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JUAN CALVINO, conocido hoy da como el "Exgeta de la Re-

forma", y el "Genio de Ginebra ", naci el 10 de julio de 1509 en


N oyon, Picardia, Francia. A temprana edad fue ordenado sacer-
dote ; pero mediante la influencia de Guillermo Farel y los escritos
de Lutero, Zwinglio y otros, fue persuadido gradualmente por la
verdad de la doctrina reformada. Declar su plena aceptacin de
ella en el ao 1528, aproximadamente.
En 1533 fue desterrado de Pars, y se refugi en Basilea, Suiza,
donde public sus famosas I nstituciones de la Religin Cristiana.
Junto a Farel, trat de establecer un gobierno teocrtico en Gine-
bra, usando los principios de la Reforma; pero fueron expulsados
de la ciudad en una revuelta popular en 1538. Ms tarde, sin em-
bargo lo volvieron a llamar ( 1541 ) , y tuvo xito en el estableci-
miento de tal gobierno, el cual lleg a ser modelo de moral y legis-
lacin para su poca, y el centro de difusin para el evangelio en
todo el continente.
En 1559 estableci una academia (la Universidad de Ginebra)
donde tena la ctedra de teologa. Muchos de sus alumnos, esti-
mulados por el propio Calvino, llegaron a ser predicadores en dife-
rentes ciudades y naciones. Sus discursos sobre las Escrituras fueron
apuntados por sus alumnos, y formaron, juntamente con otras expo-
siciones publicadas por l mismo, uno de los comentarios bblicos
ms completos que hayan sido preparados por un solo hombre.
An en el siglo XX, las palabras de Calvino hablan con claridad
a las realidades del mundo. Calvino crey en la autoridad del
Seor Jesucristo, y de su Palabra, sobre toda la vida, y en sus
comentarios la voz del profeta y la del evangelista se unen. Por
es0, las enseanzas de Juan Calvino son importantes y relevantes
para la iglesia de hoy da, y la Subcomisi~n de Literatura Cristiana
de la Iglesia Cristiana Reformada presenta una nueva edicin de
los escritos de Calvino con la esperanza que sean de gran beneficio
para el pueblo de Dios.

Publicado por la
SUBCOMISION LITERATURA CRISTIANA
de la
IGLESIA CRISTIANA REFORMADA
2850 Kalamazoo Ave. S.E.
Grand Rapids, Michigan 49560
EE.UU.

Distribuido por:
T.E.L.L.
Apartado Postal6219
Grand Rapids, Michigan 49506
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COMENTARIO DE CALVINO

sobre

HEBREOS
EL COMENTARIO DE JUAN CALVINO

LA EPISTOLA DEL APOSTOL PABLO

A LOS HEBREOS

Traducido del Original Latn, y Editado en Ingls


por el Telogo Puritano
RVDO. JUAN OWEN
VI CARIO DE LA IGLESIA ANGLICANA EN THRUSSINGTON, LEICESTERSHI RE

T.raduccin al Castellano
por
LUIS TORRES Y MRQUEZ

SUBCOMISION LITERATURA CRISTIANA


de la
IGLESIA CRISTIANA REFORMADA
Grand Ra pids, Michigan
E.E.U.U.
Publicado por la
SUBCOMISION LITERATURA CRISTIANA
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2850 Kalamazoo Ave. S. E.
Grand Rapids, Michigan 49508
E.E.U.U.

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Apartado Postal 6219
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Derechos reservados
1977
Subcomisin Literatura Cristiana
INTRODUCCION

Parece increble que, despus de cuatrocientos aos de que se 1m


ciara el movimiento evangl.ico, tengamos tanta escasez de buenos co-
mentarios bblicos en espaol: a excepcin hecha de un puado de obras
escritas por autores destacados, sobre 'libros aislados de la Biblia, y tres o
cuatro comentarios completos de gran valor, las bibliotecas de estudian-
tes y ministros se componen de breves compendios, opsculos y folletos
de carcter devocional ms que exegtico.
Con el fin de hacer asequible al pb!ico de habla .hispana una serie
de comentarios de indiscutible valor, hemos acometido la tarea de publi-
car los Comentarios de Cal:vino sobre las Epstolas, comenzando con
Hebreos.
Escogimos a Calvino de entre una larga lista de buenas perspectivas
con la conviccin de que sus comentarios, en conjunto, jams han sido
superados pese a que los eruditos han dispuesto de ms de cuatro cen-
turias para estudiarlos y poner a prueba sus conclusiones; pese tambin
a los innumerables manuscritos bblicos descubiertos y a los ataques dt>
la alta crtica, las obras de Calvino eclipsan a todas las dems, y, salvo
unas cuantas excepciones difcilmente necesitan de modificacin alguna.
Nos parece lamentable adems, que aparte de su reconocida supe-
rioridad, las obras de Calvino no se hayan puesto al alcance de los
pueblos de habla espaola, primeramente por el lugar que ocupa como "el
exgeta de la Reforma," y luego como el telogo que con su puo y letra
como quien dice, forj la estructura de la teologa protestante. Hast'a
donde sepamos, jams se ha intentado su publicacin en esta lengua, ex-
cepcin heoha de su clebre "INSTITUCION DE LA RELIGION
CRISTIANA," magnficamente traducida por Cipriano de Valera, cuyo
nombre lleva la famosa Biblia por l revisada. Reconocemos que su
Institucin ofrece un estudio sistemtico en gran escala de la Religin
Cristiana, no obstante tan excelente y buena como es su obra, no puede
admitirse como substituto de un estudio ms- directo de las Escrituras,
JUAN CALVINO

tal como lo tenemos en sus comentarios sobre la Biblia. De hecho Cal-


vino originalmente escribi su Institucin a manera de compendio doc
trinal para los jvenes, y lo aument en ediciones subsecuentes hastl
convertirlo en una teologa monumental. Su obra contiene por lo tanto,
cierta clase de alimento predigerido para los que no tienen ni la inclina-
cin ni la capacidad de llegar a conclusiones firmes a travs del estudio
individual de las Escrituras.
Persuadidos ms bien de la eficacia del texto bblico que de un sis-
tema doctrinal rgido y estereotipado. vemos que se hace imperativo un
estmulo al estudio de la propia Biblia. Los comentarios de Calvino cier-
tamente no pueden ser un substituto de dicho estudio, pero s un auxilio
muy eficaz. Ni tampoco debemos considerarlo como inspirado y auto-
il'itario, salvo hasta donde Sl,l lgica y capacidad como intrprete de-
muestre la verdad que asevera. Cuando l no puede convencer a uno,
el estudiante "va por su cuenta.'' Cuando convence, el estudiante nece-
sitar todava de la ayuda del Espritu Santo en su pro: io corazn para
que le gue a toda verdad. -
La superioridad de Calvino como exgeta bblico puede, en lo ge-
neral. sintetizarse como sigue:
l. Tiene la rara habilidad de seleccionar el mejor significado para
cualquier texto, de entre una variedad de posibilidades, debido a su
propio mtodo de interpretacin, su juicioso empleo de un obvia in-
formacin crtica, su conocimiento de las lenguas originales de la Biblia,
y un continuo acatamiento para la consistencia al manejar toda la Biblia.
2. Tiene la habilidad de expresarse con pulcritud, exactitud, y m-
todo, y de evitar el uso innecesario del lenguaje obscuro. Su estilo lite-
terario es completamente difano.
3. Rehusa torcer el sentido de las Escrituras cuando se trata de
probar sus puntos de vista, es gil para reconocer problemas, perpleji-
dades y la validez de las opiniones de otros intrpretes. Es humilde ante
la incertidumbre, e inmutable como Gibraltar cuando est seguro de que
tiene la razn.
4. Su teologa es consistente y satisfctoria, aun ante los grandes
problemas de la vida, para los cuales las filosofas no bblicas y anticris-
tianas no tienen una respuesta segura.
La Epstola a los Hebreos es una seleccin particularmente apro-
piada para comenzar la publicacin de estos comentarios .. Estamos con-
vencidos de que la Epsto1a en s, sin comentario alguno, desmorona por
completo la idea de que la religin cristiana necesita un sacerdocio huma-
EPISTOLA A LOS HEBREOS 7

no. O ms bien. el eterno e inmutable sacerdocio de Cristo se pronuncia


inequvocamente contra tal sacerdocio. Tambin en la misma forma de-
muestra la suprema excelencia del evangelio como la palabra final de
Dios acerca de la salvacin, la cual no admite ms revelaciones, ni la
exaltacin de ritos y ceremonias de origen humano. Demuestra asimis-
mo la infinita superioridad del evangelio sobre el sistema mosaico de re-
ligin y todos los dems sistem;:s modelados conforme a ste.
Originalmente la Epstola fue esrita para alentar a los creyentes
judos a que confiasen absolutamente en Cristo y en el mensaje del evan-
gelio en vez de confiar en los smbolos visibles y palpables de un sistema
en decadencia. Y si no fuera por este conocimiento firme, cualquier lector
llegara a la conclusin de que fue escrita para refutar los errores de la
Iglesia Romana, tan obvia es la aplicacin de su lenguaje, argumentos y
:::mbolos.
Esta primera edicin castellana ha sido directamente traducida del
ingls y no del original latn. Empero esto no es para detrimento ni des-
ventaja en vista de que la versin inglesa es una excelente interpretacin
del original. producida por el famoso telogo puritano Juan Owen.
Con Ia confianza en lo apropiado de su mensaje para los pueblos
de Hispan01-Amrica, y pidiendo al Espritu Santo se digne usarlo de ma-
Hera singular. recomendamos este comentario al lector.

El Editor.
PREFACIO A LA VERSION INGLESA

Indudablemente despus de la Carta a los Romanos, la Epstola a


los Hebreos le sigue en importancia. Las verdades explicadas en ella
pudieran, ciertamente, haberse deducido de otras porciones de las Es-
crituras; pero es una gTan ventaja, a la vez que una gran satisfaccin
encontrarlas en forma ordenada, y claramente expuestas por un inspirado
apstol.
Condescendiendo con nuestra ignorancia, ha querido Dios, no slo
darnos lo que pudiera juzgaTse conveniente para nuestra informacin, sino
tambin, aumentarla "rengln tras rengln" de suerte que los que deseen
investigar la verdad puedan contar con toda la ayuda posible, y tambin
para que los que resuelvan oponerse a ella les sea quitada toda excusa
razonable, y sigan los dictados de su propia y obstinada voluntad, y los
engaos e inclinaciones de sus pensamientos altaneros y corazones de~
pravados. Pudiera entonces parecernos extrao que defectos, insuficien-
cia, y obscuridad se hayan atribuido a las Escrituras, si no supiramos
que estas acusaciones han sido hechas por aquellos que quieren una re-
velacin forjada a su antojo; despus de haberse satlM'ado de errores y
adQptado supersticiones a las cuales ella no puede dar su apoyo alguno,
sino ms bien condenacin en trminos tan claros, que se hace necesario
presentarlos como defectuosos u obscuros, a fin de evadirlos.
Hay especialmente dos partidos que encuentran esta Epstola abso-
lutamente desfavorable para ellos mismos: los romanistas y los socinia-
nos. El nico sacerdocio de Cristo, y su nico y suficiente sacrificio, se
presentan aqu de manera tan clara. que el primero no puede ser negado
si no por los sutile11 artificios de la ms refinada sofistera; y el segundo
es muy difcil negaTlo gracias al poderoso y firme testimonio presentado
aqu acerca de la divinidad de nuestro Salvador y. su expiacin. Aunque
estos partidos se oponen el uno al otro, con todo, a la semejanza de He-
rodes y Pilatos, se unen para degradar al Salvador. uno indirect'amente.
colocando a otros en su lugar; y el otro, en forma abierta, negando su
lO JUAN CALVINO

dignidad y el carcter y la eficacia de su muerte. Mas por ambos, el Sal-


vador es igualmente deshonrado.
Han existido ms disputas sobre esta Epstola que sobre cualquier
otra porcin de la Escritura; pero muchos de los problemas que han sur-
gido han sido de carcter muy trivial, corno si la gente culta no tuviese
nada que hacer y se dedicara a perder el tiempo en esta forma; y este
ha sido el caso especial de los telogos de la escuela alemana, no slo con
respecto a muchos otros temas.
Disertaciones, llamadas eruditas, se han escrito sobre el carcter
de esta Epstola, ya sea propiamente una epstola, o algo que debiera
llamarse de otro modo. 1 Tambin ha sido un tema de mucha discusin
si el autor dirigi la Epstola a alguno en particular, o si la escribi a los
judos dispersos, o a los de Palestina, o una congregacin, o a los hebreos
en general." Tales problemas son de relativa y poca importancia; y gas-
tar el tiempo y talento en discutirlos, es un trabajo infructuoso; adems
resultara malvolo. calculado para servir a los propsitos del papado y de
la incredulidad; porque tratar de hacer importante lo que no es, y sobre
lo cual no existe seguridad alguna, es envolver a los hombres en una
niebla que puede extraviarlos.
Otro asunto se ha discutido mucho, tambin sin importancia, ya
que la inspiracin de la Epstola no peligra con ellos, y es el que se refiere
al idioma en que originalmente fue escrita. Prevaleca entre los prime-
ros Padres, la opinin de que fue escrita en hebreo, o ms bien en len-
gua sirio-caldea, y traducida al griego por Lucas, Clemente, o Bernab.
Esta fue una simple opinin, no confirmada por autoridad alguna, y
se basaba principalmente en dos circunstancias: que haba sido escrita
para los hebreos, y que su estilo es diferente del de Pablo en sus otras
epstolas. Casi todos los telogos modernos qonside!l'an ista opinin
como infundada. La lengua griega en el tiempo de Pablo era bien cono-
cida por toda Palestina; las "Epstolas Universales," destinadas tanto
para los judos como para los gentiles, fueron escritas en griego; y no
existe evidencia de que alguna copia de esta Epstola se haya escrito en
hebreo. Respecto al estilo, no difiere de las otras epstolas ms de lo
que pudiera observarse en escritores de todas las pocas, o de lo que
pudiera esperarse de Pablo, ya avanzado en aos, comparado con lo que
escribi en los das de su juventud. Puede agregarse adems, que la
Epstola en s contiene cosas que parecen demostrar que fue escrita en
griego: las palabras hebreas son interpretadas, cap 7 :2; los pasajes cita-
tados son, en su mayora de la Septuaginta, y no del hebreo; y en ella
EPISTOLA A LOS HEBRF.OS 11

tenemos el empleo de la palabra que se traduce "testamento," en el cap.


9: 17 sentido que no tiene en hebreo.
Hay slo dos asuntos de verdadera importancia: la canonicidad de
la Epstola, y su autor.
De lo primero, jams se ha dudado, excepto por algunos herejes de
los primeros siglos. Existe tal acopio de testimonios externos a su favor,
comQ existen para las dems porciones del Nuevo Testamento. Desde su
aparicin fue recibida por las iglesias oriental, y occidental como una
porcin inspirada del Santo Libro. Se encuentra en las primersimas ver-
siones del Nuevo Testamento, la siraca, y la itlica. Estas versiones fue-
ron hechas a fines del siglo segundo, unos 140 aos despus de la fecha
de esta Epstola. 3 El testimonio de los Padres, desde la primera poca
es uniforme sobre este particular. La Epstola es reconocida por todos
ellos como una porcin de las Escrituras Sagradas.
Mas con relacin al autor ha existido una diversidad de opinones,
aunque sin fundamento. Desde los tiempos primitivos, la iglesia orien-
tal reconoci a Pablo como su autor. Algunos, en la iglesia occidental,
los siglos tercero y cuarto, no consideraron a Pablo como tal, sino a Lucas,
Clemente, o Bernab. Jernimo y Agustn, en el siglo quinto (una poca
ms iluminada que la de los dos siglos anteriores), atribuyeron a Pablo
su autoridad; y desde entonces ha prevalecido la misma opinin en oc-
cidente, tal como ocurri al principio en la iglesia oriental. Cmo expli-
car el motivo de una opinin diferente en la iglesia occidental durante
los siglos tercero y cuarto? Es algo ciertamente difcil de saber. Algu-
nos piensan que se debi a la hereja novaciana, a la cual algunas partes
de la Epstola suponan favorece, aunque sin ninguna razn de peso.
Entonces, hasta donde se puede probar por el testimonio histrico,
casi todas las opiniones favorecen a Pablo como su autor.
Respecto a los tiempos modernos, la opinin predominante es que
la Epstola es de Pablo. Lutero, ciertamente la atribuy a Apolos -una
mera conjetura. Calvino, como sabemos, supona que Lucas o Clemente
eran los autores; pero no existen razones convincentes para ello. Beza
apartndose de su ilustre predecesor, consider a Pablo como el autor;
y tal ha sido la opinin sustentada por la mayora de los que sucedieron
a los Reformadores, tanto en este pas como en el continente, como puede
probarse por sus confesiones de fe.
Como a mediados del siglo XVII parece que hubo un resurgimiento
de controversia; porque en el ao de 1658, Spanheim el joven, escribi
un documentado volumen sobre el tema, en el cual investiga todas las
12 JUAN CAI.VINO

pruebas tanto histricas como internas, y proporciona la razn ms po-


derosa para afirmar que Pablo fue el escritor de la Epstola. Desde en-
tonces, hasta aos ms tarde, sus argumentos,- fueron considerados por
la mayora como concluyentes. Pero algunos de los telogos alemanes,
quienes parecen tener un gusto especial por las opiniones llamativas, han
reavivado de nuevo el problema, desempolvando los viejos argumentos,
y agregoando a ellos algunos nuevos. Ms tambin ha aparecido un
segundo Spanheim en la persona del profesor Stuart, de Norteamrica,
quien public un comentario lleno de erudicin sobre esta Epstola, con
una larga introduccin, en la cual penetr de lleno al tema aun ms
ms que su predecesor. La labor y fatiga que dicha introduccin debe
haber costado a su autor, fueron sin duda muy Hrandes; porque cada
argumento, por trivial que sea (y algunos son ciertamente muy trivia-
les), es tomado en cuenta, y todo lo razonable es expuesto con claridad.
La evidencia tanto interna como externa es tan satisfactoria que
deja una impresin en la mente, de que Pablo fue el autor de esta Eps
tola. Produce igual efecto como si su propio nombre su hubiera ante-
puesto a ella. Ciertamente el autor puede afirmar con certeza, que ya
no cabe dudar sobre este asunto y es como si se viera escrito claramente
en ella el nombre del autor.~
En cuanto a la fecha de esta epstola, ordinariamente se supone
que fue escrita a fines del ao 62 o a principios del 63, prximamente a
cuando Pablo fue libertado de su primera prisin, en Roma.
Parece haber dos razones muy especiales de por qu Pablo no co-
menz esta Epstola: en la forma acostumbrada: 'primera porque l no era
en un sentido especfico apstol de los judos, sino de los gentiles; y
segundo, porque el contenido de la Epstola es de tal naturaleza que
no se hizo necesario que Pablo asumiera su carct'er apostlico; pues los
argumentos se basan en los testimonios encontrados en el Antiguo Testa-
mento, y no en su autoridad apostlica. Su objeto principal parece haber
sido demostrar y probar que el evangelio no es ms que el cumplimiento
de las antiguas Escrituras, que los propios judos recibieren como divi-
nas. Sus argumentos y sus ejemplos son tomados del Antiguo Testa~
mento desde el principio hasta el fin. Este es un hecho que se pasa por
alto con demasiada frecuencia, y al que Macknight en forma especial
muy justamente se refiere.
La Epstola comienza indicando la relacin entre d Antiguo y el
Nuevo Testamento: ambos son revelaciones del mismo Dios; Aquel que
habl por los profetas en el Antiguo, habla por medio de su Hijo en el
EPISTOLA A LOS HEBREOS 13
Nuevo. Entonces la conclusin obvia e inevitable es, que el Nuevo
Testamento es la terminacin del Antiguo. De esto arranca todo el argu
mento de la Epstola.
Habiendo fijado as, en forma clara la relacin entre ambos Testa
mentos, el Apstol entra inmediatamente en su gran tema: la superio
ridad de Aquel que introdujo la dispensacin perfeccionada, relacionada
en todo con la anterior, incompleta y elemental. y, en su mayor pa~te
simblica, incluso sobre los ngeles, Moiss y el sacerdocio levtico.
Este asunto ocupa la mayor parte de la Epstola, extendindose desde
el primer captulo hasta el versculo 19 del capitulo diez. Desde ese
versculo hasta el fin de la Epstola, tenemos exhortaciones, avisos, ejem
plos de fe y paciencia. amonestaciones, indicaciones, y salutaciones.
La Epstola se divide en dos partes principales: la. La didctica.
que incluye los diez primeros captulos, excepciln hecha de la ltima
parte del captulo dcimo. 2a. La exhortativa, desde el versculo 19 del
captulo diez hasta el fin de la Epstola.

La primera parte puede dividirse as:


la. La superioridad de Cristo sobre los ngeles; advertencias y
objeciones contestadas, cap. 1 y 2.
2a. La superioridad de Cristo sobre Moiss: advertencias acerca
de la fe y el descanso prometido, cap. 3 4: 13.
3a. La superioridad de Cristo sobre el sumo sacerdote levita, res
pecto a su designacin, la perpetuidad de su oficio, su pacto,
y la eficacia de su expiacin, cap. 4:14 al cap. 10:19.

La segunda parte admite estas divisiones:


la. Exhortacin a la perseverancia, deducida del libre acceso den
tro del nuevo camino hacia Dios; del terrible destino de los
apstatas; y de su propio ejemplo en el pasado, cap. 10:1937.
2a. Exhortacin a la fe y a la paciencia, derivada del ejemplo de
los antiguos santos, cap. 10:38, hasta el fin del cap. 11.
3a. Exhortacin a resistir las pruebas y aflicciones, basadas en el
ejemplo de Cristo; y el amor de Dios, manifestado por las
aflicciones, cap. 12:113.
4a. Exhortacin a la paz y a la santidad, fundamentada en nues-
tros privilegios superiores; y sobre la culpa, aumentada a
causa de nuestra desatencin para Aquel que nos habla desde
el cielo, cap. 12:14-29.
14 JUAN CALVINO

5a. Diversas indicaciones y precauciones, splicas y salutaciones,


cap. 13.
La parte primera, que es la didctica, contiene muchas disgresiones,
y de aqu la dificultad, algunas veces, de seguir el curso de los razona-
mientos dd Apstol. M!s fue su costumbre, segn puede observarse en .
sus otras epstolas, la de ejemplificar el tema al mismo tiempo que pro-
sigue su disertacin. Despus de probar en el primer captulo la supe
rioridad de Cristo sobre los ngeles, seala al principio del segundo el
gran peligro de menospreciar su doctrina, y el descuido de la salvacin,
una consecuencia sacada de lo que: anteriormente haba l:lemO(strado.
Entonces prosigue con el mismo tema, la superioridad de Cristo sobre
los ngdes, responde a una objecin derivada de su naturaleza huma-
na, y demuestra la necesidad que haba de que Cristo se hiciese hombre:
ya que de ot'ra manera no poda haber simpatizado con la humanidad
perdida, ni poda tampoco haber expiado sus pecados. Aqu primero se
refiere a Cristo como sacerdote.
Despus, en el cap. 3, procede a demostrar la superioridad de Cristo
sobre Moiss; y al terminar de hacerlo, prosigue en el versculo 7 a
amonestar a los hebreos contra la imitacin del mal ejemplo de sus an-
tepasados, quienes, por incredulidad, perdieron la tierra de promisin; y
sigue con este tema hasta el fin del versculo 13 en el cap. 4.
La ltima seccin de la parte didctica comienza en el cap. 4. y se
extiende hasta el versculo 19 del captu!.o dcimo; casi ocupa seis ca-
ptulos, y contiene distintos episodios, de suerte que algunas veces no
es cosa fcil establecer la relacin entre ellos.
Comienza esta parte llamando la atencin hacia Cristo como pon-
tfice, a quien antes haba representado como tal. al final del cap. 2;
donde menciona dos cosas respect a el que se hizo hombre, a fin de ex-
piar el pecado, y simpatizar con su pueblo. Pero, aqu se refiere prin-
cipalmente a lo ltimo: sus sufrimientos; y con la mira de anticiparse a
una oQjecin sacada del hecho de ser l el Salvador sufriente, menciona
su nombramiento el cual. conforme al testimonio de David, en el Libro
de los Salmos, tena que ser segn el orden de Melquisedec. Haciendo a
un lado el tema, hace una disgresin, evidentemente con el propsito de
atraer ms la atencin de los lectores, referente a la explicacin que iba
a dar de Melquiesedec, como tipo de Cristo, en su sacerdocio.
Tal disgresin contiene varios pormenores. Para llamar su aten-
cin y estimularlos, les reprocha su ignorancia, menciona el peligro de
EPISTOLA A LOS HEBREOS 15
continuar satisfechos con el conocimiento de los principios de fe rudi-
mentarios, y la imposibilidad de restauracin en caso de apostasa; da
una ilustracin de ello poniendo como ejemplo la tierra improductiva
despus del cultivo y la lluvia; les recuerda su encomiable conducta en
el pasado, y los estimula a la actividad y al fervor mediante la seguri-
dad y firmeza d~ las promesas divinas, cap. 5:12, hasta el fin del cap. 6.
En el cap. 7 contina con Melquisedec como tipo de Cristo, en su
oficio sacerdotal. Cristo es sacerdote segn el orden de Melquisedec,
y no segn el orden de Aarn; entonces Aarn debe haber sido reem-
plazado. De acuerdo con el testimonio de David, el sacerdocio de Cris-
to exceda al de Aarn en dos cosas: fue establecido por un juramento.
y "tena que ser perpetuado," cap. 7 hasta el final del versculo 25.
Prosigue despus con la otra parte: habla de Cristo, haciendo la
expiacin por el pecado, cap. 7:26, antes haba hablado de l como sa-
cerdote compasivo, apoyado en la circunstancia de que sufri como uno
de nosotros. Al hablar de su expiacin, se refiere al pacto del cual era
mediador, porque la expiacin dependa del pacto. Respecto a ste cita
las palabras expresas de Jeremas; pues tal pacto inclua la remisin de
los pecados, y sta necesariamente implicaba una expiacin. Despus, en
el captulo nueve, se refiere al Antiguo Pacto, al t'abernculo, y sus ser-
vicios, y demuestra la ineficacia de stos por cuanto eran slo figuras
de lo que haba de venir. Desde el captulo diez hasta el versculo 19
pro111igue con el mismo tema, y prueba que los sacrificios bajo la ley eran
insuficientes para la remisin de los pecados, y que sta nicamente
poda lograrse por el mediador del Nuevo Pacto, prometido por Dios a
travs de su profeta Jeremas, cap. 7:26, al captulo 9:19.6
Termina el Apstol la primera parte, luego de afirmar en su ltima
porcin los derechos de Cristo como pontfice, plenamente confirmados
por los testimonios de las Antiguas Escritura1s. Sus argumentos son
tales que es imposible, realmente, entender y creer en el Antiguo Testa-
mento y negar el Nuevo; siendo este ltimo el evidentsimo cumplimiento
del primero. El Antiguo Testamento habla claramente de otro sacerdo-
cio diferente del de Aarn, y de otro pacto diferente de aquel que se
hizo con los hijos de Israel, y de uno que otorgara la remisin de los
pecados, cosa que el otro no poda hacer. Ahora bien, estos son los
testimonios, no del Nuevo Testamento sino del Antiguo; y el Nuevo
presenta un sacerdote y un pacto que corresponden exactamente al sacer-
dote y al pacto que el Antiguo Testamento refiere y describe.
16 JUAN CALVINO

La parte exhortativa de esta Epstola; que abarca el cap. 10: 19 hasta


el fin, no necesita ms explicacin.
Aprendemos especialmente de esta Epstola que el carcter distintivo
de la antigua dispensacin fue simblico, y el de la nueva, espiritual.
El antiguo abundaba en formas, ritos y ceremonias; el nuevo demuestra
lo que estas cosas significaban y representaban. Recurrir de nuevo a
los smbolos y rituales, es preferir las tinieblas a la luz, es invertir el
orden de las cosas, y menospreciar un favor que los reyes y profetas
del Antiguo Pacto deseaban disfrutar. Esto no es slo una prueba de
fatuidad, sino tambin una expresin de ingratitud y un pecado, y ja-
ms debe juzgarse como inofensivo o inocente a quien desprecia tal
cosa. Teniendo la gloriosa luz del evangelio, caminemos en ella, y jams
consideremos como "bajo y despreciable" lo que se ha de perpetuar y
admirar.

* * *

Este comentario tambin fue traducido al ingls de la versin fran-


cesa, por Clemento Cotton, y publicado en 1605 con el ttulo siguiente:
"COMENTARIO SOBRE TODA LA EPISTOLA A LOS HE-
BREOS. Por JUAN CALVINO. Traducido del F~ancs. La Ley por
Moiss fue dada, mas la gracia y la verdad vino por Jesucristo. Juan 1:17.
Impreso en Londres por Flix Kingston, para Arturo Johnson, y debern
venderse en esta tienda cerca de la gran puerta al Norte de- Pauls, en la
seal del Caballo blanco, 1605." Como su traduccin de lsaas, la del
Comentario a los Hebreos, aunque no sea agradable del todo al gusto
moderno, es fiel. vigorosa idiomtica, y no desprovista de el~gancia."

Thrussington, Agosto de 1853.


Juan Owen
NOTAS AL PREFACIO

Afirmar que no tiene la forma fecha a fines del siglo primero, o a


usual introductoria de una epstola, no principios del segundo. En tal caso, fue
es objecin vlida; porque encontramos hecha como cuarenta aos despus de
el mismo caso con respecto a la PI"ime- que la Epstola se escribiera.
ra Epstola de Juan. Comienza en una 4 Los argumentos a favor de Pablo
forma muy semejante a sta, mientras como autor de esta Eostola se encuen-
que en las dos siguientes se adopta la tran, en resumen, en la Introduccin al
costumbre usual. Estudio Critico de las Escrituras por
Horne; mas los que deseen profundizar
2 La siguiente explicacin parece lo en este asunto, deben lee!' la introduc-
suficientemente satisfactoria sobre este cin que hace Stuart a su Comentario
punto: "Clemente.de Alejandra, Jer- sobre la Epstola. El Dr. Bloomfield
nimo, Eutalio, (Epitafio?), Crisstomo, no exagera al afirmar qe tal comenta-
Teodoreto, Teofiladto y otros opina- rio "es muy elaborado e inestimable."
ban que la Epstola a los Hebreos haba 5 Stuart escribi un anlisis deta-
sido enviada a los judos que vivan en llado sobre el tema, desde el cap. 4: 14.
Tudea, quienes en la poca de los al cap. 1O: 19. al comienzo de sus notas
Apstoles eran lla,mados hebreos. para sobre el cap. 5, pero no es satisfactorio.
distinguirlos de los judos de los pases El parece babel' pasado por alto las dos
gentiles, los cuales eran llamados he- secciones que hay en esta parte, una
lenistas, Hechos 6:1; 9:29; 11 :20. En que se refiere principalmente a la de
dicha opinin estos antiguos escritores signaoin de Cristo como sacerdote, re-
estaban bien fundados, porque como lacionada con sus sufrimientos, y su
Lardner hace notar, esta carta parece idoneidad para la simpata, cap. 4: 14 al
haber sido escrita a personas que resi- cap. 7:25; la otra que se refiere a la
dan en un solo lugar, Hebreos 13:19. expiacin que efectu l como mediador
23, 24. es decir, a los habitantes de del Nuevo Pacto, cap. 7:26, al 10:19.
Judea, y a los que vivan especialmente El texto que da la base para la primera
en Jerusaln." Macknight. seccin es el Salmo 110 :4; el pasaje so-
3 Se piensa ciertamente, tal como lo bre el cual se: apoya la segunda seccin
afirma. Horne en su introduccin, (vol. es Jer. 31 :3134, en relacin con el Sal-
iv. p. 400,) que la versin siraca .. fue .no 40:6.

p-2
EPISTOLA DEDICATORIA

JUAN CALVINO

Al Poderossimo y Serensimo Prncipe.

SEGISMUNDO AUGUSTO

Por la Gracia de Dios, Rey de Polonia, Gran Duque de Lituania, Rusia.


Prusia: y Seor y Heredero de Mosc, .etc.

Existen hoy por todas partes, muchos hombres ignorantes quienes


llevados por un vano deseo de esc.ribir, entretienen a sus lectores superfi-
ciales e irreflexibles, con sus .frivolidades. Y a este mal. ilustrsimo
Rey. se aade otra indignidad, la de que en tanto ellos dedican a reyes
y prncipes sus necedades, .al enmascararlos o al menos encubrirlas con
un brillo prestado, no slo profanan los nombres sagrados, sino tambin
les comunican en cierto grado algo de su propia desgracia. Su desrazo-
nable temeridad hace necesario que los escritores serios y cuerdos pre~
senteti una excusa, cuando pblicamente dedican sus. escritos a los gran-
des hombres, pue~ no hay en ellos sino lo que corresponde a la grandeza
de aquellos a quienes se las ofrecen. Se hace necesario pes, hacer sta
aclaracin, para no aparecer yo tambin entre el nmero de lbs que si~
guiendo el ejemplo de los dems, hacen pblica una cosa a su antojo,
por muy poco que valga. Sin embargo no se me ha escapado cunto
pueda tener la apariencia de una tonta confianza, el que yo, (para no
hablar de, otras cosas) . siendo un hombre desconocido e ignorado, no
vacile en dirigirme a' su Majestad. Ojal que mis razonas sean escucha-
das, y si t, oh Rey, apruebas lo que hago. lo que otros de m piensen,
me tendr sin cuidado.
En primer lugar, aunque no desconozco mi insignificancia, ni igno-
ro la reverencia debida a su Majestad; sin embargo, la fama de tu pie~
EPISTOLA A LOS HEBREOS }.9

dada. tan conocida de cuantos son celosos de la verdadera doctrina de


Cristo, sera suficiente para desvanecer cualquier temr: pues traigo con-
migo un presente que esa piedad no te permitir rechazar. En efecto,
la Epstola dirigida a los Hebreos contiene una amplia discu
sin acerca de la eterna divinidad de Cristo, de su gobierno. y nico
sacerdocio, (que son los puntos principales de ia sabidm,1a celestial). Es-
tas cosas son explicadas claramente en ella, de suerte que todo el poder
y la obra de Cristo se manifiestan all en la forma ms grfica, y mere-
cidamente deben alcanzar en la Iglesia el lugar y el honor que corres-
ponde a un valioso tesoro. T tambi~n. que deseas que slo el Hijo de
Dios reine y sea glorificado, estoy cierto de que las acogers. y apre-
ciars.

En la grave responsabilidad de la interpretacin no afirmo que he


tenido un buen xito:- pero me siento confiado de que cuando t la hayas
ledo, aprobars al menos, mi fidelidad y bueria voluntad. Y como no
teclamo para m los elogios de un gran conoCimiento o erudicin, no me
avergenzo de confesarr lo que el Seor me ha dado para poder entender
sus Escrituras, (ya que esto es para gloriarse en l y si en este respecto
tuviese yo alguna capacidad para ayudar a la Iglesia de Dios, nie he
esforzado en dar una prueba evidente de ello en. este trabajo. Espero
pues, que este presente (como ya dije) que yo te ofrrezco, no slo sirva,
oh Rey, como una excusa arite tu Majestad, sino que tambin me favo-
rezca mucho.

Posiblemente, esto tambin pudiera servir de nuevo estmulo a su


Majestad, quien ya se encuentra ocupado en la tarea de restaurar el
reino de Cristo, y tambin a muchos de los que viven dentro de tu reino,
ocupados en extender la misma obra. '(u reino es extenso y famoso y
abunda .en cosas excelentes; mas su felicidad slo ser firme, cuando
adopte a Cristo como su principal.soberano y gobernador, de suerte que
pueda ser defendido mediante su salvaguardia y proteccin; porque el
Someter tu cetro a i, no es contrario a tu elevacin, pues eso ser un
triunf01 mucho ms glorioso que todos los triunfos del mundo. Y si entre
ios hombres la gratitud se considera como la virtud propia de una mente
elevada y grande, qu otra cosa puede haber ms imptopia en los reyes
que Ja ingratitud al Hijo, poi: el cllal ellos han sido elevados al m1:: en-
cumbrado honor? Por consiguiente. no slo es un servicio honorable,
sino ms que regio todava, y que nos eleva al rango de los ngeles, el
que el trono de Cristo sea levantado entre nosotros, de modo que su
20 JUAN CALVIN:O

voz celestial se convierta en la nica norma para vivir y para morir. tan-
to para los ms altos como para los ms baj~s. Pues aunque hoy el
obedecer a la autoridad de Cristo es algo muy comn, sin embargo, son
muy pocos los que le tributan esta obediencia de la cual se jactan.
Ahora bien, esta obediencia no se puede manifestar a menos que el
todo de la religin est de acuerdo con la infalible regla de su santa
verdad. Mas sobre esto surgen extraos conflictos, pues hay quienes
no slo hinchados de orgullo, sino tambin fascinados por monstruosa
locura, prestan menos atencin a los inmutables orculos de nuestro Maes-
tro celestial, que a sus vanas ficciones; y todas las excusas que puedan
presentar, quienes se oponen a nosotros y se esfuerzan por ayudar al an-
ticristo romano, causa principal de todas las contiendas y por el cual ha
sido grande111ente perturbada la Iglesia durante estos treinta aos, se
encontrar en aquellos que procuran ser tenidos como los primeros dis-
y
cpulos de Cristo no pueden someterse a su verdad. La ambicin as
como la audacia, han prevalecido tanto, que la verdad de Dios y~e se-
pultada bajo innumerables mentiras; todas sus instituciones estn conta-
minadas por las ms bajas corrupciones; su culto se encuentra viciado en
todas partes, la doctrina de Ja fe es pervertida completamente; los sacra-
mentos adulterados; e~ gobierno de la Iglesia se ha convertido en br-
bara tirana, se halla en auge el abominable comercio de las cosas sagra~
das; se 'ha abusado del poder de Cristo con el objeto de mantener la
tirana de los impos, y al cristianismo se le ha sustituido con una horri-
ble profanacin, llena de las ms groseras mojigangas de todas clases.
Cuando para tantos y tan atroces males nosotros traemos un solo reme-
dio: or al Hijo de Dios que nos habla desde el cielo, inmediatamente
encontramos la resistencia de estos atlantes, no de los que sostienen
la Iglesia sobre sus hombros, sino de los que elevan con sus vanas os-
tentaciones de ttulos vacuos, un dolo inventado y forjado por ellos mis-
mos. Ellos aducen esto como un pretexto para sus crueles recriminado-
res: que nosotros con nuestras afirmaciones, perturbamos la paz de la
Iglesia. Cuando llegamos a conocer las co!'as acertadamente, vemos
que estos sutiles inventores fabrican para s mismos una iglesia comple-
tamente diferente a la de Cristo. Y qu otra cosa es esto sino
un sacrlego intento de separar el cuerpo de su cabeza? De esto se con~
cluye cun frvola es la jactancia de muchos respecto al cristianismo;
porque la mayor parte se deja gobernar, nada menos que por las ensean-
zas puras del evangelio.
EPISTOLA A LOS HEBREOS 21

Pero el que t reconozcas, oh Rey; que para que Cristo pueda tomar
completa posesin de su propio Reino, sea necesario quitar todas las su-
persticiones, es una prueba de singular sabidura; y el intentar lo que
t juzgas necesario, es una evidencia de rara virtud. T. ciertamente, a se-
mejanza de otro Ezequ!'ls o Josas, ests destinado por Dios para restaurar
en breve en e!. reino. de Polonia, la enseanza. ms pura de ese evangelio.
que por todo el mundo ha sid~ viciado por la astucia de Satans y la per~
fidia de los hombres., Hay muchas cosas que proporciQnan una firme espe-
ranza a todos los hombres buenos, pues no se pueden omitir tus cualidades
superiores, que aun los extranjeros proclaman y los hombres de tu propio
reino admiran porque .se ha mostrado siempre en ti un admi!l'able inters
por la religin., y sta resplandece en tu propia vida el da qe hoy. Mas
lo principal es, que Cristo. el Sol de Justicia, haya resp4mdecido as
en tu mente con la luz de su. evangelio y que t entiendas que la verda-
dera forma de gobernar la Iglesia no es otra que someterse a su autoridad
y que t al mismo tiei!lpo.. con9zcas la diferencia entre la. forma "legtima
de religin que l ha establecido, y la forma ficticia y degenerada que
despus se introdu.jo en ~lla; pues t entiendes perfectamente que el cultc:t
divino ha sido COJrompido y deformado, al darse cabida en l a innume-
rables supttsticiones; que la gracia de Cristo ha sido indignamente cu-
bierta de densas tinieblas; que la virtud de su muerte ha sido. anulad~;
que l mismo.ha sido lac;erado y hecho pedazos; que la seguridad de la
salvacin. ha sido desarraiga,da; que las concienc~as han sido horrible. y
miserablemente vejadas y atormentadas; que hombres miserables han s~do
extraviados de la adoracin. sinctta y verdadera del Dios . nico hacia
diferentes e intdncados laberintos; que la . Iglesia ha sido oprimida con
crueldad. y tirana; y en suma, que el cristianismo verqadero ha sido
extinguido.

No es de creerse. oh nobilsimo Rey. que t hayas sido dotado en


"ano poo Dios con este. conocimient~: pues indudablemente l .te ha es-
cogido como su ministro pa!Ia cumplir grandes propsitos. Hasta ahora.
por .el .admirable providencia de Dios. no se ha derramado sangre ino-
cente en el renombrado reino de Polonia. no, ni una sola gota, que pi-.
diendo venganza pudiera retardar .tan inmenso beneficio. Fue por la
clemencia y bondad del Rey Segismundo, de grata memoria, el padre de su
Majestad, por lo que esto no ocurri; porque mientras la contagiosa cruel-
dad se extenda por todo el mundo cristiano, l guardo limpias sus ma-
nos. Y ahora su Majestad y algunos de tqs prncipes ms eminentes no
22 JUAN CALV.INO

slo reciben a Cristo de buena voluntad cuando se les ofrece, sino que
ansiosamente lo desean. Tambin me doy cuenta de que Juan Lasco,
nacido de buena familia, neva la antorcha del evangelio a otras na
cienes.
La presuncin de Eckio, por ningn motivo ha de ser soportada, pues
ste dedic al Rey Segismundo, el padre de su Majestad, su libro acerca
del sacrificio de la misa; y en esta frma, y tanto como le fue posible.
manch tu ilustre reino. Al mismo tiempo, nada tuvo de extrao que
Sileno, siendo prncipe de los beodos, convirti el ~ltar en inmundo ester-
colero. Ahora bien, el dedicar mi trabajo a s~ Majestad al menos servir
para limpiar del nombre de Polonia la sucia mancha de Eckio, de m0do
que no permanezca, el lugar en donde indignamente fue puesta. Y me pa-
rece que al hacerlo as. habr alcanzado un objetivo no pequeo; y nin-
gn otro libro de la Escritura poda haber escogido tan apropiadamente
para tal objeto: Pues aqu nuestro Apstol demuestra de un modo es-
pecial, que el sacrificio defendido por Eckio es manifiestamente opuesto
al sacerdocio de Cristo. No me refiero aqu expresamente a la misa, la
cual todava Satans no vomitaba desde el infier~o. Mas <;1l pedir a la
Iglesia que estuviera satisfecha con el nico y verdadero sacrificio que
Cristo ofreci eh la cruz, porque todos los ritos y sacrificios haban ce-
sado pa:J;a siempre, l sin duda cierra la puerta a todas sus falsas inter-
pretaciones. El Apstol grita mn todas sus fuerzas, que Cristo fue sa-
crificado en la cruz una vez por todas, mientras que Eckio pretende que
este scrificio se renueva diariament. El Apstol declara que solo el
Hijo de Dios fue el sacerdote elegido para dfrecerse a s mismo al Pa~
dr'e, y d aqu que fuese designado mediante un juramento; pero Eckio
niega que slo Cristo sea el sacerdote, y transfiere esa funcin a. los sacer-
dotes humanos. Tampoco ignoro las evasivas mediante las cuales ellos
rechazan estos y otros argumentos semejantes; empero no hay temor de
que l. engae a alguien sino a aquellos que estn ciegos o ,rehuyen la
la luz. Estaba tan embriagado de nfulas j~ctanciosas, que trabaj ms
con insolente ostentacin que con demostraciones lgicas. No obstante,
para que yo no parezca triunfar sobre un perro muerto, no aadir ms
por ahora, _slo dejar qU:e mi comentario borre la asquerosa mancha que
ese hombre sin conciencia trat de fijar sobre el ~ombre de Polonia; y
no hay temor de que aquellos que lo lean se traguen el anzuelo.
Adems, como al ofrecer esta obra ma a su Majestad no slo deseo
hacer patente mi estimacin p~rsonal a ti, oh Rey, sino dada a conocer
EPISTOLA A LOS HEBREOS 23
a todo el mundo, me resta implorar humildemente a su Majestad que no
la rechaze. Si verdaderamente puedo con ella alentar tus piadosos es~
fuerzas, me considerar ampliamente: remunerado. Emprende pues, Je lo
ruego, oh magnnimo Rey, bajo el favorable estandarte de Cristo, una
c.bra tan digna de tu regio cargo como de tu heroica virtuq, de modo
que la verdad eterna de Dios, por la cual se promueve su propia gloria y
la. salvacin de los hombres, dondequiera que tu reino se extienda, r~.:
cupere su autoridad, la cual ha sido arrebatada por las negociaciones frau-
dulentas del anticristo. Es verdaderamente una tarea ardua, y de tal mag-
nitud como para enorgullecer al ms sabio con solicitud y temor.
Empero, no hay peligro que no debamos afrontar gozosamente; no
hay dificultad que no debamos 'acmeter con resolucin; no hay conflic~
tos a los cuales no debamos enfrentarnos valientemente, en una ca~s .
tan necesaria. Adems, como es la obra peculiar de Dios, no debemos
en este caso, fijarnos tanto en el alcance de las fuerzas humanas, como
en la gloria que conviene a su fortaleza; de modo que. confiando en que
no slo l nos ayudar sino que tambin nos guiar, podemos aventurar
nos a ejecutar proezas ms all de nuestra propia fuerza; porque no
sin razn la obra de restaurar y establecer la Iglesia es sealada por la
Escritura de Dios, sino que la obra en s es enteramente divina; y tan
pronto como se inicia, todos los artificios de maldad que posee Satans,
ste los emplea ya sea para detenerla o para retrasar su progreso. Sa~
bems que el prncipe de este mundo tiene innumerables agentes siempre
listos a oponerse al reino de Cristo. Algunos son instigados por la am~
bidn, otros por el lucro. Estas contiendas, }.asta cierto punto nos
sirven de prueba en nuestra humilde condicin; pero su Majestad tendr,
sin duda, que experimentar dificultades mayores. Por lo tanto. todos
aquellos que intentan promover la doctrina de la salvacin y el bienestar
de la Iglesia deben estar armados de una inquebrantable firmeza. Y
como este negocio est ms all de nuestras fuerzas, nos ser otorgada
la ayuda del cielo.
Es nuestro deber, mientras tanto, grabar dentro de nuestro coraza
todas estas promesas que, por dondequiera se encuentran en las Escri-
turas. El mismo Seor, como si fuera con su propia mano, ha colocado
los fundamentos de la Iglesia, y no permitir que permanezca en un esta-
do de decaimiento, pues l se nos presenta como solcito a restaurarla y
a reparar sus ruinas; porque al hablar as, nos promete en efecto, que
jams nos abandonar cuando estemos entregados al triunfo de esta obra.
24 JUAN C::ALVINO

Y como l no quisiera tenernos como simples espectadores de su poder,


as la presencia de su auxilio al sostener las manos que laboran, de~
muestra claramente que l mismo es el Arquitecto principal. Por con~
siguiente, lo que l frecuentemente repite e inculca, y no sin razn, es
que no debemos enojarnos por mucho que tengamos que luchar contra
lo~f enemigos, que continuamente rompen las hostilidades; pues ellos son,
como ya dijimos, casi infinitos en nmero, y sus clases muy variadas.
Empero una sola cosa nos basta: que tenemos un Caudillo tan invencible,
que cuanto ms es atacado, mayores sern sus victorias y triunfos ga~
na dos por su poder.
Adis, invencible Rey. Que el Seor Jess te dirija con espritu de
sabidura; te sostenga con espritu de valor, te otorgue sus generosas
bendiciones, y te guarde muchos aos en salud y prosperidad, protegien~
do tu reino. Amn.
Ginebra Mayo 23, de 1549.
LA EPISTOLA A LOS HEBREOS
Contenido

No slo existan diversas opiniones en c'uanto al autor de esta


Epstola, sino que su propia aceptacin dentro de las iglesias latinas
ocurri en pocas posteriores. Se sospechaba que favoreca a Novato
al negar el perdn a los ados; 1 empero, que sta era una opinin sin
fundamento, ser demostrado en varios pasajes. Yo. ciertamente y sin
vacilacin, la clasifico entre los escritos apostlicos; tampoco dudo que,
a causa de las artimaas de Satans, muchos hayan sido inducidos a
impugnar su autoridad. Aparte de la carta a los Hebreos, vrdade~
ramente no hay otro libro. en las Sagradas Escrituras que habla tan cla~
ramente del sacerdocio de Cristo y que exalte tanto la virtud y dignidad
de ese nico y verdadero sacrificio que l okecio por su muerte, y que
trate adems, tan ampliamente, sobre el uso de las ceremonias y su ah~
rogacin, y que finalmente, explique tan claro que Cristo es el fin de la
ley. No permitamos, por ningn concepto, que la iglesia de Dios, o
nosotros mismos quedemos privados de tan grande beneficio; por el con~
trario, defendamos firmemente su posesin.
En cuanto a su autor, no tenemos por qu preocuparnos demasiado.
Algunos piensan que haya sido Pablo, otros Lucas, otros Bernab y
otros Clemente; tal como Jernimo lo declara. Con todo, Eusebio, en
el volumen de su Historia Eclesistica, menciona nicamente a Lucas y
a Clemente. S muy bien que en la poca de CrisstOJ;no, en todas
partes era considerado por los griegos como una de las epstolas paulinas
empero. los latinos pensaban de otro modo, aun los que vivieron ms
cerca de la era apostlica.
Ciertamente no puedo aducir ninguna razn para demostrar que Pa~
blo sea su autor: pues los que afirman que el Apstol intencionalmente
suprimi su nombre por ser odioso a los judos, no llegan a conclusin
alguna. Siendo ste el caso, por qu entonces menciona Pablo el nombre
26 JUAN CALVINO

de. Timoteo en sus dems epstolas? No sera esto una traicin a s mis-
mo? Por otra parte, el mtodo de: enseanza y el estilo, demuestran lo su-
ficiente que Pablo no fue el autor; y el propio esc<ritor, en el captulo se-
gundo, confiesa que fue un discpulo de los apstoles, lo cual es
diametralmente opuesto a lo que Pablo afirma de s mismo. Adems, lo
que se dice en el captulo sexto respecto a la costumbre de catequizar,
no encuadra muy bien con la poca o edad de Pablo. Hay otras cosas
que trataremos con ms atencin en su debido lugar.

La excusa que generalmente se da respecto al estilo, la conozco


muy bien, pero de aqu no se puede formar opinin alguna en cuanto a
que el griego sea. una traduccin hecha del hebreo por Lucas u otro dis-
cipulo. Tal conjetura podr refutarse fcilmente, ya que el pasar por
alto otros pasajes de las Escrituras, apoyados en la sola suposicin de
que la Epstola haya sido escrita en hebreo, no sera lgico; porque en tal
caso no hara alusin frecuente, como 1~ hace, a la palabra testamento.
Lo que dice el autor acerca de un testamento en el captulo noveno, no
pede haberlo sacado de otra fuente ms que de la palabra griega diatheke,
la cual .tiene dos significados: mientras que berith, en hebreo, quiere
decir pacto, solamente. Esta. nica <razn sera bastante para convencer
hombres sensatos de que la Epstola fue escrita en griego. Empero. lo
que por otra parte se objeta, es la posibilidad de que el Apstol escribiese
a los judos en su propia lengua, argumento muy dbil; pues, cun pocps
eran entonces los judos que entendan su propia lengua. Cada uno
haba aprendido el idioma del pas donde habitaba. Adems, el griero era
entonces la lengua ms ampliamente conoCida. Seguiremos ahora con su
contenido.

El objeto, al princtpto, no es 'demostrar a los judos que Jess, el


hijo de Mara, era el C<risto, su Redntor prometido, pues l escribi
para los que haban profesado su fe en Cristo. Este asunto queda des-
cartado. Mas el propsito del escritor era demostrar en qu consista el
oficio de Cristo. Y es evidente que con su venida se acabaron las cere:..
nias. Es necesa<rio hacer esta distincin; porque as como hubiera sido
en van~ para el Apstol probar a los que ya estaban conven.cidos que
el Mesas aparecido era el Cristo, tambin era preciso, por otra parte,
qu les demostrase lo que Cristo era; porque ellos no haban entendido
aun con claridad el fin, los efectos y ventajas de su advenimiento: ms
ocupndose de un falso concepto de la ley, echaban mano de la somb,ra
dejando a un lado la substancia. Nuestra tarea con los romanistas es muy
EPISTOLA A LOS HEBREOS 27

semejante el da. de hoy: porque ellos. juntamente con nosotros, confiesan


que Cristo es el Hijo de Dios, el Redentor prometido al mundo; empero.
cuando_ nos acercamos a la realidd, descubrimos que le despojan de
ms del cincuenta por ciento de su poder.
Ahora 'bien.' el principio trata- acerca d la dignidad de Cristo: P,Or
que pareca extrao a los judos que el evangelio debera preferirse a la
ley. Y ciertamente, en primer. lugar arregla la cuestin que estaba en
disputa: que la enseanza trada por Cristo tencka que ocupar la pre~
emipencia, por ser el cumplimiento de todas- las profecas. Mas como
la reverencia que profesaban a Moiss poda servirles de tropiezo. el au~
tor les demuestra que Cristo era superior a todos, Y despus de ahtdr
sucintamente. a las co'sas en que el Mesas sobrepasaba ldS dems~
menciona a los ngeles, para colocar a todos en el rango. que les' orres:.
ponde. Es as como avanz prudentementeeil su rcorrido:- porque sf'litF
hiera principiado con Moiss, sq comparacin hubiera sido menosprecia~
da. _Mas cuando se demuestra, por 'pu~d~ de ~as EscritUras, q)le los, pp~
ders celestiales estn_ sub~rdinados a Cristo,. no hay razn por-. la ,que
Moiss, o cualquier otro mortal se negas~ a ser clasificado entre ellos;
para que. en esta forma, ef Hijo de'Dio~ ap\reciese ~n.supremaca, tanto
sobre los ng~les como sobre los hombres. '

Despus desujtar a los Angeles bajo el podery d,ominio de Cristo.


el Apstol. como si hubiese ganado la confianza de s~s lectores, dclra
que Moiss era tan' inferior
. a Cristo cuanto
,
lo-_ pueda
. . -.
ser el siervo frente
a su amo.

Al colocar a Cristo en los primeros tres captulos sobre el pintilo


del dminio supremo, insina qe cuando l habla, todos debemos guar-
dar silenCio y nada debe impedirnos ~1 acatar sedmeD.te su doctrina.
lgtia1mente, en: el' captulo segundo, lo presenta coriio nuestro heim:an
En la carne; y en esta forma nos induce a consagrarnos con mejor' vo~
!untad .a l, utilizando adems, una mezcla, de exhC)rtaclones y :}menazas
con el fin de estimula~ a la obeciienci~ a: los tardos en arrepentir~e o .que
perversamente se resisten: contina en este_ esfuerzo casi hasta el. fin
del captulo cuarto.
Al finalizar dicho captulo, comienza a explicar el sacerdocio de
Crsto, que -deroga todas las ceremonias de la ley. Empero, despus d.
demostrar someramente la forma' de recibir c(:m benepl.dto ese sacerdocio
y. la alegr; .Con que debemos sometemos a l . se. vuelve ,rpidamentE; para
28 JUAN CALVINO

teprender a Jos judos. que cual mnos pequeos se haban quedado en


los rudimentos de la religin. Y los atemoriza con una grave y severa
denunciacin sobre el peligro de que, si descuidaban su progreso espiri-
tual. seran a la larga rechazados por el Seor. Mas en seguida suaviza
tal aspereza diciendo que esperaba mejores cosas de ellos, ;on el fin de
animarlos para que progresasen.
Despus, (en .el captulo sptimo) regresa al tema del sacerdocio; y
demuestra: primero, que se diferenciaba del antiguo sacerdocio bajo la
ley; segundo: que ste era ms excelente por cuanto lo suceda y que-
daba ratificado mediante un juramento, por ser eterno; permanec eficaz
para siempre, porque el que desempeaba su obra era superior en dig~
nidad y honor a Aarn y a todo el !resto de la tribu levtica; demuestra,
de igual manera, que el tipo sacerdotal que simbolizaba todas las cosas,
recaa en a persona de Melquisedec.
Con el fin de atestar plenamente que las ceremonias de la ley que-
Jaban abrogadas, aduce que tales ritos; al igual que el tabernculo, fueron
instituidos con un. fin particular: el sealar al prototipo celestial. De
aqu se concluye que no podemos depender de ellos a menos que nos
detengamos a mitad del camino, sin que la meta final nos interese. Sobre
este asunto el autor cita un pasaje de Jeremas, donde se promete un
nuevo pacto, superior al antiguo .. De esto se deduce que el antiguo se
encontraba ya debilitado y pronto a desaparecer.

Despus de hablar acerca de la semejanza y parecido entre las som-


bras y la realidad manifestada en Cristo, llega a la conclusin de que:
todos los ritos instituidos por Moiss fue.ron abr()gados por el nico y
verdadero sacrificio. de Cristo, pues la eficacia de esta oblacin es per~
petua y no slo se ratifica en el Nuevo Testamento, sino que tambin se
presenta como . realidad .espiritual y verdadera del sacerdocio externo,
vigente bajo la ley.
A esta enseanza aade de nuevo la exhortacin, a manera de agui~
jn para que haciendo a un lado todos los impedimentos, recibiesen a
Cristo con la debida reverenda. .

En cuanto a los numerosos ejemplos que menciona en el captulo


once, referentes a los patriarcas, me parece que fueron dados con el pro~
psito de que los judos comprendiesen que al ser conducidos 'de Moiss
a Cristo, jams quedaran lejos o apartado!; de la fe de sus padres, sino
ms unidos a ellos y de manera muy s,ingular. Porque si rlo principal en
EPISTOLA A LOS HEBREOS 29
ellos fue la fe, origen de todas las dems virtudes, se concluye que
por ella podan ser contados entre los hijos de Abrahn y los profetas
de manera muy especial; y por otra parte, seran considerados como
bastardos todos los que no siguiesen la fe de los patriarcas. Y no es
tal cosa una recomendacin pequea del evangelio, ya que por ste te
nemos unin y compaierismo con la iglesia uni~ersal. la cual existe desde
el principio del mundo.
Los ltimos dos capitu,los contienen .varios conceptos ac~rca de la
forma en que debemos vivir: hablan de esperanza, de llevar la cruz. de
perseverancia, de gratitud para con Dios, de obediencia, de mi~icor
dia, de los deberes del amor, de la castidad, y de cosas semejantes. Fi
nalmente, concluye con oracin, dndoles tambin esperanza de que los
visitara.
NOTAS AL PROLOGO DEL AUTOR

1 Novato fue sacerdote en Cartago, de su jurisdiccin. y orqaniz su propia


a mediados del siglo tercero y vino a secta. Poco despus fue excomulgado
Roma como abogado de Novaciano. juntamente con sus partidarios, (No-
Lo que. origin este sentimiento fue la vato parece haber sido uno de ellos)
apostasa de algunos creyentes durante por un concilio que convoc Cornelio
la persecucin deciana. Novaciano se en el ;o251. Novato fue entonces de-
opuso a qUe fueran restaurados, y des- vado a obispo por sus seguidores y mu-
pus hizo ampliar la misma restriccin chos otro.s se unieron a l. La secta si~
o prohibicin a todos los que se encon- gui floreciendo hasta el siglo V. Em~
traban culpables de pecados horribles
A stos neg el perdn y los consider pero, Novaciano, sacerdote romano,
indignos de ser recibidos jams en la abanderado principal de esta opinin.
Iglesia. Se opuso a la eleccin de Cor ms bien que Novato, (sacerdote de
nelio a la sede de Roma, quien difera Cartago) fue su fundador. Vase la
de l en este asunto, y despus de haber Historia Eclesistica de Mosheim, Vol
fracasado en sus esfuerzos, se separ 1 p. 249. Ed. versin inglesa.
COMENTARlO SOBRE LA EPISTOLA
A LOS HEBREOS
CAPITULO 1

1 . Dios habiendo hablado muchas que nadie piense que .la ley se. opone
veces y en muchas "!aneras l?itt otro al evangelio, o que el auto~ de uno deje
tiempo a los padres por .los profetas, de ser el mismo autor del otro. A {in
de que se entienda m e j o r la gran
2 . En estos postreros das nos ha importancia de este pasaje, presentamos-
hablado por el Hijo, al cual corrstituy a continuacinuna especie de bosquejo:
here~~ro de todo, por el cual asimismo
hizo todo el universo . . DIOS HABLO ...

1.- Dios habiendo _hablado etc. Esta Bn otro tiempo, por los profetas, ...
introduccin tiene_ por objeto recomen~ Ahora, por el Hijo;
dar la doctrina ens.eada por Cristo; Entonces, a los pat1'iarcas ..... ; .....
pues nos indica que no slo debemos Ahora, a nosotros:
recibirla con reverencia .sino que nica- Antes, en diversas ocasiones, ..... : ..
mente
. . ella debe satisfacernos.
. Para Ahora, como al fin de
que podamos entenderla ms claramen~ Ios -tiempos
te debemos observar el contraste que
existe entre cada uno de sus pensamien- Asentado lo anterior, se establece la
tos. Primero: el Hijo de Dios es co~ conformidad entre la ley y el evangelio;
locado en oposicin a los profetas. Se~ porque Dies, siempre el mismo, su pa~
gu_ndo:, nosotros frente a los patriarcas; labra es la misma, y su verdad inmuta~
y en tercer lugar, las diversas y mlti ble, ha hablado a ambos por lgul'lf.
pies formas de hablar que Dios adopt Mas debemos fijarnos en la diferen-
en relacin con los padres. hasta llegar cia entre nosotros y los padres; porque
a la ltima revelacin que nos fue dada Dios antiguamente se dirigi a ellos en
por Cristo. Mas en medio de esta va- forma distinta de la que ahora emplera
riedad nos presenta a un solo Dios, para para con nosotros. Y ciertamente para
32 JUAN CALVINO

dirigirse a ellos utiliz a los profetas, ( 1 Cor. ,1O: 11 ) . Por consiguiente si


mas para hacerlo con nosotros design Dios ha hablado por ltima vez, es con-
a su Hijo como embajadot(.l Por lo veniente que nos detengamos en eso; y
tanto, nuestra condicin a ese respecto, del mismo modo cuando acudamos a
es superior a la de los patriarcas. El Cristo, no debemos irnos ms all. Es
propio Moiss tiene que ser clasificado muy necesario para nosotros el conocer
entre los profetas, ya que se cuenta en- estas dos cosas: porque fue un gran
tre el nmero de los que son inferiores tropiezo pata los judios~ el no haber
al Hijo. Y por la forma en que fue he- considerado que Dios aplaz la revda-
c;ha la revelacin, con nosotros tambin cin ltima para una poca posterior;
llevamos una ventaja sobre ellos pues de aqu que, estando satisfechos con su
la diversidad de visiones y medios usa- propia ley, no se apresuraron a alcan-
dos en el Antiguo Testamento indica- zar el blanco final. Mas habindose
ban que exista, un estado de cosas no presentado Cristo, un mal paradjico
definitivo, como cuando algo se pone en comenz a prevalecer en el mundo: ls
orden. De ah que dice, muchas veces hombres se empearon en ir ms all
IJ en muchas maneras. Dios ciertamente de l. Qu otra cosa hace el papado
hubiera podido continuar con el mismo sino traspasar los lmites que el Aps-
mtodo hasta el fin, y ste hubiera sido tol fij? Y as como el Espritu de Dios
perfecto y completo. Mas de esto se en este pasaje invita a todos a acercarse.
deduce que tal diversidad era evidencia nicamente a Cristo, as tambin les
de imperfeccin. prohibe ir ms all de los postreros
Y o entiendo as estas dos expresio- tiempos que l menciona. En resumen,
nes: muchas veces se refiere a la varie- el lmite de nuestra sabidura est fija-
dad en el tiempo; porque el vocablo do por el evangelio. 8
griego es polimers, que podramos tra- 2. Al cual constituy heredero, etc.
ducir "en muchas pades," como lo ha- Dios tribut honores a Cristo con gran-
cemos cuando tenemos la intencin de des encomios, con objeto de inducirno~;
hablar con ms amplitud o posterior- /a prestarle la debida reverencia; pue~
mente; empero politrops seala diver- si el Padre sujet a l todas fas cosas,
sidad en su propia forma.:: Y cuando quedamos todos bajo su nica autori-
habla de los postreros tiempos, insina dad. Aade asimismo que fuera de
que ya no hay razn para esperar una Cristo no puede encontrarse bien algu-
nueva revelacin; porque lo que Cristo no, ya que Cristo es el heredero de to-
trajo no fue algo eventual sino defini- das las cosas. De aqu se deduce que
tivo. En este sentido dan a entender seremos de muy poco valor y pobres si
los apstoles la frase "los postreros tiem- l no nos hace partcipes de sus tesoros.
pos" y los "postreros das." Y Pablo Agrega, adems, que el honor de po-
afirma lo mismo cuando dice: "en quie- seer todas las cosas pertenece por dere-
nes los fines de los siglos han parado" cho al Hijo, porque por l todas las
EPISTOLA A LOS HEBREOS 33
cosas fueron creadas. De igual manera Porque Dios, en el principio, haba cons~
estas dos cd'sas 4 se atribuyen a Cristo tuido al hombre como hijo y heredero
por varias ll'azones. de todo lo bueno; mas por causa del pe-
El mundo fue ereado por l, siendo cado, el primer hombre qued separa~
l mismo la eterna sabidura de Dios, do de Dios y fue despojado, juntamen-
que diriga todas sus obras desde el prin- te con su posteridad, de todo lo bueno,
cipio; y con esto se prueba tambin la incluso del favor de Dios: partiendo
eternidad de Cristo, porque l tuvo que pues de Cristo nicamente, comenzamos
haber existido antes de que el mundo a disfrutar por derecho, de las cosas
fuese creado. Si preguntamos entonces buenas de Dios; pues Cristo, el herede~
su edad, encontramos que no la tiene do universal. nos admite en comunin
porque es eterno. No hay tampoco de- con l, y como heredero nos puede ha-
rogacin alguna de su poder con el cual cer partcipes de sus riquezas. Empero
se dice haber creado al mundo, aun~ el Apstol lo exalta adems con este
que no lo cre l de por s. De acuerdo ttulo, para que sepamos que sin l ca~
con el lenguaje ms usual de las Escri- recemos de todo lo bueno.
turas, el Padre es llamado Creador; y Si entendemos el trmino todo en el
se aade en algunos lugares que el gnero masculino, el significado es que
mundo fue creado con sabiduda, por la todos debemos estar sujetos a Cristo.
Palabra, o sea por el Hijo, como si la '1orque fuimos dados a l por el Padre.
misma sabidura hubiese sido el Crea- Mas yo prefiero aceptarlo en el gnero
dor, (o la palabra, o el Hijo). Con neutro; y entonces significa que somos
todo, debemos entender que hay una di~ privados de legtima posesin de tol
ferencia de personas entre el Padre y das las cosas, tanto en el cielo como en
el Hijo, no slo en su relacin con los la tierra, a menos que estemos unidos
hombres, sino en relacin con Dios mis- a Cristo.
mo. Mas la unidad de esencia requiere 3. El cual siendo el resplandor de
que todo aquello que es peculiar a la su gloria, y la misma imagen de su subs~
Divinidad, pertenezca al Hijo, as como tartcia; y sustentando todas las cosas
tambin al Padre; igualmente todo aque- 'On la palabra de su potencia, habien-
llo que se aplica slo a Dios, debe per~ do hecho la purgacin de nuestros pe-
tenecer a ambos; sin embargo, no hay cados por s mismo, se sent a la dies
nada que pueda privar a alguno de los ',ra de la Majestad en las alturas.
los de sus propiedades privativas. 3. El cual siendo el. resplandor de
Mas la palabra heredero es atribuida su gloria etc. Todo esto alude a Cristo,
a Cristo en su encarnacin; por que ha- en cuanto a su esencia divina, y en
bindose hecho hombre, tom sobre s cuanto al haber participado de nuestra
nuestra naturaleza, y como tal, recibi naturaleza camal. Cuando se le llama
esta herencia, con el fin de que pudiera el resplandor de su gloria y la imagen
devolvernos lo que perdimos en Adn. de su substancia, se hace referencia a
p--3
34 JUAN CALVINO

su divinidad; lo dems corresponde, en ce en l como si fuera su imagen. Los


parte, a su naturaleza humana. Sin em~ que pasan por alto esta conexin y He-
bargo, el todo se enfatiza con el objeto van su filosofa a otras alturas, se fati~
de manifestar su dignidad. gan sin ningn objeto, porque no entien-
Y por la misma razn al decir que el den la idea del Apstol; pues no fue su
Hijo es "el resplandor de su gloria" y propsito demost~ar qu clase de seme~
"la misma imagen de su substancia;" las janza tiene el Padre con el Hijo; mas
dos figuras son tomadas de la natura- como ya dije, su objeto era, en realidad
leza. Porque nada puede decirse de edificar nuestra fe, y ensearnos que
cosas tan grandes y tan profundas que Dios nicamente se ha manifestado a
no sea por medio de smiles sacados nosotros en la persona de Cristo: 6 en
de lo que existe. No hay necesidad de cuanto a su esencia, el resplandor divi-
discutir el hecho de cmo el Hijo, te~ no no es tan intenso, que deslumbra
niendo la misma esencia que el Padre, nuestros ojos, a menos que nos ilumine
es el resplandor que emana de su luz. por medio de Cristo. De aqu se con~
Debemos conceder que hay un cierto cluye que somos ciegos a la luz divina,
grado de impropiedad en el lenguaje hasta que por Cristo fulgura en nos-
cuando lo que tomamos de las cosa!> vi- otros. Es verdaderamente provechoso el
sibles es aplicado a la insondable ma~ conocer a Cristo mediante el conoci~
jestad de Dios. Mas las cosas que son miento real de la fe y la experiencia. Y
evidentes a nuestros sentidos, se pue- la misma perspectiva, como lo afirm,
den aplicar adecuadamente a Dios, con debe tenerse en cuenta respecto .a su
el fin de que podamos conocer lo que "substancia;" porque siendo Dios incom-
se encuentra en Crist: y los beneficios prensible para nosotros, su naturaleza
con que l nos regala. se nos descubre nicamente en su Hijo.
Debe ob~ervarse tambin que ningu- La palabra apagasma no significa
na especulacin sin importancia es en- aqu otra cosa sino luz visible o reful~
seada aqu, sino una importante doc~ gencia que nosotros podemos aguantar;
trina de fe. Debemos por lo tanto, y xaraktr es la forma viviente de una
aplicar estos elevados ttulos conferidos substancia escondida. En la primera pa-
a Cristo para nuestro propio bien, por- labra se nos recue~Cda que sin Cristo
que tienen relacin directa con nosotros. no hay luz, sino slo tinieblas; porque.
Por lo tanto, cuando t oyes decir que siendo Dios la nica luz verdadera con
el Hijo es el resplandor de la gloria del la cual nos conviene ser iluminados, tal
Padre, pinsalo asi, porque la gloria luz resplandece sobre nosotros, por de~
del Padre es invisible hasta que resplan- cirio as, nicamente por irradiacin. En
dece en Cristo. Medita en que l es la segunda palabra se nos recuerda que
llamado la imagen de su substancia, Dios es verdadera y realmente revelado
porque la majestad del Padre est vela- en Cristo; porque no es Cristo una ima-
da y no se puede ver hasta que apare~ gen obscura o sombra, sino su misma
EPISTOL. A LOS HEBREOS 35
imagen, como una moneda que lleva tro- do en su mismo estado; pues l sugiere
quelado el sello de tal o cual cuo. Em- que todas las cosas quedaran reduci~
pero el Apstol verdaderamente expre~ das a la nada instantneamente, si no
sa algo ms todava: que la substancia estuvieran sostenidas por su poder.
del Padre est impronta sobre el Hijo. 7 Aunque el pronombre su puede referir-
La palabra hipostasis, siguiendo el se al Padre lo mismo que al Hijo, igual~
ejemplo de otros, ya tambin la he in- mente puede traducirse su propia, mas
terpretado como substancia y denota, ya que la otra explicacin es ms acep-
segn pienso, no el ser o la esencia del tada, y encuadra muy bien al contexto,
Padre, sino su persona; porque sera ex- est'oy dispuesto a aceptarla yo tambin
trao afirmar que la esencia de Dios Lit'eralmente dice, "por la palabra de
est esculpida sobre Cristo, ya que la su poder;" pero el genitivo, segn la
esencia de ambos, es una sola. Mas se forma hebrea se usa en lugar de un ad-
puede afirmar verdadera y rectamente jetivo; porque la torcida explicacin de
que cualquier peculiaridad que perte- algunos al decir que Cristo sustenta to-
nezca al Padre ~ man,ifestada) en das las cosas por la palabra del Padre.
Cristo, de manera que, quien le conoce esto es, por l mismo que es la palabra,
a l, conoce al Padre. Y en este sen- no dice nada en su favor: adems, no
tido los padres ortodoxos entienden el hay necesidad de explicacin tan for~
trmino hipostasis, considerndolo tri~ zada; porque no es la costumbre llamar
ple en Dios, mientras que la esencia a Cristo rema. (dicho), sino lgos,
( ousa) es una, sencillamente. Hilario (palabra) 8 De ah que palabra signifi~
dondequiera entiende la palabra latina ca en este caso simplemente una aflr~
como persona. Mas aunque no sea el macin. El sentido es que Cristo, quien
objeto del Apstol tratar, en este lugar, sustenta el mundo ent'ero con una sim~
de lo que Cristo es en s, sino de lo ple afirmacin, no rehus la obra de
que verdaderamente es para nosotros; efectuar la purgacin de nuestros peca-
no obstante, refuta muy bien las teoras dos.
de los arrianos y sabelianos; porque Ahora bien, tenemos aqu la segunda
demanda para Cristo lo que pertenece a parte de la doctrina contenida en esta
Dios nicamente, y tambin alude a las Epstola; ya que una declaracin total o
ot'ras dos personas, al Padre y al Hijo. global ha de encontrarse en estos dos
De esto aprendemos que el Hijo es uno captulos; hla aqu: Cristo, investido
con el Padre, y sin embargo, en cierto de suprema autoridad, tiene que est'ar a
sentido, diferente .de L de modo que la cabeza de todos y as como nos h'a
una sola subsistencia o persona perte- reconciliado con el Padre por su muer~
nece a ambos. te, igualmente ha puesto fin a los anti-
Y sustentando (sosteniendo) todas guos sacrificios. De este modo el pri~
las cosas, etc. Sustentar o sostener sig~ mer punto, aunque sea una proposicin
fica preservar o continuar todo lo crea- genera!. contiene una doble idea.
36 JUAN CALVINO

