak (2011) ralise une syn- ou ERP en anglais pour event-related
thse historique de la naissance des sciences potential) et la magnto-encphalogra-
cognitives et aborde les diffrentes disciplines phie (MEG);
w Pour des
explications plus concernes (voir aussi Dworczak, 2004; de lafflux sanguin, avec limagerie par
dtailles, voir calle &Magnan, 2005). rsonance magntique nuclaire fonc-
par exemple Les
tionnelle (IRMf) et la tomographie par
mthodes dtude
du cerveau sur le mission de positons (TEP ou PET
site du laboratoire
Les sciences cognitives sont scan en anglais).
ACCES de lIF ou le dfinies comme un ensemble de
laboratoire Magnto- disciplines scientifiques visant
encphalographie ltude et la comprhension
de lUniversit de des mcanismes de la pense Techniques dimagerie crbrale
Montral, ou encore, humaine, animale ou artificielle,
davantage orients et plus gnralement de tout
vers la mdecine, le
cours de CanalU:
systme cognitif, cest--dire tout
Dessine-moi un systme complexe de traitement x Un potentiel voqu se dfinit comme la
cerveau et le de linformation capable dacqurir, modification de lactivit lectrique du systme
rapport du Snat de conserver et de transmettre nerveux en rponse une stimulation extrieure,
n476: Limpact des connaissances. Elles reposent quelle soit visuelle, auditive, sensitive ou motrice.
et les enjeux des Lenregistrement des potentiels voqus renseigne
donc sur ltude et la modlisation sur le fonctionnement de la voie stimule. Les
nouvelles technologies
de phnomnes aussi divers que diffrents types de potentiels voqus utiliss
dexploration et de
thrapie du cerveau
la perception, lintelligence, le en routine clinique sont les potentiels voqus
(Claeys &Vialatte, langage, le calcul, le raisonnement visuels (PEV), les potentiels voqus auditifs
2012). ou mme la conscience. (Centre (PEA), les potentiels voqus somesthsiques
danalyse stratgique, 2010) (PES), les potentiels voqus laser (PEL), les
potentiels voqus moteurs (PEM), voir le site de la
Fdration franaise de neurologie).

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux 3/40
Toutes ces techniques ncessitent de COMMENT LES
lourds traitements calculatoires pour NEUROSCIENCES
reconstruire une image partir de
DFINISSENT-ELLES u Pour lEEG par
ces mesures indirectes u, et donc des exemple, comme
comptences et une formation spciales LAPPRENTISSAGE? le bruit de fond
pour linterprtation des images obtenues (d notamment au
clignement des yeux)
(Claeys &Vialatte, 2012). Les conditions Du point de vue neuroscientifique, la brouille le signal, les
exprimentales, surtout en IRMf et en forme la plus lmentaire de lapprentis- tests sont rpts de
MEG, sont souvent drastiques et les ex- sage est la raction crbrale dun individu nombreuses fois pour
priences onreuses. un stimulus, une nouveaut: linforma-
que lexprimentateur
puisse faire la moyenne
tion est perue, traite et intgre. Lac- des signaux mesurs
La combinaison des diffrentes tech- quisition de cette information est matria- (et ceci en gnral sur
niques, qui se rvlent souvent compl- lise par des modifications structurelles plusieurs sujets). Pour
mentaires, donne des rsultats de plus au sein des rseaux crbraux. De faon
lIRMf, les coupes du
cerveau obtenues sont
en plus probants pour une mme exp- plus dtaille, Meyer et Rose (2000) nous compares celles dun
rience v. Certaines techniques clas- proposent une classification des rseaux cerveau standard avant
siques de neurosciences sont galement impliqus dans la transformation de linfor- dtre combines pour
obtenir une image en
utilises pour confirmer des rsultats ou mation en connaissance: le rseau de la 3D qui volue dans le
dbuter des exprimentations : neuro- reconnaissance, le rseau stratgique et temps.
chirurgie, tudes sur des lsions cr- le rseau affectif. Le premier (situ dans
brales qui empchent une activit cogni- les lobes occipital, parital et temporal)
tive (notamment grce la stimulation v Signalons
traite les informations issues de lenviron- au passage le
magntique transcranienne), autopsies, nement et les organise. Le second (situ dveloppement de
tudes invasives ou non sur les ani- dans le lobe prfrontal) planifie et coor- nouvelles techniques
maux,etc. donne les actions en fonction du but; le moins lourdes et
moins coteuses
dernier (situ au niveau du systme lim- comme limagerie
bique) gre les motions lies lappren- spectroscopique
tissage, telles que la motivation, lintrt proche infrarouge (ISPIf
ou fNIR), qui mesure
Le cortex, corce en latin, ou le stress. Tous travaillent ensemble et la rflexion optique de
est la couche superficielle sont composs de cellules spcialises: la lumire infrarouge
du cerveau (sa surface est de les neurones et les cellules gliales (Hinton par lhmoglobine ou
2000cm2, mais son paisseur &Fischer, 2010). la mesure du signal
optique voqu (EROS
ne dpasse pas quelques en anglais), qui mesure
millimtres, voir lanimation trs prcisment
3D de luniversit Claude les changements
Bernard-Lyon1). Il est divis des proprits
Les cellules gliales:
optiques du cortex.
en six couches et repli sur indispensables la survie et au Mais ces mthodes
lui-mme en de nombreuses fonctionnement des neurones ne permettent pas
circonvolutions formant des lexploration du cerveau
sillons. Les sillons profonds de plus de quelques
centimtres de
quelques centimtres divisent profondeur.
le cerveau en 5lobes. Des Les prsupposs de lapprentissage in-
parties du cortex, appeles cluent galement lide que lon se fait des
zones ou aires crbrales notions dintelligence, de mmoire et de
motrices ou sensorielles, performance. Nous nous attacherons, en
correspondent la fonction prenant le point de vue neuroscientifique,
du mme nom. Pour plus de relier ces concepts ce que lon sait du
dtails sur les autres organes fonctionnement du cerveau.
du cerveau, voir le site Le
cerveau tous les niveaux La place du cerveau dans
(financ jusquil y a peu par
lapprentissage
lInstitut des neurosciences,
de la sant mentale et des
toxicomanies du Qubec). Au sein de la communaut des neuros-
ciences, un large groupe dexperts sac-
corde penser que les processus dap-

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


4/40 Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux
prentissage soprent selon le principe
fusiforme et lobes temporaux);
connexionniste : pour que linformation
les interrelations conceptuelles (lobe
(sous forme de stimulus) soit retenue,
parital);
les rseaux synaptiques se modifient en
la rptition moteur et conceptuelle.
crant de nouvelles connexions entre les
neurones. Cest la plasticit synaptique.
Pour le chercheur, cest bien lensemble
Cette modification des connexions est
de ces structures crbrales qui sont sol-
excute selon deux processus principaux
licites en permanence dans les tches
: la potentialisation long terme (LTP) et
dapprentissage et qui sont ncessaires
u La LTP est la la dpression long terme u (LTD).
capacit dun neurone notre intelligence gnrale.
sadapter, changer
ses rseaux synaptiques Alors que les chercheurs ne sont pas
Le concept dintelligence(s)
face linformation capables aujourdhui dobserver en di-
reue (sous la forme rect la plasticit synaptique lie aux pro-
de signaux). De mini-
cessus cognitifs, ils pensent nanmoins Possdons-nous une ou plusieurs formes
rseaux sont forms dintelligence? Nos capacits sont-elles
et organiss de faon que ce mcanisme est ncessaire lap-
retenir linformation. prentissage, mais sans tre certains que fixes ds la naissanceou notre intelligence
linverse, la LTD la plasticit ne repose que sur ladaptation est-elle mobile et volutive? Ces ques-
indique une perte
du rseau synaptique v. tions, lorigine de nombreux dbats, sont
defficacit des rseaux capitales pour les reprsentations sociales
synaptiques mais qui est
lie lhabituation ou la On distingue par ailleurs deux types de de lintelligence et leurs consquences
capacit reconnatre plasticit: lcole. Selon Crahay (2010), si llve (et
un stimulus devenu ses parents) adopte la conception dun po-
habituel. Lefficacit la plasticit intrinsque : les enfants, tentiel inn, sa russite montrera son intelli-
de la LTP et la LTD comme les petits des animaux, ont gence alors que ses checs traduiront une
est corrle celle besoin de faire certains types dexp-
de lapprentissage incapacit dfinitive. linverse, llve
(Howard-Jones, 2008). riences des moments donns de leur conscient de laltrabilit de ses capacits
dveloppement. Il sagit dun moyen traduira un chec comme le fruit dune stra-
de rglage naturel, quel que soit len- tgie dapprentissage inapproprie et non
v Voir aussi Arshavsky vironnement, permettant le dveloppe-
(2006) et Squire (2004). pas comme un signe de non-intelligence.
ment des comportements et des com- On peut affirmer aujourdhui que la notion
ptences propres lespce. Cest le dune intelligence inne et fige est d-
cas de laudition, de la vision, du mou- passe car elle ne rend pas compte de la
vement, du langage, de la mmoire de plasticit synaptique. Pour Crahay (2010),
base; ce terme dintelligence est dailleurs
la plasticit extrinsque : active tout dsuet et lui prfre celui de cognition
au long de la vie, elle correspond qui traduit mieux lide dune potentialit
lapprentissage des comptences individuelle de dpart modele par lenvi-
transmises socialement, comme la ronnement psychosocial.
musique, les checs, larithmtique, la
lecture. Les thories neuroscientifiques sou-
tiennent dailleurs que le dveloppement
Une autre caractristique principale de du cerveau est la consquence des interac-
lactivit crbrale est la connectivit tions entre lorganisation crbrale de base
fonctionnelle. Geake (2008) distingue (gntique) et lenvironnement (lacquis).
plusieurs structures impliques dans les Le concept dintelligence et les mthodes
processus dapprentissage: de calcul de quotient intellectuel (QI) ont
la mmoire de travail (lobe frontal lat- souffert des avances en neurosciences
ral); car on leur reproche dtre trop restrictifs et
la mmoire long terme (hippocampe de ne pouvoir rendre compte des capacits
et dautres aires du cortex); de tous les individus. Geake dnonce ce
la prise de dcision (lobe orbitofron- propos la thorie des intelligences mul-
tal); tiples avance par Gardner en 1983, qui
la mdiation motionnelle (lobe lim- ignore les principes de connectivit fonc-
bique et dautres aires du lobe frontal); tionnelle mis en avant par les chercheurs.
la reprsentation symbolique (gyrus Il raffirme en effet la simplification exces-

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux 5/40
sive de la vision de Gardner qui divise les Pour apprendre, il faut mmoriser.
capacits cognitives en sept types dintelli- Comment la mmoire fonctionne-
gence car selon lui there are no multiple t-elle ?
intelligences, but rather, it is argued, mul-
tiple applications of the same multifaceted
Pour Eustache, la mmoire est forme
intelligence (Geake, 2008). Nanmoins,
la notion dintelligence gnrale (nomme de cinq systmes u : une mmoire
u Nous parlons de
g dans les travaux de recherche), serait court terme ou de travail, une mmoire systmes de mmoire
bien la rsultante des corrlations entre long terme plus complexe comprenant pour insister sur leur

les performances des diffrentes rgions une mmoire procdurale (mmoire grande complexit:
ils rsultent de
cognitives. Ramus (2012) dit ce sujet des automatismes), une mmoire per-
lassemblage organis
que lintelligence gnrale est [] une ceptive (identifie des stimulus), une dune multitude de
proprit mergente, rsultant de la cas- mmoire smantique (mmoire des mcanismes neuronaux

cade des facteurs environnementaux, g- connaissances gnrales sur le monde et de processus


mentaux. Tous les
ntiques, crbraux et cognitifs qui influent au sens large, sur les concepts), une
systmes de mmoire
sur la performance aux diffrents tests. mmoire pisodique (la plus sophisti- sont des sous-systmes
Le QI ne reflterait donc pas une proprit que, la mmoire des souvenirs). Ces de lensemble cerveau-

biologique mais donnerait une indication mmoires travaillent en interaction et esprit, qui est lui-mme
le plus complexe de
statistique sur les multiples capacits co- non pas de faon isole, elles ne sont
tous les systmes que
gnitives dun individu. pas figes car elles se modifient au fil nous connaissons.
du temps et des expriences. Ce vaste (Tulving dans un
rseau permet de crer linformation en entretien accord La

Lintelligence artificielle transformant des souvenirs en lments Recherche en 2009)


smantiques.

Le concept de mmoire de travail est


dfini par Eustache et Desgranges
LEXEMPLE DES SYSTMES DE (2010) comme un systme mn-
MMOIRES sique responsable du traitement et du
maintien temporaire des informations
En neurosciences, on la vu, le terme ncessaires la ralisation dactivits
mmoire est souvent employ comme aussi diverses que la comprhension,
synonyme dapprentissage, qui se traduit lapprentissage et le raisonnement. Ce
dans le cerveau par un changement des modle postule lexistence de deux
connexions entre neurones (plasticit sy- sous-systmes satellites de stockage (la
naptique). Trois grandes priodes peuvent boucle phonologique et le calepin visio-
tre distingues parmi les tapes qui ont spatial) coordonns et superviss par
jalonn ltude de la mmoire. La pre- une composante attentionnelle, ladmi-
mire, la fin du xixe sicle, a permis de nistrateur central. La mmoire de tra-
mettre en vidence quelques principes re- vail recouvre aujourdhui le concept de
latifs la nature composite de la mmoire mmoire court terme car elle ne se
(consciente ou inconsciente, explicite ou contente pas dtre une voie de pas-
implicite). Puis, partir de la Premire sage temporaire des informations sen-
Guerre mondiale, le bhaviorisme domine sorielles vers la mmoire long terme,
la psychologie scientifique et les cher- elle est galement un espace de travail
cheurs sintressent plus aux mcanismes entre lenvironnement et la mmoire
de conditionnement et dapprentissage long terme. cet espace sajoute un
quaux processus de la mmoire. Enfin troisime systme de stockage, le buf-
la troisime priode, des annes 1980 fer pisodique, un tampon qui traite
nos jours, est marque par lavnement de et oriente les informations multimodales
limagerie crbrale qui permet dtudier provenant de diffrentes sources.
les zones concernes par les systmes de
mmoire (daprs lentretien dEustache
dans Les dossiers de la recherche de Nos multiples mmoires
2006).