Y cuando ms adelante dice por s prncipes actan con pleno poder inves-
mismo, ha de entenderse en ello una tidos por sus superiores. Luego se aa-
aseveracin, es decir, que no fue auxi- de la palabra majestad y tambin en las
liado por las sombras de la ley mosaica. alturas, a fin de insinuar que Cristo es-
Manifiesta, igualmente, una diferencia t sentado sobre el sublime trono en
entre l y los sacerdotes levitas: pues donde la majestad de Dios resplandece.
se dice que ellos tambin expiaban pe~ Siendo as, l debe ser amado a causa
cados, pero tal poder lo obtenan de de su redencin, y adorado por su gran-
otro modo. En resumen, l quiso ex- deza real. 10
cluir los dems medios y auxilios, afir~ 4. Hecho tanto ms execele~te que
'nando que el precio y poder de nues- los ngeles, cuanto alcanz por heren-
tra purgacin moral fueron encontrados da ms excelente nombre qtte ellos.
nicamente en Cristo.' 5.. Porque a cul de los ngeles dijo
Se sent6 a la diestra etc., como si di~ Dios jamss Mi hijo eres t, Hoy yo
jera que, despus de haber obtenido la te he engendrado? Y otra vez: Yo ser
salvacin de los hombres, fue recibido a l Padre, y l me ser a mi Hijo?
en la gloria a fin de gobernar todas 6. Y otra vez, cuando introduce al
las cosas. Y agreg esto con objeto de ple en Dios, mientras que la esencia
demostrar que no fue una salvacin me- primognito en la tierra, dice: Y ad-
il'amente temporal la que obtuvo para renle todos los ngeles de Dios.
nosotros; pues de otra manera estara~ 'i. Hecho tanto ms excelente, efe.
mos muy inclinados a estimar su poder Despus de haber exaltado a Cristo so~
como algo transitorio. Seguidamente bre Moiss y todos los dems, engran-
nos recuerda que Cristo no ha de. esti- dece su gloria por medio de una com~
marse menos porque no lo veamos fsi~ paraci6n con los ngeles. Fae opinin
~amente: mas por el contrario, fue ele- comn entre los judos que la ley fue
vado a la cspide de su gloria, y al dada por los ngeles y consideraban
ms encumbrado solio de su imperio. con veneracin las cosas hermosas que
La diestra es aplicada a Dios por seme~ de ellos decan las Escrituras; y como
janza: pues l no est limitado a de- mundo por desgracia se indina a la
terminado lugar y tampoco tiene lado supersticin, ellos opacaban la.gloria de
derecho o izquierdo. La colocacin de Dios enalteciendo demasiado a los n-
Cristo, en tal caso, no significa otra geles. Era necesario, entonces, encua~
cosa que su Reino entregado a l por el drarlos dentro de su propia jerarqua
Padre, y la autoridad a que Pablo se para que no eclipsas$ ~ gloria de
refiere, significa que ante su nombre se Cristo. De este modo prueba l que aun
doblar toria rodilla (Fil. 2: lO) En- por su solo nombre, Cristo los sobrepa-
tonces, el sentarse a la diestra del Pa- saba, porque l es llamado el Hijo de
dre no es sino gobernar en lugar del Dios;' 1 y que fue sealado con ese
Padre; as como los diputados o los nombre, lo demuestro mediante dos tes~
EPISTOLA A LOS HEBREOS 37
timonios de la Escritura, que debemos eminencia, de quienes est escrito:
examinar para entender su completa "Vosotros sois dioses e hijos del Alt~
significacin. simo," (Salmo 82:6,) y como si Jere-
5. Mi hijo eres t, etc. No puede mas no hubiera hablado admirablemen~
negarse que esto se haya dicho a Da~ te de todo Israel al llamarlo "pi'imog-
vid, esto es, en cuanto a que l fue una ni to de Dios" (Jeremas 31 :9) . Ellos
figura de la persona de Cristo. Luego, ciertamente son llamados "hijos" en to-
las cosas contenidas en este Salmo, de- das partes. Adems, David llama a los
ben haberse vislumbrado en David, pe~ ngeles "hijos de Dios;" "Quin," dice,
ro fueron consumadas plenamente en "ser semejante a Jehov entre los hi-
Cristo. Y que David dominara a mu- jos de (Dios)?" (Salmo 89:6).
chos de sus enemigos, ensanchando asi La respuesta a todo este asunto no es
las fronteras de su reino, fue una es- difcil en manera alguna. Los llamados
pecie de anuncio anticipado al cumpli- "hijos" lo son a causa de una circuns~
miento de la promesa, "Yo te dar por tanda especial en lo tocante a Israel
heredad las naciones." Empero cun por la gracia comn de la eleccin; los
insignificante fue aquello en compara ngeles son llamados "hijos de Dios,"
dn con el reino de Cristo, que se ex~ por cierta semejanza que tienen con l,
tiende de oriente a poniente! Por la porque son espritus celestiales y poseen
misma razn David fue llamado Hijo algo de la divinidad en su bendita in-
de Dios, habindosele escogido, espe~ mortalidad. Mas cuando David sin aa~
cialmente, para realizar grandes cosas; dir ms se llama a s mismo "Hijo d~.>
pero su gloria fue efmera y pequesi Dios" por ser el tipo de Cristo, denota
ma, comparada con la gloria que re,s.. algo peculiar y ms excelente que el
plandeci en Cristo, sobre quien el Pa- honor concedido a los ngeles, a los
dre grab su propia imagen. As que prncipes, y aun a todo Israel. Por otra
el nombre de "Hijo" pertenece por un parte, este hubiera sido una expresin
privilegio muy especial slo a Cristo, absurda e impropia si l, por excelencia,
y no puede, en este sentido, atribuirse a hubiese sido llamado "el Hijo de Dios;"
otro sin incurrir en una profanacin, sin embargo, David no fue ms que los
porque a l. y no a otro, el Padre se- otros; y a pesar de ello qued aparte
al. de todos. Cuando se habla tan exclu-
Con todo, el argumento del Apstol sivamente de Cristo, afirmando, "Mi
no parece quedar . bien establecido; hijo eres t," se sigue que este honor
porque cmo puede probar que Cristo no corresponde a ninguno de los nge;.
es superior a los ngeles sino nicamente les Y
apoyndose en que a Cristo se le dio Si alguien objeta que David fue as
el nombre de "Hijo"? Como si l verda- considerado como mayor que los ngeles
deramente no tuviera esto en comn respondo que no es extrao puesto que
con los prncipes y los que estn en llevaba dentro de s la imagen de Cris
38 JUAN CALVINO

to; pues tampoco se ofenda a los n~ ngeles, cuando Dios. le prometi que
geles, cuando el sumo sacerdote, que sera su Padre, fue elevado sobre el ni-
haca expiacin por los pecados, era lla- vel comn de los hombres; porque no iba
mado "mediador." Ellos ciertamente no a ser Dios su Padre como prncipe, sino
adquiran ese ttulo por derecho propio: como uno que sera ms prominente que
sino porque representaban e! reino de todos. Por semejante privilegio fue he~
Cristo y as derivaban su nombre de l. cho "Hijo;" quedando los dems exclui-
Adems, los sacramentos, aunque en s dos de tal honor. Empero, que tal cosa
no tienen vida, son sin embargo, hon~ no se dijo de Salomn sino en cuanto a
rados con ttulos que los ngeles no que representaba a Cristo, se pr11eb1
pueden reclamar sin ser culpables de por el contexto; porque el imperio de
sacrilegio. De aqu se concluye que el todo el mundo est destinado al "Hijo"
argumento en torno al trmino "Hijo," que all se menciona, con carcter de
queda bien establecido. 13 perpetuidad. Por otra parte, el reino
Tocante a que fue "engendrado," de- de Salomn qued limitado por esf,re~
bemos notar brevemente que esto es re~ chas fronteras, y estuvo muy lejos de
lativo; porque el sutil razonamiento de ser perpetuo, ya que inmediatamente
Agustn es intil cuando afirma que el despus de su muerte qued dividido, y
hoy significa perpetuidad o eternidad. poco despus se desplom por comple-
Cristo sin duda es el eterno Hijo dL to. De nuevo, en ese Salmo, el sol y
Dios, porque es la sabidura nacida an- la luna se citan como testigos, y el Seor
tes del tiempo; mas esto no tiene rela~ jura que mientras stos permanezcan en
cin con nuestro pasaje, pero s la tie- los cielos, tal reino permanecer firme;
ne con los hombres, quienes reconocie~ adems, el reino de David, en poco
ron en Cristo al Hijo de Dios, despus tiempo lleg a la decadencia, y a la lar~
de que el Padre lo manifest as. De ga pereci totalmente. Podramos igual~
ah que la declaracin o manifestacin mente deducir por muchos pasajes bbli~
hecha por Pablo en Romanos 1:4 era, cos de los profetas, que la promesa ia-
por decirlo as, una especie de engen- ms se entendi en otro sentido que el
dramiento externo; pues el oculto O in- de referirse a Cristo; as que nadie tra~
terno que le haba precedido, no fue co- te de afirmar que esta es una nueva in-
nocido por los hombres; ni tampoco se terpretaci~; porque de aqu tambin
hubiera podido dar explicacin o cuen- ha cobrado fuerza la costumbre entre
ta de l, si el Padre no lo hubiera ates- los judos de llamar a Cristo "Hijo de
tiguado mediante una manifestacin vi- David."
sible.H 6. Y otra vez, cuando introduce o
Y o ser a l Padre, etc. Con respe.c- trae, etc.Y El prueba ahora con otro
to a este segundo testimonio, la primera argumento que Cristo es superior a los
observacin es vlida. Se refiere a Sa- ngeles; y consisten en que a ellos se les
lomn, y aunque ste era inferior a los manda rendirle adoracin {Salmo
EPJSTOLA A LOS HEBREOS 39
97: 7) . De aqu se saca que l sea su que el profeta habla de ngeles; signi-
cabeza y prncipe. Mas pudiera juzgar- ficando que no hay poder, por elevado
<;e irrazonable el aplicar a Cristo lo que que sea, que no est sujeto a la autori-
le corresponde nicamente a Dios. Si dad de este Rey, cuyo advenimiento
replicramos que Cristo es el Dios Eter- causara regocijo en el mundo entero.
no, y que lo que pertenece a Dios no 7. Y ciertamente de los ngeles di-
puede atribuirse injustamente a l. qui~ ce: el que hace a sus ngeles espritus,
z no sera satisfactorio, porque no val- y sus ministros a llama de fuego.
dra gran cosa el probar un punto du~ 8. Mas al Hijo: Tu trono, oh Dios,
doso, apoyndose en argumentos saca- por el siglo del siglo; vara de equidad
dos de los atributos comunes de Dios. la vara de tu reino;
El tema es Cristo manifestado en car~ 9. Has amado a la justicia, y aborre-
ne, y el Apstol expresamente afirma cido la maldad; por lo cual te ungi
que as habl el Espritu cuando Cristo Pos, el Dios tuyo, con leo de alegra
naci; mas tal cosa no podra haberse ms que a tus compaeros.
expresado con firmeza y verdad, a me- 7. Y ciertamente de los ngeles,
nos que la aparicin de Cristo estuviese etc. Nos parece que al pasaje citado
claramente expuesta en el Salmo. Y es~ se dio otro significado del que aparen~
te es el caso ciertamente; porque el Sal- ta tener; porque as como David nos
mo comienza con una exhortacin al re- describe all la forma en que el mundo
gocijo; David no se dirige nicamente a ha de ser gobernado, nada hay ms
los judos sino a toda la tierra, incluyen- real que los vientos mencionados, de los
do las islas y naciones allende el mar. La cuales se dice que son hechos mensaje-
razn de tal gozo se explica: porque el ros del Seor; porque l los utiliza como
Seor reinar. Ms adelante, al leer to-- sus agentes; igualmente, cuando l pu~
do el Salmo, e~contraris que slo se rifica eL aire por medio de los relmpa-
habla del reino de Cristo iniciado con gos, manifiesta la calidad de sus minis-
la proclamacin del evangelio; adems. tros, veloces y rados, prontos a obede-
el Salmo no es otra cosa que un decre- cer sus rdenes. Esto no tiene nada
to solemne, por el cual. Cristo tomara que ver con los ngeles. Algunos opi-
posesin de su Reino. Adems, qu nan que es una mera alegora como si
gozo podra traer su Reino, excepto el el Apstol quisiera demostrar el sentido
de la salvacin para todo el mundo in~ literal y alegrico de los ngeles. En
cluyendo a judos y gentiles? En se- cambio, a m me parece preferible con-
guida, el Apstol agrega sagazmente siderar dicho testimonio de acuerdo con
que Cristo vino al mundo porque en ese el propsito con que fue dado; porque
Salmo se describe su nacimiento entr11 David, valindose de una semejanza
los hombres. aplicada a los ngeles. los compara a
La palabra hebrea ngeles, en dicho los vientos, porque stos ejecutan en el
Salmo, es elohim, dioses; y no hay duda mundo oficios similares a los que des~
40 JUAN CALVINO

empean los ngeles en el cielo; ya que atribuya a una persona nica, excepto
los vientos son una especi~ de espritus a Dios. 18
invisible. Y cuando Moiss, al describir Adems, pa,ra ya no discutir sobre
la creacin slo menciona las cosas su- una sola palabra. de qu trono puede
jetas a nuestros sentidos, pretende decirse que sea establecido para siem-
tambin que las cosas ms elevadas pu- pre, sino del divino? De aqu qu~ la
dieran entenderse. En igual forma Da- eternidad de su Reino sea prueba de
vid. al hacer una descripcin del mundo su divinidad.
y la naturaleza, nos representa lo que El cetro del reino de Cristo es llama-
ha de entenderse respecto a las rdenes do posteriormente cetro de justicia; de
celestiales. Y cuando el Apstol aplica esto existan algunos rasgos, aunque
a los ngeles lo que nicamente se apli~ obscuros, en Salomn; los manifest al
ca a los vientos/ 6 pienso que utiliza el actuar como rey justo, celoso y amante
argumento de comparacin. de lo bueno. Empero, la justicia en
8. Mas al Hijo, etc. Tiene que con- el reino de Cristo tiene un significado
cederse que este Salmo fue esc,rito como ms amplio; porque mediante su evan-
canto nupcial para Salomn; porque en gelio, que es su. cetro espiritual, nos
l se celebran sus esponsales con la hi- transforma conforme a la justicia de
ja del rey de Egipto; 17 mas no puede Dios. Lo mismo debe entenderse de su
negarse. que lo que all se relata, es de- amor a la justicia, la cual hace reinar
masiado sublime para ser atribuido a Sa- entre su pueblo, porque lo ama.
lomn. Los judos no queriendo recono- 9. Por lo cual te ungi Dios, etc.
cer que a Cristo se le llame Dios, eva- Es verdad que esto se dijo de Salomn,
den el problema arguyendo que se habla quien fue hecho rey porque Dios lo
del trono de Dios, y que alude a la for- prefiri a sus hermanos. Estos, por otra
ma del verbo que ha de entenderse; para parte, eran iguales a l 1 siendo .todos hi-
que as, de acuerdo con la primera ex- jos de David. Empero el pasaje se
plicacin, la palabra elohim, (Dios) , aplica ms adecuadamente a Cristo,
tenga que estar en aposicin con trono, quien nos ha adoptado como su cohere-
"el trono de Dios;" y para que tambin, deros, aunque no tengamos derecho a
de acuerdo con la segunda, tenga que ello. Con todo, l.fue ungido por encima
suponerse una construccin defectuosa de todos nosotros de manera inconmen-
en la oracin. No obstante, estas son . surable; en cambio nosotros, slo con
meras evasivas. Cualquiera que lea el una porcin limitada, tal como la otorg
versculo con mente sana y libre de pre- a cada uno. Adems, l fue ungido por
juicios. no dudar que al Mesas se le causa nuestra, para que nosotros tome-
llama Dios. No hay razn alguna para mos de su plenitud. En consecuencia,
objetar que la palabra elohim se atribu- l es el Cristo, y nosotros, como cristia-
ya algunas veces a los ngeles y a los nos procedemos de l, como los riachue-
jueces; pero jams se ha visto que se los del manantial. Mas como l recibi
EPISTOLA A LOS HEBREOS 41
dicha uncin en la carne, se dice que fue tars y tendrs misericordia de Sin,
ungido por su Dios; pues sera contra~ para que los gentiles teman tu nombre,
dictorio suponerlo inferior a Dios, ex- y todos los reyes de la tierra tu gloria."
cepto en su naturaleza humana. 19 Y de nuevo, "Cuando las naciones sean
1O. Y: tu, oh Seor, en el principio reunidas en una, y los reinos para ser-
fundaste la tierra; y los cielos son obras vir al Seor." En vano trataremos de
de tus manos: encontrar fuera de Cristo al Dios por
11. Ellos perecern, mas t eres quien el mundo entero se ha unificado
permanente; y todos ellos se envejece~ en una sola fe para adorar a Dios.
rn como una vestidura; Las porciones restantes del Salmo, se
12. Y como un vestido los envolve- acomodan exactamente a la persona de
rs, y sern mudados; empero t eres Cristo; por ejemplo, que l es Dios eter~
el mismo, y tus aos no acabarn. no, Creador del cielo y de la tierra;
13. Pues, a cul de los ngeles di~ que la eternidad pertenece a l, si~ mu-
jo jams: Sintate a mi diestra, hasta tacin alguna, por lo cual su grandeza
que ponga a tus enemigos por estrado es elevada hasta el sumo grado; ya que
de tus pies? l mismo se apada del rango de las co~
14. No son todos espritus adminis sas creadas.
tradores, enviados para servicio a favor Lo que David afirma de los cielos que
de los que serri herederos de salud? perecen, algunos lo explican agregando:
10. Y tt, oh Seor, en el principio, "Si tal cosa aconteciera," como si nada
etc. A primera vista este testimonio afirmaran; imas qu necesidad hay de
aparece impropio para ser aplicado a explicacin tan forzada, cuando sabe-
Cristo, especialmente en un punto du~ mos que todas las criaturas fueron su~
doso, como el que aqu se nos presenta; jetas a vanidad? iCon qu fin se prome-
porque el tema en disputa no es acerca te esa renovacin que los mismos cielos
de la gloria de Dios, sino sobre \
lo que esperan con ansiosa expectacin como
propiamente puede ser atribuido a Cris- las parturientas, excepto que desde aho~
to. Ahora bien, no existe en este pasaje ra, marchan ya hacia su destruccin?
mencin alguna de Cristo porque slo Mas la eternidad de Cristo aqu pro-
se proclama en l la majestad de Dios. clamada, trae gran consuelo a los fieles:
Admito que Cristo no sea nombrado en pues el Salmo nos declara al final. que
ninguna parte del Salmo; pero verdade~ stos participan de ~la, ya que Cristo
ramente l es sealado all en forma hace participantes de su persona y de
tal que nadie podra dudar de cmo su lo que posee, a su propio cuerpo, 20 es
Reino se nos recomiende decididamente. decir, a los creyentes.
De esto se deduce que todas las cosas 13. Pues, a cual de los ngeles?,
all manifiestas deben ser atribuidas a etc. De nuevo aqu el autor median~
su persona; porque en nadie se han cum- te otro testimonio enaltece la excelencia
plido sino en l, a saber, "T te levan~ de Cristo, testificando as cun superior
42 JUAN CALVINO

es l a los ngeles. El pasaje est to- Nos es necesario tener presentes dos co-
mado del Salmo 90:1 y no puede enten~ sas: que el reino de Cristo jams esta~
derse en otra forma que no sea refirin- r en paz en este mundo, pues habr
dose a Cristo. Porque as como no era muchos enemigos que lo perturbarn;
lcito a los reyes intervenir en el sacer~ segundo, que a pesar de todo lo que los
docio, tal como lo atestigua la lepra de enemigos traten de hacer, jams triun-
Uzas; y como se entiende que ni David farn; porque la permanencia de Cristo
ni ninguno de sus sucesores haya sido a la diestra de Dios, no ser temporal
ordenado sacerdote, se concluye que un sino hasta el fin del mundo, y por este
nuevo Reino y un nuevo sacerdocio se motivo todos los que no se sometan a
introducen aqu; ya que la misma per- su autoridad quedarn vencidos y hu~
sona es hecha rey y sacerdote a la vez. millados bajo sus pies.
Adems, la eternidad del sacerdocio s~ Si alguien me pregunta si el reino de
lo corresponde a Cristo. Cristo terminar cuando todos sus ene-
Ahora bien, al principio del Salmo, migos sean subyugados, les respondo,
l aparece sentado a la diestra de Dios. que su reino ser perpetuo, y no obs~
La forma de expresin, como dije, sig~ tante, lo ser como Pablo dice en 1 Cor.
nifica lo mismo, y es como si afirmase 15 ~25; porque debemos observar que
que el segundo lugar le fue asignado Dios se revel a nosotros en Cristo,
por el Padre; dicha metfora significa mas entonces se revelar tal cual es. Con
que l es representante del Padre y pri todo, Cristo jams dejar de estar a
mer ministro en el ejercicio de autoridad, la cabeza de los hombres y de los n-
ya que el Padre gobierna por medio de geles. ni su honor menguar en forma
l. Ninguno de los ngeles posee cargo alguna. Empero la solucin a este pro~
tan honorable; de aqu que Cristo los blema debe buscarse en el mismo pa
sobrepase a todos. saje.
Hasta que ponga, etc. Y como jams 14. No son todos? etc. Para que la
faltarn enemigos que se opongan al rei~ comparacin pueda ser ms clara, el sal~
no de Cristo, no deja de vislumbrarse el mista alude a la condicin en que ahora
peligro; ya que los que intentan derro- se encuentran los ngeles. Porque al
carlo, poseen gran poder y cuentan, llamarlos espritus, denota su eminencia;
dentro de sus recursos, con varios arti~ y en este punto son superiores a las
ficios; adems, lanzan sus ataques con criaturas corpreas. Mas el oficio (le
impetuosa violencia. Si jusgsemos las tourgika) que menciona en seguida, los
cosas tal como aparecen, estimaramos reduce a su propio rango, el cual es
que el reino . de Cristo frecuentemente lo opuesto a. su seoro; y claramente
se e:1cuentra al borde de la ruina. Mas lo afirma cuando dice que son enviados
la promesa de que l jams ser arroja- como espritus servidores. La primera
do de su solio, disipa todo temor; por~ palabra significa lo mismo, algo as co~
que l derrotar a todos sus enemigos. mo colaboradores; pero ministrar denota
EPISTOLA A LOS HEBREOS 43
algo ms humilde y bajo. 21 El servicio estn a nuestro favor. De aqu procede
que Dios asigna a los ngeles es verda- tambin una singular confirmacin de
deramente honroso; pero el hecho de nuestra fe, pues nuestra salvacin, es~
que son servidores demuestra que son tando protegida por tales guardianes,
inferiores a Cristo, que es el Seor de queda fuera de todo peligro. Dios ha
todos. provisto lo necesario para que triunfe-
Si alguien protestara diciendo que mos en nuestras flaquezas, concedindo-
Cristo tambin es llamado "siervo" en nos ayudantes para que se opongan a
muchos pasajes, y no slo de Dios sino Satans, y para que con su fuerza, des-
de los hombres, la respuesta es obvia; pejen nuestros caminos y nos defiendan.
el haber sido "siervo" no fue por causa Mas este beneficio l lo concede es~
de su propia naturaleza, sino motivado pecialmente a su pueblo escogido; y pa-
por una humildad voluntaria, tal como ra que los ngeles puedan servirnos,
Pablo lo atestigua, (Fil. 2:7); ya que tenemos que ser miembros del cuerpo
su soberana permaneci ntegra en l. de Cristo. Con todo, pueden mencio~
Los ngeles, en cambio, fueron creados narse tambin algunos testimonios de
con este fin, para que skviesen, y el ser~ la Escritura, demostrando que los nge-
vir es innato a su condicin. La dife- les son enviados algunas veces por cau~
rencia entonces es grande; pues lo que sa de los rprobos, pues en Daniel se
es natural en ellos, en Cristo es acci~ menciona a los ngeles de los persas y
dental y pasajero, porque l se revisti de los griegos (Daniel 10:20). Empe-
de nuestra carne; y lo que necesaria- ro a esto he de agregar, que ellos fue-
mente pertenece a ellos, l, por libre ron asistidos por los ngeles slo para
voluntad lo acept. Adems, Cristo es que el Seor pudiese promover la sal-
ministro en forma tal, que aunque est vacin de su pueblo; porque su xito y
cubierto de nuestra naturaleza, en nada sus victorias tuvieron siempre relacin
mengua su majestad o su seoro. 2 con el bien de la Iglesia. Tambin es
De este pasaje los fieles reciben no cierto que por haber sido expulsados del
poca consolacin; porque han escuchado reino de Dios por causa del pecado, no
que las huestes celestiales fueron comi~ podemos tener comunin con los nge~
sionadas para servirlos y asegurar su les, salvo mediante la reconciliacin he-
salvacin. Y esto ciertamente no es pe- cha por Cristo; sta la podemos vislum~
qua prueba del amor de Dios para con brar en la escala mostrada en visin al
nosotros, ya que continuamente ellos patriarca Jacob.
NOTAS AL CAPITULO PRIMERO

La ausencia del artculo determi- 3 Se dice que los MSS. favorecen


nado antes de huio, hijo, no es extraor~ el trmino eschtou "en el ltimo de
dinaria en el Nuevo Testamento, pues estos das." Si no fuera "estos," la ex~
con frecuencia se omite delante de toda presin pudiera ser la traduccin literal
clase de substantivos. En muchos ca- de estas palabras hebreas frecuentemen-
sos es un hebrasmo, y as lo es aqu; te usadas, beajarit hayamin "en la ex~
porque Crisstomo en su comentario lo tremidad de los das." (vase Is. 2:2:
reemplaza y dice que en se usa aqu pa~ Os. 3:5 etc.;) empero la oracin, talco-
ra da, otro hebrasmo tambin. mo la cambia Griesbach y otros, no tie-
2 Algunos de los padres, entre ellos ne sentido, y es inconsistente con las
Crisstomo, consideraban que las dos palabras que Pablo utiliza en otras par-
palabras tenan el mismo significado, sin tes; vase 2 Tim. 3:1. Una simple ma-
razn alguna. Por el contrario, cada pa- yora de los MSS. no es suficiente au~
labra tiene un significado distinto; una toridad para tal interpretacin.
expresa cierta variedad en cuanto a las 4 Esto es, la categora de heredero
partes o porciones, y la otra, una varie~ y 1a creacin.
dad en cuanto a la forma o modo. Las 5 Los padres y algunos telogos mo-
"partes" claramente se refiere a las di- dernos sostienen que estas palabras ex-
versas porciones de la revelacin comu~ presan la relacin eterna entre el Padre
nicada a "los santos hombres" en las y el Hijo. Pero Calvino, juntamente
diferentes pocas de la historia del mun- con otros, como Beza, el Dr. Owen,
do. De aqui se deduce el significado, Scott y Stuart, opinan que las palabras
aunque no la traduccin literal que se se refieren a Cristo como el Mesas, el
da en nuestra versin: "muchas veces" Hijo de Dios bajo la forma o con na-
o "frecuentemente" como dice Stuart; turaleza humana, o como Mediador, en
o en "muchas ocasiones" como traduce armona con pasajes como estos: "El
Doddridge. Una versin ms literal es que me ha visto ha visto al Padre,"
la que hace Macknight, "en varias (Juan 14:9;) "El que me ve, ve al que
partes."' me envi," (Juan 12:45). Teniendo es~
En cuanto a la segunda palabra, la to en cuenta, evitaremos completamente
mayora est de acuerdo en que se re~ la dificultad que surge de las expresio-
fiere a las diversas formas de comuni- nes, "la misma imagen de su substan~
cacin, .-visiones, sueos, apariciones cia," o esencia; siendo l en esta forma,
de ngeles, y comunicacin verbal cara no en cuanto a su eterna divinidad, si-
a cara, como en el caso de Moiss; va~ no como mediador. .
se Nm. 12:6-8. Hubo tambin otra 6 La extraordinaria sabidura de las
variedad en la forma: algunas veces afirmaciones precedentes, tiene que ser
por medio de lenguaje claro, y otras aprobada por todo cristiano iluminado.
por smiles o parbolas. Hay un apndice explicativo en el co-
EPISTOLA A LOS HEBREOS 4S
mentara del Profesor Stuart sobre es- expiacin; vase Ex. 30:10. La misma
ta Epstola, y sobre el mismo tema, el verdad se expresa aqu que en .el captu-
cual es muy valioso, distinguindose por lo 1O: 12, cuando Cristo, "habiendo ofre-
su cautela, penetracin y buen juicio. cido por los pecados un solo sacrificio
Haran muy bien todos los telogos en para siempre, se sent a la diestra de
demostrar humildad ante un tema tan Dios." La referencia no alude a la ac-
ajeno a la humana comprensin. Las in~ tual purificacin de su pueblo; porque lo
trpidas y profanas especulaciones de que fue realizado por Cristo cuando mu-
algunos de los padres, de los escolsti- ri, es lo dicho en la frase "deshaci-
cos, y sus telogos han acarreado da~ miento del pecado," as como se afirma
os infinitos y ocasionado obstculos en el captulo 9:26, "por el sacrificio
en la comprensin de la verdad sobre la de s mismo." El vocablo puede ser
divinidad del Salvador, que de otra ma- usado metonmicamente: el efecto por
nera jams hubieran existido. la causa; porque la purificacin, al igual
7 Vase el Apndice A. que el perdn emanan de la expiacin:
8 Stuart, siguiendo el ejemplo de vase 1 Juan 1:9.
Crisstomo, traduce la palabra fron, El Dr. Owen presenta tres razones al
"rigiendo" o gobernando, as tambin lo considerar la palabra en el sentido de
hace Schleusner; mas el sentido "susten- expiacin o propiciacin. -As se inter-
tar" o sostener, o soportar, es ms apro- preta algunas veces en la Septuaginta:
piado a la expresin, "con la palabra de el efecto aludido es pasado, mientras
su potencia," o con su poderosa pala- que la limpieza o purifica~in .es algo
bra. Si hubiera sido "con la palabra de que se efecta ahora por medio de la
su sabidura," el dirigir o gobernar se- Palabra, (Efesios 5:26,) y por la rege-
ra compatible; pero como es "potencia," neracin obrada por el Espritu (Tito
sin duda sustentar o preservar es la 3:5).
idea ms congruente. Adems, este es La versin de Stuart dice: "hizo ex-
el significado ms comn y natural de piacin por nuestros pecados," ste, sin
la palabra, y as es interpretado por la duda es el significado.
mayora de los comentadores; entre lO Algunos han hecho la observa-
ellos, Beza, Doddridge, Macknight y cin de que en estos versculos se en-
Bloomfield. cuentran los tres oficios de Cristo; el
Doddrige. hace e s t a parfrasis, Padre habl por medio de l como pro-
-"Sustentando el universo el cual ha- feta; hizo la expiacin de nuestros peca-
ba formado con la palabra eficaz de la dos como sacerdote; y ahora est senta~
potencia de su Padre, que siempre resi- do a la diestra de Dios como rey.
de en l como suya, mediante la virtud 11 Algunos entienden que "nom-
de aquella n(tima, pero incomparable bre" es dignidad, pero no correctamen-
unin que los hace uno." Esta opinin te, tal como aparece en lo siguiente;
est de acuerdo con todo el pasaje "su pues el nombre, por el cual se pruebq
substancia" y "su potencia" concuer- aqu que es superior a los ngeles, fue
dan; y como se dijo, "por quien asi- el de Hijo, como lo afirma Calvino.
mismo hizo el universo," tambin es 12 ."Si se objetase," diceStuart "que
apropiado afirmar que l sustenta eJ los ngeles tambin son llamados hijos
mundo con la potencia del Padre. lo mismo que los hombres. la respuesta
9 La palabra utilizada aqu propia- sera fcil: ningn individuo excepto
mente significa "purificacin," pero se Jess es llamado por excelencia Hijo de
emplea en la Septuaginta para significar Dios, v. g., el Mesias o Rey de Israel,
46 JUAN CALVINO
Juan 1 :49. Por "el Hijo de Dios" ha de rente:- "Que hace a los vientos como
entenderse aqu su oficio real: El fue un a sus. ngeles; y sus ministros, al fuego
Hijo dotado de poder superior y auto- flameante," es decir, que los vientos es-
ridad; y los ngeles no son hijos en tn sujetos a l como lo estn los nge~
este sentido. les; lo mismo que el fuego flameante lo
13 Lo anterior es suficiente para est, y todos sus ministros o servidores.
contestar a Doddridge, Stuart y otros, La partcula se omite algunas veces en
quienes sostienen que los textos cita~ el hebreo.
dos deben referirse exclusivamente a 17 Se admite por lo comn que este
Cristo, de otro modo el argumento del es una especie de epitalamio, pero no
Apstol quedara inconcluso. David es, en la ocasin aqu especificada, ya que
sin duda, llamado hijo en el Salmo 2, no haba nada en esos esponsales que
como rey y tambin como tipo de Cris- correspondiera en grado alguno al con-
to; lo que a David se promete, en pa,rte tenido del Salmo. Tal fue la opinin de
se refiere a l y a sus sucesores, pero Beza, el Dr. Owen, Scott y Horsley.
tambin alude en parte a Cristo, a quien 18 El hebreo no admite otra traduc~
l representaba. El cmo distinguir en~ cin que la hecha por CalviTw. La ver-
tre estas dos cosas es bien fcil ahora, sin griega, Septuaginta, que el Apstol
ya que el carcter de Cristo se desa,rro- cita, parece ser diferente a primera vis~
lla plenamente en el Nuevo Testamento. ta, ya que "Dios" est en el caso nomi-
Vemos pues, la razn de por qu David nativo O thes; pero la Septuaginta se
fue llamado hijo, y por qu Salomn serva comnmente del nominativo en
tambin lo fue; ellos como reyes de Is~ vez del vocativo. Nos encontramoscon
rael (el pueblo de Dios) son tipos del dos ejemplos en el Salmo 7, versculos
nico que, en sentido real y en forma 1 y 3, con conexin con "Seor," Krie,
privativa es el Hijo de Dios y verdade- en el caso vocativo. Vanse tambin los
ro Rey de Israel. honor jams concedido Salmos 10:12; 12:1; 13:1, etc.
a los ngeles. - (Vase el Apndice La Vulgata sigue literalmente a la
B.) Septuaginta y sin respetar lo anterior
14 Muchos han interpretado el hoy traduce "Dios" en el caso nominativo,
como significando eternidad; mas no Deus, y no O Deus.
hay nada que apoye tal interpretacin. 19 Se habla ele l desde el principio
Para David, tipo de Cristo, su "hoy" fue hasta el fin, en su carcter de mediador.
la exaltacin al trono; el "hoy" de Cris~ El tener esto presente nos capacitar a
to, el prototipo, fue algo que correspon- entender mucho mejor el captulo. Est
da a su carcter; fue su resurrec- ms de acuerdo con el pasaje entender
cin y exaltacin a la diestra de Dios, "la uncin," no como consagracin, sino
donde ahora est, como si fuese el trono como refrigerio a los huspedes, segn
de David. Vase Hechos 2:30; 5:30~ la costumbre, vase Lucas 7:46. El tr~
31; 13:33. sino "alegra" favorece esta opinin y
15 Vase el Apndice C. tambin las palabras que anteceden al
16 Se han dado muchas explicacio- pasaje. A Cristo se le dirige la palabra
nes a esta oracin; pero esta es la-ms como si estuviera ya en su trono; igual-
apropiada al pasaje y a la intencin del mente se hace referencia a su gobierno;
Apstol. Est en el Salmo 104:4. Es y a causa de su justa administracin, se
tambin la adoptada por Doddridge, recalca que Dios lo ungi con el leo
Stuart y Bloomfield. perfumado de alegra, vase Hechos
El significado sera entonces ms apa~ 10:38.
EPISTOLA A LOS HEBREOS 47
Las palabras, "por sobre tu~ compa- Se dice que los ngeles son designados
eros," Calvino las traduce "por sobre oficialmente, y lo son con el objeto de
tus asociados." De Cristo se habla co- servir a los herederos de la salvacin;
mo de un rey, y de sus asociados como "No son todos ellos espritus ministra~
del mismo oficio; pero l est por sobre dores, (ministrantes) enviados para el
todos como "el Rey de reyes;" y no obs- servicio, a causa (da) de los que son he-
tante, su sublimidad le hace aqu como rederos de la salvacin?" Entonces, son
merecedor de honores ms elevados. espritus a quienes se ha asignado un
20 Vase el Apndice D. oficio especiaL siendo enviados a servir
21 Sin duda existe aqu una distin- en favor de los herederos de la salva~
cin entre las dos primeras palabras uti~ cin. De aqu se concluye que tienen
lizadas, mas no exactamente la que se
insina; la primera, [eitourgika se refiere una designacin especial para tal fin.
a una designacin oficial; y la otra, dia- Vase Hechos 5:19, y 12:17.
konan, a la obra que debera hacerse. 22 Vase el Apndice E.
CAPITULO II

l. Por tanto, es menester que con Cristo sobre los ngeles, ms reverencia
ms diligencia aterdamos a las cosas se debe prestar al evangelio que a la
que hemos odo, porque acaso no nos ley. Mencionando pue.s, al autor, reco~
escurramos. mienda as su doctrina.
2. Porque si la palabra dicha por los Mas si pareciera extrao a alguno,
ngeles fue firme, y toda rebelin y des~ que como ambas doctrinas, la ley y el
obediencia recibi justa paga de retri evangelio, provienen de Dios y una de-
bucin, be preferirse a la otra, toda vez que
3. Cmo escaparemos nosotros, si la ley habiendo menoscabado la majes~
tuviramos en poco una salud tan grfJ.n tad de Dios sera postergada; la incues-
de? La cual habiendo comenzado a ser tionable respuesta sera: - que Dios
publicada pot el Seor, ha sido confir~ debe, ciertamente, ser escuchado siem-
mada hasta nos~tros por los que la oye pre con la misma atencin, aunque
ron; mientras ms plenamente se revela a
4. Testificando juntamente con ellos nosotros, ser ms justo que nuestra re~
Dios, con seales y milagros, y diversas verencia y espritu de obediencia au-
maravillas, y repartimientos del Espri~ menten en proporcin a la trascenden~
tu Santo segn su voluntad. da de sus revelaciones; y no porque
l. Por tanto, es menester, etc. Nos Dios no sea el mismo, sino porque no
declara el Apstol ahora, lo que antes se descubre su grandeza todas las veces
se propuso al comparar a Cristo con en la misma proporcin.
los ngeles, es decir, conceder la ms Cabe preguntar aqu, qu acaso la
alta autoridad para su doctrina. Porque ley no fue tambin dada por Cristo? Si
si la ley dada por medio de los ngeles es as, el argumento del Apstol no pa-
no pudo haberse recibido con desdn, y rece estar bien fundado. A ello respon-
si el quebrantarla supona severo casti- do, que en esta comparacin se presen~
go del cielo, qu pasar, -interroga- ta la revelacin velada por una parte,
a los que desprecian el evangelio, cuyo y manifiesta por otra. Ahora bien, ya
autor es el Hijo de Dios, y cuya confir- que Cristo al dar la ley se !l'evel slo
macin se efectu con tantos milagros? en forma obscura y sombra, y como si
La importancia de todo estriba en que estuviera encubierto, parece extrao que
cuanto ms elevada es la dignidad de se diga que la ley fue trada por los
p-4
50 JUAN CALVINO

ngeles sin hacer mencin de su nombre; Dios se manifiesta como justiciero no


porque en aquella transaccin l jams es vana o insignificante bajo ningn
apareci abiertamente; mas en la pro- concepto.
mulgacin del evangelio su gloria fue 3. Si tuuiremos en poco una salva-
tan notable, que justamente puede esti~ cin tan grande, etc. No slo despre-
mrsele como su autor. ciar el ~vangelio, sino descuidarlo, mere-
Porque acaso no nos escurramos, o ce el ms severo castigo, y todo ello
"porque acaso no nos deslicemos" o por la generosidad de la gracia que se
bien "acaso no nos resbalemos," porque nos ofrece en l; de ah que se diga,
en realidad no existe mucha diferencia una salvacin tan grande. Oios quiere
entre estos trminos. El verdadero sen- verdaderamente que valoremos sus ao~
tido habr de obtenerse por contraste; nes de acuerdo con su importancia. En-
porque atender con diligencia o simple- tonces, cuanto ms valiosos sean, ms
mente poner atencin y escurrirse son vil ser nuestra ingratitud al no apreciar-
dos cosas opuestas; la primera significa los. En una palabra, la severidad de
retener una cosa, y la ot,ra dejarla esca~ la justicia divina para con todos los que
par como por una criba, o una vasija desprecian su evangelio2 ser en propor~
perforada, que no conserva nada de cin a la grandeza de Cristo.
cuanto se pone en ella. No soy de la Obsrvese tambin que la palabra
opinin de los que entienden este trmi- salvacin se transfiere aqu metonm.i-
no en el sentido de morir, de acuerdo camente a la doctrina de la salvacin;
con el texto que encontramos en 2 Sa~ porque as como el Seor no hubiera
m u el 14: 14, "Porque de cierto morimos querido que los hombres fuesen salvos
y somos como aguas derramadas." Al de otra manera ms que por el evange-
contrario, debemos, como he dicho, ob- lio, as tambin cuando ste es despre-
servar el contraste entre atender y es- ciado, toda la salvacin de Dios se re-
currirse; una mente atenta es como una chaza; porque el evangelio es potencia
vasija capaz de retener el agua: pero de Dios para salvacin a todo aquel que
la inconstante e indolente es como una cree. (Romanos 1 : 16.) Por consiguien-
vasija con agujeros.1 te quien busca la salvacin en cualquier
2. Firme, o "segura," etc.; es decir, otra forma, est tratando de alcanzarla
con autoridad, porque Dios mandaba por un poder extrao al de Dios y de-
que su palabra se creyera, y su autori~ muestra as su extrema locura. Mas
dad se haca ms evidente aun por sus aquel encomio no es slo una recomen-
sanciones; porque nadie despreciaba la dacin del evangelio, sino un admirable
ley impunemente. La firmeza sg- sostn de nuestra fe; por que es un tes
nifica autoridad; y lo que se aade res~ timonio de que la palabra bajo ningn
pecto al castigo tiene que entenderse concepto es intil, ya que por ella se nos
en sentido aclaratorio; porque es in- ~ garantiza una segura salvacin. 8
negable que la doctrina de la cuaJJ La cual, habiendo comenzado, etc.
EPISTOLA A LOS HEBREOS 51
Aquel escritor seala al Hijo de Dios apstoles recibieron directamente del
como el primer heraldo del evangelio, Hijo de Dios lo que predicaban, tam-
en contraste con los ngeles, y tambin bin el Seor confrm y ratific su pre~
anticipa lo que es necesario para acabar dicacin por medio de milagros, cual si
con las dudas que pudieran existir en estampara sobre ella una rbrica solem-
el pensamiento de muchos; mayormen- ne: Luego, los que ilo recben ese evan-
te de quienes no haban sido enseados gelio tan sealadamente recomendado
directamente por Cristo, al cual la gran por grandes testimonios, desprecian no
mayora jams alcanz a ver. Si ellos slo la palabra de Dios, sino las obras
nicamente consideraban al hombre por de Dios.
cuyo ministerio fueron guiados a la fe, Con el fin de recalcar su importancia,
entenderan menos que si lo hubieran designa el autor los milagros con tres
aprendido directamente de Cristo. De nombres. Los denomina seales, porque
aqu que el Apstol.les recordara que despiertan la mente de los hombres obli-
la doctrina enseada por otros, proceda gndolos a pensar en algo ms elevado
tambin de Cristo; porque declara que de lo visible; maravillas, porque, nos
los que fielmente proclamaron el mm~ presentan lo que es raro y excepcional;
saje a ellos encomendado por Cristo, y milagros, porque el Seor manifiesta
fueron. sus discpulos. Por lo tanto, uti- en ellos una extraordinaria y singular
liza la expresin fue confirmada, como evidencia de su poder. 1
para aseverar, que la doctrina no era
dada al azar, o sin autor, o procedente En cuanto a la palabra testificando, o
de testigos no acreditados, sino confir~ atestiguando, nos indica el uso correcto
macla por hombres dignos de crdito y de los milagros, a -saber, una ratifica-
autoridad. cin del evangelio. Porque casi tods
Adems, este pasaje indica que la los milagros obrados en las pocas pasa-
Epstola no fue escrita por Pablo: por- das, fueron ejecutados, como sabemos,
que l no acostumbraba a expresarse de para este fin, y para que sirviesen ade-
s mismo tan humildemente como para ms como de sello a la palabra de Dios.
reconocer que era un discpulo de los Extraa nos parece ahora la supersticin
apstoles, ni habl as movido por la am- de los romanistas, que emplean sus for-
bicin, sino porque los hombres perver- jados milagros con el objeto de anular
sos bajo un pretexto de esa naturaleza la verdad divina.
pretendan denigrar la autoridad de su La conjuncin sun, juntamente con,
doctrina. Parece entonces evidente que tiene este significado: que somos con-
no fue Pablo el que la escribi, puesto firmados en la fe del evangeho, por el
que el autor parece haber recibido el testimonio comn de Dios y los hom-
evangelio por el or y no por revelacin: 4 bres; porque los milagros divinos fueron
4. Testificando juntamente e o rz testimonios asociados con la voz de los
ellos, Dios, etc. Aparte de que los hombres.
52 JUAN CALVINO

Aade, con repartimientos, o distribu- 5. Porque no sujet a los ngeles,


ciones del Espritu Santo, porque con etc. Prueba el autor de nuevo y me-
stos la doctrina del evangelio fue ador- diante otro argumento, que Cristo debe
nad~. y de la cual tambin fueron com- ser obedecido; porque el Padre le ha
plementos.6 Pues para qu distribuy dado la soberana sobre todo el mundo
Dios los dones de su Espritu, sino para mientras que los ngeles carecen de tal
que en parte ayudasen a su promulga- honor. De esto se deduce que ninguno
cin y en parte moviesen, por medio de de los ngeles debe interponerse en la
la admiracin, las mentes de los hom- senda de Aquel que posee toda la emi-
bres a obedecerlo? De aqu que Pablo nencia y supremaca.
afirme que el don de lenguas es una Empem, hay que considerar primera-
seal para los incrdulos. La frase, se- mente el Salmo que a la sazn cita el
gn su voluntad, nos recuerda que los autor, porque parece aplicarse a Cristo
milagros mencionados no podan haber- en forma indebida. David menciona
se atribuido ms que a Dios, pues .no es- all los beneficios que Dios concede a
taban desprovistos de objeto y llevaban la humanidad; porque despus de ob-
el fin exclusivo de certificar la verdad servar el poder divino manifestado en
del evangelio. el cielo y en las estrellas, se fija en los
5. Porque no sujet a los ngeles, hombres,. entre quienes la admirable
al mundo venidero, del cual hablamos. bondad de Dios se muestra en forma
especial. El autor habla entonces, no
6. Testific emper uno en cierto lu-
de una persona en. lo particular sino de
gar, dicierdo: Qu es el hombre, que
toda la humanidad. A esto yo respondo,
te acuerdas de l? O el hijo del hom-
que no hay razn p~r qu las palabras
bre, que le visitas?
no puedan aplicarse a la persona de
7. T le hiciste un poco menor que Cristo. Concedo, ciertamente, que al
los .infieles, coronstele de gloria y de hombre se haya dado primero la pose-
honra, y pusstele sobre las obras de sin del mundo, para que gobernase so-
tus manos: bre todas las obras de Dios; mas a cau-
8. Todas las cosas sujetaste debajo sa de su desercin mereci la prdida
de sus pies. Po.rque en cuanto le sujet de tal dominio. Porque fue un justo
todas las cosas, nada dej que no sea castigo el que Dios impuso al hombre
sujeto a l; mas an no vemos que to- por su ingratitud, ya que el Seor, ha-
das las cosas le sean sujetas. bindole favorecido tanto, ste se neg
9. Empero vemos coronado de hon- a reconocerlo y adorarlo fielmente; por
ra y de gloria, por ~l padecimiento de lo cual el Seor justamente le priv de
su muerte, a aquel Jess que es hecho los derechos que previamente le haba
un poco menor que los ngeles, para que otorgado. Pues tan pronto como Adn
por gracia de Dios gustase la muerte se alej de Dios por causa del pecado,
por todos. fue despojado justamente de todo lo
EPISTOLA A LOS HEBREOS 53
bueno que haba recibido. Esto no sig- justicia, porque todos nosotros fuimos
nificaba que le negara su uso, sino que desterrados del reino de Dios. Pues aun
despus de haber desobedecido a Dios, el alimento que Dios ha destinado pa-
ya no tena derecho a ellas. Y aun en ra su propia familia, no tenemos dere-
el uso adecuado de las tales, Dios se cho a probar; mas Cristo, por quien fui~
propuso que hubiera algunas demostra- mos aceptados dentro de la familia de
ciones de la prdida de este derecho, Dios, nos admite y concede la partid~
como por ejemplo: las bestias salvajes pacin de este derecho, para que poda-
nos atacan con furia, cuando deberan mos gozaTlO plenamente, junto COn el
inclinarse sumisamente ante nosotros; se favor de Dios. De aqu que Pablo nos
espantan, en vez de encariarse con nos- ensee que Abrahn, por la fe, fue he-
otros, y si algunas jams nos obedecen cho heredero del mundo, esto es, qued
otras difcilmente pueden domarse, y ligado al cuerpo de Cristo (Romanos
nos causan dao en alguna forma; la 4: 13) . Por consiguiente, si los hombres
tierra no responde a nuestras esperan~ quedan excluidos de toda la generosidad
zas cuando la cultivamos; el firmamen~ de Dios hasta no obtener el derecho a
t'o, el aire, el mar y otras cosas, con ella por medio de Cristo, se concluye
frecuencia, nos son adversos. Mas si que el podero o dominio mencionado en
todas las criaturas se tornasen sumisas, el Salmo, se perdi para nosotros en
a pesar de ello, cualquier cosa que los Adn, y por lo mismo nos tiene que ser
hijos de Adn poseyesen seria consi- devuelto como un regalo. Ahora bien,
derada como usurpacin; pues a qu la devolucin comienza con Cristo como
pueden llamar suyo los hombres cuan- cabeza del cuerpo. No hay duda enton-
do ellos mismos no son de Dios? ces de que hemos de volvernos a l
Establecido lo anterior, es evidente siempre que se trate del dominio del
que la generosidad de Dios no nos per- hombre sobre todo lo creado.
tenece hasta que el derecho perdido en A esto hace !l'eferencia el Apstol
Adn nos haya sido devuelto por Cris~ cuando menciona el.mundo venidero o
to. Por lo cual el Apstol Pablo nos futuro, dando a entender con ello el
ensea que la comida nos es santificada mundo renovado. Para hacer el asunto
por la fe, ( 1 Tim. 4:5;) y en otro lugar ms claro, imaginmonos dos mundos: el
declara que a los infieles nada es limpio, primero, el viejo mundo corrompido por
porque su conciencia est contamina~ el pecado de Adn; el ot!l'o, el nuevo, co-
da (Tito 1 :15). mo !l'enovado por Cristo. El estado de
Descubrimos ya al comenzar esta la primera creacion decay completa-
Epstola que Cristo fue designado por mente, con el hombre, y se encuentra
el Padre como heredero de todas las postrada juntamente con ste. Y hasta
cosas. Sin duda, al entregar toda la he- que se efecte una nueva restitucin
rencia a uno solo, excluye a todos los en Cristo, este Salmo ser cumplido.
dems, extrandolos as; y esto con De esto se concluye, que el mundo ve
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nidero no es aquel que esperamos des- que est, colocado como gobernador del
pus de la resurreccin, sino el que co- mundo." El Apstol no quiso descartar
menz al iniciarse el reino de Cristo; este significado, ni volverse hacia otro
pero sin duda, tendr su perfecta rea- asunto; ya que nicamente nos pide que
lizacin al consumarse nuestra reden- consideremos primero le degradacin de
cin final. Cristo, la cual ocul'ri slo por un corto
No me parece claro sin embargo, por tiempo, mas luego vino la gloria con
qu el autor ha suprimido el nombre de la cual qued perpetuamente coronado;
David, y sin duda dice uno, o alguno, y esto lo logra mejor, aludiendo a las
no para insinuar menosprecio, sino dis- expresiones, que tratando de explicar lo
tincin, sealndolo como profeta o co- que David entendi. 7
mo un famoso escritor. Acordarse y visitar, significan la mis-
7. T le hiciste, etc. Se presenta ma cosa, excepto que lo segundo es al-
ahora una dificultad en cuanto a la ex- go mas completo, pues pone de mani-
plicacin de estas palabras. y a demostr fiesto la presencia de Dios.
_que este pasaje se aplica con propiedad 8. Todas las cosas sujetaste debajo
al Hijo de Dios, mas el Apstol parece de sus pies; o, al sujetar todas las cosas
que ahora desva las palabras del signi- a l, etc. Pudiera uno pensar que el ar-
ficado con que David las entendi; por- gumento es este, -"Al hombre de quien
que un poco, brach ti, parece referir- David habla, todas las cosas le estn
se al tiempo, ya que signfica un ratito, sujetas, mas a la humanidad no todas
y designa el abatimiento y la humilla- las cosas le estn sujetas; luego l no
cin de Cristo; y deja la gloria hasta habl de un individuo en lo particular."
el da de la resurreccin, mientras que Este razonamiento, sin embargo, no pue
David la extiende generalmente a toda de prevalecer, porque la proposicin se-
la vida del hombre. cundaria es tambin vlida al tratarse
A esto yo respondo, que no fue el de Jesucristo; porque no todas las cosas
propsito del Apstol dar una explica- han sido sujetas a l an, como Pablo lo
cin exacta de estas palabras. Pues no demuestra en 1 Cor. 15:28. Hay por
es improcedente hacer alusiones para lo tanto otra oracin; porque despus de
hermosear un tema que se est tratan haber asentado la verdad de que Cristo
do, como la hace Pablo al citar un pasa- tiene el dominio universal sobre todas
je de Moiss, en Rom. 16:6; "Quin las criaturas, aade a manera de obje-
subir al cielo?" etc., l no junta las pa- cin: "Mas no todas las cosas obedecen
labras "cielo e infiero" con e!"fin de dar a Ia autoridad de Cristo." No obstante
una explicacin, sino para elegantizar para hacer frente a esta objecin nos de.;
el tema. El significado de David es s- muestra que desde ahora ya se ve con-
te, -"Oh Seor, t has elevado al hom- sumado en Cristo lo relacionado con la
bre a tal dignidad, que difiere slo un gloria y honra, como si dijera, "Aunque
poco del honor divino o anglico; por- la sujecin universal no se manifieste
EPISTOLA A LOS HEBREOS 55
delante de nosotros, estemos satisfechos rentes enemigos, es evidente que la po-
de que l ha triunfado sobre la muerte, sesin de su reino no es pacfica. Con
y ha sido exaltado al ms elevado ho- todo, l no est bajo la necesidad impe-
nor; mas aquello que an est inconclu- riosa de romper hostilidades; pero- su
so, a su tiempo ser perfeccionado." voluntad es que sus enemigos no sean
Mas algunos se incomodarn porque sujetos a l sino hasta el ltimo da,
el Apstol concluye con demasiado re~ con el fin de que seamos probados y
finamiento, arguyendo que nada todava educados a travs de ejercicios diarios.
ha sido sujeto a Cristo, ya que David 9. Empero vemos ... a Jess, etc.
incluye todas las cosas en general; pero como el significado de las palabras bra~
las diferentes cosas que enumera poste- ch ti, un poco menos, es ambiguo, 8 el
riormente no lo demuestran as, ponga- autor examina la cosa en s tal como se
mos por caso las bestias del campo, los descubre en la person,a de-Cristo, y no
peces del mar, y las aves del cielo. A en cuanto al significado exacto de las
esto respondo, que una declaracin de palabras, como ya lo aclar; seguida-
carcter general no debe limitarse a es- mente trae a nuestra consideracin, la
tas especies, porque David slo quizo gloria que acompaa a la resurreccin,
dar algunos ejemplos del poder de Cris~ la cual David une a los dones con los
to sobre las cosas ms destacadas, y que el hombre es colmado por la bon-
ciertamente para luego extenderse a lo dad de Dios; mas en este desborda~
ms bajo, a fin de que sepamos que na- miento de gracia que casi deja a uno
da es nuestro sino por la generosidad ensimismado, no hay nada impropio o
de Dios y por nuestra unin con Cristo. inadecuado.
Podemos pues explicar el pasaje de esta Por el padecimiento de muerte, etc.
manera, -"T has sujetado a l todas Esto es coni.o si aHrmara que Cristo ha-
las cosas, no slo las necesarias para biendo triunfado sobre la muerte, fue
la eterna bienaventuranza, sino tambin exaltado a esa gloria que alcanz, tal
las inferiores, como aquellas que nos sir- como Pablo lo afirma en Fil. 2:8.,10: y
ven para satisfacer las necesidades del no es que l haya obtenido algo para
cuerpo." Como quiera que sea, el do- s" en lo individual, como afirman los so-
minio inferior de Jos animales depende fistas, quiens inventaron que primero l
de alguien superior a ellos. gan la vida eterna para s y luego para
Podramos preguntar todava: "Por nosotros: pues aqu slo se indica, por
qu dice que an no vemos todas las co~ decirlo as, la forma en que alcanz
sas sujetas a Cristo?" La respuesta la dicha gloria. Adems, Cristo fue coro-
encontraremos en el pasaje de Pablo ya nado de gloria con el fin de que toda
citado. Adems, en el primer captulo rodilla se doble delante de l (Fil. 2:
de esta Epstola, explicamos ya algunas 1O). Podemos pues concluir, partiendo
cosas sobre el particular. Como Cristo de la causa final, que todas las cosas
est en continua guer,ra contra sus dife" han sido entregadas en sus mans.
56 JUAN CALVINO

Para que por gracia de Dios, etc.' 12. Diciendo: Anunciar a mis her-
Aqu se refiere el autor a la causa de manos tu nombre, en medio de la con-
la muerte de Cristo y a su resultado, gregacin te alabar.
para que no se reste mrito a su digni~ 13. Y otra vez: Y o confiar en l.
dad. Porque cuando escuchamos de Y otra vez: He aqu, yo y los hijos que
tanto bien que obtuvo para nosotros, ya me dio Dios.
no queda lugar para que lo menospre- 1O. Porque convena que aquel, etc.
ciemos: por el contrario, la admiracin Su propsito fue, hacer que la humilla-
por su divina bondad debe llenar todo cin de Cristo apareciera gloriosa a los
nuestro pensamiento. Al agregar por fieles: porque cuando declara que se vis-
todos, significa que no slo dio el ejem- ti de nuestra propia naturaleza, parece
plo a otros, como lo dice Crisstomo; al haberlo catalogado en el ordeq comn
afirmar que el mdico primero prueba de los hombres; y ciertamente la cruz
l mismo una bebida amarga para que el le coloc en un nivel ms bajo que a
paciente no se rehuse a tomaTla, sino que todos los hombres. Debemos pues tener
tambin Cristo muri por nosotros, y to- cuidado y no menospreciar a Cristo,
mando sobre s lo que nos corresponda, porque l voluntariamente se humill
nos redimi de la maldicin de la muer- por nosotros; tal como aqu se nos de-
te. Luego aade, que esto fue realiza- clara. Pues el Apstol nos demuestra
do por la gracia de Pos, ya que el m- que esto debe considerarse honroso pa-
vil de la redencin fue el infinito amor ra el Hijo de Dios, ya que por ello fue
de Dios para con nosotros, el cual le consagrado como Capitn de nuestra
llev a no perdonar ni a su propio Hijo. salvacin.
Lo que dice Crisstomo de probar la Da por hecho el Apstol que debe-
muerte como si la hubiera tocado con mos estar satisfechos con los decretos
sus labios, no lo refutar ni desaprobar, de Dios; . porque como todas las cosas
porque Cristo se levant de entre los son preservadas por su poder, as tam-
muertos como conquistador, mas igno- bin todas deben servirle para su gloria.
ro si el Apstol quizo hablar de mane- No existe mejor motivo que el propio
ra tan sutiJ.l0 beneplcito de Dios. Tal es el objeto de
1O. Porque convena que aquel por la circunlocucin que el autor emplea,
cuya causa son todas las cosas, y por el para quin y por quin son todas las
cual todas las cosas subsisten, habiendo cosas. Con una sola palabra l hubiera
de llevar a la gloria a muchos hijos. hi podido nombrar a Dios; mas su objeto
ciese consumado por aflicciones al autor es recordarnos que lo que debe conside-
de la salud de ellos. rarse como bueno, es lo que l ordena,
11. Porque el que santifica y los y cuya voluntad y gloria es el fin ver-
que son santificados, de uno son todos dadero de todas las cosas. 1
por lo cual no se avergenza de llamar- No aparece claro, sin embargo, lo que
los hermanos. l trata de expresar cuando afirma que
EI'ISTOLA A I.OS HEBREOS 57
as convena que Cristo fuese santifica~ la palabra que adopt es ms apropiada
do. Esto, no obstante, depende de la al contexto. 12 Porque lo que realmente
forma usual que Dios adopte al tratar significa es el modo o forma determina
con su propio pueblo; porque su volun- da y regular por la cual los hijos de
tad es ejercitarlo en varias pruebas, pa~ Dios son preparados para que alcancen
ra que ponga su vida entera bajo la reputacin propia y sean as apartados
cruz. Por tanto era necesario que, Cris~ del mundo; seguidamente se menciona la
to como primognito, fuese iniciado por santificacin.
la cruz al puesto ms alto, porque esta 11. Porque el que santifica y los
es 1~ suerte comn y condicin de todos, qu~ son santificados, 'qtc. Demuestra
como dice Pablo en Rom. 8:29. el Apstol que lo dicho tendra que
Verdaderamente es un gran consuelo cumplirse en la persona de Cristo por
calculado para mitigar la amargura de la causa de la unin con sus miembros; y
cruz, el que los fieles escuchen que me- tambin ensea que fue una extraordi~
diante las penas y tribulacones son san~ naria manifestacin de la generosidad
tificados para gloria, como Cristo lo fue; divina el que Cristo se hiciera hombre.
y en esto, ellos ven una razn suficiente Por lo cual expresa que ambos son uno,
para sobrellevar amorosamente la cruz es decir, el autor de la santidad y nos-
en vez de temerla. Siendo as, la ver- otros como partcipes de ella. As en-
genza de la cruz de Cristo desaparece tiendo yo la expresin. Ordinariamente
inmediatamente, manifestndose en se- se entiende un solo Adn; y algunos lo
guida su gloria; pues quin puede des~ toman como Dios, y no sin razn; pero
preciar lo sagrado y lo que Dios santifi- yo pienso que ms bien quiere decir
ca? Nadie! Quin puede pensar que una sola naturaleza; uno; considero que
la cruz sea ignominiosa cuando por ella est en el gnero neutro, porque es co~
somos preparados para la gloria? Y con mo si dijera que ambos son hechos de
todo, ambas cosas se refieren aqu a la la misma masa. 18
muerte de Cristo. Ciertamente, el pensamiento de que
Por cuya causa son todas las cosas, estamos unidos al Hijo de Dios por un
etc. Al hablar de la creacin, la at'ribu~ vnculo tan estrecho, nos servir para
ye al Hijo de Dios como su propia obra, acrecentar nuestra .confianza; pues en
porque todo fue creado por l; mas el nuestra propia naturaleza podemos en-
Apstol slo desea significar aqu que contrar aquella santidad que necesita~
todas las cria.turas continan o son pre mos, porque no nicamente nos santi-
servadas por el poder de Dios. Lo que fica como Dios, sino que tambin exis-
nosotros tradujims, consumado, otros te en l un poder santificador en su na~ .
tradujeron, hecho perfecto o perfeccio turaleza humana que no parte de ella en
nado. Empero como la palabra teleiosai s, sino que Dios lo ha derramado so
de la cual se vale el autor, es de signi~ bre la naturaleza humana de Cristo jun-
ficado dudoso, pienso yo con razn que tamente con perfecta plenitud de san-
58 J UAN C A.L VI N O

tidad, para que de ella todos podamos nado dentro de lmites muy estrechos.
participar. A esto se refiere el pasaje, No hay duda pues de que el pasaje se
"Y por ellos yo me santifico a m mis- refiera a su voz: y de manera apropia~
mo" (Juan 17: 19.) Luego, si somos pe~ da .y con acierto dice que no se aver-
cadores e inmundos, no tenemos que ir genza; Cun enorme es la distancia
ms lejos para obtener el remedio; por- que hay entre l y nosotros! Muchsimo
que se nos of,rece dentro de nuestra entonces tuvo que humillarse cuando
propia carne. Si alguno prefiere enten~ nos dignific con el nombre de herma~
der aqu aquella unin espiritual que nos; pues no somos dignos de que nos
los fieles tienen con el Hijo de Dios, y considere como sus siervos. Y este tan
que difiere mucho de la que los hombres grande honor conferido a nosotros se
ordinariamente tienen entre s, no me agiganta por la circunstancia de que
opongo, estoy dispuesto a caminar la se- Cristo no habla aqu como hombre mor-
gunda milla, y no estoy contra la razn. tal, ni como cuando acept o. tom for-
No se averglienza de llamarlos her- ma de siervo, sino cuando fue exaltado
manos. Este pasaje est tomado del a la gloria inmortal despus de la resu~
Salmo 22:22. Que Cristo sea: quien ha~ rreccin. De aqu que este ttulo equi-
ble aqu, o David en su .nombre, los valga a levantarnos hasta el propio cie~
evangelistas as lo confirman especfica- lo con l. Recordemos entonces que
mente, porque citan muchos otros ver~ cada vez que seamos llamados herma-
sculos, tales como, "Parfieron entre s nos, por Cristo, l nos ha vestido, por
mis vestidos," "Pusironme hiel por co- decirlo as, de este honor, para que jun-
mida;" "Dios mo, Dios mo, por qu tamente con este ttulo fraternal. poda~
me has desamparado?" Adems, el res- mos echar mano de la vida eterna y
to del captulo as lo demuestra; y en de toda bendicin celestial.14
la historia de. la pasin podemos ver un Debemos fijarnos adems en el oficio
delineamiento de lo que aqu se relata. que Cristo asume, el cual consiste en
El fin del Salmo, que habla del llama~ anunciar el nombre de Dios. Esto co-
miento a los gentiles, no pue.de aplicar- menz a realizarse cuando el evangelio
se a nadie sino slo a Cristo: "Acordar~ se promulg por vez primera, y se rea~
se han, y volveranse a Jehov todos los liza ahora, todos los das, mediante el
trminos de la tierra: y se humillarn ministerio de los pastores. De esto
delante de t todas las . familias de las aprendecios que el evangelio nos es pre-
gentes, -porque de Jehov es el reino; sentado con el fin de que seamos lleva-
y l se enseorear de las gentes." Es- dos al conocimiento de Dios y para que
tas cosas se cumplieron nicamente en celebremos su bondad, pues Cristo es el
Cristo, quien ensanch el reino de Dios, autor del evangelio en cualesquier for.-
no dentro de un pequeo espacio como ma que se nos ofrezca. Esto es lo que
lo hizo David, sino por todo el mundo. Pablo expresa al declarar que l y otros
Anteriormente, dicho reino estaba confi- son embajadores de Cristo; y por lo mis-
EPJSTOLA A LOS HEUREOS 59
mo exhortaba a los hombres como si versculo en relacin con el llamamien-
fuese en el nombre de Cristo (2 Cor. to de los gentiles. Adems, puede aa-
5:20) . Y esto debe aadir no poca re- dirse tambin que el contenido general
verencia al evangelio, ya que debemos de ese Salmo demuestra claramente que
considerar no a los mensajeros que lle- David habl de otra persona. All.
van la voz sino a Cristo hablando por ciertamente se manifest en David slo
ellos; porque antes, cuando l prometi una dbil sombra de la excelencia que
anunciar el nombre de Dios a los hom~ aqu se proclama. Se ufanaba l de que
bres, no estaba an en el mundo; sin em- lo hubieran hecho cabeza de los gentiles,
bargo l poda reclamar este oficio como y de que aun los extranjeros y pueblos
suyo: y en realidad, l lo ejecuta por desconocidos, voluntariai!lente se rin~
medio de sus discpulos. dieran a l al or de su fama. David con-
12. En medio de la congregacin, quist a algunos pueblos. cercanos por
ele. 1 .s De aqu. parece ,ms. evidente\ la fuerza de las armas, haci~nd()los tri
que la proclamacin de las alabanzas de butarios suyos. Pero, qu fue esto
Dios se promueve mediante la ensean- comprado con el extenso. dominio de
za del evangelio; porque tan pronto co- muchos otros reyes? Y adems, dnde
mo Dios se da a conocer a nosotros, est la sumisin voluntaria? Dnde
su~s infinitas alabanzas conmueven nues~ estn las gentes que moraban tan leja~
tros corazones y deleitan nuestros oidos: nas y que l no conoci? En resumen,
y al mismo tiempo Cristo nos anima, Dnde est la.solemne proclamacin de
con su propio ejemplo, a: celebrarlas p- la gloria de Dios entre las naciones alu
blicamente, con el fin de que sean escu~ didas al final del Salmo? Por lo tanto,
chadas por tiltos como sea posible. es Cristo quien fue puesto por cabeza
Pues no es suficiente que cada uno de de muchas naciones, y a quin los ex
nosotros agradezca a Dios en lo parti- tranjeros de los ms remotos confines
cular por los beneficios recibidos, mas de la tierra se someten, . y despiertan
hemos de dar testimonio pblico de solamente con or su nombre; porque no
nuestra gratitud y en esta forma esti- son forzados por las armas a someterse
mularemos mutuamente. Cuando escu~ a su yugo mas atrados por su doctrina,
chamos que Cristo dirige nuestros can- espontneamente le obedecen.
tos y que es l quien inspira nuestros Por otra parte, tambin existe en .la
himnos, contamos con un poderoso "in~ Iglesia esa falsa y fingida profesin re~
critivo que nos anima a rendir a Dios ligiosa, a la cual all se alude; porque
alabanzas ms fervientes. muchos confiesan diariamente el nom-
13. Y o confiar en l, o yo pondr bre de Cristo, pero no de corazn.
mi confianza en l. Como esta oracin . No hay duda, pues, que el Salmo se
se encuentra en el Salmo 18:2, proba~ aplique correctamente a Cristo. Pero
bleme1lte fue tomda de all; 16 Pablo en qu tiene que. ver todo esto con nues-
Romanos 15:9, atribuye a Cristo otro tro tema? Pues no parece que nosotros
60 .)"UAN CALVINO

y Cristo seamos hechos uno, para que esta 'Iespuesta, lsaas declar que l y
l ponga especialmente su confianza en sus discpulos estaran siempre dispues~
Dios. A esto, yo respondo, que el ar~ tos a seguir a Dios ( Isaas 8: 18) .
gumento es vlido, porque Cristo no Veamos ahora por qu el Apstol
tendra necesidad de tal confianza, si atribuy este pasaje a Cristo. Ante to-
no se hubiera hecho hombre, expuesto do, la afirmacin contenida en el propio
a las necesidades y privaciones huma- pasaje, de que el Seor se convertira
nas y como l dependa de la ayuda di- en tropezadero y pied'Ia de tropiezo
vina, su suerte es como la nu-estra. para el reino de Israel y de Jud; nadie
Ciertamente, no es vano que confiemos que tenga una mente sana, podr negat:
en Dios: pues al quedar dest:tuidos de que se cumpli en Cristo. Y as como
su graeia, estaramos perdidos y llenos el retorno del exilio babilnico fue una
de pobreza. Entonces, la confianza que especie de anticipo de la gran reden-
ponemos en Dios es una evidencia de cin alcanzada por Cristo para nosotros
nuestro desamparo. Al propio tiempo y los padres: as tambin el hecho de
nos diferenciamos de Cristo en. esto: que s~o unos cuantos judos se aprove~
que la fragilidad que necesaria y natu~ charan de esa bondad divina, de suerte
ralmente nos pertenece, l voluntaria que nicamente un pequeo nmero se
mente la llev. Qu no debera animar- salv, fue un presagio de su futura ce-
nos a confiar ms en Dios el hecho de guera, por la cual ellos rechazaron a
que contamos con Cristo como nuestro Cristo, y a su vez fueron rechazados por
gua e instructor? Quin tendr miedo Dios y perecieron. Pues debemos enten~
de extraviarse mientras siga sus pisa~ der que las promesas contenidas en los
das? No, no hay peligro de que nuestra Profetas tocante a la restauracin de
confianza sea intil entretanto la ten- los judos exiliados, se. extendan al rei~
gamos juntamente con Cristo, quin co- no de Cristo, pues el Seor tena en
mo sabemos, no puede equivocarse.. perspectiva el restaurar a su pueblo, pa-
He aqu, yo y los hijos, etc. Es cier~ ra que continuara hasta la venida de
to que lsaas hablaba de s mismo; por su Hijo, por quin realmente sera es~
que cuando l dio esperanza de libera- tablecido.
cin a su pueblo y la promesa no fue Siendo as, Dios no nicamente se
acogida, por temor a que fuese quebran~ dirigi a lsaas, cuando le pidi sellar
tada a causa de la perversa increduli- o confirmar la ley y el testimonio; mas
dad del pueblo, 'que l mismo abando- tambin en la persona de aqul, a todos
nara; el Seor le orden afirmar la sus ministros que tendran que enfren-
doctrina que haba anunciado, entre tarse a la incredulidad del pueblo, y en
unos cuantos fieles. Esto significaba consecuencia tambin a Cristo por sobre
que a pesar de haber sido rechazada por todos, a quin los judos resistieron con
la multitud, habran sin embargo unos mayor rebelda que a todos los profetas.
pocos que la recibiran. Alentado por Y ahora vemos que los que ocupan el
EPISTOLA A LOS HEI!REOS 61
lugar de aquel Israel. no slo repudian lugares se entiende siervos. aqu signi-
su evangelio, sino tambin atacan a fica discpulos.
Cristo furiosamente. Y por ms que la Que me dio Dios. Se refiere aqu a
doctrina del evangelio sea una piedra la causa principal de la obediencia, la
de tropiezo para los de la Iglesia, no es cual consiste en que Dios nos ha adop~
la voluntad de Dios que del todo pe~ tado. Cristo no lleva a nadie al Padre,
rezca; por el contrario, l manda que sino a los que le son dados por el Padre;
sea confirmada entre sus discpulos: y y esta donacin, sabemos que depende
Cristo, hablando a nombre de todos de la eleccin eterna: pues aquellos a
los maestros, como Jefe, y nico y ver- quienes el Padre ha d~stinado para vi-
dadero Maestro, que nos gobierna por da, l los entrega al cuidado de su Hijo,
el ministerio de ellos, decla!l'a; que en para que l los defienda. Esto lo dice
medio de esta deplorable ingratitud del l por medio de Juan, "Tod lo que el
mundo, siempre habr algunos que se~ Padre me da, vendr a m' (Juan 6:37).
rn obedientes a DiosY El hecho de que nos sometamos a Dios
Veamos entonces, cmo puede apli- para obediencia de fe, debemos atribuir-
carse a Cristo el pasaje, en forma ade lo nicamente a su misericordia; pues
cuada. El Apstol llega a la conclusin de otra manera jams seramos condu~
de que somos uno con l, cuando nos ciclos a l por .la mano de Cristo. Ade-
toma consigo y se presenta juntamente ms, esta doctrina nos proporciona mu-
con nosotros como nuestro gua; mas no cha confianza; pues quin podra tem~
que obedecen a Dios bajo una misma blar bajo la gua y proteccin de Cris-
regla de fe, forman un solo cueroo. to? Quin al Confiarse a tal guardin
Qu otra cosa pudo haberse dicho tan no desdeara osadamente todos los pe-
apropiada para elogiar la fe, sino que ligros? Y Sin duda, cuando Cristo dice,
por ella somos hechos compaeros del "Yo y los hijos," l realmente cumple
Hijo de Dios, el cual con su ejemplo lo que promete, que: jams permitir
nos alienta y nos ensea el camino? que se pierda ninguno de los que ha
Si obedecemos pues la palabra de Dios, recibido del Padre (Juan 10:28).18
sabemos perfectamente que Cristo va' PO!l' ltimo, debemos observar que
con nosotros como nuestro gua; mas no aunque el mundo en su loca terquedad
todos pertenecen a Cristo, porque hay rechace el evangelio, las ovejas sin em~
muchos que se apartan de su palabra. bargo, siempre reconocern la voz de
Pero decidme, puede haber algo ms su pastor. No permitamos pues que la
deseable que marchar de acuerdo con impiedad existente en casi todas las
el Hijo de Dios? Mas tal acuerdo o ar~ clases sociales, edades y naciones, nos
mona es por fe; luego, por la incredu perturbe; pues Cristo cuida de los su-
lidad entramos en desacuerdo con l. Y yos, quienes le han sido confiados y
qu otro mal puede haber mayor que estn bajo su proteccin. Si los rpro-
ste? La palabra hijos, que en muchos bos se apresuran irremediablemente a
62 J U AN C-AL V 1 N O

la destruccin por su impiedad, as lo aunque brevemente- haga mencin de los.


que Dios no plant ser desarraigado beneficios de su muerte, hay en esta
Mateo 15:3). Entendamos asimismo brevedad una magistral y poderosa oe-
que los suyos son conocidos de l, y presentadn, verdaderamente asombro
que la salvacin de ellos est asegurada 5a, la cual consiste en que l nos ha li~
por l, para qe ninguno se pierda ( 2 brado en 'tal forma deJa tirana del de-
Tim. 2: 19) . Bstenos esta seguridad. monio, que estamos en seguridad, y nos
14. As que, por cuanto los hijos ha redimido de la muerte a tal grado
participaron de carne y sangre, l tam~ que ya no le tenemos pavor.
bin particip de lo mrismo, para destruir Mas como todas las palabras son im-
por la muerte, al que tena el imperio poi"tantes, hay que examinadas con un
de la muerte, es a sabe.r, al diablo. poquito ms de cuidado. En primer lu~
15. Y librar a los que por el temor gar, la destruccin del demonio al cual
de la muerte estaban por toda la vida se refiere, significa que l no puede pre-
sujetos a servidumbre. valecer contra nosotros. Pues aunque el
14. As que, por cuanto los hijos, demonio vive an y constantemente pro-
etc., o desde que los hijos. Esta es una cura nuestra ruina, no obstante, todo su
consecuencia de lo anterior y al mismo poder pa<ra daarnos ha quedado des~
tiempo es una explicacin ms detallada truido o restringido. Que gran conso-
de Io afirmado hasta aqu, o sea del lacin es saber que tenemos un enemigo
por qu el Hijo de Dios se visti de que no puede prevalecer contra nos~
nuestra carne, es a saber, para que pu- otros! Lo expresado aqu se refiere a
diera participar de la misma naturaleza nosotros, y podemos deducirlo de la
que n6sotros, y para que al -sufrir la clusula siguiente: para dest<ruir por la
muerte nos pudiera redimir de ella. muerte al que tena el imperio de la
El pasaje merece atencin especial, muerte; con esto, el Apstol insina
porque no solamente confirma la reaii~ que el. diablo fue destruido en tal for~
dad de la naturaleza humana .de Cristo, ma que anul por completo el poder
sino tambin seala el beneficio que de que tena de reinar o de arruinar. El
all nos viene. "El Hijo de Dios," agre, "imperio de la muerte" se le atribuye
ga, "se hizo hombre, para que pudiera por el efecto que produce, porque es
participar de la misma condicin y na- destructivo y trae muerte. En seguida
turaleza con nosotros." Qu ms pu~ nos demuestra que la tirana de Satans
diera decirse para confirmar nuestra fe? no slo fue abolida por la muerte .de
Aqu resplandece su infinito amor para Cristo, sino que adems, el propio de-
con nosotros: pero su infinita miseri~ monio fue dejado en situacin tan pre~
cordia se manifiesta en esto: en que caria que ya no debe temrsele, porque
se visti de nuestra naturaleza con el Cristo le dej como si no existiera. Se
fin de poder morir, porque como Dios habla acerca del diablo, de acuerdo con
no poda experimentar la muerte. Y el uso de las Escrituras, en nmero sin~
EPISTOLA A LOS HEBREOS 63
guiar, no porque haya uno solo, sino los ngeles, sino a la simiente de
porque todos ellos forman una comuni~ Abraham tom.
dad cuya existencia no puede subsistir 17. Por lo cual, deba ser en todo
sin tener una cabeza. 19 semejante a los hermanos, para venir a
15. Y librar a los que, etc. Estepa'" ser misericordioso y fiel Pontifice en
saje expresa en forma asombrosa, cun lo que es para con Dios, para expiar
miserable es la vida de los que temen los pecados del pueblo.
a la muerte, pues deben sentirla espan~ 18. Porque en cuanto l mismo pa~
tosa, porque la contemplan sin Cristo; deci siendo tentado, es pode.roso para
y as nada sino maldicin aparece en socorrer a los que son tentados.
ella: de qu proviene la muerte sino 16. Porque ciertamente, o, porque
de la ira de Dios contra el pecado? He en ninguna otra parte, etc; Por medio
ah el por qu de esa esclavitud durante de esta comparacin hace resaltar el be-
la vida entera, y aun la perpetua ansie- neficio y distincin con que Cristo nos
dad con la cual son atormentadas ha favorecido, al vestirse de nuestra
aquellas almas miserables; pues por la carne; p1,1es jams hizo l algo semejan-
conciencia del pecado, el juicio de Dios te a favor de los ngeles. Como se ha~
se mantiene presente siempre. De ese ca necesario encontrar un infalible re-
temor Cristo nos ha librado: al llevar medio para la espantosa ruina del hom-
sobre s nuestra maldicin, quit a la bre, el Hijo de Dios se propuso darnos
muerte lo que tiene de espantoso. Y una incomparable prueba de su amor, y
aunque ahora no estemos libres de sta los ngeles no la disfrutaron con
muerte, no obstante en la vida y en la nosotros. El que nos haya preferido
muerte tenemos paz y seguridad, por- a los ngeles, no se debe a nuestra ex~
que Cristo va delante de nosotros. 20 celencia, sino a nuestra miseria; No
nay razn pues para que nos jactemos
Mas si alguno no puede tranquilizar
como si furamos superiores a ellos, sal-
su mente ante el pensamiento de la
vo que nuestro Padre celestial despleg
muerte, sepa 'el tal que ha adelantado
hacia nosotros esa abundante misericor-
muy poco en su fe cristiana; pues el
dia que necesitl;>amos; para que los
mucho temor proviene del ignorar la
propios ngeles, desde lo alto, contem-
graci<f de Cristo, y tambin de la in~
plaran tan sublime generosidad cierra~
credulidad.
macla sobre la tierra. El tiempo presen-
Aqu la muerte no slo significa la se- te del verbo ha de entenderse en rela-
paracin del alma y el cuerpo, sino tam- cin con los testimonios de la Escritura,
bin el castigo que nos impone un Dios como si l nos pusiera delante lo que
justiciero, el cual incluye la perdicin antes haba anunciado por los Pro-
eterna; porque donde hay culpabilidad fetas.
ante Dios, all aparece el infierno. Sin embargo este solo pasaje es lo
16. Porque ciertamente no tom a bastante poderoso en s como para re-
64 JUAN CAJ,.VINO

futar a hombres como Marcin y Ma- El Apstol nos ensea, que Cristo no
niqueo, y otros fanticos iguales a ellos, solamente tom sobre s la verdadera
quienes negaron que Cristo haya sido carne humana, sino tambin los senti~
hombre verdadero, engendrado de la si~ mientos de los mortales, y nos demues-
miente humana. Porque si l slo tuvo tra asimismo los beneficios que de ello
la apariencia de hombre, o .se hubiera obtenemos; he aqu la verdadera gran-
manifestado en la forma de ngel, no deza de la fe: al tratarse de nuestro
habra diferencia alguna; pero como no propio caso, el Hijo de Dios llev nues~
puede afirmarse que Cristo realmente tras enfermedades para identificarse con
se convirtiera en ngel, o que se cubriera nosotros; porque todo conocimiento sin
con la naturaleza anglica, .se dice que experiencia es fro e inanimado, pero l
tom sobre s la naturaleza humana y nos ensea que Cristo tuvo los afectos
no la de los ngeles. humanos, para llegar a ser misericordio-
Y el Apstol, al hablar de la natu- so y fiel Pontfice; esto, yo lo explico
raleza, insina que Cristo encarnado as: "para que l fuese misericordioso,
fue verdadero hombre, para que hubiera y por lo tanto fiel Pontfice.'' 22
unidad de persona en dos naturalezas. Porque un sacerdote cuyo oficio es
En efecto, este pasaje no favorece a apaciguar la ira de Dios, ayudar al mi-
Nestorio, quien se imaginaba un Cristo serable, levantar al cado, y socorrer al
doble, como si el Hijo de Dios no fuese oprimido; la misericordia le es un requi~
un verdadero hombre, sino que nica- sito muy indispensable: y esto, lo sabe-
mente moraba en la carne del hombre. mos por experiencia, pues es muy raro
Mas nosotros vemos que el significado que los que estn siempre felices puedan
del Apstol era muy diferente, pues su simpatizar con los sufrimientos de los
objeto era ensearnos que en el Hijo dems. El siguiente refrn de Virgilio
de Dios encontramos a un hermano, que fue tomado indudablemente, de la vida
participa en comn de nuestra natura~ diaria de los hombres,-
leza. No estando pues satisfecho con "No ignorando el mal, aprendo a
llamarlo hombre, afirma el autor de ayudar al que sufre." 23
Hebreos que fue engendrado de la si- El Hijo de Dios no tena necesidad
miente humana; 'y. concretamente se- de pasar por la experiencia para cono-
ala que fue de la simiente de Abra~ cer los sentimientos de misericordia; pe~
hn, para que lo que afirm anterior- ro nosotros jams nos hubiramos con-
mente tenga ms validez por ser tomado vencido de su piedad y de su disposi-
de las Escrituras. 21 cin para socorrernos, si l por la expe~
17. Por lo cual, deba ser en todo rienda no se hubiera identificado con
semejante a los hermanos, etc. En la nuestras miserias. Y todo esto nos ha
naturaleza humana de Cristo hay dos sido otorgado como un favor; por lo
cosas que deben considerarse: la verda- mismo, cuando algo malo nos acontece,
dera carne, y los afectos o sentimientos. pensemos siempre que no existe nada
EPISTOLA A LOS HEBREOS 65'
en ello que el propio Hijo de Dios no pudiera introducimos consigo, dentro
haya experimentado antes, para poder del santuario de Dios. Con las pala-
simpatizar con nosotros; ni dudemos de bras, lo que es para con Dios, el autor
que est presente con nosotros como si indica las cosas que son necesarias para
l mismo sufriera a nuestro lado. 24 reconciliar a los hombres con Dios; y
Fiel, significa: verdadero y recto; lo como el primer acercamienlto a Dios
contrario de un engaador que no cum- es por la fe, hay necesidad de un me~
ple sus compromisos. Un conocimiento diador para que disipe todos los te-
tal de nuestras miserias y dolores mueve mores.
a Cristo hacia la compasin, para que
constantemente implore la ayuda divi- 18. Porque en cuanto l mismo pa-
na para nosotros. Qu ms podemos deci, t.tc. Habiendo experimentado
desear? Habindose propuesto expiar nuestros males, est dispuesto, afirma el
nuestros pecados, l tom nuestra natu~ escritor, a impartirnos ayuda. La pa~
raleza para que tuviramos en nuestra labra tentacin no significa aqu otra
propia carne el precio de nuestra re- cosa que experiencia o prueba; y ser
dencin; en una palabra, para que por poderoso, significa ser apto, inclinado,
el derecho de naturaleza en comn l idneo o adecuado.
NOTAS AL CAPITULO DOS

1 Vase el Apndice F. tres lugares, Hechos 2:19,43; y 7:36.


2 "Descuidar," literalmente signifi- Las mismas cosas, como dice Calvino,
ca "no tener cuidado." No tener cuida- son sealadas en las tres palabras bajo
do de nuestra salvacin es descuidarla. diferentes puntos de vista. Son llama-
Se traduce, "no se cuidaron," en Ma- das "seales," o pruebas porque son
teo 22:5: y "menospreciar," en el cap. demostraciones de la intervencin di
8:9. vina; "maravillas o prodigios," por no
3 Tan grande es esta salvacin, ser naturales, sino sobrenaturales, y
agrega el Dr. Owen, que es una libera- porque tienen la virtud de atemorizar a
cin de Satans, del pecado y de la los hombres, Hechos 2:43; y "milagros"
muerte eterna. Igualmente el medio por o "poderes," porque son efectuados por
el cual se alcanza, y ahora se obtiene, el poder divino. Las "seales" mani-
y sus resultados interminables, prueban, fiestan su intencin; las "mat-avillas,"
de una manera asombrosa, su grandeza. su carcter; y los "milagros" su origen,
4 La misma objecin ha sido pre- o el poder que los produce.
sentada por Grocio y otros, pero no tie- 6 Estudiando 1 Cor. 12:4-11. po-
ne mucho valor; porque el Apstol cla- dremos entender el significado del "re-
ramente se refiere aqu a hechos :rela- partimiento de dones del Espritu," el
cionados con los doce apstoles, y slo cual parece ser diferente del de las se-
fue necesario para su propsito; la mis- ales, maravillas y milagros; porque en
ma razn tuvo para ocultar su nombre y ese pasaje se mencionan diferentes do-
es la que tiene aqu para no hacer re- nes y seales, tales como el don de la
ferencia a su ministerio. Los trminos sabidura, el don de la ciencia, el don
"Nosotros" y "a nosotros," como los de la profeca, y el del discernimiento
emplea el Apstol. con f!recuencia se re- de espritus. Estos fueron los dones que
fieren a las cosas que pertenecen a to- el Espritu Santo otorg a cada uno "de
dos en comn, como cristianos. Vase acuero con su voluntad;" pues la "vo-
el captulo 4:1.11: 9:40, etc. Los utiliza luntad" aqu, como en 1 Cor. 12: 11, es
algunas veces, aunque en lo personal l la voluntad del -Espritu. La traduccin
no se incluya. Vase 1 Cor. 15:51. ms adecuada de la ltima clusula se-
5 Estas tres palabras aparecen uni ra, "y por los dones del Espritu San-
das dos veces en otros lugares, Hechos to, repartidos de acuerdo con su volun-
2:22, y Tes. 2:29; solamente que en tad." Hay una evidente metonimia en
los Hechos se encuentran en un orden la palabra "repartir" pues se usa en el
diferente: milagros, ma!ravillas y sea- sentido abstracto para indicar cosas dis-
les. Seales y maravillas con frecuen- tribuidas o divididas.
cia se citan juntos en ambos Testamen 7 Vase el Apndice G.
tos, y en este mismo orden, excepto en 8 No hay duda de que tal expresin
EPISTOLA A LOS HEBREOS 67
pueda entenderse como de menor grado, para reconciliamos con Dios y poder
o como "poco" en cuanto a tiempo; mas simpatizar con nosotros.
en el Salmo aludido, "menor" es evi~ 12 Nuestra traduccin parece ms
dentemente el significado, y no hay ra- inteligible en la frase "hacer perfectos."
zn para un significado diferente aqu: Su perfeccin, como podr entenderse
Cristo, al hacerse hombre, asumi una poco despus, consisti en haber hecho
naturaleza inferior a la de los ngeles. la expiacin por los pecados, y en ser
Muchos de los padres, y algunos, en idneo para comprender a su pueblo.
pocas posteriores, pensaron que el au- Dios lo dot perfectamente para que
tor quizo expresar la idea de tiempo al fuese el caudillo de nuestra salvacin,
agregar "un poco menor," pero esto no es decir, en la obra salvadora. Esta, la
es verdad, porque Cristo contina en realiz a travs de sufrimientos, pero
la naturaleza que adopt, aunque ahora con ellos procur nuestra salvacin y se
est sublimada y perfeccionada. Se familiariz con las tentaciones y prue~
admite la inferioridad de naturaleza has de la humanidad.
pero dicha inferioridad queda compen- El juicio emitido por Stuart y algu-
sada por una superioridad de honor y nos ms, tomado del empleo del vocablo
glqria. Nuestra versin es la misma que en los clsicos, y que expresa el acto
la de la Vulgata, la cual Doddridge de coronar o galardonar al vencedor
adopt igual que Stuart y Bloomfield. en los juegos, no es adecuado aqu por-
9 Vase el Apndice H. que lo que sigue demuestra claramente
10 Aqu encontramos sin duda una que su significado qued ya estable~
agudeza imaginativa. Probar el alimen- cid o.
to de acuerdo con el lenguaje de las Scoti y Stuart relacionan "el llevar
Escrituras, es comerlo. Vase: Hechos muchos hijos a la gloria," con "el capi-
10:11: 20:11: 23:14. Probar la muerte tn de la salvacin." Ciertamente as se
es morir, sufrir la muerte, y nada ms. logra que los casos parezcan acomo-
Vase Mateo 16:28; Lucas 9:27. Stuart darse mejor; mas por otra parte se co-
observa que la palabra probar, en he~ rrompe el sentido, Cuando la oracin
breo, se toma en el mismo sentido y se traduce as, no existe antecedente pa-
tambin en el griego clsico. "Por todos ra "ellos" relacionado con "salvacin;"
los hombres" huper pntos, es decir "el y los fieles no son llamados "hijos" de
hombre" mencionado en el versculo 6; y Cristo, sino sus "hermanos." Por lo que
"hombre" all, significa todos los fieles, respecta al caso del participio "lleva-
a quien Dios, en No, devolvi el domi~ do," donde se emplea un acusativo por
nio perdido en Adn; pero tal dominio un dativo, es una anomala, dice Bloom
no fue devuelto al hombre en su calidad field, que algunas veces ocurre en los
de cado, sino en su condicin de justi- escritos de Pablo y tambin en los cl-
ficado por la fe. sicos.
11 Despus de establecer la superio- 13 Aunque muchos comentadores
ridad de Cristo sobre los ngeles, y antiguos y modernos, tales como Cri-
despus de anunciar que fue "corona~ sstomo, Beza, Grocio y Bloomfield,
do" de gloria y honor, no obstante ha- consideran que uno, significa aqu Dios;
ber tomado la naturaleza humana con no obstante, el contexto favorece el pun-
todos sus naturales sufrimientos; el to de vista exptesado por Calvino,
Apstol hace como que vuelve atrs y adoptado tambin por Owen y Stuart.
demuestra cun necesario le fue a Cris- El versculo 14 parece decidir la cues-
to hacerse hombre, y sufrir como lo hizo tin.
68 JUAN CALVINO

La palabra santificar, hagiadzo, sig- Salmo 18:2, aunque en el hebreo son


nifica: 19 Consagrar, sepa!rar para un los mismos que en 2 Samuel 22:3, ejas
servicio o ministerio santo, Mateo bo, "Yo confiaa.- en l." Las palabras
23: 19; Juan 9: 19; 29 Puriflcar de con- en el texto hebreo son totalmente dife.:.
taminacin, ya sea ceremonial. Heb. rentes en lsaas 8: 17; la traduccin li-
9:13, o moral y espiritualmente, 1 Tes. teral es, "Yo lo espea.-ar a l." Los cr-
5: 23; 3 Purificar de la culpabilibad del ticos modernos afirmarn que la cita es
pecado mediante una libre remisin, de lsaas, porque ellos no ven nada en
Heb. 1O: 1O (Comprese con los ver el Salmo 18 respecto al Mesas: y en
sculos H y 18). Ahora bien, cul de este sentido no hay duda de que el Me-
estos significados hemos de acepta!I sas se encuentre aqu representado. As
aqu? Calvino acepta el segundo, esto como Dios fue para David . la base de
es purificar de contaminacin, o hacer su confianza en todas sus tribulaciones,
espiritualmente santo a alguien; otros, as tambin lo fue para el Hijo de Da"
como Stuart y Bloomfield, aceptan el vid. Vase el cap. 5:7.
ltimo significado, y el segundo le da 17 Stuart sugiere que dichos textos
este sentido, "el que expa y el expia- son aplieable$ a Cristo como el prototi-
do;" el ltimo parece el ms apropiado po de aquellos a quienes se refieren
a JUzgar por el tono general del pasaje. inmediatamente. "As como el tipo,"
El tema no es la santificacin, llamada dice l. "puso su confianza en Dios, as
as propiamente, sino la expiacin. el prototipo: como el tipo tuvo hijos
V anse los versculos 9 y 17. que fueron prendas de la liberacin de
14 "Si Cristo fue slo un hombre y Jud, as el prototipo, tiene muchos hi-
nada ms (preguntaremos juntamente jos e hijas, que son prendas de su po
con Abresch) dnde estaa.-a la gran derosa gracia y garantas de que su~
condescendencia o extraordinaria bon- promesas en relacin con las bendicio-.
. dad manifestada al llamar a los hombres, nes futuras sern cumplidas."
sus hermanos? Sin embargo, si posea Cristo fue prometido como el hijo de
una naturaleza ms elevada, entonces, David en su oficio real: por lo tanto,
eknose heutn morfn dolo, labn, l tena que ser como David; y las prue-
Fil. 2:7, y etapenosen heutn, Fil. bas y proteccin que tuvo David como
2:8, demuestran que en realidad fue un rey tambin las tuvo Cristo. De aqu
acto peculiar de su bondad y condescen- que el Apstol le atribuye el lenguaje de
cia el llamar a los hombres sus her~ David. Cristo tambin fue prometido co-
manos." Stuart. mo profeta; lsaas, como profeta, fue
15 Esta cita fue tomada del Salmo un tipo de l. Por consiguiente lo que
22:22 y de la Septuaginta, slo que el 'Se afirma: de Isaas se aplica tambin al
Apstol cambia diegsomai, por apan- orototipo. Esto debi admitirse como
qel. Las palabras son usadas frecuen- razonamiento vlido entre los judos que
temente como sinnimos. La ltima in- consideraban al Mesas, Rey y Profeta
dye la idea de un mensaje; pues lite- a la vez.
ralmente significa "declarar algo que ha 18 Obsrvese que en todo este pa~
sido dicho por otro." saje, desde el versculo 5 al 14 inclusive,
16 Las palabras literalmente con- la figura consiste en que Dios tena un
cuerdan con la Septuaginta, en 2 Sa- pueblo, antes de la venida de Cristo,
muel 22:3: capitulo que es exactamente llamado primero "hombre," despus
igual que el Salmo 18, y que lsaas 8: 17. "hijos" y finalmente "hermanos de
Los trminos son algo diferentes en el Cristo:" y a stos les fue prometido
EPISTOLA A LOS HEBREOS 69
"dominio, gloria y honor,' y tambin tentado, puede ayudar a los que son
que el Hijo de Dios asumiera la natu- tentados.
raleza de ellos, hacindose menor que La primera y la ltima lnea se co-
los ngeles, con el fin de obtener para rresponden, lo mismo que la segunda y
ellos el dominio, la gloria y el honor. la tercera. El es compasivo, porque
Dicha afirmacin se parece a lo ex puede simpatizar con los que son tenta-
presado por el apstol Pablo en Rom. tados; por .cuanto l mismo fue tentado,
cap. 4, y en Gal. caps. 3 y 4: slo que y es un verdadero y fiel Pontfice. por-
aqu parece retroceder hasta No, a que realmente expi los pecados del
quien le fue devuelto el dominio y la pueblo: y para que pudiera ser todo
gloria perdidos en Adn, mientras que !:Sto, se hizo como sus hermanos, es
en los captulos mencionados, comienza decir, tom su naturaleza.
con Abrahn. Parece que hubo una
razn para ello; pues la posteridad de 23 Non ignara mali, miseris succu-
No pronto se apart de la fe; y Abra- rrere disco.
hn qued slo como el padre de los 24 Este prrafo, que comienza con
fieles y "heredero del mundo;" por la el versculo 5. trata de lo que es propio
fe obtuvo la tierra de Canan como una del oficio real y dominio, y de lo que
seal especial de "un pas mejor." El a stos atae, gloria y honor; pero ter~
Apstol tambin llega aqu hasta Abra- mina con el oficio sacerdotal, demos-
hn, vers. 16. trando as la necesidad de que el Salva-
19 Vase el Apndice l. dor fuese un sacerdote, para llegar a
20 Aqu, como en ocasiones anterio- ser rey, y hacer a los suyos reyes y
res, parece que "hijos o nios" significa sacerdotes para con Dios. El dominio y
lo mismo. Antes de que Cristo viniera, la gloria prometidos a los fieles desde
los herederos se encontraban todava en el principio indicaba, desde la primera
un estado de esclavitud; as los !repre- promesa hecha al hombre cado, la cual
senta el Apstol en Gal. 4:1-3. Vase fue plenamente desarrollada despus,
Rom. 8:15. ellos no tenan poder en s mismos para
21 Vase el Apndice l. alcanzar el dominio. Por lo cual fue
22 Segn entiendo, hay aqu una necesario que el Hijo de Dios se hiciera
construccin semejante a la que con hombre, para que as obtuviera dominio
frecuencia se encuentra en los Profetas, gloria para su pueblo. Tal parece ser
y a la qu se halla en el versculo 9; en el punto de vista que se nos expone
ella se ver que ste fue parte del ver- en este pasaje. Los hijos de Dios antes
sculo 9, y del siguiente, al colocarlo de que Cristo viniese al mundo. eran
entre lneas,- como herederos menores de edad, y
Para que l fuera compasivo aunque eran dueos de todo, cuando
Y fiel pontfice en las cosas de Dios vino l, asumi su naturaleza y efectu
Con el fin de expiar los pecados de su lo necesario para colocarlos en completa
pueblo; poses10n de los privilegios a ellos pro-
Pues como l sufri, siendo l mismo metidos. Vase Gal. 4: 1-6.
CAPITULO III

l. Por tanto, hermanos santos, par- que ostenta este doble carcter en la
~cipantes de la vocacin celestial, con~ Iglesia de Dios. Moiss fue profeta y
:liderad al Apstol y Pontfice de nues- maestro, y Aarn fue sacerdote: empe-
tra profesin, Cristo Jess; ro ambos cargos pertenecen a Cristo.
2. El cual es fiel al que le constitu- Si queremos pues conocerlo como se
y, como tambin lo fue Moiss sobre debe, tenemos que averiguar quin es
toda su casa. l: y ciertamente debe ser investido del
3, Porque de tanto mayor gloria que poder que le pertenece, no sea que eche-
Moiss ste es estimado digno, cuanto mos mano de una sombra y no de la
tiene mayor dignidad que la casa el qae realidad.1
la fabric. Primeramente, la palabra considerad
-4. Porque toda casa es edificada de es importante, porque nos insina que
alguno: mas el que cri todas las cosas requiere una atencin especial. ya que l
es Dios. no puede ser despreciado s~n castigo, y
5. Y Moiss a la verdad fue fiel so~ al mismo tiempo que el verd .clero conc>-
bre toda su casa, como siervo, para tes- cimiento de Cristo es suficiente para
tificar lo que se haba de decir; disipar las tinieblas y el error. Y a fin
6. Mas Cristo como hijo, sobre su de animarlos ms a proseguir en este
casa; la cual casa somos nosotros. si estudio, les recuerda su vocacin; como
hasta el cabo retuviremos firme la dicindoles, "Dios os ha favorecido con
confianza y la gloria de la esperanza. su gracia, no comn, al llamarlos a su
Reino2 ; os corresponde ahora mantener
l. Por tanto, hermanos santos, etc.. vuestros ojos puestos en Cristo como
Concluye el Apstol la doctrina anterior gua, en el camino:"s Porque la voca-
con una. exhortacin, para que lqs ju- cin de los fieles no puede .confirmarse
dios consideren atentamente quin es de otro modo sino mediante una com~
Cristo y cun grande es su persona. pleta rendicin de s mismos a Cristo.
Llamndolo Maestro y Sacerdote, como Por consiguiente, nosotros no debemos
lo haba hecho antes, lo compar con pensar que esto haya sido dicho nica-
Moiss y Aarn: as incluye ambas mente para los judos, sino como verdad
clusulas. Lo honra con dos ttulos, por- general dirigida a todos los que deseen
72 JUAN CALVINO

entrar en el reino de Dios; los cuales Corno tambin Moiss, etc., Omitien-
deben seguir a Cristo con resolucin, do por un momento el sacerdocio, el
porque l es el nico Ma~stro y lo ha Apstol habla aqu de su apostolado.
demostrado por el sacrificio de s mis Porque as como hay dos partes en el
mo; pues confesin, o profesin ha de pacto divino, a saber, la promulgacin
entenderse aqu por fe, como si dijera, de la verdad, y por decirlo as, su con~.
que la fe que profesamos es vana o firmacin 1.'eal. la plena perfeccin del
intil, a menos que tenga a Cristo como pacto no aparecera en Cristo, si ambas
objeto! no se encontrasen en l. De aqu que
2. El cual es fiel, o fue fiel, etc. el escritor de la Epstola despus de
He aqu una recomendacin del aposto... mencionar ambas partes, llame la aten-
lado de Cristo, a fin de que los fieles cin mediante una breve exhortacin.
puedan con absoluta confianza desean Comienza l con una discusin ms ex-
sar en l; y lo recomienda apoyndose tensa, y empezando slo por el oficio
en dos razones, porque el Padre lo ha de maestro; compara a Cristo con Moi-
puesto para que est ante nosotros co- ss. Las palabras, sobre toda su casa,
mo Maestro, y porque Cristo mismo ha pueden aplicarse a Moiss; pero yo pre-
cumplido fielmente esta orden. Estas fiero aplicarlas a Cristo, pues de l pue~
dos cosas son siempre necesarias para de decirse que es fiel a su Padre al
afianzar la autoridad de una docti'ina; gobernar toda su casa, De esto se de-
pues solamente a Dios debe prestrsele duce, que nadie pertenece a la Iglesia
atencin, tal como la Biblia entera lo de Dios salvo los que reconocen a
afirma; por lo cual Cristo declara, que Cristo.6
la doctrina que l ense no es suya. 3. Porque ste es estimado digno.
sino del Padre, (Juan 7: 16) ; y en otro etc. Para evitar la aparente igualdad
lugar dice, "Y cualquiera que me recibe, entre Moiss y Cristo, el autor nos re
recibe al que me envi" (Lucas 9:48). cuerda la supremaca de ste; y lo prue~
Nosotros, pues, afirmamos que como ha por medio de dos argumentos 19,
Cristo est revestido de nuestra natu~ Moiss aunque gobernaba la Iglesia,
raleza, l es el ministro del Padre en era una parte de ella; mas Cristo siendo
cargado de ejecutar sus rdenes. Al su fundador, es superior a ella; 29, Moi~
llamamiento divino se agrega la fiel y ss, gobernando a otros, l mismo era
recta ejecucin del deber de parte de tambin gobernado, puesto que era un
Cristo: y esto, es lo que se requiere de siervo de Dios; empero Cristo, siendo
los verdaderos ministros, para que pue~ el Hijo, posee un supremo poder.
dan ganar la confianza de la Iglesia. Hay una bien conocida metf01'a em-
Y toda vez que estas dos cosas se en~ pleada frecuentemente en las Escrituras,
cuentran en Cristo, indudablemente que que consiste en llamar a la Iglesia "Ca-
l no podr ser desatendido sin que sa de Dios" ( 1 Timoteo 3 :15) . Y
despreciemos a Dios. como sta se compone de los fieles, ca-
EPISTOLA A LOS HEBREOS 73
da uno de ellos es llamado "piedra vi- respondo, que este nombre es aplicado
va." (1 Ped. 2:5). Tambin en algu- a profetas y maestros; mas no correcta-
nas ocasiones los creyentes son llama- mente, pues ellos son nicamente ins-
dos "vasos," con los cuales la casa est trumentos, y ciertamente instrumentos
preparada (2 Tim. 2:10). No hay uno muertos, a menos que el Seor haga
solo por eminente que sea, que no est vlido lo que ellos hacen, y en esta
incluido dentro de la categora de forma laboren en la edificacin de la
miembro, formando parte del cuerpo Iglesia convirtindose en parte de la es
universal. Dios, siendo el edificador tructura; ~mpero por lo que toca a Cris~
es el nico que ha de estar por encima to el caso es totalmente diferente; por~
de su propia obra; pero l habita en que l siempre edifica la Iglesia por el
Cristo, de modo que todo lo que se diga poder de su mismo Espritu. Adems,
de Dios es aplicable a Cristo. l tiene un lugar superior a todos, por-
Si alguien objetare y dijere que que l es el templo de Dios y al mismo
Cristo tambin es parte del edificio, tiempo el Dios que habita en el templo.
porque l es el fundamento, y es nues- 4. Mas el que cri, n edific, etc.
tro hermano, porque est unido a nos~ Aunque estas palabras pueden abarcar
otros, y que por lo tanto no es el maes~ la creacin de todo el mundo, las limito
tro edificador, puesto 'que l mismo fue al tema presente. Hemos de entender,
formado por Dios: en respuesta a esto por lo tanto, que nada es hecho en la
afirmo, que nuestra fe est en tal forma Iglesia que no deba ser atribuido al po-
fundada en l. que gobernndonos y der de Dios; porque nicamente l es
siendo nuestro hermano es a la vez quien la ha fundado con su propia ma~
nuestro Seor, y en tal forma fue he- no, (Salmo 87:5) y Pablo dice que
cho hombre por Dios, que mediante su Cristo es la cabeza, de quien todo el
Espritu reaviva y restaura todas las co- cuerpo, unido y ligado a l por cada co-
sas como eterno Dios. La Escritura yuntura til. va logrando (crecer de
empl~a diferentes metforas para de~ acuerdo con lo que cada miembro hace
mostrar la gracia de Cristo para con proporcionalmente ( Ef. 4: 16) . De aqu
nosotros; mas no hay una que desdiga que l frecuentemente declare que el
de su honor mencionado aqu por el xito de su ministerio era obra de Dios.
Apstol; pues lo aqu afin~ado es, que En una palabra, si observamos las co~
todos deben ser reducidos a su propio sas- rectamente nos parecer que por
~stado, porque deben estar sometidos a mucho que Dios utilice las labores de
la Cabeza, y slo Cristo es el nico los hombres al edificar su Iglesia, l
exento de esta sumisin por ser l mis~ mismo lo ejecuta todo. 6
mo la Cabeza. 5. Y Moiss a la verdad fue fiel
Si se objetare y dijere que Moiss sobre toda su casa, como siervo, etc.
no fue menos maestro arquitecto que La segunda discrepancia es que a Moi-
Pablo, quien se ufanaba de este ttulo, ss se le encomend .una doctrina a la
74 JUAN CALVINO

cual l. juntamente con otros, tena que El antes haba expresado que la casa
someterse; mas Cristo, aunque tom la de Dios estaba sujeta a la autoridad de
forma de siervo, es el Maestro y Seor, Cristo. Y a propsito de esta declara-
a quien todos deben obedecer; porque cin aade la advertencia de que nica-
como lemos en el Cap. 1:2, l fue cons mente tendran lugar dentro de la "fa-
tituido heredero de todas las cosas. milia de Dios" si obedecan a Cristo.
Para tesbificar lo que se haba de de- Mas como ellos ya haban aceptado el
cir, o aquello que despus se declarara. evangelio, les seala . una condicin,
Esto, lo explico sencillamente as: que siempre y cuando perseverasen en la fe.
Moiss, como heraldo de la doctrina que Porque la palabra esperanza, yo la iden-
iba a ser proclamada durante algn tifico con la fe; y ciertamente la espe-
tiempo al pueblo antiguo, rindi tam ranza no es otra cosa que la constancia
bin un testimonio al evangelio, cuya en la fe. El menciona la confianza y
predicacin an no debera efectuarse; gloria de la esperanza con el fin de ex-
porque es evidente que el fin y la con- presar con ms claridad el poder de la
sumacin de la ley es aquella sabidura fe. 7 Y de esto concluimos que los que
perfecta contenida en el evangelio. Esta reciben el evangelio en forma dudosa o
exposicin est de acuerdo con el tiem- titubeante, realmente no lo cre~n de to-
po futuro del participio. El significado do corazn: por lo tanto. la fe que va-
es, ciertamente, que Moiss fielmente cila no podr traer paz a la mente ni
entreg al pueblo lo que el Seor le tampoco producir una firme confianza
enconmend, empero a l mismo se le y gozo. Estas dos cosas, confianza y
impusieron lmites que no le era permi gozo, son siempre los resultados de la
tido traspasar. Dios antiguamente ha- fe, tal como lo afirmamos ya en nues-
bl en diferentes ocasiones y formas tra explicacin del captulo 5 de Roma-
por los profetas. mas l retard hasta nos y del 3 de Efesios.
la "plenitud de los tiempos" la comple- Mas a todo esto se opone el roma-
ta revelacin del evangelio. nismo: por consiguiente, este solo he-
6. La cual casa somos nosotros, etc. cho ser prueba suficiente de que ellos
As como en su Epstola a los Roma- destruyen la Iglesia en vez de edificar-
nos, despus de hacer un prembulo la. Y la seguridad de que somos hechos
indicando su designacin como Apstol templos santos de Dios, como lo indica
de los gentiles, aade, (a fin de acre- al Apstol, ellos no slo la entenebrecen
ditarse ante ellos) que ellos se encon- con sus comentarios, sino que la des-
traban entre el nmero de los gentiles; precian, calificndola como presuntuo
as ahora, el autor de esta Epstola ex- sa. Adems, qu clase de _confianza y
horta a los judos, que ya haban hecho firmeza puede haber cuando los 'hom-
profesin de fe en Cristo, a perseverar bre no saben lo que deben creer? Y no
en esa fe, para que fuesen considerados obstante, esa doctrina monstruosa que
como miembros de la "familia de Dios." ellos inventaron y que llaman fe implci-
EPISTOLA A LOS HEBREOS 75
ta, no es otra cosa que un libertinaje poca atencin; mas cuando les mencio-
para justificar sus errores. En este pa- n a David, la cosa se hizo menos ofen-
saje nos recuerda el Apstol que hemos siva. Ahora, la importancia de todo e~
de progresar siempre hasta la muerte; triba en esto; Dios, desde el principio,
porque toda nuestra vida es cual una ha querido que su voz sea obedecida, y
carrera. no puede soportar la perversidad sin
castigarla severamente, como tambin
7. Por lo cual, como dice el Espritu hoy no perdonar ligeramente nuestra
Santos: Si oyereis hoy su voz, terquedad, a menos que seamos dciles.
8. N o endurezcis vuestros corazo, Ms el discurso se suspende hasta que
nes como en la provocacin, en el da lleguemos a las palabras, "Tened cui-
de la tentacin en el desierto. dado, hermanos, no sea que entre algu-
9. Donde me tentaron vuestros pa- no de vosotros haya alguna vez," etc.
dres; me probaron, y vieron mis obras Para que el pasaje pueda entenderse
cuarenta aos. mejor, ser conveniente colocar el resto
1O. A causa de lo cual me enemist entre parntesis. 8 Consideramos ahora
con esta generacin, y dije: siempre di las palabras en su orden.
vagan ellos de corazn, y no han cono- 7. Por lo cual. como dice el Espritu
cido mis caminos. Santo, etc. Este argumento fue mucho
11. Jur, pues, en mi ira: no entra ms eficaz para conmover sus corazo~
rn en mi reposo. nes que si hubiera citado a David por
12. Mirad, hermanos, que en ningu- su nombre. Y es provechoso para nos-
no d~ vosotros haya corazn malo de otros que nos familiaricemos con tales
incredulidad para apartarse del Dios expresiones, para que podamos recordar
vivo. que las palabras entresacadas de los
13. Antes exhoc:taos los unos a los libros de los profetas, vienen de Dios
otros cada da, entre tanto que se dice y no de los hombres.
Hoy; porque ninguno de vosotros se en~ Pero como esta oracin, "Si oyereis
durezca con engao de pecado. hoy su voz," es una parte del versculo
anterior, algunos la han traducido y no
El autor prosigue en su exhortacin. de manera impropia, en esta forma,
Ellos tendran que obedecer a Cristo; y "Dios quiera que hoy oigis su voz."
con el fin de aadir ms peso a su ar- :Es cierto, verdaderamente, que cuando
gumento, lo confirma con el testimonio David llam >\ los judios "pueblo de
de David; pues ya que ellos tenan que Dios," inmediatamente lleg a esta con
ser aguijoneados duramente, era lo me- clusin: que la voz de Dios debi ha~
jor, para evitar que se ofendieran, nom~ ber sido obedecida por ellos; as como
brar a un tercero. Si l simplemente les aquellos a quienes l invitaba a cantar
hubiera reprochado la incre~ulidad de las alabanzas de Dios y a celebraa: su
sus padres, ellos le hubieran prestado bondad, les recordaba que la obediencia
76 JUAN CALVINO

era la principal adoracin que l reque- mente imitaban las inmoralidades de sus
ra, porque ella es mejor que todos los padres corno si fuesen virtudes, discul-
sacrificios. Lo principal, pues, era obe~ pndose por el ejemplo de ellos: y an
decer .la palabra de Dios. ms, cuando escuchamos que sus padres
8. Despus sigue, No endurezcis fueron tan desobedientes a Dios, ellos
vuestros corazones, en cuyas palabras se fueron enseados, en forma ms concre-
insina que nuestra rebelin contra ta, que esta admonicin no era sper-
Dios no emana de ninguna otra fuente flua. Como ambas razones existan en
ms que de la maldad ntencionada y los tiempos del Apstol. l .fcilmente
terca, por la cual dificultamos la entra- acomod a su propsito lo que ante;ior-
da de su gracia. Tenemos por nat)lra- mente fue expresado por . David, para
leza un corazn de piedra, aun antes aquellos a quienes se diriga no imita-
de nacer, y nicamente Dios puede ran demasiado a sus padres.
ablandarlo y corregido. Sin embargo, Y de aqu se puede desprender esta
el que nosotros despreciamos la voz de verdad general; que nosotros no debe-
Dios, proviene de una obstinacin es~ mos transigir demasiado con la autori~
pontnea, y no de un impulso externo, dad de los Padres, .no sea que por ha-
cosa que cada uno de nosotros puede cerlo nos apartemos de Dios: porque si
comprobar por s mismo. Justamente, algunos han sido alguna vez merecedo-
entonct;s. el Espritu Santo acusa a to- res de honor; no. cabe duda que los
dos los incrdulos de resistir a Dios, judos tenan esa gloria: y no obstante,
siendo ellos los autores y maest1:os de David claramente mandaba a sus hijos
su propia perversidad, de manera que que se guardasen de imitarlos.
no pueden echar la culpa a nadie. Sin No me cabe duda de que el autor
embargo, de aqu se deduce absu~da se haya referido al hecho histrico re~
mente que en nosotros existe un libre gistrado en Exodo 17: porque David em-
poder para inclinar el corazn al servi~ plea aqu los dos nombres, que segn
cio de Dios: esto no es cierto, al con- Moiss, se dieron a cierto lugar: Meri-
tirarlo, siempre acontece que los hombres bah, que significa contienda o provo-
endurecen su corazn hasta el punto de cacin, y Masah, que significa tenta-
que se les tiene que dar otro desde el cin. Ellos tentaron a Dios porque ne-
cielo: porque como estamos inclinados garon su presencia en medio de ellos,
hacia la maldad. jams dejaremos de porque sentan angustia por la falta de
resistir a Dios hasta que su mano nos agua; y tambin lo provocaron al airar~
humille. se contra Moiss. Aunque ellos dieron
Como en la provocacin, etc. Por dos muchos ejemplos de incredulidad, Da-
razones era necesario recordarles la vid sin embargo escogi ste de modo
desobediencia de sus pad1:es: porque es- espedial, por .ser ms memorable que
taban neciamente ensoberbecidos a cau~ cualquier otro, y tambin .porque en e1
sa de la gloria de su raza y frecuente- orden cronolgico segua en su mayor
EPISTOLA A LOS HEBREOS

parte al resto, segn aparece en el li- cuarenta aos, pcrque tantos beneficios
bro de Nmeros, en el cual, empezando sobre ellos derramados con el fin de en-
por los captulos 10 al 22 se describe searlos, haban sido intiles; pues aun-
en ellos una serie de tentaciones; ma~ que Dios continuamente les haca bien
la narracin a que aludimos se encuen- a pesar de que no lo merecan, ellos sin
tra en el captulo 20. Esta circunstan- embargo, jams cesaron de rebelarse
cia aument, y no en poco, la enormidad contra l . Y esto suscit su continua
de su perfidia; pues ~llos frecuentemen- indignacin: pues como l haba dicho:
te haban experimentado el poder de "No slo una vez o por poco tiempo
Dios, y no obstante altercaban inicua- me provocaron, sino continuamente, con
mente contra l, abandonando toda su su maldad, durante cuarenta aos."
confianza en Dios. Cun grande fue Generacin significa raza, u hombres
su ingratitud! El pus menciona un de una misma edad.
ejemplo especial entre muchos otros. 10. Y dije, etc. Este fue el fallo de
9. Tentaron, etc. Esta palabra tiene Dios, por el cual declaraba que ellos
que tomarse en mal sentido; significa carecan de mente sana, y aada la ra~
provocar en forma soberbia e insultan- zn: Porque no han conocido mis ca
te. Ert francs equivale a desafiar loca~ minos. En resumen, Dios los considera-
mente. Pues aunque Dios frecuente- ba como una esperanza frustrada, por~
mente los habia auxiliado, ellos lo olvi- que carecan de sentido comn y de ra-
daron todo, y desdeosamente pregun.;. zn. As que el mismo Dios asumi la
tabanque dnde estaba su poder. Pro naturaleza humana, para finalmente y
baton, etc. Esta frase ha de explicarse tras prolongadas pruebas, declarar que
as, ''A pesar de que ellos me haban haba descubierto una locura obstinada,
probado y visto mis obras." Esto au~ porque su pueblo siempre se extraviaba,
mentaba la culpa de su impiedad, ya sin que apareciera en l seal de arre~
que habiendo sido enseados por tanta pentimiento.
evidencia del poder divino, los progre- 11. Jur, pues, etc. He aqu el cas-
sos morales y espirituales que hacan tigo por su locura: los judos quedaban
eran nulos. Pues era un caso asombro- excluido del descanso que se les haba
so de negligencia y estupidez el estimar prometido. Adems, el Seor llama a
el poder . de Dios como nada, despus la tierra donde ellos pudieron haber
de haber sido plenamente demostrado. 9 morado, su reposo. Pues haban sido
Cuarenta aos. Estos se relacionan peregrinos en Egipto y peregrinos en
con lo que sigue. Y nosotros sabemos el desierto; pero la tierra de Canan
que los apstoles, al citar pasajes, pres- tena qe ser, de acuerdo con la prome~
tan ms atencin al significado general sa, su herencia perpetua; y fue en rela-
que las palabras. No hay duda entonces cin con dicha promesa que Dios la
de que Dios se quejara de que el pueblo llam su descanso: porque en ninguna
haba estado enojado con }o durante pde podemos tener una morada fija, a
78 JUAN CALVINO
menos que l nos la establezca. Empero gados as, tan severamente, porque j~
el derecho a una posesin estable. se ms cesaban de aumentM cada vez ma
basaba en lo que Dios haba prometido su ira por la multitud de sus pecados;
a Abrahn, "A tu simiente dar~ esta por lo cual, es como si les hubiera di
titrra." cho, "Esta es la generacin a la cual
Al jurar Dios, diciendo, si ellos en~ negu~ la posesin de la tierra proo;teti~
traren, etc., la enormidad de su mala da, porque durante cuarenta aos y
conducta se hace aun ms manifiesta aun mucho tiempo despus, demostr su
y evidente por ser una demostracin de obstinada locura con sus innumerables
clera muy exaltada. "Si ellos entra pecados."
ren," est en forma de juramento que 12. Mirad, hermanos, que en ningu-
en algunas ocasiones ha de entenderse no de vosotros haya corazn incrdulo,
como una imprecacin, o algo parecido etc. He preferido retener literalmente
en el lenguaje humano; mas cuando lo que el Apstol afirma, en vez de dar
Dios habla, es lo mismo que si dijera, una parfrasis acerca del corazn ina~
"No me tengis como verdadero," o dula o depravado, porque l insina que
"No me creis, de aqu en adelante, la incredulidad estaba ligada con la de-
si tal cosa no aconteciere as." Sin em~ pravacin o maldad, si despus de haber
bargo, este imperfecto modo de expre- recibido el conocimiento de Cristo ellos
sarse nos ll'ecomienda temor y reveren~ se apartaban de la fe. Porque l se di~
cia, para que no juremos imprudente- riga a los que haban sido llenos del
mente, como lo hacen muchos, que tie~ conocimiento de Cristo ellos se aparta-
nen el hbito de proferir horribles mal- ban de la fe. Porque l se diriga a los
diciones. que haban sido llenos del conocimiento
En cuanto al pasaje, no debemos del cristianismo. De aqu que inmedia~
pensar, sin embargo, que se les negara tamente agregue, para apartarse: por-
entrada a la tierra de Canan la primera que el pecado de apostasa va acompa-
vez, cuando tentaron a Dios en Refidim; ado de perfidia. 10
pues ya haban quedado excluidos des~ 13. El autor tambin indica el reme-
de el momento en que se rehusaron a dio para que no cayesen en esta maldad,
marchar adelante, despus de haber sido y este es: el de exhortarse los unos a los
informados por los espas. Dios, pues, otros. Pues como por naturaleza esta~
no atribuye aqu como causa' primordial mos inclinados al mal. tenemos necesi-
de su exclusin de la tier.ra de Canan dad de diferentes auxilios para conser~
a este caso, por haberlo tentado; ms varnos en el temor de Dios. A men011
bien insina que por ningn castigo pu- que nuestra fe sea levantada de vez en
dieron recobrar la lucidez mental. antes cuando, quedar postrada; a menos que
por el contrario, cada vez aadan nue~ sea calentada, se enfriar; a menos que
vos delitos; y as demuestre Dios que sea despertada, quedar amodorrada.
ellos merecan en lo absoluto ser casti Dios quiere pues, que nos estimulemos
EPIS1'0LA A LOS HEBREOS 79
los unos a los otros por medio de ex- ca de David, porque abarca a todos los
hortaciones mutuas, para que Satans tiempos en que Dios se dirige a nos-
no camine dentro de nuestros corazones, otros. Tantas veces como l quiera
y mediante sus falacias nos aparte de abrir sus labios santos para ensearnos,
Dios. Y esta es una forma de hablar permitamos que sus palabras, "Si oye~
que debe de observarse especialmente; reis hoy su voz," penetren a nuestras
pues no caemos inmediatamente ni al mentes. En la misma forma, Pablo nos
primer asalto en esta locura de canten~ ensea que cuando se nos est predi-
der contra Dios; porque Satans gra- cando el evangelio, ese es el tiempo
dualmente se acerca a nosotros y nos aceptable en que Dios nos oye, y el da
acosa burlonamente por medios indirec~ de salvaci6n en que l nos sococre ( 2
tos~ hasta dejarnos atrapados en sus en- Cm 6:2).
cantamientos. Despus, ciertamente, ya Ahora bien, debemos aprovecharnos
ciegos, nos enf['ascamos en una rebelin de esta oportunidad; porque si por
abierta.' 1 nuestra pereza la dejamos pasar, deplo-
Debemos. pues, encararnos a este pe-- raremos en vano su prdida de aqu en
ligro a su debido tiempo, porque est adelante. Por eso, Cristo dice, "Andad
cerca de todos nosotros, y nada hay tan entre tanto que tenis luz, pmque no
fcil como el ser engaados; y de ese os sorprendan las tinieblas" (Juan
error viene, a la larga, la dureza de 12 :35).
corazn. De aqu vemos: cun necesa- Luego, la partcula mientras, o en
ro es para nosotros el ser despertados tanto que, indica que el tiempo oportu-
por el incesante aguijn de las exhor~ no no continuar para siempre, si es
tacionesl El Apstol no slo da un pre- que somos demasiado indolentes para
cepto general para que todos tengan seguir al Seor cuando l nos llama.
cuidado de s mismos, sino tambin de~ Dios llama a nuestra puerta. Si no abri-
sea que todos estn solcitos en velar mos, indudablemente l. a su vez, cuan~
por la salvacin de cada creyente, para do le parezca nos cerrar las puertas
que no permitan que ninguno de los de su Reino. En resumen, alguna vez,
que han sido llamados perezca por su los gemidos de aquellos que hoy des-
negligencia. Y el que sienta que es su precian la gracia que se les ofrece, se-
deber vigilar asf poc todo el rebao, sin rn demasiado tarde. Como no sabemos
descuidar una sola oveja, ejecuta en es- si Dios extender su llamamiento hasta
te caso, el oficio de un buen pastor. el da de maana, apresurmonos. El
Mientras que se dice hoy. El autor nos llama hoy; respondmosle inmedia-
aplica ahora lo dicho por David, a sus tamente porque no puede haber verda-
propios pensamientos, pero en una for~ dera fe sin la disposicin de obedecer.
ma ms particular. En efecto, nos re-
cuerda que la palabra hoy, mencionada 14. Porque participantes de Cristo
en el Salmo, no debe limitarse a la po~ somos hechos, con tal que conservemos
80 JUAN CALVINO

firme hasta el fin el principio de nues- dicin, que mediante la misma fe, por
tra confianza; la cual hemos sido admitidos a una co-
15. Entre tanto que se dice: Si oye~ munin con l, tenemos que perseverar
res hoy sri voz. no endurezcis vuestros en tan sealada bendicin hasta la
corazones. como en la provocacin. muette.12
16. Porque algunos de los que ha- De aqu que el autor diga principio,
ban salido de Egipto con Moiss, ha~ insinuando que su fe nicamente haba
hiendo odo, provocaron, aunque no comenzado. Como el vocablo hipstasis,
todos. algunas veces significa confianza, pue~
17. Mas con cules estuvo enojado de entenderse aqu en esta forma: no
cuarenta aos? No fue con los que pe- obstante, . el trmino substancia, como
caron, cuyos cuerpos cayeron en el de~ algunos lo traducen, no me desagrada,
sierto? aunque lo explique de un modo algo
18. Y a quines jur que no entra- diferente. Ellos piensan que la fe es
ran en su reposo. sino a aquellos que llamada as, porque la suma de todo lo
no obedecieron? que el hombre pueda obtener sin ella
19. Y vemos que no pudieron entrar es cero: mas yo la considero as, porque
a causa pe incredulidad. slo en ella nos apoyamos, ya que no
hay otro sostn que. nos sirva de des-
14. Po.rque participantes de Cristo canso. Y apropiado a este punto de vis~
somos hecfros, etc. El escritor los elogia ta, est el trmino firme o estable; pues
por haber principiado bien: mas para slo quedaremos firmemente estableci-
que no se entregasen a desmanes car~ dos e inmovibles, dando por hecho que
nales bajo el pretexto de la gracia reci la fe sea nestro fundamento. Por con~
bida, les indica la necesidad de perse~ siguiente, la suma de todo es: la fe
verr: pues muchos habiendo comenza- cuyos principios slo aparecen en no-
do solamente en el evangelio, no pen~ sotros, tendrA qw.e hacer un constante y
san en progresar, como si ya hubieran continuo progreso hasta el fin.U
alcanzado la cspide. As es como ellos 15. Entre tanto que se dice, etc. El
no nicamente se detienen a mitad de apstol sugiere que la razn para pro~
la carrera, sino que, cerca ya de alcan- gresar jains cesa entre tanto que vivi-
zar la salida, se .desvan por otro cami~ mos porque Dios nos llama diariamente.
no. Plausible, ciertamente, es esta ob- Toda vez que la fe responde a la predi-
jecin, "Que ms podemos desear des~ cacin del evangelio, y como la predica-
pus de haber encontrado a Cristo?" cin contina durante todo elcurso de
Empero si le poseemos por la fe, dee- nuestra vida, as debemos continuar ere~
mos perseverar en ella, para que as, l ciendo en ella. Entonces, la frase entre
sea nuestra eterna poSesin. Cristo tanto que se dice, es lo mismo que si
pues. se ha dado a s mismo para ser dijera: "Puesto que Dios jams cesa de
compartido por nosotros bajo esta con~ hablar, no es suficiente que nosotros
EPISTOLA A LOS HERI:.EOS 81
recibamos <le buena gana su doctrina, 17. Mas con cules estuvo enojado?,
a. menos que demos pruebas de la misma etc. El Apstol quiere decir que Dios
docilidi,id y obediencia, maana y pa jams ha estado enojado con su pueblo
sado maana." 14 , excepto por causas justas, tal como Pa~
16. Pues algunos, etc. David se refe~ blo lo demuestra en 1 Cor. 10:5,6. Por
ra a los padres como si todos los de lo cual entendemos que as como Dios
aquella generacin fuesen incrdulos: aplic tan severos castigos a su pue
porque parece que algunos de los que blo, as tambin castigar esos pecados
verdaderamente teman a Dios se mez. tan graves que provocan su venganza.
ciaron con los perversos. El Apstol Al propio tiempo dehemos llegar a esta
menciona esto para modificar lo que Da~ conclusin, que la incredulidad fue el
vid haba expresado con ms severidad, ms grave de sus males; y aunque el
con el fin de que sepamos que la pala- autor la mencione al final. con todo,
bra se predica a todos con este objeto: afirma que esa fue la causa primordial
que todos la obedezcan igualmente, y de la maldicin; y ciertamente desde
que sepamos tambin que todo el pue~ que ellos por vez primera se volvieron
blo fue condenado justamente por in incrdulos, jams dejaron de aadir
credulidad, cuando el cuerpo fue roto y pecado a pecado, y en esta forma aca~
mutilado por la apostasa de la gene~ rrearon sobre s nuevos y continuos cas
ralidad. tigos. De aqu que las mismas personas
Mas cuando l dice qMe algunos pro que por incredulidad rechazaron la po~
vacaron, siendo en realidad la mayor sesin de la tierra ofrecida, prosiguien-
parte, su objeto es, no slo evitar el do en su obstinacin, con lujurias, mur~
escndalo, sino tambin animar a los ju~ muraciones y adulterios. se corrompie
dios para que imitasen a los que haban ron con supersticiones paganas; de suer~
credo. Como si hubiera dicho, "As te que su depravacin fue total.
como Dios os prohibe continuar en la La incredulidad, pues, que ellos mos
Incredulidad de vuestros padres, as traron desde el principio, impidi que
tambin pone delante de vosotros el disfrutaran de la bondad divina: por~
ejemplo de los que fueron fieles para que el desprecio de su palabra los con
que lo imitis." En esta forma queda ducira siempre a pecar. Y como por su
atenuado lo que les hubiera ordenado incredulidad merecieron desde el prin~
disentir completamente de los padres. cipio el que Dios Jos privara del des-
Salido con Moiss, significa por la ma canso prometido, as cualquier pecado
no de Moiss, porque l fue quien los que ellos despus cometan, parta del
gui en su liberacin. Empero hay una mismo origen.
comparacin implcita entre el benefi~ Cabra an preguntar qu Moiss y
cio que Dios les haba conferido median- Aarn y otros como ellos fueron inclui
te Moiss, y la participacin de Cristo dos en este nmero? A esto yo respondo
mencionada previamente. que el Apstol se dirige a toda la CO
p-6
82 JUAN CALVINO

munidad, y no a individuos en lo parti~ mento. La palabra del Apstol contie-


cular. Es cierto que hubo muchos ho~ ne por lo tanto una afirmacin global
bres piadosos que jams cayeron en la y no parcial, y esta es una forma de
lmpiedad general, o si lo hicieron se hablar frecuentemente empleada cuan~
arrepintieron luego. La fe de Moiss do se alude a una multitud, a un cuer-
vacil, p'ero slo una vez y por un mo~ po, o a un pueblo.
NOTAS AL CAPITULO TRES

1 El los llama "hermanos santos." Egipto y llevarlos a travs del desierto


Stuart entiende santos en el sentido de hacia la tierra de Canan, pero como
"consagrados, devotos", i.e., a Cristo, nuestro l!amamiento es desde el cielo y
apartados como cristianos. El pueblo de hacia el cielo, Cristo fue enviado como
Israel fue llamado santo en la misma mensajero para conducirnos a la patria
forma, no porque fuesen santos espiri celestial. Por lo tanto, nosotros enten-
tualmente, sino porque fueron separa- demos que la ''vocacin celestial", debe
dos y adoptados como pueblo de Dios. tomarse como un .llamamiento hacia el
La palabra santos, al comienzo de las cielo.
epstolas de Pablo, significa la misma 4 El significado ms sencillo de esta
cosa. frase consiste en entenderlo como l.iii he-
2 El trmino "celestial" puede sig brasmo: esto ocurre cuando un subs~
nificar tambin un llamado del cielo. tantivo se coloca en lugir de un adjeti-
Vas cap. 12:25. No hay duda que vo o de un participio.
significa ambas cosas. Es un llamado al As lo traducen Schleusner y Stuart
disfrute de las cosas celestiales, y tam- "profesada por nosotros", o "que nos~
bin un llamado que viene del cielo. otros profesamos." Vanse ejemplos se
3 Este es el nico lugar en donde mejantes en el cap. 10:23 v en 2 Cor.
Cristo es llamado Apstol: el objeto, 9:13.
indudablemente, era establecer una com 5 Este testimonio acerca de Moiss
paracin entre l y Moiss: de ste, se encuentra en Num:. 12:7. Dios dice,
frecuentemente se afirma que fue en "hay en toda mi casa:" debemos pues
viado por Dios, as como tambin de nosotros considerar el "su" all, como
Cristo se afirma que fue enviado por el refirindose a Dios o a Cristo, y no a
Padre. Ambos, por lo tanto, pueden Moiss.
correctamente, ser llamados apstoles, Porque ste; el pronombre houtos ( s
i.e., mensajeros enviados por Dios. Se- te). es mejor traducirlo aqu l, como lo
guidamente aade, pontfice, a fin de hacen Doddridge, Macknight y Stuart.
hacer una comparacin posterior entre Est relacionado con la expresin "con~
Cristo y Aarn. siderad", del primer versculo: '.'por~
El escritor de Hebreos ya haba exal que", da una razn del por qu de la
tado antes a Cristo como maestro ele~ exhortacin: "porque l," i.e., el Aps~
vndalo por encima de todos los profe- tol y Pontfice antes mencfonado, etc.
tas, incluso a Moiss entre ellos: mas 6 Vase el Apndice L.
ahora alude a ste, como caudillo de su 7 Es mejor que el vocablo "esperan~
pueblo, como uno que fue enviado es~ za" retenga aqu su significado propio;
pecialmente p9r Dios para sacarlos de porque el omitirla en el versculo 12,
84 JUAN CALVINO

significa incredulidad. Si las palabras sista evidentemente en la apostasa: y


"confianza y gloria" se tradujesen como era engaoso, porque brindaba slo una
adjetivos, el significado sera ms evi~ esperanza momentnea de escapar a
dente an, -"Si mantenemos firme las persecuciones y dificultades. El po~
nuestra confianza y la gloriosa esperan~ der seductor o engaador de cualquier
za hasta el fin." En esta forma podemos pecado, consiste en alguna promesa
traducir una expresin similar que se agradable o inters presente. Vase la
encuentra en el versculo 13, "con en~ nota al versculo 6.
gao de pecado", "como novedad de 12 Lo que aqu se insina es que po
vida," en Rom. 6:4, que propiamente demos pretender el ser participantes de
significa "vida nueva". La prctica ms Cristo; esto es,.de sus bendiciones como
comn es traducir el genitivo en tales Salvador, no sindolo en realidad pues
casos como adjetivo, pero no siempre. la prueba de la realidad es la perseve-
8 En la versin inglesa existe el mis~ rancia.
mo parntesis: empero Beza, Doddrid~ 13 Aqu tenemos otro ejemplo del
ge, Macknight y Stuart, no lo emplean, genitivo como sujeto principal. "el prin-
pero relacionan "por Jo tanto," o "por cipio de nuestra confian~a." i.e., nues
tanto," con el "no endurezcis" lo cual tra primera confianza, la cual el Aps
parece ms apropiado. tol llama "primera fe," en 1 Tim. 5: 12.
9 Vase el Apndice M. Macknight la interpreta "confianza
1O La palabra enlazada con corazn principiada."
es poner, -la cual propiamente signifi~ 14 La mayora relaciona este verscu-
ca enfermo, y de all corrupto, deprava~ lo con el anterior, tal como en nuestra
do, malo. La mejor traduccin en este vers10n. Doddridge lo relaciona as,
caso, sera depravado o. malo. "Incre- "tal como lo podis conocer por lo di-
dulidad" es un adjetivo o participio, cho." As tambin lo hace Beza. lo mis~
"un corazn malo de incredulidad." Es mo que Calvino; perd algunos lo rela-
incrdulo por su maldad o depravacin. cionan con el versculo 13 y otros con
Grocio afirma que hay dos clases de el 14. Los autores modernos Stuart y
incredulidad: la primera que consiste en Bloomfield, lo consideran como el prin
rechazar la verdad cuando se nos ofre~ cipio de un prrafo, y lo relacionan con
ce por primera vez: y la segunda, que el que sigue. La versin de Stuart es
es la renunciacin de ella despus de as:
haberla profesado. Lo ltimo es el pe- 15 Con relacin a lo dicho, "Hoy,
cado ms monstruoso. cuando oyereis su voz, no
"Apartarse," etc.: las partculas grie 16 Endurezcis vuestros corazones
gas en to, segn Macknight, se tradu- como en la provocacin." Quines fue
cen "por": Grocio, en cambio, las tra- ron, pues, los que provocaron cuando
duce como si fueran eis to, .lo cual hace oyeron la voz de Dios? Qu acaso no
su significado ms evidente, "como pa~ fueron todos los que salieron de Egipto
ra apartarse," etc. con Moiss?
11 "Engao de pecado" es interpre-
tado por Stuart como "engao pecami Bloomfield aprueba esta versin, pero
noso," pero ms bien debera ser "pe- considera la cita como limitada slo a
_cado engam:o (o seductor) ,'' tal como las palabras: "Hoy, cuando oyereis su
se emplea el trmino en Mateo 13:22 voz," y considera el "no endurezcis.'
"engao de las riquezas," que significa etc., como agregado por el escritor. Va-
"riquezas engaosas." El "pecado" con- se el Apndice N.
CAPITULO IV

l. Temamos, pues, que quedando nemos de la promesa hecha a nosotros,


an la promesa de entrar en su reposo, el autor insina que ninguno puede ca~
parezca alguno de vosotros haberse recer de ella, excepto el que rechazando
apartado. la gracia, de hecho ya renunci a la pro
2. Porque tambin a nosotros se nos mesa; porque Dios est tan lejos de arre~
ha evangelizado como a ellos; mas no pentirse de hacernos bien, que no cesa
les aprovech el or la palabra a los que de otorgarnos sus dones, salvo cuando
la oyeron sin mezclar la fe. despreciamos su llamamiento. La con~
jundn pues, o por tanto,significa que
1 . Temamos, pues, etc. El escrib:l por la caida de otros se nos ensea la
concluye que haba razn para temer, de humanidad y la vigilancia, asi como Pa
miedo a que los judos a quienes l escri~ blo lo afirma tambin cuando dice, "Por
ba quedasen excluidos de 1~ bendicin su incredulidad fueron quebradas,. mas
ofrecida a ellos: acto seguido agrega, t por la fe ests en pie. No te ensober~
que parezca alguno, insinuando que su bezcas, antes teme"1 ( Rom. 11 :20).
ardiente deseo era conducirlos a todos 2. Porque tambin a nosotros. etc.
y cada uno, a Dios: porque es el deber El nos recuerda que la doctrina median~
de un buen pastor arvelar sobre todo el te la cual Dios nos invita actualmente,
rebao, cuidar de cada oveja para que es la misma que aquella dirigida a los
ninguna se... pierda: adems, debemos padres: y para qu lo dijo? PM'a que
tambin sentir en tal forma los unos por supiramos que el llamamiento divino
los otros, que cada uno tema por su pr no ser en grado alguno ms provechoso
jimo tanto como por si mismo. para nosotros de lo que fue para ellos, a
Mas el temor que aqu se recomienda menos que lo afirmemos por medio de
no es aquel que hace tambalearse la con- la fe. Sin embargo, el Apstol concede
fianza de la fe, sino el que llenndonos que el evangelio ciertamente se nos ha
de inters, pero no para temblar o alber~ predicado: 2 mas para que no nos glorie~
gar desconfianza como si estuviramos mos vanamente, agrega en seguida que
inciertos del xito, sino para que no sea los incrdulos a quienes antiguamente
mos infieles a la gracia de Dios. haba favorecido con la participacin de
Al afirmar, no sea que nos desilusio~ tan grandes bendiciones, no recibieron
86 JUAN CALVINO

fruto alguno de ellas a pesar de todo, y mente para que sepamos que Dios habla
que, en igual forma, nosotros tambin y no los hombres.
seremos despojados de sus bendiciones 3. Empero entramos en el reposo los
salvo que lo recibamos por la fe. Repi~ que hemos credo, de la manera que di-
te la palabra or con el objeto de que jo: Como jur en mi ira. No entrarn
sepamos que el escuchar es intil si por en mi reposo: aun acabadas las obras
la fe no recibimos la palabra que se nos desde el principio del mundo.
predica. 4. Porque en un cierto lugar dijo as
Mas debemos observar aqu la rela del sptimo da: Y repos Dios de to-
cin entre la palabra y la fe. Dicha re~ das sus obras en el sptimo da.
lacin es tal, que la fe no puede sepa~ 5. Y otra vez aqu: No entrarn en
rarse de la palabra, y la palabra, sepa mi reposo.
rada de la fe, no puede proporcionar 6. As que, pues que resta que algu-
bien alguno. No es ciertamente porque nos han de entrar en l, y aquellos a
la eficacia o poder de la palabra depen~ quienes primero fue anunciado no en~
da de nosotros; porque si todo el mun- traron por causa de desobediencia.
do fuera falso,. Aquel que no puede men- 7. Determina otra vez un cierto da,
tir jams dejara de ser verdadero, pero diciendo por David: Hoy, despus de
la palabra jams ejerce su poder en no~ tanto tiempo; como est dicho: Si oye-
sotros ha1)ta que la fe n.o le da entra~ reis su voz hoy, no endurezcis vuestros
da. As que, la palabra de Dios es corazones.
siempre dicaz y salvadora para los hom 8. Porque si Josu les hubiera dado
bres, cuando stos la lleven dentro de el reposo, no hablara despus de oh. o
su propia naturaleza; mas no se encon~ da.
trar fruto alguno sino en los que creen. 9. Por tanto queda un reposo para
Respecto a la primera afirmacin, el pueblo de Dios.
como dije que no existe fe cuando se ca~ 1O. Porque el que ha entrado en su
rece de la palabra, y que los que favo reposo, tambin l ha reposado de sus
recen tal desunin extinguen la fe com~ obras como Dios de las suyas.
pletamente reducindola a la nada, el El autor ahora engalana el pasaje de
tema es digno de atencin especial. Pues David que haba citado. Hasta aqu, lo
de esto se deduce que la fe no puede haba tomado al pie de la letra, es decir,
existir en alguien sino en los hijos de en su sentido literal; mas ahora lo am
Di()s. a quienes nicamente la promesa plifica y embellece, y alude a las pala~
de adopcin es ofrecida. Pues qu el~ bras de David en vez de explicarlas.
se de fe tienen los demonios, a quienes Pablo utiliz esta clase de belleza lite~
no s les promete salvacin? Y qu ratia en Rom. 10:6, al referirse a estas
clase de fe tienen .los impos que igno- palabras de Moiss, "no digas,' quin
ran }a palabra? Entonces el or debe subir al cielo?" etc. Y ciertamente no
siempre preceder a la fe, y eso cierta~ es impropio el acomodar la Escritura
EPISTOLA A LOS HEBREOS 87
a un tema que se trata, para ilustrarlo despus de haber terminado . la . crea~
con trminos figurados en lugar de dar- cin del mundo, inmediatamente desean
le una forma ms simple. Sin embargo s de sus obras; finalmente concluye
he aqu la suma de todo: la amenaza de que el verdadero reposo de los fieles ha
Dios en el Salmo, tocante a la prdida de continuar para siempre y ser cuan-
de su reposo, se aplica tambin a noso~ do ellos reposen como Dios lo hizo. 8 E
tros, por cuanto tambin l nos invita a indudablemente como la ms sublime
un reposo hoy. felicidad del hombre consiste en ser uni~
La dificultad principal de este pasaje do a su Dios, as debe. ser su ltimo. fin,
proviene de que ha sido tergiversado al cual debe dirigir todos sus pensa~
por muchos. El Apstol no se propuso mientas y acciones. Esto, el autor lo
otra cosa al declarar que hay un repo~ 'prueba, porque Dios al de~cansar, de-
so para nosotros, que la de incitarnos clar, mucho tiempo despus, . que l
a desearlo, y tambin a hacernos temer, no dara su reposo a los incrdulos; .l
para que no quedemos excluidos de l habra declarado tal cosa sin objeto al~
por causa de incredulidad. Sin embar- guno, si no hubiese manifestado que los
go, el autor nos ensea al mismo tiempo, fieles reposarn conforme l mismo lo
que el descanso, el cual ahora se nos hizo. De aqu que el Apstol diga, pues
ofrece, vale mucho ms que aquel de la que f'esta que algunos han de e~trar;
tierra de Canan. Pasemos ahora a los porque si el no entrar es castigo de in~
detalles. credulidad, entonces el entrar, como ya
Empero entramos en el reposo los se ha dicho, queda abierto a los creyen
que hemos credo, o, porque entramos tes.
en su reposo despus de haber credo, 7. Pero es ms difcil aun interpre~.
etc. Este es un argumento de lo adver~ tar lo que el Apstol inmediatamente
so. La incredulidad nicamente nos cie~ aade, "que existe otro hoy asignado
rra la puerta; pero la fe nos la abre. De- para nosotros en el Salmo," .porque .el..
bemos recordar ciertamente lo que el antiguo pueblo haba quedado excluido;
escritor ya ha afirmado, que Dios, es~ mas las palabras de David (segn par.e~
tando airado contra los incrdulos, ha ce) no parecen expresar tal cosa, y sig:
jurado que no participarn de esa ben~ . nifican nicamente~ que Dios castig
dicin. Ellos entrarn despus cuand~ la la incredulidad del pueblo negndoles
incredulidad no lo impida, suponiendo la posesin de la tierra. A esto respon-'.
que Dios los invite. Mas hablando en do, que la inferencia es correcta, y que
primera persona l los atrae con. mayor a nosotros se nos ofrece lo que a ellos
dulzura, distinguindolos de los extra- se neg; pues el Espritu Santo nos re~
os. cuerda y advierte, que no hagamos lo
Aun acabadas las obras, etc. Para mismo para que no incurramos en _eL
definir lo que es nuestro reposo, l nos mismo castigo. Entonces, cmo queda
recuerda lo que Moiss narra, que Dios el asunto? Si no se nos hubiera ~ometi-
88 JUAN CALVINO

do algo a nostros para el da de hoy, poso fuese dado por Josu; porque bajo
en qu forma cabra la advertencia, su direccin el pueblo entr en la tierra
"Mirad, hermanos que no acontezca a prometida no para reposar sino para que
alguno lo mismo que aconteci a los pa~ pudieran con mayor presteza avanzar
pres"? Luego, el Apstol est en lo jus~ hacia adelante, hacia el cielo.
to al afirmar que as como l increduli- Y de aqu podemos aprender fcil-
dad de los padres los excluy de la po~ mente la diferencia entre ellos y noso-
sesin prometida, as tambin la prome~ tros; pues aunque el fin haya sido el
sa es renovada a su~ hijos, pru:a que ellos mismo para ambos, no obstante ellos te-
puedan poseer lo que sus padres no po- nan, por aadidura, seales externas
seyeron. para conducirlos; nosotros en cambio,
8. Porque si Josu les hubiera dado no las tenemos ni tenemos necesidad de
el reposo, o, si hubiera obtenido el re~ ellas ciertamente, ya que la verdad pu-
poso para ellos, etc. El escritor de nin~ ra en s es expuesta delante de nos~
gn modo quizo negar que David en- tros. Y aunque nuestra salvacin est
tendiera otra cosa por descanso, que la todava en esperanza; por lo que corres-
tierra de Canan, a la cual Josu con~ ponde a la verdad, sta nos gua direc-
dujo al pueblo; pero niega que ste sea tamente al cielo. Tampoco Cristo ex~
el descanso final al cual los fieles as~ tiende su mano hacia nosotros para con-
piran, y el cual tambin nosotros tene- ducirnos a travs del accidentado sen-
mos en comn con los fieles de aquella dero de tipos y figuras, sino para arran-
poca; y ciertamente ellos miraron ms carnos del mundo y levantarnos hasta
all de Canan y valoraron la tierra no el cielo. Ahora bien, si el Apstol se~
tanto por su valor material, sino porque par la sombra de la substancia, tuvo
era imagen y smbolo de la herencia es- razn; porque tena que contender con
piritual. Por consiguiente, cuando to- los judos, demasiado apegados a las
maron posesin de ella, no deban ha- cosas externas.
ber reposado como si ya hubiesen al- El autor llega a la conclusin de que
canzado la cspide de todos sus deseos, hay un descanso reservado para el
sino por el contrario, deberan haber pueblo de Dios, es decir un reposo es-
contemplado lo espiritual a que aquello piritual, al cual Dios nos invita diru:ia~
les invitaba. Aquellos a quienes David mente.
dirigi ei Salmo estaban en posesin de 1O. Porque el que ha entrado en su
Canan, pero se les recordaba el deber reposo o, el que ha descansado, etc. He
de buscar un reposo mejor. aqu una definicin de ese perenne s~
Vemos, pu~s. cmo la tier['a de Ca- hado donde existe la suprema felicidad,
nan fue un reposo: lo fue ciertamente; cuando exista semejanza entre los hom-
pero transitorio, mas all del cual estaba bres y Dios, a quien ellos sern unidos.
para los fieles el deber de avanzar. En Porque todo lo que los filsofos pudie-
este sentido el Apstol niega que el re~ ron haber dicho del sumo bien, es vano
EPISTOLA A LOS HEBREOS 89
y carece de sentido, porque lo limitaron nalmente se refiriese al sbado, con el
al hombre en s, mientras que por otra fin de dar a los judos una recta inter~
parte, nos era necesario salir del yo para pretacin de la observancia externa, por~
encontrar la felicidad. El sumo bien que su abrogacin no ha de entender-
del hombre no es otra cosa que la se en otra forma, sino persiguiendo o
unin con Dios: y sta se logra cuando admitiendo un propsito espiritual. El
nos conformamos a l como nuestro trata, pues, de estas dos cosas juntas:
modelo. porque al enaltecer la excelencia de la
Ahora bien, esta conformacin que el gracia, nos estimula a recibirla por la
Apstol nos ensea se realiza cuando fe, y al mismo tiempo nos ensea, de
descansamos de nuestras obras. De es- paso, cul es el .verdadero objeto del
to se deduce, finalmente, que el hombre sbado, para que los judos .no se ape~
llega a ser feliz negndose a s mismo. guen tontamente a los ~ritos externos. De
Pues qu otra cosa es cesar de nuestras su abrogacin, ciertamente no habla en
obras sino mortificar nuestra carne, y forma expresa, ya que este no es su te~
negarnos a noSIOtros mismos para que ma, pero al ensearles que el rito aluda
podamos vivir con Dios? Porque cuan~ a otra cosa, gradualmente los aparta
do hablamos de una vida piadosa y san~ de sus ideas supersticiosas. Pues el que
ta, nos referimos a la persona que es- entiende que el obJeto principi del
tando en cierta forma muerta para s. mandamiento no era el repOso externo
le permite a Dios posesionarse de su a 1 ~ o un culto te11renal. inmediatamente se
ma, a la vez que se abstiene de sus pro- da cuenta al mirar a Cristo, que el rito
pias obras para dar lugar a que Dios externo qued abolido con su venida:
obre. Debemos confesar, verdaderamen- porque cuando apart>ce la realidad, las
te, que nues~ra vida slo quedar for~ SQmbras inmediatamente se disipan. En-
macla rectamente cuando sea sometida tonces, nuestra ocupacin principal ser
a Dios. Mas por la corrupcin innata siempre ensear que Cristo es el fin de
esto es imposible hasta que reposemos la ley.
de nuestras propias obras: ms aun, tal 11. Procuremos pues de entrar en
es la oposicin entre el gobierno divino aquel reposo; que ninguno caiga en se-
y nuestros afectos corrompidos, que l mejante ejemplo de desobediencia.
no puede obrar en noso~ros hasta que 12. Porque la palabra de Dios es vi
reposemos. Pero aunque la consuma va y eficaz. .IJ ms penetrante que toda
!in de este descanso no pueda lograr- espada de dos filos; y que alcanza hasta
se en esta vida, debemos siempre lu~ partir el alma, y aun el espritu. y las
char por l. As es como los creyentes conyunturas y tutanos. y disCierne los
entran en l. pero bajo la condicin de pensamientos y las intenciones del co
que corriendo, puedan continuamente razn.
seguir adelante. 13. Y no hay cosa criada que no sea
Yo no dudo que el Apstol intencio- manifiesta en su presencia; ante todas
90 JUAN ALVINO