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


6/40 Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux
La mmoire de travail permet de rete- reproduire. Les procdures mises en
nir et de rutiliser une quantit limite uvre sont automatiques et diffici-
dinformations pendant un temps rela- lement accessibles la conscience.
tivement court, environ 30secondes Lapprentissage ne se limite cepen-
(cela varie en fonction des individus). dant pas la mmoire procdurale car
Le codage en mmoire court terme il met en synergie plusieurs systmes
est de nature phonologique et gnra- cognitifs dont la mmoire de travail
lement limit par lempan mnsique et les mmoires explicites (Eustache
u Magic seven: 7lments u (plus ou moins 2) et cor- &Desgranges, 2010).
le psychologue respond la capacit de concentration.
amricain George La mmoire de travail fonctionne un Le processus de mmorisation
Miller a dtermin en
1956 que le nombre peu comme une mmoire fichier.
moyen dlments Elle sert stocker brivement des l- Le processus de mmorisation se
retenus (mots, phrases, ments qui permettent un accs sman- droule selon trois grandes tapes:
images...) dans la tique dans la mmoire long terme.
mmoire de travail tait lencodage ou lacquisition de linfor-
de7 (plus ou moins 2). Par exemple, pour lapprentissage de mation, la rtention ou le stockage de
Le regroupement de la lecture et donc la comprhension linformation, la rcupration ou lac-
ces lments en petits des phrases, la capacit de la mmoire tualisation. Lencodage est le proces-
morceaux (Chunks) de travail est dterminante. Elle reste
augmente la capacit sus initial qui permet, grce des re-
de stockage de la relativement invariable mais sa qualit prsentations mentales, de conserver
mmoire et facilite la dpend du degr de connaissances les caractristiques essentielles des
restitution. antrieures dans le domaine tudi informations retenir, celles slection-
(Lieury, 2012). nes par lindividu. La rtention permet
doublier ce qui a t mmoris et de
La mmoire long terme explicite librer de lespace dans la mmoire de
(appele dclarative ou consciente) travail. Cette tape est riche en termes
est compose de la mmoire piso- de traitement des items mmoriser
dique et de la mmoire smantique. car il sagit dune transformation ou
La mmoire pisodique se caractrise dune reconstruction des lments. La
par le souvenir de lexprience sub- dernire tape de rcupration permet
jective dun vnement pass. Lindi- lindividu de mettre en uvre ou de
vidu prend conscience de son exis- restituer ce quil a acquis. Cette der-
tence et de son point de vue unique nire phase implique gnralement
via un voyage mental dans le temps et trois types de processus mnmo-
lespace. La mmoire smantique qui niques: un processus de rappel, une
sert grer les mots, les concepts, conduite de reconnaissance et une
les savoirs, englobe la notion de conduite de rapprentissage (Cordier
conscience notique ou conscience &Gaonach, 2004).
de lexistence du monde et des objets
qui le composent. Cette mmoire est La rcupration est capitale pour la
celle que lon utilise pour lapprentis- mmorisation et peut facilement sef-
sage car elle gre les vnements fectuer dans un contexte scolaire sous
quotidiens. Alors que la mmoire d- forme de tests par exemple. Roediger
clarative nous permet de stocker et etButler (2011) montrent ce propos
rcuprer les donnes, la mmoire comment leffort conscient de rcup-
non dclarative sexprime plus par la ration de linformation dans la mmoire
performance ou lexcution que par le est bien plus efficace que des lectures
souvenir (Howard-Jones, 2008). successives ou les rptitions orales;
elle aurait mme un effet mnmonique.
La mmoire long terme implicite Autrement dit, linterrogation rgulire
(galement appele non dclarative des lves sur le contenu du cours
ou inconsciente) inclut la mmoire donne de meilleurs rsultats quun ap-
procdurale et le systme de repr- prentissage par cur.
sentations perceptives. La mmoire
procdurale permet dacqurir des
savoir-faire, de les stocker et de les

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux 7/40
Lorganisation des informations dans
Mmoire mallable ou la mmoire
apprendre en dormant?
Comment amliorer Ce processus ncessite une hirar-
votre mmoire?: cette chisation des lments ou une cat-
formule publicitaire fleurit gorisation qui facilite la mmorisation
en gnral lapproche des et lapprentissage. Cette organisation
examens scolaires ou pour a des consquences sur le fonction-
accompagner la vente de nement de la mmoire et en particu-
produits de parapharmacie lier sur le codage des informations u . u Limagerie
censs nous aider dvelopper La profondeur de traitement dpend fonctionnelle crbrale
nos capacits de mmoire et, dailleurs a permis
de la nature de lactivit de codage ou dtudier sparment
par analogie, nos capacits dencodage (la transformation de lin- les rgions du cerveau
intellectuelles. Ltude des formation en trace mnsique) qui a t qui jouent un rle
processus mmoriels a montr utilise pour la retenir. Mais ce travail dans le processus
que la mmoire est compose dencodage et de
dencodage ne suffit pas. Van der Linden rcupration, en
de plusieurs systmes et (2003) dit ce propos: lencodage et la particulier pour
quelle nest pas situe un rcupration en mmoire pisodique et diagnostiquer un
point unique du cerveau. On autobiographique sont sous linfluence dficit.. Voir le memory
sait galement quelle nest mapping du National
des buts et plans actifs de la personne Geographic qui
pas infinie et que la capacit ainsi que du caractre motionnel des prsente la carte des
doubli est indispensable une informations encoder ou rcuprer. lsions crbrales
bonne mmorisation. Il existe atteintes dans les
des techniques pour amliorer maladies dgnratives.
Des tudes ont galement montr que
sa mmoire mais elles oprent les processus dapprentissage sac-
sur certains types de mmoires compagnent le plus souvent dun d-
seulement et chez certains placement de lactivit au sein des
individus. Par exemple, le rseaux du cerveau, dautant plus que
niveau dexpertise dans un sujet linformation est matrise: plus on de-
donn influe sur la zone active vient comptent dans un exercice, plus
lors de la mmorisation: ce les informations sont orientes vers une
ne sera pas la mme zone zone de traitement plus automatique et
selon que le sujet est expert moins la zone de mmoire de travail est
ou novice. Ce qui aide sollicite (Varma &Schwartz, 2008 ).
dvelopper la mmoire, Cette thorie est partage par Cordier
diminuer les risques de et Gaonach (2004) qui expliquent que
maladies dgnratives et que plus le matriel est trait en pro-
les chercheurs ont dmontr fondeur, plus ce traitement comporte
pour linstant est: dassociations, de relations de signifi-
lexercice physique cation entre les items apprendre et
(Hillman etal., 2008; les connaissances stockes antrieu-
Winter etal., 2007; CERI, rement la tche, et meilleur sera le
2007); recouvrement ultrieur de litem.
le sommeil (Rasch
etal., 2006; Howard- Les reprsentations mentales ima-
Jones, 2010a), qui ges aident galement lindividu se
joue un rle dans le remmorer un objet qui nest pas pr-
processus dencodage sent dans son champ perceptif. Cette
et de consolidation des formation dimages correspond un
informations, mais aucune pisode psychologique qui restitue une
thorie scientifique apparence figurative lobjet sous une
ne montre quon peut forme gnralement simplifie, ainsi,
apprendre quoi que ce soit limage possderait des proprits
en dormant. structurales hrites de la perception,
do son nom de reprsentation ana-

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


8/40 Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux
logique (Cordier & Gaonach, 2004). LES DOMAINES IMPACTS
Les mots concrets qui favorisent la
production dimages mentales facilitent Les systmes de mmoires jouent donc
dailleurs la mmorisation, au contraire un rle important dans les processus
des termes reprsentant un concept dapprentissage et chaque individu aurait
abstrait. Lexpression double co- les moyens de dvelopper des capacits
dage fait allusion lutilisation dun nimporte quel ge. Comment apprhen-
codage verbal renforc par un codage der ces connaissances pour mieux les uti-
visuel qui, mme si leffort cognitif est liser dans un contexte denseignement ?
initialement plus important, permet de Nous souhaitons traiter ici quelques avan-
restituer plus facilement une informa- ces en neurosciences pouvant avoir des
tion. impacts sur le quotidien des apprenants,
en nous limitant aux domaines dont les
recherches sont les plus abouties.
Le mythe des 10% dutilisation
du cerveau
Lapprentissage des langues
Les origines de ce mythe
restent floues. Certains disent
quil fait rfrence aux travaux Nous sparons ici ce qui concerne lap-
dun neurochirurgien italien prentissage du langage oral, qui se fait
qui, vers la fin du xixesicle, naturellement durant lenfance par
traitait ses patients en leur simple exposition (CERI, 2007) et lap-
enlevant des petits bouts prentissage du langage crit qui ncessite
de cerveau afin de mieux un apprentissage spcifique, intentionnel.
dterminer les causes de leur
u Cest--dire maladie. Dautres attribuent Acquisition du langage et
la base muets, mais
Albert Einstein la paternit dveloppement du cerveau
le terme a pris une
dfinition spcifique de cette expression quand il
en dsignant la perte stait moqu dun journaliste Les neuroscientifiques se sont intres-
partielle ou totale de la en lui faisant remarquer que
facult de sexprimer,
ss trs tt lacquisition du langage
et de comprendre le niveau de ses questions puisque les premiers travaux sur le cer-
le langage, quil soit laissait penser quil ne veau, raliss notamment par Broca la
parl ou crit, malgr devait utiliser que 10% de fin du xixe sicle, concernent avant tout
lintgrit anatomique son cerveau. Labsurdit dune
et fonctionnelle des
ce domaine. Par ltude de patients apha-
organes de la phonation telle ide a t pointe par siques u, Broca a mis en vidence une
(langue, larynx) et Beyerstein dans un article du aire crbrale responsable des proces-
indpendamment Scientific American en 2004 et, sus langagiers (le gyrus frontal infrieur
de toute atteinte parmi les millions de travaux
neurologique dorigine gauche). Wernicke a montr quelques
sensorielle (sans effectus sur le cerveau, annes plus tard lexistence dune autre
difficults daudition personne na jamais trouv aire fonctionnelle lie au traitement s-
ou de vue) (selon une portion non utilise. La mantique et qui porte dsormais son nom
la dfinition du site plasticit du cerveau nest
Vulgaris mdical). (il sagit du gyrus temporal postrieur
possible que parce que gauche). Ces aires sont situes pour la
nous utilisons toutes nos majorit des gens dans lhmisphre
v Voir les illustrations connexions dynamiquement.
des sites Le cerveau gauche v.
Une utilisation de 10% de
tous les niveaux
et Approche notre cerveau correspondrait Ces rsultats ont t confirms par les
neurosensorielle dailleurs un tat vgtatif. mthodes de neuro-imagerie, notam-
du langage oral Limagerie crbrale et la
de luniversit de ment par celle des potentiels voqus,
neurochirurgie confirment qui permet lanalyse des processus trs
Montpellier2.
que le cerveau est actif rapides et automatiss qui interviennent
100% et que lensemble des dans la comprhension des mots ou des
zones crbrales, primaires et phrases (Kail, 2012). On a dcouvert
secondaires, est en interaction. rcemment le rle fondamental dune troi-
sime aire (dite de Geschwind), qui se

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux 9/40
dveloppe de faon plus tardive que les mental dans lacquisition du langage: u Cela soulve la
autres chez les nourrissons et qui pour- de nombreuses connexions sont fabri- question de quand et
rait traiter simultanment les fonctions ques durant la premire anne de vie, dans quelles conditions
lhmisphre gauche
diffrentes dun mme mot (aspect visuel, puis une limination slective a lieu fait son entre pour
fonction, nom,etc.). Une autre dcouverte les annes suivantes, sous linfluence finalement devenir
faite partir de ltude de lsions spci- de lexprience v . Il existerait une p- lhmisphre dominant
fiques du cerveau est la contribution du traitement du
riode dite sensible (et non critique) de langage (Kail, 2012).
inattendue de lhmisphre droit dans quelques annes pour le dveloppe-
la comprhension prcoce du langage, ment du langage, puisque les nourris-
cest--dire lors de lexplosion lexicale sons sont capables de distinguer des v Voir dans la
troisime partie de ce
et des dbuts de la mise en place de sons trs diffrents dapriori toutes dossier Le cas de la
la grammaire la fin de la deuxime les langues, ce quils ne font plus petite enfance.
anne u . vers 10mois lorsque limprgnation
culturelle est suffisante pour quils se
On sait galement que le processus concentrent sur leur seule langue ma-
de synaptognse joue un rle fonda- ternelle (CERI, 2007).

Le mythe des priodes critiques


Dire que lon ne peut plus apprendre certaines choses aprs un certain
ge se rvle aujourdhui un neuromythe. De nombreuses tudes ont
montr que le cerveau restait plastique tout au long de la vie grce la
synaptognse (dveloppement et modification des connexions) et la
neurognse (cration de neurones). Or, lacquisition de comptences
et lapprentissage se font avec le renforcement des connexions et par
llagage (pruning) de certaines autres. Deux types de synaptognse
se compltent: la premire, celle qui se produit au dbut de la vie
(apprentissage avant lexprience) et la seconde qui est la consquence
de lexposition lenvironnement et des expriences complexes
(apprentissage dpendant de lexprience). Le principe de fentres
dopportunits telles que dcrites par Lorenz, dans son tude sur
lattachement du poussin lobjet mobile dominant lors de lclosion,
ne peut sappliquer aux hommes (CERI, 2007).
Les recherches ont mis en vidence des priodes dites sensibles
et non pas critiques. Sil est vrai que le dveloppement synaptique
est particulirement intense entre 0 et 3ans puis, dans une mesure
moindre, jusqu 10ans, il nexiste aucune preuve dmontrant
que le nombre de synapses soit li la qualit ou lamplitude de
lapprentissage. De plus, mme si certains neurones changent de taille
avec lge, des chercheurs ont galement constat que certaines
zones du cerveau continuaient produire des neurones. Cest le cas de
lhippocampe qui joue un rle essentiel dans le processus de mmoire
spatiale (Petit, 2006).

2008). Il sagit donc dapprendre une nou-


velle langue (et notamment sa grammaire)
Apprentissage dune langue trangre forcment diffremment, soit en mobilisant
les aires fonctionnelles dj utilises par
Pour les langues trangres, la question la langue maternelle (pour les plus jeunes
est diffrente: lapprentissage dune langue enfants, avant 3ans), soit en en mobilisant
etrangere ne consiste pas a rinitialiser le dautres, ventuellement dans lautre h-
processus inne qui preside a lacquisition de misphre pour les plus gs. Il semble que
la langue maternelle (Forlot &Beaucamp, la premire solution soit plus propice pour