las cosas estn desnudas y abiertas a y sentimientos; y as no hay parte de


los ojos de aquel a quien tenemos que nuestra a1ma que no deba ser desperta~
dar cuenta. da.''
Habiendo sealado la meta. hacia la Empero antes de que sigamos adelan~
cual tenemos que avanzar, el Apstol te, cabe preguntaa.- si el Apstol habla
nos exhorta a continuaa.- nuestra carrera, del efecto de la palabra en un sentido
cosa que logramos, cuando nos habitua~ general. o si nicamente se refiere a
mos al renunciamiento. Y como l com~ los fieles.
para el entrar en el reposo a una marcha Parece evidente, ciertamente, que la
directa, pone la cada en oposicin a palabra de Dios no es igualmente efi-
ella, y en esta forma contina la met- caz en todos. Porque en los elegidos
fora en ambas clusulas, al mismo tiem~ ella ejerce su p~opio poder, cuando hu-
po que menciona la historia: narrada millados por un verdadero conocimien-
por Moiss, de los que cayeron en el to de s mismos, se escapan buscando
desierto, por haberse rebelado contra la gracia de Cristo; y esto jams ocu-
Dios (Num. 26:65). De aqu que diga. rre, sino cuando ella penetra hasta lo
en semejante ejemplo, significando que ms profundo del corazn. Pues la hi
el castigo por incredulidad y obstina~ pocresa debe descartarse, la cual tie
cin est puesto all, delante de noso~ ne lugares recnditos y asomocosos y
tros, con caridad; y no hay duda cier~ en extremo sinuosos en los corazones
tamente de que el mismo- fin nos espe- humanos; por lo cual debemos estar
re, si encuentra en nosotros semejante dispuestos no slo a ser lacerados li-
incredulidad. geramente sino abatidos en lo absoluto,
Entonces, caer significa perecer; o ha~ para que postrados bajo el sentido de
la muerte eterna, seamos enseados a
blando ms claro, quiere decir caer, pero
morir para nosotros mismos. En resu-
no en pecado, sino en castigo por el
pecado. Sin embargo. la figura corres~ men, jams seremos renovados del to-
ponde tambin a la palabra entrar, como do en nuestra mente, como Pablo lo
en el triste abatimiento de los padres, exige (Efesios 4:23) , hasta que nues-
con cuyo ejemplo l trataba de atemo- tro viejo hombre sea muerto por el fi-
rizar a los judos. lo de la espada espiritual. De aqu que
12. Porque la palabra de Dios es vi- Pablo afirme tambin en otro lugar (Fil.
va, etc. Lo que l expresa aqu de la efi- 2: 17) , que los fieles son ofrecidos en
cacia o poder de la palabra, lo declara sacrificio a Dios por el evangelio; pues
para que ellos supieran que no poda ser ellos no pueden ser trados a la obedien-
despreciada con impunidad, como si di~ cia de Dios en otra forma sino murien-
jera, "Siempre que el Seor se dirija do, o matando su propia voluntad; ni
nosotros por medio de su palabra, lo tampoco pueden recibir la luz de la sa-
hace seriamente con el fin de llegar has- bidura divina, hasta que la sabidura
ta nuestros ms profundos pensamientos carnal quede destruida. Nada de esto se
EPISTOLA A LOS HEBREOS 91
encuentra en los rprobos; porque ellos, como si dijramos el mismo da, no obs
en su indiferencia, desoyen al Seor tante dar a la larga resultado, porque
cuando les habla, y en esta forma se a ninguno se le ha predicado en vano.
burlan de l. o bien, vociferan contra Generalmente, no hay duda de que esto
su verdad, y tercamente la resisten. En sea lo que Cristo declar, al afirmar,
suma, como la palabra de Dios es un que cuando viniera el Espritu Santo;
martillo, ellos tienen un corazn pare- l convencera al mundo, (Juan 16:8) ;
cido al yunque, de manera que su du- pues el Espritu ejercita este oficio por
reza repele los golpes por muy fuertes la predicacin del evangelio.
que sean. La palabra de Dios, por tan- Finalmente, aunque la palabra de
to, est muy lejos de ser tan eficaz en Dios no siempre ejerz~ su poder sobre
ellos, al grado de penetrar y partir el el hombre, lo tiene en forma incluida
alma y el espritu. De aqu se sigue, que dentro de s. Y el Apstol habla aqu
siendo este su carcter, ha de ser limi- de su carcter y oficio adecuado a este
tado a los fieles nicamente, ya que fin solamente, para que sepamos que
solamente ellos son as examinados has nuestras conciencias son requeridas
ta lo ms profundo del ser. como culpables ante el tribunal de Dios,
El contexto, no obstante, ensea que tan pronto como suene en nuestros o-
hay tambin aqu una verdad general, dos, algo as como si l hubiera dicho,
la cual abarca a los mismos rprobos, "Si alguno piensa que slo el aire es
pues aunque ellos tengan el corazn en- herido por un sonido hueco cuando se
durecido como de latn y hierro, contra predica la palabra de Dios, est muy
la palabra de Dios, con todo, ellos ne- equivocado; porque esta es una cosa
cesariamente tienen que ser afligidos viva y llena de poder oculto que no de-
por propia culpa. Se ren, ciertamente, ja nada ileso en el hombre." He aqu
pero con una risa sardnica; porque la suma de todo: que tan pronto como
en el interior sienten como si estuvie- Dios abre sus labios santos, todas nues
ran muertos. Se evaden en diferentes tras facultades deben abrirse para re-
formas, como no queriendo llegar al cibir su palabra; porque l no permitir
tribunal de Dios; mas aunque no quie- que lla sea sembrada en vano, hasta
ran, son sin embargo arrastrados all desaparecer o perderse, sino que l la
por esta misma palabra que ellos arro- har obrar eficazmente en las concien
gantemente ridiculizan; para que as cias humanas, para traerlas bajo su au
puedan ser comparados rectamente con toridad; y l ha puesto tambin poder
los perros furiosos, que muerden y ara- en su palabra con este objeto: el de
an la cadena con la cual estn enca- que pueda escudriar todas las partes
denados, y, sin embargo, nada pueden del alma, manifestarse a s misma como
hacer porque siguen asidos fuertemente juez.
a ella. Empero, surge aqu una nueva pre
Ms an, aunque tal efecto de la gunta, ha de entenderse por esta pa
palabra no aparezca inmediatamente, labra la ley o el evangelio? Los que
92 JUAN CALVINO

piensan que el Apstol habla de la ley pida al Espritu cle Dios manifestar su
aportan estos testimonios de Pablo: poder por la palabra predicada. Por-
que es el ministerio de muerte, (2 Cor. que Dios no habla por s mismo sino
3: 6, 7) que es la letra que mata; que por medio de los hombres y es cuida-
no obra otra cosa sino ira, ( Rom: 4: 15) doso en este punto, para que su pala-
y pasajes similares. Empero el Apstol bra no sea rechazada con desprecio,
seala tambin aqu~ sus diferentes efec por ser los hombres sus ministros. As
tos; pues como ya dijimos, hay cierta que Pablo al afirmar que el evangelio
matanza vivificante del alma, que es es la potencia de Dios ( Rom. 1 : 16) ,
efectuada por el evangelio. Entenda- intencionalmente distingui con este ho
mos pues que el Apstol habla gene nor su propia predicacin, aunque si
ralmente de la verdad de Dios, cuan- bien se dio cuenta que era calumniado
do dice que es viva y eficaz. As nos por unos y despreciado por otros. Y
asegura Pablo, que por su predicacin cuanclo en otro lugar (Rom. 10:8). l
sali un olor de muerte para muerte a nos ensea que la salvacin se obtiene
los incrdulos, mas a los creyentes olor por la doctrina -cle la fe, expresamente
de vida para vida ( 2 Cor. 2 : 16) : de afirma que sta era la doctrina que se
modo que Dios jams habla en vano. predicaba. Nosotros ciertamente encon
El trae a algunos para salvacin, y a tramos que Dios siempre recomienda
otros impele para condenacin. Este la verdad dispensada por los hombres,
es el poder de atar y desatar que el Se- con objeto de inducirnos a recibirla con
or confiri a los apstoles (Mateo reverencia.
18: 18) . Y ciertamente, l jams nos Ahora bien, al llamar a la palabra
promete salvacin en Cristo, sin decla viva o animada, debemos entender que
rar, por otra parte, venganza sobre los ello se alude a los hombres; esto apa-
incrdulos, quienes al rechazar a Cris rece aun ms claro en la segunda ex-
to atraen la muerte sobre s mismos,fi presin, eficaz, porque l demuestra la
Debe observarse adems, que el clase de vida que posee, declarndonos
Apstol habla de la palabra de Dios, expresamente que es eficaz; pues el
que nos es dada por el ministerio de objeto del Apstol era ensearnos lo
los hombres. Pues son delirantes y aun que la palabra es para nosotros. El tr-
peligrosas las ideas, de que aunque la mino espada es una metfora frecuen-
palabra interna es eficaz, no obstante temente empleada en las Escrituras;
aquella que procede cle los labios del pero el Apstol, no satisfecho con una
hombre est inanimada y desprovista simple comparacin dice, que la pala
de todo poder. Yo ciertamente admito bra de Dios es ms cortante que cual
que el poder no proviene de la pala quier espada, todava ms que una es-
bra humana, ni consiste en un sonido, pada cortante de dos filos; pues en
sino. que todo el poder ha de ser atri- aquel tiempo las espadas que eran de
buido completamente al Espritu San uso comn, por un lado tenan filo y
to; con todo, nada hay en esto que im- por el otrC? no. Que alcanza a partir el
EPISTOLA A LOS HEBREOS 93
alma y aun el espritu, o a dividir el al- ve para reprobar y juzgar a los hom-
ma y el espritu, etc. La palabra alma bres, de suerte que los secretos del co
frecuentemente significa espritu; pero razn puedan salir a luz ( 1 Cor. 14:
cuando ambas se nombran juntas, la 24) . Y como es obra de Cristo descu
primera incluye todos los afectos, y la brir y traer a luz los pensamientos de
segunda la facultad intelectual. As que los lugares recnditos del corazn, lo
Pablo al escribir a los tesalonicenses hace, la mayora de las veces pQr el
empleaba ambos trminos para pedir a evangelio.
Dios que guardara sus espritus, almas De aqu se deduce que la palabra de
y cuerpos, irreprensibles hasta la veni Dios es disce.rnidora, .(griego: kritiks,
da del Seor Jesucristo ( 1 Tes. 5:23) . uno que tiene poder de discernir) por-
Y no quiso significa!' otra cosa sino que que trae la luz del conocit;niento a la
pudiesen continuar puros y castos de mente del hombre, como si lo sacara
mente, voluntad y acciones externas. de un laberinto, donde antes se encon
Tambin lsaas dice lo mismo cuando traba metido. Verdaderamente no hay
exclama, "Con mi alma te he deseado tinieblas ms densas que las de la in
en la noche; y en tanto que me durare credulidad, y la hipocresa es una ho
el espritu en medio de m, madrugar rrible ceguera; mas la palabra de Dios
a buscarte" (lsaas 26:9). Lo que l sin desperdiga esta obscuridad y ahuyenta
duda trata de ensear es esto, que era la hipocresa. De aqu la separacin o
tan asiduo en buscar a Dios, que en ello discernimiento que el Apstol mencio
empleaba toda su mente y todo su co- na; pues los vicios, escondidos bajo la
razn. Y o s que algunos dan una ex falsa apariencia de virtudes, comienzan
plicacin diferente; mas espero que to luego a de~ttbrirse y su apariencia de-
dos los que tienen una mente sana, es- sapMece. Y si los rprobos permanecen
tarn de acuerdo con este punto de por un tiempo ocultos, descubrirn, a
vista. la larga, que la palabra de Dios ha pe
Ahora bien. regresando a nuestro pa netrado all tambin, de modo que no
saje. se dice que la palabra de Dios par- podrn escapar del juicio divino. Y de
te, o llega hasta dividir el alma y el esto proviene su clamor y tambin su
espritu, es decir, examina el alma en- furia; pues de no haber sido heridos por
tera del hombre; porque explora sus la palabra, no dejaran ver as su locu
pensamientos y escudria su voluntad ra, aunque ellos traten de eludir la pa
con todos sus deseos. Y luego agrega, labra, o mediante evasivas escapar de
las coyunturas y tutanos, para insi- su poder, o bien hacindola pasar inad
nuar que nada hay tan duro o resis vertida; pero Dios no les permite hacer
tente en el hombre, ni nada tan escon estas cosas. Pues siempre que ellos ca
dido, adonde la poderosa palabra no lumnian la palabra de Dios, o se en
pueda penetrar. 7 Pablo declara lo mis furecen contra ella, demuestran que se
mo cuando afirma, que la profeca sir sienten dentro de su poder, no importa
94 JUAN CALVINO

lo renuentes o indispuestos que estn. 8 nosotros tenemos un inters; y que por


13. Y no hay cosa criada, etc. La con lo tanto no debemos jugar con l como
juncin aqu, me parece que es causal, con un mortal, sino que siempre que
y puede traducirse porque; pues para su palabra nos sea presentada, debe-
confirmar la verdad de que todo lo que mos temblar, porque nada puede ocul-
hay escondido en el hombre es purga tarse a sus ojos.
do y sacado a luz por la palabra de
Dios, el autor esgrime un argumento 14. Por tanto, teniendo un gran Pon-
que saca de la propia naturaleza de tfice, que penetr en los cielos, Jess
Dios. No hay cosa Q"iada, dice, que se el Hijo de Dios, retengamos nuestra
esconda a sus ojos. No hay por tanto, profesin.
nada tan profundo en el alma del hom 15. Porque no tenemos un Pontfi-
bre, que no pueda ser sacado a luz por ce que no se pueda compadecer de nues-
esa palabra. que se asemeja a su pro tras flaquezas; mas tentado en todo sec
pio autor; pues siendo de competencia gn nuestra semejanza, pero sin peca-
divina escudriar el corazn, l hace do.
este examen mediante su palabra. 16. Llegumonos pues confiadamen
Algunos exgetas, sin tomar en con te al trono de la gracia, para alcanzar
sideracin que la palabra de Dios es misericordia, y h.allar gracia para el
como una larga sonda con la cual l oportuno socorro.
examina y explora lo que est en lo
profundo de nuestros corazones, han 14. Por tanto, teniendo, etc. El
Apstol hasta ahora ha venido hablan-
pervertido extraamente este pas~je;
do del apostolado de Cristo, empero en
aunque sin encontrar remedio para su
este instante pasa a su segundo minis-
malicia. Empero toda la dificultad de
terio. Porque hemos manifestado que
saparece cuando aceptamos este punto
el Hijo de Dios representaba un carc-
de vista: que debemos obedecer la pa-
ter doble cuando nos fue enviado, pre-
labra de Dios con sinceridad y con un
cisamente el de Maestro y Sacerdote.
afecto cordial, porque Dios, que cono
El escritor, por tanto, despus de ha
ce nuestros corazones, ha sealado a
ber exhortado a los judos a recibir obe-
su palabra el oficio de penetrar aun den-
dientemente la doctrina de Cristo, -de-
tro de nuestros ms secretos pensamien-
muestra la utilidad que su sacerdocio
tos. El significado ambiguo de las lti-
nos ha trado; y este es el segund pun-
mas palabras ha conducido por el ca-
to. Apropiadamente relaciona el sacer-
mino falso a algunos intrptetes, los
docio con el apostolado, toda vez que
cuales han traducido, "De quien ha- nos recuerda que el propsito de am-
blamos;" y al contrario; deben ser tra- bos es hacernos idneos para acercar-
ducidas as, "Con quien tenemos que nos a Dios. El utiliza una consecuen-
ver." El significado es, que Dios es cia, por tanto; porque antes se haba
quien trata con nosotros, o con quien referido a esta gran verdad: que Cris-
EPISTOLA A LOS HEBREOS 95
to es nuestro Sumo Sacerdote; 9 mas condicin, y cuando nuestros pecados
como el carcter del sacerdocio no pue nos pasan por la mente? Los judos tam-
de conocerse sino por medio de la en- bin pudieron haber tenido otro impe
seanza, se haca necesario preparar el dimento; pues estaban acostumbrados
camino, paa.-a que los hombres estuvie al sacerdocio levtico, y ellos vean en
sen dispuestos a or a Cristo. Faltaba aquel hombre mortal, escogido de entre
ahora que los que reconocan a Cristo los dems, que penetraba en el santua
como su Maestro, se convirtieran en rio y que por su oracin poda recon-
discpulos dciles, y aprendieran de sus ciliar a sus hermanos con Dio!>. Es co
labios, y en su escuela, cul es el pro sa grande que el Mediador pueda apa
vecho de su sacerdocio, y cul su uti- ciguar a Dios siendo un hombre. Por
lidad y fin. esta clase de seduccin los judos pu-
En primer lugar, dice l. Teniendo dieron haber sido engaados, quedan
un gran Pontfice, 10 Jess, retenga do para siempre adheridos al sacerdo
mos nuestra profesin, o fe cristiana. cio levtico, pero el Apstol se ntici-
Profesin, aqu, como anteriormente. p esto, demostrando que el Hijo de
ha de entenderse como una metonimia Dios no slo sobresala en gloria, sino
de fe; y as como el sacerdocio sirve que tambin estaba investido de seme
para confirmar la doctrina, el Apstol jante bondad y compasin para con no
de aqu deduce que no hay razn para sotros.
dudar o titubear respecto a la fe del De este tema, pues, habla el Apstol
evangelio, porque el Hijo ae Dios la cuando dice que l fue probado en nues-
ha aprobado y ratificado; cualquiera tras flaquezas, para que pudiera con
pues que juzgue la doctrina como no dolerse de nosotros. Respecto a la pa
confirmada, deshonra al Hijo de Dios, labra sumpathea, no estoy dispuesto
y lo despoja de su honor como Sacer a tolerarla, pues frvola y no menos cu-
dote. No acontezca tal. pues tan gran- riosa es esta pregunta, "Est Cristo
de y valioso tesoro debe hacernos ms ahora sujeto a nuestros dolores?" No
seguros para confiar, sin titubeos, en fue por cierto el objeto del Apstol. fa
el evangelio. tigarlos con tales .sutilezas y vanas es-
15. Porque no tenemos, etc. Hay en peculaciones, sino ilnicamente ensear
el nombre que el autor menciona, "Hi nos que no tenemos que ir muy lejos
jo de Dios," tal majestad como para para buscar un mediador, puesto que
constreimos a temer y obedecerlo. Em Cristo, espontneamente extiende sus
pero si no hubiramos de contemplar manos hacia nosotros, para que no ten
ms que esto en Cristo, nuestras con- gamos miedo de su majestad, toda vez
ciencias no quedaran tranquilas; pues que l es nuestro hermano, y no hay
quin de nosotros no se atemoriza an razn para que nos amedrentemos, o
te la vista del Hijo de Dios, especial- que l. como ignorando a los demonios.
mente cuando consideramos nuestra no pudiera ser tocado por algn senti-
96 JUAN CALV'INO

miento de humanidad como para im miedo, pesar, temor a la muerte, y otras


partirnos ayuda, puesto que llev sobre cosas parecidasY
s nuestras enfermedades, con el fin de Indudablemente, la restriccin sin
que pudiera inclinarse todava ms a pecado, no hubiera sido agregada, si
socorrernos. 11 el autor no estuviese tratando de las
Entonces, la suma del discurso apos emociones internas, que en nosotros son
tlico se refiere a lo que se puede com siempre pecaminosas por la misma per-
prender por ff!: porque no trata de lo versidad de nuestra naturaleza: mas en
que Cristo es en s, sino de lo que l es Cristo, que posea la ms sublime recti-
para nosotros.. Por la semejanza, signi tud y la ms perfecta pureza, estas emo-
fica aquella parte de la naturaleza, por ciones estaban exentas de cualquier
la cual insina que Cristo visit nues defecto. Ciertamente, la pobreza y las
tra naturaleza con sus sentimientos o enfermedades, y aquellas cosas que
afectos, para demostrar que era verda existen fuera de nosotros, no han de
clero hombre, y para aprender por pro considerarse como pecaminosas. Por lo
pia experiencia a ayudar al miserable; tanto, ya que l habla de las flaquezas
y no porque el Hijo de Dios tuviese ne que son afines al pecado, no hay duda
cesidad de tal enseanza, sino porque que se refiere a las emociones o afectos
de otra manera no podramos compren de la mente, a los cuales nuestra natu-
der la ansiedad que siente por nuestra raleza est sujeta, y esto, a causa de su
salvacin. Por lo tanto, sie~pre que nos flaqueza. Porque la condicin de los
sintamos fatigados bajo el peso de las ngeles es mejor que la nuestra; pues
flaquezas d~ nuestra carne, acordmo ellos no se afligen, no tienen miedo, ni
son atormentados por multitud de cui-
nos de que el Hijo de Dios experimen
dados de la vida, ni por el temor a
t lo mismo, para que por su poder pu
la muerte. Todas estas flaquezas Cristo
diera levantarnos, y que no quedramos
llev por s mismo, y voluntariamente
postrados bajo el peso de esta carga. luch contra ellas, no slo para alcan-
Pero, cabra preguntar aqu, Qu zar una victoria para nosotros, sino
significa flaquezas? La palabra puede tambin para que nosotros nos sinti-
ciertamente tomarse en varios sentidos. ramos seguros de que l est presente
Algunos entienden en ella calor y fro, a nuestro lado siempre que seamos pro-
hambre y otras necesidades del cuer- bados con ellas.
po; tambin desprecio, pobreza y otras As que l no slo se hizo verdadero
cosas como estas, como se ve en mu- hombre, sino tambin asumi todas las
chos pasajes del Apstol Pablo, espe- cualidades de la naturaleza humana.
cialmente en 2 Cor. 12:10. Pero la opi- Hay, sin embargo, agregada una limi-
nin ms correcta es la de aquellos que tacin ms, sin pecado; pues debemos
incluyen, junto con los males externos, recordar la diferencia entre las emocio-
las sensaciones del alma, tales como nes o afectos de Cristo y los nuestros:
EPISTOLA A LOS HEBREOS 97
sus emociones fueron siempre regula- nos que eliminemos toda duda ::especto
das por las estrictas normas de la jus- a nuestro acercamiento a Dios; en otra
ticia, mientras que las nuestras fluyen forma, la conclusin de aqu derir.'da
siempre de una fuente turbia, y parti- -:10 valdr gran cosa. "Tenemos un Pon-
cipan de la naturaleza de su manantial. tfice que est dispuesto a ayudarnos;
porque son turbulentas y desenfrena- por lo tanto, podemos acercarnos con-
das.18 fiadamente y sin titubeos al trono de la
gracia." Y si en verdad estuviramos
16. Llegumonos pues confiadamen
completamente persuadidos de que Cris-
te, o con confianza, etc. El Apstol lle-
to voluntariamente nos extiende la ma-
ga a esta conclusin: que el acceso a
no, quin de nosotros no se acercara
Dios es fcil para todos los que se alle-
co~ perfecta confianza? 14 Es cierto, pues
gan a l confiando en Cristo como Me-
lo que dije, que su poder es arrebatado
diador; ms aun, l exhrta a los fieles
al sacerdocio de Cristo siempre que los
a aventurarse sin ninguna vacilacin
hombres tengan dudas, y ansiosamente
y presentarse ellos mismos delante de
busquen otros mediadores, como si
Dios. Y el mayor provecho de la en-
Cristo no fuera suficiente, en cuyo am-
seanza divina consiste en una confian-
paro todos los que realmente confan,
za segura al pedir algo de Dios, mien-
. tal y como el Apstol aqu lo dice, tie-
tras que, por otra parte, la mdula df'
nen la seguridad de que sus oraciones
la religin se viene abajo y est per-
son escuchadas.
dida cuando esta seguridad es arreba-
tada de las conciencias. La razn de dicha confianza estriba
en que el trono de Dios no est atavia-
De aqu deducimos evidentemente,
do de una majestad absoluta para con-
que bajo el papado la luz del evange-
fundirnos, sino adornado con un nue-
lio se ha extinguido, pues a los pobres
vo nombre, precisamente el de la gra-
mortales se les incita a dudar de si Dios
cia, el cual debemos recordar siempre
es propicio a ellos o est enojado con
que esquivemos la presencia de Dios.
ellos. Ciertamente los romanistas dicen
Pues la gloria de Dios, cuando la con-
que Dios debe ser buscado; empero el
templamos sola, no puede producir otro
camino por el cual es posible llegar a
efecto que el de llenarnos d~ dese~pc
l no lo indican, y la puerta nica por
racin; as es de terrible su trono. El
la cual pueden entrar los hombres est
Apstol pues, queriendo remediar nues
atrancada. Ellos confiesan de palabra
tra timidez, y liberar nuestras mentes
que Cristo es el Mediador, mas en rea-
lidad nulifican el poder de su sacel de todo temor y temblor, lo adorna con
docio, y lo despojan de ese honor. la palabra gracia, y le da un nombre que
pueda hechizamos con su dulzura, como
Debemos pues mantener este prin- si hubiera dicho, "Puesto que Dios ha
cipio: que Cristo no ser verdadera- fijado a su trono algo as como una
mente conocido como Mediador a me. bandera de gracia y de amor paternal
p-7
98 JUAN CALVINO

para con nosotros, no hay razn para sericordia; por otra parte, el Apstol
que su majestad nos ahuyente." 16 directa o indirectamente seala una
El significado de todo es, que de- amenaza para todos los que no siguen
bemos invocar a Dios sin temor alguno, este sendero, e insina que Dios ser
puesto que sabemos que l es propicio inexorable para con ellos, porque des-
para con nosotros, y que esto pueda lo- precian el nico y verdadero camino
grarse, se debe al beneficio otorgado para ser reconciliados con l.
a nosotros por Cristo, tal como vemos
en Efes. 3: 12; porque cuando Cristo El autor aade, para el oportuno so-
nos recibe bajo su proteccin y ampa- corro. o para un socorro a tiempo: es
ro, l cubre con su bopdad la majes decir, si queremos obtener todas las
tad de Dios, la cual de otra manera sera cosas necesarias para nuestra salva-
terrible, de modo que nada aparezca cin.16 Ahora bien, esta oportunidad se
en l sino gracia y favor paternal. refiere al tiempo del llamamiento, de
Para alcanzar misericordia, etc. Esto acuerdo con las palabras de Isaas que
se aade no sin una poderosa razn; Pablo acomoda a la predicacin del
la de animar a todos lo~. que sienten evangelio, "He aqu ahora el tiempo
necesidad de misericordia, no sea que acepto," etc. (lsa. 49:8; 2 Cor. 6:2):
alguno sucumba por causa de sentirse porque el Apstol se refiere a ese hoy
miserable, y se cierre la puerta l mismo durante el cual Dios nos habla. Si apla-
con su timidez. La expresin, para al- zamos el or hasta maana, si Dios nos
canzar misericordia, contiene especial- habla hoy, vendr intempestiva la no-
mente una gratsima verdad, la de que che, cuando lo que ahora .podemos ha-
todos los que al confiar en Cristo, como cer ya no podr hacerse ms; y en vano
su abogado defensor, oran a Dios, pue- llamaremos, porque la puerta estar
den estar seguros de .que obtienen mi- cerrada.
NOTAS AL CAPITULO CUATRO

1 Calvino traduce el ltimo verbo 5. y otra vez en este lugar. ''Ellos


"desilusionarse," (frustratus,) aunque de ninguna manera entrarn en m re
el verbo significa atrasarse en el tiem~ poso;"
po, o llegar demasiado tarde; sin em~
bargo, comnmente se emplea en el 6. queda pues por lo tanto que al-
sentido de ser deficiente en una cosa, gunos entren, aunque los primeros en
estar destituido o estar fuera. Vase recibir las buenas nuevas no entraron
Rom. 3:23; 1 Cor. 1 :7; Heb. 12:15. El por causa de incredulidad.
"estar destituido" de nuestra versin in~ La partcula epei ha creado la difi~
glesa expresa adecuadamente su sig~ cultad, yo la traduzco como si fuera
nificado aqu, tal como fue adoptado epeita, y por consiguiente el sentido es
por Doddridge y Stuart; o "estar falto," simplemente este: puesto que Dios, mu~
tal como lo traduce Macknight. cho despus de que el reposo del sbado
"Parezca," es considerado por algu~ fuese establecido, jur que los incrdu~
nos como pleonstico. Indudablemente, los no entraran en su reposo; se sigue,
el verbo dokeo as es algunas veces, como consecuencia necesaria, que algu~
mas no siempre; pero aqu parece tener nos s entrarn en l, aun cuando los
un significado especial, ya que el Aps~ incrdulos no hayan entrado. El argu~
tor no desea que nadie, ni aun en apa~ mento gira en torno a la palabra re~
rienda, descuide la seguridad del des~ poso; y era para demostrar que no se
canso prometido. trataba del reposo del sbado. El te~
2 Vase el Apndice O. ma en los siguientes versculos gira en
3 El tenor general del pasaje es evi~ torno a la palabra hoy, con el fin de
dente; sih embargo, se ha descubierto probar tambin que tampoco se trataba
que la construccin es difcil. Sin repe~ del reposo de Canan.
tir las diferentes soluciones que se han Los versculos cuarto y quinto slo
ofrecido, dir la que me parece de ms son explicaciones de la oracin que se
fcil construccin; deduce de la que precede, y por lo tan~
3 Nosotros los que creemos esta to deben considerarse como un parn~
mos entrando en el reposo: como l ha tesis.
dicho, "As como jur ~n mi ira, ellos 4 Ha sido un asunto de discusin
de ninguna manera entrarn en mi re- el considerar si la palabra es Cristo, o
poso," a pesar de que las obras estaban la Escritura. Los Padres, al igual que
terminadas algunos telogos posteriores estn di-
4 desde la fundacin del mundo; vididos en sus opiniones. La primera,
(porque l haba dicho as en cierto lu~ es la opinin de Agustn y Ambrosio,
gar acerca del sptimo da, "Y Dios re~ as como lo es del Dr. Owen y Doddrid-
pos en el sptimo da de todas sus ge; y la ltima, es sostenida por Cri
obras." sstomo y Teofilacto; lo mismo que
100 J.UAN CALVINO

por Calvino, Beza, Macknight, Scott, 12 La palabra flaquezas se emplea


Stuart, y Bloomfield. La ltima es la frecuentemente como metonmica de las
ms adecuada a las palabras del pasa~ cosas que somos demasiado dbiles para
je. Slo que la nica dificultad est en soportar, incluyendo pruebas y tenta-
el versculo 23: empero, all evidente~ ciones. Cristo, nuestro Sumo Sacerdo-
mente existe una transicin de la pa~ te, nos acompaa en todos los aprietos
labra de Dios a Dios mismo: ambas es- y dificultades, cualesquiera que sean, en
tn relacionada.'! la una con la otra en el curso de la vida, y que nos hagan
forma extraordinaria. sentir y conocer nuestras debilidades.
5 Vase el Apndice P. 13 La idea comn de lo que aqu se
6 Vase el Apndice Q. expresa, es que Cristo, aunque proba-
7 Se emplea aqu, evidentemente, la do y tentado, no fue culpable de peca-
metfora de una espada: la palabra de do, o no cay en pecado. Que l no tu-
Dios s como la espada "que penetra, vo pecado, o que fue sin pecado, es lo
al punto de partir el alma (vida animal) que claramente se ensea en 2 Cor.
y el espritu, (la parte inmortal.) las 5:21: y 1 Juan 3:5 etc. Sin embargo, es
coyunturas y los tutanos, siendo tam- esto lo que aqu tambin se ensea? La
bin el juez severo de los pensamientos clusula que yo me imagino, puede en-
y propsitos del corazn." tenderse as:
8 Vase el Apndice R. "Mas l fue probado en todas las
9 Esto es, en la ltima parte del ca- cosas, menos en el pecado" es decir,
ptulo 2. Al principio del captulo 3 excepto que no tena pecado innato
el autor nos exhort a "considerar" contra el cual luchar. Las ltimas pa-
al Apstol y Pontfice de nuestra pro- labras literalmente son, "en semejanza,
fesin, y luego procedi a hablarnos de pero sin pecado:" lo cual parece indi-
l. como Apstol. Ahora alude al ponti- car que era una semejanza completa
ficado, agregando que como tenemos con nosotros, exceptuando el pecado.
un gran Pontfice, debemos mantener Empero si las palabras "sin pecado" no
firme nuestra profesin, De acuerdo con califiCan a "semejanza," deben ligarse
Calvino, Stuart, y Bloomfield, esta es con "probado" o tentado, y traducirse
la relacin lgica. del pasaje. as:
1O En la poca del Apstol. haba "Mas fue probado en todo, pero sin
muchos llamados sumos sacerdotes, ta- pecado;" es decir, sin pecar, o caer en
les como los jefes de las rdenes lev- pecado. La diferencia estriba en que no
ticas: en cambio para l. "el gran pon- tena pecado interior contra el cual lu-
tfice'' nicamente significaba uno que char, y tambin en que l resisti la
solo tena el privilegio .de entrar en el tentacin sin caer e~ pecado. Ambos
lugar santsimo; es decir, el Sumo Sa- significados son verdaderos, y cualquie-
cerdote, como distinguindolo de todo} ra de ellos es adecuado al pasaje.
los dems. . H "Confianza" esto es, de ser es
11 Calvino ha seguido a la Vulgata cuchados.
al traducir esta frase, "que no pueda 15 El ''trono' de la gracia" est evi-
simpatizar ( compati) con nuestras fla- dentemente en oposici11 al trono del
quezas." Nuestra versin es la misma juicio, el cual especialmente _pertenece
que la de Brasmo y Beza. El significa- a un rey. Algunos de los Padres grie-
do puede entenderse tambin en esta gos opinaban que ste era el trono de
forma. "Que no pueda sentir por no- Cristo; pero la mayora de los comen:..
sotros en nuestras flaquezas." tadores est de acuerdo en que es el
EPISTOLA A LOS HEBREOS 101
trono de Dios, toda vez que Cristo es encontraban expuestos a pruebas y
representado aqu como Sacerdote, y persecuciones; y el socorro a tiempo u
puesto que tambin el acceso a Dios oportuno tena que ser como las cir~
se describe siempre como efectuado por cunstancias peculiares lo requeran. La
medio de Cristo. Vase Ef. 2:18. palabra ekaJron, en la Septuaginta se
16 La versin de Calvino es, "y ha traduce "a tiempo" (Salmo 104 :27). La
llar gracia para un oport'uno socorro;" idea de Calvino es como la de algunos
ste, de acuerdo con una explicacin Padres, pero no es adecuada a este pa~
significa un socorro durante el tiempc saje.
o perodo actual. hoy. Doddridge dice: "Misericordia" es compasin, y "gra~
"para nuestra ayuda oportuna," Mack~ cia," favor o beneficio recibido; algu~
night: "para una ayuda oportuna," y nas veces significa favor recibido, mas
Stuart: "y encontrar favor como para aqu, el efecto del favor, un beneficio;
ser socorrido en tiempo de necesidad." y este beneficio para socorro en tiempo
La Epstola est dirigida a los que se de necesidad.
CAPITULO V

1 . Porque todo pontfice, tomado Afirma primero que los sacerdotes


de entre los hombres. es constituido a eran elegidos de entre los hombres: se~
favor de los hombres en lo que a Dios gundo, que oficiaban para todo el pue~
toca, para que ofrezca presentes y sa~ blo; tercero, que no deberan venir con
crificios por los pecados: las manos vacas para apaciguar a Dios,
2. Que se pueda compadecer de los sino llenos de sacrificios; cuarto, que
ignorantes y extraviados, pues l tam~ no deberan quedar exentos de las fla~
bin est rodeado de flaqueza; quezas humanas, para que pudieran con
3. Y por causa de ella, como por s mejor disposicin socorrer a los afligi~
mismo, as tambin por el pueblo, ofre~ dos; y finalmente, que no deberan en~
cer por los pecados. vanecerse en el desempeo de su oficio,
4. Ni nadie toma para s la honra. y que nicamente era legtimo el cargo
sino el que es llamado de Dios, como cuando eran escogidos y aprobados por
Aarn. Dios. Consideraremos brevemente ca~
5. As tambin Cristo no se glorifi~ da uno de estos puntos.
c a s mismo hacindose Pontfice, mas
Ante todo, debemos exponer prime~
el que le dijo: T eres mi Hijo. yo te
ramente la ignorancia de aquellos que
he engendrado hoy:
aplican estas cosas a nuestro tiempo.
6. Como tambin dice en otro lugar:
como si hubiese hoy la misma necesi~
T eres sacerdote eternamente, segn
el orden de Melquisedec. dad de sacerdotes para ofrecer sacrifi~
cios: pero no vamos a refutarles ahora.
1 . Porque todo pontfice, etc. El es~ Pues hay algo ms evidente que la
critor compara a Cristo con los sacer~ realidad encontrada en Cristo al com~
dotes levitas, y nos ensea cul es la parrsele con sus tipos quienes siendo
semejanza y cul la diferencia entre am anteriores en tiempo han pasado ya?
bos; y la suma de todo es demostrar
Esto empero aparecer ms claro en el
en qu consiste realmente el oficio de
Cristo, y tambin probar que todo lo contexto. Cun ridculos verdadera~
ordenado bajo la ley se hizo por causa mente son aquellos que apoyndose en
de l. De aqu, el Apstol pasa a expli- este pasaje tratan de establecer y sos~
carnos que finalmente el antiguo sa tener el sacrificio de la misal Pero vol~
cerdocio quedaba abolido. vamos a las palabras del Apstol.
104 JUAN CALVINO
Tomado de entre los hombres, etc. ms a favor de la otra versin, de que
Esto lo dice el Apstol r~specto a los el sumo sacerdote cuida u ordena lo que
sacerdotes, y de aqu se concluye que a Dios toca: pues la construccin es ms
era necesario que Cristo fuese verda~ lgica, y el sentido ms completo.1 Con
dero hombre; porque como estbamos todo, en ambos casos, lo que el Aps~
tan alejados de Dios, slo de un modo tol tena en perspectiva era le mismo,
nos podramos presentar delante de l: es decir, que no podemos tener ~ela;.
en la persona de nuestro Sacerdote, y tal cin con Dios, a menos que exista un
cosa no podra lograr~e. si l no fu~se sacerdote: pues siendo pecaminosos,
uno de nosotros. De esto se entiende cmo podremos acercarnos a lo que es
que aunque el Hijo de Dios tenga na~ santo? Estbamos, en una palabra, aje~
turaleza humana, ello no degrada su nos a Dios y su servicio hasta que un
dignidad, sino que la eleva ms para sacerdote se interpuso y abog por nues~
nuestro provecho, porque siendo hom~ tra causa.
bre, es idneo para reconciliarnos con
Para que ofrezca presentes y sacrifi-
Dios. Pablo, pues, con el fin de probar
cios, etc. El tercer punto que el autor
que -Cristo es Mediador, expresamente
menciona respecto al sacerdote es el
lo llama hombre; porque si hubiera si~
ofrecimiento de presentes. Sin embargo,
.do tomado de entre los ngeles u otros
hay aqu dos cosas diferentes, presen
seres, no podramos ser unidos a Dios
tes y sacrificios: lo primero incluye di-
por l, ni tampoco l podra acercarse
ferentes clases de sacrificios, y denota
a nosotros.
por lo tanto un trmino general: pero lo
A favor de los hombres, etc. Esta es segundo indica especialmente los sacri-
la segunda clusula; el sacerdote no ficios de expiacin. El significado es
ministraba para si en lo privado, por~ que el sacerdote sin el sacrificio no es
que era constituido para el bien comn un pacificador entre Dios y los hombres,
del pueblo. Empero es de provechosa porque sin sacrificio no se pueden ex
consecuencia fijarnos en esto; para que piar los pecados, ni tampoco puede apa
sepamos que la salvacin de todos no~ ciguarse la ira de Dios. De esto se con-
sotros est relacionada y gravita en cluye que siempre que haya reconcilia~
tomo al sacerdocio de Cristo. El bene- cin con Dios, debe necesariamente pre-
ficio es declarado por medio de estas cederle este presente. Vemos, pues, que
palabras, en lo que a Dios toca. Estas los ngeles por ningn motivo son capa-
ciertamente pueden explicarse en dos ces de obtener el favor divino para nos
formas, ya que el verbo kathistatai tie~ otros, porque no ofrecen sacrificios. Lo
:te sentido pasivo y activo. Los que lo mismo debe entenderse respecto a los
toman en el sentido pasivo dan esta profetas y apstoles. Unicamente Cris-
versin, "es constituido en aquellas co~ to, quien despus de haber borrado los
sas," etc; dejando as que la preposi~ pecados con su propio sacrificio, es ca-
cin se sobreentienda. Yo me inclin paz -de reconciliarnos con Dios.
EPISTOLA A LOS HEBREOS 105
2. Que se pueda, etc. El cuarto pun- las flaquezas antes descrita, es en s
to tiene algo de afinidad con el prime- suficientemente poderosa para inclinar-
ro, y no obstante puede diferenciarse lo a ayudarnos, para hacerlo misericor-
de l: porque el Apstol nos ense an- dioso y pronto a perdonar, y para vol-
tes, que los hombres pueden unirse a verlo solcito con nosotros y con nues-
Dios por medio de un hombre, puesto tras miserias. En resumen: Cristo es
que todos participan de la misma carne un hermano para con nosotros, no slo
y naturaleza:. pero ahora se refiere a por causa de su carne y naturaleza hu-
otro asunto, es decir, que el sacerdote mana, sino tambin por haberse hecho
debe ser bondadoso y amable para con participante de nuestras flaquezas, de
los pecadores, por cuanto l participa modo que acta, como si estuviera mol-
de sus flaquezas. La palabra que el deado para ser indulgente y generoso.
Apstol emplea, metriopathen. es ex.- La partcula dunmenos es muy enrgi-
plicada en forma diferente por los ex- ca en griego, "que puede", porque ex
getas griegos y latinos. 2 Sin embargo, presa idoneidad o aptitud. Los igno-
pienso que sencillamente significa uno rantes, y los que estn fuera del cami-
que es capaz de simpatizar. Todo cuan no, o extraviados, as los ha designado.
to aqu se dice de los sacerdotes-levitas en vez de llamarlos pecadores, de acuer-
no se aplica a Cristo, ciertamente; pues do con el lenguaje hebreo; porque she-
nosotros sabemos que l qued exento gagu significa toda clase de error o fal
de toda contaminacin de pecado; por ta, como veremos ms adelante.
tanto, se diferenciaba de los dems en
4. Nadie, etc. Hay que notar en est.e
este punto, puesto que no tuvo necesi-
versculo, en parte una semejanza y en
dad de ofrecer sacrificio por s mismo.
parte una diferencia. Lo que hace vlido
Pero bstenos saber que l llev nues un oficio es la vocacin, de modo que
tras flaquezas, aunque sin pecado ni
nadie puede ejecutarlo correcta y orde-
mancha. Ahora bien, respecto a los an-
nadamente sin haber sido llamado an"
tiguos sacerdotes-levitas, el Apstol di-
tes por Dios. Cristo y Aarn tuvieron
ce que estaban sujetos a la flaqueza hu-
esto en comn, Dios los llam a ambos;
mana, y que hacan tambin expiacin
empero, ambos se diferenciaban en es-
por sus propios pecados, para que no to, que Cristo triunf por un camino
slo fuesen bondadosos para con los
nuevo y diferente y fue hecho sacerdo-
que se extraviaban, 11ino para que asi-
te perpetuamente. De aqu deducimos
mismo se condolieran y simpatizaran que el sacerdocio de Aarn fue tempo-
con ellos. Esta parte debe ser aplicada ral. Entendemos ahora que el objeto del
a Cristo en grado tal que, incluya la Apstol era defender el derecho del sa-
excepcin que l antes mencionaba, es cerdocio de Cristo; y esto lo hizo demos-
decir, que llev nuestras flaquezas y fue trando que Dios fue su autor. Pero e_so
sin pecado. Sin embargo, aun cuando no hubiera sido suficiente, a menos
no tuviese pecado, esa experiencia de que demostrara la cancelacin del. an
106 JUAN CALVINO

tiguo sacerdocio con el fin de dar lugar expiar los pecados y en ninguna parte
al nuevo. Y esto el autor lo prueba di manda que los sacerdotes sean desig-
rigiendo nuestra atencin a las condi- nadas para tal fin. As, pues, mientras
dones en que Aarn fue designado, que el papa ordena a sus sacerdotes
porque no deben extenderse ms all de para que ofrezcan sacrificios, el Aps-
lo que Dios decreta: y l pronto ma- tol niega que hayan de considerarse
nifestar cunto tiempo ha determinado como sacerdotes legtimos. Y en nin-
Dios para que contine. Entonces, Cris- guna forma pueden serlo, a menos que
to es sacerdote legtimamente, porque por algn nuevo privilegio se sobrepon-
fue design~do por la autoridad divina. gan a Cristo, pues l. por s mismo, no
Qu tendr que decirse de Aarn y sus se atrevi a tomar este honor, sino que
sucesores? Que ellos tuvieron tanto de- esper el mandamiento del Padre.
recho como Dios les concedi pero no
Esto tambin dbe aplicarse a los in-
tanto como los hombres, de acuerdo con
dividuos, para que nadie de por s, asu-
su propia imaginacin, le conceden.
ma este honor sin la autoridad pblica.
Pero aunque esto se haya dicho ni- Hablo ahora de oficios divinamente se-
camente en relacin con lo aqu trata- alados. Al mismo tiempo pudiera ser
do podemos sacar de ello una verdad que algunas veces, alguien no llamado
general: que ninguna forma de gobier- por Dios, tuviera que ser tolerado, no
no habr de establecers~ en la Iglesia obstante lo poco que pudiera ser apro
por voluntad humana, sinQ por orden bada, a condicin de que el oficio en
divina, y tambin, que, debemos obser- s sea divino y aprobado por Dios; pues
var ciertas reglas al elegir a los minis muchos entran lenta y cautelosamente
tras, para que nadie se entrometa de mbvids por la ambicin o motivos
acuerdo con su propio capricho. Am- malvados, de cuyo llamamiento no hay
bas cosas deben acatarse de manera pruebas; y sin embargo no han de ser
distinta: pues el Apstol habla aqu no rechazados inmediatamente, hasta que
slo de personas, sino tambin del ofi- se pueda hacer por decisin pblica en
cio sacerdotal; ms aun, l niega que la Iglesia. Porque durante doscientos
el cargo que los hombres designen sin aos antes. de la venida de Cristo, pre-
la orden de Dios sea lcito y divino. valecieron las ms detestables corrup-
Pues ya que nicamente pertenece a ciones con respecto al sacerdocio, y no
Dios el gobernar a su Iglesia, l recla- obstante el derecho de honor, que pro-
ma este derecho como suyo, es decir, el vena del llamamiento divino, continua-
prescribir la forma y manera de admi- ba an respecto al cargo en s; y los
nistrar. De esto se deduce indiscutible- mismos hombres eran tolerados, porque
. mente que el sacerdocio papal es esp- la libertad de la Iglesia estaba trastor-
reo; porque ha sido creado por los hom- nada. De esto se sigue que el mayor
bres. Dios en ninguna parte ordena que defecto est en el carcter del oficio en
se le ofrezca ahora un sacrificio para s, es decir, cuando los hombres mismos
EPISTOLA A LOS HEBREOS 107
inventan lo que Dios jams ha orde todos los medios de evitarlo, con el fin
nado. Los menos soportables, pues, son de obscurecer la gloria de Cristo; mas
esos sacerdotes romanistas, que hablan no triunfarn. Ellos lo aplican a Da-
demasiado de sus inventados ttulos, vid, como si fuese la persona a quien
para que les consideren como sagrados. Dios convidaba a sentarse a su dies-
si bien ellos mismos los han escogido tra; pero este es un ejemplo de extre
sin autorizacin alguna de Dios. ma ignorancia; pues sabemos que no
era lcito a los reyes ejercer el sacerdo-
5. T eres mi Hijo. etc. Este pasaje
cio. Por esta causa, Uzzas, por el solo
puede parecer muy forzado; pues aun-
crimen de inmiscuirse en un oficio que
que Cristo fue engendrado de Dios Pa-
no le perteneca, provoc a Dios en tal
dre, no fue hecho al mismo tiempo sa-
forma que fue herido con lepra (2 Cr-
cerdote. Mas si consideramos el fin
nicas 26: 18) . Por lo tanto, es seguro
para el cual Cristo vino al mundo, apa
que ni David ni a ningn otro rey se
recer claramente que este carcter per-
alude aqu.
tenece necesariamente a l. Sin embargo
debemos tener en cuenta, especialmente Que ellos presentan esta objecin y
lo que dijimos en el captulo primero, alegan que algunas veces los prncipes
que el engendramiento de Cristo, del son llamados cohanim, sacerdotes, lo
cual habla el autor de los Salmos. fue concedo ciertamente, mas niego que la
un testimonio que el Padre le tribut palabra pueda entenderse aqu en esa
delante de los hombres. Por lo tanto, forma. Pues la comparacin que se hace.
la relacin mutua entre el Padre y el aqu no deja lugar a duda: Melquisedec
Hijo no es lo que aqu se trata; sino era el sacerdote de Dios; y el autor de
ms bien la consideracin a los hombres los Salmos da testimonio de que el rey
a quienes l fue manifestado. Ahora a quien Dios ha hecho sentar a su dies-
bien, qu clase de Hijo nos manifest tra sera un cohen, segn el orden de
Dios? Uno despojado de honor y de Melquisedec. Quin no se da cuenta de
poder? De ninguna manera, sino uno que esto es lo que debe entenderse res
que iba a ser Mediador entre l y los pecto al sacerdocio? Pues siendo cosa
hombres; su engendramiento pues in- rara y singular que la misma persona
cluy su sacerdocio. 8 fuese a un tiempo sacerdote y rey, (al
6. Como tambin dice en otro lugar. menos era algo inslito entre el pue-
etc. Aqu se expresa ms claramente lo blo de Israel) l sin embargo proclama
que el Apstol pretendi. Este es un a Melquisedec como el tipo del Mesas,
pasaje extraordinario, y ciertamente lo y tal cosa es como si dijera: "La digni
es todo el Salmo de donde fue tomado; dad real no impedir que ste ejerza
pues difcilmente habr en alguna otra tambin el sacerdocio, porque un ejem-
parte una profeca ms clara respecto plo semejante ya se present en Mel-
al sacerdocio eterno de Cristo y su Rei- quisedec." Y ciertamente todos los ju-
no. Y sin embargo, los judos tratan por dos posedos de alguna modestia han
108 JUAN CALVINO

concedido que el Meses es la persona esto deducimos que nuestra fe es as'


aludida aqu, y que su sacerdocio es confirmada, y que su honor no decrece
lo que se recomienda. por haber llevado nuestros males.
Lo que en griego es kat taxsin, se- El seala dos razones por las cuales
gn el orden, en hebreo es al-dibrat. Cristo tuvo que sufrir: una inmediata
y significa lo mismo; puede traducirse, y la otra, final. La inmediata fue,' para
"segn la forma" o manera: y con ello que l pudiese aprender obediencia; y
se confirma lo que ya expres, que como la final: para que l pudiese as ser con-
era algo inslito entre el pueblo de Dios sagrado Sacerdote para nuestra salva
que la misma persona asumiera el ofi- cin.
cio de rey y sacerdote, se cit un anti- Los das de su carne, sin duda signifi-
guo ejemplo, por el cual se represent al can su vida en este mundo. De aqu in-
Mesas. Lo dems, el Apstol lo decla- ferimos que la palabra carne no sig-
rar detalladamente en lo que sigue. nifica lo que es material. sino una con-
dicin tal como se declara en 1 Cor. 15 :
7. El cual en los das de su carne, 50, "La carne y la sangr~ no. pueden
ofreciendo ruegos y splicas con gran heredar el reino de Dios." Dio;paratan,
clamor y lgrimas al que le poda li- pues, aquellos fanticos que suean que
brar de la muerte, fue odo por su re- Cristo est ahora despojado de su car-
verencial miedo. ne, porque aqu se insina que l ha so-
8. Y aunque era Hijo, por lo que brevivido a los das de su carne: pues
padeci aprendi la obediencia; una cosa es ser verdadero hombre, aun
9. Y consumado, vino a ser causa que dotado de una bendita inmortalidad;
de eterna salud a todos los que le obe- y otra cosa es estar sujeto a los dolOI-
decen; res y flaquezas humanas que Cristo
1O. Nombrado de Dios pontfice se- aguant mientras estuvo en este mundo,
gn el orden de Melquisedec; pero que ahora ha dejado, despus de
11 . Del cual tenemos mucho que de- haber sido recibido en el cielo.
cir, y dificultoso de declarar. por cuan- Pero volvamos a nuestro tema. Cris
to sois flacos para or. to siendo el Hijo, procur obtener ayu-
da de su Padre y fue escuchado, y a
7. El cual en los das, etc. Como la. pesar de eso sufri la muerte, para que
forma y belleza de Cristo queda espe- as fuese enseado a obedecer. Hay
cialmente desfigurada por la cruz, y una extraordinaria importancia en cada
en tanto que los hombres no entiendan palabra; por los das de su carne el au-
el propsito para el cual se humill, el tor insina que el tiempo de nuestras
Apstol de nuevo nos ensea que su ad- miserias es limitado: lo cual es conso-
mirable benignidad resplandece espe!- lador. Y sin duda nuestra situacin se-
cialmente en esto: que l por nuestro ra difcil y de ningn modo tolerable.
bien se sujet a nuestras flaquezas. De si el fin del sufrimiento no se nos pro-
EPISTOLA A LOS HEBREOS 109
metiera. Las tres cosas que siguen tam grimas el Apstol quizo expresar la in-
bin nos proporcionan mucha consola- tensidad de su quebranto, porque es cos-
cin; Cristo fue Hijo, a quien su pro- tumbre demostrarlo por medio de sn-
pia dignidad apart de la suerte comn tomas externos; tampoco dudo que l
de los hombres, y sin embargo se some- se refiera a esa oracin que los Evan
ti voluntariamente a d 'i e h a suerte gelistas mencionan, "Padre, si quieres,
por amor a nosotros: ms ahora quin pasa de m este cliz," (Mateo 26:42;
de nosotros se atrever a rehusar la y tambin a esta otra, "Dios mo, Dios
misma condicin? Puede aadirse otro mo, por qu me has abandonado?"
argumento ms: aunque seamos oprim (Mateo 27:46). Porque en el segundo
dos por la adversidad, no se nos ex caso los Evangelistas hacen mencin
cluye del nmero de los hijos de Dios. del gran clamor; y en el primero, no
puesto que vemos que delante de noso es posible aceptar que sus ojos queda-
tros va Aquel que por naturaleza es su ran secos, ya que gruesas gotas de san-
nico Hijo; pues el que seamos conta- gre, a causa del quebrantamiento exce-
dos entre sus hijos se debe nicamente sivo, salan de su cuerpo. Es cierto ver-
a la adopcin por la cual l nos admite daderamente que l pas por pruebas
en su unin, y a quin solo le perte dursimas; y siendo quebrantado con
nece este honor por derecho propio. verdaderos dolores, de veras oraba a
su Padre para que le ayudase."
Ofreciendo ruegos y splicas, etc, La
segunda cosa que el autor menciona Y qu aplicacin se puede hacer de
respecto a Cristo es, que l por haberle todo esto? Hla aqu: siempre que
convenido, busc un remedio para li- nuestros males nos opriman y agobien,
brarse de males; y esto lo expres para debemos recordar al Hijo de Dios que
que nadie pensase que risto tena un soport las mismas fatigas; y puesto que
corazn de hierro sin sentimiento; pues l nos ha dejado el ejemplo, no hay ra-
siempre debemos considerar por qu se zn para que desmayemos. A un tiempo
dice una cosa. Si Cristo no hubiera sido se nos recuerda que. la liberacin de
probado por el dolor, ninguna consola- nuestros males no puede venir de na
cin nos vendra de sus sufrimientos; die ms que de Dios, y qu mejor gua
mas cuando sabemos que l tambin so- podremos encontrar para la oracin que
brellev las agonas mentales ms crue- el propio ejemplo de Cristo? El recu-
les. entonces la semejanza se hace ms rri inmediatamente al Padre. Y en es-
real..Cristo, nos dice el Apstol. no sO>- ta forma el Apstol nos indica lo que
port la muerte y los otros males, por- debemos hacer cuando f!.firma que l
que no las sintiera, o porque no fuera suplic a Aquel que poda librarlo de
oprimido por un sentimiento de angus- la muerte; pues por estas, palabras el
tia; no, pues oraba con lgrimas, mani- autor insina que Cristo or como de-
festando as la extrema angustia de su ba, porque se refugi en Dios, el ni
alma; Entonces con gran dolor y l- co libertador. Sus lgrimas y splicas
110 JUAN CALVINO

nos recomiendan fervor y sinceridad nuestras oraciones, aun cuando tal co-
en la oracin, pues no debemos orar a sa no parezca. Pues aunque no nos co-
Dios por puro formulismo sino con ar- rresponde indicarle a l algo as como
dor espiritual. una norma fija, tampoco es propio de
Fue odo, etc. Algunos traducen las Dios conceder cualquier peticin que
siguientes palabras: "por su reverencia" podamos hacerle mentalmente o expre-
o temor, pero yo difiero de ellos en ab- sarla con nuestros labios, y sin embargo,
soluto. En primer lugar el autor pone l demuestra que accede a nuestras ora
la palabra erzlabeas sola, sin el pose- ciones en todo lo necesario para nues-
sivo "su;" y luego viene la preposicin tra salvacin. As que, aun cuando apa
ap "desde," no hupr, "por causa de," rentemente nos veamos rechazados, ob-
o cualquiera otra causal. Entonces, como tenemos mucho ms de lo que obtenr
eulabea significa principalmente temor dramos si l accediera plenamente a
o ansiedad, no dudo que el Apstol nuestras peticiones.
quiere decir que Cristo fue odo en aque- Cmo, pues, fue escuchado Cristo
llo que l tema, de modo que no fue en aquello que tema siendo que arros-
vencido por sus males ni tragado por tr aquella terrible muerte que le espan-
la muerte. Pues el Hijo de Dios tuvo que- taba? A esto respondo, que debemos
comprometerse a esa lucha, no porque considerar aquello que l tema; pues
fuese probado por incredulidad, el ori- por qu otra razn le espantaba la
gen de todos nuestros temores, sino muerte, sino porque vea en ella la mal-
porque soportaba como hombre. en dicin de Dios desatndose contra to-
nuestra carne, el juicio de Dios, cuyo das las iniquidades y culpas y contra el
terror no poda ser vencido sin un su- mismo infierno? He aqu la causa de su
premo esfuerzo. Crisqsif:omo lo inter- temor y ansiedad; porque el juicio di-
preta como la dignidad de Cristo, la vino es terrible sobremanera. Entonces
cual el Padre reverenciaba en cierta Cristo obtuvo lo que peda: cuando ven-
forma; empero esto no puede admitir- ci los dolores de la muerte, fue soste-
se. Otros lo traducen ''piedad." Mas la nido por la mano salvadora del Padre
explicacin que yo d es mucho ms y cuando despus de un breve conflicto
adecuada, y no requiere muchos argu- gan una gloriosa victoria sobre Sata-
mentos en su favor. 6 ns, el pecado y el infierno. As que.
Ahora bien, el Apstol aadi esta siempre que pedimos esto o aquello, pero
tercera particularidad, para que no pen no para un fin bueno; Dios, sin ei\)bar-
sramos que las oraciones de Cristo go, al no concedernos lo que pedimos
fueron rechazadas, pues l no se libert indica al mismo tiempo otra manera de
inmediatamente de sus males; pero a socorrernos.
ninguna hora le falt la misericordia y 8. Aprendi obediencia, etc. El fin
el auxilio divino. Y de esto podemos inmediato de los sufrimientos de Cristo
deducir que Dios frecuentemente oye era habituarse a la obediencia; y no es
EPISTOLA A LOS HEBREOS 111
que haya sido empujado a ello por olvidamos de todo alegremente; ms
la fuerza, o que tuviese necesidad de aun, en la mayora de los casos cuando
ser ejercitado en esta forma, como en nos quitan e1 yugo, el desenfreno de la
el caso de Jos bueyes o caballos cuando carne brota en demasa. Mas cuando
hay que domear su ferocidad, toda vez nuestra voluntad es frenada, y cuando
que l estaba dispuesto a rendir a su procuramos <'-gradar a Dios en todo,
Padre la obediencia debida; mas todo nuestra obediencia se hace todava ms
esto fue realizado en relacin con el evidente; adems, es una prueba de per-
provecho nuestro, para que pudiera pre- fecta obediencia si preferimos la muer-
sentar ante nosotros un ejemplo de do- te, a la cual Dios puede llamarnos aun-
cilidad hasta la misma muerte. Al. mis- que la temamos, en vez de la vida, que
mo tiempo puede verdaderamente de- por natural inclinacin preferimos.
cirse que Cristo, por su muerte, apren- 9. Y consumado o santificado. etc.
di perfectamente la obediencia a Dios, He aqu el fn ltimo o ms remoto,
ya que l fue movido de manera espe- como se afirma: porque si fue necesa-
cial a negarse a s mismo; porque al rio que Cristo sufriese, lo fue para que
renunciar a su propia voluntad, se en- as pudiera ser iniciado en su sacerdo-
treg de tal modo a su Padre, que es- cio, como si el Apstol afirmara que el
pontnea y voluntariamente sufri la sufrimiento de la cruz y la muerte eran
muerte, la cual tema sobremanera. En- para Cristo una especie de solemne con-
tonces la suma de todo es que Cristo, sagracin, por la cual l indica que to-
mediante sus sufrimientos, nos ense todos sus sufrimientos tenan relacin
hasta dnde debemos someternos a con nuestra salvacin. De aqu se de-
Dios y obedecerlo. duce, que stos estn muy lejos de me-
Es justo, pues, que por su ejemplo noscabar su dignidad y son, por lo con-
secvnos enseados y preparados me- trario, para su gloria; pues si la salva-
diante toda clase de sufrimientos y fi- cin es tan grandemente estimada por
nalmente por la muerte misma, a prestar nosotros, cunto ms debemos estimar
obediencia a Dios; por otra parte, esto su causa o autor? Porque el Apstol ha-
se hace todava ms necesario en el bla aqu de Cristo, no slo como un
caso nuestro, porque tenemos una dis- ejemplo, sino como algo ms elevado,
posicin rebelde e ingobernable hasta dicindonos que l, por su obediencia,
que el Seor nos amanse y humille con ha borrado nuestras transgresiones. El
tales ejercicios para que llevemos su yu-
lleg a ser pues la causa de salvacin,
gd. Este beneficio que proviene de la
porque obtuvo justicia para nosotros
cruz debe penetrar sin amargura a nues-
delante de Dios, habienclo quitado la
tros corazones; porque, qu otra cosa
puede ser ms deseable que el ser he- desobediencia de Adn por un acto
chos obedientes a Dios? Pero esto no opuesto, que es la obedie.ncia.
puede efectuarse sino nicamente por Santificado, se acomoda al pasaje
la cruz; porque en la prosperidad' nos mejor que ''consumado." El vocablo
112 JUAN CALVINO

griego teleiotnes significa ambas cosas; so o difcil; ciertamente no para hacer-


mas como habla aqu del sacerdocio, los a un lado, sino para que pusieran
menciona la santificacin en forma mayor atencin. Pues as como las co-
apropiada y conveniente. Y as tambin, sas que entendemos fcilmente nos in-
Cristo mismo habla en otro lugar, "Yo teresa mucho el escucharlas, as tam-
por e1los me santifico a m mismo" (Juan bin nos inclinamos a or con mayor
17: 19) . De aqu se infiere que esto ha atencin cuando se nos propone algo di
de ser aplicado justamente a su natura- fcil. El afirma, no obstante, que el ori-
leza humana. en la cual Cristo ejecut gen de lo difcil no se encontraba en el
el oficio de silcerdote, y en la cual tam- tema sino en ellos mismos. Y ciertamen-
bin sufri. 7 te el Seor nos habla tan claro y sin
A todos los que le obedecen. Si de- ambigedades, que su palabra es llama-
seamos pues que la obediencia de Cris- da con acierto, luz: pero su claridad se
to nos sea provechosa, debemos imitar- opaca por nuestras tinieblas. 8 Esto en
lo; porque el Apstol afirma que su parte acontece por nuestra ofuscacin, y
provecho no ser til sino para aquellos en parte por causa de nuestra indife-
que obedecen. Aunque al afirmarlo, nos rencia; pues aunque somos muy poco
recomienda la fe; porque Cristo no se aptos para entender la verdad de Dios,
hace nuestro, ni tampoco sus bendicio- todava hay que aadir a ello la depra-
nes, excepto en el grado que las reci- vacin de nuestros afectos, toda vez que
bamos, lo mismo que a l, por la fe. Asi- aplicamos nuestra mente ms bien a la
mismo pai:ece haber adoptado un tr- vanidad que a la verdad divina. Ade-
mino universal, todos, con el fin de de- ms, somos continuamente estorbados
mostrar que todo el que sea dcil y por nuestra perversidad, por los cui-
obediente al evangelio de Cristo no que-- dados del mundo, o por las lujurias de
dar excluido de la salvacin. la carne. Del cual no se refiere a Cristo
10. Nombrado de Das, o llamado de sino a Melquisedec; sin embargo, no
Dios, etc. Como se haca necesario que se refiere a l en lo particular como in-
el autor continuara la comparacin en- dividuo, sino como al tipo de Cristo y
tre Cristo y Melquisedec por haber di- n cierta forma personificndolo.
sertado sobre ella slo brevemente, aho- 12. Porque debiendo ser ya maestros
ra la prosigue, y para incitar la mente a causa del tiempo. tenis necesidad de
de los judos a mayor ate-ncin, intro- volver a ser enseados cules sean los
duce una digresin pero sin abandonar
primeros rudimentos de las palabras de
el argumento.
Dios; y habis llegado a ser tales que
~l. Por tanto, agrega un prefacio ex- tengis necesidad de la leche, y no de
presando que tena mucho que decir; manjar slido.
pero ellos tenan que prepararse para 13. Que cualquiera que participa de
que no lo dijera en vano. Elles recuer- la leche, es inhbil para la palabra de
da que lo que iba a decir era dificulto- la justicia, porque es nio;
EPISTOLA A LOS HEBREOS 113
14. Mas la vianda firme es para lo.s a fin de que todos nos esforcemos en
perfectos, para los que por la costum- progresar: pero son pocos los que se re-
bre tienen los sentidos ejercitados en el tan a s mismos a hacer un balance del
discernimiento del bien y del mal. tiempo pasado, o que demuestren algn
inters por el futuro. Por lo tanto, so-
12. Porque debiendo ser, etc. Este re- mos justamente castigados por nuestra
proche contiene en s aguijones muy negligencia, porque la mayora de no-
punzantes para despertar a los judos sotros permanece en los/ elementos que
de su abandono, El autor afirma que son apropiados slo para nios. Se nos
era desrazonable y vergonzoso que ellos recuerda asimismo, que es deber de cada
continuaran todava en lo elemental y uno impartir a sus hermanos el conoci-
rudimentario del conocimiento, cuando miento que tenga; y que nadie retenga
deberan ya ser maestros. "Vosotros," para s lo que sabe, sino que lo comuni-
dice, "ya debirais ser instructores de que a los dems para edificacin.8
otros, pero todava no sois ni aun dis-
cpulos capaces de entender una verdad Que ten;is necesidad de leche. Pa-
comn y co:riente: pues no compren- blo emplea la misma metfora en 1 Cor.
dis todava los primeros rudimentos 3: 1; y reprocha a los corintios el come-
del cristianismo." Sin embaTgo, pa,ra ter la misma falta que se menciona aqu,
hacerlos seubr ms avergonzados de s o por lo menos una muy semejant~; pues
mismos, el Apstol menciona los "pri- dice, que eran carnales y no podan to-
meros elementos de la palabra de Dios, lerar el alimento slido. Por leche, en-
como si dijese: "No conocis todava el tonces, ha de entenderse una doctrina
alfabeto." Ciertamente nosotros debe- elemental apropiada para los ignoran-
mos aprender por la experiencia; pues tes. Pedro toma la palabra en otro
solo es sabio aquel que reconoce que sentido, cuando nos convida a d~sear la
est muy lejos de un conocimiento per- leche que es sin engao ( 1 Ped. 2:2);
fecto. Pero debemos progresar en tal porque hay dos clases de niez : una res
form que no sea en vano lo que estu- pecto a la malicia y la otra respecto al
diemos, para no quedarnos siempre en entendimiento; y as Pablo nos dice
los rudimentos. Ni hemos de actuar en tambin, "No seis nios en el sentido,
forma como para que lo expresado por sino sed nios en la malicia" ( 1 Cor.
Isaas se refiera a nosotros: "Porque 14:20) . Entonces, los que son dema-
mandamiento tras mandamiento, man siado dbiles y no pueden en manera al-
dato sobre mandato, rengln tras ren- guna recibir la doctrina ms elevada,
g In, etc." ( lsaas 28: 1O) ; por el con- son llamados "nios," a manera de re-
trario, hemos de esforzarnos para que proche.
nuestro progreso corresponda al tiem- Porque la correcta aplicacin de las
po que nos es concedido. doctrinas es para hacernos ms fuertes
Indudablemente, no slo los aos, y que as podamos crecer hasta llegar
sino tambin los das deben calcularse; a la perfecta madurez como hombres,
p--8
114 JUAN CALVINO

y que no seamos como nios, fluctuan- que los bebs no estn capacitados para
tes y llevados de aqu para all por to- recibir la palabra de justicia, entendin-
do viento de doctrina (Efes. 4: 14) . Por dose por justicia, perfeccin, de la cual
otra parte, debemos tambien demostrar hablar poco despus. 10 Porque el Aps
eierta indulgencia para los que todava tol no se refiere aqu. segn pienso, al
no saben mucho de Cristo, si es que problema de cmo somos justificados
an no son capaces de recibir alimento delante de Dios, sino que toma la pa
slido: pero el que ha tenido tiempo de labra en un sentido ms simple, enten-
crecer, si todava sigue viviendo como diendo esa entereza de conocimiento que
nio, no tiene excusa. V emes tambin conduce a Ja perfeccin, cuyo ministe-
claramente que Isaas estigmatiza a los rio Pablo atribuye al evangelio, en
rprobos de .este modo: que eran como su Epstola a los Colosenses 1 :28. Es
nios recin destetados (lsaas 28:9). como si dije1:a, que esos que no se preo-
La doctrina de Cristo verdaderamente cupan por aprender se excluyen a s
proporciona leche para los bebs, as mismos de un verdadero conocimiento
como tambin carne fuerte para los de Cristo, y que la doctrina del evan-
adultos; pero el nio es alimentado con gelio se hace infructuosa, porque jams
la leche de su nodriza. mas no para que alcanzan la meta, ni siquiera se acercan
dependa siempre de ella, sino para que a ella.
pueda crecer paulatinamente y tomar
alimento ms fuerte; as tambin noso- 14. Para los perfectos, o de edad ma
tros, al principio, debemos tomar la le dura, etc. El escritor llama perfectos a
che de las Escrituras, para que ms tar- los que son adultos; y los menciona en
de nos alimentemos con pan. No obs- oposicin a los bebs, tal como lo hace
tante, el Apstol distingue en tal forma en 1 Cor. 2:6; 14:20; y Efes. 4:13. Por-
entre leche y alimento slido, que no que la edad madura y la viril es la edad
niega que t>xista an sana doctrina en perfecta de la vida humana; mas l la
ambos; mas los ignorantes empiezan con llama as mediante una figura aplicn
lo primero, y los adelantados se for- dala a los que son espirituales en Cris-
talecen con lo ltimo. to. Y de est"a categora quisiera l que
fuesen todos los cristianos. es decir, de
13. Cualquiera que participa de la los que ya han alcanzado por la conti
leche, o que acostumbra a beber leche, nua prctica el hbito de discernir en-
etc. Esto se relaciona con aquellos que tre el bien y el mal. De otro modo no
por delicadeza o debilidad rechazan la podremos ser enseados rectamente en
doctrina slida; pues de otra manera el camino de la verdad, a menos que
aquel que ya se ha desarrollado no tie- seamos fortalecidos por su proteccin
ne aversin por o hacia la leche. Pero contra todas las falsedades y engaos
reprueba una infancia de entendimien- de Satans; pues por esta razn se lla-
to, tal como la que obliga a Dios a bal- ma la espada del Espritu. Y Pablo se-
bucea~: con nosotros. Entonces agrega . ala que este beneficio proviene de la
EPISTOLA A LOS HEBREOS 115
sana doctrina, porque l nos pide, "Qu buscar el verdadero conocimiento; pues
no seamos I.levados por doquiera de es muy fcil saber qu clase de espi
todo viento de doctrina" (Efes. 4: 14) . ritu domina en ellos, ya que a duras pe-
Y ciertamente, qu clase de fe es aque- nas permiten hablar de aquello que el
lla que duda y que vacila entre la ver- Apstol nos manda utilizar continua-
dad y el error? Qu no corre el peli- mente, y piensan tambin que cualquier
gro de quedar reducida a nada en cual- descuido puede ser hasta loable siendo
quier momento? que aqu lo , reprueba severamente el
Mas no satisfecha con mencionar slo Apstol. Adems ellos arrebatan al
el entendimiento o mente, menciona to- pueblo la palabra de Dios, nica nor-
dos los sentidos, con objeto de demos ma de doctrma y prctica para poder
trarnos que siempre debemos luchar por discernir correctamente, y cuyo discer-
estar bien preparados con la palabra de nimiento declara el Apstol ser necesario
Dios, y quedando as bien armados para para todos los cristianos. Por otra par-
la batalla, Satans- no podr nunca sor- te, entre los que han sido libertados de
prendernos con sus engaos. 11 tan diablica prohibicin y disfrutan de
la libertad de enseanza, hay, sin em-
De aqu se hace evidente la clase de bargo, no poca indiferencia por escu-
cristianismo que existe dentro del papa char y leer la palabra de Dios .. Cuan
do, donde no slo impera la ignorancia do en tal forma nos ejercitamos, somos
ms crasa bajo el nombre de sencillez, estpidamente. ignorantes y estamos des;
sino donde t:::mbin se impide al pueblo provistos de todo discernimiento.
NOTAS AL CAPITULO CINCO

1 El punto de vista anterior es el para demostrar que Cristo es el Hijo


aceptado comnmente, "Constituido;" de Dios: Cristo no se magnific o en-
y concuerda con el tema presente: la grandeci a s mismo, (tal es el signi-
de.signacin del sacerdQte, tal parece ficado de doxazo aqu) mas Aquel que
deducirse de lo que se sigue en los ver- le dijo, "Tu eres mi Hijo," etc., lo en
sculos 5 y 6. grandeci y exalt, este es el significado
2 "El uso clsico o filosfico de la de la oracin. El versculo puede tra-
palabra metriopathen, puede explicar- ducirse as:
se brevemente. Los estoicos sostenan 5. As tambin, Cristo no se exalt,
que un individuo debera ser apaths, a s mismo para ser Pontfice, sino l
i.e., no sujeto a las pasiones, tales como que le haba dicho, "T eres mi Hijo,
ira, temor, esperanza, gozo, etc. Los yo te he engendrado hoy."
platnicos, en cambio, alegaban que un Lo cual e& como si hubiera dicho,
hombre sabio debera ser metriopaths, "Cristo no se hizo Pontfice a s mismo,
moderado en sus afectos, y no apaths. sino Dios le hizo ser eso." Y la razn
Entonces, _el sentido primordial de la por la cual l se expresa de Dios como
palabra metriopathein, significa ser mo- diciendo, "Mi Hijo," etc., parece ser
derado en lo~ sentimientos o pasiones." sta: demostrar que Aquel que le hizo
Strrart. Rey (porque la referencia en el Salmo 2
Empero, este no es exactamente su tiene que ver con su designacin como
significado aqu. Schleusner, citando los Rey) le hizo tambin Pontfice. Y esto
lexicgrafos griegos demuestra que el se confirma con la siguiente referencia
trmino fue empleado en el sentido de tomada del Salmo 110; toda vez que en
ser indulgente, o de actuar bondadosa el primer versculo se habla de l como
mente y con clemencia, o longanimidad: Rey, y en el versculo 4 se menciona su
tal parece ser su significado .en este sacerdocio.
pasaje. Macknight traducir as igno 4 La expresin "ruegos y splicas,"
rantes y extraviados." Tambin se pue- tiene un solo significado: la primera pa
de traducir, "Estando capacitado para labra significa una peticin, una oracin.
sentir debidamente por los ignorantes para ser exactos; y la ltima, una spli-
y extraviados," o engaados, es decir ca encarecida. La ltima palabra se en-
por el pecado. En cuanto a los ignoran- cuenta slo aqu en el Nuevo Testamen-
tes, vase Lev. 5:17-19; y tocante a los to; una sola vez en la Septuaginta, en
engaados por pasiones o inters, vase Job 41 :3; y una sola vez en los Apcri-
Lev. 6:1-7. fos, 2 Mac. 9:18. Hesiquio, segn lo
3 El pasaje, "T eres mi Hijo, etc .. refiere Schleusner, interpreta parkle-
citado en este lugar, se presenta slo sis, como una peticin o ruego, de acuer-
EPISTOLA A LOS HEBREOS 117
do con su etimologa: se deriva de hi bra temor: v este es su significado en
ktes, uno que suplica. La palabra hi- la Septuaginta.
ketera~ empleada 'aqu, significa una 7 La palabra teleiotheis significa
rama de oliva envuelta en lana, llevada aqu lo mismo que en el captulo 2: 1O.
por los suplicantes como smbolo de Stuart le concede igual significado aqu
~mploracin y ruego; de aqu se utili
que en el primer pasaje: "Entonces al
z frecuentemente en el sentido de im ser exaltado a la gloria," etc. Pero esto
plorar o suplicar. no concuerda con lo que sigue, porque
5 Sobre este pasaje. Stuart opina no fue su exaltacin a la gloria lo que
muy acertadamente: "Si Jess muri le calific para ser "el autor (o causa-
como una vctima piadosa cualquiera. dor, o efectuador) de la eterna salva-
o simplemente como un mrtir de la cin," sino su perfecta, o consumada
verdad, sin tomar sobre s ningn su- obra de sufrimiento. La forma en que l
frimiento vicario, entonces su muerte se convirti en el autor de la salvacin
es el evento ms inexplicable en relacin fue el sufrimiento, por haber efectuado
a s conducta o comportamiento mien l la expiacin en forma perfecta y com-
tras sufra; y debe admitirse que mul- pleta. Y que su sufrimiento vicario en
titudes de aquellos humildes, imperfec obediencia a la voluntad de Dios sea lo
tos y aun pecadores discpulos del cris implicado aqu, aparece tambin de la
tianismo, sobxepasaron a su Maestro en referencia siguiente respecto a su sacer-
la fortaleza, firmeza, tranquilidad y sa docio, segn el orden de Melquisedec.
tisfaccin que demostraron ante la muer- El significddo parece ser, pues. que
te.. Pero quin podr creer esto ver- Cristo consum totalmente su oficio
daderamente? O quin podr conside- como sacerdote, y que por el sufrimien
rar a Jess como una simple vctima to, lleg a ser el autor de la salvacin
muriendo en la cruz, y explicar al mis eterna.
mo tiempo el horror espantoso que le ~ La traduccin literal es: "Sobre el
sobrecogi antes y durante la cruci- cual tenemos mucho que decir y no fcil
fixin? de declarar," o difcil de explicar. Esta
dificultad se deba, por lo tanto, a su
Lo que se relata es ciertamente inex torpeza para entender, tal como piensa
plicable a menos que aceptemos lo que Calvino acertadamente. La frase "di-
frecuentemente y en diferentes formas ficultoso de declarar," de nuestra ver-
se nos ensea con claridad en la pala- sin no es correcta; ni tampoco lo es la
bra de Dios, oue Crto muri por nues de Doddridge, "dificultoso de enten-
tros pecados. der." Macknight nos explica el verdade-
6 El resultado de ser odo, es decir, ro significado, "dificultoso de explicar-
la liberacin, indudablemente se inclu- se." Beza afirma lo mismo: la razn se
ye en eisakousthes, "habiendo sido es- explica, "porque sois perezosos para
cuchado," como algunas veces se en mr, o de odos. Ser pesados para or
cuentra en el vocablo hebreo correspon significa no ser atentos: pero ser pere-
diente; as que Stuart queda justificado, zosos de odos parece significar estupi-
al traducir liberado, -"y habiendo si dez, o pesadez para comprender. Lo l-
do liberado de lo que l tema." En la timo es evidentemente lo significado
misma forma lo traduce Macknight, "y aqu: es decir, una morosidad o tardan
siendo liberado de temor." Tanto Beza za para entender. Escuchar, en el len-
como Grocio trad1.1cen la ltima pala guaje de la Biblia, es entender (Mateo
118 JU'AN CALVINO