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


10/40 Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux
lapprentissage dune langue trangre, mme transparence (pour litalien, par
puisquelle se rapproche ainsi de lacquisi- exemple, chaque phonme correspond
tion simple du langage. Cependant les une orthographe unique), ce qui aurait
stratgies dapprentissage, notamment une incidence sur la voie utilise prfren-
pour ceux qui ont dj appris une langue tiellement. Le niveau de complication de
trangre ou pour les adultes, sont beau- lorthographe dune langue pourrait en effet
coup mieux matrises dans le deuxime jouer un rle direct sur la stratgie de lec-
cas et lapprentissage peut se rvler as- ture adopte par les individus, et donc sur
sez efficace (CERI, 2007). leur processus crbral de traitement. Un
modle universel pour lacquisition de la
Des pistes de recherche actuelles com- lecture, fonctionnant donc pour toutes les
u Un dossier parent les activations crbrales qui ont langues, est encore actuellement un objet
prcdent (Feyfant lieu lors de lapprentissage des langues et dtude et de dbat v (Szwed etal., 2012).
&Gaussel, 2007) fait le
point sur lapprentissage
lors de celui de la musique ou du langage
de la lecture et ses des signes, et tudient galement de prs Par ailleurs, certains chercheurs voquent
difficults, suite au le cas particulier du bilinguisme et du ph- une aire de la forme visuelle des mots
dbat houleux de nomne dimmersion dans une langue. (ou visual word form area) la jonction
2006 sur les mthodes
de lecture les plus entre les lobes occipital et temporal, dans le
efficaces. Lapprentissage de la littratie cortex visuel w (voir notamment Dehaene,
2007; Szwed etal., 2012). Cette aire, res-
v Voir galement Ce que lon nomme dans un mme terme ponsable la base de la reconnaissance
les 33autres articles de littratie englobe les processus dap- des visages ou des formes gomtriques,
de chercheurs prentissage de la lecture et de lcriture. se recyclerait lors de lapprentissage de la
commentant larticle lecture dans la reconnaissance visuelle des
Towards a universal
Comme lapprentissage de la littratie
model of reading de nest pas biologiquement prvu, il ny a mots crits x. Goswami (2008b) recense
Frost (2012). pas a priori de structures crbrales d- quant elle au moins 12aires crbrales
dies, mais les aires crbrales (et les impliques dans la reconnaissance des
w Une tude
rseaux neuronaux) relies au langage mots et prcise que, pour la lecture comme
portant sur le sens sont naturellement fortement mobilises pour le langage, lhmisphre gauche joue
orthographique des lors de cet apprentissage, ainsi que celles un rle de plus en plus prpondrant au fur
babouins confirmerait relies la vision, laudition et la com- et mesure du dveloppement de lenfant.
cette hypothse de
recherche (Grainger
prhension du sens des mots. La majorit
etal., 2012). des tudes de ce domaine portent sur la Les tudes sur le sujet portent actuelle-
lecture et utilisent principalement lIRMf et ment sur les non-mots (que se passe-t-il
lEEG pour ltude temporelle des proces- dans le cerveau lorsquon voit un mot qui
x Cependant les
nexiste pas), la dtection des rimes, les
fonctions attribues sus phonologiques.
cette zone ne sont modles computationnels de lecture, et
pas compltement La comprhension des phnomnes dans bien entendu la dyslexie, champ trs pro-
lucides actuellement, lifique dans la recherche en neurosciences
et plusieurs hypothses
ce domaine u sarrte pour linstant au
coexistent (pour une niveau de la lecture des mots, non des (voir la troisime partie de ce dossier).
tude spcifique sur phrases (quelques tudes commencent
cette aire, voir Cai, apparatre sur ce sujet). Une des tho- La perception des nombres
2009).
ries actuelles qui semble simposer est la
thorie des deux voies: aprs recon- Comme la littratie, la numratie nat des
naissance visuelle des mots par le lobe interactions entre biologie et exprience.
visuel primaire et un traitement prlexical Les structures de bases sont gntique-
par la jonction occipito-temporale gauche, ment programmes mais lutilisation de ces
le traitement de linformation suit lune ou structures passe par un travail de coordi-
lautre des deux voies complmentaires: nation de plusieurs circuits neuronaux non
par assemblage (conversion grapho-pho- ddis aux mathmatiques. Cette recon-
nologique, voie indirecte) ou par adres- version neuronale dpend principalement
sage (passage direct du traitement pr- dlments issus de lenvironnement. Cest
lexical la comprhension smantique, pourquoi on sinterroge actuellement sur la
voir CERI, 2007). Dun point de vue ortho- possibilit dlaborer une pdagogie des
graphique, toutes les langues nont pas la mathmatiques laide des connais-

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux 11/40
sances neuroscientifiques (CERI, 2007). La crativit et les arts
On pense aujourdhui que les jeunes
enfants possdent un sens inn des Le terme de crativit est souvent
nombres allant de 1 3 (au-del, le lan- employ pour dfinir la capacit de
gage est ncessaire), quelques jours produire quelque chose la fois
aprs leur naissance, avant toute duca- original, utile, pratique ou esth-
tion formelle. De nombreux neuroscien- tique. La croyance sociale confond
tifiques considrent que lenseignement dailleurs souvent crativit et intel-
des mathmatiques devrait sappuyer ligence et qualifie de don toute
sur lintuition numrique des lves. manifestation de talent. Pour les
Ceci tant, ils reconnaissent galement neuroscientifiques, la crativit est
que les mthodes jouent un rle sur le lexpression dun comportement al-
dveloppement du cerveau: lapprentis- ternatif, dune faon de penser dif-
sage par rptition nest pas mmoris u
frente u . Ces ides impliquent que J.-P. Changeux
par les circuits neuronaux de la mme parle dune crativit
dautres connexions entre neurones
faon que lapprentissage par strat- des processus
se dveloppent dans des aires dif- cognitifs crbraux
gie. Ces dcouvertes jouent galement
frentes du cerveau et que la crati- . Voir aussi sa vision
un rle important sur la rcupration des
vit ncessite des capacits souvent de lpigntique
connaissances par les lves et donc sur (ltude des influences
associes au lobe frontal, sige de la
les rsultats des valuations (Berteletti de lenvironnement
mmoire de travail et de lattention. cellulaire ou
etal., 2010).
Ces suppositions, tudies par IRMf physiologique sur
(Stewart etal., 2003), se sont rv- lexpression de nos
Mobiliser des rseaux neuronaux diff- gnes, Changeux,
les pertinentes pour des recherches
rents pour rsoudre une mme tche, 2002).
portant sur la lecture de partitions
cest galement le principe du modle
musicales qui transformait la traduc-
prsent par Dehaene etal. (2003) qui v
tion dun code spatial (la partition) en Chez les
met en relation fonctionnements cogni- pianistes, on observe
une srie de rponses moteur (par
tifs et structures crbrales. Leur tho- un paississement des
exemple les doigts sur le clavier pour rgions spcialises
rie postule lexistence de trois types de
un pianiste). Lexpression artistique dans la motricit des
reprsentations, chacun associ des
en particulier (musicale, thtrale, lit- doigts ainsi que dans
fonctions spcifiques et une localisa- laudition et la vision. De
traire) possderait la qualit de sti-
tion dans une aire crbrale (rendue plus, ces changements
muler lensemble des circuits neuro- sont directement
visible grce aux techniques dimagerie).
naux associs lapprentissage, lin- proportionnels au
La rgion tudie est celle du lobe pa- temps consacr
novation et limagination v . Certains
rital, reconnue pour tre le sige de la lapprentissage du piano
chercheurs proposent donc de dve-
numratie mais galement des fonctions pendant lenfance.
lopper son enseignement mais ga- (Vidal, 2011)
verbales, spatiales et dattention. La re-
lement de lutiliser comme un moyen
prsentation analogique correspond
la smantique des nombres. Elle permet transdisciplinaire dapprendre w w Howard-Jones
des calculs approximatifs et des compa- (Sousa, 2010). Lexpression de la (2010a) dcrit ce
raisons. Elle est prsente dans les deux crativit est donc perue comme un propos des expriences
hmisphres au niveau du sillon intrapa- objet dtude prcieux pour les neu- sur ladoption dune

rital et est dsigne mtaphoriquement roscientifiques: Stewart et Williamon stratgie crative.

comme une ligne numrique (num- (2008) considrent que ltude de


ber line). La reprsentation verbale, lapprentissage de la musique et des
associe une localisation dans lhmis- performances musicales permet de
phre gauche, se rfre aux formes ver- comprendre comment les individus
bales, auditives mais aussi dcriture des acquirent et intgrent les capacits
nombres en lettres. Elle soccupe de la cognitives, moteur, perceptives et so-
mmorisation verbale des quantits et ciales ncessaires lcoute et/ou
du calcul mental (oprations simples) et lexpression musicale.
de leur stockage. Enfin, la reprsenta-
tion arabe, associe aux aires occipito-
temporales des deux hmisphres, traite
la rsolution doprations complexes
(Fayol, 2012).

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


12/40 Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux
Le mythe du cerveau gauche et du cerveau droit
Cette opposition tire son origine des premires recherches en
neurophysiologie au xixesicle qui distinguaient deux types de capacits
cognitiveset les attribuaient un hmisphre: les aptitudes cratrices et
synthtiques et les aptitudes critiques et analytiques. Jusquaux annes
1960, la latralisation des hmisphres tait base sur ltude post-mortem
de cerveaux avec lsions. Les techniques dimagerie crbrale montrent
aujourdhui, et de faon encore plus visible chez des individus ayant subi
une opration de division hmisphrique (en cas dpilepsie svre),
que lensemble des tches cognitives est effectu de faon bilatrale et
que les deux hmisphres travaillent bien ensemble mme sil existe des
asymtries fonctionnelles (CERI, 2007). Chez les individus normaux,
les deux hmisphres relis par le corps calleux (une sorte dautoroute
de linformation) sont en interaction continue pour la majorit des tches
excuter. Des tudes ont galement montr que des lsions du corps
calleux entranaient une dficience dans lapprentissage du langage,
dficience impossible si lhmisphre gauche tait seul en charge du
dveloppement du langage. Il serait presque dangereux de penser
que le traitement du langage se situe uniquement dans lhmisphre
gauche chez tous les humains selon Thierry etal. (2003), dautant plus que
human brain function and behaviour seem best explained on the basis of
functional connectivity between brain structures rather than on the basis
of localization of a given function to a specific brain structure (Walsh
&Pascual-Leone, 2003). Ce mythe semble cependant perdurer malgr une
abondante littrature sur la modularit du cerveau et la localisation variable
de ces modules selon les individus. Les pseudo-outils ducatifs suggrant
un entranement crbral possible pour dvelopper lhmisphre faible
sont le produit dune extrapolation, voire dune distorsion de donnes
neuroscientifiques des fins commerciales (Geake, 2008; Lindell &Kidd,
2011).

ment faire partie du cahier des charges de


LE CERVEAU toute recherche, a fortiori en ducation:
pouvoir la relier des mthodes de re-
LCOLE? cherche empiriques;
lier la recherche aux thories perti-
Comment appliquer les thories neu- nentes;
roscientifiques dans un environnement utiliser des mthodes dinvestigation
scolaire? Doit-on instruire tous les ensei- directe;
gnantsdans ce domaine? Comment dtailler et expliquer la chane de rai-
rendre lenvironnement des lves riche et sonnement;
socialement bnfique? Peut-on vraiment rpter et gnraliser les rsultats des
laborer des pdagogies plus efficaces enqutes;
grce aux connaissances neuroscienti- rendre les recherches publiques afin de
fiques? Les ponts ne semblent pas encore favoriser les changes professionnels
bien construits pour passer du laboratoire et les critiques.
la salle de classe, une des nombreuses
raisons reposant sur les diffrences entre Avec ce canevas en tte, observons les
les mthodes dinvestigation. tudes de neurosciences cognitives qui
proposent dutiliser directement ou indi-
Cit par Eisenhart et DeHaan (2005), le rectement leurs mthodes en classe et la
rapport Scientific Research in Education raction du monde de lenseignement face
(National Research Council, 2002) prcise lengouement que cela provoque.
les six conditions qui devraient pralable-

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux 13/40
QUAND LE CERVEAU FASCINE cientifiques sont perues comme dautant
TROP plus plausibles (McCabe &Castel, 2008).
Ds lors, lenthousiasme important des dci-
deurs politiques pour la neuro-imagerie, len- u Cette hypothse
lpoque de la phrnologie (xviiie sicle),
gouement dun public en demande de solu- ne serait pas encore
qui est une thorie du neurologue Franz valide aujourdhui
Josef Gall, les mdecins et les biologistes tions fiables w, des hypothses scientifiques puisque des mta-
tudiaient le cerveau humain en se rep- (mmes rfutes par la suite) rpandues et analyses ont trouv
rant la forme des bosses du crne, cense relayes par les mdias et leur exploitation une corrlation (de

reflter la personnalit et les capacits intel- politique et conomique, engendrent des 0,33) entre le volume
du cerveau et les
lectuelles. Cest la taille du cerveau qui fut neuromythes x prjudiciables pour performances aux tests
ensuite un objet dtude, grce linfluence lenseignement (Pasquinelli, 2012). dintelligence (voir par
exemple McDaniel,
des chercheurs tels que Broca, qui dfendait
2005).
la thse selon laquelle le degr dintelligence
serait corrl au volume des organes enc-
Un environnement enrichi favorise v La fascination
phaliques u (Vidal, 2011).
le dveloppement du cerveau pour le pouvoir de
Linfluence des environnements la neuroimagerie est
Neurophilie, neuromanie, telle que le concept
enrichis sur le dveloppement de lecture de lesprit
neurocharabia crbral a principalement t ou mind-reading est
teste chez les rats en stimulant propose comme un
La neurophilie ou la fascination du cerveau les animaux en introduisant de concept opratoire.
Dans la mesure ou
a pour origine lattraction du public profane nouveaux objets de type roue limage ne peut tre
pour toute information contenant des l- ou tunnel dans leur cage. Les nie comme peut
ments neuroscientifiques lgitimant ses observations ont montr que les ltre une proposition
yeux les rsultats de la recherche. Selon premires expriences des rats discursive, on a
tendance a lui prter
Trout (2008), citant les travaux de Skolnick sont susceptibles daugmenter une interprtation
Weisberg etal. (2008), la plupart des per- le nombre de synapses de 25%. intrinsque alors
sonnes non expertes acceptent plus facile- Ces recherches visent dcouvrir quelle suppose une
comment un environnement comptence et des
ment les thories qui reposent sur des faits rgles dinterprtation,
neuroscientifiques, comme si elles avaient complexe agit sur la plasticit comptence et rgles
plus de valeur. Pour le Comit consultatif crbrale, comment le cerveau quelle ne vhicule pas
national dthique pour les sciences de la se souvient des expriences directement (Agid
vcues et quelle est la nature des &Benmakhlouf, 2011).
vie et de la sant qui voque un dficit
conceptuel de ces thories, les images mcanismes neuronaux impliqus.
crbrales traduisent en effet des change- Les avis des chercheurs diffrent: w Le succs de ces
ments dans lactivit des neurones, mais pour certains lapprentissage est thories simplistes,
qui expliquent tous
sans prjuger du contenu du message ou le fruit dun lagage (des synapses
nos comportements,
dun tat mental du sujet tudi, ou dune sont limines), pour dautres par la biologie, tient
psychologie dtermine, qui restent inter- les synapses dj existantes au fait quelles sont
prter par dautres mthodes et qui ne se sont renforces. Enfin, pour les finalement rassurantes.
Elles nous donnent
rduisent pas lactivit crbrale obser- derniers, lapprentissage sappuie
lillusion de comprendre
vev (Agid &Benmakhlouf, 2011). Ce type sur la cration de synapses et de se sentir moins
dinformation placbique largement qui permettent le stockage responsables de nos
utilis dans les mdias peut malheureuse- de nouvelles informations. actes (Vidal, 2011).

ment contribuer la naissance et la prolif- Aujourdhui, rien ne prouve quun


ration de fausses thories. environnement enrichi pour les x Croyances
enfants entrane automatiquement battues en brche
une augmentation du capital par la science mais
Le vocabulaire technique de linformation largement rpandues
neuroscientifique placbique active chez les neuronal. linverse, les effets et relayes, par divers
non-experts des reprsentations concep- dun environnement trs appauvri vecteurs, dans lesprit
tuelles qui semblent cohrentes et donc sont mieux reconnus et peuvent du profane (CERI,
provoquer des carences dans le 2002).
acceptes comme vridiques quelle que
soit leur pertinence dans le contexte donn. dveloppement cognitif des rats
Quand on ajoute cela les effets dun visuel et des humains (Howard-Jones,
reprsentant le cerveau, les thories neuros- 2010a).

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


14/40 Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux
Lexemple du brain-based sur lefficacit de telle ou telle pda-
learning (apprentissage bas sur gogie ne rsulte ce jour des thories
le fonctionnement du cerveau) neuroscientifiques.

Pour illustrer ce principe et ses d-


Lapprentissage bas sur le fonction-
rives possibles, examinons le concept
nement du cerveau, trs en vogue
Brain Gym, la gymnastique du cer-
depuis les annes 1990, repose sur
veau, qui promet ses adeptes un
les principes de fonctionnement du
apprentissage facilit par ladoption
cerveau. Cette thorie part du postu-
dexercices physiques cibls. Mise
lat que, puisque notre cerveau nous
au point par Paul et Gail Dennison
sert apprendre, alors il faut savoir
en1981, Brain Gym est une mthode
comment notre cerveau fonctionne et
issue de la kinsiologie qui indique
surtout comment lui faire plaisir.
que pour fonctionner correctement, et
Les neurosciences de lducation font
donc pour mieux apprendre, les zones
de nombreux disciples, car elles af-
du cerveau doivent tre parfaitement
fichent le double objectif de proposer
coordonnes. Le concept du Brain
des mthodes pdagogiques efficaces
Gym propose donc aux enseignants
applicables en classe et dexpliquer le
de stimuler et veiller le cerveau de
u Il suffit dailleurs fonctionnement cognitif du cerveau
leurs lves grce une gymnastique
de constater lors des processus dapprentissage.
lenthousiasme spcifique (selon les quatre tapes
dmontr par ces ECAP : nergie, clair, actif, positif) et
ce propos, Goswami (2008a) identi-
lves dun collge une bonne hydratation. Le cerveau
vnzulien lors fie six principes dapprentissage pou-
qui se met alors sous tension (
dune dmonstration vant tre utiliss dans les salles de
la manire dun interrupteur) est prt
de Brain Gym pour classe:
tre persuad de son recevoir linformation et la mmori-
efficacit!
lapprentissage est bas sur lex- ser efficacement u . Trs commercia-
prience et fonctionne par incr- lise aux tats-Unis, cette mthode
mentation; rencontre un grand succs auprs du
lapprentissage est multi-senso- grand public et des ducateurs bien
riel; quaucune recherche ce jour ne lait
les mcanismes crbraux de lap- valide et quelle affiche de nombreux
prentissage structurent des infor- dtracteurs dans les cercles neuros-
mations isoles pour construire cientifiques (Pasquinelli, 2012).
des concepts gnriques;
lapprentissage est social; LES AMBITIONS DES
lapprentissage est modul par NEUROSCIENCES SUR LE
lmotion, lintention, le stress; PLAN DUCATIF
le cerveau est plastique tout au
long de la vie.
Dans lide dappliquer les rsultats
trouvs en neurosciences au monde
Trs enthousiasms par ces principes
de lducation, certains neuroscienti-
noncs, les partisans du brain-based
fiques ont voulu soit faire des exp-
learning suggrent daugmenter lat-
riences directement en classe, soit
tention et la mmorisation (rtention)
appliquer lcole les rsultats trou-
des lves en crant un environne-
vs en laboratoire. Nous aborderons
ment apaisant, propice aux changes
ici les difficults conceptuelles ren-
et intellectuellement stimulant.
contres et les problmatiques soule-
ves. Les obstacles sont dordre pra-
Bruer (2002) souligne ce propos quil
tique (limitations mthodologiques) ou
ny a rien de nouveau dans cette ide
scientifique (rencontre oblige avec
puisquelle emprunte ces hypothses
les recherches en ducation).
aux modles cognitifs et constructi-
vistes tudis par la psychologie de-
puis plus de 30ans; aucune preuve

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux 15/40
Un mariage incertain
Exemple dapplication en classe
Une des expriences appliquant
des rsultats de neurosciences Des variables, des lves et la ralit de
en classe consiste voir si la la classe
formation des enseignants aux
principes scientifiques de la Beaucoup de chercheurs en neuros-
lecture (tirs des recherches ciences cognitives considrent que toute u On peut noter ici
la difficult dfinir ce
neuroscientifiques) peut recherche qui sintresse lducation que pourraient tre des
amliorer les rsultats des lves doit obir aux mmes rgles que les re- variables caractrisant
de CP en lecture (Dehaene, 2011). cherches en laboratoire. Pour Dehaene le vcu dapprentissage
Les premiers rsultats de cette (2011) en effet, seule la comparaison ri- de llve ou son
exprimentation engage en environnement social et
goureuse de deux groupes denfants dont physique (voir le tableau
2010-2011 auprs de 1800lves lenseignement ne diffre que sur un seul comparatif des objectifs
paraissent dcevants pour point permet de certifier que ce facteur a et mthodologies
lauteur, au point que le passage un impact sur lapprentissage, comme des neurosciences
cognitives et des
du laboratoire la salle de classe en recherche mdicale: chaque rforme recherches en
lui semble trs difficile. Malgr [] devrait faire lobjet de discussions et ducation dAnsari
cette remarque, il conclut son dexprimentations aussi rigoureuses que &Coch, 2006).
ouvrage par: Notre conclusion sil sagissait dun nouveau mdicament.
sera donc trs simple: la science Les chercheurs en ducation paraissent v Nous renvoyons
de la lecture est solide; les souvent sceptiques vis--vis des expri- de nouveau un
principes pdagogiques qui mentations faites en neurosciences, quils dossier prcdent
en dcoulent sont aujourdhui trouvent justement trop contrles au (Feyfant &Gaussel,
2007) qui aborde le
bien connus; seule leur mise regard du nombre trs important de va- dbat de 2006 sur les
en application dans les classes riables tudier en classe (Ansari etal., mthodes de lecture
demande encore un effort 2012). Les mmes auteurs ajoutent que les plus efficaces, dont
important. Ne questionnant les neuroscientifiques devraient consid- il semblerait quil se soit
clos sur les avantages
pas la mthodologie employe rer le vcu et lenvironnement dapprentis- dune mthode mixte
(groupes tmoin et contrle, sage comme des variables prendre en dapprentissage, ce
tirage au sort des enseignants compte et dvelopper plutt qu contr- qui parat confirm
forms, choix des tests de par le rapport du
ler absolument u (De Smedt et al., 2010).
CERI (2007): On
performance en lecture, type
peut donc supposer
de formation reue) ou les Pour Ansari etal. (2012, voir aussi Stern, que: idalement,
hypothses de recherche (prise 2005), la mthodologie privilgier en lenseignement de
en compte du rle de lcrit), la lecture combine
ducation est celle de ladministration de
sans doute lapproche
il met la balle dans le camp de la preuve (evidence-based), qui apporte syllabique et la
lducation nationale, invitant une nouvelle donne politique: Thus, mthode globale.
une meilleure formation des neuroscience is one of the fields of inquiry
enseignants, un accs des that funding agencies and policy makers
ressources structures et w It must be clear,
have turned to for answers to large-scale however, that the
motivantes ou des outils educational problems. Adoptant cette neuroeducator is not
pdagogiques compatibles avec mthode et lappliquant au domaine de prescribing a particular
cette science de la lecture. La method or theory but
la lecture, Battro (2010) affirme que la only modestly advising
dernire phrase de louvrage Des mthode globale est inefficace v et gn- the colleagues to be
sciences cognitives la salle de ralise ce rsultat: brain research can cautious in the practice
classe [sous-titre de louvrage], il invalidate specific methods of teaching, of teaching because
ne reste quun petit pas franchir some methods may
mais en restant malgr tout prudent dans risk contradicting
montre lcart qui spare les sa conclusion w. neuroscientific
chercheurs en neurosciences de evidence and fail
la ralit de la classe (voir le point (Battro, 2010).
de vue de Roland Goigoux dans le
Bulletin de la Recherche de lIFE Le point de vue de
n19 de 2013). lInspection gnrale sur deux
exprimentations en lecture

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16/40 Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux
Limitations de la neuro-imagerie technophrnologie v et une mani-
pulation des esprits par de nombreux
Pour mieux comprendre pourquoi les chercheurs ou dcideurs (Tiberghien,
mthodes de recherche en neuros- 2007).
ciences cognitives ne franchissent ap-
paremment pas la porte du laboratoire, Sur le plan pratique, la mthodologie
penchons-nous sur la mthodologie la utilise en neuro-imagerie fait lobjet
u La neuro-imagerie plus employe, la neuro-imagerie. de nombreux dbats. Comme on la
ne permettra sans vu, ces techniques sont des mthodes
doute jamais dapporter dinvestigation indirectes et sont trs
des connaissances Sur le plan thorique, la mthode sous-
thoriques nouvelles tractive utilise en neuro-imagerie fastidieuses mettre en place et uti-
dans le domaine (comparaison dactivation du cerveau liser, aussi bien pour le sujet que pour
dtude de la cognition.
entre deux tches effectuer) est selon le chercheur. Les critiques essentielles
Mais elle permettra portent sur les chantillons utiliss par
sans doute, plus Tiberghien (2007) un pari trs haut
modestement mais risque et qui peut mme tre thori- les chercheurs, trop faibles ou ne por-
trs efficacement, de quement et logiquement contest. tant que sur des adultes, panels mal
mettre en vidence les
propos de cette hypothse de base de constitus car choisis souvent au ha-
rseaux neuronaux qui sard, sans critres prdfinis (Ansari
participent certaines la neuro-imagerie qui postule un lien
oprations cognitives troit entre les structures crbrales et etal., 2012; Claeys &Vialatte, 2012;
et, par consquent, de les processus psychologiques, Adolphs De Smedt etal., 2010); les tests eux-
valider les modles qui
(2010) affirme que la connaissance mmes, forcment simples cause
les ont inventes partir des contraintes techniques, pouvant
dapproches multiples. anatomique du cerveau ne suffit pas
Que serait la neuro- expliquer les processus mentaux. tre ambigus et souvent peu interrogs
imagerie cognitive Il prcise que les scientifiques com- (De Smedt etal., 2010); les calculs
sans la psychologie
mencent dcouvrir que ce sont de pe- fonds sur un moyennage important
du comportement et et sur un seul modle type de cer-
sans la psychologie tites rgions de neurones (des sous-
cognitive? (Plas, 2011) aires fonctionnelles) constitues en veau w ; le manque dtudes longitudi-
rseaux qui sactivent, et non une aire nales et la non-confirmation des rsul-
particulire : notre connaissance des tats dexpriences prcdentes dans
v Par quel miracle
des entits cognitives, neurones rellement activs est donc un souci de gnralisation x (Claeys
mal ou peu dfinies, encore lacunaire. Or les techniques &Vialatte, 2012). Daprs certains neu-
pourraient-elles dimagerie sont prcises dans lespace roscientifiques eux-mmes, la rigueur
tre localises scientifique en neuro-imagerie nest
prcisment dans le
ou dans le temps, mais pas encore dans
cerveau? Que penser les deux, alors que les connexions en apparemment pas toujours au rendez-
de ces recherches, rseau se font trs rapidement et dans vous, entranant des rsultats anor-
publies dans des des zones trs fines u . Dans lexemple malement optimistes (Poldrack, 2012 ;
revues apparemment voir galement Vul etal., 2009) et des
srieuses, qui trouvent de lacquisition du langage (Sakai,
dans le cerveau aussi 2005; Kail, 2012), les dernires tudes conclusions fragiles, qui sont repris
bien les neurones de neuro-imagerie se placent dailleurs dans dautres tudes: il y a danger de
de la sagesse que dans un modle hybride, puisquelles rgression (Turner, 2011).
les neurones de la
sympathie. [...] ces cherchent comprendre la faon dont
recherches utilisent le cerveau travaille (Houd, 2008), en w Les images prsentes sont trompeuses et ne
refltent pas lactivit dun cerveau spcifique : The
simplement le prestige prenant en compte la fois rseaux kinds of experiments that would be of interest to an
technologique de la et aires spcifiques. Sur lexemple educationist are exactly those that are most difficult
neuro-imagerie afin de
justifier des ides reues de ltude de lempathie, Ehrenberg for neuroscientists to perform, because of the
(2008) remarque que la conclusion des methodological assumptions built into neuroscience
du sens commun
techniques. (Turner, 2011, voir galement Ansari
ou des conceptions articles tudis est toujours au condi- etal., 2012; Agid &Benmakhlouf, 2011)
psychologiques, tionnel, elle reste hypothtique. Pour
sociales, et mme
politiques, largement lui, ces expriences reliant aires cr-
brales et caractristiques de lempathie
x Oullier (dans Claeys &Vialatte, 2012) stonne:
dominantes. Bien quelles soient centrales, ces questions [de
(Tiberghien, 2007 mettent en vidence des corrlations et variabilit des expriences] nont pas t traites au
non des mcanismes (impliquant une mme niveau dans la littrature (neuro)scientifique
relation causale), ce qui nest pas inter- que les ventuels liens entre activit crbrale et
comportement, par exemple. Cela nest pas sans
rog par la plupart des auteurs. Cer- consquence dans lapprhension socitale des
tains dnoncent mme une nouvelle applications, effectives ou fantasmes, de lutilisation
au quotidien de limagerie crbrale.

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Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux 17/40
La neuro-ducation: la grande Lobjectif de la neuro-ducation est de
illusion? mieux structurer les environnements
dapprentissage partir des rsultats
obtenus sur le cerveau. Lapport des
Malgr toutes ces limitations et contraintes,
recherches en ducation est cens
la fin des annes 2000, certains chercheurs
permettre la neuro-ducation dvi-
ont dfendu lide dune nouvelle discipline,
ter les applications trop directes du
la neuro-ducation. Pour Meltzoff et al.
laboratoire la salle de classe. En
(2009), son origine est la rencontre de la
plus des limitations vues prcdem-
psychologie, de lapprentissage artificiel, des
ment, le manque de consensus et le
neurosciences et des sciences de lduca-
passage permanent dune thorie vers
tion. Le CERI (en 1999 avec le projet Brain
une autre ainsi que lenthousiasme des
and Learning, voir galement CERI, 2002,
politiques envers les neurosciences
2007) parle dune nouvelle science de
ont particip la confusion qui rgne
lapprentissage qui ouvre des pistes de
autour des principes de neuro-duca-
recherche et de politique ducative et qui doit
tion (Howard-Jones, 2008).
tre transdisciplinaire. Certains chercheurs
en ducation ont vite su entrevoir les oppor-
Dautres chercheurs (ou les mmes
tunits quoffrent les neurosciences, que a
quelques annes plus tard) sont plus
soit dans les universits avec la cration de
rservs, voire sceptiques vis--vis de
nouveaux masters ou pour leur champ de re-
cette nouvelle discipline et critiquent
cherche, avec par exemple le lancement de
notamment le manque dentente et de
la revue Mind, Brain, and Education en 2007,
communication entre les disciplines de
ou encore la naissance du terme brain-
recherche (voir Davis, 2004); la prva-
based learning. Les mdias ou les revues
lence des preuves biologiques sur les
scientifiques ont rivalis cette poque dans
autres; les limitations thoriques et
lescalade de formules associant le cerveau
mthodologiques de la neuro-imagerie
et lcole.
qui ne peut se faire aujourdhui dans le
contexte de la classe u ; les attentes u Si lexpression
trs fortes des enseignants (Ansari [de neuropdagogie]
Beaucoup denthousiasme etal., 2012). est, sans contexte,
intellectuellement
The learning brain: stimulante et
Lessons for education constitue mme
traduit par Un cerveau un pari, les travaux
pour apprendre : Comment nuanc par quelques doutes des neurosciences
se trouvent laube
rendre le processus Education and the brain: A de dcouvertes
enseignement-apprentissage bridge too far (Bruer, 1997) certes prometteuses
plus efficace (Sousa, 2002) Bridges over troubled mais encore trop
Des sciences cognitives waters: Education and peu avances pour
vritablement permettre
la salle de classe (Dehaene, cognitive neuroscience de penser que les
2011) (Ansari &Coch, 2006) actes pdagogiques
The brain in the Can this marriage be pourraient
classroom? (Goswami, saved? The future of Neuro- directement sappuyer
sur les donnes
2005) education (Schrag, 2013) neuroanatomiques.
Du cerveau la pointe du Cognitive neuroscience notre sens, une certaine
crayon meets mathematics prudence simpose.
Les neurones de la education: It takes two to (calle &Magnan, 2005)
lecture (Dehaene, 2007) Tango (DeSmedt et al., 2011)
Pedagogy meets Does neuroscience matter
neuroscience (Stern, 2005) for education? (Schrag, 2011)
Mind, Brain, and Scepticism is not enough
Education: Building a (Howard-Jones, 2009)
scientific groundwork for The use and misuse of
learning and teaching neuroscience in education
(Fischer, 2009) (Della Sala, 2009)

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


18/40 Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux
propos de linterdisciplinarit de
la neuro-ducation, Turner (2011) La guerre des sciences
dnonce la prdominance des points La bataille portant sur la nature et
de vue neuroscientifiques dans de le contrle des variables utilises
nombreux articles (comme celui de lors des exprimentations a fini
De Smedt etal., 2010, auquel il r- par donner lieu une vritable
pond), sans regard critique sur leurs guerre ayant comme objets la
mthodes et avec un parti pris posant preuve scientifique et la lgitimit
les recherches en ducation comme scientifique des diffrents types
complment ou faire-valoir des neu- de recherches (sciences naturelles
rosciences. Puisque les rsultats des versus sciences humaines) dans le
recherches en laboratoire sont d- domaine de lducation. Daprs
connects des politiques ducatives Ansari etal. (2012), la plupart
et entranent un intrt limit pour la des neuroscientifiques sont soit
pratique, leffet des neurosciences sur ignorants des recherches actuelles
lducation pourrait bien ntre quindi- en ducation, soit les sous-
rect (Hinton &Fischer, 2010; Ansari estiment. Une phrase comme Je
etal., 2012). Eisenhart etDeHaan dis aux ducateurs: ne prenez pas
(2005) prcisent que les recherches les enfants pour des ttes vides
en ducation ne peuvent se faire que vous allez remplir (Dehaene,
sans considration de leur applica- 2012) montre que limage que
tion dans le domaine ducatif, quelle lauteur a du mtier denseignant
que soit leur qualit intrinsque. ne semble pas tenir compte de la
Ansari etCoch (2006) invitent de leur formation des enseignants et des
ct discuter des mcanismes pos- recherches en ducation depuis
sibles qui permettront de connecter les annes 1970, voire depuis le
les laboratoires de neurosciences modle du vase vide dnonc
aux salles de classes, plutt que de par Rousseau. Lire la suite...
spuiser rechercher les applica-
tions directes.