11:15: Juan8:43: 1 Cor.14:2) De aqu la justicia de Dios (Rom. 1:17). Pu-


que ser perezosos de odos significa ser diera tambin llamarse as, porque re-
lentos para comprender la palabra de vela y contie:ne la verdad plena, par-
Dios. Stuart, por tanto le da el sentido cialmente revelada con anterioridad. La
de, "porque sois lentos de compren palabra "justicia" tiene este significado
sin." tanto en el Antiguo como en el Nuevo
9 En esta clusula, nuestra versin es Testamento. Vase Salmos 52:4: Isaas
muy literal y breve, y tambin lo sufi- 45:19, 23: Mat. 21:23: 2 Cor. 11:15.
cientemente clara: "Debiendo ser ya "Los ministros de justicia," en el ltimo
maestros por razn del tiempo." Su ele- pasaje, son mencionados en oposicin
gancia y laconismo no son retenidos por a los falsos ministros.
Macknight m por Stuart. Lo que se da
a entender en las palabras, "por razn 11 El vocablo "sentidos", significa
del tiempo," es suficientemente claro, literalmente los rganos sensriales,
sin necesidad de una declaracin expre- como los ojos, odos, etc., pero en este
sa. En cuanto a la oracin, "tenis ne- caso significa los sentidos en s mismos,
cesidad," etc., se ha encontrado difi- como ver, oir, gustar y tocar; por medio
cultad en la construccin. Y:o la traduz- de los cuales los adultos estn capacita-
co as, "Otra vez tenis necesidad de dos por experiencia para conocer lo que
que alguien os ensee los orculos de es bueno y saludable para ellos, y tam-
Dios." Entiendo que el pronombre tina bin lo que es malo y perjudicial. Me-
est en el acusativo, antes del verbo "en- diante la comparacin tan perfecta he-
see." La palabra "orculos," es em cha aqu, el autor insina que los madu-
pleada por Pedro en el JI).ismo sentido, ros en la verdad cristiana alcanzan, por
como designando las doctrinas del evan- el ejercitamiento continuo de todos los
gelio. (1 Ped, 4:11 ). sentidos y facultades mentales, la ca-
pacidad para distinguir entre lo bueno
1O Este es el punto de vista de Gro y lo malo, entre la verdad y el error re-
cio y otros, pero algunos consideran ligioso.
"la palabra de justicia" como parfra- La doctrina de la "cautela" no puede
sis de evangelio; y Stuart la traduce sacarse de eete pasaje; pues aunque el
por: "la palabra de salvacin." El Dr. Apstol dice que ellos no eran capaces,
Owen dice que al evangelio se le llama por su pereza, de tomar alimento fuer-
"la palabra de justicia," porque revela te, sin embargo l se los pone delante.
CAPITULO VI

l. Por tanto, dejando la palabra del truccin, se fatiga en una labor insen-
comienzo. en la doctrina de Cristo, v,a- sata e intil. En resumen, as como el
mos adelante a la perfeccin; no echan constructor debe comenzar por los ci-
do otra vez el fundamento del arrepen- mientos, en la misma forma de~e pro
timiento de obras muertas, y de la fe seguir con su obra hasta que la casa
en Dios. est construida. El caso es semejante
2. De la doctrina de bautismos, y de por lo que respecta al cristianismo; te-
la imposicin de manos, y de la resu- nemos los principios rudimentarios como
rreccin de los muertos, y \del juicio fundamento, mas a ste debe seguir in-
eterno. mediatamete la ms elevada doctrina
que ha de completar el edificio. Por lo
l. Por tanto, dejando, etc. A su repro- tanto, los que permanecen en los pri-
che el autor agrega esta ~xhortacin, meros rudimentos actan de la mnera
para que dejando los principios rudi-
ms irrazonable, porque no se proponen
mentarios de la doctrina, ellos siguieran
ningn fin, como si el constructor pu-
adelante hacia la meta. Por la palabra siera todo su esfuerzo en el fundamen-
del comienzo da a entender los prime- to, y descuidara l~ construccin de la
ros rudimentos enseriados a los igno-
casa. De medo que el Apstdl desea
rantes cuando fueron recibidos en la que nuestra fe est fundada al principio
Iglesia. Ahora les recomienda abando- en relacin con su crecimient~ hasta que
nar dichos rudimentos; no porque los por el continuo progreso finalmente que-
fieles hayan de abandonarlos; sino para de completa.1
que no permanezcan estancados en
ellos; y esta idea aparece ms clara con Del arrepentimiento de obras muer-
lo que sigue, o sea con la comparacin tas, etc. El escritor se refiere a un ca-
de un fundamento; porque al edificar tecismo empleado comnmente. De aqu
una casa jams debemos omitir los ci- se puede inferir la probable conjetura
mientos; y sin embargo, ocuparse siem- de que esta Epstola fue escrita, no in-
pre en colocarlos sera ridculo. Porque mediatamente despus de haberse es-
como el fundamento se coloca en razn crito el evangelio, sino cuando ya tenan
de lo que sobre ello se va a construir. una cierta enseanza establecida en las
aquel que se ocupa de ponerlo sin tener iglesias; tal como esta, de que el catec-
en cuenta la parte superior de la cons- meno hiciera una profesin de fe antes
120 JUAN CALVINO

de ser admitido en el bautismo. Y ha- den decirse propiamente que se arre-


bla tal vez ciertos puntos elementales pientan de las obras de muerte. La rege
sobre los cuales el pastor interrogaba neracin cie;:tamente no se hace perfec-
al catecmeno, tal como aparece en los ta en ellos; mas a causa de la simiente
diferentes testimonios de los Padres; de la nueva \iida que est en ellos, por
es decir un examen que se basaba es- pequea que sea, puede decirse de ellos.
pecialmente en el Credo de los Aps- que no est.n muertos delante de Dios.
toles. Esta era, como si dijramos, la El Apstol. pues, no incluye en lo ah
primera entrada a la Iglesia para los que soluto el arrepentimiento en su esencia,
eran adultos y se queran enlistar bajo el cual debemos practicar continuamen-
el estandarte de Cristo, ya que antes te hasta el fin; mas se refiere nica-
se encontraban alejados de la fe. Esta . mente al comienzo del arrepentimiento,
costumbre la menciona el Apstol, por- en aquellos que recientemente y por vez
que se fijaba un breve plazo a los ca- primera se haban consagrado a la fe,
tecmenos, durante el cual reciban la comenzando una nueva vida. As tam-
instruccin religiosa y doctrinal; tal bin la palabra fe, significa ese breve
<;:omo el maestro ensea a sus nios el sumario de doctrina piadosa, comn-
alfabeto, para que despus los pudiera mente llamado Artculos de Fe.
instruir en las cosas ms avanzadas. A stos se aaden, la resurrecoin de
los muertos, y el juicio eterno. Estos son
Pero examinemos lo que dice. El men- algunos de los ms excelsos misterios
ciona el arrepentimiento y la fe, que in- de la sabidura celestial. ms aun, son el
cluyen el fundamento del evangelio, fin verdadero de nuestra religin, que
pues qu otra cosa ordena Cristo a debemos tener presente durante todo el
sus Apstoles predicar sino el arrepen- curso de nuestra vida. Mas como Ia
timiento y l\ fe? Por .eso cuando Pa- misma verdad se ensea de un modo
blo trataba de demostrar que haba a los ignorante~. y de otro a los que
cumplido COl! su deber, se refera a su han logrado ya cierto adelanto, el Aps-
solicitud y asiduidad en ensear estas tol parece referirse aqu a la forma co-
cosas. Parece, pues, irrazonable que el mn de interrogar: "Crees t. en la
Apstol pidiera el dejar el arrepenti- resurreccin c!e los muertos? Crees t
miento y la fe, cuando deberamos pro- en la vida eterna?" Estas cosas eran
gresar en ambas cosas durante todo el infantiles; podo tanto, el volver a ellas
curso de nuestra vida. Mas cuando l nuevamente no era sino un retroceso.
agrega, de c.btas muertas, insina que
se refiere al primer arrepentimiento; 2. De la doctrina de bautismos, etc.
pues aunque todo pecado es una obra Algunos entienden separadamente las
de muerte, ya sea que conduzca a ella palabras "de bautismo y doctrina; .. pero
o que provenga de la muerte espiritual; yo prefiero relacionarlas, aunque las ex-
sin embargo los fieles, ya nacidos de plique en forma diferente; pues consi-
nuevo por el Espritu de Dios, no pue- dero que las palabras estn en aposi-
EPISTOLA A LOS HEBREOS 121
cton. como cii.cen los g:amticos, de despus de esto y habiendo sido ins-
acudo con la siguiente fOIJ:ma, "No truidos en .la fe, se presentaban como
echando ot:a vez el fundamento del catecmenos, cosa que tena lugar des-
auepentimtento, de la fe en Dios, de la pus del bautismo; a ste se aada otro
J:esuueccin de los mueJ:tos, que es la smbolo, la imposicin de manos.
doctdna de bautismos y de la impo-
sicin de manos." Por Jo tan.to si e& Este solo pasaj~ prueba .. evidente-
tas dos clusulas, la doctrina de bautis- mente que tal rito tuvo su princj,pio
mos y la imposicin de manos, fueran con los Apostoles, pero subsecp~nte
incluidas en un parntesis, el pasaje se mente se convirti en supersticin, toda
ra ms claro; pues a menos que las lea- vez que el mundo casi siempre degenera
mos en aposicin, cabra el absurdo .de en corr'upcin, aun tratndose de~ las
una redundancia, Pues qu cosa es 1~ mejores instituciones. Los hombres cier-
rloctrina de bautismos que el menciona tamente han mventado un embuste, con-
aqu y la fe en Dios, y el arrepentimien- virtiendo un sacra~ento, por el ~ual se
to, y el juicio etctera? confiere el espdtu de regeneracin, en
Crisstomo opina que el autor emplea un dogma, con el cual han mutilado el
el vocablo "bautismos" en plural. por- bautismo; porque lo que era peculiar de
que los que se volvan a los rudimentos, l, lo transfirieron a la imposicin de
supriman su primer bautismo hast~ nianos. Entendamos pues, que ste fue
cierto punto: pero yo no estoy de acuer- instituido por sus primitivos fundadores,
do con l. porque la doctrina no se re- con el . fin -1e que fuese un rito seala-
fiere a muchos bautismos; entonces, do para oracin, como Agustn lo lla-
bautismos significan aqu ritos solem- ma. La profesin de fe que los jvenes
nes, o los dc.s establecidos para bauti- hacan, transcurrido el perodo de la ni
zar. e;, ellos ciertamerit~ trataron de con-.
Con el bautismo el autor relaciona firmarla por est. smbolo, pero no hi
la imposicin de manos; porque como cieron ms que destruir la eficacia del
haba dos clases de catecmenos as tam bautismo. Por lo tanto, la institucin
bin dos clases de ritos. Haba dos cla- pur-a debe retenerse en la actualidad, y
ses de catecmenos, as tambin dos cla- la supersticin debe desaparecer. Este
ses de ritos. Haba paganos que no pasaje tiende a confirmar el bautismo de
venan al bautismo hasta no hacer pro- los nios; pues por qu la misma doctd
fesin de fe. Entonces, respecto a stos. na ha de llamarse bautismo: para
se acostumbraba que la catequizacin unrn;, y para los otros impdsicin de
preceda al bautismo. 2 Empero los nios manos, excepto que en los ltimos das,
de los fieles, como eran adoptados desde despus de haber recil)ido lbautismo
su nacimiento, y pertenecan al cuerpo eran enseados en la fe para que nada
de la Iglesia por derecho de promesa, les faltase salvo la imposicin de ma-
eran bautizados en la infancia; 3 mas nos?
H2 JUAN CALVINO
3. Y esto haremos a la veradad, si en ella que apoye tan delirante error.
Dios lo permitiere. Algunos de los que aceptan la a\ltoridad
'i. Porque es imposible que los que annica de esta carta, por una parte
una vez fueron iluminados y gustaron el procuran disipar este absurdo, y por
don celestial, y fueron hechos partci- otra nada hacen para evitarlo. Pues mu-
pes del Espritu Santo, chos entienden imposible en el sentido
5. Y asimismo gustaron la buena pa- de raro o dificultoso, lo cual difiere com-
labra de Dios, y las virtudes del siglo pletamente de su significado. Otros lo
l)enidero. limitan a P.se arrepentimiento por el
6. Y recayercm, sean otra vez reno- cual se acostumbraba preparar a los ca
vados para arrepentimiento, crucifican- tecmenos en la Iglesia primitiva para
do de nuevo para s mismos al Hijo de el bautismo; tal como los apstoles pres
Dios, exponindole al vituperio. criban tamb:n el ayuno y otras cosas
para el bautizado. Entonces, qu gran
3. Y esto haremos, etc. Ahora sigue
cosa pudo haber dicho el Apstol al ne-
una espantosa denuncia; pero el Aps
gar que el arrepentimiento, complemen
tol as clamaba contra los judos para
to en cierto sentido del bautismo, poda
que. stos .no se abandonaran a si mis-
repetirse? El amenaz con la ms severa
mos y se burlaran del favor de Dios;
venganza divina a los que despreciaban
como si hubiera dicho: "En este caso
la gracia recibida; qu peso pues hu-
no debe haber ninguna demora: porque
biera tenido la amenaza para hacer es-
no siempre habr oportunidad para pro-
tremecer de terror a los salvos y poco
gresar; no est dentro de la posibili-
firmes, si .:;olamente les recordaba que
dad del hombre correr cuando quiere,
ya no haba ms oportunidad para su
o cuando le plazca, ya sea desde el
primer arrepentimiento? Pues esto sig-
punto de partida o hasta la meta: porque
nificara tod..1 suerte de ofensas. Qu
el progreso en nuestra carrera es un
diremos entonces? Siendo que el Seor
don especial de Dios."
da esperanza de misericordia a todos,
'i. Porque es imposible, etc. Este pa- sin excepcin, es del todo irrazonable
saje ha dado ocasin a muchos para que que alguno, por cualquier motivo o cau-
repudien esta Epstola, ya que los no-
sa quedara excluido.
vacianos se basaron en ella para ne-
gar perdn a los cados. De aqu que, El problema est en la palabra, re-
los de la Iglesia Occidental especialmen- cayeron. Q,tienquiera que entienda su
te, rechazaran la autoridad de dicha significado, puede evitar fcilmente
Epstola, pues la secta de Novato les cualquier dif~cultad. Pero debemos ob-
molestaba; y ellos no estaban lo bastan- servar que hay una doble cada, una
te compenetrados de la verdad como particular y otra general. Aquel que en
para refutarla mediante argumentos. alguna forma u otra haya ofendido a
Pero cuand:> se entiende el objeto del Dios, ha recado de su estado como
Apstol, aparece evidente que nada hay cristiano; por lo tanto todos los pecados
EPISTOLA A LOS HEBREOS 123
son otras tantas cadas. Mas el Apstol viamos del camino recto, no solamente
no habla dqu de hurto, o perjurio, o justificamos nuestros vicios delante de
asesina~. o borrathera, o adulterio; otros, sino que nos engaamos a noso-
sino de una total desercin o apostasa tros mismos. Satans, furtivamente, se
del evangelto: cuando un pecador no desliza en nosotros, y gradualmente nos
ofende a Dios en alguna cosa aislada, seduce por medio de artificios secretos,
sino que renuncia totalmente a su gra- de manera que cuando llegamos a ex-
cia divina. traviarnos no nos damos cuenta de cmo
Y para que esto se entienda mejor, lo hicimos. As resbalamos gradualmen-
imaginmonos un contraste entre los do- te hasta que al fin nos precipitamos ha-
nes divinos que el autor ha mencionado. cia la ruina. Diariamente podemos ob-
y esta apostasa o desercin. Pues el servar esto t.n muchos. Por tanto, el
que abandona la palabra de Dios es un Apstol, no sin razn, advierte a todos
desertor, que extingue su luz, se priva los discpulos en letargo, y a ste sigue
a si mismo del don celestial. y abando- la enajenacin mental.
na la participacin del Espritu. Ahore. Mas debemos fijarnOIS, aunque sea
bien, esto stgnifica renunciar totalmen- de paso, en los nombres por los cuales
te a Dios. Ya entendemos pues a quin el Apstol enota el conocimiento del
exclua l de la esperanza de perdn, evangelio. El lo llama iluminacin; de
precisamente a los apstatas que se esto se concluye que los hombres estn
apartaban del evangelio de Cristo, el ciegos, hasta que Cristo, la luz del mun-
cual previamente haban aceptado, y de do, los alumbta. El lo llama paladeo del
la gracia de Dios; y esto no acontece a don celestial; insinuando que las co-
ninguno sbo al que peca contra el Es- sas que Cristo nos da estn por encima
pritu Santo. Pues quien viola la segun- de lo natural y mundano, y no obstan-
da tabla de la ley, o por ignorancia te, pueden &aborearse por fe. El lo llama
quebranta la primera, no es culpable una participacin del Espritu; porque
de tal disercin; y ciertamente Dios ja- es l quien dlstribuye a cada uno, como
ms excluye o priva a alguno de su le place, la luz y el conocimiento que
gracia como para dejarle sin nada, ex- nos es necesario; pues sin l nadie puede
cepto a los rprobos. llamar a Jess, Seor (1 Cor. 12:3);
Si alguien pregunta por qu el Aps- l nos abre los ojos de nuestro enten-
tol hace mencin aqu de semejnte dimiento, y nos :revela las cosas secre-
apostasa al dirigirse a creyentes que tas de Dios. El lo llama un gustar la
estaban tan lejos de cometer perfidia buena palabra de Dios: con lo cual sig-
tan nefanda; al tal respondo, que el nifica, que la voluntad de Dios all es-
peligro fue sfalado por el propio Aps- t revelada, no en una forma cualquiera
tol a tiempo, para que se pusieran en sino con tanta suavidad y dulzura como
guardia. Y debemos observar la seal para deleitarnos; en resumen, por me-
de peligro, porque cuando nos extra- dio de este ttulo nos seala la dife-
124 .JUAN CALVINO

rencia entre. la ley y el evangelio; pues tinguen de lo!' rprobos; ya que son re-
aquella no tiene otra cosa que severi- novados conforme a su imagen y reci-
dad y condenaqn, pero ste es un dul- ben las arras del.Espritu, en prenda de
ce testimonio del amor de Dios y de su la herencia futura, y por el mismo Es-
paternal gen~rosidad para con nosotros. pritu, el eVlngelio es sellado en sus
Finalmente, d autor lo llama: saboreo corazones. Mas no puedo admitir que
de las virtudes del siglo venidero; con en todo esto no haya alguna razn por
lo cual insina que por la fe somos ad- la cual l no conceda tambin a .los r-
mitidos dentzo del reino d~ los cielos, probos un poco de su gracia, o por qu
de suerte que vemos en espritu, esa ben- no ilumine sus mentes con algunas chis-
dita inmortalidad que est oculta a nues- pas de su luz, o por qu no les d tam-
tros sentidos. 4 bin alguna percepcin de su bondad, y
en alguna fmma especial la palabra en
Sepamos pues, que el evangelio no
sus corazones. De otra manera, dnde
puede conocerse rectamente ms que por
estara la fe temporal mencionada en
la iluminacin del Espritu; y que al ser
Marcos 4: 17? Hay por lo tanto cierto
entresacados as del mundo, somos le-
conocimiento, aun en los reprobos, el
vantados hasta el cielo: y conociendo la
cual despues se desvanece, ya sea por-
bondad de Dios en tal forma, confia-
que no ech races lo suficientemente
mos ms en su palabra.
profundas o porque se marchit al
Pero surge aqu un problema, Cmo
crecei'.6
puede ser que alguno despus de haber
Y por medio de este freno, el Seor
alcanzado semejante progreso, pueda
nos . mantiene en temor y humildad; y
apartarse y caer? Porque en verdad po-
ciertamente vemos cun inclinada es
demos afirmar, que Dios a nadie llama
tambin la neturaleza humana a la se-
sino a los elegidos, y Pablo testifica
guridad y necia confianza. Entretanto
que. los que son guiados por el Esp-
nuestra solicitud debe ser tal, que al
ritu son realmente sus hijos, ( Rom. 8:
mismo tiem:o, rio perturbe la paz de la
14); nos dice adems que es garntia
conciencia. Pues el Seor fortalece
segura de adopcin cuando Cristo nos
nuestra fe, pero tambin subyuga nues~
nJ,Ce . partcipes de su Espritu. Los ele-tra carne; y de esto se deduce que l
gidos,,, por consiguiente, estn fuera del
quiere que la fe permanezca tranquila y
peligro de apostasa o recada final:
serena como en un seguro albergue; mas
pues el Padre que los entreg a Cristo,
l prueba la carne en diferentes con-
su Hijo, para ser preservados, mayor
flictos, para que no se desenfrene pr
es que todos; y Cristo promete guardar-
la ociosidad.
los a todos para que ninguno de ellos
perezc. A esto respondo, que Dios cier- 6. Sean otra vez renov,ados para
tamente no favorece a ninguno con el arrepentimiento, etc. Aunque esto parez-.
Espritu de r_egeneracin, excepto a los ca duro, sin embargo no hay razn para
escogidos, y que por esto ellos se dis- acusar a Dios de cru~ldad cuando al-
EPISTOLA A LOS HEBREOS 125
guno sufre nicamente el castigo por Entonces; como el Seor no promete
causa de su desercin; esto tampoco es perdn sirro a los que se arrepienten de
contrario a otras partes de la Escritura su iniquidad, no es extrao que pert
donde se ofrece la misericordia divina can los que por desesperacin o bien por
a los pecadores tan pronto como suspi- rebelda, se precipiten tercamente en la
ran por ell,' (Ezeq. 18:27); previo destruccin. Mas cuando alguno se le-
arrepentimiento por supuesto, el cual varita de nuevo despus de haber cado,
no lo siente verdaderamente el que ha podemos afirmar que el tal no haba
apostatado completamente del evange- sido culpable de apostasa, por mucho
lio; pues los tales son apartados, como o muy gravemente qu-e haya pecado.
lo merecen, del Espritu de Dios, y en-
Crucificando de nuevo, etc. Esto tam-
tregados a una mente malvada, para que
bin lo agrega el autor para defender la
siendo esclavos del demonio se preci-
severidad divina contra las c~lumnias .de
piten en la destruccin. Y as es como
los .hozqbres; pues sera completamente
ellos no dejan de aadir pecado a peca-
indecoroso que Dios, al perdonar a los
do, hasta que completamente endure-
apstatas, expusiera a su propio Hijo al
cidos llegan a despreciar a Dios; o, 'a
menosprecio. Ellos, pues, son absolu-
semejanza de los desesperados, mani-
tamente indignos de obtener misericor-
fiestan furiosamente su odio hacia l.
dia. Empero la razn. por la cual l. di
El fin de todos los apstatas es que son
ce que de este modo Cristo sera cruci
aflijidos con indiferencia y no temen ficado de nuevo, es porque nosotros
nada, o bien maldicen a Dios que es
morimos con l precisamente para que
su Juez, porque no pueden escapar de
despus vivamos una nueva vida: por
l.8
tanto, cuando algunos,- por decirlo as,
En resumen, el Apstol nos advier regresan a la muerte, tienen necesidad
te que el arrepentimiento no -depende de otro sacrificio, tal como lo veremos
de la voluntad-del hombre, mas es con- en el captulo diez. Crucificando para s
cebido por Dios nicamente a aquellos mismos, significa.: en cuanto a .lo que
que no han apostado de la fe. He aqu depende de ellos. Pues. este~era el caso
una advertencia muy necesaria para no- supuesto. Cristo sera infamado como
sotros, pues no sea que con el frecuen- si hubiera sido vencido,' al permit~_r .a
te dejarlo para maana, nos apartemos los hombres regresar a l despus de ha
de Dios ms y ms. Los impos cierta- berlo negado y abandonado.
mente se engaan a s mismos al deeir 7. Porque la_ tierra que embebe el
bastar con que nos arrepintamos de agua que muchas veces t?ino_ sob.re ella,
-nuestra vida pecaminosa a la hora' de y produce hierba provechos;J, .a aquellos
la muerte; pero cuando les llegue la de los cuales es labrada, recibe bendi-
muerte, los horribles tormentos de su cin de Dios;
conciencia, les probarn que la conver- 8. Mas la que produce espinas y
sin del hombre no es una cosa fdl. abrojos, es reprobada, y'cercana de mM-
126 J UAN CAL V 1 N O

dicin; cuyo fin ser el ser abrasada. dio que le queda al agricultor es quemar
9. Pero de vosotros, oh amados, es- las nocivas e intiles hierbas. Entonces
peramos mejores cosas, y ms cercanas los que destruyen la semilla del cvan
a salud, aunque hablamos as. gelio, ya sea por su indiferencia o por
10. Porque Dios no es injusto para sus afectos corrompidos, no manifestan-
olvidar vuestra obra y el trabajo de do seal alguna de buen progreso en
amor que habeis mostrado a su nombre, sus vidas, claramente demuestran, ellos
habiendo asistido y asistiendo an a los mismos, ser rprobos, de los que no se
santos. puede esperar cosecha alguna.
El Apstol, pues, no slo habla aqu
7. Porque la tierra, etc. He aqu un del fruto del evangelio, sino tambin nos
smil de lo ms apropiado para desper exhorta a recibirlo presurosos y con go
tar el deseo de progresar oportunamen- zo, dicindonos adems, que el retoo
te; porque as como la tierra no puede aparece tan pronto como se ha sem
producir un buen rendimiento en el brado la semilla, y que el crecimiento
tiempo de la siega, a menos que haga sigue a los cuidados diarios. Algunos
germinar la simiente tan pronto como la traducen botnen etheton, "retoo
reciba, as nosotros, si deseamos llevar oportuno," otro, "un retoo adecuado:"
buenos frutos, tan pronto como el Se- cualquiera de los dos significados viene
or siembre su palabra. sta debe echar al caso; el primero se refiere al tiempo
races .en nosotros sin demora; pues no y el segundo a la calidad. 7 He pasado
hemos de esperar que fructifique si se por alto las interpretaciones alegricas
pisotea o destruye. Mas as como el s con las cules se han entretenido algu
mil es muy apropiado, en igual forma nos comentadores, ya que son comple
debe aplicarse . sabiamente, conforme al tamente ajenas al propsito del escritor.
propsito del Apstol.
La tierra, dice l, que al absorber la 9. Pero de voSotros, oh amados, es
lluvia inmediatamente produce una briz- peramos, etc. Ya que las declaraciones
na de hierba apropiada a la semilla que anteriores fueron como rayos, por los
sembr, a la larga producir, con las cuales el lector pudo haber sido fulmi
bendiciones de- Dios, una sazonada co- nado, se haca necesario mitigar esta
secha: as tambin los qe reciben la severidad. Por lo tanto, el autor ahora
semilla del. evangelio en sus corazones declara que no hablaba con esa seve-
y producen autnticos retoos, conti ridad como si en realidad albergara tal
nuarn progresando siempre hasta que opinin acerca de ellos. E indudable
rindan el maduro fruto. Por otra par- mente, todo aquel que desee hacer el
te, la tierra que despus del cultivo e bien por medio de la enseanza, debe
irrigacin, slo produce abrojos, no da tratar a sus discpulos en forma de pro-
esperanza alguna de cosecha; y cuanto porcionarles siempre ms incentivos, en
ms produzca abrojos, ms desesperado vez de quitrselos, pues no hay nada
ser el caso. De aqu que el nico reme- que pueda alejarnos ms de prestar
EPISTOLA A LOS HEBREOS 127
atencin a la verdad que el ser califi- base de salvacin ms que la misericor
cados como una esperanza perdida. El dia gratuita de Dios: y el que Dios don
Apstol declara, pues, que as amones- dequiera prometa recompensar las obras
. taba a los judos, porque tena muy bue- depende de esa promesa gratuita, por
nas esperanzas de ellos, y estaba ansio- la cual l nos adopta como hijos, y nos
so de conducirlos a la salvacin. De reconcilia con l no imputndonos nues-
aqu llegamos a la conclusin que no tros pecados. Hay pues una recompen-
nicamente a los rprobos hay que re- sa reservada a las obras, mas no a
prender severamente y con rigor, sino causa de sus mrit~s. sino slo por la
tambin a los mismos elegidos, aun a espontnea generosidad de Dios: y no
los que tenemos por hijos de Dios. obstante, aun esta espontnea recom
pensa de ias obras no ocurre sino cuan-
10. Porque Dios no es injusto, etc. do primero seamos recibidos en su fa-
Estas palabras significan tanto como vor por la bondadosa mediacin de
que, de un buen principio el Apstol
Cristo.
esperaba un buen fin.
Empero, se presenta aqu una difi- De aqu deducimos que Dios no nos
cultad, porque el autor parece declarar paga una deuda, sino que ejecuta lo que
que Dios queda obligado a los servicios l mismo prometi por gracia, y lo hace
de los hombres: "de vosotros esperamos as: l perdona nuestros pecados y nues
mejores cosas," aade, "ms cercanas tras obras; ms aun, l no mira talfto
a la salud, porque Dios no es injusto a nuestras obras como a su propia gra-
para olvidar vuestra obra." Parece en cia en ellas. Es por esto por lo que l no
esta forma edificar la salvacin sobre olvida nuestras obras, pues l se reco
las obras y hacer a Dios un deudor para noce a s mismo y a la obra de su Esp-
quienes las hacen. Y los sofistas que ritu en ellas. Esto significa ser justo,
oponen los mritos de las obras a la como lo expresa el Apstol, porque no
gracia de Dios, se aprovechan mucho se puede negar a s mismo. Este pasa-
de esta declaracin, "Dios no es injus- je corresponde, pues, con lo dicho por
to." Pues de aqu llegan a la conclu Pablo: "El que comenz en vosotros la
sin de que sera injusto para l no re- buena obra, la perfeccionar hasta el
munerar las obras con la recompensa de da de Jesucristo" (Fil. 1 :6). Pues
la salvacin eterna. A esto brevemente qu cosa puede encontrar Dios en no
repondo: que el Apstol no habla aqu sotros para inaucirlo a amarnos, excep
directamente de la causa de nuestra to aquello que l nos entreg primero?
salvacin, y por lo tanto de aqu no se En suma, los sofistas se equivocan al
puede deducir ninguna opinin respec- imaginarse una mutua relacin entre la
to a los mritos de las obras, ni tam justicia de Dios y los mritos de nues-
poco se puede determinar el juic:o que tras obras, ya que Dios. por el contrario,
las obras ameriten. La Escritura demues en tal forma se consinera a s mismo y
fra. por todas partes, que no hay otra sus propios dones, que contina hasta
128 JUAN CALVINO

el fin lo que de su espontnea voluntad mn, cuanto ms cerca est alguno de


ha comenzado en nosotro;, sin ser mo- Dios, ms digno es de ser auxiliado por
vido por lo que nosotros hagamos: ade- nosotros. En resumen, cuando nosotrc-s
ms, Dios es justo al remunerar las reconocemos a alguno como hijo de
obras. porque es fiel y verdadero: y l Dios, debemos acogerlo con amor fra-
se ha convertido en deudor para con ternal.
nosotros, no porque reCiba algo de nues- Al decir que ellos haban. asistido y
tra parte; sino, como dice Agustn, por- an estaban asistiendo, el Apstol en-
que por amor nos prometi todas las comiaba su perseverancfa; la cual s0-
cosas.8 bre este particular era muy necesaria;
Y el trabajo de amor, etc. Con esto porque no hay nada a lo cual seamos
el escritor insina que no debemos es- tan inclinados como a cansarnos de ha-
catimar el ~ervir, si deseamos cumplir cer el bien. Por lo tanto, aunque muchos
nuestro deber para con nuestros seme se encuentren lo bastante dispuestos
jantes: porque ellos no slo han de ser para socorrer a los hermanos, no obs-
auxiliados con dinero, sino tambin por tante la virtud de la constancia es tan
QJ~dio de consejos, trabajo, y en mu- rara, que una gran parte de ellos pron
chas otras formas. Entonces hav que to cede, como si su entusiasmo hubiera
pon~r mucha diligencia en ello, hay que decado. Empero, lo que debiera esti-
pi\sar, por muchas dificultades, y en mularnos constantemente, es la expre-
a~gunas ocasiones aun afrontar muchos sin empleada por el Apstol, de que
peligros. As, pues, el que quiera entre- el amor mostrado a los santos es mos
garse a los deberes del amor, preprese trado al nombre del Seor; porque l
para una vida de sacrificio.9 . indica que Dios se considera a s mismo
deudor para con nosotros, por todo el
Menciona l como prueba de su amor, bien que hagamos a nuestros semejan-
que ellos haban asistido y an estaban
tes, de acuerdo con la declaracin f.
asistiendo a los santos, Con esto nos
guiente, "En cuanto lo hicisteis a uno
rcuerda que no hemos de descuidar
el servicio y asistencia a nuestros her- de estos mis .hermanos pequeito:;, a
manos. Al mencionar a los santos, l m lo hicisteis "(Mateo 25:40): y tam
quiere decir que no slo somos deudo- bin hay otta, "A Jehov presta el que
res suyos: sino que nuestro amor debe da al pobre" (Prov. 19:17).
ext6tderse y manifestarse hacia toda
. 11. Mas deseamos que r!ada uno de
la humanidad; pero como la familia de
vosotros muestr:e la misma solicitud has-
la fe se nos recomienda de manera ::-~
ta el cabo, para cumplimiento de la es-
pecial, hemos de prestarle especial aten-
peranza.
cin: pues como el amor, cuando se
niueve para hacer el bien, tien en parte 12. Que no os hagis perezosos, m.Js
una consideracin a Dios, y en cierto imitadores de aquellos que por la fe "
modo tamb~n a nuestra naturaleza co- la paciencia heredan las promesas.
EPISTOLA A LOS HEBREOS 1.29
13. Porque prometiendo Dios a pie con sus obligaciones de manera tan
Abtaham, no pudiendo jurar por otro irrazonable, que defrauda a Dios, a
mayor, jur por s mismo, quien pertenece la preeminencia de sus
14. Diciendo: De cierto te bendecir propios derechos. Recordemos, pues.
bendiciendo, y multiplicando te multi que la vida del cristiano no es completa
plicar. en ninguna de sus partes, a menos que
preste atencin a la fe tanto como al
15. Y as, esperando con largura de amor.
nimo, acanz la promesa.
Para cumplimiento de la esperanza,
11. Mas deseamos, etc. As como el o para certeza de la esperanza, etc.
autor mezcla los elogios con la exhor- Como los que profesaban la fe cristiana
tacin, para no lastimarlos del todo, eran perturbados por diferentes opi-
as ahora, sin reservas, les recuerda lo niones, o estaban an confusos en mu
que an les falta, para que' su cortesa chas supersticiones, el autor los apre
no les pareciera adulacin. "Habis da- miaba a estar tan firmes y resueltos en
do pruebas de vuestro amor," agrega la fe, que ya no titubearan ni fueran lle-
l, "a travs de muchos actos de bondad: vados de aqu para all, como suspen
pero, resta todava que vuestra fe est didos entre los vientos cambiantes de
en conformidad con ese amor; habis las dudas. Sin embargo, este requeri:
trabajado afanosamente para no faltar miento es aplicable a todos; porque, co
a vuestros deberes. para con 'to's hom mo la verdad de Dios es invariablemen
bres; pero, con no menos ardor debis fe fija, as la fe, que descansa en l;
hacer progresos en la fe, como para cuando es verdadera,. debe ser segura,
manifestar ante. Dios su firme y plena sobreponindose a toda duda. Es una
verdad. seguridad plena, plerofora, 10 una po
Ahora bien, por medio de estas pa- sitiva persuasin, cuando la mente pia-
labras el Apstol demuestra que hay dosa _se determina a no objetar o poner
dos partes en el cristianismo que con- en tela de duda lo que Dios, que no
cuerdn. con las dos tablas de la ley. puede engaar o mentir, ha dicho.
Por lo tanto, el que separa la una de la El vocablo esperanza ha de enten-
otra, no le queda nada sino. algo muti derse aqu por fe, por su afinidad a
lado y trunco. Y de aqu se deduce qu ella. No obstante, el Apstol parece ha
clase de maestros son aquellos que no berla empleado intencionalmente, por-
hacen mencin de la fe, e imponen ni- que estaba hablando de perseverancia.
camente el deber, la honradez y la rec- En consecuencia, de aqu podemos in-
titud para con los hombres; ms an, ferir cun poca fe hay en ese conoci-
es una .filosofa profana aquella que miento general que los impos y los de
slo se ocupa de la mscara exterior monios tienen en comn; porque ellos
de la justicia, si es que en realidad me tambin creen que Dios es justo y ver-
rece llamarse filosofa; porque sta cum- dadeto, y a pesar de eso no obtienen
~0 JUAN CALVINO
esperanza alguna que sea buena, pues plo de este patriarca, no porque sea el
no echan-mano de su favor paternal en nico, sino porque es mejor y ms exce
Cristo. Sepamos, pues, que la fe verda lente que cualquier otro. Pues aunque
dera siempre est relacionada con la Abrahn tenia esta fe en comn con
esperanza. todos los hombres piadosos; sin embar
Dijo l hasta el cabo. o perfeccin: go, no sin razn es llamado ei padre, de
y lo expres, pa~a que supieran que an los creyentes. Entonces no es de extra
no haban llegado. a la meta, y por lo ar que el Apstol lo escogiera de entre
tanto tenan que pensar en nuevos pro todos los dems y volviera hacia l los
gresos. Mencion -solicitud, para que su- ojos de sus lectores como el espejo ms
pieran que no habran de descuidarse, lmpido de la f.
sino luchar con denuedo. Porque no es La fe y -.la paciencia, etc. Lo que se
poca cosa remontarse hacia los cielos, quiere significar es una fe firme, que
especialmente para aquellos que a du- tiene a la paciencia como su compaera.
ras penas se arrastran sobre la tierra, Pues la fe es lo que principalmente se
y ms an, cuando hay nnumerables requiere; pero como muchos hacen al
obstculos en el camino. Ciertamente principio una maraV'illosa ostentacin
no hay nada tan difcil como mantener de fe, y pronto fracasan, l demuestra
nuestros pensamientos fijos en las co que la verdadera evidencia de esa fe,
sas del cielo cuando toda la fuerza de la cual no es fugaz ni se desvanece,. es
nuestra naturaleza se inclina hacia aba- la paciencia. Al afirmar que las prome
jo, y cuando S1tans, por me4io de un sas fueron alcanzadas por la fe, l hace a
sinnmero de engaos nos empuja ha- un lado la idea de los mritos; y toda
cia la tierra. De aqu que el Apstol nos V\ia es ms claro al aseverar que vienen
apremie a estar alerta contra la pere- por herencia; porque no somos hechos
za o la debilidad. herederos en otra forma que por el de-
12. Ma.s imitadores, o seguidores, etc. recho de adopcin.11
Contra la pereza el autor opone la imi 13. Porque prometiendo Dios a Abra
tacin; como si dijera que haba nece- hn, etc. Su objeto .e~a probar que la
sidad de una constante actividad mental: gracia de Dios se nos ofrecer en vano,
pero era de mucho ms peso el recor- a menos que recibamos la promesa por
darles, que los antepasados no fueron fe y constantemente la acariciemos en
hechos participantes de las promesas lo ntimo de nuestro corazn. Y el Aps-
excepto por la invencible firmeza de su tol lo prueba mediante este argumento,
fe; pues los ejemplos siempre nos comu- que cuando Dios prometi una descen-
nican una idea ms impresionante de dencia innumerable a Abrahn, pare-
las cosas. Cuando se nos presenta una ca algo increble; Sara haba sido in
verdad desnuda, no nos afecta tanto. fecunda durante toda su vida; ambos
como cuando vemos lo que se exige de haban llegado a una senectud estril,
nosotros vindolo cumplido en la per- y estaban ms cerca de la tumba que
sona de Abrahn. Pero se alude al ejem de un lecho conyugal; a Abrahn no
EPISTOLA A LOS HEBREOS 131
le quedaba vigor para engendrar hijos, ros de la promesa la inmutabilidad de
y el vientre de Sara, infructuoso desde su consejo, interpuso juramento:
la primavera de la vida, haba llegado 18. Para que por dos cosas inmuta
a su esterilidad total. Quin podra bies, en las cuales es imposible que Dios
creer que una nacin saldra de ellos, mienta, tengamos un fortsimo consuelo,
igualando en nmero a las estrellas del los que nos acogemos a trabarnos de
firmamento y la arena del mar? Tal cosa la esperanza propuesta:
era absolutamente contraria a toda ra-
19. La cual tenemos como segura y
zn. Sin embargo, Abrahn esperaba
firme ancla del alma, y que entra hasta
y no temi ni desilusion, porque con-
dentro del velo:
fiaba en la palabra de Dios. 12 Debemos
20. Donde entr por nosotros como
pues fijarnos en la circunstancia en
precursor Jess, hecho pontfice eterna-
cuanto al tiempo, para que el razona-
mente segn el orden de Melquisedec.
miento del Apstol aparezca evidente;
lo que l agrega se refiere a esto: que 16. Porque los hombres, etc. Este es
Abrahn fue hecho participante de esta un argumento de menos a ms; si los
bendicin, despus de que hubo espera- hombres, que por naturaleza son falsos,
do lo que nadie jams hubiera imagina- merecen crdito cuando juran, cunto
do que ocurrira. As que la gloria le mayor crdito merece Dios, que es la
pertenece a Dios; y nosotros slo debe- eterna verdad, cuando jura por s mis-
mos esperar tranquilamente lo que l mo?
no revela an a nuestros sentidos, mas Ahora bien, el autor menciona va-
lo encubre aplazndolo por largo tiem rias cosas para encarecer esta decla-
po, pa,ra que nuestra paciencia sea racin; primero, afirma que los hom-
ejercitada. bres juran por uno mayor; con lo cual
La razn por qu Dios jur por s da a entender que los que carecen de
mismo, la entenderemos dentro de poco. la debida autoridad la toman de otro.
La forma de jurar bendiciendo te ben-
Luego, aade que hay tanta reverencia
decir, ya explicamos, en el captulo
por un juramento, que ste solo basta
tercero, lo que significa: el nombre de
para cualquier ratificacin y para po-
Dios no aparece aqu, pero debe sobre-
entenderse, porque a menos que l cum- ner fin a toda disputa donde los testi-
pla lo que promete, l testifica que no monios de los hombres y otras pruebas
debe ser considerado fiel y verdadero. son deficientes. Entonces, qu carcter
no tendr el juramento de Aquel a quien
16. Porque los hombres ciertamente todos apelan como testigo, siendo un
por el mayor que ellos juran: y el fin
testigo suficiente por s mismo? Cmo
de todas sus controversias es el jura- no recibir crdito por lo que dice Aquel
mento para confirmacin. por cuya autoridad se disipan todas
17. Por lo cual, queriendo Dios mos- las dudas de los dems? Si el nombre
trar ms abundantemente a los herede- de Dios pronunciado por la lengua de
132 JUAN CALVINO

los hombres, posee tanta superiodidad, cirio as, ellos consideraban al nico y
cun imponderable debe ser el que Dios verdadero Dios. Hay ciertamente dife-
mismo jure por su propio nombre? Bas- rentes clases de juramentos; pero la ms
ta lo anterior en cuanto al punto prin- importante .es cuando recurrimos a Dios
cipaL como Juez, y directamente apelamos a
su tribunal; otra es cuando nombramos
De pasada, sin embargo, hemos de
cosas que nos son queridas de manera
fijarnos en dos cosas: que podemos
especial, como nuestra vida o nuestra
jurar pOr el nombre de Dios cuando
cabeza o cualquiera otra cosa de la mis-
la necesidad lo requiera, y que a los
ma naturaleza; y la tercera es cuando
cristianos es permitido hacer juramento
llamamos las criaturas como testigos
porque es un remedio lcito para aca-
delante de Dios. Mas a travs de todas
bar con las disputas. Dios, en trminos
estas formas, recta)Ilente juramos slo
claros. nos manda jurar por su nombre:
en el nombre de Dios. Por consiguiente
!)i se mezclan otros nombres, se profa-
los que alegan que es lcito asociar a
na el juramento. Hay tres razones es-
'os santos ya difuntos con Dios, como
peciales para ello: cuando no hay ma
para atribuirles el derecho de castigar.
nera de esclarecer la verdad, es lcito
dejan Vel su impiedad al igual que su
apelar al nombre de Dios pcrque l mis-
ignorancia.
mo es la verdad eterna; y puesto que
slo l conoce el fondo de las cosas Adems, este pasaje nos ensea,
ocultas, sobre las cuales el hombre no como ya se ha dicho, que un juramen-
puede formarse una opinin exacta, to puede ser empleado legtimamente
usurpamos las funciones divinas cuando por los cristianos; y en esto hay que
apelamos a cualquier otro nombre; ter- poner especial atencin, a causa de los
cero, porque al jurar, no nicamente fanticos que estn dispuestos a abro-
apelamos a l como testigo, sino tam- gar la prctica de los juramentos solem-
bin lo impetramos como vengador del nes 'que Dios ha recomendado en su
perjurio en caso de que hablemos con ley. Pues claramente el Apstol habla
falsedad. No es de extraar entonces aqu de la costumbre de jurar, 'como al-
que l de)Iluestre tanto disgusto para go s&grado y aprobado por Dios. Ade-
con los que juran por otro nombre. por- ms, el autor no la menciona como una
que en esa forma degradan su honor. costumbre que antiguamente estuvo en
Y que existan diferentes juramentos em- 1so y luego pas de moda, sino como
pleados frecuentemente en las Escri- <~.lgo que an se practicaba. Valgmonos
turas, en nada se menoscaba la verdad pues de ella para descubrir la verdad,
anterior; porque los homores en rea- t:uando otros procedimientos no den
lidad no juraban por el cielo o por la resultado.
tierra, como si atribuyesen algn po- 17. Queriendo Dios, etc. VeamOs
der divino a ellos, sino que, mediante cun bondadosamente Dios, como un
esas protestaciones indirectas, por. de- Padre benigno, se acomoda a nuestra
EPISTOLA A LOS HEBREOS 133
lentitud para creer; como l sabe que la promesa, y para vuestros hijos, y
no nos confiamos tranquilamente a su para todos los que estn lejos; para
simple palabra, le aade un juramento cuantos el Seor nuestro Dios llamare"
para que quede grabada en nuestros (Hechos 2:39). El dej ciertamente un
corazones. Por lo tanto, de aqu dedu- lugar para los herederos advenedizos,
cimos lo mucho que nos atae saber que pero coloca a los judos en primer lugar,
hay tal certidumbre acerca de su bue de acuerdo con lo que dice tambin en
na voluntad para con nosotros, y que el captulo tercero, "Vosotros sois los
no hay ms motivo para incertidumbre hijos de los profetas, y del pacto" etc.,
o miedo; Porque cuando Dios prohibe (Hechos 3:25). Asimismo en este lugar,
tomar su nombre en vano, a la ligera, el Apstol. con el fin de lograr que los
amenaza con la ms severa venganza a judos estuvieran ms dispuestos a acep
Jos que imprudentemente abusan de l; tar el pacto, demuestra que por causa
as cuando l ordena tributar reverencia de ellos principalmente, ste fue con-
a su majestad, nos ensea que su nom- firmado por un juramento. Por consi-
bre es de la ms alta estima y elevado guiente, esta declracin tambin es
honor. La seguridad de la salvacin es para nosotros en la actualidad, porque
pues una cosa necesaria; porque l que hemos entrado al lugar dejado por ellos
prohibe jurar sin razn, se ha complac a causa de su incredulidad.
do en jurar para confirmar la certeza Observemos. que lo declarado en el
de lo hablado. Y de aqu tambin po- evangelio, es llamado consejo de Dios,
demos comprender la gran importancia para que nadie dude de que esta ver-
que l concede a nuestra salvacin; por- dad procede de los ms profundos pen-
que con el fin de garantizarla, l no slo samientos de Dios. Por lo tanto, los cre-
perdona nuestra incredulidad: sino que yentes deben quedar completamente per.c
renunciando, por decirlo as, a sus pro- suadidos. siempre que es~uchen la voz
pios derechos, y condescendiendo a mu- del evangelio: porque entraa el con-
cho . ms de lo que pudiramos exigir, sejo secreto de Dios, oculto en l. pero
generosamente nos proporciona el re- ahora proclamado a ellos: y por el cual
medio para ella. les ha manifestado lo que l decret
A los herederos de la promesa, etc. respecto a nuestra salvacin, desde an-
El Apstol parece sealar especialmen- tes de la creacin del mundo.
te a los judos; pues aunque el derecho
hereditario lleg finalmente a los gen- 18. Para que por dos cosas inmuta~
tiles, no obstante, aquellos fueron los bies, etc. Tanto lo que Dios dice como
primeros herederos legales, y los lti- lo que jur es inmutable (Sal. 12:6;
mos, siendo extraos, fueron hechos se- Nm. 23: 19) . Puede ser que con los
gundos herederos, y ello pasando por hombres no Sea as: porque su vanidad
alto el derecho natural. Por lo cual Pe- es tal que no puede haber mucha fir~
dro, dirigindose a los judos en su pri- meza en lo que hablan. Pero la pala
mer sermn, dice: "Para vosotros es bra d_e Dios es afirmada en diferentes
134 JUAN CALVINO

formas; es pura y completamente libre judos para que recibieran el evangelio.


de escoria, como el oro siete veces puri- en el cual se les ofreca la salvacin,
ficado. Aun Balaam, siendo enemigo, as tambin l excepta de toda excusa
fue constreido a dar este testimonio: a los incrdulos que rechazaron el favor
"Dios no es hombre, para que mienta; ofrecido. Indudablemente, esto pudo ha-
ni hijo de hombre para que se arre- berse dicho con mucha ms certeza des-
pienta: l dijo, y no har? habl y no pus de la promulgacin del evangelio
lo ejecutar? (Nm. 23:19). La palabra que bajo la ley: "No hay razn para
de Dios, entonces, es una verdad segu- que digas, quin subir por nosotros al
ra y autoritativa en s misma, (autpis- cielo? o quin descender a lo profun-
tos, auto-digna de confianza). Empero do? o quin pasar por nosotros a la
cuando se le aade un juramento, es mar? porque cercana est la palabra, en
como un superavit agregado a una me- tu boca y en tu corazn." 14 (Deut. 30:
dida llena. Tenemos pues esta poderosa 12; Rom. 10:6).
consolacin, que Dios, quien no puede Empero hay una metonimia en la pa-
engaar cuando habla, y no estando sa- labra esperanza, porque el efecto se
tisfecho con hacer una promesa, la ha cambia por la causa; y yo entiendo que
confirmado por medio de un juramen- es la promesa sobre la cual descansa
to.13 o se apoya nuestra esperanza, pues yo
no estoy de acuerdo con los que toman
Los que nos acogemos a trabarnos, o
esperanza, por la cosa que se espera,
los que huimos a asirnos, etc. Con estas
por ningn motivo; y tambin debe agre-
palabras el autor insina que nosotros
garse. que el Apstol no habla de una
realmente no confiamos en Dios, sino
promesa vaca, como si estuviera sus-
hasta que abandonamos cualquiera otra
pendida en el aire, sino de aquella que
proteccin y corremos a refugiarnos en
se recibe por fe; o si preferimos una
su firme promesa, teniendo la seguri-
expresin lacnica, la esperanza signi-
. dad de que ella es nuestro nico y se-
fica aqu la promesa recibida por fe.
guro asilo. Por tanto, con la palabra
Con la palabra trabarnos, lo mismo que
huir se descubre nuestra pobreza y ne-
con el vocablo esperanza, el autor de-
cesidad; pues no humos hacia Dios,
nota firmeza.
except~ cuando nos vemos obligados.
Pero cuando l aade, de la esperanza 19. Como segura y firme ancla, etc.
propuesta, sugiere que no tenemos que Es asombrosa la semejanza cuando el
ir muy lejos a buscar el socorro que autor compara la fe, que se apoya en
necesitamos, porque Dios mismo, de su la palabra de Dios, con una ncora;
libre voluntad nos encuentra y pone, porque sin duda, mientras permanezca-
como si fuera en nuestra mano, aquello mos en este mundo, no estamos en tie-
que esperamos; la esperanza es pro- rra firme, mas somos llevados de aqu
puesta ante nosotros. Mas como por para all como si estuviramos en me-
esta verdad l se propuso alentar a los dio del mar, y Ciertamente muy turbu-
EPISTOLA A LOS HEBREOS 135
lento; porque Satans est incesante- Esto ciertamente ocurre en el mar; mas
mente provocando innumerables tempes- el poder de Dios para sostenernos es
tades, que haran zozobrar y hundir completamente diferente, y as tambin
nuestra nave, si no echramos nuestra lo son la fortaleza de la esperanza y la
ancla firme y profunda. Pues por nin- firmeza de su palabra.
guna parte aparece un puerto a la vista, Y que entra hasta dentro del velo.
y a dondequiera que miramos slo se etc. Como hemos dicho ya. excepto que
ve agua; aun ms, las olas tambin se la fe alcance a Dios, no puede encon-
levantan amenazadoras; pero como l trar nada sino lo inestable y efmero;
ncora ha sido arrojada por entre las de aqu la necesidad que penetre hasta
aguas hacia un lugar obscuro e invisible el cielo. Pero como el Apstol habla a
y mientras que permanece all escondi- los judos, menciona el antiguo taber-
da, mantiene a flote a la nave abatida nculo, y dice que no deben permanecer
por las olas; as debe andarse nuestra en aquellas cosas que se ven, sino pene-
esperanza en el Dios invisible. Existe trar hasta los lugares ms secretos, que
sin embargo una diferencia: el ancla
estaban ocultos detrs del velo, o como
es arrojada hacia abajo, en el mar, por-
si dijera: que todos los smbolos y fi-
que tiene a la tierra como fondo; mas
guras exteriores de la antigedad ha
nuestra esperanza sube hacia arriba y
bran de ser atravesados, con el fin de
se remonta a lo alto, porque en el mundo
poner la fe slo en Cristo.
no encuentra nada en qu apoyarse, ni
debe adherirse tampoco a las cosas crea- Y debe observarse cuidadosamente
das, sino descansar en Dios nicamente. esta forma de razonar ..- que as
As como el cable, al cual se suspende como Cristo ha entrado al cielo, as la
fe debe dirigirse al cielo tambin: pues
el ncora, une la nave con la tierra a
con esto somos enseados a no dirigir
travs de un largo y obscuro espacio
la fe a otra parte. Es en vano que los
intermedio, as tambin la verdad de
hombres busquen a Dios en su propia
Dios es un lazo que nos une a l. para majestad, porque estn muy lejos de
que ninguna distancia de lugar u obs- lograrlo; pero Cristo extiende su mano
curidad nos impida allegarnos a l. Es- hacia nosotros, para conducirnos al cie-
tando as unidos a Dios, aunque tenga- lo. Esto fue representado anteriormen-
mos que luchar contra las tempestades te bajo la ley; porqu el pontfice pene-
cotitinuas, quedaremos, no obstante, traba hasta el lugar santsimo, no en su
fuera de todo peligro de naufragio. De propio nombre nicamente, sino tam-
aqu que el Apstol diga que esta n- bin en el del pueblo, ya que en cierta
cora es firme y segura, o fija e inmovi- forma llevaba sobre su pecho y sobre
ble.15 Pudiera ser que por la violencia sus hombros a las doce tribus; constitu-
de las aguas el ancla fuese arrancada yendo aquellas doce piedras incrusta-
de cuajo, o que el cable se rompiera, o das en el pectoral, un memorial para
que la abatida nave se hiciera aicos. el pueblo; a stas se aadan tambin las
136 J U A N. CA L V 1N O

dos p i e d r a s de onix sobre las No hay pues razn para temer que el
cuales se grabaron sus nombres, para acceso al cielo se cierre a nuestra fe,
que en la persona de un hombre, todos ya que sta jams se separa de Cristo.
juntos entraran en el santuario. Por lo
Y por cuanto nos corresponde seguir a
tanto, el Apstol habla rectamente al
recordarles que nuestro Sumo Sacer Cristo que nos procedi, as tambin
dote ha entrado en el cielo; y no entr conviene que sea llamado nuestro Pre-
para s nicamente sino para nosotros. cursor.18
NOTAS AL CAPITULO SEIS

1 Vase el Apndice S. "los poderes (o influencias poderosas)


2 Calvino ha seguido a algunos de del mundo venidero." De este modo,
los Padres en su explicaCin de estos los dos pasajes se ilustran mutuamente.
dos prrafos, que se refieren a un es Tal es el sigunificado que Schleusner
tado de cosas que no existi en la Igle- da a dunmeos en este pasaje; el cual
sia por un tiempo considerable despus han adoptado Sctt y Bloomfield.
de la poca apostlica. 3 Calvino insiste mucho en este :;un
Lo expresado aqu concuerda con el to, dedicndole un captulo entero en
tiempo apostlico, y slo con ese, en Institucin de la Religin Cristiana (Li-
forma ms particular. "Bautismos," es- bro IV, cap. 16) . Sin embargo, nada
tando en plural, ha sido un punto di- sobre el particular se puede encontrar
fcil para muchos: empero hay una ra en las Escrituras, y en la historia ecle
zn especial para esto en un Epstola sistica, hasta muchos aos despus de
como es la de los Hebreos: sin duda al- la edad apostlica.-Ed. versin espa
gimas de ellos haban sido bautizados ola.
por Juan: siendo bautizados poco des- 4 Vase el Apndice T.
pus solo en el nombre de Cristo. (He- 5 Vase el Apndice U.
chos 19:5) : pero los que no fueron bau- 6 Algunos traducen "renovados" em
tizados, as, lo fueron indudablemente pleando la forma activa del verbo, del
en el nombre de la Trinidad. "La im modo siguiente: "Porque es imposible
posicin de manos" . a ls bautizados para los que han sido una vez ilumina
fue una prctica apostlica, por la cual dos, y que han probado el don celestial,
fi.te derramado el maravilloso don de y han sido hechos partcipes del Esp-
lenguas. (Hechos 8:15-17: 19:6). ritu Santo, y han probado de la buena
Para entender las diferentes cosas palabra de Dios y de los poderes del
mencionadas en los primeros dos ver- mundo venidero, y han recado, :reno-
sculos, debemos considerar los detalles varlos de nuevo para arrepentimiento,
explicados en los versculos 4 y 5: am ya que ellos crucifican de nuevo en ellos
bos se explican el uno al otro. Los pe- mismos, al Hijo de Dios, y lo exponen
nitentes eran Jos ''iluminados:", "la fe a la vergenza abiertamente."
hacia Dios," era el "don celestial:" "los Esto es ms firme relacionndolo con
bautizados" a quienes se haban im lo anterior, porque el Apstol habla
puesto las manos, eran aquellos que de enseanza. Es como si hubiera dicho,
"fueron hechos partcipes del Espfritu "Es imposible para nosotros, como
Santo:" la esperanza y promesa de maestros:" ya que ellos no tenan co-
"una resurreccin," era la ,buena pa- misin. "Renovar" puede traducirse
labra de Dios: y "el juicio eterno," "restaurar." El vocablo nicamente se
cuando era aceptado, los haca sentir encuentra aqu, pero se emplea en'' la
138 JUAN CALVINO
Septuaginta como verbo que significa su promesa. Por esto, la idea del m
renovar o restaurar. Vase Salmos 103: rito aparece, desde luego, sin base al-
5; 104:30; Lam. 5:21. Josefo lo aplica guna.
a la renovacin o restauracin del tem- 9 Vase el Apndice X.
plo. "Crucificando," fue lo que ellos 1O Este sustantivo y el verbo del cual
hicieron al apostatar; porque con eso procede, son peculiares del lenguaje
profesaron que l mereca ser crucifica- novotestamentario, aun cuando el lti-
do como impostor, y en esta forma, su mo se emplea una sola vez en la Sep-
sangre era considerada "inmunda," de tuaginta Ecl. 8: 11. La metfora est
"malhechor" tal como se dice en el cap. tomada de un barco a toda vela, o de
10:29; y de este modo ellos lo presen- un rbol completamente cargacfo de fru-
taban como un objeto de menosprecio ta. Plenitud o perfeccin es la idea ge-
pblico. neral. Se aplica al conocimiento en Col.
7. La palabra botnen significa aqu 2:2 y a la fe, en Heb. 10:22. Tambin
todo lo que la tierra produce y que sir- se encuentra una vez en 1 Tes. 1 :5, y
ve de alimento. En el Nuevo Testamen- se aplica a la firmeza con que se pre-
to, solamente est en este pasaje, pero dicaba el evangelio. Puede traducirse
se usa con frecuencia en la Septuagin- ciertamente como seguridad, o perfec-
ta para el hebreo esev, "hierba," tenien- ta seguridad. Como participio pasivo,
do por lo tanto casi el mismo significa- significa estar completamente persua-
do; no obstante, fruto o frutos sera la dido o cierto. Rom. 4:21 y 14:5. Vase
mejor traduccin en este caso. La pala- Apndice Y.
bra ethetos tambin se encuentra en 11 El vocablo que se emplea para de-
Lucas 9: 62; 14: 34; y significa apto, id- notar paciencia, propiamente es resis-
neo, apropiado o til, este ltimo es el tencia en el sufrimiento, o longanimidad,
significado que aqu dan Grocio, Rom. 2 :4; empero aqu se emplea en el
Schleusner., Stuart, Bloomfield, y otros. sentido de una paciente expectacin,
Es muy cierto que se emplea en la Sep- tal como lo indica claramente el parti-
tuaginta con sentido de oportuno. Va cipio en el versculo 15.
se Salmos 32:6. Respecto a heredar, Grocio dice que
8 Nada puede superar en claridad y el presente se emplea aqu para el pa-
verdad a las observaciones anteriores. sado: "Que heredaron," o ms bien "se
La palabra dikos, injusto, muchos la hicieron herederos de las promesas."
traducen despiadado o inmisericorde. Ellos realmente no las poseyeron, tal
He aqu la razn para ello: Podemos como vemos en el cap. 11:13, pero las
afirmar que hay tres clases de justicia: heredaron. Pudiramos decir: ellos mu-
la de la ley, la del amor, y la de la pro- rieron en la fe y se hicieron acreedores
mesa. El actuar conforme a la ley es a ellas. El vocablo "promesas" se em
ser justo; obrar de acuerdo con las de- plea aqui en igual forma que en el cap-
mandas del amor, es decir. ser bondado- tulo 11; pues se incluyeron muchas .co
so y caritativo, es ser justo, y de aqu sas en lo que Dios prometi a los pa-
que al acto de dar limosnas se le llame triarcas, principalmente el Mesas y la
justicia; y el cumplir una promesa es herencia celestial.
ser justo; por lo cual la justicia tiene 12 Se dice que despus de "haber es-
frecuentemente el significado de fide- perado con largura de nimo, Abrahn
lidad o misericordia. Vase l Juan 1 :9. obtuvo la promesa," es decir .. de una
En consecuencia, el significado aqu es numerosa posteridad, aquel particular
que Dios no es injusto que no cumpla previamente referido. Despus de ha
EPISTOLA A LOS HEBREOS 139
ber esperado veinticinco aos, (Vase por los cuales se establecera el sac~r
Gen. 12:1-4, y Gen. 17:1-16), le fue docio.
dado un hijo: y este principio de la pro-
mesa cumplida fue una prueba de su H El "fortsimo consuelo," es inter-
completa realizacin. Este caso es pre pretado por Teofilacto como "fortsimo
sentado como un ejemplo de paciencia. incentivo;" y no es inapropiado aqu.
El objetivo de las "dos cosas inmuta-
13 Las "dos cosas inmutables," dice bles" llevaba la tendenCia de dar ni-
la mayora, son la promesa y el jura- mo a los creyentes, y tambin confirmar-
mento. Empero algunos comentaristas los en la fe. Stuart le da el significado
de poca ms reciente, como Stua.rt, han de "persuasin," y traduce el pasaje as:
rechazado esta interpretacin; y sostie "As pues para que por dos cosas in-
nen que hay dos juramentos: el primero mutables, respecto a las cuales es impo-
que fue hecho a Abrahn respecto a un sible que Dios mienta, nosotros. que
Hijo (el Mesas) en quien todas las hemos buscado refugio, pudiramos ser
naciones seran benditas: y el segundo, poderosamente persuadidos a mantener
que se refiere al sacerdocio de Cristo, la esperanza propuesta delante de no-
aludido en el Salmo 110:4. Pero esto sotros." La gran objecin a esto, es la
sera salirse del pasaje, para po- separacin del vocablo "huir" de la l-
derlo interpretar. El caso de los patriar- tima parte del pasaje, la cual nadie ha
hecho, segn mi opinin; acogerse, o
cas, y especialmente el de Abrahn, en
los versculos 12-15, fue presentado a correr para refugiarse, no es el signifi-
manera de ilustracin. Y despus de cado de katafigntes, sino nicamente
mencionar el juramento de Dios a huir: y aisladamente no tiene significa-
Abrahn, el autor prosigue, en el ver- do alguno. Nosotros, por lo tanto, nos
sculo 16, con el uso de los juramentos vemos en la necesidad de relacionarlo
entre los hombres, y evidentemente, re- con lo que sigue: "Para que pudira-
trocediendo a la promesa de la vida mos tener un fortsimo consuelo (o ali-
eterna, implcita en la "esperanza," a ciente) los que hemos huido para echar
que se alude en el versculo 11: dice mano de la esperanza que nos es pro
que Dios ha confirmado esa promesa, puesta." Substancialmente, as lo tra-
llamada aqu, "el consejo de Dios," y ducen Beza, Doddridge, y Macknight.
lo ha hecho por medio de un juramento. 15. "Segura" quiere decir que est
Y ste parece haber sido el del sacer- fijamente segura; y "firme" que es fuer-
docio de su Hijo, mencionado antes, en te, como para no doblarse o romperse,
el curso y tambin al final de este ca- como dice Pareo. Stuart parece haber
ptulo; porque su sacerdocio, en forma invertido el signifcado propio de las
especial, dependa de la promesa de la palabras, ya que l aplica asfa.l al n
vida eterna. El "consejo de Dios," sig- cora hecha de buen material. y bebaan
nifica su gracioso designio o propsito como dando a entender que est firme-
revelado, tocante a la promesa de vida mente anclada. En la primera palabra
eterna para los que creen. Al establecer se significa lo que no puede caer, ni
un sacerdocio por medio de un jura ser trastornado o vo!te<Jdo y por lo tan-
mento, el confirm esta promesa, "pues to debe referirse a lo que est firme
dependa del sacerdocio. El designar a mente fijo; en la segunda se significa
los dos juramentos: dos cosas inmuta lo firme, estable, constante y perseve-
bles, no es nada tan apropiado como de rante. Schleusner traduce as las pala-
signar as a la promesa y al juramento bras, tutam ac firmam, segura y firme;
140 JUAN CALVINO

cita l a Favorino, quien da a la prime- (Num. 13:20; Is. 2~:4). Estos eran pre-
M palabra el significado de hdraios, cursores de lo que haba de venir. La
constante. traduccin literal es, "A donde un pre-
16. La versin de Ca/vino es, "A don- cursor para nosotros (o, a favor nues-
de nuestro Precursor Jess ha entra- tro) Jesus entr." El no slo ha entra-
do." El prdromos es uno que va ade- do a preparar lugar para su pueblo; mas
lante a preparar el camin para los que tambin es el caudillo a quien han de
le siguen. Se emplea en la $eptaginta seguir; y a donde l ha entrado, ellos
para designar las primeras uvas madu- tambin entrarn. Su entrada es la ga-
ras y los primeros higos sazonados ranta de la entrada de ellos.
CAPITULO VII

l. Porque este Melquisedec, rey de a Dios; porque de un lado estaban So-


Salem. sacerdote del DiQs Altsimo, el doma y Gomarra, y por el otro los cana-
cual sali a recibir a Abraham que vol- nitas, de modo que por todas partes es-
va de la derrota de los reyes, y [,e ben- taba rodeado de hombres impos. Ade-
dijo. ms, el mundo entero se encontraba
2. Al cual asimismo dio Abraham los tan entregado a la impiedad, que es muy
diezmos de todo, primeramente l se probable que Dios no fuese adorado
interpreta Rey de justicia; y luego tam- fielmente en ninguna parte, excepto en
bin Rey de Salem, que es, Rey de paz. la familia de Abrahn; pues su padre
3. Sin padre, sin madre, sin linaje; y su abuelo, quienes debieron haber con-
que ni tiene principio de. das, ni fin servado la verdadera religin, desde ha-
de vieja, mas hecho semejante al Hijo ca mucho tiempo haban cado en la
de Dios, permanece sacerdote para idolatra. Era por tanto un hecho me-
siempre. morable, el que todava se encontrase
un rey que no slo retena la verdadera
l. Porque este Melquisedec. etc. El religin, sino que l mismo desempea-
autor hasta aqu haba estimulado a los ba el oficio sacerdotal. Y sin duda era
judos por medio de exhortaciones, para necesario que en l, quien iba a ser un
que considerasen atentamente la com: tipo del Hijo de Dios, se encontraran
paracin entre Cristo y Melquisedec. todas las cosas excelentes; y que Cristo
Al final del ltimo captulo, y para po~ fuera simbolizado por Melquisedec, es
der volver nuevamente a su tema, cita evidente segn el propio Salmo aludido;
otra vez el pasaje de los Salmos; y en- pues no sin razn David dijo: "T eres
tra de lleno en lo que brevemente ha- sacerdote para siempre segn el orden
ba aludido; pues anumera detallada- de Melquisedec;" aun ms, por estas pa-
mente todo lo relacionado con Melqui- labras se present a la Iglesia un su-
sedec, que: guarda alguna semejanza con blime misterio.
Cristo. No es de extraar ciertamente . Consideremos ahora cada uno de es-
que se detenga y trate en forma tan mi- tos detalles en los cuales el Apstol ha-
nuciosa el asunto. Sin duda no fue cosa ce a Cristo semejante a Melquisedec. 1
fcil, en un pas lleno de corrupcin y La primera semejanza est en el hom-
de tantas supersticiones, encontrar a bre; porque no qued exento de misterio
un hombre que mantuviera puro el culto el que fuera llamado Rey. de justicia.
142 JUAN CALVINO