Goswami (2006) prcise, aprs LE CERVEAU: BIOLOGIQUE OU


avoir observ des confrences entre SOCIAL?
chercheurs britanniques en neuros-
ciences et enseignants, que les neu- Les applications des neurosciences cogni-
roscientifiques ne sont pas les mieux tives en classe relvent donc du domaine
placs pour communiquer avec les de lutopie pour linstant, puisque la m-
enseignants, quil faudrait des per- thodologie employe nest pas adapte
sonnes ddies pour faire le lien (voir une tude sur le terrain de la classe et que
dans la mme ide le concept de les rsultats sont mal interprts.
neuro-ducateurs chez Stein etal.,
2011). Schrag (2013) ajoute que les Les tensions entre spcialistes des diff-
neurosciences aident comprendre rents domaines proviennent de points de
les processus dapprentissage mais vue divergents sur le fonctionnement du
ne changeront pas fondamentale- cerveau dans le cadre de lapprentissage.
ment la pdagogie en salle de classe, Il est avant tout biologique pour les uns,
puisquaucun outil, constate-t-il, mais prend en compte lenvironnement; il
aucune mthode proposs pour est profondment social pour les autres,
remdier aux difficults dappren- tout en tant lessence mme de lindividu.
tissage ne proviennent des re- Partant du concept de dveloppement
cherches en neurosciences, mais pour arriver aux concepts de plasticit et
sont plutt issus de la psychologie de construction, le modle du cerveau est
cognitive. devenu dynamique (Andrieu, 2001): sous
leffet de laction et de lenvironnement, le
cerveau sauto-organise spontanment.

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux 19/40
Lapprentissage serait donc la capacit modules structurs et spcifiques que lon u On trouve
transformer son cerveau grce son en- connat dans les cerveaux adultes. Cela les thories du
vironnement. Lunicit de chaque cerveau amnerait un processus trs progres- bootstrapping (pour
laquelle les structures
est l aussi source dinterrogation: Une sif de modularisation tout au long du dve- linguistiques se
question fondamentale est celle de lori- loppement, que ces auteurs appellent le dcouvrent partir
gine de la variabilit individuelle dans le neuro-constructivisme. dune connaissance
fonctionnement du cerveau. Est-elle inne inne et non de
lenvironnement)
ou acquise? Avec le dveloppement de Cette thorie jette un tout autre regard sur et les approches
nos connaissances en neurobiologie, des les troubles gntiques (comme le syn- fonctionnalistes,
progrs considrables ont t raliss drome de Williams) et remet en cause une comme les principes
dans la comprhension du rle des gnes des hypothses de base de la psychologie oprationnels de
Slobin, le modle
et des facteurs de lenvironnement dans volutionniste, savoir la co-existence de comptition,
lactivit crbrale (Vidal, 2011). cloisonne entre, dun ct, des domaines connexionniste, ou la
cognitifs dficients et circonscrits et, de thorie constructiviste
lautre, des domaines cognitifs pargns de Tomasello (voir Kail,
Lopposition inn/acquis dpasse 2012).
(Karmiloff-Smith &Thomas, 2005). Il sem-
Dans lexemple de lacquisition du lan- blerait donc que les modules correspon-
dant une dficience soient plutt distri- v La thorie de la
gage et malgr les formidables progrs modularit de lesprit,
raliss ces dernires annes, sans bus dans le fonctionnement global du
datant du dbut des
doute, le vieux dbat inn/acquis persiste- cerveau (par suite dun dveloppement annes 1980 et promue
t-il en raison mme de labsence dune atypique) que localises dans une zone par le philosophe Jerry
thorie testable concernant les processus prcise. Fodor (1986), spare
lesprit humain en
par lesquels les gnes et lenvironnement modules spcialiss
interagissent pour produire des structures Lesprit, un concept biologique ou dans certaines fonctions
cognitives complexes (Kail, 2012). Cest philosophique? cognitives. Ces
modules fonctionnent
le cas des diffrentes thories dappren- inconsciemment,
tissage de la grammaire u, tentant de se Les neurosciences cognitives tu- automatiquement,
situer entre celle de Chomsky (grammaire dient le cerveau et lesprit comme deux indpendamment les
uns des autres et de
universelle, partir de modules inns v entits intimement lies car la notion manire inne. Cette
encapsuls avec une architecture neu- desprit w sert aux neuroscientifiques thorie a soulev de
ronale fixe) et celle de Piaget (construc- explorer la relation entre notre cer- nombreux dbats en
tivisme pur). sciences cognitives.
veau, nos comportements, nos faons
dapprendre. En voulant expliquer les
Daprs Karmiloff-Smith et Thomas processus mentaux par des causes w Selon Paul Ricur
(2005), la thorie inniste et lempirisme biologiques, les neurosciences cogni- (voir son dialogue avec
Jean-Pierre Changeux,
sont dpasser pour mieux comprendre tives ont pour ambition de traiter les 1998), le mot esprit
le dveloppement du cerveau du nour- tats mentaux comme des objets natu- dsigne le sens gnral
risson, et notamment pour les fonctions rels, cest--dire rductibles des rela- de mental, le niveau
cognitives suprieures. La thorie inniste tions de causalit (Tiberghien, 2002): transcendantal (vise du
Vrai, du Bien, du Juste,
prend bien en compte lenvironnement, cest ce que les philosophes nomment du Beau) et un niveau
mais comme simple dclencheur dune la naturalisation de lesprit. Dans cette dinspiration.
base gntique prforme au dveloppe- ide, plus de dualisme possible entre
ment, cette base tant souvent dcrite les choses mentales et les choses
comme un ensemble de modules cogni- matrielles, mais un matrialisme se
tifs spcifiques et indpendants ; lempi- proposant dexpliquer physiologique-
risme pense lenvironnement comme le ment les concepts les plus psycholo-
pourvoyeur principal de connaissances giques comme lintention, la conscience,
cognitives. Ces auteurs proposent les motions,etc. x Sest ainsi dve-
alors une nouvelle voie de spcialisation
des circuits crbraux des nourrissons : x Andrieu (2001) dnonce les neuroscientistes,
au contact prolong de lenvironnement neuroscientifiques qui ont naturalis les concepts
vers lequel ils sont attirs par leurs per- philosophiques tels que la nature humaine, linn
et lacquis, lintelligence, le langage, les motions...
ceptions, des rseaux dinteractions Pour lui, le cerveau ne doit plus tre tudi
entre aires crbrales stablissent et se seulement par les neuroscientifiques, mais par des
construisent petit petit pour former les praticiens et des thoriciens de plusieurs disciplines
o lpistmologie tient une place importante.

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


20/40 Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux
loppe une philosophie de lesprit, ou phie (qui pour Catherine Malabou dans
philosophie cognitive, qui est charge de son article de blog Pour une critique
mettre au jour les substrats neuro- de la raison neurobiologique na pas
u Elle prcise en effet naux de nos activits mentales, de nos pris la mesure des consquences des
dans cet article que conduites morales et sociales ainsi que dcouvertes neuroscientifiques sur les
nier la continuit
du biologique au
de nos affects, et qui soppose par l concepts philosophiques u ).
culturel si lon au courant plus classique de la philoso-
fait de la plasticit
un fil directeur
est impossible et
philosophiquement Les diffrences de cerveau homme/femme
intenable. Aprs tout, Les femmes ont des capacits multitches, les hommes sont meilleurs en
les prsupposs qui
pourraient fonder une mathmatiques?
neurophilosophie ne
sont pas contestables Le volume, la forme et le mode de fonctionnement de chaque cerveau
en eux-mmes. tant unique, il nest pas possible de dgager des traits propres chaque
Elle prne ainsi une
rlaboration du sexe. On sait aujourdhui que la sexualisation du cerveau seffectue au stade
concept de libert, embryonnaire mais uniquement de faon physiologique pour les fonctions
dans une interrogation de reproduction (comme le dclenchement de lovulation), mais pas de
plus large sur une faon cognitive. Il ny aurait pas, et ce malgr des ides dterministes
rflexion du cerveau sur
fortement ancres, de diffrences entre les cerveaux masculin et fminin
lui-mme.
en termes de capacit ou de comportement intellectuel. Lhumain est
dabord le produit dune histoire culturelle et sociale (Vidal, 2011). Selon
v Les propos de elle, aucune tude na montr de processus diffrents selon les sexes
Summers, prsident de
dans la constitution des rseaux neuronaux lors de lapprentissage et un
luniversit dHarvard,
sur lincapacit inne enseignement diffrenci naurait donc aucune justification neurologique.
des femmes russir Ce mythe du cerveau multitches fminin par exemple tient son origine
dans les matires dune exprience datant de 1982 qui portait sur 20cerveaux conservs
scientifiques lont
dans du formol. Depuis, et malgr de nombreuses recherches dnonant
pouss dmissionner
en 2006. Ces propos ces rsultats, ce mythe colport par les mdias principalement car
ont dailleurs t attractif et vendeur, perdure au dtriment de lvolution des conceptions
aussitt dmentis scientifiquesv. Vidal (2011) ajoute: Au-del des effets dannonce,
dans un rapport
des acadmies largument de la biologie fait toujours autorit pour expliquer les diffrences
de mdecine, des entre hommes et femmes. Et par l-mme, il permet dvacuer par des
sciences et des preuves scientifiques objectives les raisons sociales et culturelles des
technologies de 2007 ingalits entre les sexes. On peut lui opposer dautres opinions exposes
qui stipule: Biological
explanations for the dans de nombreux articles qui prsupposent des diffrences entre les
dearth of women cerveaux des hommes et des femmes (Gong etal., 2011; Andreano &Cahill;
professors in science 2009, Leonard etal., 2008). Il est noter cependant que ces chercheurs
and engineering have travaillent partir des cerveaux dindividus adultes dont les circuits
not been confirmed
by the preponderance neuronaux auraient dj t influencs par leur environnement culturel et
of research. Studies social.
of brain structure and
function, of hormonal
modulation of
performance, of human
Ces questions des relations entre cer- tivables, quantifiables dans une dmarche
cognitive development, veau et esprit ont fait natre de nombreux scientifique aux valeurs, subjectives, qui
and of human evolution dbats dans dautres domaines que la dpendent donc de lopinion: Or, la ca-
provide no significant philosophie, notamment en sociologie. ractristique du fait social est prcisment
evidence for biological
differences between
Alain Ehrenberg (2008) indique que lima- que lopinion nest pas extrieure lobjet,
men and women in gerie crbrale (tout comme la biologie mais en est bien au contraire une propri-
performing science molculaire ou la gntique) postule une t. On ne peut pas comprendre un in-
and mathematics that biologie de lesprit, cest--dire une dividu si on ne prend pas en compte sa
can account for the
lower representation
biologie de lhomme agissant et pensant personne, cest--dire sa relation directe
of women in these qui se dmontre exprimentalement en avec autrui mais aussi sa place et son
fields.. laboratoire. Il critique le naturalisme rle dans la socit. Ehrenberg dnonce
rductionniste qui oppose les faits, objec- galement le fait que les neuroscienti-

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux 21/40
fiques considrent les individus comme des TROUBLES (MDICAUX) OU
organismes spars dont on peut tudier les DIFFICULTS (SCOLAIRES)?
interactions, en ajoutant des paramtres sup-
plmentaires. Il propose alors de dpasser les
concurrences ou la recherche dinterdiscipli- En 2001, le rapport Ringard propos
narit entre sociologie et neurosciences, qui de lenfant dysphasique et de lenfant
sont avant tout pour lui deux types de travail dyslexique pose les pierres dune en-
diffrents. tre mdicale pour certaines difficults
dapprentissage, traites jusqu prsent
De son ct, Lahire (2013) propose de ne enFrance par une approche pdagogique
pas tomber dans le corporatisme ni labdica- et dont lorigine tait situe plutt dans
tion face aux dcouvertes sur le cerveau les domaines affectif, psychologique ou
social, mais ouvre une nouvelle voie qui, social que neurobiologique (notamment
tout en restant dans le champ sociologique et pour lacquisition du langage). Historique-
ses exigences pistmologiques, emprunte ment, les neurosciences cognitives ont
aux neurosciences, la psychologie cognitive dbut par des tudes sur les lsions c-
et dautres disciplines les lments qui pour- rbrales et les dveloppements atypiques
raient lclairer. Il dfinit le dispositionnalisme pour mieux apprhender les phnomnes
comme une reconstruction par les individus mentaux (voir les patients aphasiques
de leurs expriences de socialisation passes de Broca), ce qui a renforc leur lien trs
en vue dagir dans un contexte donn ( la troit avec la mdecine.
disposition repose sur un mcanisme dantici- u Les tapes de
pation pratique du cours des vnements). Nous allons aborder les rsultats obte- lintervention des
Il postule que les connexions neuronales nus dans ltude des principaux troubles professionnels de
fonctionnent donc comme des programmes dys que sont la dysphasie, la dyslexie, sant (mdecins,
la dyscalculie et la dyspraxie. Ces rsul- orthophonistes) et
daction (au sens large du terme) incorpors du champ ducatif
en attente de sollicitations sociales. tats sont nuancs demble par un rapport (enseignants
de lINSERM (2007): Malgr les progrs spcialiss ou non)
des dernires annes, en particulier pour sont la prvention en
la dyslexie, la plupart des dfinitions des maternelle (vers 4ans),
Le social vu par les neurosciences le diagnostic (effectu
troubles des apprentissages ne sont pas
cognitives par les mdecins en
trs oprationnelles et les critres dia- gnral, sous la forme
gnostiques ne sont pas bien dfinis (on de batteries de tests
peut consulter ce propos la Classification choisis parmi les trs
nombreux existants) et
statistique internationale des maladies et
LES NEUROSCIENCES des problmes de sant connexes adop-
la prise en charge des
lves dysphasiques,
te par lOMS ou, plus spcifiquement,
COGNITIVES, UN le Manuel diagnostique et statistique des
en classe ordinaire ou
spcialise.
OUTIL SOLLICIT troubles mentaux publi par lAmerican
Psychiatric Association, qui soulve de v Il existe en effet
MALGR TOUT nombreuses controverses). un consensus sur le
fait que les enfants
Deux champs se sont dvelopps malgr prsentant un trouble
Dysphasies et autres troubles prcoce du langage
tout lcole: ltude du phnomne des
troubles de lapprentissage et les tudes
spcifiques du langage oral ont un risque plus
lev, par rapport aux
portant sur les environnements dappren- enfants dont lvolution
tissage. Provenant du domaine mdical ou La notion de trouble de lvolution du langagire a t
des rsultats sur la prise en compte de la plas- langage est devenue centrale dans les normale, de rencontrer
des difficults dans les
ticit du (jeune) cerveau, ces champs dappli- politiques ducatives u puisquelle a un acquisitions scolaires,
cation et de recherche nutilisent les neuros- impact sur dautres troubles, notamment en particulier dans
ciences que comme un outil parmi dautres la dyslexie v, mais la question de savoir lapprentissage voir le
rapport Lvolution
pour aborder les problmatiques complexes si une dysphasie entrane forcment une
du langage chez
du quotidien des lves dans la classe. Des dyslexie nest actuellement pas encore lenfant: de la
explorations se font galement dans des tranche. Concernant lacquisition aty- difficult au trouble
champs rservs jusque-l aux recherches pique du langage, il y a deux possibilits: de lINPES rdig par
en ducation (comme la didactique), non sans soit les dysfonctionnements concernent Delahaie, 2004; Ziegler
&Goswami, 2005).
dclencher quelques controverses. le dveloppement de lenfant en gnral

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


22/40 Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux
et donc affectent entre autres lacqui- et dont les proprits sont connues:
u Si un dficit de sition du langage, soit ils sont spci- sensibilit aux conditions initiales, his-
parole provient une
rgion crbrale fiques au langage. Les tudes portant toricit, stabilit, mergence) des
lse (intervenant sur ces troubles distinguent galement troubles du langage, notamment dans
directement ou retard de dveloppement (qui se rsout les registres smiotique, cognitif, neu-
indirectement pour
le langage), on parle
de lui-mme en gnral ou fait suite rophysiologique et psychique (Virole,
daphasie si la rgion une pathologie identifie par ailleurs) et 2010).
lse traite de la dveloppement atypique.
phonologie, du lexique Dyslexie
et de la morphosyntaxe
et dagnosie ou
Si un enfant ne prsente pas de lsions
dapraxie si les aires des aires crbrales qui concernent La dyslexie est dfinie comme un
affectes concernent la le langage u ou ne prsente pas une trouble persistant de lidentification
perception des sons ou autre pathologie (surdit, autisme,etc.)
lorganisation des gestes des mots crits (Tardif &Doudin, 2011;
articulatoires parls. et que le dveloppement de son lan- voir galement Shaywitz etal., 2008).
gage est pourtant retard et ralenti, il Elle serait caractrise par un trouble
peut prsenter un trouble spcifique phonologique ou des difficults de traite-
v Pour plus de de lvolution du langage oral appel
dtails sur ltude de ment visuo-attentionnel et dboucherait
la comprhension des dysphasie. Elle est souvent associe sur des troubles du langage oral ou dans
sons, on peut consulter des troubles de la motricit fine, de certains cas sur une dysorthographie.
le guide pratique de la la mmoire verbale court terme, et Ce sont certains sites neuronaux parmi
Direction gnrale de
ventuellement du comportement. La ceux impliqus dans lapprentissage
la sant et de la Socit
franaise de pdiatrie dysphasie est donc assez difficile dia- de la lecture qui semblent sous-activs
Les troubles de gnostiquer et isoler. dans ce trouble (notamment les zones
lvolution du langage
chez lenfant (ou
situes dans les lobes temporal et pari-
Il existe plusieurs types de dysphasie tal gauches, dont la fameuse aire de la
le site Approche
neurosensorielle selon quelle touche lexpression orale forme visuelle des mots), entranant des
du langage oral (difficults produire les mots, mais difficults dordre phonologique et or-
de luniversit de comprhension normale), la formula- thographique. Mais lorganisation fonc-
Montpellier2).
tion du langage (phrases structures tionnelle de ces sites semble jusqu
et adaptes, mais langage inadapt au prsent ne pas tre diffrente chez les
w Les troubles contexte et manque de comprhension) dyslexiques (Goswami, 2008b). Dautres
du langage ont ou les deux (forme la plus frquente, zones crbrales semblent au contraire
des rpercussions
importantes sur
appele aussi dficit phonologico- montrer une activit plus importante,
lensemble de la syntaxique v ). On ne sait pas encore comme dans le lobe frontal (voir le rap-
personnalit dun si le dveloppement du langage des port final du projet europen Neurodys,
enfant: un enfant qui enfants dysphasiques est diffrent de
parle mal ne peut pas
en 2011).
faire confiance sa celui des autres enfants, mais il sem-
parole pour tayer sa blerait que oui (Kail, 2012; Delahaie, La neuro-imagerie est utilise x pour re-
pense et ses changes 2004). Lorigine gntique de ce trouble prer les sites sous-activs (par lIRMf) ou
avec autrui [] Lune des semble tre la piste la plus probable
difficults importantes
pour mesurer les diffrences de temps
du travail thrapeutique actuellement, ainsi que des anomalies dactivation chez les dyslexiques (entre
consiste faire que crbrales au niveau de lasymtrie des le moment o le sujet voit une lettre et
cette confiance deux hmisphres. la prononce, laide de lEEG ou de la
renaisse (Danon-
Boileau, 2010).
MEG), ou encore pour mesurer les effets
Certains chercheurs en linguistique ou dune remdiation (pour savoir sils sont
des psychologues soulignent limpor- spcifiques la dyslexie ou dus lmo-
x Les tches donnes tance dune prise en charge spcifique tion ou la motivation, ce qui peut tre
aux sujets adultes ou
enfants dyslexiques
et globale de lenfant dans ce trouble apprhend par combinaison de la MEG
consistent reconnatre trs handicapant pour son dvelop- et de lIRMf ou par la TEP). Dautres
des lettres diffrentes, pement w . Dautres, sur lexemple de tudes portent sur les enfants risque
des rimes de vrais
lagrammatisme ou de la faiblesse du (cest--dire appartenant une famille
et de faux mots,
des homonymes, stock lexical (deux critres de diagnos- comportant des dyslexiques) et leurs
classer des mots tic de ce trouble), discutent la lgiti- capacits de discrimination des sons et
selon leur catgorie mit du concept de dysphasie, appe- des mots, mesures par EEG. Goswami
smantique,etc.
lant prendre en compte le systme (2008b) nuance malgr tout lapport de
dynamique complexe (concept prcis

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux 23/40
la neuro-imagerie ltude de lorigine de vre sur la dyschronie), lattention avec ou
la dyslexie u. sans hyperactivit, le dveloppement mo-
teur (troubles de la dyspraxie et de la dys- u However, they [the
graphie). Certains troubles comportemen- studies relied on fMRI]
Il ny a pas, ce jour, de thorie av- cannot answer research
re, mais seulement des pistes dordre taux ou motionnels peuvent aussi tre questions about what
gntique (migration neuronale dfaillante associs la dyslexie (INSERM, 2007). goes wrong in the
pendant la priode ftale ou dficit de ma- dyslexic brain, although
En ce qui concerne les troubles spcifiques they can help to rule
tire grise), phonologique, visuel, moteur, out hypotheses
susceptibles dexpliquer les causes de la de lcriture, la dysorthographie est (Goswami, 2008b),
dyslexie. Concernant un possible dficit de souvent mieux dfinie que la dysgraphie ce qui nempche pas
la perception des sons de la parole, des (trouble de la calligraphie), puisquelle est les fervents adeptes
troitement associe au trouble phonolo- de la Brain Gym de
tudes montrent que la plupart des dys- crer des exercices
lexiques ont des difficults au niveau de la gique des dyslexiques (INSERM, 2007). physiques censs
conscience phonologique, de la mmoire Les tudes de neurosciences ne sparent amliorer les problmes
court terme et de lanalyse phonmique pas en gnral la dysorthographie de la quotidiens des
dyslexie (INSERM, 2007): on parle alors dyslexiques (dailleurs
(voir galement Ziegler &Goswami, 2005). galement valables
Lhypothse dun trouble de lattention de comorbidit avec les troubles du lan- pour lhyperactivit et le
visuelle, valable a priori pour la dyslexie gage crit, voire avec la dyscalculie dans dficit dattention).
de surface, se traduirait par limpossibilit certains cas.
de mettre plus de deux ou trois lettres en v Pour une approche
mmoire et donc didentifier directement Dyscalculie plus dtaille, lire
les mots (Delahaie, 2004). larticle de Wilson
(2005).
La dyscalculie dveloppementale v
est dfinie par les autorits ducatives
Dbat autour de la dyslexie et du comme un trouble du fonctionnement w Voir le Dyscalculia
concept de norme biologique cognitif relatif aux nombres, cest--dire
Screener mis au point
par Butterworth en
de la lecture la difficult de comprendre de simples 2004. Voir aussi son
concepts mathmatiques et labsence site personnel, The
Il peut tre intressant ici de comprhension intuitive (voir la par- mathematical Brain.
dadopter un point de vue tie sur la perception des nombres). Ce
sociologique de ce trouble trouble semble avoir des causes gn- x Il existerait autant de
trs cadr par les politiques tiques qui peuvent tre diagnostiques dyscalculiques que de
dyslexiques, savoir 3%
ducatives actuelles et pris en grce des tests portant sur de simples 7% de la population.
charge par les professionnels de oprations de comparaison ou de classe- Malheureusement, pour
sant. Woollven (2011) prcise ment de nombres w. Comme la dyslexie, des raisons budgtaires,
ainsi, dans la Revue internationale la dyscalculie nest pas la consquence les avances
scientifiques dans ce
de politique compare, que le dautres troubles cognitifs et peut se rv- domaine sont moins
reprage et la prise en charge ler chez des individus ayant un QI lev rapides.
de la dyslexie se situent donc et qui ont un comportement normal x.
au croisement de la pdagogie Certaines zones neuronales comme le
et de la pathologie, prenant lobe parital suprieur et le gyrus angu-
diffrentes formes selon les laire gauche semblent sous-actives ou
contextes: une approche lsionnes (Dehaene etal., 2003). La dys-
diagnostique et rducative en calculie peut saccompagner dune phobie
France, une approche valuative des mathmatiques ainsi que dautres
et remdiative au Royaume- troubles, du comportement comme de la
Uni. Elle voque une norme lecture ou de lattention.
biologique de la lecture
Lire la suite... Comment utiliser les recherches neuros-
cientifiques pour lenseignement des ma-
thmatiques et remdier aux troubles de
La dyslexie entrane souvent des difficul- la dyscalculie? Cest la question que pose
ts dans dautres domaines, comme le Butterworth etal. (2011) tout en admettant
langage oral, larithmtique, le reprage quil nest pas aujourdhui possible de pro-
temporel (dbouchant pour sa forme s- poser des remdiations types, car si lon

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


24/40 Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux
sait diagnostiquer un dficit de la numra- un dficit sensoriel. Ce trouble concernerait
u Ensemble des tie, on ne sait pas identifier le phnotype u 5% 7% des enfants de 5 11ans, selon
caractres observables cognitif responsable du trouble. Ils ajoutent: le Haut comit de sant publique.
dun individu. Le
phnotype correspond
Although the neuroscience may suggest
la ralisation du what should be taught, it does not specify La dyspraxie dveloppementale est plus
gnotype (expression how it should be taught. Dans un autre que le trouble de la coordination motrice
des gnes) mais aussi article, Butterworth etLaurillard (2010) re- puisquelle implique la planification, la pro-
des effets du milieu, de grammation et la coordination/excution de
lenvironnement.
prochent aux neurosciences le manque de
coordination avec les sciences de lduca- gestes complexes, tapes commandes par
tion (d en parties aux diffrentes mthodo- diffrentes aires crbrales. Il nexiste pas
v Voir aussi le rapport logies et aux interfrences de nombreuses moins de six types de dyspraxie selon la na-
britannique de 2009
variables) et leur incapacit produire des ture du geste affect, qui peuvent se trouver
de Dowker sur les
mthodes efficaces de interventions pdagogiques de remdia- associs chez certains dyspraxiques. Leurs
remdiation. tion. Les rsultats des recherches peuvent causes ne sont pas encore connues, mais
cependant guider certaines interventions plusieurs chercheurs voquent la prmaturit,
en montrant limportance par exemple du des troubles des connexions crbrales, des
comptage de points sur des dominos ou dysfonctionnements de certaines zones cr-
dans des figures alatoires pour la compr- brales, ou encore des troubles neurovisuels,
hension des nombres, et donc de larithm- ce qui semblerait la piste la plus probable
tique. Dans tous les cas, les scientifiques actuellement (Vaivre-Douret, 2007). Certains
prconisent des interventions cibles et chercheurs tentent de cerner galement la d-
personnalises v. Une autre piste intres- finition mme de la dyspraxie, en essayant de
sante est prsente par Kaufmann (2008) voir ce qui la distingue dun trouble dvelop-
dans une tude sur la gnosie des doigts: il pemental de la coordination et en se limitant
semblerait que lincapacit chez des enfants une approche pratique de cette dfinition (voir
dge prscolaire dutiliser ses doigts pour lintroduction du n111 de la revue ANAE).
compter et calculer (agnosie des doigts)
pourrait se traduire par des troubles de la Certains gestes complexes ne seront jamais
numratie. automatiss chez les dyspraxiques et cela
peut avoir des consquences sur lcriture,
Dyspraxie mais aussi sur les jeux de construction, le
vlo, le dessin,etc. Les troubles associs
la dyspraxie peuvent tre (mais ce nest
La dyspraxie correspond un trouble sp-
pas toujours le cas, ce qui pose l encore un
cifique de lapprentissage non verbal qui
problme de diagnostic et de dfinition pr-
perturbe lexcution motrice dun geste in-
cise) la dysgraphie, la dyscalculie, la dys-
tentionnel (Vaivre-Douret, 2007). Comme
lexie, la dysorthographie, ou des troubles de
pour les autres troubles, cette perturbation
lorientation dans lespace.
ne peut sexpliquer par un retard mental ou

Prise en charge de la dyspraxie: lcole un peu, lextrieur surtout


La dyspraxie se traduit sur le plan scolaire par des difficults structurer spatialement
un cahier ou retirer des informations dun document ou dun schma, notamment
en gomtrie, suivre les lignes sans en sauter une seule, dnombrer sans se
tromper, etc. Le diagnostic peut (et devrait) tre pos ds 4ans. Des amnagements
sont possibles pour les dyspraxiques lcole (dans le cadre dun PAI, projet
daccueil individualis, ou dun PPS, projet personnalit de scolarisation, voir le guide
ressources INPES pour les parents Troubles dys de lenfant), par le recours un
accompagnateur de vie scolaire (AVS), par lutilisation prfrentielle de loral, sous
forme de comptines par exemple pour se reprer dans lespace et faire les gestes
de manire un peu plus automatise, utiliser lordinateur en classe et la maison.
Mais des prises en charges orthophonique et orthoptique, voire psychothrapique,
savrent souvent ncessaires, puisque ce trouble nest en gnral pas isol (voir
notamment pour plus de dtails le site de lassociation Dyspraxique mais fantastique).