Pues aunque este honor se atribuye a podr ser apreciada lo suficente, a me-
los reyes que gobiernan con modera- nos que consideremos, por otra parte,
cin y equidad, no obstante, esto perte- qu cosa tan miserable es el ser ator-
nece realmente a Cristo y slo a l. quien mentados por la constante inquietud;
no nicamente ejerce autoridad como gozamos, pues de tranquilidad cuando
los dems; sino tambin nos comunica nuestras conciencias quedan paciHca-.
la justicia de Dios, en parte, cuando das al ser reconciliados con Dios por
nos hace ser tenidos por justos median- Cristo.
te una reconciliacin gratuita, y en par 3. Sin padre, etc. Yo prefiero esta
te, cuando nos renueva por su Espritu, traduccin a aquella otra de "un padre
para que podamos conducimos de ma- desconocido;" pues el Apstol quiso
nera piadosa y santa. As pues, l es expresar algo ms enftico que el que
llamado Rey de justicia, porque derra la familia de Melquisedec fuese desco-
ma la justicia sobre todo su pueblo. 2 nocida o de origen obscuro. Tampoco
De aqu se concluye que aparte de su me inquieta esta objecin, de que In
H.eino nada, sino el pecado, impera en- realidad no hermana la figura o tipo de
tre los hombres. Cuando Zacaras lo Cristo, porque Cristo tiene un padre
introduce como por un solemne decre- en el cielo, y tuvo una madre aqu en
to divino en la posesin de su Reino, la tierra; pues el Apstol inmediatamen-
lo exalta en esta forma: "Algrate mu- te explica su significado, agregando sin
cho, hija de Sin; da voces de jbilo. linaje o parentela. Por consiguiente, i
hija de Jerusalem: he aqu, tu Rey ven- exime a Melquisedec de lo que es co-
dr a t, justo y. salvador," (Zac. 9:9); mn a otros: una descendencia por na-
indicando que la justicia, que en otra cimiento; con lo cual indica que es eter-
forma nos faltara, nos es otorgada con no, as que su origen humano no habr
la venida de Cristo. de buscarse. Es cierto, verdaderamente,
La segunda semejanza que el Aps- que Melquisedec descenda de sus pa-
tol subraya, es la que se refiere al reino dres: mas el Apstol no habla aqu de
de paz. Esta paz es ciertamente el fru- l en su carcter particular; por el con-
to de esa justicia mencionada por l. trario, lo presenta como un tipo de Cris-
De aqu se infiere que por dondequiera to. Por tanto, el autor slo deja ver
que se extienda el reino de Cristo, all lo que la Escritura contiene. Pes al
debe haber paz, tal como vemos en Isaas tratar de las cosas que se refieren a
2 y 9, y en otros lugares; pero como la Cristo, se debe observar tal reverencia.
paz entre los hebreos significa un esta- que no hemos de conocer ms que lo
do feliz y prspero, tambin en esta contenido en la palabra del Seor. Aho-
forma puede entenderse aqu: sin em- ra bien, como el Espritu Santo al mene
bargo, yo prefiero interpretar aqu esa donar a este rey, el ms ilustre de su
paz interior que tranquiliza la concien- poca, guarda completo silencio en cuan-
cia y la vuelve confiada delante de Dios. to a su nacimiento, y tampoco registra
Y la excelencia de esta bendicin no su muerte, no querr decir que debe
EPISTOLA A LOS HEBREOS 143
atribursele eternidad? Y lo que fue re- 5. Y ciertamente los que de los hijos
presentado en Melquisedec es realmen- de Lev toman el sacerdocio, tienen man-
te manifestado en Cristo. Nos conviene, damiento de tomar del pueblo los diez-
pues, estar satisfechos con esta pers- mos segn la ley. es a saber, de sus her-
pectiva moderada, pues mientras las manos aunque tambin hayan salido de
Escrituras nos presentan a Melquisedec los lomos de Abraham.
como uno que jams naci y que ja- 6. Mas aqul cuya genealoga no es
ms muri, nos hacen contemplar como contada de ellos, tom de Abraham los
en un espejo que Cristo no tiene prin- diezmos, y bendijo al que tena las
cipio ni fin. 3 promesas.
Hecho semejante, etc. Mas no tan- 7. Y sin contradiccin alguna~ lo que
to como requera lo tipificado; porque es menos es bendecido de lo que es
siempre debemos tener presente que no ms.
hay ms que una analoga entre la cosa
8. Y aqu ciertamente los hombres
significada y el smbolo; pues se ponen
mortales toman los diezmos: ms all.
en ridculo los que se imaginan que Mel-
aquel del cual est dado restimonio que
quisedec descendi del cielo para que
vive.
hubiera una perfe<:ta semejanza con
Cristo. Es suficiente que veamos en l 9. Y, por decirlo asi, en Abraham fue
los rasgos de Cristo, as como la for diezmado tambin LeP, que recibe los
ma de un hombre vivo puede verse en diezmos;
su retrato, mientras que el propio hom- 1O. Porque an estaba en los lomos
bre es muy diferente de su representa- de su padre cuando M elquisedec le sa-
cin. 4 Me parece que ni siquiera vale la li al encuentro.
pena refutar las ideas locas de los que
suean que Cristo mismo, o el Espritu 4. Mirad pues, etc. Esta es la cuarta
Santo, o un ngel apareci en aquel comparacin entre Cristo y Melquise-
tiempo; a menos que alguien pensara dec: que Abraham le dio los diezmos.
verdaderamente que era el deber de Empero aunque los diezmos hayan sido
una persona cuerda disputar con Pos- instituidos por varias razones, sin em-
tilos y semejantes fanticos como l; bargo, el Apstol se refiere aqu ni-
porque ese impostor asegura que l mis- camente a aquello que por ahora sirve
mo es Melquisedec c.on no menos arra a su propsito. Una razn del por qu
gante desatino que aquellos encoleri- se pagaban diezmos a los levitas era,
zados espritus de antao mencionados que ellos fueron los hijos de Abrahn,
por Jernimo, quienes pretendan ser a cuya simiente se prometi la tierra.
Cristo. Fue entonces por un derecho heredita-
rio que se les asign una porcin de
4. Mirad pues cun grande fue ste. tierra pues como no les era permitido po
al cual aun Abraham el patriarca dio seer tierras, se les daba una compensa-
diezmos de los despojos. cin en diezmos. Haba tambin otra
144 JUAN C.A.LVINO

razn: que como estaban ocupados en go al pagarle el diezmo se reconoci


el servicio de Dios y en el ministerio como inferior a l. ,
pblico de la congregacin, era justo 5. Y ciertamente, etc. Sera ms apro-
que fuesen mantenidos a costa del era- piado traducir estas palabras as: "por-
rio nacional. Siendo as, el resto de los que son los hijos de Lev''. El Apstol
israelitas les adeudaba diezmos como ciertamente 'no aduce como razn que
una remuneracin por su trabajo. Mas ellos recibieran diezmos por ser los hi-
todas estas .razones no prueban nada jos de Lev, pero compara a toda la
en relacin con el tema presente: tribu de Lev con Melquisedec, en esta
por consiguiente, el Apstol las pasa forma. Aunque Dios concedi a los le-
por alto. La nica razn que ahora ale vitas el derecho de recibir los diezmos
ga es, que como el pueblo ofreca los del pueblo, colocndolos as por enci-
diezmos a manera d~ tributo sagrado ma de todos los israelitas, no obstant~
a Dios, nicamente los levitas los re- que todos ellos descendan de un solo
ciban. De esto se deduce que no fue in padre; y Abrahn, el padre de todos.
significante honor. el que Dios en cier- pag los diezmos.a un sacerdote de otra
ra forma les permitiera hacerlo. Por raza: entonces todos los descendientes
consiguiente, siendo Abrahn unc de de Abrahn son inferiores a ese sacer-
los principales siervos de Dios y pro dote. As, el derecho conferido a los
feta; al haber ofrecido los diezmos al levitas era exclusivo al tratarse de sus
sacerdote Melquisedec, con ello recono" otiros hermanos: sin embargo Melquise-
ci qu ste le sobrepasaba en digni- dec, sin excepcin, ocupada el lugar ms
dad. Entonces, si el patriarca Abrahn elevado, de suerte que todos son infera-:
lo consideraba como ms honorable que res a l. Algunos piensan que el pasae
l, su dignidad debe haber sido muy significa' los diezmos de los diezmos,
sealada y extraordinaria. El vocablo que los levitas pagaban a los sacerdo-
patriarca, aplicado a Abrahn, se men tes superiores; pero no hay razn para
dona con objeto de patentizar su dig- limitar as una declaracin general. En-
nidad; pues para l fue honorable en tonces, mi punto de vista es el ms
el ms alto grado, el haber sido lla- lgico.
mado "padre" en la congregacin de 6. Y bendijo al que, etc. Esta es la
Dios. quinta comparacin entre Cristo y Mel
He aqu pues el argumento: Abrahn quisedec. El Apstol admite como prin-
que era ms que todos los dems, era sin cipio, que el menor es bendecido por
embargo inferior a Melquisedec: por lo el mayor: y en seguida agrega que Mel
tanto Melquisedec ocupaba el ms ele quisedec bendijo a Abrahn: de aqu
vado sitio de honor, y tiene que ser deducimos que el menor era Abrahn.
considerado como superior a todos los Mas con objeto de fortalecer su argu-
hijos de Lev. La primera parte queda mento, el autor nuevamente eleva la
demostrada, pues lo que Abrahn deba dignidad de Abrahn; pues cuanto mas
a Dios se lo entreg a Melquisedec: lue- glorioso se haga aparecer a Abrahn,
EPISTOL.._ A LOS HEBREOS 145
ms gloriosa surgir la dignidad de dijera al pueblo, y luego se aade in
Melquisedec. En consecuencia, l afir- mediatamente una promesa, que a. quie-
ma que Abrahn tena las promesas; lo nes ellos bendijeran seran benditos.
cuil quiere decir que dicho patriarca Ue aqu deducimos que la bendicin del
fue el primero de la raza santa con sacerdote dependa de esto: de que no
quien Dios hizo pacto de vida eterna. era tanto la bendicin del hombre como
Ciertamente un h()n()r glorioso fu~ el la de Dios. Pues as como el sacerdote
que Dios lo escogiera de entre todos, al ofrecer los sacrificios representaba a
para depositar en l el privilegio de Cristo, as tambin al bendecir al pue-
adopcin y el testimonio de su amor. blo no era ms que un ministro y le-
Mas todo esto no . fue obstculo para gado del Dios Supremo. Con el mis-
que se sometiera con toda su preemen mo sentido ha de entenderse lo que nos
cia .al sacerdocio de Melquisedec. De dice Lucas en el Evangelio, que Cristo
aqu podemos darnos cuenta cun grap.- alz sus manos y bendijo a los aps-
de. fue. aqul a quien Abrahn cedi su toles (Lucas 24:50) . La prctica de" le
puesto en dos cosas permitindole que vantar las manos, sin duda, la imit de
lo bendijera, y ofrecindole los diez;mos los sacerdotes, con el fin de demostrar
como a un representnte de Dios. que l era la persona por quien Dios Pa-
7. Lo que es menos. et.c. 6 Entendamos dre nos bendice. De esta bendicin tam
primero lo que la palpra .bendijo~ sig, bin se habla en el Salmo 116: 17; y
nHica aqu. Significa verdaderamente 118:1.
una oracin solemne, mediante la cual Apliquemos abo.ra esta idea a lo que
aquel .que est investido de algn ele trata. el Apstol: la .bendicin del sa-
vado y pblico honor, presenta ante cerdote, entretanto . que era una labor
Dios a los. hombres que estn ocupand':l divina, evidenciaba tambin un honor
los puestos de confianz;; y bajo su mi- ms elevad~; e~tonces, Melquisedec al
nisterio. Otra manera de bendecir, es bendecir a Abrahn. asumi una digni-
cuando oramos los unos por los otros. dad ms encumbrada. Y lo hizo no pre
cosa que ocurre entre personas piadosas. suntuosamente sino conforme a su de-
Pe!'O esta bendicin mencionada por el recho sacerdotal: por consiguiente l
Aptol fue un smbolo de mayor au- fue ms eminente que Abrahn. Porque
toridad. De este modo Isaac bendijo. a siendo Abrahn aquel con quien Dios
Jacob su hijo. y el mismo Jacob bendijo ..se complaci en hacer el pacto de la
a sus nietos, Efrn y Manass (Gen. salvacin. y no obstante haber sido su-
27:2,7: .48: 15). Esto no se poda hacer perior a todos los dems. fue a pesar
mutumente, porque el hijo no poda de todo inferior a Melquisedec. 6
ejecutarlo como el padre; porque se re- 8. Del cual est dado testimonio que
quera una autoridad mayor para una vive. El escritor entiende el silencio acer-
bendicin como sta. Esto aparece to- ca de su muerte, segn lo afirm ya.
dava mas claro en Num. 6:23, donde como una evidencia de su vida. Esto
se di orden al sacerdote para que ben- no se. puede sostener ciertamente res-

p-10
146 JUAN CALVINO

pecto a los dems, pero acerca de Mel- se adelanta a esta objecin y afirma, que
quisedec, justamente as debe conside- los diezmos fueron pagados a los levitas
rarse, p0rque l fue un tipo de Cristo slo por un tiempo, porque ellos no vi
Pues como se habla aqu del reino es- viran, mas Melquisedec siendo inmor-
piritual y del sacerdocio de Cristo, no taL retiene hasta el fin lo que Dios en
queda lugar para las conjeturas de los forma definitiva le entreg una vez.
hombres; ni tampoco es justo que noso- 9. Tambin Lev. etc. El autor se ade-
tros procuremos saber ms de lo que lanta todava ms, y aade que aun el
est en las Escrituras. Empero no hemos propio Lev, que entonces se encontraba
de sacar de aqu que el hombre quin sa- en los lomos de Abrahn. no qued
li al encuentro de Abrahn est vivo to- exento de tal subordinacin; porque
dava, como algunos puerilmente lo han Abrahn, al pagar diezmos, se sujet a
imaginado, porque esto tiene que ser s mismo y a su posteridad al sacerdo-
aplicado a la otra persona a quien l cio de Melquisedec. 8 Mas aqu tambin
representaba, o sea al Hijo de Dios. Y pudiramos decir que, en la misma for-
por medio de estas palabras el Apstol ma Jud, de cuya simiente habra de
trataba de demostrar que la dignidad nacer Cristo, pag diezmos. Sin em
del sacerdocio de Melquisedec tena bargo, este problema puede arreglarse
que ser perpetua, mientras que la de muy fcilmente, cuando consideramos
los levitas era temporal. 7 dos cosas establecidas ya y fuera de to.
Pues el autor as razona: aquellos a da disputa entre los cristianos: primera,
quienes la ley asigna diezmos son hom- Cristo no ha de ser considerado simple-
br~s mortales; con lo cual indica que mente como uno de los hijos de Abra
el sacerdocio sera abrogado alguna vez, hn, debiendo quedar excluido por un
al acercrseles la muerte; mas la Escri- privilegio especial, del orden comn de
tura no hace mencin de la muerte de los hombres; he aqu lo que l mismo
Melquisedec cando relata que se le pa dijo: "Pues si David le llama Seor,
garon los diezmos; en esta forma, la au- cmo es su Hijo?" (Mateo 22:45). Se
toridad de su sacerdocio no queda li- gundo, puesto que Melquisedec es un
mitada por tiempo alguno, sino al con- tipo de Cristo, no es razonable bajo nin-
trario, el texto da una indicacin de per gn concepto que uno sea puesto en
petuidad. Y lo hace con este fin, no sea oposicin al otro; porque debemos re-
que una ley posterior, como se acostum cordar aquel dicho comn, que lo que
bra, restara autoridad a una anterior. est sujeto no est en oposicin: por
Porque de otro modo podra haberse consiguiente, el tipo que carece de la
objetado y alegado que el derecho que realidad, por ningn motivo debe ser
Melquisedec posea anteriormente, est opuesto a l, ni puede serlo; porque tal
anulado ahora y sin validez alguna, por- conflicto slo se suscita entre iguales.
que Dios introdujo otra ley por medio Estas cinco peculiaridades mencio-
de Moiss, mediante la cual transfiri el nadas por el ApstoL completan la com-
derecho a los levitas. Pero el Apstol paracin entre Cristo y Melquisedec,
EPISTOLA A LOS HEBREOS 147
y de este modo desaparece el oropel de d y echaron mano de ella inmediata-
aquellos que procuran demostrar que la mente sin ninguna prudencia. Pues
semejanza principal entre ellos estriba quin podr pensar que estos hombres
-en el ofrecimiento de pan y vino. Vemos hayan sido ms inteligentes que el Es-
que el Apstol con todo cuidado y aun pritu de Dios? No obstante, si acepta-
escrupulosamente examina cada uno mos lo que ellos ensean, debemos con-
de estos puntos; menciona el nombre de denar al Espritu de Dios por descuido
la persona, el lugar de su reino, la per- al haber omitido un asunto tan impor-
petuidad de su vida, su derecho a los tante, ya que de manera especial el pro-
diezmos, y su ~endicin. blema se trata de manera tan franca y
Hay, entonces, en estas cosas me- explcita.
nos importancia que en la oblacin! Di- Y o pienso que los antiguos inventa-
r:emos que el Espritu de Dios, por des- ron un sacrificio, del cual Moiss jams
cuido, omiti sta, de modo que se ocu- imagin; pues Melquisedec ofreci pan
p slo de los pequeos detalles. y de- y vino, no a Dios, sino a Abrahn y
j pasar lo principal y lo ms indispen- a sus compaeros. He aqu las palabras,
sable a su propsito? Mucho me mara- "Entonces Melquisedec, rey de Salm,
villo de que tantos de los antiguos doc- sac pan y vino; el cual era sacerdote
tores de la Iglesia se dejaran extraviar del Dios alto; y bendjole," ( Gn. 14:
por esta idea, al grado de que nicamen- 18) . Lo primero que se menciona fue uo
te se ocupaban del pan y del vino. Y fue acto de majestad regia; quien refresc
as como hablaron, "Cristo es un sa- a los fatigados despus de la batalla y
cerdote segn el orden de Melqusedec; la jornada, con sustento; la bendicin
y Melquisedec ofreci pan y vino; en- fue. un acto sacerdotal. Por lo tanto si
tonces la oblacin de pan y vino es apro- su ofrenda tena algo de mstico en s,
piada al sacerdocio de Cristo." El Aps- la consumacin de ella ha de encon-
tol de aqu en adelante hablar exten- trarse en Cristo, cuando aliment a los
samente acerca de los antiguos sacd hambrientos y fatigados. Pero los roma-
ficios pero acerca de este nuevo sacri- nistas son ridculos en extremo, porque
ficio de pan y vino, no dir una sola aunque niegan que esencialmente haya
palabra. De dnde sacaron, pues, esta pan y vino en la misa, sin embargo ha
idea los escritores eclesisticos? Induda- blan mucho acerca del sacrificio de pan
blemente, ya que por lo comn un error y vino.
conduce a otro, y habindose ellos ima-
ginado un sacrificio en la Cena de Cris- 11. Si pues la perfeccin era por el
to, y sin mandamiento alguno de L sacerdocio Levtico (porque debajo de
adulteraron as la Cena aadindole un l recibi el pueblo la. ley) qu necesi-
sacrificio; despus, se esforzaron por dad haba an de que se levantase otro
encontrar argumentos plausibles aqu y sacerdote segn el orden de Melquise
all con el fin de disfrazar y cubrir su dec. y que no fuese llamado segn el
error. La ofrenda de pan y vino les agra- orden de Aarn?
148 JUAN CALVINO

12. Pues mudado el sacerdocio, ne- cual habla David 10 tendra que ser in
cesario s que se haga tambin mudan- traducido (Salmos 11 O).
za de la ley. Porque debajo de l recibi el pueblo
13. Porque aquel del cual esto se di la ley, etc. Este parntesis fue inserta
ce, de otra tribu es, de la cual nadie asis- do para que sepamos que la ley fue
ti al altar. unida al sacerdocio. El Apstol tena
14. Porque notorio es que el Seor la intencin de probar que en la ley de
nuestro naci de la tribu de Jud, sobre Moiss no haba un propsito final an-
cuya tribu nada habl Moiss tocante te el cual deberamos detenernos. Esto
al sacerdocio. lo demuestra por la abrogacin del sa-
cerdocio, en esta forma: si la autoridad
11. Si pues la perfeccin, o adems del antiguo sacerdocio hubiera sido del
si la perfeccin, etc. 8 Del propio tes- todo eficaz como para establecer pie
timonio el Apstol llega a la conclusin namente la ley, Dios jams hubiera in-
que el antiguo pacto fue abrogado con troducido en su lugar un sacerdocio di-
la venida de Cristo. El hasta ahora ha- ferente. Ahora bien, com_o algunos pu
ba estado tratando del ministerio y la dieran objetar si la abolicin de la ley
persona de Cristo; pero como Dios ins- seguira a la abolicin del sacerdocio, l
tituy un sacerdocio con el propsito afirma que la ley no slo fue entregada
d ratificar la ley, quedando abolido bajo la tutela de ste, sino que tambin
el primero, lo ltimo necesariamente ce- fue por l establecida. 11
sa. Para qtie mejor se ntienda esto,
debemos tener presente la verdad gene- 12. Pues mudado el sacerdocio, o
ral: que ningn pacto entre Dios y el transferido, etc. Como la autoridad de
hombre entra en vigor ni es ratificado, la ley y del sacerdocio es la misina, Cris
a menos que se apoye en un sacerdo to no slo se convirti en sacerdote, sino
cio. De aqu que el Apstol diga que en legislador: de modo que el derecho
la ley fue introduCida al antiguo pueblo de Aarn, lo mismo que el de Moiss,
bajo el sacerdocio levtico; con lo ctial le fue transferido a l. La suma de to-
insina que el sacerdocio no slo esta- do es, que el ministerio de Moiss no
ba en vigor durante el perodo de la ley, fue menos transitorio que el de Aarn
sino que fue instituido, como ya afir- y por consiguiente, ambos fueron anu-
mamos, con el fin de confirmar la ley. lados con la venida de Cristo, porque
Ahora bien, el Apstol razona en es el uno no podra permanecer sin el otro.
ta forma: si el ministro de la iglesia Por la palabra ley, entendemos lo que
fue perfecto bajo el orden de Aarn, peculiarmente perteneca a Moiss; pues
por qu fue necesario cambiarse a otro la ley contiene el canon de vida y su
orden? pues cuando existe perfeccin pacto de gracia, y en ella encontramos
nada puede cambiarse. De esto se de- que por todas partes abunda en extraor-
duce que el ministerio de la ley no era dinarias sentencias por las cuales somol'
perfecto, y por tanto un nuevo orden del instruidos acerca de la fe, y del temor
EPISTOLA A LOS HEBREOS 149
de Dios. Ninguna de stas fue abolida es tan arrogante, que ha incluido un
por Cristo, slo aquella parte que se re- artculo en sus bulas afirn,ando que l
fera al antiguo sacerdocio. mismo est investido de la misma au-
Cristo es aqu comparado con Moi- toridad que tena Aarn, porque la ley.
ss; y todo lo que ambos hayan teni lo mismo que el sacerdocio, le fueron
do en comn, no ha de tomarse en con transferidos a l. Mas veamos lo que
sideracin, sino nicamente aquello en dice el Apstol: l sostiene que las ce-
que djferian. Ambos nos ofrecieron la remonias cesaron desde el tiempo en que
misericordia de Dios, nos prescribieron Cristo apareci con la orden de procla
las normas de una vida santa y piadosa, mar el nuevo pacto. Es absurdo enton-
nos ensearon el verdadero culto a Dios, ces inferir de aqu, que se haya trans
y nos exhortaron a ejercitar la fe y la ferido algo a los ministros de Cristo;
paciencia, y todos los deberes de la porque el ,propio Cristo se encuentra
piedad. Pero Moiss era diferente a aqu solo puesto en contraste con Aarn
Cristo en este punto; que como an no y Moiss. Bajo qu pretexto puede en-
se daba a conocer el amor del evange tonces el anticristo arrogarse tal auto-
lio en aquel tiempo, l mantuvo al pue- ridad? Ciertamente no hablo ahora aqu
blo detrs del velo, proclam el conoci- con el fin de desaprobar tanta arro-
miento de Cristo por medio de tipos y gancia; pero vale la pena recordar a los
sombras . y en suma se acomod a la lectores esta audacia sacrle-ga, para que
capacidad del pueblo ignorante, y no sepan que este conspicuo siervo de los
se elev ms all de los elementos in- siervos de Cristo descuida completa
genuos. Debemos recordar entonces, que mente el honor de su Maestro, y desca-
la ley es aquella parte del servicio que radamente mutila las Escrituras, con el
Moiss tena como algo suyo, y diferen fin de contar con una excusa para su
te de Cristo. La ley, como estaba su- tirana.
bordinada al antiguo sacerdocio, fue 13. Porque aquel del cual esto se di~
abolida cuando ste qued abolido. Y ce, o habla, etc.12 Como el Apstol se
Cristo, siendo hecho sacerdote; fue in- diriga a los que haban reconocido a
vestido tambin con la autoridad de le- Jess, el Hijo de Maria, como el Cris
gislador, para que pudiera ser el maes- to, demuestra que el fin del antiguo sa
tro y el intrprete del nuevo pacto. Ade- cerdocio haba llegado,_ porque el nuevo
ms, el vocablo ley es aplicado, aunque Sacerdote, que vena a ocupar el lugar
no en su estricto sentido, al evangelio: del antiguo, era de otra tribu y no de
pero la impropiedad de lenguaje est Lev; pues segn la ley el honor del sa-
tan lejos de tener algo severo en s, que cerdocio tena que continuar, por privi
ms bien, a causa del contraste, le aa legio especial, en esa tribu. Pero el es-
de belleza a la oracin, tal como vemos critor agrega que fue evidente que Cris-
en el captulo siete de la Epstola a los to naciera de la tribu de Jud, porque
Romanos. fue un evento de todos conocido en
Por otra parte, la impiedad del papa aquella poca. Y cmo en aquel tiem
150 JUAN CALVINO

po los creyentes judos reconocan que tablecido. ,El antiguo s&cerdocio, agrega
Jess era el Cristo, se haca necesario l, tena que ver con los ritos externos;
tambin que fuesen persuadidos de que mas en el sacerdocio de Cristo no existe
Jess era el Cristo, se haca necesario sino lo espiritual. De aqu se deduce
tambin que fuesen persuadidos de que que el primero fue inestable y tempo
l era el Hijo de David; pues el Mesas ral; y el ltimo, en cambio, tena que ser
prometido no podra descender de nin- perpetuo.
gn otro. 16. Del mandamiento carnal, etc. Fue
llamado carnal porque se refiere a las
15. Y aun ms manifest es, si a se- cosas del cuerpo, es decir a los ritos
mejanza de Melquisedec se levanta externos. Ya sabemos cmo Aarn y sus
otro sacerdote. hijo~ fueron iniciados en su ministerio.
16. El cual no es hecho conforme a Lo que en Cristo fue cumplido por el
la ley del mandamiento carnal, sino poder oculto y celes,tial del Espritu San-
segn la virtud de la vida indisoluble; to, bajo la ley fue simbolizado por el
17. Pues se da testimonio de l; T ungento, vestiduras diversas, el rocia
eres sacerdote para siempre, segn el miento de sangre, y otras ceremonias
orden de Melquisedec. terrenales. Ahora bien, esta clase de ins
18. El mandamiento precedente, cier titucin era apropiada a la naturaleza
to se abroga por su flaqueza e del sacerdocio; por consiguiente, de esto
inutilidad; se infiere que el sacerdocio en s era
19. Porque nada perfeccion la ley; susceptible de modificacin. Entretan-
mas hzolo la introduccin de mejor to, como ya lo veremos de aqu en ade
esperanza, por la cual nos acercamos a lante, el sacerdocio no era tan carnal.
Dios. pues a pesar de todo era espiritual; pero
20. Y por cuanto no fue sin jura- el Apstol se refiere aqu nicamente a
mento, la diferencia entre Cristo y Aarn. No
21. (Porque los otros cierto sin ju obstante, por muy espiritual que haya
ramento fueron hechos sacerdotes; mas sido el significado de estas sombras, no
ste, con juramento por el que dijo: ju eran ms que sombras; y como fueron
r el Seor y no se arrepentir: T eres elaboradas de los elementos tomados de
sacerdote eternamente segn el orden este mundo, se les puede llamar terre-
de M elquisedec;) nales justamente.
22. Tanto de mejor testamento es he- Segn la virtud de la vida indisolu-
cho fiador Jess. ble, o sin fin. Como Cristo es un sa-
15. Y aun ms manifiesto es, etc. El cerdote perpetuo, se haca necesario que
demuestr<r mediante otro argumento, fuera diferente de Aarn en cuanto a
que la ley est abolida. Anteriormen- la forma de su nombramiento; y as lo
te se refera a la persona del sacerdo fue, porque no fue Moiss, un mortal.
te, mas ahora a la naturaleza del sacer- quien lo consagr sino el Espritu
docio, y la razn por la cual ste fue es Santo, y ello no con aceite, rii en la
EPISTOLA A LOS HEBREOS 151
pompa exterior de las vestiduras, sino Cristo, cuando el mundo seria renovado.
con el poder celestial, y as lo asegura Ahora bien, cuando Cristo vino, y el sa-
el Apstol en oposicin a los frgiles cerdocio perpetuo se le 'confiri, no le
elementos. Nos damos pues cuenta de podemos poner fin, de. modo que no
cmo se manifiesta en Cristo la eterni- puede terminar despus de cierto pero-
dad de su sacerdocio. do de tiempo. Por consiguiente, cuando
17.. T eres sacerdote para siempre, la palabra es aplicada a l, ha de enten-
etc. Es sobre una simple frase, para derse en el sentido de eternidad; pues
siempre, donde el Apstol pone la fuer por el contexto hemos de determinar
za de expresin en este pasaje; porque siempre el significado del vocablo
ahora confirma lo que dijo acerca de' leolam.
una vida indisoluble. Y demuestra en el 18. Se abroga por su flaqueza, o se
acto que Cristo difiere de toda la raza anula, etc. Como el razonamiento del
de Lev porque l es hecho sacerdote Apstol depende de este punto capital:
para siempre. 18 que la ley juntamente con el sacerdocio
Empero, puede objetarse aqu, como haban llegado a su fin, l explica la
lo hacen los judos, que la palabra leo razn del por qu de su abolicin, pre
lam, no siempre significa eternidad, sino cisamente porque .eran dbiles e intiles.
extensin en el tiempo, un largo tiempo; Y habla as, refirindose a las ceremo
y se alega, que cuando Moiss habla nias, que no contenan nada substan-
de los antiguos sacrificios, frecuente- cial, y que en s no tenan nada apro
mente emplea esta expresin: "esto os vechable para la salvacin: porque la
ser por estatuto perpetuo" ( Exodo 12: promesa de favor se una a ellas, y todo
17 y 19:9). A esto yo respondo, que lo que Moiss declara respecto a que
siempre que los sacrificios de la ley Dios sera apaciguado mediante sacri
son mencionados, lo "perpetuo" ha de ficios y que los pecados seran expiados,
ser limitado al tiempo de la vigencia de no perteneca propiamente a los sacri-
la ley; y tal cosa no debe parecer extra- ficios, puesto que eran solamente acci-
a; porque con la venida de Cristo se dentales en ellos. Porque as como todos
efectu cierta renovacin en el mundo. los tipos se relacionaban a c;:;risto, as
Entonces siempre que Moiss habla de tambin derivaban de l toda su virtud
su propio ministerio, lo extiende hasta el y eficacia: ms aun, .en s mismos no va-
tiempo ms remoto, pero no ms allde lan nada ni efectuaban nada: porque
Cristo. Debe observarse tambin, que toda su eficacia dependa nicamente
lo "perpetuo" se aplica a los antiguos de Cristo.
sacrificios no con relacin a la ceremo- Pero como los judos tontamente co-
nia externa sino por causa de su signifi- locaban estos ritos en oposicin a Cris
cado mstico. Sin embargo, en la ocasin to, el Apstol, refutando esta idea, de
presente, esta razn debe bastar, que muestra la diferencia entre las ceremo-
Moiss y sus oficios eran para siempre; nias y Cristo. Porque tan pronto como
es decir, hasta la venida del reino de stas son separadas de Cristo, no les
152 j''rrAN CALVINO

queda nada sino flaqueza, de la cual el cin ep denota consecuencia; cuando .


autor habla; En resumen, no se puede una .cosa sigue a la: 'otra; debe, como yo
encontrar provecho .alguno en las an pienso, traducirse as, ~mas fue agrega
tiguas ceremonias, excepto en su rela- da una introduccin hacia una mejor. es
cin con Cristo: pues de esta forma ellas peranza." Porque el escritor menciona
hicieron que los judos de tal manera se dos introducciones, segn mi modo de
familiarizaran con la gracia de Dios, pensar; la primera, con Melquisedec
que hasta cierto punto las observaban comq tipo: y la .segunda, mediante la ley,
esperando algo superior. Recordemos q~te en cuanto al tiemp fue posterior.
pues que la ley es insel"Vible cuando se Adems, por ley l designa el sacerdocio
separa de Cristo. Y el autor confirma leytico, que fue aadido ~;tl. sacerdocio
esta verdad llamando a la ley, el man- de Melquisedec.
damiento precedente; pues existe un Por una mejor esperanza. ha de en-
adagio bien conocido y popular, que una tenderse la condicin de los fieles bajo
ley vieja es abrogada por una nueva. el reinado de Gristo: empero. el autor
La ley haba sido promulgada mucho pensaba en.los patriarcas, quienes no po-
antes de David: pero l estaba en pose dan estar satisfechos con el estado en
sin de su reino cuando anunci esta que se encontraban, porque aspirab,an a
profeca respecto al nombramiento de cosqs ms elevadas. De aqu que se di-
un nuevo sacerdote; la nueva ley, por lo ga, "Que muchos profetas y reyes de-
tanto, anul a la antigua. searon ver lo que vosotros veis" ( Lucas
19. Porque nada perfeccion la ley. 1O: 24) . Ellos, pues, fueron conducidos
etc. Ya que haba hablado en forma al por la mano de la ley como por un ayo,
go brusca de la ley, ahora atena o co- para que avanzaran hacia adelante.14
rrige tal brusquedad: pues el Apstol le Por la cual nos acercamos, etc; Ha de
concede alguna utilidad, toda vez que entenderse aqu un contraste implcito
haba sealado el camino que al fin con entre nosotros y los padres: porque en
duce a la salvacin. Sin embargo, la ley honor y privilegios, nosotros les aventa
era de tal naturaleza que careca de una jamas, ya que Dios nos ha comunicado
perfeccin plena. El Apstol razona mi conocimiento pleno, mas a ellos se
pues en esta forma: La ley fue solamen- les apareci como si estuviera lejos y
te un principio: por lo tanto algo ms obscuramente. Hay aqu una alusin he-
perfecto tendra que sucederle: porque cha al taornculo o al templo: porque
no es conveniente que los hijos de Dios el pueblo permaneca lejos, en el atrio,
permanezcan siempre en las cosas ele- y tampoco haba acceso ms cercano al
mentales. Por la frase, hzolo za intro santuario para nadie, excepto para los
duccin, el autor quiere decir cierta sacerdotes: y al santuario interior sola-
preparacin hecha por la ley. as como mente el sumo sacerdote entraba: mas
los nios son enseados en aquellos ahora, no existiendo el tabernculo, Dios
principios que facilitan el camino para nos admite en un acercamiento familiar
algo ms elevado. Pero como la preposi- con l. cosa que ilo fue permitida a los
EPISTOLA A LOS HEBREOS 153
padres. Por consiguiente, el que toda 25. Por lo cual puede tambin salvar
va se aferra a las sombras de la ley, eternamente los qu; por l se allegan
o procura restaurarlas.- no slo obscu a Dios, viviendo siempre para interc,:eder
rece la gloria de Cristo, sino tambin por ellos.
nos priva de un inmenso privilegio; por- 26. Porque tal pontfice nos convena;
que coloca a .Dios a gran distancia de santo, inocente, limpio, apartado de los
nosotros, al cuaL podemos acercarnos pecadores, y hecho ms sublime que
por la libertad que nos. otorga el los cielos;
evangelio. 27. Que no tiene necesidad cada da.
20. Y por cuanto no fue sin juramen como los otros sacerdotes, . de ofrecer
to, etc. He aqu otro argumento, el por sacrificas por sus pecados, y luego por
qu la ley debe ceder su lugar al evan- los del pueblo; porque esto lo hizo una
gelio; pues Dios ha colocado el sacer- sola vez, ofrecindose a s mismo.
docio de Cristo por encima del de Aarn 28. Porque la ley constituye sacer-
ya que en honor del primero l se com dotes a hombres flacos; mas la palabra
placi en hacer un juramento. Porque del juramento, despus de la ley, cons-
cuando nombr a los antiguos sacerdo- tituye al Hijo, hecho perfecto para
tes, no hizo juramento; mas de Cristo siempre.
se dice, "jur el Seor;" lo cual, sin du- 23. Y los otros ciertamente, etc. El
da, fue hecho con el fin de honrarlo. Y a autor ya se haba referido a esta com-
vemos ahora el objeto por el cual el paracin; mas como el asunto mere-
autor cita nuevamente al salmista, pre- ca ms atencin; lo explica ms minu-
cisamente para que sepamos, que me- ciosamente, aunque el punto de discu-
diante el juramento de Dios se ha con- sin es diferente del anterior; porque
ferido mayor honor a Cristo que a todos entonces dedujo que el antiguo sacer-
los dems. Mas debemos tener presente docio tendra que finalirar, porque los
esta verdad, que un sacerdote se designa que lo practicaban eran mortales; mas
para que sea el fiador de un pacto. De ahora simplemente demuestra que Cris-
esto deduce el Apstol, que el pacto to permanece sacerdote eternamente.
que Dios ha hecho por Cristo con no- Esto lo hace mediante un argumento
sotros, es mucho ms excelente que el sacado de cosas desiguales; los sacer-
antiguo pacto, del cual Moiss fue el dotes antiguos eran muchos, porque la
intrprete. muerte pona fin a su sacerdocio; pero
ahora no hay muerte que impida a Cris
23. Y los otros cierto fueron muchos to acabar su ministerio. Por consiguien-
sacerdotes, en ct,tanto por la muerte no te, slo l es sacerdote perpetuo. As
podan permanecer. pues, una causa diferente produce efec-
tos diferentes.
24. Mas ste, por cuanto permanece
para siempre, tiene un sacerdocio in- 25. Por lo cual puede tambin salvar,
mutable; etc. He aqu el fruto de un sacerdocio
154 JUAN CALVINO

eterno, precisamente, nuestra salvacin: inmortalidad para reinar en el cielo, tal


si es que nosotros en verdad cosecha- como lo declara el Apstol. por causa
mos dicho fruto por fe, como debemos nuestra. Por consiguiente, la vida, y
hacerlo. Pues donde la muerte o un el Reino y la gloria de Cristo estn des-
cambio existen, all slo buscaremos la tinados para nuestra salvacin como su
salvacin en vano; por tanto, los que objeto. Cristo conserva todo lo que pue-
se adhieren al atiguo sacerdocio, jams de ser aplicado para nuestro provecho;
podrn alcanzar la salvacin. Cuando pues l nos ha sido dado por el Padre,
dice, los que por l se alzegan a Dios, e una vez por todas, bajo esta .condicin
se acercan a Dios, mediante esta frase que todo l sea nuestro. Al mismo tiem-
seala a los fieles quienes nicamente po el autor nos ensea, por medio del
disfrutan de la salvacin lograda por ejemplo de Cristo, al desempear su
Cristo; pero tambin indica al mismo ministerio como sace~dote; pues a un
tiempo qu clase de fe debe relacionar- sacerdote le corresponde interceder por
se con un mediador. El sumo bien del el pueblo, para que ste obtenga el fa-
hombre consiste en estar unido a Dios. vor de Dios. He aqu lo que Cristo ha-
el cual es la fuente de la vida y de to- ce continuamente, pues para esto se
das las bendiciones; ms nuestra impie- levant de entre los muertos. Entonces,
dad nos aleja de l. Entonces, -el oficio por derecho, a causa de su continua in-
peculiar de un mediador es proporcio- tercesin, l reclama para s el minis-
narnos este auxilio y extender su mano terio sacerdotal.
hacia nosotros para conduCirnos al cie- 26. Porque tal pontfice nos convena,
lo. El autol' siempre menciona las an- etc. El escritor razona todo lo que est
tiguas sombras de la ley; porque aun- necesariamente relacionado con el su-
que el sumo sacerdote llevaba los nom- jeto. Estas condiciones, o cualidades,
bres de las da"ce tribus sobre sus hom como se dice ordinariamente, son una
bres y en smbols sobre su pecho, ni necesidad requerida en el sacerdote:
camente l entraba el;l el santuario, mien- que sea justo, inocente, y limpio de to
tras que el pueblo permaneca en el da mancha. Este honor corresponde s-
atrio. Mas ahora, confiando en Cristo, lo a Cristo. Por consiguiente, lo que se
el Mediador, entramos por la fe hasta requera para una verdadera autoridad
el cielo, porque ya no existe un velo en el oficio, faltaba en los sacerdotes
que se interponga, sino que Dios se deJa ley. De esto se deduce que no ha-
aparece a nosotros descubierto, y amo ba perfeccin en el sacerdocio levtico;
rosamente nos invita a una comunin ni era legtimo en s verdaderamente, a
familiar. 1 a menos que estuviese subordinado al de
Viviendo siempre, etc. Cun grande Cristo; y sin duda, los ornamentos ex-
prueba de su buena voluntad y cun teriores del sumo pontfice sealaban
inmenso su amor para con nosotros! este defecto; pues para qu se emplea-
Cristo vive para nosotros, no para l. ban esas esplndidas y costosas vesti-
El fue recibido dentro de una bendita duras con las cuales Dios orden que
EPISTOLA A LOS HEBREOS 155
se ataviase al desempear los ritos sa- oficio: adems era necesario, como ya
grados? Qu no eran slo smbolos de lo veremos al principio del captulo si-
una santidad y excelencia que sobre- guiente, que el Mediador entre Dios y
pasaba a todas las virtudes humanas? los hombres fuese un hombre. Por otra
Ahora bien, estos smbolos fueron in- parte: lo ltimo mencionado aqu por
troducidQS porque la realidad no exis- el Apstol es muy suficiente como res-
ta. Entonces, es indiscutible que ni- puesta a la pregunta hecha al principio:
camente Cristo es el sacerdote plena- porque ninguno puede unirnos a Dios
mente calificado. sino el que llega hasta l; y este no es
Apartado de los pecadores, etc. Esta el privilegio de los ngeles, porque no
clusula incluye a todos los dems. Si se dice que ellos hayan sido hechos ms
bien haba algo de santidad, inocencia sublimes que los cielos .. Por consiguien
y cierta pureza en Aarn, pero Slo en te, pertenece slo a Crist~ el reconci-
forma insignificante: pues l y sus hi- liarnos a Dios, ya que l est por en-
jos estaban contaminados de muchas. cima de todos los cielos. Ahora bien.
impurezas; mas Cristo, exento de la estas palabras significan lo mismo que
suerte comn de los hombres, est li- si se dijera que Cristo ha sido puesto
bre de todo pecado; por tanto, slo en por encima de todos los rdenes de las
f se encuentra la verdadera santidad cosas creadas, de suerte que l se yer-
e inocencia. Pero no se dice que l es- gue eminente sobre todos los ngeles.
t apartado de nosotros para que nos 27. Que no tiene necesidad, etc. El
rechace de su compaa, sino porque Apstol prosigue el contraste entre Cris-
l tiene esta excelencia que le hace su- to y los sacerdotes levitas; y seala es-
perior a todos nosotros, y est libre pecialmente dos defectos, por decirlo
de toda impureza.18 as, en el antiguo sacerdocio, por los
De aqu deducimos que todas las cuales se hace evidente que no' era per-
oraciones no apoyadas en la interce- fecto. Y ciertamente, l trata el tema s-
sin de Cristo, son rechazadas.
o
lo en forma breve; pero despus explica
Sin embargo, tal vez pudiera interro- cada detalle en forma ms minuciosa.
garse si los ngeles estn o no aparta- y muy particularmente lo que respecta
dos de los pecadores, y si lo estn, qu a los sacrificios diarios, ya que el pro-
les impide desempear el oficio sacer- blema fundamental era ese. Tambin
dotal. y ser nuestros mediadores deian- tratar ahora brevemente de varias co-
te de Dios? Para esto, existe una res- sas. Uno de los defectos del antiguo sa-
puesta fcil: No, ninguno puede ser le cerdocio, consista en que el sacerdote
gtimo sacerdote, a menos que sea desig- ofreca sacrificios por sus propios pe-
nado por un mandato de Dios y Dios cados; cmo, pues, poda haber paci-
en ninguna parte ha conferido este ho- ficado a Dios para con los dems uno
nor a los ngeles. Sera entonces una que precisamente le haba ofendido? En-
usurpacin sacrlega, el que ellos, sin tonces, bajo ningn concepto .eran ellos
ser llamados, se entrometieran en este justos en su ministerio acerca de la ex-
156 JUAN CAI.VINO

piacin de los pecados. El otro defecto defecto debe remediarse en otra forma;
era, que ofrecan sacrificios diariamen- y es remediado por la palabra del ju
te; esto indica que no haba verdadera ramento; porque Cristo fue constituido
expiacin; porque al repetirse la puri- sacerdote, no del orden comn de los
ficacin, los pecados permanecen. Con hombres, sino Hijo de Dios, no sujeto
Cristo, el caso fue del todo diferente; a defectos, mas adornado y dotado de
pues l mismo no necesita de sacrifi- la ms elevada perfeccin." El escritor
cio, ya que no tena mancha alguna de de nuevo nos recuerda que el juramen
pecado; y su sacrificio fue tal, que por to fue posterior a la ley, con el fin de
s solo, fue suficiente hasta el fin del probar que Dios, no estando satisfe-
mundo, porque se ofreci a s mismoY cho con el sacerdocio de la ley, ide
28. Porque la ley, etc. De los defec- constituir un sacerdocio mejor; porque
tos de los hombres, el autor saca su en las instituciones de Dios lo que est
conclusin respecto a la flaqueza del sa despus es siempre mejor que lo ante
cerdocio, como si dijera: "Puesto que rior, o anula lo que fue hecho para go-
la ley no hace verdaderos sacerdotes, el bernar por un breve tiempo.
NOTAS AL CAPITULO SIETE

1 Este pasaje se entiende mejor, cuan de l; empero esta Qplmon no puede


do sobreentendemos el vocablo fue en tomarse en cuenta slo por estas pala
el primer versculo, tal como lo hace bras, "sin padre," etc. Calvino acepta
Call'ino. La primera parte se refiri a la explicacin ordinada.
lo que Melquisedec hizo con respecto a 4 Nuestra versin, "hecho semejan
Abrahn; y la segunda, a lo que fue te," etc., es objetada por Stuart; la cual
como tipo de Cristo: l traduce, "siendo semejante," alegan
l. Porque este Melquisedec rey de do que el objeto del Apstol es demos
Salero fue un sacerdote del Dios Alt- trar, no que Melquisedec haya sido "he-
simo; el cual encontr a Abrahn a su cho semejante" a Cristo como sactdo-
regreso de la derrota de los reyes, y lo te, sino exactamente lo contrario, de
bendijo. acuerdo con el Salmo 110:4. Pero el
2. Al cual asimismo Abrahn tambin propsito aqu parece ser diferente; el
entreg la dcima parte de todo; sien- demuestra por qu no existe registro del
do primero verdaderamente, Rey de jus ministerio de Melquisedec, :ni de. su ge
ticia; y luego tambin Rey de Salem, nealoga, ni de su muerte; ello fue con
que es Rey de paz; el fin de que pudiera ser un tipo ade
3. Sin padre, sin madre, sin linaje, no cuado para representar al Hijo de Dios.
teniendo principio ni fin de vida, mas 5 Las palabras estn en gnero neu-
siendo semejante al Hijo de Dios, con- tro, "lo que es menos es bendecido por
tina como sacerdote perpetuamente. lo que es ms." Esta es una expresin
Al decir que l "bendijo" a Abrahn, idiomtica: el neutro se emplea para el
tenemos que interpretar que l or a masculino, como la partcula pan. todo
Dios para que lo bendijera; tal como se emplea para designar a todos los
lo tanto, hablando en el sentido estric hombres en Juan 6:37; y t mor, para
14:19. . designar a los hombres insensatos en 1
2 No es como rey sino como sacer Cor. 1 :27. El significado es, "un infe-
dote que Cristo es nuestra justicia. Por rior es bendecido por su superior."
lo tanto, hablando en el sentido estric 6 Hay tres clases de bendiciones men
to, como Rey, l administra justicia o donadas en las Escrituras: oracin para
acta justamente. "Rey de Justicia", pedir la bendicin, Mat. 5 :44; bendicion
puede traducirse, como lo hace Stuart, proftica, como en el caso de los pa
rey justo. Vase Salmos 45:7. triarcas, cap. 1O: 20-21; y la bendicin
3 Algunos consideran lo que se afir- sacerdotal, que se narra en Num. 6:23
ma de Melquisedec, "sin padre", etc., 27. La ltima es a la que aqu se alude.
cortto significando que as fue en su ofi Fue una bendicin pronunciada en el
cio regio y sacerdotal, no existiendo nombre del Seor, y una oracin ofre-
registro de un predeC'esor o sucesor cida en su nombre, y por su autoridad.
158 JUAN CALVINO

7 Los crticos frecuentemente hallan dote, de un orden diferente, hubo de


dificultad donde no existe. El signifi- prometerse. Este argumento, los judos
cado obvio de este yersculo nos lo dice no lo pudieron objetar, ya que se fun
Calvino, sucesin continua debida a la daba en las Escrituras, las cuales ellos
muerte; representaba el carcter tran mismos consideraban como divinas.
sitorio del sacerdocio levtico; pero la 11 Vase el Apndice Z.
perpetuidad del sacerdocio de Melqui- 12 Calvino traduce la partcula gar,
sedec se demuestra por el hecho de que "ahora bien;" y Stuart, "ahora;" pero
l vive. Vivir, frecuentemente significa es mejor traducirla aqu "porque," como
ser perpetuo; y morir, sugiere aquello una razn dada para un cambio en "la
que es efmero o se desvanece. Los le ley" acerca del sacerdocio. El gar del
vitas eran hombres mortales, y manifes versculo anterior, puede traducirse cier
taban el carcter de su oficio; Melqui- tamente, o por lo tanto, como lo hace
sedec: es representado como que no mue- Macknight. En el versculo 11 el Aps-
re. lo cual denota que su oficio como sa tol demuestra la imperfeccin o defec-
cerdote es perpetuo. tos del sacerdocio, basado en la promesa
8 Nuestra versin, es, "que entonces que se hace de otro sacerdote segn el
se encontraba," etc. ti, no es aqu to- orden de Melquisedec. Siendo este el ca-
dava, sino aun, como en Lucas 1:15. so, la ley del sacerdocio necesariamente
o entonces, como lo traduce Stuart; (y tiene que ser cambiada, porque Cristo
la versin espaola); "Porque l estaba no era de la tribu especificada por la
aun en los lomos de su padre cuando ley.
Melquisedec lo encontr." 13 Este prrafo abarca desde el ver-
9 Las partculas ei mn on, son in- sculo 11 hasta el final del versculo 17.
terpretadas por Elsner, "pero si"; por la "ley" a la cual se alude entre parn-
Doddridge, "ahora bien si"; por Stuart, tesis, en el versculo 11, no parece ser
"adems si," y por Macknight, "ade generalmente la ley mosaica, como se
ms, si ciertamente"; y todos ellos con supone, sino la ley acerca del sacerdocio
sideran que aqu es el principio de un levtico; esto aparece evidente en los
nuevo prrafo, ya que propiamente aqu versculos 12 y siguientes, por lo que se
no hay inferencia de lo que precede. dice de Cristo como sacerdote, no de
10 nPerfeccin;" o terminacin, ms la sucesin aarnica, sino conforme al
bien que consumacin, es sin duda la orden de Melquisedec. Vase el Apn-
mejor traduccin para teleosis. Al tra- dice A 2.
ducirla "expiacin perfecta," como lo 14 Calvino es muy original en la in
hace Schleusner, no da una traduccin terpretacin de e s t e versculo . El
de la palabra sino una explicacin. La consideraba que la ley .era "una in-
imperfeccin del sacerdocio levtico con troduccin a una mejor esperanza." Mu
sisti, indudablemente, en su incapaci- chos estn de acuerdo con nuestra ver
dad de efectuar realmente la expiacin, sin, entre ellos Beza, Doddridge, Mac-
del pecado, su misin era ms bien cere- knight, Stuart, etc. Pero hay algunos
monial y tpi'ca; para nuestro. propsito que interpretan "introduccin,". en rela
actual bstenos afirmar que dicho sacer cin con "abrogar." Vase al Apndice
docio no fue perfecto, ya que no pudo B 2.
responder a la necesidad de expiar el 15 La traduccin que Calv'ino hace so-
pecado. El Apstol establece su defi- bre la primera parte de este versculo es,
ciencia por el hecho de que otro sacer "De aqu que l tambin sea capaz de
EPISTOLA A LOS HEBREOS 159
salvar para siempre a aquellos que por cionan una razn para esto: "viviendo
l se acercan a Dios." En lugar de "eter- siempre para interceder por ellos," o
namente," como te~emos en nuestra "para intervenir en favor de ellos".
_versin, l traduce, para siempre, como Sin embargo, no existe mucha dife
en la Vulgata. Macknight traduce la rencia en cuanto al significado, ya sea
frase en forma semejante, y Stuart tra que la palabra "completamente" o per
duce, "siempre." Empero, las palabras fectamente, est conectada con el "pue-
en el orginal griego, eis t pantels, no de" o con el "salvar;" la verdad es
se refieren al tiempo, sino a lo que ha esencialmente la misma.
sido hecho en forma cabal o perfecta. 16 Cristo como sacerdote, fue "san
As lo interpretan Erasmo, Beza, Cape- to" con respecto a Dios; "sin mancha"
llo, y Schleusner. Hay otra diferencia, o inocente, como dice Crisstomo, con
sobre si relacionar las palabras con respecto a los hombres; "limpio" o in'
"puede" o con "salvar". La mayora maculado, en cuanto a s mismo, en
las une con "salvar," "El puede salvar lo moral, como ceremonialmente lo es-
completamente (o perfectamente)" o taban los sacerdotes bajo la ley; "apar
"salvar para siempre." As lo hacen, Be- tado" o separado "de pecadores," por
za, Doddridge, etc., pero algunos como que fue quitado de en medio de ellos
M acnight y Stuart los secundan en el y puesto en otro lugar, y "fue hecho
"puede," "El puede salvar completa ms sublime que los cielos." Hay una
mente." Cuando consideramos cul es alusin al sumo sacerdote levita, espe-
el sujeto, la perfeccin de Cristo como cialmente en )as tres ltimas palabras,
sacerdote, y no el carcter de su salva y un contraste en las dos ltimas; el
cin, entendemos que este ltimo es el sumo sacerdote continuaba entre los
punto de vista correcto; y por ello el pecadores, Cristo no; el primero entra
pasaje ha de traducirse as: "Por lo ha en el lugar santsimo, el ltimo ha
cual l est plenamente capacitado para penetrado a un lugar ms elevado
salvar a aquellos que por l vienen a que los cielos. Cun inconmensurable
Dios;" es correcto pensar, por lo tanto, es la superioridad de nuestro Sumo
que las palabras que siguen propor Sacerdote!
CAPITULO VIII

l. As que, la suma de lo dicho es: tor emplea el mismo argumento: pero


Tenemos tal pontfice que se asent a como polemiza con varios razonamien
la diestra del trono de la Majestad en tos, introdujo esta admonicin, con el
los cielos; fin de mantener a sus lectores atentos a
2. Ministro del santuario, y de aquel lo que se propona.
verdadero 'tabeirncr.do que el 'Seor Y a demostr que Cristo es el Sumo
asent, y n~ hombre. Sacerdote; y ahora insiste en que su
3. Porque todo pontfice es puesto sacerdocio es celestial. De esto se de
para ofrecer presentes y sacrificios; por duce que, por su venida, el sacerdocio
lo cual es necesario que tambin ste establecido por Moiss, bajo la ley, que
tuviese algo que ofrecer. daba sin vigor, por cuanto era humano.
4. As que, si estuviese sobre la tierra. Y como Cristo sufri en la humilde con
tii aun sera sacerdote, habiendo an dicin de hombre, tomando la forma de
los sacerdotes que ofrecen los presentes siervo, y humillndose a s mismo (Fil.
segn la ley; 2 : 7) , el Apstol nos recuerda su aseen
5. Los cuales sirven de. bosquejo y cin, por la cual fue quitada no slo la
sombra de las cosas celestiales; como vergenza de la cruz, sino tambin la
fue respondido a Moiss cuando haba condicin abyecta y miserable que ha
de acabar el tabernculo: Mira, dice, ba asumido juntamente con nuestra
haz todas las cosas conforme a~-decha carne: porque es por el poder del Es
do que te ha sido mostrado en el pritu Santo, gloriosamente manifestado
monte. en la resurreccin y ascensin de Cris
6. Mas ahora tanto mejor ministe- to, por lo que la dignidad de su sacer-
rio es el suyo. cuanto es mediador de docio ha de ser estimada. Por lo tanto,
un mejor pacto, el cual ha sido formado el autor razona as: "Ya que Cristo ha
sobre mejores promesas. ascendido a la diestra de Dios, para
reinar gloriosamente en el cielo, l no
l. As que, la suma acerca de lo di- es el ministro del santuario humano sino
cho, etc. Para que los lectores supieran celestial.''1
el asunto de que trataba, el Apstol les 2. Del santuario, o, literalmente, de
recuerda que su objeto es probar que las cosas santas, etc. El vocablo ha de
el sacerdocio de Cristo, por el cual se entenderse como si estuviera en el g-
abrog el de la ley, es espiritual. El au nero neutro: y el ,Apstol se explica

p-11
162 JUAN CJlLVINO

mejor agregando, aquel verdadero ta- la muerte de Cristo hizo la vida del
bernculo. mundo, la cual verdaderamente est por
Mas pudiera alguien preguntarse si encima de la naturaleza humana. Por
el tabernculo erigido por Moiss fue consiguiente, el Apstol no se refiere
falso, y construido presuntuosamente. a lo que pertenece peculiarmente a esta
ya que hay un contraste implcito en las naturaleza sino al poder oculto en ella
palabras. A esto replico, que el verda del Espritu Santo; y por eso es, 'por
dero, mencionado aqu, no es colocado lo que la muerte de Cristo no tiene na-
en oposicin al falso, sino nicamente a da de terrenal en s. Cuando hablemos
lo que tuvo de tpico; tal como vemos en pues de Cristo aprendamos a elevar to-
Juan 1:17, "Porque la ley por Moiss dos nuestros pensamientos al reino de
fue dada; mas la gracia y la verdad por Dios, para que no nos quede alguna
Jesucristo fue hecha." Luego el antiguo duda.
tabernculo no fue producto de la inven- Casi el mismo objeto tiene la pala-
tiva del hombre, sino el smbolo del ta- bra de Pablo en 2 Cor. 5:1; donde l
bernculo celestial. Sin embargo, como llama a Dios el constructor de este ta-
una sombra difiere de la substancia, y bernculo, con el fin de declarar su es
la seal, de lo significado, el Apstol tabilidad y perpetuidad; ya que, por
niega que haya sido el verdadero ta otra parte, todo lo que es edificado
bemculo, como si afirmara que ste por las manos de los hombres, es ifles-
era slo una sombra. timable, y finalmente perecedero. Pero
l dice esto porque la redencin fue ver
Que el Seor asent. o fij, etc. Qu
daderamente una obra divina, lograda
quiere decir el Apstol al colocar el sa-
por la muerte de Cristo; y en esto el
cerdocio de Cristo en el cielo? Porque,
poder de Cristo se manifest en forma
sin duda, l sufri en la tierra, y con
admirable. .
su sangre expi nuestros pecados, pues
l tuvo su origen en la simiente de 3. Porque todo pontfice, etc. El Aps
Abrahn; el sacrificie de su muerte fue tol se propone demostrar, que el sacer-
visible; y por ltimo, para poder ofre- docio de Cristo no puede coexistir con
cerse a s mismo al Padre, fue necesa el sacerdocio levtico. Y lo prueba en
rio que l descendiera desde el cielo a esta forma, "La ley instituy sacerdo-
la tierra, y como hombre exponerse a tes para ofrecer sacrificios a Dios; y
los dolores de esta vida mortal, y finl- de esto se desprende que el sacerdocio
mente a la misma muerte. A esto re- sea intil sin sacrificio. Empero Cristo
plico, que todo lo de especie humana. no ofreca sacrificio, como los que se
que a primera vista aparezca estar en ofrecan bajo la ley; por lo cual, su sa
Cristo, ha de mirarse espiritualmente cerdocio no es terrenal sino de un carc-
con los ojos de la fe. As, su carne, por ter ms excelente."
cuanto proceda de la simiente de Abra Examinemos ahora cada una de las
hn, y puesto que era el templo de Dios. clusulas. Lo primero digno de obser-
tena un poder vivificante; y ciertamente varse, es !o que al autor nos ensea: que
EPJSTOLA A LOS HEBREOS 163
ningn sacerdote es designado sino leyes y estatutos, as el oficio de sacri-
para ofrecer presentes; por lo tanto ficar debe ser relacionado con Cristo
es evidente que ningn favor divi~ como sacerdote: pero como l no tiene
no puede obtenerse para los hombres un sacrificio terrenal o visible, no pu~
salvo por medio de un sacrificio. En de ser sacerdote en la tierra. Debemos
consecuencia, para que nuestras orado retener siempre esta verdad, que cuando
nes sean escuchadas, deben estar apo- el Apstol habla de la muerte de Cris-
yadas en un . sacrificio; por lo cual, la to, no considera la accin externa, sino
audacia de los que acuden presurosos el provecho espiritual. El sufri la muer-
a Dios pasando por alto a Cristo y ol te como todos los hombres, pero como
vidando su muerte, es del todo perni- sacerdote, hizo la expiacin por los pe-
ciosa y fatal. Ahora bien, si queremos cados del mundo en una forma divina:
. orar de manera provechosa, debemos hubo un derramamiento externo de san-
aprender a colocar siempre delante de gre, pero tambin hubo una purgacin
nosotros la muerte de Cristo, porque interna y espiritual; en resumen, l mu-
es lo nico que santifica nuestras ora ri en la tierra, mas el poder y eficacia
dones. Pues Dios jams nos oir a me- de su muerte procedan del cielo.
nos que l est reconciliado con noso- Lo que sigue a continuacin algunos
tros; y debe ser pacificado, en primer lo traducen as: "El no poda ser un
lugar porque nuestros pecados hacen sacerdote de los que ofrecan presentes
que l est airado en contra nuestra. El conforme a la ley." Empero las pala-
sacrificio' pues, debe preceder necesaria- bras del Apstol significan otra cosa:
mente, para que pueda haber algn pro- por lo tanto yo prefiero esta interpreta-
vecho de la oracin. cin: "El no poda ser un sacerdote en-
De esto podemos inferir que ningu- tretanto que hubiera sacerdotes que,
no, ya sean los ngeles o los hombres, etc." Pues el autor se propone demostrar
es idneo para pacificar a Dios, porque una de estas dos cosas: o que Cristo no
todos estn desprovistos de sacrificio era sacerdote mientras continuara el sa-
propio que puedan ofrecer para apa- cerdocio de la ley, ya que l no ofreca
ciguarle. Y con esto queda expuesta cla- sacrificio, o que los sacrificios de la ley
ramente la desfachatez de los romanis- cesaron tan pronto como apareci Cris-
tas, quienes hacen aparecer a los aps- to. Lo primero est contra toda razn,
toles y mrtires como mediadores jun- porque es un acto de impiedad el des-
tamente con Cristo en la obra de in- pojar a Cristo de su sacerdocio. Debe-
tercesin; pues en vano sirven para ello, mos pues reconocer, que el orden le-
a menos que los llenen de sacrificios. 8 vtico fue abolido ya.
4. As que, si estuviese sobre la tierra 5. Los cuales sirven de bosquejo, etc.
etc. Queda ya establecido claramente El verbo latreein, servir, entiendo que
que Cristo es el sumo sacerdote; mas aqu significa el desempeo de los ritos
como el oficio de un juez no existe sin sagrados; y en igual forma han de en-
164 JUAN CALVINO

tenderse en o epi. Esto ciertamente es Primero: aprendemos que los anti-


ms apropiado que la interpretacin da- guos rituales no sin razn fueron insti-
da por algunos: "Los cuales sirven de tuidos, como si Dios por ellos atrajera
sombra y ejemplo de las cosas celestia- la atencin del pueblo, como se hace
les;" y la construccin en griego admi- con las diversiones infantiles; y la for-
te, naturalmente, el significado que yo ma del tabemcu_lo no era algo vaco
de haba dado. En suma, l nos ensea o desprovisto de significado, sino pla-
que el verdadero culto a Dios no con- neado nicamente para llamar la aten-
siste en las ceremonias de la ley, y por cin por su magnificencia exterior; por-
consiguiente 1 o s sacerdotes levitas, que haba un significado verdadero y
mientras ejecutaban sus funciones, no espiritual en todas estas cosas, puesto
tenan sino un bosquejo o forma infe- que Moiss orden eiecutarlo todo de
rio~ al prototipo; ste es el significado acuerdo con l modelo original que le
del vocablo hupodegma, ejemplar. Y en fue dado en el cielo. Profana en extremo
esta forma se anticipa a lo que pudiera debe ser pues la opinin de aquellos
haberse suscitado como objecin; porque que sostienen que las ceremonias fueron
demuestra que el culto a Dios, de acuer~ ordenadas nicamente como un recurso
do con los antiguos sacrificios, no era para restringir el desenfreno del pue-
superfluo, porque sealaba a lo que es- blo, a fin de que no se volviera tras los
taba ms elevado, o sea, a las realida- extraos ritos de los paganos. Es posi-
des celestiales.' ble que pueda haber algo de esto; pero
Como fue respondido a Moiss, o se est muy lejos de serlo todo. Ellos omi-
le advirti, etc. este pasaje se encuentra ten algo mucho ms importante, estas
en Exodo 25:40: y el Apstol lo cita cosas fueron los medios utilizados para
aqu expresamente para demostrar que retener al pueblo en espera de un
todo el culto, de acuerdo con la ley, no Mediador.
era ms que un cuadro, por decirlo as, Sin embargo, no hay razn para que
designado para representar en forma seamos aqu demasiado curiosos, al gra-
vaga, lo que espiritualmente se encuen- do de buscar en cada clavo y en cada
tra en Cristo. Dios mand que todas minucia algn sublime misterio, como
las partes del tabernculo correspondie lo hizo Hesiquio y muchos de los anti-
ran con el modelo original. el cual ha- guos escritores, quienes afanosamente
ba sido mostrado a Moiss en el Monte. trabajaron en esta obra; pues mientras
Y si la forma del tabernculo sealaba ellos trataban de filosofar refinadamen-
a algo ms, entonces el caso debe ha- te sobre las cosas que desconocan, co-
ber sido el mismo tocante a los ritos metieron disparates infantiles, y por sus
y al sacerdocio; de esto se deduce que tontas frivolidades, se hicieron ridcu-
no haba nda real en ellos. los. Debemos pues actuar con modera-
Este es un pasaje extraordinario, por cin sobre este respecto, y lo podremos
que contiene tres cosas que merecen lograr si slo tratamos de saber lo que
atencin especial. se nos ha revelado acerca de Cristo.
EPISTOLA A LOS HEBREOS 165
Segundo: se nos ensea que todas cesarias, pues los judos tenan que ser
estas formas de culto son falsas, in- sacados de la obervancia supersticiosa
ventadas por los hombres sin la auto- de los ritos, por causa de los cuales no
rizacin de Dios; pues ya que Dios or- podan avanzar hacia adelante hacia
dena que todo debe hacerse conforme a la verdad pura y real del evangelio.
sus propios mandamientos, no es lcito El Apstol dice ahora que era pues jus-
que nosotros hagamos algo diferente de to que Moiss y Aarn cedieran el lu-
lo ordenado por l, porque estas dos for- gar a Cristo, como a uno ms excelente
mas de expresin, "Mira, haz todas las que ellos, porque el evangelio es un
cosas conforme al modelo," y "Mira pacto ms excelente que la ley, y tam-
que no hagas nada en desacuerdo con bin porque la muerte de Cristo fue un
el modelo," significan lo mismo. Enton- sacrificio ms noble que el de las vc-
ces, al reforzar la orden entregada por timas bajo la ley.
Dios mismo, nos prohibe apartarnos de Empero lo que aade es un poco di-
ella, aun en lo ms insignificante. Por fcil: que el pacto del evangelio fue
esta razn todas las formas de culto en- proclamado sobre mejores promesas; 5
seadas por los hombres caen por tie- porque ~s evidente que los padres bajo
rra, y tambin esas cosas llamadas sa- la ley tuvieron la misma esperanza de
cramentos que no proceden de Dios. vida eterna propuesta a ellos y a noso~
Tercero: aprendemos que no existen tros, y en igual forma tuvieron la gra-
verdaderos smbo!os religiosos sino ni- cia de la adopcin como nosotros, en-
camente aquellos que se conforman a tonces la fe debe haber descansado so-
lo requerido por Cristo. Entonces de- bre las mismas promesas. Pero la com-
bemos tener cuidado, no sea que al tra- paracin hecha por el Apstol se re-
tar de conformar nuestras invenciones fiere a la forma ms bien que a la subs-
con Cristo, lo transfiguremos, como ha- tancia; porque aunque Dios les prometi
cen los romanistas, de modo que l ya la misma salvacin que nos promete hoy
no sea como es en realidad; pues no da, no obstante, ni la forma ni el ca-
nos toca a nosotros inventar algo segn rcter de la revelacin es el mismo o
nos plazca, porque slo a Dios corres- igual al . que nosotros disfrutamos. Si
ponde ensearnos lo que debemos hacer: alguno desea saber ms sobre este te-
y ello tendr que ser de acuerdo con el ma, lea el captulo 4 y 5 de la Epstola
modelo que nos ha sido mostrado_ a los Glatas y mi Institucin.
6. M as ahora tanto mejor ministerio 7. Porque si aquel primero fue sin
es el suyo, etc. Como el Apstol antes falta, cierto no se hubiera procurado
haba deducido la excelencia del pacto lugar de segundo.
de la dignidad sacerdotal. as tambin, 8. Porque reprendindolos dice: He
ahora sostiene que el sacerdocio de aqu vienen das, dice el Seor, y con
Cristo es ms excelente que el de Aarn, sumar para con la ::asa de Israel y
porque es el intrprete y Mediador de para con la casa de Jud un nuevo
un mejor pacto. Ambas cosas eran ne- pacto:
166 JUAN CALVINO

9. No como el pacto que hice con sus dicho que no habra un segundo pacto,
padres, el da que los torn por la mano si el primero hubiera sido perfecto, chje-
para sacarlos de la tierra de Egipto; ra que la imperfeccin estaba en el pue-
porque ellos no permanecieron en mi blo, y que por esta razn el nuevo pacto
pacto, y yo los menospreci, dice el fue introducido como un remedio; por-
Seor. que parece injusto, que si la culpa esta-
10. Por lo cual, este es el.pacto que ba en el pueblo, fuera transferida al pac-
ordenar a la casa de Israel despues de to de Dios. Por consiguiente. el a~rgu
aquellos das, dice el Seor: Dar mis mento no parece vlido, pues aunque
leyes en el alma de ellos, y sobre el co- Dios hubiera culpado al pueblo cien ve-
razn de ellos las escribir; y ser a ces, no obstante el pacto no podra por
ellos por Dios, y ellos me sern a m esta causa considerarse defectuoso. La
por pueblo: respuesta a esta objecin puede darse
11. Y ninguno ensear a su prjimo, fcilmente. Aunque el crimen por viola-
ni ninguno a su hermano, diciendo: Co- cin del pacto fue justamente imputado
noce al Seor; porque todos me cono-- al pueblo, a causa de su propia desleal-
cern, desde el menor de ellos hasta tad por haberse apartado de Dios, la
el mayor. imperfeccin del pacto tambin es nota-
12. Porque sec- propicio a sus injus ble por que no fue escrito en sus corazo-
ticias, y de sus pecados y de sus ini- nes. Por tanto, para hacerlo perfecto y
quidades no me acordar ms. vlido Dios declara que necesitaba una
13. Diciendo, nuevo pacto, dio por reforma. No fue entonces sin razn que
viejo al primero; y lo que es dado por el Apstol porfiara en que se tendra
viejo y se envejece, cerca est de que dar lugar a un segundo pacto.'
desvanecerse. 8. He aqu vienen das, etc. (Jere
mas 31 :31-34) . El profeta habla del
7. Porque si aquel primero, etc. El tiempo futuro. Acusa al pueblo de perfi
Apstol confirma lo que ya dijo sobre dia, porque no continuaba fiel despus
la excelencia del pacto que Dios ha he- de haber recibido la ley. La ley fue,
cho con nosotros por Cristo; y lo con- entonces, el pacto quebrantado por el
firma sobre esta base: el pacto de la pueblo, tal como Dios lo hace saber.
ley no era vlido ni permanente; pues Para remediar este mal. Dios prometi
~i nada le faltaba, por qu fue substi- un pacto nuevo y diferente, cuyo cum-
tuido por otro? Pero otro ha sido pues- plimiento proftico fue la abrogacin del
to en su lugar; y con ello se demuestra antiguo pacto.
que el antiguo pacto no era' perfecto Podra decirse que el Apstol pare-
en todas sus partes. Para probarlo, adu- ce irrazonable al darle vueltas a esta
ce el testimonio de Jeremas, el cual profeca para acomodarla a su propia
examinaremos despus. finalidad; pues aqu la cuestin se re-
1\las a duras penas nos parece con- laciona con las ceremonias, pero el pro
vincente afirmar, que despus de haber feta habla de toda la ley; qu tiene que
EPISTOLA A LOS HEBREOS 167
ver la ley con las ceremonias, si Dios 9. No como el pacto, etc. Aqu se
escribira en el corazn la regla de una expresa la diferencia entre el pacto que
vida santa y piadosa, entregada median- exista entonces y el nuevo que les hi
te la palabra y la enseanza de los hom zo estar en expectacin. De otro modo,
bres? A esto replico que el argumento el profeta nicamente hubiera dicho,
es aplicado del todo a una parte. No "Yo renovar el pacto que por vuestra
hay duda que el profeta incluye toda culpa ha venido a nada;" pero l ahora
la dispensacin mosaica cuando expresa declara expresamente que sera uno dis
"Hice con vosotros un pacto que no ha tinto del primero. Al aseverar que el
bis guardado." Adems, la ley en cier pacto fue hecho en el da cuando l los
ta forma estaba revestida de ceremo- tom de la mano para rescatarlos de la
nias; pues bien, cuando el cuerpo est esclavitud, el Apstol recalc el peca
muerto, qu necesidad hay de vestidos? do de apostasa, recordndoles as tan
Es un adagio comn que lo accesorio grande beneficio. Adems l no acus
no es del mismo carcter que lo princi- de ingratitud slo a una generacin,
pal .. No es de extraar, pues, que lal:. pues como estos mismos hombres ha
ceremonias, que no son sino complemen- hiendo sido librados recayeron inmedia-
tos del antiguo pacto, tengan que llegar tamente, y su posteridad sigui su ejem
a un fin, juntamente con toda la dis plo reincidiendo continuamente, de aqu
pensacin mosaica. Tampoco es ins que toda la nacin se convirtiera en que-
lito entre los apstoles, que cuando ha brantadora del pacto.
blan de ceremonias, discuten el proble Al decir que los menospreci o que
ma general de toda la ley. As, pues, no se interes por ellos, el autor insi-
aunque la profeca de Jeremas abarque na que de nada les aprovechara el
un campo ms amplio que las ceremo haberlos adoptado una vez como pueblo
nas, no obstante al incluirlas tambin de Dios, a menos que l los socorriera
bajo el nombre del antiguo pacto, se con esta nueva clase de medicina. Tam
puede aplicar con toda propiedad al te- hin el profeta expresa en hebreo algo
ma presente. mAs; empero esto tiene poco que ver
Ahora bien, por los das que el pro- con el asunto actual. 7
feta menciona, todos estn de acuerdo 1O. Por lo cual, este es el pacto que
en que significan el reino de Cristo. ordenar, etc. Hay dos partes principa-
De esto deducimos que el antiguo pacto les en este pacto; la primera concierne
fue cambiado por la venida de Cristo. a la remisin gratuita de los pecados:
Y l nombra la casa de Israel y la casa y la otra, a la renovacin interior del
de Jud, porque la posteridad de Abra corazn. Hay tambin una tercera que
bn se haba dividido en dos reinos. depende de la segunda, y esa es la ilu-
As que la promesa consiste en juntar minacin de la mente en cuanto al co-
otra vez a todos los elegidos en un solo nocimiento de Dios. Hay aqu muchas
cuerpo, no importando lo separado que cosas muy dignas de atencin. La pri
hayan estado antes. mera es que Dios nos llama a s, pero
168 JUAN CALVINO

vanamente mientras que slo nos hable do con l, Dios grabara sus leyes en
por la voz del hombre. El ciertamente nuestros corazones, porque en otra for
nos ensea y manda lo recto, pero es ma sera en vano y no tendra efecto. 8
como si hablara a un sordomudo; por- El segundo dato se refiere al perdn
que cuando aparentamos or algo, nues gratuito de los pecados. Aunque hayan
tros odos slo reciben el golpe de un pecado, dice el Seor, yo los perdonr.
sonido vaco; y el corazn, lleno de per- Esta parte es tambin muy necesaria;
versidad y depravacin, rechaza toda pues Dios jams nos moldea para la
sana doctrina. En suma, la palabra de obediencia de su justicia, al grado de
Dios nunca penetra en nuestros cora eliminar completamente todos los afee
zones, porque son de hierro y piedra tos corrompidos de la carne; ms aun,
y permanecern as hasta que sean sua- es slo en parte que la depravacin de
visados por l. Ms aun, en ellos se en nuestra naturaleza es corregida; de mo-
cuentra una ley contraria, porque las do que la lujuria se manifiesta de vez
pasiones perversas dominan por dentro, en cuando. De aqu esa contienda de la
y nos conducen a la rebelin. En vano cual Pablo se queja, cuando los fieles
Dios proclama su ley por medio de los no obedecen a Dios como debieran, sino
hombres, a menos que la escriba por que lo ofenden de varias maneras (Ro
su Espritu en nuestros corazones, es manos 7: 13) . M u y a pesar de los de-
decir, a menos que nos moldee y pre- seos que tengamos de vivir rectamente,
pare para la- obediencia. De esto se de no obstante, somos an culpables de
duce que de nada nos sirve el libre al- muerte eterna delante de Dios, porque
bedro y la justicia natural si Dios no nuestra vida est muy lejos de la per-
nos regenera. Ciertamente, nosotros feccin que la ley requiere. Por consi
queremos escoger libremente y lo hace- guiente, no habra estabilidad en el pac
mos; .mas nuestra libertad es llevada por to, si Dios no perdonara gratuitamente
cierta clase de impulso l~co a resistir nuestros pecados. Pero es un privilegio
a Dios. As pues, la ley viene a ser rui- peculiar de los fieles que se han acogi-
nosa y fatal para nosotros en tanto que do al pacto ofrecido en Cristo, para que
permanezca escrita nicamente sobre se sientan seguros de que Dios les es
tablas de piedra, como Pablo tambin propicio. Tampoco el pecado, al cual
nos ensea (2 Cor. 3:3). En resumen, estn propensos, es un estorbo para
slo seremos obedientes para aceptar ellos, porque cuentan con la promesa de
lo que Dios ordena, cuando por su Es- perdn.
pritu l cambie y corrija la depravacin Y debe observarse que este perdn
natu["al de nuestros corazones. De otro se les ha prometido, no slo por un da,
modo l no encontrar nada en nosotros, sino hasta el fin de la vida, para que
sino afectos corrompidos y un corazn as tengan una reconciliacin diaria con
completamente entregado al mal. Cierta- Dios; pues este favor es extendido a
mente lo enunciado es muy claro, un todo el reino de Cristo, como Pablo
nuevo pacto se establecera, y de acuer- abundantemente lo prueba en el cap
EPISTOLA A LOS HEBREOS 169
tulo quinto de la Segunda Carta a los mandamientos, y esto no podra haber
Corintios. Y sin duda, este es el nico ocurrido si no hubieran sido enseados
y verdadero asilo de nuestra fe, en el por el Espritu; y tambin es evidente
cual si no nos refugiamos, estaremos que siempre que reflexionaba sobre sus
expuestos a una constante desespera pecados, eran levantados por la segua:i~
cin. Porque todos nosotros somos cul dad de un perdn gratuito. Sin embar
pables y no podemos obtener la libe- go, el Apstol. al relacionar la profe-
racin en otra forma ms que refugin- ca de Jeremas con la venida de Cristo,
donos en la misericordia de Dios, quien parece haberlos hurtado de estas ben
nicamente puede perdonarnos. diciones. A esto replico que el autor no
Y ellos me sern a m, etc. He aqu niega expresamente que Dios en tiem-
el fruto del pacto, Dios nos escoge para pos pasados escribi la ley en sus cara
ser su pueblo, y nos asegura que ser zones y perdon sus pecados, mas hace
el guardin de nuestra salvacin. Este una comparacin entre lo menor y lo
es verdaderamente el significado de es- mayor. Como el Padre ya ha extendi
tas palabras. Y ser a ellos por Dios; do ms plenamente el poder de su Es-
porque Dios no es Dios de muertos, ni pritu bajo el reino de Cristo, y ha de
tampoco nos toma bajo su proteccin, rramado ms abundantemente su mise-
sin que nos haga partcipes de justicia ricordia sobre la humanidad, esta gran
y de vida. As, David justamente ex deza hace insignificante a la pequea
clama: "Bienaventurado el pueblo cuyo porcin de gracia que l se complaci
Dios es Jehov" (Salmos 144:15). No en otorgar a los padres. Vemos tambin
hay duda alguna ya de que tambin esta que las promesas en aquel entonces eran
verdad nos pertenezca, pues aunque obscuras e intrincadas, de modo que
los israelitas tuvieron el primer lugar, slo brillaban como una luna y las es-
y son los herederos propios y legtimos trellas en comparacin con la clara luz
del pacto, con todo, su prerrogativa no del evangelio, que resplandece lcida so
nos impide a nosotros poseer tambin bre nosotros.
el derecho del primer ocupante. En su Empero si se objetare y dijere que la
ma, por muy lejano y anchuroso que se fe y obediencia de Abrahn era tan
extienda el reino de Cristo, este pacto ciega, que difcilmente podra hoy en-
de salvacin tendr el mismo alcance. contrarse un ejemplo igual en todo el
Mas podra interrogarse, si bajo la mundo; he aqu mi respuesta: que el
ley haba una segura y firme promesa asunto aqu no es acerca de personas,
de salvacin, si los padres tuvieron el sino que se refiere a la economa de la
don del Espritu, o si disfrutaron del Iglesia. Adems, sea lo que fueren los
paternal favor divino mediante la remi dones que obtuvieron los padres, fu~
sin de los pecados. Seguro, que s, ron accidentales, a tono con su poca;
pues es evidente que ellos adorM'on a pues era necesario que ellos dirigieran
Dios con un corazn sincero y una lim~ su mirada a Cristo para poderlos po-
pia conciencia, y anduv'ferqn en sus seer. Por ello no sin razn el Apstol.
170 JUAl\ CALVINO

al comparar el evangelio con la ley, qui- macla sobre los hombres de toda condi-
t de sta lo que es peculiar a aqul. cin, para que nadie se quedara sin
Sin embargo, no hay razn por la que ella. Segundo; nos recuerda que ni aun
Dios no haya extendido aun la gracia los hombres rudos o ignorantes son ex-
del nuevo pacto a los padres. Esta es cluidos de esta sabidura celestial, y
la verdadera solucin del problema. que los grandes y nobles no la pueden
11. Y ninguno ensear, etc. Haba alcanzar por sus propios medios ni ayu
mos dicho que el tercer punto es como dados por la ciencia. As, Dios relacio-
si fuera una parte del segundo, incluso na al ms bajo y vil con el ms encum
en estas palabras, Dar mis leyes en el bracio, de modo que la ignorancia no
alma de ellos; porque es obra del Esp sea impedimento para unos, ni tampoco
ritu de Dios iluminar nuestras mentes, que otros puedan ascender por su pro-
para que as sepamos cul es su volun- pio valer; sino que el Espritu Santo sea
tad y para que inclinemos nuestros co.- el maestro de todos.
razones a la obediencia. Pues el ver- Los fanticos encuentran aqu ocasin
dadero conocimiento de Dios es una p1ara suprimir la predicacin pblica,
sabidura que sobrepasa en extremo la como si ya no pudiera servir de nada
comprensin del entendimiento humano; en el reino de Cristo; pero su locura pue-
por lo cual, nadie puede alcanzarla de ser expuesta muy fcilmente. He aqu
excepto por revelacin secreta del Es- su objecin: "Despus de la venida de
pritu. De aqu que lsaas, al hablar Cristo cada uno tendr que ensear a
de la restauracin de la Iglesia, diga su prjimo; suprimamos, pues, el minis~
que todos los hijos de Dios seran sus terio externo, para que se d lugar a
disdpulos o alumnos ( lsaias 28: 16) . Lo la inspiracin interna de Dios.". Mas
que quiere decir nuestro profeta es lo ellos pasan por alto esto, que el profeta
mismo que afirma cuando presenta a no niega completamente que ensearn
Dios diciendo: "Ellos me conocern." los unos a los otros, sino que sus pa-
Porque Dios no promete lo que est labras son estas, Ellos no ensearn, di
a nuestro alcance, sino lo que slo l ciendo, Conoce al Seor; o como si di-
puede hacer. En suma, estas palabras jera, "La ignorancia no dominar como
del profeta son lo mismo que si dijera hasta ahora las mentes de los hombres
que nuestras mentes estn cegadas y para no saber quin es Dios." Empero
desposedas de todo conocimiento recto nosotros sabemos que el empleo de la
hasta que son iluminadas por el Espritu enseanza tiene dos aspectos; primero,
de Dios. En esta forma, Dios es recta- para que aquellos que son completa-
mente conocido slo de aquellos a quie mente ignorantes puedan aprender los
nes se ha querido revelar por un favor primeros rudimentos; y segundo, para
muy especial. que aquellos que se han iniciado pue
Al afirmar: Desde el menor de ellos dan progresar. Entonces, como los cris-
hasta el mayor, el autor insina: ptime- tianos entretanto que viven deben pro-
ro, que la gracia de Dios sera derra gresar, seguramente que no podrn
EPISTOLA A LOS HEBI\OS 171
decirse que alguno es tan sabio que ya particularmente a la Iglesia; por lo cual
no necesite ser enseado; de modo que este pasaje no pertenece a nadie sino a
una parte, y no pequea, de nuestra sa- la familia de la fe. 11
bidura, es un espritu dcil. Y cul es
la forma de progresar si deseamos ser 13. Diciendo, nuevo pacto. etc. Par
discpulos de Cristo? Esto nos es de tiendo del hecho que se ha establecido
mostrado por Pablo cuando dice que un pacto, el Apstol deduce la anulacin
Cristo instituy pastores y maestros del otro; y al llamarlo antiguo pacto,
(Efesios 4: 11 ) . De esto deducimos que presupone su abrogacin; pues lo que
en poco estimaron al profeta al atribuir~ est viejo tiende a desaparecer. 12 Ade
le el haber despojado a la Iglesia de ms, como ya se substituy por uno
tal beneficio.9 . Su nico objeto era de nuevo, el antiguo ha llegado a su fin;
mostrar que Dios mismo se dara a cono. pues el segundo, como ya se ha expre
cer a grandes y pequeos, de acuerdo sado, tiene otro carcter. Empero si
tambin con lo que haba profetizado toda la dispensacin mosaica, en tanto
en Joel 2:28.1 Debemos tambin fijar que se opona a la dispensacin de Cris-
nos, aunque sea de pasada, que esta luz to, termin, entonces las ceremonias
del conocimiento sagrado se promete tambin deben haber . cesado.
NOTAS AL CAPITULO OCHO