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux 25/40
LENFANT DANS UN des recherches consacres au bien-tre
ENVIRONNEMENT PROPICE lcole, cet environnement dapprentis-
sage inclut galement lespace dappren-
AUX APPRENTISSAGES tissage, savoir lenvironnement physique
qui entoure les lves, qui semble jouer u On peut consulter
Les rsultats en neurosciences, mme ce propos les
un rle dans les pratiques pdagogiques rfrences mises en
sils ne portent pas a priori directement sur mises en uvre et dans leffet-tablisse- lumire par lESEN
lducation ou lapprentissage, peuvent ment (Musset, 2012). sous le titre Climat
aussi tre utiliss en contexte scolaire. scolaire et qualit des
Cest le cas des dcouvertes sur le rle Dans ces domaines, les recommandations apprentissages.
trs important des motions sur le fonc- des neuroscientifiques restent trs gn-
tionnement du cerveau, ou encore de la rales et semblent tellement vident[e]s v titre dexemple,
manire dont le cerveau se dveloppe quon a tendance ngliger leur impor- ces auteurs prconisent
dans les premires annes de vie. tance v. Il faut adopter une approche glo-
un petit-djeuner
riche en sucres lents
bale, qui tienne compte des liens troits pour les enfants,
Prise en compte de lapprenant entre bien-tre physique et intellectuel et font part de rsultats
ne nglige pas linteraction entre aspects encourageants pour
la prise dacides gras
Les notions de bien-tre lcole, de cli- motionnels et cognitifs (CERI, 2007). chez des dyspraxiques
mat scolaire u, dattitude des lves face Mais pour Howard-Jones (2008), ceci (rappelant par l la
lcole, dmotions positives ou n- est trop vague et les questions princi- clbre cuillere dhuile
gatives ressenties lcole, despace pales restent en suspens: les processus de foie de morue!),
incitent ouvrir les
dapprentissage... et leur rapport avec la dapprentissage sont-ils influencs par le fentres de temps en
performance des lves fleurissent de- contexte ? quel stade du dveloppe- temps, et mnager
puis quelques annes et sont devenus ment crbral? Et par quels chemins? des pauses pour que
des axes de recherche en ducation, des Aucune thorie ne rpond aujourdhui chacun puisse stirer
et respirer, [ce qui] ne
passages obligs des enqutes internatio- lensemble de ces questions, dautant nuiraient probablement
nales, ou des points forts de la politique plus quand lapprentissage est abord pas aux performances
ducative de certains pays (volume IV de dans son contexte social, ce qui est bien des lves, baisser
lenqute PISA 2009, publi par lOCDE en entendu le cas lcole. le niveau sonore des
tablissements, ou
2011; voir aussi Favoriser le bien-tre encore faire en sorte
des lves, condition de la russite du- que les lves dorment
cative, note danalyse n313 du Centre Le Cerveau de ladolescent bien la nuit
danalyse stratgique). Que peuvent ap-
porter les neurosciences cognitives ces w La motivation est
questions dactualit? la rsultante de deux
Importance de la prise en compte du besoins fondamentaux:
mindset, ltat desprit de lapprenant le besoin de se
Environnement ou contexte sentir comptent
dapprentissage (comptence
Lattitude des lves face lcole dpend perue) et le besoin
dautodtermination
Comme nous lavons dit plus haut, lenvi- galement de leurs motions, de leur mo-
(libre arbitre) (Lieury,
ronnement joue un rle majeur dans le tivation w et de ltat desprit avec lequel 2010).
dveloppement du cerveau et dans sa ils abordent lcole. Pour les neuroscien-
plasticit, donc a priori dans les proces- tifiques, la distinction entre les lments
sus dapprentissage. Lieury (2010) dfinit cognitifs, motionnels et physiolo-
lenvironnement comme un ensemble de giques de lapprentissage nest que pu-
facteurs biologiques (comme lalimenta- rement analytique et thorique: ces trois
tion, le sommeil, lexercice physique) et types dlments sont indissociablement
de facteurs psychologiques, comme les lis (CERI, 2007; voir aussi Immordino-
stimulations sensori-motrices, affectives, Yang &Damasio, 2007). Les lments
sociales, parentales, conomiques,etc. Il motionnels recouvrent, outre les mo-
faut considrer selon lui llve dans son tions, lattention, le stress, la motivation,
milieu cognitif et culturel: les condi- les notions de rcompense et de punition.
tions dducation dterminent de manire Pour lattention, trois rseaux fonction-
dfinitive le statut intellectuel et social de nant en parallle ont t mis en vidence:
lindividu (Lieury, 2010). Dans la plupart un charg de maintenir lesprit en veil, un

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26/40 Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux
u Lorsque lattention pour grer linformation sensorielle et un (Lotstra, 2002). Dautres tudes (voir Posner
dun lve fait charg darbitrer entre plusieurs processus etal., 2009) nabordent pas les aires fonc-
dfaut, on parle de mentaux ou motions (CERI, 2007). Ces tionnelles directement, mais mettent plu-
trouble dficitaire de
lattention avec ou rseaux ont pour fonction dinfluencer les tt en avant deux variables centrales pour
sans hyperactivit autres aires fonctionnelles. De nombreuses ltude des motions: le caractre positif ou
(TDA/H) qui comprend tudes sur lattention visent par exemple ngatif de lmotion ressentie (valence en
le dficit attentionnel, mieux comprendre le fonctionnement cr- anglais) et la stimulation ou la mise en action
lhyperactivit motrice
ou limpulsivit (voir bral des lves hyperactifsu. corporelle de cette motion, allant de ltat
le guide pratique vgtatif une excitation extrme (arousal
Difficults et troubles Pour les motions, dans le cas de la peur en anglais).
des apprentissages
chez lenfant partir
par exemple, le rle de lamygdale et du cor-
de 5ans, dit par tex prfrontal semblent saffirmer: dans un Les rseaux lis lattention et aux motions
la Socit franaise de circuit court, lamygdale est directement sti- se dveloppent durant lenfance par auto-r-
pdiatrie en2009). mule et dclenche les ractions corporelles gulation. Elle permet lenfant de se concen-
de la peur; dans un circuit long, le cortex pr- trer sur une tche prcise et de contrler ses
v - Prs de 250000 frontal rgule (renforce ou freine) la fonction motions, notamment son stress. Cette
neurones sont amygdalienne. Pour le plaisir, laire tegmen- auto-rgulation et le climat dapprentissage
forms toutes les scolaire sont la base de la motivation des
tale ventrale (situe dans le tronc crbral),
minutes pendant
les quatre premiers laccumbens (situe lavant du cerveau) et lves et de leur attitude envers lcole, et a
mois de gestation; la dopamine seraient les composantes neu- priori de leur russite scolaire (CERI, 2007).
- la construction robiologiques essentielles de cette motion
du cerveau est
un processus de
longue dure qui
commence avant
la naissance et
Le style dapprentissage VAK
se prolonge au Le concept de connectivit, bien plus que celui dindpendance des
moins jusqu fonctions crbrales, revt de limportance pour lenseignement: les
ladolescence; pdagogies bases sur un traitement bimodal de linformation (voir et
- les expriences
faites par le jeune
entendre la mme linformation au mme moment est plus efficace que de
enfant jouent la voir dans un premier temps puis de lentendre), souvent utilises par les
un rle essentiel enseignants de la petite enfance, sont menaces par les thories sur les styles
dans llagage et dapprentissage de type VAK (visuel, auditif, kinesthsique). Malgr les mises
la stabilisation des
circuits neuronaux;
en garde rptes contre les thories des styles (Coffield etal., 2004), ce type
- certaines parties dapproche est encore utilis dans de nombreux dispositifs de formation ou
du cerveau du denseignement et certaines coles ont mme affubl des lves des lettres
nouveau-n sont V, A ou K afin de mieux les distinguer dans les classes. La supposition implicite
plus actives pendant
le sommeil quen
ici est de dire que linformation nest traite que par un seul canal perceptif,
priode de veille; indpendamment des autres canaux, ce qui va totalement lencontre de ce
- le sommeil est que lon sait sur linterconnectivit du cerveau (voir Geake, 2008 et Howard-
essentiel pour la Jones, 2010b).
stabilisation des
informations dans
la mmoire long
terme; Le cas de la petite enfance avant mme la naissance et les neurones
- pour les enfants se sont organiss de faon constituer
orphelins entre 0 et
De limportance de llagage le cortex et dautres structures cr-
2ans, le placement
en famille daccueil
brales. Peu aprs la naissance, le nombre
rduit les retards de de synapses explose littralement et, au bout
La carte gntique de chaque enfant conduit
dveloppement. dun an, le bb possde deux fois plus de
la formation dun maillage crbral de base
connexions quun adulte. Puis, graduellement
partir du troisime mois de la gestation v. durant lenfance, le nombre de synapses
Lactivit crbrale se met en place et le sys- dcline par effet dlagage dclench par lin-
tme nerveux se dveloppe et est accompa- fluence de lexprience. Ce processus consti-
gn par la migration des neurones vers leurs tue le facteur cl de la plasticit du cerveau et
zones ddies. Aprs cinq mois, les mouve- de ses capacits dadaptation son environ-
ments du ftus deviennent plus prcis et les nement (cela rejoint la survie de lespce, voir
dendrites et axones se dploient. Larchitec- Oates etal., 2012).
ture du cerveau humain se construit donc

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux 27/40
Cet lagage slectif constitue un rglage tion synaptique et la densit synaptique la
structurel et fonctionnel du cerveau permet- naissance ne sont pas affects par la quantit
tant ainsi aux rseaux de neurones constitus de stimulation reue, que ce soit par excs ou
de sadapter et de faciliter lapprentissage. Le par dfaut: Contrairement ce que suggre
dveloppement neurobiologique saffine et le mythe, la formation rapide de synapses au
lenfant devient capable de ragir et dtablir dbut du dveloppement semble comman-
une relation. Ce cblage de neurones et de par le programme gntique, et non par
son circuit dot de possibilits de connexions lenvironnement (Bruer, 2002). Cependant,
infinies sont uniques pour chaque enfant et dautres tudes dclent chez les enfants
sont constitus dune combinaison de fac- ayant connu des priodes de privations psy-
teurs gntiques et environnementaux. Pour chosociales, comme cest le cas dans cer-
Dehaene et Changeux, seules les synapses tains orphelinats, un mtabolisme crbral
stabilises et/ou consolides par lusage se- ralenti dans la rgion du lobe prfrontal et une
ront conserves (cits dans CERI, 2007). rduction des matires grises et blanches.
Par contre, les enfants placs directement
La plasticit du jeune cerveau dans des familles daccueil entre 0 et 2ans
ne montrent quasiment aucune perturbation
Certains chercheurs ont montr, chez les de ces zones. Limpact le plus important se
animaux mais aussi chez les humains, que situe au niveau des potentiels voqus, trs
la formation synaptique rapide dans le cortex rduits chez les enfants orphelins non placs,
visuel dbute avant la naissance. Dautres qui nont peu ou pas de contacts humains u u On retrouve ici les
expriences effectues sur de jeunes singes (effets encore bien plus nfastes quand len- contradictions amenes
fant est nglig ou maltrait). par lopposition inn/
ont galement montr que le taux de forma- acquis, voir plus haut.

Tout se joue avant 3 ans


Les ouvrages de vulgarisation scientifique insinuent que les 3 premires annes
du jeune enfant reprsentent la priode critique de la formation du cerveau et
que les connexions neuronales se crent tous-azimuts grce un environnement
enrichi et un surcrot de stimulations. Pour les parents, les structures daccueil et
les pouvoirs publics, cela reprsente une possibilit daction unique, une fentre
temporelle, biologiquement dtermine pendant laquelle il est possible dagir sur
le cerveau par des expriences et des actions adquates (Bruer, 2002). Lorigine
du mythe se situe au xviiiesicle, lorsque les femmes issues de riches familles
urbaines europennes, dsormais dbarrasses des labeurs domestiques, se
voyaient confier le sort de leurs enfants. On croyait alors que seuls lamour et les
soins maternels pouvaient faonner jamais le destin des enfants. Trois sicles
plus tard, cette conception culturellement dtermine de ce qui est naturel et de
ce qui ne lest pas (mlant facilement et dans une certaine confusion, ce qui relve
du biologique et du culturel) continue piger les parents, et surtout les mres,
engendrant conflits et culpabilit (Bruer, 2002). Les parents, sils veulent aider leur
enfant, doivent stimuler leur bb, lentourer dobjets insolites, lui faire couter de
la musique (Mozart si possible).Toutes ces allgations font natre chez les parents
et divers degrs, un sentiment de culpabilit, de stress voire dincomptence (si
mon enfant ne russit pas dans la vie, cest de ma faute). Les enfants qui seraient
privs de stimulations neuronales seraient alors vous lchec scolaire, voire
pire! Et pourtant, il nexiste pas aujourdhui de donnes neuroscientifiques
concluantes sur la relation prdictive entre la densit synaptique du premier ge et
lamlioration de la capacit dapprentissage (CERI, 2007).
En 1997, H. Clinton, devant un parterre de professionnels de lducation runis la
Maison blanche, a dit: It is clear that by the time most children start preschool,
the architecture of the brain has essentially been constructed. Cette confrence,
donne loccasion de la decade of the brain, est depuis cite comme un
grand moment dans lhistoire de ce neuromythe (Howard-Jones etal., 2012).

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


28/40 Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux
Les programmes pour la petite enfance QUELQUES PISTES DE
RECHERCHE
Les thses dfendues pour la mise en
place de programmes pour les trs jeunes Des neuroscientifiques apprhendant de
enfants (de 4 6ans), par exemple le pro- front le processus denseignement ou
gramme amricain Head Start destin des tentatives rcentes de travaux de
offrir aux enfants issus de familles dfa- recherche en ducation utilisant direc-
vorises des environnements stimulants, tement la neuro-imagerie, voil deux
sont fondes sur limportance accorde exemples dexploration intressants par
la priode initiale et aux pics de crois- leur approche inhabituelle en recherches
sance crbrale. Cest une des rpercus- en ducation.
sions lies aux thories vhicules par le
mythe du tout se joue avant 3 ans: les La neuro-pdagogie ou le teaching
premires stimulations que lenfant reoit
brain
au contact de son environnement seraient
lorigine de la croissance synaptique.
Cette ide a t rfute par des tudes Une piste de recherche actuelle en neu-
scientifiques qui ont tabli aujourdhui que rosciences cognitives (voir les dossiers
la formation synaptique gnrale est rguliers consacrs ce sujet de la revue
dclenche par le programme gn- Mind, Brain, and Education depuis 2010)
tique et non par les premires interactions sintresse lenseignement vu du ct
avec lenvironnement. biologique, et cherche caractriser la
capacit du cerveau humain enseigner.
Face aux contradictions qui mergent Battro (2010) et Rodriguez (2012) partent
des travaux sur limportance des pre- ainsi de lide que lenseignement serait
mires annes de vie et de lexposition une capacit cognitive naturelle et quelle
aux environnements complexes, il est commencerait trs tt puisque, daprs
difficile de distinguer des recommanda- eux, tous les enfants enseignent spon-
tions cohrentes pour la mise en place tanment. Affirmant que lenseignement
de structures daccueil prscolaires. Dun est un processus dynamique denga-
ct les recherches prconisent un inves- gement de lenseignant en vue de d-
u Les lments velopper lapprentissage, Rodriguez
considrs tissement massif dans lapprentissage
comme nuisant au des jeunes enfants afin de leur appor- (2012) aborde lenseignement comme
dveloppement de ter les stimulus ncessaires au bon un systme dynamique complexe. Elle
lenfant peuvent se
dveloppement de leur circuit neuronal, propose un modle de cerveau ensei-
rsumer ainsi:
ne pas le faire ayant des consquences gnant calqu sur le fonctionnement
nfastes pour la suite de leur parcours du systme nerveux et prsentant trois
- les situations de
scolaire et social. Dun autre, on peut grandes fonctions: la perception de lap-
conflits, les mauvais
traitements, les lire quil nexiste aucune preuve sur prenant dans son contexte, le traitement
attitudes ngatives lefficacit des environnements enri- de linformation (ou processing) centr sur
envers lenfant;
chis (seules les privations sensorielles et lapprenant ou sur lenseignant lui-mme
- le manque de soins
sociales auraient un impact ngatif, voir et la rponse de lenseignant (Rodriguez,
et le fait de ne pas
assurer les besoins Goswami, 2005). Enfin, pour les experts 2013). Les interactions entre enseignant
lmentaires (sant, de lOCDE, le dveloppement dun enfant et apprenant sont multiples et fondamen-
nourriture, scurit,
exige une interaction, des modles et un tales dans ce modle puisque des rtroac-
attention);
soutien positif de lui fournir un environ- tions sont faites par lenseignant.
- le manque
dinteractions, de nement correspondant ces critres u
conversations, de (OCDE, 2007). Dans tous les cas, cest Les limitations de ltude de lactivit en-
jeux, de stimulations;
le contexte social et motionnel qui seignante en classe par neuro-imagerie,
- une ambiance
impacte lapprentissage, rien de bien ori- et quon imagine facilement puisque les
sociale et familiale
ngative ou ginal dans le paysage des recommanda- appareils ne sont pas capables de mesu-
dgrade. tions pour le bien-tre des enfants et des rer lactivit du cerveau sur plus dune per-
humains en gnral (Gaussel, 2011). sonne la fois, amnent les chercheurs
envisager de sintresser dabord aux
capacits enseignantes des jeunes en-
fants. Battro (2010) se demande ce pro-

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux 29/40
pos si ces capacits cognitives natu- cerveaux experts et novices dautres
relles denseignement, dont la dfi- domaines de physique et de chimie, en
nition reste prciser (puisque les re- variant galement le degr dexpertise
cherches en ducation ont tabli depuis des sujets tudis. La conclusion de cet
longtemps que lenseignement nest article accorde la neuro-imagerie une
pas inn mais sapprend), ne seraient place parmi dautres dans les outils pos-
pas plutt ici les outils dvelopps par sibles de didactique des sciences: All
les enfants lors de lapprentissage par these limitations mentioned above lead
les pairs ou du tutorat. La dfinition de to think that neuroimaging cant and
lenseignement par les neuroscienti- wont ever replace traditional methods
fiques gagnerait donc tre davantage in education research. (Masson etal.,
prcise dans ces contextes dtudes 2012)
trs diffrents de la salle de classe.

La neurodidactique des sciences


VERS UNE
NOUVELLE CULTURE
Parmi les pistes possibles de lutili-
sation de la neuro-imagerie dans les
SCIENTIFIQUE EN
recherches en ducation, citons cette DUCATION?
recherche originale en didactique des
sciences de Masson etal. (2012). Ces Ce qui ressort des travaux de recherche
auteurs situent le champ de la neuro- en neurosciences cognitives, ce sont
didactique des sciences dans une le foisonnement dides susceptibles
branche de la neuro-ducation u , la dtre appliques lducation, les u Les autres
neurodidactique sintressant aux contraintes techniques qui freinent branches sont la
neuro-adaptation
mcanismes crbraux lis lappren- ou bloquent ce mouvement et lint- scolaire (pour tudier
tissage et lenseignement de disciplines rt toujours renouvel des politiques le cerveau des
scolaires (Masson, 2007). Dans le ducatives pour des rsultats scienti- lves prouvant des
cadre de lenseignement des sciences fiquement fonds. Ct recherches en difficults dadaptation
physiques, Masson etal. (2012) dis- ducation, ignorer les avances faites au systme scolaire)
et la neuropdagogie
cutent de la faisabilit dune exprience sur la comprhension des phnomnes
(sintressant aux
utilisant lIRMf et portant sur le chan- dapprentissage ne parat plus tre mcanismes
gement conceptuel v , sachant quil dactualit pour certains chercheurs, crbraux lis
ny a actuellement pas de consensus qui voient alors les frontires qui spa- lapprentissage et
sur les diffrentes thories expliquant raient nagure les sciences sociales de lenseignement). On
pourra consulter plus
ce concept (voir pour plus de dtails celles de la nature samenuiser. Faut-il haut les discussions
Treagust &Duit, 2009). Daprs les pre- choisir une nouvelle culture scientifique concernant la neuro-
miers rsultats des expriences sur ce commune? Sur quelles bases? Des ducation.
sujet, un processus dinhibition pour- propositions mergent, notamment au
rait se mettre en uvre chez les sujets niveau de la formation et de linfor- v Terme de
experts (qui ont tudi les sciences mation des chercheurs et des ensei- didactique voquant
physiques et donc effectu a priori les gnants. Ces propositions sont souvent le changement
changements conceptuels), en plus de faites du ct des neuroscientifiques qui a lieu en classe
lorsque les lves se
la reprsentation de la conception erro- pour les chercheurs en ducation et dfont de certaines
ne, invalidant ainsi lhypothse dun les enseignants, et non linverse, et ides paraissant
remplacement des conceptions erro- partent souvent du principe (non remis spontanment vraies
nes par des concepts scientifiques. en cause) que les tudes en neuros- mais tant fausses
scientifiquement: les
Lexprience consiste tudier lacti- ciences cognitives offrent une contribu- conceptions.
vation des zones du cerveau par IRMf tion forcment positive aux questions
de 12 novices et 11 experts pendant dapprentissage.
leur rponse un QCM prsentant
trois types de circuits lectriques (cor- Il semble important de prparer les jeunes
rects ou non). Dans leur conclusion, docteurs en recherches en ducation
les auteurs proposent de commencer des mthodes de recherche scientifiques
par gnraliser ltude de lactivit de au sens large, cest--dire incluant pour

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


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Eisenhart etDeHaan (2005) une rflexion montre en effet quun enseignement de
u Cet article fait globale dans cinq grands domaines u : ces problmatiques [de biothique] dans
suite au rapport perspectives pistmologiques, mthodo- le secondaire serait utile (le fonctionne-
Scientific Research
logies et stratgies, prise en compte de di- ment du cerveau est dj au programme
in Education
(paru en2002) vers contextes denseignement, principes du lyce) et que, ainsi que lavait re-
qui avait soulev dinvestigation scientifique, recherches marqu Franois Berger [professeur de
de nombreuses interdisciplinaires. Le programme de for- mdecine]: Ce qui ressort des dbats ci-
questions et suscit de
mation abordant ces domaines se dcline toyens dont il vient dtre question est une
nombreux dbats.
en cours magistraux, en participation des trs belle leon de dmocratie. Jy tais
recherches, en priodes denseignement plus ou moins oppos. Or les recomman-
v Ils ajoutent et en travaux interdisciplinaires. dations sont trs rigoureuses. Elles ont
que, pour que les
enseignants puissent
russi intgrer la complexit du sujet et
assimiler linformation Pour Tardif et Doudin (2011), une implan- se dmarquer des lobbies et des discus-
pertinente et tation trop htive dans la classe nest pas sions habituelles. Jai limpression que,
augmenter leur
souhaitable sans avoir au pralable tablit lorsquun sociologue ou un philosophe
autonomie face ce
sujet, il suffirait de un cadre de co-construction entre les discute avec un reprsentant des neuros-
leur donner accs deux champs, et ce pour deux raisons: ciences, ils narrivent pas communiquer.
aux bases de donnes Or le citoyen a compltement rsolu le
le manque de connaissance en neu-
darticles en ligne et problme. Ceci doit nous rendre vraiment
de suivre les conseils rosciences cognitives de la part des ac-
optimistes.
de formateurs, teurs du champ de lenseignement qui
idalement des pourraient tre tents dappliquer des
scientifiques habiles Daprs ce rapport, linformation du
recommandations dont lefficacit est
la vulgarisation. citoyen est ncessaire et passe par une
encore peu prouve scientifiquement;
Cette ide de neuro- meilleure qualit de la diffusion des rsul-
ducateur est reprise lloignement des chercheurs en neu-
tats neuroscientifiques pour contrer les
dans dautres articles rosciences cognitives des ralits dune
et correspond a effets pervers dinformations sensation-
salle de classe pour comprendre les
person explicitly nelles laissant croire des dcouvertes
problmes auxquels les enseignants
devoted to bridging ouvrant des traitements, et par lorga-
the gaps between sont confronts et leurs attentes en
nisation de dbats citoyens mens par
neuroscience termes defficacit.
and education des scientifiques.
responsibly (voir Il serait donc bnfique pour les cher-
Stein etal., 2011). En partant du postulat que there is not
cheurs et les enseignants de se rencontrer
a clear science of education, Stein etal.
afin que tous puissent prendre en compte
(2011, voir aussi Ansari &Coch, 2006)
les objectifs des uns et des autres.
font le rapprochement entre la demande
grandissante de la part du public et des
Eisenhart etDeHaan (2005) proposent din-
politiques pour un systme ducatif de
clure des modules portant sur les mtho-
qualit et la recherche en neurosciences
dologies dinvestigation scientifique dans
qui semble elle seule vouloir donner
la formation des enseignants. Suivant ga-
ses lettres de noblesse aux sciences de
lement cette ide, Tardif et Doudin (2011,
lducation. Le champ mergeant des
voir aussi Ansari &Coch, 2006) distinguent
neurosciences de lducation est aussi
quatre axes de formation pour permettre
bien une rponse aux besoins de la so-
aux enseignants de dvelopper une pen-
cit que lextrapolation des progrs ra-
se critique: une connaissance de base
liss dans les domaines techniques. Sur
en neurosciences (neurone, systme ner-
un fond de mauvaises interprtations (les
veux, cortex crbral, etc.), la dissipation
neuromythes), dexploitations commer-
des neuromythes, ltat de la recherche sur
ciales et dimplantation zle et impru-
les troubles dapprentissage (dyslexie, au-
dente des rsultats de la recherche, les
tisme,etc.), la recherche dinformation v.
chercheurs rappellent le besoin dhumilit
et de prcautions en termes de responsa-
Cette nouvelle culture scientifique com-
bilit pistmique engage.
mune pourrait galement se construire hors
des domaines de la recherche ou de ldu-
Pour mieux situer les problmatiques
cation, mais dans la socit elle-mme. Le
concernant lapplication par les politiques
rapport du Snat (Claeys &Vialatte, 2012)
ducatives des rsultats des neuros-

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux 31/40
ciences en classe, prenons lexemple
parties prenantes) et de moyens de
type de lenseignement de la lecture
financement peut biaiser les rsul-
et des dbats houleux qui ont eu lieu
tats;
en2006 sur ce thme. Gilles de Robien,
la possibilit dinfluer sur ou dalt-
alors ministre de lducation nationale,
rer un cerveau denfant peut bien sr
voque dans un article de Libration les
savrer dangereuse.
recherches en ducation comme de
curieuses sciences souvent mles
Sur ce dernier point, larticle de Stein
de forts a priori idologiques, heu-
etal. (2011) se rvle inquitant. Avec
reusement remplaces pour lui par les
son titre inspir du roman Le meilleur
neurosciences cognitives, incarnation
des mondes de Huxley, crit en 1931, il u Voir galement
de la science, la vraie, la science
aborde la question de la neuropharma- la tribune Un point
exprimentale, qui apportent des de vue scientifique
rponses fermes confirmant bien sou- cologie v et du mythe de llve par-
sur lenseignement
vent nos connaissances empiriques et fait, faonn pour correspondre aux de la lecture signe
lexplication rigoureuse qui nous man- besoins du systme ducatif et faire ce par une vingtaine
quait. Sur la question de la lecture que lon attend de lui (tre performant, de chercheurs et le
dossier sur la question
et grce aux neurosciences u , on disciplin et mallable w ): Designing
du Caf pdagogique.
sait dsormais non seulement que la children is a process in which an instru-
mthode dpart syllabique est plus mental intervention changes behaviors,
dispositions, and capabilities, affec- v Dfinition trs
efficace, mais lon sait pourquoi. Plus dtaille de la
aucune fausse science ne pourra rvo- ting processes and mechanisms that neuropharmacologie
quer lexprience. Ehrenberg (2008) change who the children will become. sur le site du Center
dnonce le fait que les dcisions poli- Avec les avances du biomdical et de for Bioethics at the

tiques ne peuvent tre prises sur la leurs applications pharmacologiques, il College of Physicians
and Surgeon de
confusion conceptuelle et pratique qui convient de sinterroger si les parents lUniversit de
rgne sur ces questions et appelle pourront un jour aider leurs enfants Colombia.
prendre le recul de la sociologie et de tre plus comptitifs en leur offrant un
lpistmologie pour appuyer les poli- kit de performance cognitive biom-
dical (Stein etal., 2011). Howard-Jones
w Lire ce propos
tiques ducatives et viter de penser lexprience
que cest du laboratoire que sortiront (2007) parle lui des smart pills mentionne dans
les solutions. (pilules de lintelligence) qui devraient larticle de Stein et al.
tre accessibles au grand public dici (2011), intitule Paula
and Rick.
Cette citation renvoie un concept 2017, selon un rapport de lOffice of
galement troublant trait dans les Science and Innovation britannique
ouvrages portant sur la neuro-thique. paru en 2008. Destines dans un pre-
Discipline mergente selon Dehaene mier temps aider les individus atteints
(2009), la neuro-thique couvre au de troubles cognitifs importants (en par-
moins deux champs: la neuroscience ticulier les patients souffrant de la ma-
de lthique et lthique des neu- ladie dAlzheimer), ces cogs pour-
rosciences ou la neuro-thique raient galement rendre les processus
applique. Cest cette dernire que de mmorisation trs performants chez
sintressent Stein etal. (2011), qui de jeunes adultes sains. Le neuroscien-
noncent quelques points de vigilance tifique Gazzaniga sest prudemment
concernant lthique des recherches en exprim sur le sujet et sen remet au
neurosciences de lducation: bon sens des citoyens: The govern-
ment should keep out of it, letting our
le groupe tmoin dune exprience own ethical and moral sense guide us
mene au sein dun tablissement through the new enhancement lands-
sera dsavantag dun point de vue cape.
ducatif (ce qui sous-entend que le
programme soit efficace);
la cration de strotypes pour le
besoin des exprimentations peut
nuire aux lves;
limplication de stakeholders (les

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


32/40 Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux
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Notes

Dossier dactualit veille et analyses n86 Septembre 2013


Neurosciences et ducation : la bataille des cerveaux 39/40
n 86
Sept. 2013

Pour citer ce dossier :


Gaussel Marie & Reverdy Catherine (2013). Neurosciences et
ducation : la bataille des cerveaux. Dossier dactualit Veille et
Analyses IF, n 86, septembre. Lyon : ENS de Lyon.
En ligne : http://ife.ens-lyon.fr/vst/DA/detailsDossier.php?parent=accu
eil&dossier=86&lang=fr

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