Vase el Apndice D 2 Stuart considera "tabernculo," como


2 Es mejor entender "cosas santas" que debe sobreentenderse. Tenemos la
como designando los deberes sagrados frase, "quienes sirven en el taberncu
del sacerdote, especificados poco des lo," en el captulo 13:1 O, es decir, "aque
pus c:tando se menciona la ofrenda dP llos que hacen el servicio que corres
presentes y sacrificios, en vez de lla pon de al tabernculo," o, "que cuidan
marias "el santuario." Cristo es sacer del tabernculo." De modo que aqu
dote y ministro de las cosas sagradas, la traduccin literal es, "que sirven al
y ministro en el verdadero tabernculo. dechado y sombras de las cosas celes
El tiene cosas santas que hacer, y las tiales," lo cual significa, "quienes hacen
hace, no en el tabernculo de sombras el servicio que pertenece al modelo y
y tipos, sino en el celestial que es el sombra de las cosas ceelstiales." El ta
verdadero. bernculo, sin duda, es lo significado:
Encontramos, verdaderamente, que la y es llamado "modelo," dechado, o se
palabra en el siguiente captulo signifi mejanza, porque emblemticamente re
ca el lugar santsimo, acompaada del presentaba, o exhiba cosas ce~estiales;
artculo como aqu, cap. 9:812, y sin y "sombra," porque no fue la substan-
el artculo, el htgar santo o santuario, cia en realidad. Stuart, imprudentemen
9:2. Por consiguiente, si ha de enten te parece haber combinado las dos pa
derse este significado, la traduccin aqu labras, "una mera copia;" porque las
debe ser, "el ministro del lugar santsi- dos ideas que sugieren no pueden verse
mo;" y entonces el "tabernculo" se muy claramente.
emplea como incluyendo todo el edificio, Pero "servir," o hacer el servicio, in~
como en el cap. 9:2. Pero el contexto cluye lo que haca el pueblo, as como
aqu parece favorecer el primer signi tambin !o que hacan los sacerdotes.
ficado. La versin de Doddridge es. Los que ofrecan los sacrificios, al igual
"Un ministro de las cosas santas." que los sacerdotes, a travs de quienes
3 El "este" de nuestra versin, en los ofrecan, ejecutaban o hacan el ser-
la ltima clusula, debera ser "l," o vicio perteneciente al tabernculo; lo
"este sumo sacerdote," en contraste ltimo es lo significado aqu, y lo pri
con el sumo sacerdote, al principio del mero o ambos, en el cap. 10:2; 13:10.
versculo. Tal es la interpretacin de Servir al Seor, y ofrecerle sacrificios,
M acknight y Stuart. . son representados como la misma cosa
4 La versin inglesa de esta clusu en Ex. 8:1, 25; 10:7, 26.
la difcilmente es inteligible. La inter~ 5 En lugar de "proclamado," es es
pretacin de Calvino, con una pequea tablecido, en nuestra versin: y en la
adicin, tendra un significado ms cla de Doddridge, y Macknight, y Stuart,
ro: "Los cuales dan servicio en aquello es "sancionado." El verbo significa lo
que es figura y sombra de lo celestial." que se establece como ley; es decir, fi
EPJSTOLA A LOS HEBREOS 173
jar de manera firme e irrevocable. Fue fanticos aludidos aqu, que su conclu-
un pacto firmemente establecido o fun sin de este texto se opone a la prctica
dado sobre promesas ms excelentes. Lo de la Iglesia apostlica, tal como fue es-
que stas sean, lo aprenderemos en los tablecida por Cristo mismo, el cual en-
versculos siguientes. vi apstoles, evangelistas, pastores y
Este versculo est relacionado con maestros.
el versculo cuarto; y el quinto ha de 1O Cal vino pasa por alfo observar que
ponerse entre parntesis. He aqu el tal ser el caso literalmente cuando el
razonamiento: Aunque l no sea sacer- reino de Cristo sea establecido en su
dote sobre la tierra, sin embargo tiene segunda venida. El lenguaje tiene una
un ministerio ms elevado, por cuanto aplicacin limitada slo en la poca ac-
el pacto del cual es Mediador, es muy tual. - Ed. versin espaola.
superiores al de los sacerdotes terrena-
les; esto es, los sacerdotes levistas. En-
11 El versculo 12 se pasa por alto.
Difiere en palabras, aunque no en subs
tonces el autor prosigue1 con el pacto
tanda, tanto del hebreo como de la
hasta el fin del captulo, demostrando
su superioridad. Septuaginta. Es tomado ciertamente de
esta ltima, pero con la aadidura de
6 Esta aparente contradiccin es eli-
estas palabras, "y sus iniquidades." Los
minada por algunos, traduciendo el ver-
substantivos "injusticias" y "pecados,"
sculo 8 de manera diferente, "Mas cul-
pndo1o de defectuoso," es dedr, el pri- en el idioma hebreo, estn en singular.
mer pacto, "les dijo." As lo hacen Gro Cuando el Apstol cita nuevamente el
pasaje del cap. 1O: 17, omite "injusti-
co, M aclcnight, Stuart, y Bloom[ield;
pero Crisstomo, Beza, Doddridge, cias," y menciona solamente "pecados
nuestra propia versin inglesa, al igual e iniquidades." Hay tambin una pe-
que Calvino y la Vulgata, relacionan a quea diferencia respecto al primer ver-
"ellos" con "culpndolos," y lo hacen bo. En hebreo, remisin o perdn, es
muy corectamente tambin; porque los el significado, pero aqu lleva la idea
israelitas son culpados en cada pasaje de misericordia. El Apstol. sin duda,
que se cita. Haba una doble falta o de- consideraba que la verdad estaba esen-
fecto, la cual se explica en Romanos cialmente contenida en la versin griega.
8:3, "Porque lo que era imposible a la 12 Este versculo puede traducirse
ley, por cuanto era dbil por la carne, as: "Al decir, "un nuevo pacto," l en-
etc." Esta doble flaqueza o debilidad vejeci al primero: ahora bien, lo que
manifiesta en forma ms clara la exce- es viejo, o que se hace viejo, est por
lencia del nuevo pacto. disolverse (o desaparecer) ."
7 Vase el Apndice E 2. Se dice ser "viejo" en contraste con
8 El Apstol adopta aqu la versin el "nuevo;" y viejo envejecido se aa-
de los Setenta. El hebreo es, "Yo pon- de poco despus a lo anciano, con el
dr mis leyes en sus entraas, y sobre fin de demostrar su carcter dbil y fla-
sus corazones las escribir (esculpir)." co, siendo como un hombre anciano,
Las palabras "ley" y "corazn," estn tambaleante y al borde de la tumba, el
en plural y entraas se traduce entendi cual, al ser sepultado, desaparece de
miento o "mente." Estos cambios son de entre los vivos. Se supone que hay aqu
acuerdo con el carcter peculiar de am- una sugerencia de la disolucin de la
bas lenguas. poltica juda, lo cual ocurri poco
9 Es suficiente la respuesta para los despus.
CAPITULO IX

l. Tena empero tambin el primer clase de rituales se ordenaron bajo la


pacto reglamentos de culto, y santuario ley.
mundano. En algunos ejemplares del Nuevo
2. Porque el tabernculo fue hecho: Testamento se lee, prte sken, el pri
el primero, en que estaban las lmparas, mer tabernculo; pero sospecho que ha
y la mesa, y los panes de la proposicin; ya un error acerca del vocablo "taber-
lo que llaman el santuario. nculo;" y no dudo que algn lector in
3. Tras del segundo velo estaba el culto al no encontrar un sustantivo ad~
tabernculo, que llamaba el lugar cuado al adjetivo y queriendo atribuir al
santsimo; tabernculo, lo que se haba expresado
4. El cual tena un incensario de oro, del pacto, haya agregaqo imprudente
y el arca del pacto cubierta de todas mente la palabra sken, "tabernculo."
partes alrededor de oro; en la que es Mucho me extraa verdaderamente que
taba una urna de oro; que contena el tal error haya prevalecido al grado de
man, y la vara de Aarn que reverde~ que se encuentre en casi todos los ejem-
ci, y las tablas del pacto; plares griegos del Nuevo Testamento
5. Y sobre ella los querubines de glo- que circulan por el mundo. 2 Empero la
ria que cubran el propiciatorio; de las necesidad me obliga a seguir la antigua
cuales cosas no se puede ahora hablar interpretacin. Pues el Apstol. como
en particular. lo afirm, haba estado tratando del
antiguo pacto; mas ahora alude a las
l. Tena empero tambin el primer, ceremonias, que como ya dije, eran aa
etc. 1 Despus de haber hablado en for- diduras de aquel. Insina, adems, que
ma general sobre la abolicin del anti todos los ritos de la ley mosaica eran
guo pacto, se refiere en lo particular parte del antiguo pacto y que, como ta
a las ceremonias. Su objeto es demos les, participaron de la misma antige
trar que todo lo que entonces se prac dad, y por consiguiente, estaban des
ticaba, qued terminado con la venida tinados a perecer.
de Cristo. En efecto, primero afirma Muchos interpretan la palabra la~
que bajo el antiguo pacto haba una treas como un acusativo plural. Yo es-
forma especfica de culto divino, que toy de acuerdo con los que relacionan
se adaptaba perfectamente a aquella las dos palabras juntas, dikaimata la
poca. Por comparacin, aparecer qu treas, para significar instituciones o ri~
176 JUAN CALVINO

tos, llamado por los hebreos juqum, nes de la proposicion: designa a este
y los griegos lo traducen dakaimata, sitio, en el nmero plural, los sagrados.
ordenanzas. Ef sentido es que toda la Despus menciona el lugar ms santo,
forma o modo de tributar culto a Dios santsimo, alejado todava ms de laa
fue un anexo del antiguo pacto, y con~ miradas del pueblo, y al cual no se per
sista en sacrificios, abluciones, y otros mita entrar a los sacerdotes que oficia~
smbolos, juntamente con el santuario. han en el primer santuario; pues un velo
El lo denomina el santuario mundano, cerraba la entrada al pueblo, y otro ve
porque no haba ninguna verdad celes- lo impeda que los sacerdotes llegaran
tial o realidad en aquellos ritos; pues al lugar santsimo. All, dice el Apstol
aunque este era la figura del modelo se encontr~ba el thimiatrion, por cuyo
original que le fue mostrado a Moiss; nombre entiendo yo el alta~~: del incien-
sin embargo, una figura o imagen es al so, ms bien que el incensario;11 luegc
go diferente de la realidad y especial- segua el arca del pacto, con su cubierta,
mente cuando se comparan, como aqu, los dos querubines, la urna de oro lle
dos cosas opuestas entre s. De aqu na de man, la vara de Aarn, y las dos
que el santuario en s fue ciertamente tablas. Hasta aqu procede el Apstol
terrenal. y est clasificado correctamen- con la descripcin del tabernculo.
te entre los elementos del mundo, sin El aade que la urna en que Moiss
embargo, fue celestial en cuanto a su haba depositado el man, y la vara dr
significado. 8 Aarn que reverdeci, estaban en el arca
con las dos tablas; mas esto parece in-
2. Porque el tabernculo fue hecho, conforme con la historia sagrada, la
etc. Como aqu el Apstol trata slo li- cual en 1 Reyes 8:9, relata que en el
geramente sobre la estructura del taber arca no haba sino dos tablas. No obs
nculo, para no alargar ms el asunto; tante, es fcil reconciliar estos dos pa
tambin yo, intencionalmente, me abs.:. sajes: Dios haba ordenado que la ur-
tendr de dar una explicacin sutil so na y la vara de Aarn fueran puestas
bre el particular. Sea, pues, suficiente delante del testimonio; y probablemente
para nuestro propsito actual esta fueron depositadas en el arca juntamen-
explicacin sobre el tabernculo en sus te con las tablas. Pero cuando el tem
tres divisiones: la primera fue el atrio plo se edific, todo qued arreglado de
del pueblo; la intermedia, se llamaba manera dierente, y ciertamente la his
comunmente el santuario; y la ltima, toria relata como algo nuevo que el arca
era el santuario interior, la cual fue de- slo tena las dos tablas. 8
signada con el nombre eminente de lu
gar santsimo.4 5. De las cuales cosas no se puede
Con respecto al primer santuario, ahora, etc. Como nada puede satisfacer
contiguo al atrio del pueblo, el autor a los curiosos, el Apstol elude toda
afirma que all estaba el candelero y la ocasin de polmica ajena a su tema
mesa, sobre la cual se colocaban los pa- actual. ya que una discusin prolongada
EPISTOLA A LOS HEBREOS 177
sobre el particular puede obstaculizar la venir, por el ms amplio y ms perfecto
ilacin de su argumento. Por lo tanto tabernculo, no . hecho de manos, es a
si. alguno, despreciando el ejemplo del saber, no de esta creacin;
Apstol. tratara minuciosamente el te 12. Y no por sangre de machos ca-
ma, actuara de manera muy irrazona bros ni' de becerros, mas por .su propia
ble. Habr ocasin, ciertamente. para sangre, entr una sola vez en el santua-
hacer tal cosa en alguna otra parte: mas rio, habiendo obtenido eterna redencin.
por ahora, es mejor prestar atencin
al asunto en forma directa, ya que el 6. Y estas cosas as ordenadas, etc.
filosofar ms all de los justos lmites, Omitiendo algunas cosas, el autor em-
como lo hacen algunos, no slo es imi pieza a tratar el punto principal en dis-
til, sino tambin peligroso. Hay cosas puta: afirma que los sacerdotes quie-
que no son difciles de entender y s nes ejecutaban los ritos sagr~dos tenan
apropiadas para edificacin de la fe: la costumbre de entrar diariamente al
pero habremos de guardar discrecin y primer tabernculo, empero el sumo sa-
cordura para no ir ms all de lo que cerdote entraba al lugar santsimo slo
Dios ha querido revelarnos. una vez al ao, con el sacrificio desig-
6. Y estas cosas as ordenadas, en el nado. De esto el Apstol deduce que
primer tabernculo siempre entraban los mientras el tabernculo estuviese en pie
sacerdotes para ofrecer los oficios del bajo l'l ley, el santuario estaba cerra-
culto; do, y que nicamente por la remocin
7. Mas en el segundo, slo el pont- de aqul. podra abrrsenos el camino
fice una vez en el ao, no sin sangre, al reino de Dios. Vemos que ia propia
la cual ofrece por si mismo, y por los forma del antiguo tabernculo evocaba
pecados de ignorancia del pueblo. a los judos que deban esperar algo
8. Dando en esto a entender el Es- mejor. Luego aquellos que an retenan
pritu Santo, que an no estaba descu- las sombras de la ley, actuaban en for-
bierto el camino para el santuario, en- ma insensata al obstruir intencionalmen
tretanto que el primer tabernculo es- te su propio camino.
tuviese en pie. El menciona prten slrenn, el primer
9. Lo cual era figura de aquel tiempo tabernculo, en el versculo 2, en un
presente, en el cual se ofrecan presen sentido diferente del que tiene aqu,
tes y sacrificios que no podan hacer pues aqu significa el primer santuario,
perfecto, cuanto a la conciencia, al que pero all, todo el tabernculo: porque
serva con ellos; el autor lo sita en oposicin al santua-
10. Consistiendo slo en viandas y rio espiritual de Cristo, al cual alude
en bebidas, y en diversos lavamientos, poco despus. El sostiene que ste ha-
y ordenanzas acerca de la carne, im ba cado para nuestro gran provecho,
puestas hasta el tiempo de la correccin. ya C!Ue por causa de su cada alcanza
11. Mas estando ya presente Cristo, mos nodotros un acceso ms ntimo con
pontfice de los bienes que haban de Dios.

P-12
178 JUAN CALVINO

7. Por s mismo, y por los pecados de a la poca de la ley: pues da a enten-


ignorancia del pueblo, o por lo suyo y der lo mismo con lo que agrega poco
por las ignorancias del pueblo. Como el despus, o sea que todas las ceremonias
verbo shegag, en hebreo significa errar fueron impuestas hasta su reforma; no
o equivocarse, as shegag, derivado hay tampoco inconveniente alguno en
del verbo, propiamente denota error, que l utilice el tiempo presente del ver
o equivoco; sin embargo, generalmente bo al expresar, se ofrecan presentes;
se emplea para cualquier clase de peca pues como tena que ver con los judos,
do: y sin duda jams pecamos excepto se hace pasar como si fuera uno de los
cuando somos engaados por las seduc- que sacrificaban. Los presentes y sacri
ciones satnicas. El Apstol no lo en ficios difieren enfre s, ya que lo pri-
tiende por una simple ignorancia, como mero es un trmino general, y lo segun
dicen, mas al contrario, l incluye tam- do es particular.
bin los pecados voluntarios; pero como Que no podan hac{!r perfecto, cuanto
ya afirm, ningn pecado est exento a la conciencia, al que serva con ellos;
de error o ignorancia; pues por mucho es decir, no penetraban hasta el alma
que a sabiendas o voluntariamente uno para impartirle verdadera santidad. No
pueda pecar, a pesar de todo uno tiene rechazo las palabras, hacer perfecto, y
que aceptar que es cegado por su luju sin embargo prefiero el trmino santifi
ria, de suerte que el pecador no juzga car, por ser ms apropiado al contexto.
rectamente, o ms bien se olvida de si Mas para que los lectores entiendan
mismo y de Dios; pues los hombres ja mejor lo que quiso significar el Aps-
ms se precipitan deliberadamente hacia tol; h,emos de notar el contraste entre
la ruina, sino que siendo embrollados. la carne y la conciencia; l niega que
con los engaos de Satans, pierden la los adoradores pudieran ser purificados
capacidad de dicernir correctamente. 7 espiritual e interiormente por los sacri
9. Lo cual era figura, etc. El vocablo ficios de la ley. Se aade como una ra
parabol, empleado aqu, significa, como zn, que todos estos ritos eran de la car-
yo pienso, lo mismo qu'e anttipos, pro ne o carnales. Entonces, qu lugar les
totipo: pues quiere decir que aquel ta deja? Se supone comnmente, que eran
bemculo era un segundo modelo que tiles slo como medios de preparar a
coNespondia al primero. Porque el re- los hombres, para conducirlos a la ver
trato de un hombre debe ser tan pare dad y al decoro. Pero los que as p~n
cido al hombre mismo que cuando lo san no consideran lo suficiente las pro-
veamos, nos evoque inmediatamente a mesas que se aaden. Por lo tanto, esta
aqul a quien representa. El agrega ade forma de razonar, debe repudiarse com
ms, que era una figura o semfjanza pletamente. Ellos tambin, en forma ab-
para aquel tiempo entonces presente. surda e ignorante, interpretan que las
esto es, entretanto que la observancia ordenanzas de la carne, como tales, pu-
externa estuviera en vigor; y afirma esto rificaban o santificaban nicamente el
con el fin de limitar su uso y duracin cuerpo, no obstante, el Apstol da a
EPISTOLA A LOS HEBREOS 179
entender en estas palabras, que stos l posee la dignidad y el oficio de sumo
eran smbolos teNenales, pero ~o pene- sacerdote; pero difiere del antiguo en
traban hasta el alma; pues aunque eran este respecto, que trae consigo bendicio-
verdaderos testimonios de perfecta san nes eternas que aseguran perpetuidad a
tidad, sin embargo, bajo ningn con- su sa~rdocio. Segundo, hay una seme
cepto la contenan en s mismos, ni po janza entre el antiguo pontfice y el
dan conferirla a los hombres; pues nuestro: ambos penetraron al lugar san-
los fieles eran auxiliados y guiados ~n tsimo a travs del santuario; pero di
tal forma, como si fuera por la mano fieren en esto, que nicamente Cristo
de Cristo, para que obtuvi1eran de l lo entr en el cielo a travs del templo de
que faltaba en los smbolos. su propio cuerpo. El que el lugar sant
10. Hasta el tiempo de la correccin, simo se abiera una vez cada ao al sumo
o reforma, etc. El alude aqu a la pro- sacerdote para efectuar la expiacin de
feca de reremas (Jer 31 :37). El nue- signada prefiguraba, veladamente, el
vo pacto sucedi al antiguo como una nico y verdadero sacrificio de Cristo.
reforma. El escritor menciona expresa- Entonces, el entrar una vez fue comn
mente viandas y bebidas y otras cosas a ambos, pero el humano era cada ao,
de menor importancia, porque por es mientras que el oelestial fue para siem
tas ftiles observancias se puede pre, aun hasta el fin del mundo. La
uno formar una opinin ms exacta de ofrenda de sang,re fue comn a ambos;
cun lejos estaba la ley de la perfeccin pero haba una gran diferencia en cuan-
del evangelio. 8 to a la sangre misma: .porque Cristo
11. M as estando ya presente Cristo, ofreci, no la sangre de los animales,
etc. El Apstol coloca ahora delante de sino su propia sangre. La expiacin fue
nosotros la realidad de las cosas bajo comn a ambos; pero sta, de acuerdo
la ley, para que veamos a travs de con la ley, y siendo tambin ineficaz, se
ellas la realidad misma: pues quien cree repeta cada ao; pero la expiacin que
que las cosas entonces representadas hizo Cristo es siempre eficaz y es la
bajo la ley, han sido verdaderamente causa de salvacin eterna para noso
encontradas en Cristo, ya no se apega- tros. As que cada pa1abra tiene mucha
r ms a las sombras, sino que acoger importancia. Algunos interpretan las pa
con beneplcito la substancia y la leg- labras, "Mas en presentndose Cristo"
tima realidad. o en asistiendo; empero el significado
Empero los detalles de la compara que el Apstol da a entender no es as;
cin entre Cristo y el antiguo pont porque insina que cuando los sacerdo-
fice, debe observarse cuidadosamente. tes levitas haban desempeado su ofi-
El autor haba dicho que el sumo sa cio por el tiempo prefijado, Cristo vino
cerdote entraba slo una vez al ao en en su lugar, tal como lo encontramos
el santuario, con la sangre, para expiar explicado en el captulo siete.
los pecados. Cristo es, en esta vida, De los bienes que haban de. venir, etc.
como el antiguo pontfice, porque slo Entindase por esto las cosas etrernas;
180 JUAN CALVINO

pues como la expresin, mlon kairs. ces l entr al cielo con su propio cuer-
tiempo por venir, se coloca en oposi- po, y por esta razn est sentado a la
cin al presente, ti enestekti; as las diestra del Padre, y por esta razn tam
bendiciones futuras son para el presen- bin intercede por nosotros en el cielo,
te. El significado es: que somos intro- pues se visti de nuestra carne, consa-
ducidos por el sacerdocio de Cristo den~ grndola como templo de Dios al Padre:
tro def reino celestial de Dios, y que y en ella tambin se santific a s mis
somos hechos partcipes de la justicia mo para alcanzar justicia eterna para
espiritual y de la vida eterna, de modo nosotros, despus de haber expiado
que no se debe desear algo mejor. Por nuestros pecados. 10
consiguiente, slo Cristo puede retener- Sin embargo, pudiera parecer extra-
nos y satisfacernos por s mismo. 9 a su negacin de que el cuerpo de
Por el ms amplio y ms perfecto ta- Cristo venga de este edificio; ya que
bernculo, etc. Aunque este pasaj,e se sin duda vena de la simiente de Abra~
explique en diversas formas, no dudo hn, y estaba sujeto a sufrimientos y
que se reffera al cuerpo de Cristo; pues muerte. A esto replico que el autor no
como anteriormente haba una entrada habla aqu del cuerpo material de Cris-
para el sumo sacerdote levita, al lugar to, o de lo que pertenece al cuerpo co
santsimo a travs del santuario, as mo tal, sino de la eficacia espiritual que
Cristo, a travs de su propio cuerpo en emana de l a nosotros. Pues como la
tr en la gloria celestial; porque como carne de Cristo es vivificante cual man-
se haba revestido de nestra carne y jar celestial que alimenta las almas; y
en ella haba sufrido, l obtuvo para s como su sangre es bebida espiritual
este privilegio, que se presentara de~ que tiene fuerza purificadora, no he~
'lante de Dios como nuestro Mediador. mos de imaginar que contengan en s
En primer lugar, la palabra santuario se algo terrenal o material. Y debemos re-
aplica de manera adecuada y apropiada cordar tambin que esto se dice en alu-
al cuerpo de Cristo, porque su cuerpo sin al antiguo tabernculo, que fue
es el templo donde mora la majestad construido de madera, bronce, pieles,
de Dios. Se afirma adems que l. por plata, y oro, todo lo cual eran cosas
su cuerpo, nos abri un camino para muertas; mas el poder de Dios dio for~
ascender al cielo, porque en ese cuerpo ma a la carne de Cristo para ser un
se consagr a s mismo a Dios; en l templo vivo y espiritual.
se santific para ser nuestra verdadera 12. Y no por sangre de machos ca-
justicia; en l se prepar para ofrecer bros, etc. Todo esto tiende a demo~
un sacrificio; en suma. en l se anonad trar que Cristo exceda sobremanera a
a s mismo, y sufri la muerte de cruz; las sombras de la ley, y realmente s-
por lo tanto, el Padre lo exalt a lo tas quedaban reducidas a la nada. Pues,
sumo y le dio un nombre que es sobre cul es el valor de la sangre de Cristo
todo nombre, para q~ delante de l se si no es superior al de la sangre de las
doble toda rodilla (Fil. 2:8-10). Enton- bestias? Qu clase de expiacin se hizo
EPISTOLA A LOS HEBREOS 181
por su muerte, si han de retenerse an si las limitamos a los asuntos civiles
las purificaciones prescritas por la ley? nicamente. Con frecuencia ocurre esta
Entonces, tan pronto como Cristo se declaracin en los escritos de Moiss,
levant con la eficaz influencia de que la iniquidad quedaba expiada cuan-
su muerte, todas las observancias sim- do se ofreca un sacrificio debidamente.
blicas necesariamente deben haber Esta sin duda es la enseanza espiritual
cesado. de la fe. Adems, todos los sacrificios
1.3. Porque si la sangre de los toros eran destinados a este fin: llevar a los
y de los machos cabros, y la ceniza de hombres a Cristo; y como la salvacin
la becerra, rociada a los inmundos, san eterna del alma es por Cristo, as s-
tifica por la purificacin de la carne, tos fueron verdaderos testigos de su
14. Cunto ms la sangre de Cr,is salvacin.
to, el cual por el Espritu eterno se ofre- Qu quiere decir entonces el Aps-
ci a s mismo sin mancha a Dios, lim- tol cuando habla de la purificacin de
piar vuestras .conciencias de las obras la carne? Significa aquello simblico
muertas para que sirvis al Dios vivo? o sacramental, en la forma siguiente:
15. As que, por eso es mediador Si la. sangre de los animales era un ver-
del nuevo testamento. para que inter- dadero smbolo de purificacin, de mo-
viniendo muerte para la remisin de las do que limpiaba en una forma sacra-
rebeliones que haba bajo el primer tes- mental, cunto ms la sangre de Cristo,
tamento, los que son llamados reciban el cual es la misma verdad, no slo dar
la promesa de la herencia ~~terna. testimonio de purificacin por un rito
16. Porque donde hay testamento, externo, sino que realmente lo efecta
necesario es que intervenga la muerte por sus conCiencias? El argumento,
del testador. pues, se toma del signo a la cosa sig-
17. Porque el testamento con la nificada; porque el efecto, por un largo
muerte es confirmado; de otra manera tiempo anteceda a la realidad de los
no es vlido entretanto que el testador signos.
vive. 14. El cual por el Espritu eterno,
13. Porque si la sangre de los toros, etc. El autor ahora demuestra claramen-
etc. Este pasaje ha dado lugar a que te cmo ha de estimarse la muerte de
muchos se extravien, porque no han Cristo, no por el acto externo, sino por
considerado que aqu se alude a sa- el poder del Espritu. Pues Cristo sufri
cramentos que tenan una importancia como hombre; pero esa muerte se hace
espiritual. La purificacin de la carne, salvadora para nosotros por medio del
,se ha explicado, de nada sirve entre los poder eficaz del Espritu; porque un
hombres, ya que los paganos tenan sacrificio destinado a efectuar eterna
sus expiaciones para borrar la infamia expiacin, fue una obra algo ms que
de los crmenes. Empero esta explica humana. Y llama al Espritu, eterno,
cin es ciertamente muy pagana: pues por esta razn, para que sepamos que la
hace injusticia a las promesas de Dios, reconciliacin, de la cual es l realizador
182 JUAN CALVINO

o ejecutor, es eterna.l 1 Al decir sin chas. He aqu el notable contraste entre


mancha, o puro, alude a las vctimas el Dios vivo y las obras muertas.
bajo la ley, que no deban tener man- 15: As que, por eso es mediador
cha o defecto, sin embargo l quiere de- del nuevo testamento, etc. El llega a la
cir que slo Cristo fue la vctima legal conclusin de que ya no hace falta otro
y competente para apaciguar a Dios: sacerdote, porque Cristo desempea es-
porque, justamente hablando, siempre te oficio bajo el nuevo testamento; pues
haba en las dems vctimas algo que el Apstol no reclama para Cristo la
faltaba; y de aqu que el Apstol an honra de un Mediador para que otros
tes expresara que el pacto de la ley no juntamente con l permanezcan como
era amempton, irreprochable. tales; por el contrario, sostiene que to
dos los dems fueron repudiados cuan
De las obras muertas, etc. Entindase
do Cristo asumi el cargo. Mas a fin de
por stas, ya sean las obras que produ-
confirmar plenamente el hecho, el escri
cen muerte, o bien los frutos o efectos
tor menciona la forma en que Cristo co-
de la muerte; pues as como la vida
menz a desempear su oficio como Me
del alma es nuestra unin con Dios,
diador, precisamente con la interven
as tambin los que estn alejados de
cin de su muerte. Ya que esto nica
l por causa del pecado, pueden recta
mente se encuentra en Crist, y falta
mente juzgarse como muertos. 12
en t<;)dos los dems, se deduce justa-
Para que sirvis al Dios vivo, etc. mente que slo l puede ser considera
Debemos observar que este es el objeto do como MediadorY
de nuestra l?antificacin; pues no somos El autor seala adems la virtud y
limpiados por Cristo, para que de nuevo eficacia de la muerte de Cristo al afir-
nos enlodemos, sino para que nuestra mar que l pag el precio por los peca
limpieza sea empleada en glorificar a dos cometidos bajo el primer pacto o
Dios. Adems, el Apstol nos ensea testamento, los cuales no podan ser bo-
que nada de lo que procede de nosotros rrados por la sangre de las bestias; de
puede ser agradable a Dios hasta que este modo procuraba llevarse a los ju
somos purificados por la sangre de dos de la ley a Cristo. Pues, si la ley
Cristo; pues como estamos enemistados era tan dbil al grado de que todas las
con Dios antes de nuestra reconcilia- panaceas que aplicaba para expiar los
cin, l considera abominables todas pecados no daban resultado ni lograban
nuestras obras; por consiguiente, el efectuar lo que representaban, quin
principio de un servicio aceptable es la entonces podra decansar en ellas como
reconciliacin. Y entonces, como ningu en puerto seguro? Esta sola cosa, en
na obra es tan pura . e intachable que tonces, debi haber sido suficiente para
en s misma pueda a~radar a Dios, se estimularlos a buscar algo mejor que la
hace necesario que la purificacin por ley; ya que no podan estar, en este ca-
la sangre de Cristo intervenga, ya que so, ms que en una continua ansiedad.
slo ella puede quitac todas las man- Por otra parte, cuando venimos a Cris
EPISTOLA A LOS HEBREOS 183
to, ya que por l obtenemos plena re- hubiera podido ser liberado de la culpa
dencin, no hay nada ya que pueda del pecado.
afligirnos. Entonces, por medio de estas Los que son llamados, etc. El objeto
palabras demuestra que la ley es dbil, del pacto divino es que despus de ha~
para que los judos no se apoyen ms ber sido adoptados como hijos, seamos
en ella: y los ensea a confiar en Cris- al fin hechos herederos de la vida eter-
to, porque en l se encuentra todo lo na. El Apstol nos ensea que esto lo
que pueda desearse para tranquilizar las obtenemos por Cristo. Por lo cual es
conciencias. ~vidente que en l est el cumplimiento
Ahora bien, si alguien interrogare, del pacto. Empero, la prmesa de la
sobre si los pecados cometidos bajo la herencia ha de entenderse como la he-
ley les fueron remitidos a los padres. rencia prometida, como si dijera: ''La
debemos tener presente la solucin ya promesa de la vida eterna no se nos ha
presentada con anterioridad: que s fue- entregado en otra forma para ser dis-
ron remitidos, pero por Cristo. Por lo frutada, que por la muerte de Cristo."
cual, a despecho de sus ceremonias ex- La vida, ciertamente, fue prometida an~
ternas, eran siempre considerados cul- tiguamente a los, padres. y esta ha sido
pables. Por esta razn Pablo afirma que la herencia de los hijos de Dios desde
la ley era una cdula que nos era con- el principio, pues en ninguna otra for-
traria (Col. 2: 14) . Porque cuando el ma entramos a tomar posesin de ella
pecador abiertamente confesaba su cul- ms que por la sangre de Cristo pre-
pabilidad delante de Dios, y reconoca, viamente derramada.
al sacrificar un animal inocente, que Pero el autor habla de los llamados,
era digno de la muerte eterna, qu para influir de manera ms poderosa
otra cosa obtena mediante su vctima, sobre los judos que fueron hechos par-
sino la confirmacin de su propia muer- tcipes de este llamamiento; porque he-
te, escribindola como si fuera con su mos de considerar .como un favor muy
puo y letra? En suma, aun entonces, sealado, cuando se nos otorga el don
ellos nicamente confiaban en la remi- del conocimiento de Cristo. Debemos
sin de los pecados, al mirar a isto. de poner entonces ms cuidado, no sea
Mas si solamente el mirar con fe a Cris- que descuidemos tan valioso tesoro, y
to quitaba los pecados, jams pudieron nuestros pensamientos se desven hacia
haber sido librados de ellos, al haber otras cosas. Algunos consideran que los
continuado con su esperanza puesta en llamados son los elegidos, pero .errnea-
la ley. David ciertamente declara ser mente, a mi juicio; pues el Apstol en
bienaventurado aquel cuyos pecados no sea aqu lo mismo que encontramos en
le son imputados, (Salmo 32:2): mas Rom; 3:25, que la justicia y la salva-
para que fuese hecho partcipe de esta cin ha sido obtenidas por la sangre de
bienaventuranza, se hizo necesario que Cristo, .empero por la fe nos hacemos
dejara la ley y fijara sus ojos en Cris- partcipes de ellas.
to: porque si confiaba en la ley, jamAs 16. Porque donde hay testamento,
184 JUAN CALVINO
etc. Este solo pasaje es prueba suficien- este fue un pacto que Dios hizo con su
te de que esta Epsto!a no fue escrita pueblo; pues dicho pacto era semejante
en hebreo: porque berit, en hebreo, sig~ a un testamento, porque fue ratificado
nifica un pacto, mas no un testamento; con sangre.16
pero en griego, diathke, incluye ambas Debemos siempre sostener esta ver-
id~as; y el Apstol. aludiendo a su sig- dad, que Dios jams ha adoptado sim~
nificado secundario, sostiene que las bolos innecesarios e inadecuados. Y
promesas no podran haberse ratificado Dios al establecer el pacto de la ley se
o tenido validez en alguna forma, si no vali de la sangre. Entonces no era tal
hubieran sido selladas por la muerte de contrato entre los vivos, como lo afir-
Cristo. Y esto lo prueba refirindose al man, pues eso no requera la muerte.
caso comn de lo 'que significaban los Adems, lo que justamente pertenece a
testamentos o ltima voluntad, el efec- un testamento es que comienza a tener
to de los cuales queda suspendido hasta efecto despus de la muerte. Si consid-
que ocurre la muerte de los testadores. ramos que el Apstol razona partiendo
del hecho mismo, y no del vocablo, y
Con todo, parece que aun as, el si tenemos presente que abiertamente
Apstol se apoya en un argumento muy da por sentado lo que ya afirm, que
dbil, de modo que lo que afirma se nada ha sido instituido en vano por
puede refutar muy fcilmente. Pues pu- Dios, la dificultad no ser mayor.
diera afirmarse que Dios no hizo testa- Si algno objetare y dijere que los
mento o ltima voluntad bajo la ley: paganos ratificaban pactos de acuerdo
.sino un pacto, con su antiguo pueblo. <:on otros significados mediante sacri-
As pues, ni partiendo del heCho ni del ficios; lo admito como verdadero; pero
nombre, puede llegarse a la conclusin Dios no p~di prestado el rito del sa-
de que la mUerte de Cristo fuese nec~ crificio de las prcticas de los paganos;
saria. Porque si partiendo del hecho, el al contrario, todos los _sacrificios paga-
Apstol deduce que Cristo debera ha- nos eran corrupciones que derivaron su
ber muerto, porque un testamento no origen de las instituciones divinas. De-
es ratificado sino por la muerte del tes- bemos, pues, regresa'r al mismo punto:
tador, la respuesta puede ser sta: que que el pacto divino establecido con
berit, la palabra empleada siempre por sangre, puede, adecuadamente compa-
Moiss, es un pacto realizado entre los rarse a un testamento, porque es de la
que estn vivos, y no podemos pensar misma especie y carcter.
de otra manera en cuanto al hecho mis- 18. De donde vino que ni aun e.l
mo. Ahora bien, respecto a la palabra primero fue consagrado sin sangre.
utilizada, el autor simplemente aluda, 19. Porque habiendo ledo Moiss
como ya afirm, a los dos significados todos los mandamientos de la ley a todo
:que tiene el griego; por lo tanto se ocu- el pueblo, tomando la sangre de los be-
pa principalmente de la cosa misma en cerros y de los machos cabros, con agua
s. Ni es una objecin el afirmar que y la lana de [Jl'ana, e hisopo, roci al
EPISTOLA A LOS HEBREOS 185
mismo libro, y tambin a todo el da ha de prestarse al significado de una
pueblo. sola palabra.
20. Diciendo: Esta es la sangre del Seguidamente el Apstol agrega que
testamento que Dios ha mandado. el antiguo testamento o pacto fue dedi-
21. Y adems de esto roci tambin cado con sangre. De esto deduce el au-
con la sangre el tabernculo y todos los tor que aun con ello se recordaba a los
vasos del ministerio. hombres que un testamento no poda ser
22. Y casi todo es purificado segn vlido y eficaz a menos que interviniera
la ley con sangre: y sin derramamiento la muerte. Pues aunque la sangre de
de sangre no se hace remisin. las bestias haba sido derramada, l
23. Fue, pues, necesario que las fi niega que sta sirviera para confirmar
guras de las cosas celestiales fuesen un pacto eterno. Y para que esto se
purificadas con estas cosas: empero las entienda en forma ms clara, debemos
mismas cosas celestiales con mejores fijarnos en la costumbre de rociar con
sacrificios que stos. sangre en la poca mosaica. El nos en
sea, primero, que el pacto fue dedicado
18. De donde vitzo que ni aun el o consagrado, no porque tuviera en s
primero, etc. De esto se desprende que algo profano; pero como no hay nada
el hecho es lo principal y no el signifi- tan sagrado que el hombre por su im-
cado acerca de una palabra .. El Apstol pureza no contamine, a menos que Dios
aplic intencionalmente un vocablo pre- lo impida ejecutando una renovacin de
sentado a su atencin en el idioma en todas las cosas, la dedicacin se haca
que escribi, entretanto que hablaba del necesaria por causa de los hombres,
pacto divino, que con frecuencia se le quienes nicamente la necesitaban.
llama en griego martira, un testimonio, El escritor despus aade que el ta
a fin de recomendarlo entre otras cosas bernculo y todos los vasos, y tambin
bajo este ttulo. Y sin duda, este es un el propio libro de la ley, fueron rociados
testimonio, ( martira) , al cual los nge- con sangre; rito por el cual se ense
les del cielo han atestiguado, y del cual entonces al pueblo que Dios no poda
tantos y tan ilustres testigos han existi- ser buscado o solicitado para salvacin,
do sobre la tierra, a saber, todos los san- ni rectamente adorado, a menos que en
tos profetas, y apstoles, y un vasto n- cada caso la fe procurase una interven-
mero de mrtires, de los cuales, final- cin de la sangre. Porque la majestad
mente, el Hijo de Dios se hizo a s mis- de Dios ha de causarnos pavor justa-
mo fiador. Nadie pensara que en tal mente, y el camino para llegar a l no
discucr.-so hubiese alguna cosa irrazona- es otra cosa para nosotros que un pe-
ble. Sin embargo, el vocablo hebreo teu- ligroso laberinto. Hasta que sepamos
d no admite el significado de pacto: que l se ha pacificado para con noso-
mas ya que con nada se adelanta sino tros por medio de la sanga:e de Cristo,
con aquello que va de acuerdo con el te- y que sta nos proporciona entrada li-
ma mismo, ninguna atencin concienzu- bre a su presencia. Todas las formas de
186 JlTAN CALVINO

adoracin, pues, son defectuosas e im- complemento de la palabra. Y ntese.


puras hasta que Cristo las limpia por que esta palabra no fue pronunciada co-
el rociamiento de su sangre.u mo un conjuro mgico, sino pronuncia-
Porque el tabernculo era una espe da con voz clara, como si fuera destina-
ce de imagen visible de Dios: y as da para el pueblo, conforme a lo que ex-
como los vasos del ministerio estaban presan las palabras del pacto, que Dios
destinados para su servicio, as tambin os ha mandadoY Entonces, los sacra-
eran smbolos del verdadero culto. Mas mentos se pervierten y se comete inicuo
como ninguno de stos era para la sal abuso cuando no se ofrece explicacin
vacin del pueblo, de aqu deducimos al mandamiento dado, la cual es alma del
que donde Cristo no aparece con su san- sacramento. Por consiguiente, los ro-
gre, no tenemos que ver nada con Dios. manistas, que entresacan de los simbo
As la doctrina misma, por inmutable los su verdadero significado, retienen
que sea la voluntad de Dios, no puede nicamente los elementos muertos.
ser eficaz para nuestro provecho, a mo Este pasaje nos recuerda que las pro-
nos que sea dedicada por la sangre, tal mesas de Dios slo nos aprovechan
como se establece claramente en este cuando son confirmadas por la sangre
versculo. de Cristo. Pues lo que Pablo testifica
Y o s que otros dan una interpreta en 2 Cor. 1:20, de que todas laspro
cin diferente: pues piensan que el ta- mesas de Dios son s y amn en Cris
bernculo es el cuerpo de la Iglesia, los to, slo ocurre cuando la sangre de Cris-
vasos, los .fieles, cuyo ministerio Dios to es estampada como un sello sobre
utiliza: empero lo que yo afirm es mu- nuestros corazones, y cuando cescucha
cho ms apropiado. Pues siempre que se mos a Dios que nos habla, y tambin
trataba de invocar a Dios, el pueblo se cuando vemos a Cristo ofrecindose a
volva al santuario: y fue una forma s mismo como una prenda de lo habla-
comn de expresarse el afirmar que es do. Si ese nico pensamiento viniera a
taban en la presencia del Seor cuando nuestras mentes, que lo que leemos no
se presentaban en el templo. slo est esorifu con tinta sino con la
20. Diciendo: Esta es la sangre del sangre de Cristo, y que cuando el evan
testamento, etc. 16 Si esa fue la sangre gelio es predicado, su sacratsima san
del testamento, luego el testamento fue gre destila juntamente con su voz, ha
ratificado con sangre, ni la sangre sin bra una mayor atencin y reverencia
el testamento fue sequible para la ex de nuestra parte. Un smbolo de todo
piadn. De aqu se hace necesario que. esto, fue el rociamiento mencionado por.
ambos han de quedar ligados: y vemos Moiss.
que antes de. que se diera la explica- Se afirma aqu mucho ms de lo ex
cin de la ley, no se agreg ningn sm presado por Moiss: porque l no men
bolo, pues cmo sera un sacramento a dona que el libro y el pueblo fueran
menos que le precediera la palabra? Por rociados, y tampoco menciona los ma
lo cual un smbolo es una especie de chos cabros, ni la lana de grana, ni el
EPISTOLA A LOS HEBREOS 187
hisopo. Tocante a que el libro fuera ro Pero aun el agua misma derivaba su
ciado, no se puede demostrar claramen virtud limpiadora de los sacrificios; de
te; sin embargo, hay la probabilidad de modo que el Apstol, al fin, verdadera
que lo fuera, pues se dice que Moiss mente declara que sin sangre no hay
lo hizo despus de haber sacrificado; remisin. 18 Entonces, la impureza se im
y esto cuando hubo ligado al pueblo putaba hasta no ser expiada por un sa
con Dios por medio de un pacto solem crificio. Y as como sin Cristo no hay
ne. Acerca del resto, el Apstol parece pureza ni salvacin, as tambin sin la
haber mezclado en una sola las diferen- sangre nada puede ser puro n~ salva
tes clases de expiaciones, aduciendo la dor; porque Cristo jams ha de sepail'ar-
misma razn. Ni haba verdaderamente se del sacrificio de su muerte. El Aps
algo impropio en esto, puesto que el tal nicamente quiso decir que casi siem
Apstol hablaba del tema general de la pre se haca uso de este smbolo. Mas
purificacin bajo el antiguo testamento si alguna vez la purificacin no se efec
el cual se efectuaba por medio de la tuaba as, a pesar de todo se lograba
sangre. Ahora bien, respecto al rocia por la sangre, ya que todos los ritos en
miento efectuado con hisopo y lana alguna forma derivaban su eficacia de
escarlata, es evidente que representaba la expiacin general. Porque no era ro-
el rociamiento mstico hecho por el Es- ciado cada uno personalmente, (pues
pritu. Nosotros sabemos que el hisopo en qu forma poda tan pequea por
tiene un poder singular para limpiail' y cin de sangre ser suficiente para tan
purificar; as Cristo se vale de su Es- grande multitud?) sin embargo, la pu
pritu para rociarnos y lavamos con su rificacin se extenda a todos. De aqu
propia sangre cuando nos conduce al que la partcula, casi, signifique lo mis
verdadero arrepentimiento, cuando nos mo que si se dijera que el empleo de
purifica de las depravaciones y luju- este rito era tan comn, que raramente
rias de nuestra carne, cuando nos infun lo omitan en las purificaciones. Pues lo
de el precioso don de su justicia. Pues que afirma Crisstomo, diciendo que
no fue en vano el que Dios estableciera de esta inanera se denota ineptitud, por-
este rito. Tambin David aludi a l que stas fueron slo figuras bajo la ley
cuando dijo: "Purifcame cotl hisopo, y no reafirma el propsito del Apstol.
ser limpio" (Salmo 51 :7). Estas oh No se hace remisin, etc. De este
servaciones sern suficientes para -los modo los hombres no pueden campa
que quieran ser desapasionados en sus recer delante de Dios; porque como l
especulaciones. justamente est airado con todos, no
22. Y casi todo, etc. Al decir casi, el hay seguridad de ningn favor suyo
Apstol parece denotar que algunas hasta que sea pacificado. Mas slo hay
cosas fueron purificadas en otra forma. una forma de pacificacin que consiste
Y sin duda ellos frecuentemente se la en la expiacin hecha con sangre; pr
vaban a s mismos con agua, y lavaban lo cual no hemos de esperar el perdn
tambin otras cosas sucias con agua. de los pecados a menos que traigamos
188 JUAN CALVINO
la sangre de Cristo, y esto se realiza 21:. Porque no entr Cristo en el san-
cuando por la fe acudimos a su muerte. tuario hecho de mano, figura del ver-
23. Las figuras, o ejemplares, etc. dadero, sino en el mismo cielo para pre-
Para que ninguno objete y diga que sentarse ahora por nosotros en la pre-
la sang['e por la cual el viejo testamento sencia de Dios.
fue dedicado era diferente de la de un 25. Y no para ofrecerse muchas ve-
testador, el Apstol refuta est ob- ces a s mismo, como entra el pontfice
jecin, y dice que no es extrao que el en el santuario cada ao con sangre
tabernculo siendo terrenal fuera con- ajena;
sagrado por el sacrificio de animales: 26. De otra manera fuera necesario
porque haba un parecido o semejanza que hubiera padecido muchas veces des-
entre la purificacin y las cosas pmi- de el principio del mundo: mas ahora
ficadas. Mas el modelo o ejemplar ce- una vez en la consumacin de los si-
lestial, al cual se refiere ahora, tena glos, para deshacimiento del pecado se
que ser consagrado de un modo dife- present por el sacrificio de s mismo.
rente: as no haba necesidad de ma- 27. Y de la manera que est estable-
chos cabros o becerros. Esto viene a cido a los hombres que mueran una vez,
confirmar que la muerte del testador y despus el juicio;
era necesaria. 28. As tambin Cristo fue ofrecido
El significado en tal caso es este: una vez para agotar los pecados de
como en la poca de la ley haba so- muchos; y la segunda vez, sin pecado
lamente imgenes terrenales de lo es- ser visto de los que le esperan para
piritual. as como tambin el rito de la ~alud.
expiacin era, por decirlo as, humano
y figurado: mas como el modelo celes- 21:. Porque no entr Cristo, etc. Esta
tial no admite nada terrenal. entonces es .una confirmacin del versculo ante-
r;'lr. El autor haba hablado del verda-
requera otra sangre diferente de la de
los animales, una sangre en correspon- dero santuario, es decir, del celestial;
y ahora aade que Cristo entr all.
dencia con su excelencia. Luego la muer-
Esto requiere la necesidad de una con-
te del testador es necesaria, para que
firmacin adecada. Por lugares sagra-
el testamento pueda ser !l'ealmente con
dos, el Apstol entiende el santuario:
sagrado. afirma que no es hecho de mano, porque
El llama al reino de Cristo, reino de no debe clasificarse entre las cosas crea
las cosas celestiales,19 . porque es espi- das que estn sujetas a deterioro: pues
ritual y posee una plena revelacin de no alude aqu al oielo que nosotros ve
la verdad. El menciona mejores sacrifi- mos, donde resplandecen las estrellas,
cios en vez de "un mejor sacrificio," sino al glorioso reino de Dios que est
porque fue solamente uno: pero se vale ms arriba de todos los cielos. El lla-
del plural por razn de la anttesis o ma al viejo santua['io, el anttipon, o
contraste. prototipo del verdadero, es decir, del
EPISTOLA A LOS HEBREOS 189
espiritual; porque todas las figuras ex- 25. Y no para ofrecerse muchas vece$
ternas reflejaban como en un espejo, lo a s mismo, etc. Cabe entonces pregun-
que en otra forma nuestros sentidos tar, cmo es l Sacerdote si no ofrece
corporales no hubieran podido entender. sacrificios? A esto :respondo, que no
Los escritores griegos algunas veces em- hay necesidad de que un sacerdote est
pleaban la misma palabra al hablar de sacrificando continuamente; pues aun
nuestros sacramentos; y ello de manera en la poca de la ley haba das designa-
sabia y apropiada, porque todo sacra- dos para los sacrificios mayores del ao:
mento es un smbolo visible de lo tambin tenan su horario, tanto matu-
invisible. tino como vespertino. Mas como ese
Para presentarse ahora, etc. As, an- nico y verdadero sacrificio que Cristo
tiguamente, el sacerdote-levita se pre- ofreci una vez por todas, es siempre
sentaba ante Dios en nombre del pue- eficaz, y asimismo perpetuo ~n sus efec-
hh pero en forma simblica; porque tos, no es de extraar que sobre su po-
en Cristo se encuentra la realidad y la der, que jams mengua, el eterno sa-
plena consumacin de lo simbolizado. cerdocio de Cristo est apoyado. Y nue-
El arca era ciertamente un smbolo de vamente aqu el autor demuestra cmo
la presencia divina; pero es Cristo quien y en qu difiere Cristo del sacerdote-
realmente se presenta delante de Dios, levita. Del santua!l"io ya habl antes;
y permanece all para alcanzar gracia pero advierte una diferencia en cuanto
para nosotros, de modo que ya no hay a la especie de sacrificio, pues Cristo
razn para que huyamos del tribunal se ofreci a s mismo; y agrega una cos,
de Dios, puesto que tenemos a tan ge- que l no repiti su sacrificio, como en
neroso Abogado, por cuya fidelidad y la poca de la ley, pues la repeticin en
protecCin quedamos asegurados y per- tonces era frecuente y aun incesante.
donados. Cristo fue verdaderamente 26. De otra manera fuera necesario
nuestro abogado cuando estuvo en la que hubiera padecido, etc. El Apstol
tierra; empero fue una concesin adicio- demuestra cun grande absurdo puede
nal otorgada a nuestra fragilidad el resultar si no valoramos lo suficiente
que l haya ascendido al cielo para te- la expiacin hecha por el nico sacri-
ner all el oficio de Abogado. De modo ficio de Cristo. Porque de esto puede
que cada vez que se mencione su as- deducirse que hubiera necesitado morir
cencin al cielo, debemos siempre re- varias veces; ya que la muerte est re-
cordar este beneficio, que l se presenta lacionada con los sacrificios. Ahora bien
delante de Dios para defendernos como esta ltima suposicin es irrazonable.
nuestro Abogado. Tonta y desrazona- y por consiguiente, se deduce que 1~
ble por cierto, es la pregunta que hacen virtud de ese nico sacrificio es eterna
algunos. Qu l no se ha estado all y se extiende a todos los siglos. Y afir-
siempre? porque el Apstol habla aqu ma, desde el principio del mundo, o
nicamente de su intercesin, por cuya desde la fundacin del mundo; 20 porque
causa l entr al santuario celestial. en todos los siglos, desde el principio,
190 JUAN CA.LVINO

haba pecados que necesitaban expia- del siglo o la consumacin de los siglos,
cin. A menos, pues, que el sacrificio de a lo que Pablo llama "el cumplimiento
Cristo fuera eficaz, ninguno de los pa- del tiempo" ( Gal. 4:4): porque fue la
dres hubiera alcanzado la salvacin: madurez de aquel tiempo determinado
pues como ellos estaban expuestos a por Dios en su propsito eterno; y as
la ira de Dios, cualquier remedio para en esta forma queda eliminada toda
salvarlos hubiera resultado intil, si ocasin para satisfacer la curiosidad de
Cristo, al sufrir una ver, no hubiera su los hombres, para que no se atreven a
frido tanto como se haca necesario para preguntar por qu no fue antes, o por
reconciliar a los hombres con Dios, des- qu ocurri en esa poca y no en otra.
de el principio del mundo y aun hasta Pues a nosotros slo nos conresponde
el fin. Entonces excepto que esperemos asentir al propsito secreto de--nios, cu
muchas muertes, debemos estar satis ya razn aparece clara, aunque para
fechos con este nico y verdadero no!!otros no nos parezca tan evidente.
sacrificio. En suma, el Apstol insina que la
De esto se hace evidente la distin- muerte de Cristo ocurri a su debido
cin tan balad, en cuya sutileza los ro- tiempo, cuando l fue enviado al mun
manistas se deleitan sobremanera: pues do para este objeto por el Padre, en
ellos afirman que el sacrificio de Cris cuyo poder est el derecho de gobernar
to en la cruz fue cruento, pero que el todas las cosas, lo mismo que todos los
sacrificio de la misa que ellos preten- tiempos, y quien ordena la sucesin de
den ofrecer diariamente a Dios, es in todo con sabidura perfecta, aunque
cruento. Si se adoptara esta ingeniosa frecuentemente sta aparezca velada
evasiva, entonces el Espritu de Dios para nosotros.
sera acusado de inadvertencia, por no Dicha consumacin se nos presenta
haber pensado en tal cosa: ya que el tambin en contraste con la imperfec-
Apstol asume, como una verdad admi cin del tiempo pasado; porque Dios as
tida, que sin muerte no hay sacrificio. mantuvo a su antiguo pueblo en suspen-
No me interesa que los antiguos escri- so, para que pudiera deducirse fcilmen-
tores lo hayan expresado as; pues no te que las cosas no haban alcanzado
est dentro del poder de los hombres su estado fijo. Por lo cual, Pablo de-
inventl1' sacrificios como les plazca. He clara que los fines de los siglos han
aqu una verdad declarada por el Esp venido a nosotros ( 1 Cor. 10:11): y
ritu Santo: que los pecados no son ex con ello da a entender que el reino de
piados por un sacrificio, a menos que Cristo contena la realizacin de todas
la sangre sea derramada. Pol'l consi- las cosas. Mas como fue en el cumpli-
guiente, esa idea de que Cristo es sa miento de los tiempos cuando Cristo
crifieado muchas veces es un invento apareci para expia!l' los pecados, los
del diablo. que procuran renovar su sacrificio, me
Mas ahora una vez en la consuma recen ser culpados, porque es como si
cin ele los siglos, etc. El llama el fin afirmaran que Cristo no complet todo
EPISTOLA A LOS HEBREOS 191
con su muerte. Entonces, l apareci algunos han muerto dos veces, y no
una vez por todas: ya que si lo hubiera una, como Lzaro, la respuesta sera que
hecho otra, o ms veces, se hubiera da el Apstol habla aqu del destino ordi
do por hecho que algo defectuoso haba nario de los hombres; empero han de
en .la primera oblacin: empero esto no exceptuarse de esta condicin los que
est de acuerdo con el cumplimiento. por un cambio instantneo sean despo
Para deshacimiento del pecado, o des- ja dos de la col'll'Upcin (1 Cor. 15: 51 ) ;
truccin del pecado, etc. 21 Esto con pues el autor no incluye a otros. sino
cuerda con la profeca de Daniel, donde slo a los que han estado un largo tiem-
se nos promete sellar la visin y abolir po muertos, y aguardan la redencin
el pecado, y donde tambin se declara de sus cuerpos.
que los sacrificios terminaa:-an (Dan. 9. 28. Y la segunda vez, sin pecado, etc.
24-27). Pues qu objefo tendran las El Apstol recomienda con ahinco una
expiaciones una vez destruidos los pe- sola cosa, que no debemos inquietamos
cados? Empero esta destruccin se efec por los vanos e impuros anhelos de nue
tlm nicamente cuando los pecados se vas clases de expiaciones, porque la
imputan a los que se refugian en el sa- muerte de Cristo es abundante y sufi
crificio de Cristo; pues, aun cuando el dente para nosotros. Por lo cual agre-
perdn haya de solicitarse diariamente ga, que l apareci una vez, ofreciendo
porque a diario provocamos la ira de el sacrificio para abolir nuestros pe
Dios: a pesar de eso somos reconciliados cados, y que en su segunda venida,
por el nico sacrificio de Cristo, y as abiertamente manifestar la eficacia de
puede decirse que el pecado es abo!ido su muerte, de modo que el pecado ya
o destruido. no tendr ms poder para perjudicar
27. Y de la manera que est estable nos. 21
cido, etc. He aqu el significado de este Agotar o quita!!' los pecados, es libe-
versculo: ya que pacientemente aguar rar de la culpa mediante la satisfaccin
damos despus de la muerte el da del de Cristo, a los que han pecado. El
juicio, siendo tal el destino comn de la dice, los pecados de muchos, esto es, de
naturaleza que no podemos oponernos todos, como en Roinanos 5:15. Sin em
o luchar contra ste; por qu entonces bargo est seguro de que no todos re
debemos tener menos paciencia al espe ciben provecho de la muerte de Cristo:
rar la segunda venida de Cristo? Porque mas esto acontece porque su increduli-
si un largo intervalo de tiempo no dis- dad les impide. Asimismo este problema
minuye, en relacin a los hombres, la no tiene que discutirse aqu, porque el
esperanza de una dichosa resurreccin Apstol no habla de los pocos o los mu
cun irrazonable sera concederle a chos para quienes la muerte de Cristo
Cristo menos honor! Peor sera aun, si puede ser asequible: pues simplemente
le suplicramos que soportara una se afirma que Cristo muri por otros y no
gunda muerte, cuando ya muno una por s mismo; y por consiguiente el
vez. Si alguno objetarse y dijere, que Apstol opone "muchos" ante "uno.'' 21
192 JUAN CALVINO

Mas qu quiere decir al afirmar que :Ira Erase de manera diferente, "A los
el Salvador ser visto sin pecado? Al que le esperan para salvacin;" pero la
gunos dicen que sin propiciacin o sa- otra interpretacin es la ms apropia
crificio por el pecado, tal como se en da: pues significa que los que confan
tiende la palabra pecado en Rom. 8:3; 2 completamente en la muerte de Cristo,
Cor. 5:~1; y en muchos lugares de los encontrarn salvacin co:tnpleta: porque
escritos de Moiss; pero, a mi juicio, esta espera o este anhelo se refiere al
el Apstol trat de expresar algo ms tema que se viene discutiendo. La Escri-
adecuado a su tema, es decir, que Cris tura, ciertament, en todas partes, apli-
to, en su segunda venida dar a conocer ca esto en comn a los creyentes, para
cun verdadera y realmente ha quitado que esperen la venida del Seor, alinde
los pecados, de modo que ya no habr
distinguirlos de los impos, quienes te-
necesidad de otro sacrificio para sa-
men su venida ( l Tes~ 1 :lO): mas como
tisfacer a Dios: o como si dijera, "Cuan
ahora el Apstol porfa en que nosotros
do vayamos al tribunal de Cristo, des
cubriremos que todo lue perfecto en su debemos conformarnos con el nico y
muerte." 2 ~ verdadero sacrificio de Cristo, lo llama
Y para el mismo efecto el autor in- "la espera de Cristo," cuando estamos
mediatamente aade, de los que le es satisfechos slo con su redencin, sin
peran, para salud." Otros interpretan buscar otros remedios o auxilios ...
NOTAS AL CAPITULO NUEVE

La frase, "Tena, pues, el primero," con el divino o celestial, no hecho de


etc., est conectada con el ltimo ver- manos: vase el versculo 11.
~culo del captulo anterior: y es como 4 Vase el Apndice F 2.
si dijera, "aunque el pacto se ha vuelto 5 Este, evidentemente es un error,
anticuado, no obstante tena muchas co- porque el altar del incienso estaba en el
sas instituidas divinamente relacionadas santuario, el primer tabernculo. Vase
con l." M n on significa "sin embar- Exodo 30: 1-6. El vocablo se emplea en
go," o por lo tanto. Macknight traduce, la Septuaginta, para "incensario," 2
"Ahora ciertamente;" y Stuart, "Ade- Cron. 26: 19. Se fabricaban muchos in
ms." censaras de bronce, como se supone:
2 Desde entonces se ha descubierto porque se utilizaban diariamente en el
que no se encuentra en muchos de los santuario para quemar incienso: pero
mejores manuscritos, y ha sido descar- el incensario de oro, con toda probabi-
tado del texto por Griesbach y todos lidad era utilizado nicamente en el
los crticos modernos. El nombre enten- da de la expiacin, cuando el sumo sa-
dido, evidentemente, es "pacto," del que cerdote entraba en el lugar santsimo:
se habla en el captulo anterior. mas probablemente no hay huellas de
esto en el Antiguo Testamento, es de
3 Muchos, como Grocio, Beza, etc. cir, de que fuera depositado o colocado,
consideran que "reglamentos" y "cul~ como dice Stuart, en el lugar santsimo.
tos" (no culto) son distintos, y ambos
en el caso objetivo, e interpretan las pa- 6 Stuart opina, "Nuestro autor ha-
labras, "rituales, cultos, y. un santuario bla del tabernculo, y no del templo;
mundano." Y si la secuela se examina menos aun del segundo templo, donde
debidamente, se encontrar que esta es las mesas del testimonio deben haber
la constlruccin correcta. El Apstol se- faltado. La probabilidad es que el arca,
gn la manera de hablar de los profetas durante sus abundantes traslados, y
invierte el orden, y trata claramente de particularmente durante su cautividad
estos tres puntos: primero, "el santua- por los filisteos. fue despojada de esos
rio mundano," el tabernculo en los ver- depsitos sagrados; porque ya no sabe-
sculos 2, 3, 4, y 5: segundo, "los cul- mos ms de ellos."
tos" en los versculos 6 y 7: tercero, 7 Se dice que el sumo sacerdote en-
"los rituales" en el VC'rsculo 1O, donde traba al lugar santsimo "una vez cada
aparece de nuevo la palabra "ordenan- ao," esto es, un solo da, el da de la
zas." Por lo tanto, difcilmente podr expiacin; pero ese da entraba por lo
haber alguna duda en cuanto a la cons- menos tres veces. Vase Lev. 16: 12-
truccin del prime.'r versculo. Al san- 15; o probablemente cuatro veces, se-
tuario se le llama mundano en contraste gn la tradicin juda; y una de esas

p-13
194 JUAN CA.LVINO

veces, como supone Stuart, era con ob- rnos en el captulo 10:5, 10 y 20. La!!
jeto de sacar el incensario de oro. expresiones "no hecho de manos," y
La palabra "errores," literalmente sig- "no de esta creacin," no presentan nin-
nifica "ignorancias," y algunos la in- gn prob)erna; porque el cuerpo ,de
terpretan "pecados de ignorancia;" pero Cristo fue formado de manera sobrena-
se utiliza en los Apcrifos para desig- tural; y el contraste es con el taberncu-
nar los pecados en general; y Grocio se lo material. una estructura humana, he-
.-efiere a Tob. 3:3; Judit 5:20; Sirac cha por los hombres y de materiales
23:2; 1 Mac. 13:39 para confirmarlo. Y mundanos. Sin embargo; es mejor re-
que signifique "pecados de todas cla- lacionar "tabernculo," con las palabras
ses," es evidente por el relato que se que preceden y no con las que siguen:
hace en Lev. 16, sobre la expiacin efec-
tuada cada ao en el da sealado pa11a 11 Pero Cristo, vino corno pontfice
ellos !!le haca por ~todos los pecados," de los bienes futuros, y a trav!!l de un
vase el vers. 30. "Todo hombre perver- tabernculo ms santo y perfecto, no
so," dice Escio, "es ignorante; y todos fabricado de manos, es ~ecir, no de esta
los pecados proceden de un error en el creacin,
juicio." P.or esto los pecados se desig- 12 Ni mediante la sangre de machos
naron como "ignorancias." cabros ni de becerros. sino por su pre:
9 "Los bienes (o bendiciones) que pia sangre, penetr, de una vez para
haban de venir," pueden referirse a siempre, en el santuario, habiendo con-
las bendiciones prometidas en el Anti- seguido eterna redencin.
guo Testamento, como son las bendi-
ciones del reino de Cristo, incluidas en "Creacin" aqu, significa el mundo;
"la redencin eterna" y mencionadas no fue hecho de materiales munda1ws.
en el versculo siguiente. Vase vers. l.
10 No existe otra opinin que sea sa- 11 Algunos, como Grocio y Schleus
tisfactoria. La idea que algunos han ner, entienden "el Espritu eterno" como
sugerido, de que "el mejor tabernculo" significando la misma cosa que "vida
es el "cielo visible," por el cual entr a indisoluble," en el cap. 7:16:-"el cual,
los cielos de los cielos, no tiene testimo- teniendo (o en) un espritu eterno," o
nio que la respalde. Algunos de los an- vida, etc., ellos dan el sentido de "en"
tiguos comentadores, como Ambrosio, y a di. La comparacin que representan
tambin Doddridge y Scott, consideran tiene que ser entre las vctimas perece-
que se trata del "cielo," como en el cap. deras y el sacrificio de Cristo, quien po-
8:2, (pero "tabernculo," en ese pasaje see un espritu de vida que es eterno.
significa toda la estructura, especial- . Otros, como Junio y Beza, consideran
mente el lugar santsimo). De acuerdo la naturaleza divina de Cristo como i:e-
con esta opinin, la partculo di se tra- preser~tada por "el Espritu eterno."
duce en: "en un tabernculo mayor y Beza dice, que fue la Deidad unida a
ms perfecto." Ernpeto Crisstomo, la humanidad, lo que consagr todo el
Teofilacto, Grocio, Beza, etc., estn de sacrificio dotndolo de un poder vivifi-
acuerdo con Calvno al considerar la cante. La opinin de Stuart difcilmen
naturaleza humana de Cristo como re- te puede entenderse.
presentada en el "tabernculo;" y lo que Empero la explicacin ms comn-
confirma esta explicacin lo encontra- mente aceptada es la de Calvino, aqu
EPISTOLA A LOS HEBREOS 195
expresada, que el Espritu Santo es el As como en Rom; 3:25, 26, la refe-
objetivo, cuyo auxilio e influencia, son rencia tiene que ver con el efecto re-
frecuentemente mencionados en relacin trospectivo del sacrificio expiatorio de
con Cristo; vase Mateo 12:28: Hechos Cristo. De aqu que, "los que son lla-
1 :2; 10:38. Algunos MSS., y tambin mados" no sea una expresin correcta;
algunos de los padres registran "santo" adems, el participio est en el pasado.
en vez de "'eterno;" sin embargo, la ma- "Recibir la promesa," significa disfrutar
yora registra esta ltima palabra. El de su cumplimiento.
Dr. Owen, Doddridge, y Scott, son de 14 Vase el Apndice H 2.
esta misma opinin. No hay mucha evi-
dencia de por qu el Espritu es llamado 15 Es digno de notarse que el Aps-
"eterno." Quiz haya sido con el fin de tol menciona aqu varias cosas que no
demostrar que el Espritu mencionado son particularizadas por Moiss, en
antes. en el versculo 8, es el mismo Exodo 24:3-8, cita a la cual alude el
Espritu eterno, y esto con el fin de pro- escritor de la Epstola: sin embargo, lo
bar que la ofrenda de Cristo fue en con- que all se afirma garantiza suficiente-
formidad a la voluntad divina. Se dice mente los detalles aqu mencionados.
que Dios es eterno, en Rom. 16:26, y La sang,re de "los machos cabrios" no
all tambin se alude a la dispensacin se menciona: en. cambio, se afirma que
pasada y presente, con el objeto de de- se ofrecieron holocaustos, y tambin
mostrar, segn se ve, que l es el autor machos cabros: vase Lev. 1:10. Moiss
de ambas. Quiz la explicacin de Cal- no dice nada acerca de la "lana de
vino sea la ms apropiada. grana y el hisopo:" pero s menciona el
"rociamento" que se practicaba all
12 Ser apropiado tambin, conside- comnmente; vase Lev. 14:51. Moiss
rar que la expresin obras muertas sig- nicamente menciona "la sangre:" pero
nifica sin vida ni utilidad, con respecto encontramos que cuando sta se rociaba
al esfuerzo para librar la conciencia de "el agua" frecuentemente estaba ,rela-
la condenacin. Toda obra, aunque sea cionada con ella: vase Lev. 14:42:
buena en s, mas hecha sin fe, es muer- Num. 19:18. La mayor dificultad es en
torno al "libro" que se rociaba, cosa
ta, y en todo caso intil para este fin.
que no afirma Moiss. Mas como el
- Ed. versin espaola. altar era rociado, haba la misma razn
13 Comienza aqu un nuevo tema, el para rociar el libro, aunque ello no se
pacto, que bien pudiera considerarse mencione expresamente. Sin embargo,
como la reanudacin de lo que se en- es evidente que esta fue la opinin gene-
cuentra en el cap. 8:6 y 7. "As que ral entre los j~dos, porque de otra ma-
por eso," o por esta razn; se refiere, nera el Apstol no lo hubiera mencio-
como parece, a lo que sigue, "a fin de nado en una Epstola dirigida especial-
que-," hpos, etc:" mente a ellos.
15. Por eso es el Mediador de un Tampoco se menciona expresamente
nuevo testamento, a fin de que, inter- que el "tabernculo" haya sido rociado
viniendo muerte, para la remisin de las con sangre, al consagrarse; y la con-
rebeliones cometidas bajo la primera ali- sagracin ocurri poco tiempo despus
anza, los que han sido llamados reciban de que el pacto se hiciera. La construc-
la promesa de la herencia eterna. cin del tabernculo se menciona en
196 JUAN CALVINO
Exodo 40: 17~33. En los versculos an la tierra, los comentadores se han vis-
te11iores ( 9-1 O) , '1se dan indicaciones to en la necesidad de alterar el sentido
para "ungir" el tabernculo juntamente de la palabra "purificado." El tabern~
con todos sus vasos. y tambin para culo representaba todo el reino de
"santificarlos" y para "ungir" el altar Cristo tanto en la tierra como en el
y "santificarlo." La santificacin o con- cielo. El santuario y el atrio, donde es-
sagracin, indudablemente se efectuaba taba el altar de la ofrenda quemada,
por el rociamiento con sangre. Como representa lo que Cristo hizo y est
prueba de ello, vase Exodo 29:21. Por haciendo en la tierra; y el lugar sant~
todo esto nos damos cuenta de cun fa- simo fue una representacin del reino
miliarizado debe haber estado el autor de Cristo en el cielo. Las vctimas eran
de la Epstola, con los rituales judos. sacrificadas en el atrio fuera del velo; el
16 Tanto Calvino, en su versin, denramamiento de la sangre era la ex
como nosotros en la nuestra, retenemos piacin, pero su rociamiento tena efec~
la palabra "testamento," como derivada tos purificadores y santificantes. Todas
del versculo 17; pero como este verscu~ las cosas celestiales .de la Iglesia sobre
lo y el anterior han de considerarse la tierra requieren purificacin por el
como pa,rentticos, la palabra "pacto" rociamiento de la sangre del sacrificio
utilizada previamente, debe emplearse expiatorio ofcrecido una vez por Cristo;
aqu, ya que "pacto" es el vocablo es- y a esto alude la referencia hecha aqu.
pecialmente utilizado por Moiss. La Y habiendo provisto los medios de pu-
ltima es la palabra adoptada por Beza, rificacin, l como Sumo Pontfice, por
Doddridge, Macknight y Stuart, "Esta virtud de su sacrificio, entr en el lu-
es la sangre del pacto," etc. gar santsimo, es decir, en el cielo, como
17 El Apstol no sigue aqu ni el tex~ lo afirma el versculo siguiente; mas la
to hebreo ni la Septuaginta. El hebreo purificacin se hizo para las cosas ce-
dice, "Que el Seor Jehov ha hecho lestiales sobre la tierra, para la Iglesia
con vosotros;" y la Septuaginta, "Que aqu, abajo, a fin de prepararla para el
el Seor ha pactado ( ditheto) con lugar santsimo all, arriba. "En los
vosotros." Y en lugar de "He aqu la cielos," probablemente se refiere a das
sangre del pacto," (lo mismo en ambas) partes del reino de Cristo, una en el
tenemos aqu, "Esta es la sangcre del cielo y otra en la tierra; y las "cosas ce-
pacto." Mas aunque las palabras sean lestiales" parecen referirse a lo que per-
diferentes, el significado, no obstante, tenece especialmente a stas, o sean
es esencialmente el mismo, -lo prin- aquellas cosas que requieren un sacri-
cipal, considerado por los apstoles ficio; luego en el versculo siguiente,
en sus citas. se alude a la parte anterior, el Reino
18 Los metales son purificados por "arriba," en el "cielo," representado por
fuego, y la ropa. lavndose con agua, el lugar santsimo.
(Nm. 31 :22~24); pero stas fueron 20 Esta declaracin no ha de en ten
purificaciones no ligadas a la remisin derse estrictamente en su significado
de los pecados. De modo que lo que literal; porque el mundo fue creado y
aqu se ex,Jresa es literalmente cierto. todas las cosas establecidas en su or~
19 Al hacer que las "cosas celestiales" den respectivo, antes de la entrada del
signifiquen "las cosas de acrriba, en el pecado. La frase se emplea en forma
cielo," y no en el reino del cielo sobre anloga en Lucas 11 :50. Y es una for-
EPISTOLA A LOS HEBREOS 197
ma popular de dirigirse al lector no bargo. no es muy seguro que el Ap~
ilustrado, aunque no adecuada para tol haya querido significar aqu, pn
los crticos demasiado remilgados y ton; el versculo concluye, mencionando
escrupulosos. a "los que esperan," i.e., los que esperan
La verdad implcita, como Beza la la segunda venida de Cristo con la hu~
observa, es que los pecados. desde el milde esperanza de recibir su galaa:dn;
principio del mundo han sido expiados y stos evidentemente no son toda la
nicamente por la sangre de Cristo. humanidad." Obispo Middleton, citado
cuya virtud se extiende a todos ellos, ya por Bloomfield.
sean pasados o futuros. Los efectos de 24 Schleusner y Stuart opinan que
sus sufrimientos, siendo perpetuos y los "sin pecado" significa "sin la ofrenda
mismos para todos los siglos, desde el por el pecado," o sin ningn sacrificio
principio hasta el fin del mundo, no por el pecado. Doddridge y Scott pien
haba necesidad de repetirlos. Respecto san que el significado es, "sin ser a la
a su influencia o poder retrospectivo, semejanza de la carne pecaminosa," o
vase cl versculo 15, y Romanos sin esa forma humitlante en que l ex~
3:25-26. pi los pecados. Algunos han dicho, "sin
21 Literalmente es "para la abolicin pecado" que se le impute. La construc
del pecado," como Doddridge lo tradu- cin que el pasaje parece ofa:ecer, es
ce. La palabra ocurre solamente en otro esta, "sin llevar pecado." La clusula an
lugar, cap. 7: 18, y se traduce "desha.- terior es, que l "fue ofrecido una vez.
cimiento;" y Macknight le da ese sig- a fin de llevar los pecados de muchos,"
nificado aqu, entendiendo "pecado," es decir, llevar el castigo merecido por
con el sentido de "ofrenda de pecado;" los pecados de muchos, y a continua--
"El se ha manifestado para abolir la cin se aade, que El "aparecer la se-
ofrenda del pecado mediante el sacri~ gunda vez sin pecado," es decir, sin
ficio de s mismo." Empero esto no est tener pecado que llevar o sin tener que
de acuerdo con el tenor del pasaje, qui- sufrir por el pecado, porque l. la pri~
tar o abolir el pecado es realmente lo mera vez, hizo una completa y perfec
que significa. "Quitar el pecado," dice ta expiacin.
Beza en su versin; y "quitar el castigo "Llevar pecados," no es, como muchos
merecido por el pecado." es lo que tra~ dicen, quitarlos, aludiendo a la vctima
duce Stuart. expiatoria, sino sufrir el castigo mereci~
22 "Fue ofrecido una vez," prosenech- do por ellos, y expiar por ellos. Va-
thes. Grocio consider que este parti~ se 1 Ped. 2:24: donde la misma pala~
cipio tena sentido reflexivo, "habin- bra "llevar," se emplea en relacin con
"pecados:~ y donde claramente signifi-
dose ofrecido a s mismo una vez por
todos;" as opina tambin Stuart. El ca "llevar el castigo del pecado"; el fin
aoristo primero, pasivo frecuentemente, del vea:sculo es," por cuyas heridas s~
tiene este sentido. "Por quin fue ofa:e~ mos curados." Ed. versin inglesa.
ciclo?" pregunta Teofilacto; l responde, Nos paa:ece que el Apstol usa la ex-
"por s mismo, siendo l Pontfice." To presin "sin pecado" en vista del carc-
do esto conduce a lo mismo. ter de Sumo Sacerdote que tie!ne Cristo.
23 "Se nos dice que hoi polo, fre~ As como el sumo sacerdote entraba
cuentemente equivale a pntes. Sin em- tras el velo del tabernculo con sangre
198 JUAN CALVINO

para presentarla ante la presencia de da con la opinin expresada por Calvi-


Dios, y despus !'ala "sin pecado" para no. Ed. versin espaola.
bendecir al pueblo; tambin Cristo se 25 La mayora de los comentadores
present ante el Padre con su propia adopta la misma opinin, la cual noso-
sangre, la cual quit nuestros pecados. tros damos a entender en nuestra ver-
La segunda vez aparecer con salvacin sin, relacionando "salvacin" con "apa-
"sin pecado," habindolo quitado me- ricin." Entre stos, se encuentran Beza.
diante la sangre ofrecida. Esto concuer- Grocio, Doddridge, Scott y Stuart.
CAPITULO X

l. Porque la ley, teniendo la sombra griegos skiagrafa, que en latin pudi-


de los bienes venideros, no la imagen ramos llamar umbratilem, "&ombra." Los
misma de las cosas, nunca puede, por griegos tambin tenian el eikon, la ple-
lo:s mismos sacrificios que ofrecen con- na semejanza. Por lo cual. tambin eiko-
tinukmente cada ao, hacer perfectos nia se traduce imgenes en latn, que
a los que se allegan. representan la vida, la forma de hombres
2. De otra manera cesaran de ofre o de animales o de lugares.
cerse; porque los que tributan este cul- La diferencia que el Apstol estable-
to, limpios de una vez, no tendran ms ce entre la ley y el evangelio es, que
conciencia de pecado. durnte la ley se simboliz vagamente
3. Empero en esto:s sacrificios cada y con lneas toscas e imperfectas lo que
ao se hace conmemoracin de lo:s en el evangelio se nos presenta con vi
pecados. vos colores y grficamente visible. De
. 4. Porque la sangre de los toros y de este modo l confirma de nuevo lo ase-
los machos cabros no puede quitar los verado previamente, que la IE!y n~ fue
pecados. inservible, ni sus ceremonias infructuo
sas. Pues aunque la imagen de las co
l. Porque la ley, teniendo la sombra, sas celestiales no estaba terminada en
etc. El autor tom esta figura del arte ellas, con el toque final del artista, sin
piCtrico; pues una sombra aqu es di- embargo, la representacin fue de gran
ferente en cierto sentido de lo que es provecho para los patriarcas; empero
en Col. 2: 17; donde el Apstol llama nuestra condicin es mucho ms fav~
sombras a los antiguos ritos y ceremo- rabie. Pero debemos observar que lo
nias, porque no posean la substancia que a ellos fue mostrado en la lejana
real de lo que representaban. Mas afir- a nosotros se nos presenta ahora en pri
ma que tales ceremonias eran semejan- mer trmino: el mismo Cristo, la misma
tes a toscos lineamientos, que difusa- justicia, la misma santificacin y la mis
mente proyectaban aquel cuadro per~ ma salvacin. La diferencia slo estriba
fecto; porque los pintores, antes de in- en la forma de pintarlo o manifestarlo.
troducir los colores ~on el pincel, acos~ De los bienes venideros, etc. Estos,
tumbran a marcar los bosquejos de lo a mi juicio, son las cosas eternas. Con
que intentan representar. Esta indis- cedo. que el reino de Cristo, ahora est
tinta representacin es llamada por los presente con nosotros, pero anteriormen
200 JUAN CALVINO

te fue proclamado como futuro. Las pa manistas, por la cual ellos parecen eva-
labras del Apstol significan que noso dir ingeniosamente un absurdo al de-
-tros tenemos una imagen de la futuras fender el sacrificio de la misa; porque
bendiciones. El entiende pues ese mo- cuando se les objeta que la .repeticin
delo espiritual, cuyo pleno goce queda del sacrificio es intil. puesto que la
postergado hasta la resurreccin y la vi virtud del sacrificio que Cristo ofreci
da futura. Al mismo tiempo, declar.o es perpetua, inmediatamente repli~an
nuevamente que estas cosas buenas co- que el sacrificio ofrecido en la misa no
menzaron a ser reveladas al principio es diferente sino igual. Esta es su res-
del reino de Cristo; mas lo que el es- puesta. Mas qu dice en cambio el
critor ahora pretende es esto: que stas Apstol? El niega enfticamente que un
110 slo son bendiciones. futuras ~respecto sacrificio que repetidamente se ofrece.
al Antiguo Testamento, sino tambin aunque sea eJl mismo, pueda ser eficaz,
respecto a nosotros, que an las o capaz de hacer expiacin. Ahora bien,
esperamos. aunque los romanistas vociferan una
Que ofrecen continuamente cada ao. y mil veces que el sacrificio ofrecido
etc. El autor habla especialmente del una vez por Cristo es el mismo y no di-
sacrificio anual mencionado en Levtico ferente del que ellos ofrecen diariamen-
17, aunque todos los sacrificios se in- te, siempre porfiar, de acuerdo con las
cluyen aqu bajo una sola especie. Ra- categricas declaraciones del Apstol,
zona as: Cuando ya no exista ms que toda vez que la ofrenda de Cristo
conciencia de pecado, no habr necesi- fue eficaz para satisfacer a Dios, no
dad entonces de sacrificio; pero en la slo se terminaron los sacrificios an-
poca de la ley la ofrenda del propio teriores, sino que su .repeticin es
sacrificio se repeta con frecuencia; lue- impa. Por lo cual es evidente que el
go no s.e daba una verdadera satisfac- ofrecimiento de Cristo en la misa
cin a Dios, ni se quitaba la culpa ni es sacrilegio. 1
se tranquilizaba la conciencia; de\ lo Se hace conmemoracin, etc. Aunque
contrario, se hubiera dado fin a los sa- el evangelio es un mensaje de recon
crificios. Adems, debemos observar ciliacin con Dios, es necesario, sin em-
cuidadosamente, que el Apstol designa bargo, que todos los das recordemos
a los sacrificios como los mismos que nuestros pecados; porque lo que el Aps-
fueron establecidos para un fin seme- tol quiere decir es esto, que los peca-
jante: porque se puede fom1ar una me- dos se recordaban para que la culpa
jor idea de ellos considerando el prop fuese quitada mediante el sacrificio en-
sito para el cual Dios los instituy, y no tonces ofrecido. N o es entonces una
estableciendo nicamente la diferencia comn recordacin lo que aqu signifi
entre las clases de animales que se ca, sino una que pudiera conducir a tal
ofrecan. confesin de culpa delante de Di()s, que
Y esta razn sola es suficiente para suministrara un sacrificio necesario para
refutar y exponer la astucia de los ro su perdn.
EPISTOLA A LOS HEBREOS 201
Tal es el sacrificio de la misa con estimar la ofrenda que l hizo juzgando
los romanistas; pues ellos pretenden que por los sacrificios anteriores."
por l la gracia de Dios nos es aplicada
con el fin de que los pecados sean bo- 5. Por lo cual, entrando en el mundo
rrados. Mas ya que el Apstol concluye dice: Sacrificio y presente no quisiste;
que los sacrificios de la ley eran dbi- mas me apropiaste cuerpo:
les, por ser repetidos cada ao a fin de 6. Holocaustos y expiaciones por el
alcanzar el perdn, por la mismsima pecado no te agradaron.
razn puede afirmarse que el sacrificio 7. Entonces dije: Heme aqu (En la
de Cristo fue dbil, si hay necesidad cabecera del libro est escrito de m)
de ofrecerlo diariamente, para que su para qu,e haga, oh Dios, tu voluntad.
virtud nos sea aplicada. Entonces no 8. Diciendo arriba: Sacrificio y pre~
importa con qu mscaras puedan cu- sente, y holocaustos y expiaciones por
brir su misa, jams podrn evitar el que el pecado no quisiste, ni te agradaron,
se les acuse de atroz blasfemia contra (las cuales cosas se ofrecen segn la
Cristo. ley.)
9. Entonces dijo: Heme aqu para
4. Porque la sangre de los toros, etc. que haga. oh Dios, tu voluntad. Quita
El Apstol confirma el concepto ante- lo primero, para establecer lo postrero.
rior con la misma razn antes aducida: 1O. En la cual voluntad somos santi
que la sangre de las bestias jams pudo ficlildos por la 1 ofrenda. del cuerpo de
limpiar a las almas de pecado. Los ju- Jesucristo hecha una sola vez.
dos, ciertamente, tenan en esto un sm- 5. Por lo cual, entrando, etc. Esta
bolo y una prenda de la verdadera pu- entrada en el mundo fue la manifesta-
rificacin; pero ello se refera a otra cin de Cristo en la cllrne; porque cuan~
col)a, precisamente a que la sangre del do se visti de la naturaleza humana
becerro representaba la sangre de Cris- para ser el Redentor del mundo y cuan-
to. Mas el Apstol habla aqu de la do apareci, a los hombres, se dice que
eficacia de la sangre de los animales entr en el mundo, como tambin en
en s, y por lo tanto, justamente le qui- otra parte se afirma que descendi del
ta todo poder de purificacin. Ha de cielo (Juan 6:41). Sin embargo, el
entenderse tambin aqu un contraste Salmo 40, que el autor cita, parece apl~
que no se expresa, como si dijera: "No carse a Cristo de manera imp~pia, pues
es extrao que los antiguos sacrificios lo que all se describe, por ningn mo
fueran insuficientes de modo que ha- tivo se adapta a su carcter; como
ba que ofrecerlos continuamente, por- "Hanme comprendido mis maldades," a
que no contenan otra cosa que la san- menos que consideremos que Cristo vo
gre de bestias; la cual no poda pene~ luntariamente tom sobre s los pecados
trar en la conciencia; en cambio, el po- de sus miembros. La suma d~ todo lo di
der de la sangre de Cristo es completa~ cho, sin duda est de acuerdo con David
mente diferente: No es correcto pues pero como es bien sabido que David
202 JUAN CALVINO

fue un tipo de Cristo, no hay nada irra- stos sean demandados por los fieles y
zonable en transferir a Cristo lo que sinceros adoradores de Dios. Incluso
David declar respecto a s mis- l habla de s mismo y dice haberlos
mo, especialmente t:uand,o se menciona ofrecido, con corazn puro y manos
la abolicin de las ceremonias de la ley, limpias, y. sin embargo, afirma que no
y este es el caso en este pasaje. Sin em agradaron a Dios.
bargo, no todos consideran que las pa- Si alguno objetare y dijere que los
labras tengan este significado, porque sacrificios no fueron aceptados por su
piensan que los sacrificios no se repu propia importancia o por lo que valan
dian aqu abiertamente, sino que la en s, sino por causa de algo ms, yo
idea s.upersticiosa que generalmente pre. afirmara que un argumento de tal na-
valeca, de todo el culto divino se com- turaleza no es apropiado en este caso;
pona de ellos, es lo que se condena; porque entonces se pedira a los hom,
y si as fuera, podra decirse que este bres que regresaran al culto espiritual,
testimonio tiene poco valor para nuestro al atribuirle tal poder a las ceremonias
asunto. Entonces, nos corresponde a externas; y se considerara que el Es
nosotros examinar este pasaje de ma, pritu Santo declaraba que las ceremo-
ner ms minuciosa, para que sepa- nias no valen nada ante Dios, cuando
mos si el Apstol lo cit de manera por. el error de los hombres son tan
apropiada. grandemente valoradas.
Por todas partes en los Profetas se David, que vivi en la poca de la
encuentran declaraciones de esta natu, ley, segu!I'amente no debi haber des-
raleza: que los sacrificios no agradan a cuidado el rito de sacrificar. Concedo
Dios, que no son requeridos por l, que tambin que l debe haber adorado a
los considera sin ningn valor; y aun Dios con sinceridad de corazn pero no
ms, que le son abominacin. Sin ero- le era lcito omitir lo que Dios habla
embargo, la falta no estaba en los sa- ordenado, y tena la orden de sacrifi,
crificios mismos, sino en lo que tenan car en comn con los dems. De esto
de accidental; pues como los hipcritas inferimos que l miraba hacia algo que
obstinados en su impiedad procuraban trascenda ms all de su poca, por-
no obstante pacificar a Dios con sacri- que exclam: "Holocausto por el pecado
ficios, eran reprobados a pesar de todo. no quisiste." Admito como cierto que
Los profetas pues, rechazaron los sa- en algunos casos tambin en la poca
crificios, no en la forma que fueron ins- de David, Dios no se agrad de los
tituidos por Dios. sino en su perversin sacrificios; mas como todo esto se ce-
y profanacin. Mas aqu la razn es di, lebraba an bajo el yugo de la ley, Da-
ferente, pues no est condemando los vid no poda ejecutar el culto divino en
sacrificios ofreCidos con hipocresa, ni
i forma completa, a menos que el culto
tampoco los que no se ofrecan recta, fuera vestido, por decirlo as, de una
mente a causa de la depravacin y mal- forma apropiada. Por consiguiente, de-
dad de los hombres; sino que niega que bemos necesariamente acercarnos al
EPISTOLA A LOS HEBREOS 203
reino de Cristo, con el fin de descubrir como tu siervo para siempre, oh Ser."
la plena verdad tocante a la a:epugnan- Sin embargo, yo opino de otro modo,
cia divina acerca de los sacrificios. Hay yo creo que insina docilidad y obedien-
un pasaje similar en el Salmo 16:10, cia: porque estamos sordos hasta que
"No permitirs que tu santo vea corrup~ Dios abre nuestros odos, es decir, has--
cin;" pues aunque Dios por un tiempo ta que l corrige nuestra sordera. Hay
liber a David de corrupcin, sin embar- asimismo un contraste implcito entre
go, esto slo se realiz plenamente en el pueblo (para quien los sacrificios eran
C:risto. . como espectros sin poder alguno) . Y
Y no es poca la importancia de se- David, a quien Dios haba descubierto
mejante declaracin, porque cuando l su uso legtimo y espiritual. lo mismo
afirma que har la voluntad de Dios, que su aplicacin.
no deja lugar para los sacrificios; pues Empero el Aplstol sigui a los tra-
de esto deducimos que sin ellos pue- ductores griegos cuando expres: "Me
de haber una perfecta obediencia a apropiaste cuerpo;" porque al ci~ar es
Dios, la cual no sera posible sin la tas palabras los Apstoles no fueron
anulacin de la ley. Sin embargo, no muy escrupulosos, con tal que no per~
niego que David, tanto aqu como en vertira el sentido de la Escritua:a para
el Salmo 51: 16, atenuara en tal for~ provecho ,propio. Debemos siempre con-
ma el poder de los sacrificios extea:nos siderar con qu fin citaban ellos estos
al grado de preferir lo principal: pero pasajes bblicos, porque fueron muy
no hay duda que ambos casos su mirada cuidadosos en cuanto. al objeto princi~
se diriga hacia ei reino de Cristo. As, pal. como para no desviar el sentido de
el Apstol es testigo de que Cristo es la Escritura hacia ota:o significado: mas
debidamente presentado <:amo el que ha- por lo que respecta a .las palabras y a
bla en este Salmo, en .el cual ni siquie- otras tosas que no guardan. relaCin
ra el lugar ms bajo, entre los manda- directa con el tema que trataban, se t'o-
mientos, de Dios se conoce a los sacri- maban cierta libertad. 2
ficios, no obstante que Dios en la po- 7. En la cabecera del libro, o volu-
ca de la ley los requera estrictamente. men, etc. Volumen es exactamente: .el
Mas me apropiaste cuerpo, etc. Las significado del vocablo hebreo: pues
palabras de David son diferentes, "Has sabemos. que los libros antiguamente se
horadado mis odos," frase que segn enrollaban en forma de cilindro. No
piensan algunos ha sido tomada de un hay nada ira:azonable al pensar que el
antiguo rito o costumbre de la ley, (Ex- libro significa la ley, en la cual se die~
21 :6); porque s alguno' no estimaba ta a todos los hijos de Dios la regla de
el. precio de la libea:tad concedida en .el una. vida. san~a; aunque a m me parece
jubileo, y deseaba continuar en la escla ms apropiado creer que ~ se pteciba
vitud perpetua, se le horadaba sp oreja de estar catalogado entre los que pies-
con una lezna .. El significado, como al~ tan obediencia a Dios. La ley, cirla-
gunos piensan, es ste: "T me tendrs mente nos impele a tods a obedecer
204 JU ..\N CALVINO

a Dios; mas David dice que l fue con, l rech&zara los sacrificios a causa de
tado entre los que son llamados a obe- alguna falta accidental; pues l no est
decer a Dios; y luego testifica que obe- tratando con los hipcritas, ni condena
deci su llamamiento, aadiendo, "He tampoco la supersticin de un culto d~
me aqu para que haga tu voluntad;" generado; pero niega que los sacrifi-
y esto pertenece a Cristo en forma pe- cios usuales sean demandados de un
culiar. Pues aunque todos los santos as- hombre piadoso correctamente ensea-
piren a la justicia de Dios, sin embar- do. y da testimonio al propio tiempo de
go, es slo Cristo quien se encuentra que sin sacrificios se puede obedecer
plenamente capacitado para hacer la vo- a Dios de manera plena y perfecta.
luntad de Dios. 1O. En la cual voluntad, etc. Despus
Este pasaje, sin embargo, debera de haber acomodado a su tema el tes-
estimularnos a todos a rendir pll."onta timonio de David, aprovecha la ocasin
obediencia a Dios; pues Cristo es el para aplicar algunas de las palabras
modelo de perfecta obediencia para que a su propio fin, y ms bien lo hace a
todos los que son de l se esfuercen manera de adorno que de explicacin.
unos a otros en imitarlo, y que juntos David declar, no tanto de s mismo
respondan al llamado de Dios, y que como personificando a Cristo, que esta-
sus vidas puedan ejemplificar esta de- ba listo pall."a hacer la voluntad de Dios.
claracin: "Heme aqu para hacer tu Y esto tiene que extenderse. a todos los
voluntad." Y lo que sigue lleva el mis~ que son de Cristo; porque la doctrina
n;to fin, "est escrito,'' esto es, que de- de Pablo es de carcter general cuan-
bemos hacer la voluntad de Dios, de do exclama: "Porque la voluntad de
acuerdo. con lo que se expresa en todas Dios es vuestra santificacin: que os
partes, pues el objeto de nuestra elec- apartis de fornicacin" ( 1 Tes. 4:3) .
cin es que seamos santos y sin tacha Pero como hubo un extraordinario
ante sus ojos. (Col. 1 :22). ejemplo de obediencia en Cristo al ofre-
9. Quita, etc. Vemos ahora por qu cerse a s mismo hasta la muerte de
y para qu fue citado este pasaje: pre- cruz. y como para ello tom especial-
cisamente para que sepamos que la jus- mente la forma de siervo, el Apstol
ticia plena y perfecta dentro del reino dice que Cristo, por la ofrenda de s
de Cristo no ha menester de los sacri-. mismo, cumpli el mandam'iento de su
ficios de la ley; porque cuando son qui- Padre, y que nosotros fuimos as san
tados, se establece la voluntad de Dios l!ificados 8 Al aadir, por la ofrenda del
como la autoridad perfecta. De aqu cuerpo. etc., l se refiere a esa parte
deducimos que los sacrificios de anima- del Salmo, donde dice, "Cuerpo ne
les tenan que ser quitados por el sa- preparaste," al menos as se encuentra
cerdocio de Cristo, ya que no t~nan en el original griego. Con esto insina
nada en comn con ste. Pues no haba que Cristo encontr en s mismo lo que
razn, como ya expresamos, para que poda satisfacer a Dios, de modo que
EPISTOLA A LOS HEBREOS 205
no tuvo necesidad de auxilios externos. mente, quedaban fuera de su cargo; por..
Porque si los sacerdotes levitas hubie- que el carcter de las cosas que son con-
ran tenido un cuerpo apropiado, los sa- trarias entre s requiere que cuando una
crificios de animales hubieran sido su- se establece la otra caiga. Hasta aqu
perfluos. Empero Cristo solo fue su l se ha esforzado bastante, y ms de
ficiente, y tambin capaz por s mismo lo suficiente, al defender el sacrificio
de ejecutar todo lo que Dios requera. de Cristo; entonces llega a la conclusin
de que el antiguo sacerdocio, siendo
11. As que, todo sacerdote se pre- opuesto al nuevo, ha cesado; porque to-
senta cada da ministrando y ofreciendo dos los santos encuentran una completa
muchas veces los mismos sacrificios, que consagracin en la nica y sola ofrenda
nunca pueden quitar los pecados; de Cristo. Adems, la palabra teteleo~
12. Pero ste, habiendo ofrecido por ken, que yo interpreto: "ha consagra-
los pecados un solo sacrificio para siem- do," puede, no obstante, traducirse "ha
.pre, est sentado a la diestra de Dios, perfeccionado;" mas prefiero el primer
13. Esperando lo que resta, hasta que significado, porque se refiere a las co-
sus enemigos sean puestos por estrado sas sagradas. 4
de sus pies. Al decir, a los santificados, el Aps
14. Porque con una sola ofrenda rol incluye a todos los hijos de Dios; y
hizo perfectos para siempre a los nos recuerda que ser intil buscar la
santificados. gracia de santificacin en cualquiera
15. Y atestguanos lo mismo el Esp- otra parte.
ritu Santo; que despus dijo: Mas para que los hombres no piensen
16. Y este es el pacto que har con que Cristo est ahora ocioso en el cielo,
ellos despus de aquellos das, dice el repite de nuevo que se sent a la diestra
Seor: dar mis leyes en sus corazones, de Dios; con cuya frase se indica, como
y en sus almas las escribir; ya. lo hemos visto en otra parte, su do-
17. Aade: Y nunca ms me acordar minio y poder. No hay pues razn para
de sus pecados e iniquidades. que temamos que l permita que la efi-
18. Pues donde hay remisin de stos, cacia de su muerte sea destruida o quede
no hay ms ofrenda por el pecado. sepultada; porque l vive para que su
poder llene los cielos y la tierra. Segui-
11. As que, todo sacerdote, etc. He damente el autor nos recuerda, en las
aqu la conclusin de todo el argumen- palabras del salmo, cunto tiempo ha de
to: que la prctica de sacrificar diaria durar tal estado de cosas: precisamente
mente es completamente extraa y hasta que Cristo subyugue a todos sus
opuesta al sacrificio de Cristo; y por enemigos. Entonces, si nuestra fe busca
consiguiente, despus de su venida, los a Cristo sentado a la diestra de Dios, y
sacerdotes levitas cuya costumbre y h- reposa quietamente en l. all sentado,
bito establecido era sacrificar diaria gustaremos al fin del fruto de su victo-
206 JUAN CALVINO
ria; s, ciertamente cuando nuestros ene- ms escuchado, promete que no habr
migos, Satans, el pecado, la muerte y ms memoria de los pecados delante de
el mundo sean vencidos. y cuando la Dios bajo el nuevo pacto. De esto de-
corrupcin de nuestra carne sea quitada. ducimos que los pecados son ll'emitidos
triunfaremos para siempre. juntos con ahora en una forma diferente; mas esta
nuestra Cabeza. diferencia no est en la promesa, ni en
15. Y atestguanos lo mismo el Es- la fe, sino en ei precio mismo por el
pritu Santo, etc 5 Este testimonio de cual la remisin se alcanz. Pues Dios
Jeremas no se aduce por segunda vez no recuerda ms los pecados. porque
sin razn. Lo cit antes con un prop- se hizo expiacin de ellos una vez por
sito diferente, es decir, para demostrar todas; de otro modo lo expresado por
que era necesario que el antiguo pacto el profeta no ten&a objeto, ya que
fuese abrogado, porque otro, a saber, la merced del Nuevo Testamento, es,
uno nuevo haba sido prometido, y ello que Dios no se acordara ms de los
con un fin: corregir las flaquezas del pecados.
antiguo. 6 Mas ahora el autor tiene otra Ahora bien, puesto que hemos lle-
cosa en perspectiva; porque se aferra ga do al fin de la discusin respecto
nicamente a estas palabras; Nunca ms al sacerdocio de Cristo, habr que re-
me acordar de sus pecados e iniquida- cordar brevemente a los lectores, que
des; y de esto saca la consecuencia que como no se puede ya aportar otra prue-
ya no hay necesidad de ms sacrificios, ba ms contundente acerca de la aboli-
puesto que los pecados son borrados. 7 cin de los sacrificios bajo la ley, tam-
Esta inferencia puede parecer cierta- poco se podr probar que el sacrificio
mente infundada; pues aunque con an- de la misa pra~ticado por los romanis-
terioridad existieron innumerables pro- tas sea una realidad.
mesas acerca de la remisin de los pe- Ellos sostienen que su misa es un
cados en la poca de la ley y los pro- sacrificio para expiar los pecados de
fetas, con todo la. Iglesia no ces de los vivos y de los muertos; pero el Aps-
ofrecer sacrificios; en consecuencia la tol niega que haya ahora lugar para al-
remisin de los pecados no excluye los gn sacrificio, y ello desde el tiempo en
sacrificios. Mas si consideramos cada que la profeca de Jeremas se cumpli.
detalle cuidadosamente, descubriremos Tratan asimismo de encontrar una
que los padres tambin tuvieron las evasiva, afirmando que la misa no es
mismas promesas respecto a la remisin un nuevo sacrificio o diferente del de
de los pecados, bajo la ley. tal como Cristo, sino el mismo; el Apstol. en
nosotros las tenemos actualmente; con- cambio, sostiene que el mismo sacrifi-
tando con ellas, ellos clamaban a Dios cio no debe repetirse, y declara que el
y se regocijaban por el perdn alcan- sacrificio de Cristo es uno solo, y que
zado. Y no obstante. el profeta, como fue ofrecido por todos; adems, l fre-
si. hubiera encontrado algo nuevo y ja cuentemente reclama para Cristo el ho-
EPISTOLA A LOS HEBREOS 207
nor nico del sacerdocio, de modo que que el sacrificio que ofrecen es incruen-
nadie fue capaz de ofrecerlo sino l to; cuarto, el Apstol al hablar de la
mismo, solo. obtencin del perdn de los pecados,
Los romanistas presentan otra evasi- nos apremia a que vayamos a ese ni~
va, llamando incruento a su sacrifi- co sacrificio que Cristo ofreci en la
cio; pero el Apstol afirma, como ven- cruz, haciendo al mismo tiempo la dis-
dad sin excepcin, que es necesaria tincin entre nosotros y los padres de
la muerte a fin de ofrecer un sacrificio. que el rito de la oblacin continua
Los romanistas pxetenden evadirse fue anulado con la venida de Cristo;
nuevamente agregando que la misa es empro los romanistas, a fin de hacer
la aplicacin del nico sacrificio hecho eficaz la muerte de Cristo, exigen apli~
por Cristo; pero el Apstol nos ensea caciones diarias por medio de un sacri-
lo contrario, sealando que los sacri- ficio; de modo que al llamarse cristia~
ficios de la ley quedaron abolidos con nos, en !l'ealidad no difieren de los ju-
la muerte de Cristo porque con ellos dos, salvo en el smbolo externo.
s se recordaban los pecados; y con
esto se prueba que la clase de apli- 19. As que, hermanos, teniendo li~
cacin que ellos han inventado ha uertad para entrar en el santriario poi
desaparecido. la sangre de Jesucristo,
En suma, dejemos que los romanis~ 20. Por el camino que l nos cansa~
tas se embrollen en lo que les plazca, gr, nuevo y vivo por el v.elo, esto es,
pues jams podrn escapar a los senci- por su carne;
llos argumentos. del Apstol; por los 21. Y teniendo un gran sacerdote
cuales aparecen claro que su misa abun~ sobre la casa de Dios.
da en irreverencias; primero, porque de 22. Llegumonos con corazn verda-
acuerdo con el testimonio del Apstol, dero, en plena cert.idumbre de fe, pu~
nicamente Cristo fue capaz de ofre rificados los corazones de mala con-
cerse a s mismo; en la misa l es ofre,.- ciencia, y lavados los cuerpos con agua
cido por otras manos; segundo, el limpia,
Apstol afirma que el sacrificio de Cris~ 23. Mantengamos firme la profesin
to no slo fue uno, sino que tambin de nuestra fe sin fluctuar; que fiel es
fue ofrecido una sola vez, de modo el que prometi.
que es irreverente repetirlo; en cambio
en la misa, por mucho que vociferen 19. As que, hermanos, etc. El autor
acerca de que es un sacrificio, es evi- expone la conclusin o suma de su doc~
dente que lo repiten cada da, y ellos trina anterior, a la cual acertadamente
mismos as lo .:onfiesan; tercero, el ade una seria exhortacin, y predice
Apstol desconoce todo sacrificio in~ una severa amenaza contra aque110s
cruento y sin intervencin de muerte; que haban renunciado a la gracia de
por consiguiente, en vano pleitean de Cristo. He aqu pues la suma de lo di-
208 JUAN CALVINO

cho por el Apstol: que todas las cere~ tido simblico, sino en realidad se nos
monias por las cuales se obtena, bajo ha abierto el cielo por el favor de Cris-
la ley, entrada al santuario, tienen su to, porque l nos ha constituido un sa~
cumplimiento verdadero en Cristo, de cerdocio real. 8
modo que para el cristiano el empleo Agrega, por la sangre de Jess, por~
de ellas es superfluo e intil. Para ex- que la puerta del santuario no estaba
plicar esto en forma ms completa, abierta para el sumo sacerdote ms que
describe alegricamente la entrada que por la intervencin de la sangre. Pero
Cristo ha abierto para nosotros; com~ el autor, poco despus, advierte la di-
para el cielo con el viejo santuario, y ferencia entre esta sangre y la de los
declara lo que ha sido realizado espi- animales; pues la sangre de los ani-
ritualmente en Cristo, valindose de males, como pronto se corrompe, no
expresiones simblicas. Las alegoras, puede retener su eficacia por mucho
ciertamente, en ocasiones, obscurecen tiempo: pero la sangre de Cristo, como
el tema en vez de aclararlo; pero cuan~ no est sujeta a corrupcin y fluye
do el Apstol transfiere a Cristo las siempre como corriente pursima, es
antiguas figuras de la ley, no deja de suficiente para nosotros, aun hasta el
haber elegancia en lo que dice al mis- fin del mundo. No es de extraar que
mo tiempo que arroja no poca luz s~ las bestias inmoladas en sacrificio, no
bre la materia; y lo expresa as para tuviesen poder vivificante, porque es~
que podamos reconocer cmo se mani- taban muertas. Empero Cristo, quien se
fiesta ahora en forma real. lo que en levant de entre los muertos para dar-
la ley se representaba obscuramente. nos vida, nos comunica la suya propia.
Mas como casi toda palabra es de gran En l tenemos una perpetua consagra-
importancia, debemos por tanto recor~ cin del camino; porque su sangre, en
dar que ha de verse aqu un contraste cierta forma, siempre est fluyendo an-
entre la verdad o realidad como se ha~ te la presencia del Padre, a fin de ia:ri-
ya en Cristo, y la abolicin de los an~ gar el cielo y la tierra.
tiguos tipos. 20. Por el velo, etc. As como el velo
Afirma el Apstol primero: que te~ cubra los lugares ms recnditos del
nemos libertad para entrar en el san- santuario y al mismo tiempo serva de
tuario. Tal privilegio jams fue conce~ entrada a ste as la divinidad, oculta
dido a los padres en la poca de la ley, en la sangre de Cristo, nos conduce,
porque. al pueblo le estaba prohibido sin embargo, hasta el cielo; ni tampoco
franquear el santuario visible, si bien puede alguno encontra[' a Dios excepto
el sumo sacerdote llevaba los nombres aquel para quien el hombre, Cristo Je-
de las tribus sobre sus hombros, y oce ss, llegue a ser la puerta y el camino.
piedras como un memorial de ellos so- En esta forma s; nos recuerda que la
bre su pecho. Mas ahora el caso es gloria de Cristo no ha de ser estimada
muy diferente, porque no slo en sen~ de acuerdo con la apariencia exterior
EPISTOLA A LOS HEBREOS 209
de su carne: ni sta ha de ser despre-- se a la presencia de Dios: solo se .acer-
ciada, porque cubre como con un velo caba al arca del pacto: y para santifi-
la majestad de Dios, al mismo tiempo car su entrada, tomaba para inmolar
que nos conduce al disfrute de todas en sacrificio una bestia del rebao o del
las cosas buenas del cielo. ganado. Pero en Cristo todo es muy
21. Y teniendo un gran sacerdote. superior: l mismo no slo es puro e
etc. Todo lo que el autor afirm pre. inocente, sino tambin la misma fuente
viamente acerca de la abrogacin del de toda santidad y justicia, y fue de-
antiguo sacerdocio, nos conviene tener- signado sacerdote por decreto celestial.
lo presente, porque. Cristo no poda no para un breve perodo de vida mor-
ser sacerdote sin haber antes despo tal, sino a perpetuidad. Para ratificar
jado a los antiguos sacerdotes de su su designacin fue interpuesto un ju
cargo, por ser de otro orden. El autor ramento. El se manifest adornado con
entonces insina que todas aquellas co- todos los dones del Espritu Santo en
sas que Cristo cambi con su venida la ms elevada perfeccin: hizo la pro-
han de abandonarse: pues Dios lo ha piciacin, ante Dios, con su propia san
colocado sobre toda su casa con este gre, reconcilindolo con los hombres:
objeto, para que todo aquel que busque y ascendi a lo alto, sobre todos los
un lugar dentro de la Iglesia, se someta cielos, para presentarse delante de Dios
a Cristo y lo escoja a l, y no a otro, como nuestro Mediador.
como su caudillo y Rey. 9 Ahora bien, de nuestra parte, nada
22. Llegumonos con corazn vc~ podemos hacer, excepto lo que est d~
dadero, etc. Como el Apstol demues- acuerdo con todo esto, ya que debe
tra que en Cristo y su sacrificio no haber acuerdo mutuo o armona entre
existe sino lo espiritual o celestial, as el .sacerdote y el pueblo. Quitemos pues
l desea que nosotros. por nuestra parte todos los lavamientos externos de la
hagamos lo que nos corresponde. Los carne, y que cese el aparato externo de
judos antiguamente se purificaban a las ceremonias: porque el Apstol colo-
s mismos por medio de diferentes la ca un corazn verdadero. y la plena
vamientos, a fin de prepararse para el certidumbre de fe, y la purificacin del
servicio divino. No es de extraar que pecado en oposicin a estos ritos exter
los ritos purificadores fuesen cMnales, nos. Y de esto obtenemos ejemplo a
puesto que el propio culto divino, cu- fin de que podamos disfrutar de los
bierto de sombras, participaba en cier beneficios . conferidos por Cristo, por-
ta forma de lo camal. Porque el sa- que no puede haber acceso a Cristo sin
cerdote, siendo mortal. era escogido de un corazn recto o verdadero, una fe
entre los hombres pMa desempear por firme, y una conciencia pura.
cierto tiempo oficios sagrados: era ata Entonces, u~ corazn verdadero o
viado de preciosas vestiduras, aunque sincero, es lo contrario de un corazn
mundanas, para que. pudiese presentar- hipcrita o engaoso.1 Con el trmino

p---14
210 JUAN CALVINO
plena certidumbre. plerofora. el Aps- mentada y sostenida por ella hasta el
tol .seala la naturaleza de la fe y al fin. El exige tambin la profesin o
mismo tiempo nos recuerda que la gra~ confesin, porque no puede ser verda-
cia de Cristo slo puede ser ~recibida dera la fe a menos que la manifestemos
por aquellos que poseen una convic- delante de los hombres. Aqu parece
cin firme y resuelta. La purificacin tocar indirectamente el disimulo de
de los corazones de mala conciencia aquellos que haban prestado demasa,
acontece cuando somos c0111siderados da atencin a las ceremonias de la ley,
puros delante de Dios al obtener el con el fin qe agradar a su propia na-
perdn, o cuando el corazn, purificado cin. Por tanto, no slo los invita a
de todos los afectos corrompidos, no se creer con el corazn, sino a manifestar
deja llevar por los impulsos de la carne, y profesar lo mucho que ellos amaban a
Y o estoy dispuesto a incluir ambas co- Cristo.
sas Y Lo que sigue, levantamiento de los Mas debemos observar cuidadosa-
cuerpos con agua limpia, generalmente mente la razn que aduce, fiel es el que
se aplica al bautismo; pero a m me pa- prometi. Porque de aqu aprendemos:
rece ms probable que el Apstol se primero, que nuestra fe descansa en es-
refiera a las antiguas ceremonias de te fundamento, que Dios es verdadero,
la ley; y as, con el agua, designa al esto es. fiel a su promesa, contenida
Espritu de Dios, de acuerdo con lo en su palabra; pues para que poda-
dicho por Ezequiel. "Rociar sobre vo- mos creer, la voz de la palabra de Dios
sotros agua limpia" ( Ezeq. 36;25) . Es- debe precedernos; porque no es cual-
to significa que somos hechos partid~ quier clase de palabra lo que puede
pantes de Cristo, si vamos a l. santifi- producir fe; la fe debe descansar se-
cados en cuerpo y alma. Esta santifi- gura sobre una promesa. Y as de este
cacin no consiste en un desfile visible pasaje podemos deducir la relacip
de ceremonias, mas proviene de la fe, mutua entre la fe de los hombres y .la
de la conciencia pura, y de esa limpieza promesa de Dios: pues excepto que
. de alma y cuerpo que fluye de Dios, Dios prometa, nadie puede creerY
y es efectuada por su Espritu. Por esto
24. Y considermos los unos a los
Pablo exhorta a los fieles a purificarse
otros para provocarnos al amor y a
a s mismos de toda inmundicia de la
las buenas obras;
carne y. del espritu, puesto que han
25. No dejando nuestra congregacin
sido adoptados por Dios como sus hi- como algunos tienen por costumbre,
jos12 (2 Cor. 7:1).
ms, cuanto veis que aquel da se
23. Mantengamos firme, etc. Como el acerca.
Apstol exhorta aqu a los judos a la 26. Porque si pecremos voluntaria
perseverancia, menciona la esperanza mente despus de haber recibido el co-
en vez de la fe; porque como la espe- nocimief!tO de la verdad, ya no queda
ranza nace de la fe, as tambin es ali- sacrificio por el pecado.
EPISTOLA A LOS HEBREOS 211
27. Sino una horrenda esperanza de Apstol presenta otro, a saber, el del
]uicio, y hervor de fuego que ha de de- amor; pues la palabra paroxisms, que
vorar a los adversarios. l emplea, significa el ardor de la con-
tienda. Luego para que los judos no
24. Y considermonos los unos a los se llenaran de envidia y creasen dificul-
otros, etc. No dudo de que el Apstol tades, el Apstol los exhorta a una pia-
se dirija especialmente a los judos en dosa emulacin, a estimularse los unos
esta exhortacin. Es bien conocida la
a los otros en el amor. u
gran arrogancia de esa nacin; que
25. No de/ando nuestra congrega-
siendo posteridad de Abrahn, se jac-
cin, etc. Esto confirma la opinin que
taba de que solamente los ju-dos ha-
se ha expresado. La composicin del vo-
ban sido escogidos por el Seor. para
cablo griego debe ser observada: por-
heredar el. pacto de la vida eterna. En-
que epi significa una adicin; entonces,
soberbecidos por semejante privilegio
episinagogu, accin de congregarse,
despreciaban a las dems naciones, y
significa una congregacin aume:Otada
deseaban ser considerados como los
por adiciones. Una vez derribado el
nicos en la Iglesia -de Dios, adems, al-
muro de separacin, Dios 'comenz a
tamente usurpaban para s el privile-
recoger como a sus hijos a los qe eran
gio de ser ellos mismos la Iglesia. Fue
extraos a la Iglesia; de manera que los
necesa,rio que los apstoles trabajasen
gentiles eran una adicin nueva y no
mucho a fin de eliminar este orgullo;
comn, a la Iglesia. Esto,, los judos lo
y esto, en mi opinin, es lo que el Aps
consideraban como un reproche para
tol hace aqu, para que los judos no
ellos, y por ello muchos se separaron
se indispusieran con la presencia de
de la Iglesia, pensando que tal mezco-
los gentiles que estaban asociados a
lanza les brindaba una buena excusa
ellos y unidos, como un cuerpo, en la
Iglesia. para separarse; tampoco podan ser in-
ducidos fcilment a ceder sus propios
Y ciertamente, en primer lugar agre- derechos.; adems, ellos consideraban
ga, considermonos los unos a los otros: el privilegio de adopcin. como peculiar,
porque Dios estaba entonces haciendo
y como que les p~rteneca. exclusiva-
una iglesia de entre ambos, judos y
mente a ellos. Por tanto, el Apstol los
gentiles, entre los cuales siempre haba
amonesta, para que esta nueva igualdad
existido una gran discordia, de modo
que la unin de ambos era como la com- no les indujera a abandonar la Iglesia;
binacin de fuego y agua. De aqu que y para que no pensaran que los amo-
los judos protestaran por esto, pues nestaba sin razn, menciona. que tal
consideraban como muy indigno el que descuido fue mal comn de muchos. 15
los gentiles fuesen igualados con ellos. Y a entendemos ahora el propsito del
En contraste con este acicate de moles- Apstol, y la necesidad que le oblig
ta emulacin que los aguijoneaba, el a dar esta exhortacin. Al mismo tiem-
212 JUAN CALVINO

po podemos sacar de este pasaje :una buenas obras. Porque, sin duda, el me-
doctrina general: nosprecio de los hermanos, el mal genio,
la envidia, el inmoderado amor propio,
He aqu un mal que prevalece por y otros impulsos pecaminosos. clara~
todas partes en la humanidad, pues ca~ mente demuestran que nuestro amor es
da uno quiere colocarse sobre los de- muy pasivo, o que sinceramente no
ms; y especialmente los que .parecen existe.
ser ms que otros. en alguna forma no
pueden soportar que sus inferiores e~ Despues de precisar: "No aband~
tn en el mismo plano de igualdad que nando el congregaros," aade, mas
ellos. Y hay tanto egosmo casi en to, exhortndonos; con lo cual insina que
dos, que muchos individuos gusto~ todos los fieles piadosos, deben por t~
mente haran iglesias para ellos mis- dos los medios posibles, esforzarse en
mos, si pudieran; porque encuentran la obra de congregar y reunir la Iglesia
muy difcil acomodarse a las costumbres por todas partes; pues somos llamados
y hbitos de los dems. Los ricos se por el Seor bajo condicin 'de que ca~
tienen envidia entre s; y entre ellos. d~ da creyente se esfuerce despus en co~
fcilmente se encuentra uno entre cien ducir a otros a la verdad, lleve a los
que les conceda a los pobres la catego- extraviados por el camino recto, extien~
ria y distincin de hermanos. A menos da una mano auxiliadora a los cados,
que haya semejanza en .nuestros hbi~ y gane tambin a los que estn fuera.
tos o algunas atracciones personales o Mas si hemos de poner tanto esfuerzo
ventajas que nos unan, es muy difcil en aquellos que no son todava del re~
mantener la continua armona entre no- bao de Cristo, cunto ms debemos
sotros. Nos es muy necesMia, pues, la ponerlo en exhortar a los hermanos con
amonestacin a estimulamos al amor quienes Dios ya nos uni?
y a no tener envidia, y a no separarnos
de aquellos a quienes Dios ha unido Como algunos tienen por costumbre.
a recibirlos con cario fraternal. Y cier~ etc. Por todo esto podemos ver que
tiamente, a nosotros nos corresponde despreciando a otros, se agradaron a
cultivar la unidad en forma ms seria, si en demasa. Mas cuando escuch~
porque Satans est muy alerta, ya sea mos que aun en la misma Iglesia apo~
para arrebatarnos de la Iglesia, o para tlica existieron hombres incrdulos que
sacamos de ella furtivamente o media- se apartaron de la Iglesia, no debemos
namente seducciones. Y esta unidad sentirnos molestos u horrorizados por
podramos obtenerla, si ninguno tra~ los casos de desercin que podamos
tara de agradMse a s mismo en dema- presenciar en la actualidad. V erdade~
sa, y si todos nosotros mantuviramos ramente tiene importancia el hecho de
firme este propsito, de provocamos que los hombres que han dado testim~
mutuamente al amor, no permitiendo r~ nio de piedad y profesado la misma fe
validad alguna, excepto en la de hacer que nosotros, se aparten del Dios vi~
EPISTOLA A LOS HEBREOS 213
viente: pero como no es algo nuevo, se- desde el tiempo en que fue .Promulgado
gn lo expres, no debemos inquietar~ el evangelio, para que todo ese lapso
nos demasiado. Mas el Apstol intro- pudiera justa y verdaderamente ser de-
dujo esta clusula para demostrar que signado como el ltimo tiempo. Ento~
no hablaba sin razn, sino con objeto ces, los que han estado muertos desde
de aplicar la medicina a una enferme~ hace muchos siglos, vivieron, no menos
dad en pleno desarrollo. qut nosotros, en los ltimos das. Nue~
Y tanto ms, etc. Algunos piensan tra sencillez parecer ridcula ante los
sabios segn el mundo y los burladores,
que este pasaje tiene la misma signifi~
que juzgan como fabuloso todo lo que
-:acin que aquel de Pablo: "Conoc~
nosotros creemos acerca de la resUNec~
do el tiempo, que es ya hora\de levan~
cin del cuerpo y del juicio final: mas
tamos del sueo: porque ahora nos e~
para que nuestra fe no se debite con
t ms cerca nuestra salud que cuando
sus burlas, el Espritu Santo nos re-
cremos" (Rom. 13:11). Pero me in-
cuerda que mil aos delante de Dios
clino a creer que aqui se alude a la se-
son como un da, (2 Ped. 3:8): de
gunda venida de Cristo, cuya espera
manera que, cada vez que pensemos
debe ihcitarnos a practicar una vida
acerca de la eternidad del ll'eino cele~
santa lo mismo que a concentrar nue~
tial ningn tiempo deber parecemos
iros esfuerzos en la obra de reunir la
largo. Adems, ya que Cristo, despus
Iglesia. Pues con qu fin vino Cristo
de haber completado todas las cosas
sino con el de juntar en un solo cuerpo
a los dispersos que an se encuentran necesarias para nuestra salvacin, a~
errantes? Por consiguiente, cuanto ms cendi al cielo, no parece sino lgico
cerca est su venida, ms debemos la~ que los que continuamente estamos ~n
borar para que los dispersos sean jun~ espera de su segunda venida conside-
ramos cada da como si fuera el
dos y reunidos, y que haya un solo
ltimo.1
rebao y un solo p-astor. (Juan 1O: 16) .
Si alguno interrogare: cmo pudo 26. Porque si pecremos voluntaria~
el Apstol afirmar que los que an se mente. etc. El demuestra cun severa
encontraban lejos de la segunda veni~ es la venganza divina' reservada para
da de Cristo, vieron cercano y prximo todos los que se apartan de la qracia
el da1 Y o replicara, que desde el co~ de Cristo: porque careciendo d~ esa
mienzo del reino de Cristo la Iglesia fue verdadera salvacin, Novato y su sec~
constituida en tal forma que los fieles ta, trataron de arrebatar toda esperan~
pudiesen considerar como pronta la ve- za de perdn, sin discriminacin algu~
nida de su Juez: y ciertamente no se na, a todos los que haban pecado de~
velan defraudados por una falsa idea, pus del bautismo. Los que no pudteron
al estar preparados para la venida de refutar sus falsedades optaron ms bien
Cristo en casi cualquier momento: por~ por negar la autoridad de esta Eptsto-
que as fue la condicin de la Iglesia la, que consentir en semejante absurdo.
214 JUAN CALVlNO

Mas el verdadero significado del pa~ los pecadores que en. una u otra forma
saje est contenido en el propio texto caen, Cristo se ofrece diariamente a
y es suficiente de por s para exponer ellos, de modo que no tienen por qu
la desfachatez de Novato, sin que ten~ buscar otro sacrificio para expiar sus
gamos que recurrir a otras partes de la pecados. El Apstol niega pues, que
Escritura. quede algn sacrificio para los que han
Los que pecan, mencionados por el renunciado a la muerte de Cristo, la
Apstol, no son los que en alguna for~ cual no se nulifica por ningn pecado
ma ofenden, sino los que abandonan la u ofensa, excepto por una total renun-
Iglesia, y completamente se alejan de ciacin de la fe.
Cristo. Pues l no habla aqu de este Esta severidad de Dios es verdade-
o de aquel pecado, sino que condena ramente espantosa, y es manifestada
por nombre a los que deliberadamente con el fin de inspirar terror. Sin em-
han renunciado al compaerismmo de bargo, l no puede ser acusado de
la Iglesia. Einpero hay uria enorme di~ crueldad; porque como la muerte de
ferencia entre las cadas particulares y Cristo es el nico remedio por el cual
una completa desercin de la fe, por la podemos ser librados de la muerte eter
cual enteramente nos apartamos de la na, entonces los que tratan de destruir
gracia de Cristo. Y como este no pue~ su virtud y eficacia, que no merecn
de ser el caso con alguno, excepto que seil' abandonados a la desesperacin?
ya haya sido iluminado, l aade, Si Dios invita a una reconciliacin cons-
pecremos poluntariamente despus de tante a los que estn en Cristo; y ellos
haber recibido el conocimiento de la son purificados diariamente por la san-
r.erdad: que es como si dijera: "Si a gre de Cristo, y sus pecados son expia-
sabiendas y voluntariamente renuncia~ dos da a da mediante su eterno sacri-
mes a la gracia que hemos alcanzado." ficio. Pero como la salvacin ha de
Es evidente, ahora, cun lejos est del buscarse slo en l, no hemos de ex-
error de Novato esta doctrina. traarnos que todos los que delibera-
Y que el Apstol aluda aqu nica- damente lo abimdqnan, sean excluidos
mente a los apstoles, est claramente de toda esperanza de perdn: sta pues,
indicado en todo el pasaje; pues el es la significacin del adverbio ti, ms.
asunto que trata es este, que los que Por otra. parte, el sacrificio de Cristo
una vez han sido aceptados en la lgle~ es eficaz para los fieles, aun -hasta la
sia, no deben abandonarla, COII\O al- muerte, aunque ellos frecuentemente pe-
gunos acostumbran hacerlo. Ahora de~ quen; ms aun, ste reti~ne siempre su
clara que para los tles no quedaban eficacia, precisamente por la razn de
ningn sacrificio por el pecado. por- que ellos no pueden estar libres de pe~
que voluntariamente haban pecado cado entretanto que -moren en la carne.
despus de haber recibido el conoc~ El Apstol se refiere, pues, nicamente
miento de la verdad. Mas en cuanto a a los que en forma perversa abandonan
EPISTOLA A LOS HEBREOS 215
a . Cristo, y de este modo se privan a como los impos estn ahora en un ar~
s mismos del beneficio de su muerte. dor por el miedo de la ira divina, as
La clusula, despus de haber reci- tambin ardern entonces sintiendo es-
bido el conocimiento de la verdad, fue te mismo ardor. Ni me es desconocido
aadida con el propsito de agravar su tampoco, el que los sofistas hayan es-
ingratitud; pues el que voluntariamente peculado sutilmente acerca de este fue-
y con impiedad deliberada extingue la go; pero yo no doy importancia a sus
luz de Dios encendida dentro de su comentarios, puesto que es evidente que
corazn, no le queda excusa que pre- la Escritura emplea aqu el mismo mo-
sentar delante de Dios. Aprendamos, do de hablar que cuando relac1ona el
pues, no nicamente a recibir con reve- fuego con el gusano ( lsaas 56:24) .
rencia y pronta sumisin la verdad que Empero nadie duda de que el gusano se
se nos ofrece, sino tambin a perseve- utilice como metfora para. designar ese
rar firmemente en su conocimiento, pa- horrible tormento de la conciencia con
ra que no suframos el terrible castigo el que los impos son carcomidos. 18
de aquellos que la desprecianP Que ha de devbrar a los adversarios.
27. Sino una horrenda esperanza, etc. Los devorar como para destruirlos,
Hace resaltar el tormento de una mala mas no los consumir; porque ser
conciencia que los malvados sienten, inextinguible. Y as nos recuerda que
los cuales no slo carecen de gracia, todos los que han rehusado conservar
sino que saben que despus de haber el lugar que les .fue concedido entre
prbado la gracia la han perdido para los fieles, sern contados como enemi-
siempre por su propia culpa; los tales, gos de Cristo; porque no existe estado
no slo deben .ser aguijoneados y pun- intermedio, y cuando ellos se apartan
zados sino tambin atormentados en de la Iglesia, se entregan a s mismos
una forma horrorosa. De aqu .que ellos en manos de Satans.
luchen y se rebelen contra Dios, por- .28. El que menospreciare la ley
que no pueden soportar a un Juez tan de Moiss, por el testimonio de dos
riguroso. Tratan ciertamente n dife- o tres testigos muere sin ninguna
rentes formas de esquivar la ira de misericordia:
Dios, pero todo en vano; porque cuan- 29. Cunto pensis que ser de
do Dios les concede una .breve tregua, mayor castigo, el que hollare al Hijo de
pronto los hace comparecer ante su 'tri- Dios, y tuviere por inmunda la sangre
bumil. y los acosa con los tormentos del testamento, en la cual fue santifi-
que ellos rehuyen. cado, e hiciere afrenta al Espritu de
El Apstol agrega, hervor de fuego, gracia?
o calor de fuego; con lo .cual da a en- 30. Sabemos quin es el que dijo:
tender, a mi juicio, un vehemente im- Ma es la venganza, yo dar el pago.
pulso o un violento ardor. La palabra dice el Seor. Y otra vez: El Seor juz-
fuego es una metfora comn: porque gar su pueblo.
216 JUAN CALVINO

31. Horrenda cosa es caer en las Por el testimonio de dos o tres tes-
manos del Dios vivo. tigos, etc. Esto no tiene nada que ver
28. El que menospreciare, etc. Es con el tema presente; pero as fue re-
te es un argumento de menos a ms; quisito de la ley civil mosaica exigir
porque si violar la ley de Moiss fue que dos o tres testigos probaran la cul..
delito mximo, cmo_no ha de merecer pabilidad del acusado. Sin embargo, de
un castigo ms riguroso y severo el que aqu deducimos la clase de crimen que
rechaza el evangelio, siendo que sem~ el Apstol seal; porque de no haber-
jante pecado involucra impiedades tan se hecho esta explicacin, se habra de..
horrorosas y nefandas? EEt& manera d~ jado lugar para muchas falsas conje-
razonar era verdaderamente muy apro- turas. Pero ahora queda probado de
piada para los judos; pru<flle ese cas- manera indiscutible que se trataba de
tigo tan severo aplicado a los apstatas apostasa. Adems, dicho requisito le-
bajo la ley no era nuevo ni desconocido gal adoptado ya por algunos estadistas,
para ellos, ni poda parecerles injusta . debe ser observado siempre, para que
mente riguroso. Entonces debieron ninguno sea condenado sin haberse pro-
haber reconocido esa venganza justa, bado su culpabilidad por el testimonio
aunque muy severa, con la cual Dios de dos o tres testigos. 21
sanciona ahora la majelstad del 29. El que hollare al Hijo de Dios,
evangelio.18 etc. Hay una semejanza entre los aps-
Esto confirma tambin lo que antes tatas bajo la ley y los apstatas bajo el
babia expresado yo, que el Apstol no evangelio: ambOs tienen que perecer
habla de pecados particullll'es, sino de sin misericordia; pero la clase de muer
la total negacin de Cristo; porque la te es diferente; pues el Apstol denun-
ley no castigaba toda clase de trans,.. cia contra los que desprecian a Cristo,
gresiones totalmente a la religin: pues no slo la muerte fsica, sino la eterna
el Apstol se refera a un pasaje en perdicin. Y por lo tanto, afirma que les
Deuteronomio 17:2-7, 20 donde se nos espera un castigo ms grave. E! recal-
dice que si alguno violaba el pacto ca tres puntos en la disercin del cris-
divino adorando dioses ajenos, debe- tianismo; afirma que as el Hijo de Dios
ra ser llevado fuera de la ciudad es hollado bajo los pie;, que su sangre
y apedreado hasta matarlo. es considerada como inmunda, y que
Ahora bien, aunque la ley proceda as se desprecia tambin al Espritu de
de Dios, y siendo Moiss no su autor gracia. Ahora bien, es una cosa ms
sino su ministro, el Apstol la llama horrenda hollar bajo lo'> pies que de~
la ley de Moiss, porque fue dada por preciar o rechaz~r; y la ignidad de
medio de l: estg fue dicho con el fin Cristo es mucho mayor c;ue h de M.., ..
de elevar todava ms la dignidad del ss: adems, el autor no coloca sim-
evangelio, el cual nos fue entregado por plemente el evangelio en oposicin a la
el. propio Hijo de Dios. ley, sino que a la persona dE." Cristo y al
EPISTOLA A LOS HEBREOS 217
Espritu Santo contrapone a la petrsona to se hace nuestro con todas sus ben-
de Moiss. diciones. Mas el despreciar o vejar a
Aquel por quien somos enriquecidos con
La sangre del testamento, etc. El re-
tantos beneficios, es una impiedad per
alza la ingll'atitud comparndola con los
versa en extremo. En resumen: todos
beneficios. El mayor ultraje que se pue~
los que voluntariamente desprecian
de hacer a la sangre de Cristo es con-
aquella gracia por la cual han sido fa-
siderarla como inmunda, ya que por
vorecidos, actan con desdn para con
ella se efecta nuestra santificacin; y
el Espritu de Dios.
precisamente esto es lo que hacen los
Por tanto, no es de extraar que Dios
que se apartan de la fe. Porque nuestra
castigue en forma tan s~era esta clase
fe no descansa en la pu~a doctrina, s~
de blasfemias; no es de extraar tam-
no en la sangre, por la cual nuestra sal- poco que l se muestre inexorable para
vacin fue ratificada. El la llama la san- con los que pisotean a Cristo, el Me-
gre del. testamento, porque nicamente
diador, el nico que nos reconcilia con
all nos fueron confirmadas las prome-
Dios: no es de extraar finalmente que
sas . de Dios. Empero seala la forma
l cierre la puerta de salvacin para los
de esta confirmacin diciendo que so-
que se vuelven contra el Espritu San-
mos santificados por ella: pues la san-
to, d nico Gua verdadero.11
gre derramada no nos servira de nada
si no furamos rociados con ella por el 30. Sabemos quin es el que dijo,
Espritu Santo; y de estQ proviene nues- etc. Ambos pasajes estn tomados de
tra expiacin y santificacin. El ApS.. Deut. 32:35, 36. Pero como Moiss pro-
tol alude, asimismo, al antiguo rito del mete all que Dios vengar las. cosas
rociamiento, el cual no servira para una malas hechas a su pueblo, parece que
verdadera santificacin, sino riieamen- las palabras son aplicadas de manera
te como su sombra o imagen. 211 impropia y forzada a la venganza aqu
aludida: pues de qu habla el Aps-
El Espritu de gracia. El Apstol lo tol? Precisamente de .que la impiedad
llama Espritu de gracia por los efec- de los que despreciaron a Dios no que-
tos que ptl'oduce, porque es por el Es- dara impune. Tambin Pablo. en Ro-
pritu Santo y por su influencia por lo manos 12: 19, conociendo el, verdadero
que recibimos la gracia ofrecida a nos- sentido del pasaje, lo aplica de otro
otros en Cristo. Pues l es quien ilumi- modo: porque abrigando el intento de
na nuestras mentes por la fe, sella la exhortamos a la paciencia, l nos pide
adopcin divina en nuestros corazones, que dejemos a Dios la venganza, por-
nos regenera para novedad de vida, y que este trabajo le pertenece a l: y lo
nos injerta en el cuerpo de Cristo, para prueba por el testimonio .de Moiss.
que l viva en nosotros y nosotros en Mas no hay razn por qu no hagamos
l. Por lo cual, correctamente es llama- virar una declaracin especial hacia una
do el Espritu de gracia, por quien: Cris- verdad universal. Por lo tanto, aunque
218 JUAN CA. LV 1 N.O

el propsito de Moiss era consolar a dor, de acuerdo con el significa,do Ere


los fieles, ya que tendran a Dios como cuente d~l hebreo; empero esto parece
el vengador del mal a ellos perpetra tener poca relacin con el tema actual.
do: sin embargo, podemos siempre lle.. No obstante, eJ que examine bien todo,
gar a la conclusin, apoyados en su pa encontrar que este pasaje es citado
labra, que es privativo de Dios tomar aqu en forma apropiada y convenien-
la venganza contra los impos. Ni per- te; porque Dios no puede gobernar la
vierte su testimonio el que prueba con Iglesia sin purificarla, y sin Ol.'denarla.
esto qu.e el menosprecio de Dios no Por consiguiente, esta .regencia debe
quedar sin cast'igo; porque l es un justamente ser temida por los hipcri
Juez justo que reclama para s el dere tas, quienes sern castigados por ustir
cho de vengarse. par un lugar entre los fieles, y por em-
Adems, el Apstol pudiera argu... plear prfidamente el santo nombre de
mentar aqu de lo menos a lo ms, en Dios; esto se efectuar cuando el jefe
esta forma:. ~Dios dice que no permit~ de familia se disponga: a poner en or-
r que su pueblo sea maltratado impu' den su casa. En tal sentido se afirma
n~ente y declara con toda certeza que que Dios se levantar a ;uzgar a su
Dios ser su vengador: si l no. permite publo, es decir, cuand) l s~pare a los
que los agravios hechos a los hombres fieles de los hipcritas. (Sal. l :4); y
queden impunes, cmo no vengar lo en el Salmo 125:3, donde el profeta
suyo? Qu le interesa muy poco o na habla: de exterminar a los hipcritas,
da su propia gloria, para, que pase por para que ya no se atrevan a ufanarse
alto las vejaciones hechas a l?" La opi~ da su propia gloria, para que pase por
nin anterior es ms sencilla y natural: hecho .de haberlos soportado Dios; l
en ella vemos que el Apstol slo de- promete paz a Israel despus de haber
muestra que Dios no quedar burlado ejecutado su juicio.
impunemente, porque es atribucin pe..
No fue pues irrazonable que el Aps-
culia~ de l. pagar a los malvados lo
tol les recordara que Dios vigiliba sobre
que se merecen .
su Iglesia y que no escatimaba nada ni
El Seor jzgar a su pueblo. Se pre omita nada necesario para su justo go
senta aqu otro gran problema; porque bierno, a fin de que todos pudiesen
lo dicho por. Moiss no parece estar de aprender cuidadosamente a someterse
acuerdo con lo que aqu se trata. El a su poder, y recordar que tenan que
Apstol parece haber citado este pasa~ rendir cuentas a su Juez. 28
j~ como si Moiss hubiera empleado la De esto el Apstol deduce que es co
palapra castigar y no juzgar; pero co sa horrenda caer en las manos del Dios
mo lninediatamente agrega, a manera vivo. Un hombre mortal, por muy en
d explicacin: "El ser misericordioso colerizado que est, no puede llevar su
par~ su santos,'' aparece evidente que venganza ms all de la muerte; pero
j~zgar, aqu, .es actuar como goberna el poder de Dios no est limitado por
EPISTOLA A LOS HEBREOS 219
fronteras .tan estrechas; adems, nos- para los rprobos, que estando desti
otro~ con frecuencia escapamos de Jos tuidos de la esperanza del perdn .. no
hombres, pero no podemos escapar del esperan otra cosa que severidad, ya
juicio divino. Por consiguiente, quien que ellos mismos han cerrado tras s
crea que tiene que habrselas con Dios, las puertas de la gracia. Ya sabemos
debe (a menos que sea muy estpido) que Dios se manifiesta en diferentes
temblar verdaderamente y estremecer- formas, de acuerdo con el carcter de
se; ms aun tal aprehensin de Dios aquellos a quienes se dill'ije: y. esto es
debe necesa,riamente 'absorber el todo lo que David quiere decir cuando afir-
del hombre, de modo que ni dolores ni ma: "Con el misericordioso te mostra-
tormentos pueden ser comparados con rs misericordioso, y recto para con el
ella. En resumen, siempre que nuestra hombre ntegro." (SaL. 18:25) ..
carne nos seduzca o que de algn mo-
do nos regalemos en nuestros pecados, 32. Empero traed. a la memoria los
esta sola amonestacin debe. ser sufi- das pasados, en los cuales, despus d.e
ciente para despertarnos a la ll.'eaHdad haber sido iluminados, . sufristeis gran
de que "es una cosa horrenda caer en combate de aflicciones;
las manos del Dios vivo," porque su 33. Por una parte, ciertamente, con
ira est preparada con espantosos cas- vituperios y tribulaciones fuistis he-
tigos que durarn para siempre. chos espectculo; y por otra parte, he-
No obstante, la aseveracin de Da- chos compaeros de los que estaban en
tal estado.
vid; cuando exclam que ell'a mejor caer
en las manos de Dios que en las de los 31. Porque de mis prisiones tam-
hombres, ( 2 Sam. 21: 11) , parece estar bin os resntist~is comigo, y el ' robo
en desacuerdo con lo expresado aqu. de vuestros bienes padecisteis con go
Empero esta aparente contradicin se zo, conociendo que tenis en uosotros
desvanece cuando consideramos que una mejor sustancia en los cielos, y que
David, findose completamente en la permanece..
misericordia de Dios, lo escogi como 35. No perdis pues vuestra co~
su Juez en vez de los hombres; pues fianza, que tiene grande remuneracin
aunque saba que Dios no se agradaba de galardn:
con l. con todo, tuvo confianza en .9ue
sera reconciliado con l; en s mismo, 32. Empero traed a la memoria, etc.
y ciertamente, se postr en tierra, pero Con objeto de estimularlos, y despertar
fue levantado y restaurado por la pro su fervor para seguir adelante, el autor
mesa de gracia. Como entonces no crea trae a su memoria las evidencias de
que Dios era inexorable, no es de ex- piedad que previamente haban mani-
traar que su ira le causara menos pa festado; porque es algo vergonzoso co-
vor que la de los hombres: mas el Aps- menzar bien, y luego desmayar a mitad
tol habla aqu de .la 1ra. divina temible del camino, y ms vergonzoso aun re-
220 JUAN CALVJNO

troceder despus de haber alcanzado hemos sufrido por l, considermoslas


grandes progresos. El recuerdo, pues, como otros tantos incentivos que nos
del combate pasado si se ha lidiado fiel estimulen a mayores proezas. 28
y denodadamente bajo el estandarte de
33. Por una parte, ciertamente, etc.
Cristo, es al fin til para nosotros, no
como un pretexto para la pereza, como
Vemos ya a quines se diiiga al Aps-
tol, precisamente a aquellos cuya fe ha-
si ya hubiramos cumplido con nues- ba sido probada por no pocas tribula-
tro servvicio, sino para hacemos ms ciones, y sin embargo no se abstiene de
activos y terminar la parte que nos res exhortarlos a proezas mayores. Por lo
ta de nuestra carrera. Porque Cristo no tanto, nadie debe vanagloriarse de ha-
nos ha reclutado bajo la condicin de ber alcanzado xa la meta, o de no tener
que despus de unos cuantos aos pi- necesidad del incentivo de los dems.
damos que rios licencie, como los sol- El afia:ma ahora que con vituperios
dados que han cumplido su servtoo, y tribulaciones fueron hechos espec-
sino para. que continuemos el combate tculo, o fueron ~xpuestos a la vergen-
hasta el fin. za pblica por medio de reproches y
Adems, el Apstol corrobora su. ex- aflicciones, como si hubieran sido pre-
hortacin aadiendo, que el!os. haban sentados en un circo pblico. 27 De aqu
realizado grandes proezas. siendo an inferimos que las persecuciones por, las
reclutas: por lo cual ahorl les s.eria que pasaron fueron severas en extre-
vergonzoso desmayar, despus ae haber mo. Mas debemos fijamos e-specialmen-
sido. probados. por un largo tiempo: pues te en la ltima dsula, cuando afirma
la palabra iluminados. tilfue que ser li- que fueron hechos compaeros. o
mitada al tiempo en que ellos por vez asociados de los piadosos en sus per-
primera se alistaron bajo el estandarte secuciones; porqt'e como es por causa
. de Cristo, c~o si dijera: "Tan pronto de Cristo por la que todos los piadoSos
como fuistei~ inicfads en la fe de Cris luchan, y como todos ellos luchari en
to, librasteis contiendas arduas y dif- comn por lo mismo, lo quouno de ellos
ciles; ahora bien, la prfltica os debe sufre, todos los dems, vlgasenos la
haber hecho ms fuertes, y ms valien expresin, deben ~ufril'lo tambin; y
tes." Sin embargo, les recuerda que s- esto nos corresponde hacerlo por todos
lo por el favor divino y no por su es conceptos, salvo que nos separemos de
fuerzo propio llega~on a creer; y fueron Cristo mismo. 28
asimismo iluminados cuando an se en- 34. Padec~steis con gozo, etc, 29 Y
contraban en tinieblas, y sin ojos para sin duda como ellos fueron hombres de
ver, y si la luz de arriba no les hubiera profundos sentimientos, la prdida de
resplandecido, estaran en la misma con- sus bienes debe haberles causado mu-
dicin. Por consigttiente, siempre, que cha fliccin; sin embargo, su pena fue
vengan a nuestta memoria las cosas de tal naturaleZa que no impidi el go-
que hemos hecho por Cristo o lo que zo de que habla el Apstol. Toda vez
EPISTOLA A LOS HEBREOS 221
que la pobreza es considerada como un padecer algo por amor a Cit'isto con pa-
mal. el robo de sus bienes, considerado ciencia y resignacin, acostumbrmonos
en s mismo, les caus angustia: pero a la frecuente meditacin de aquella
cuando miraron hacia lo alto encontra fecilidad, en comparacin de la cual.
ron razn para el gozo, el cual alivi to- todos los bienes del mundo no son sino
da congoja que pudieran haber sentido. basura. Ni debemos pasar por alto es
Es necesario, ciertamente, que nuestros tas palabras, conociendo que tenis, 80
pensamientos sean amaneados as del porque a menos que estemos completa-
mundo, para ponerlos en lo alto y mirar mente persuadidos de que la herencia
hacia la recompensa celestial: no afir- que Dios ha prometido a sus hijos, nos
.mo otra cosa sino casos reales que los pertenece, todos los conocimientos que
piadosos han experimentado. Y sin du- tengamos sern vanos e intiles.
da nosotros recibiremos con beneplci-
to todo aquello, de lo cual estamos con- 35. No perdis pues rJuestra con
vencidos que nos ayudar finalmente fianza, etc. El demt,testra aquello que
a nuestra salvacin: y este convenci en forma especial nos hace fuertes en
miento, los hijos de Dios indudablemen- la. perseverancia, precisamente el guar-
te que lo abrigan lt'especto a los con dar la confianza: porque cuando esto se
flictos que sostienen por la gloria de pierde, perdemos la recompensa que se
Cristo. Por lo cual. los sentimientos car- nos ha reservado. De aquf deducimos
nales jams prevalecen al grado de ven- que la confianza es el fundamento de
cernos por la angustia: pero con los una vida piadosa y santa. Al mencio
pensamientos fijos en el cielo, surgirn nar recompensa, no le quita nada a la
transformados por el gozo espilt'itual. promesa gratuita de salvacin porque
lo.s fieles saben que su trabajo en el
Y esto lo prueba por lo que aade en Seor no es en vano. en forma tal que
seguida, conociendo que tenis en vos- an descansan en la. sola .misericordia
otros una mejor sustancia en los cielos.
de Dios. Por otra parte, frecuentemen-
Gozosamente, pues, soportaron la pr- te se ha explicado que la recompensa
dida de sus bienes, no porque se alegra- no es incompatible con la gratuita im
ran de haber sido despojados: sino por- putacin de la justicia.
que con sus pensamientos enfocados
sobre la recompensa, olvidaron fcil-
mente la pena ocasionada por la cala- 36. Porque la paciencia os es nece
midad presente. Y verdaderamente, saria: para que, habiendo hecho la vo~
luntad de Dios, obtengis. la promesa.
donde existe una viva percepcin de
las cosas celestiales, el mundo,, con to- 3 7. Porque an un poquito, y el
das sus seducciones, no es tan atracti que ha de venir vendr. y no tardar.
vo como para que la pobreza o la ver- 38. . Ahora el justo vivir por la fe:
genza puedan abrumar nuestras men ms si se retirare, no agradar a mi
tes con la angustia. Si deseamos, pues. alma.
~2 JUAN CALVINO
39. Pero nosotros no somos tales vez, como la esperanza de un rpido y
que nos retiremos para perdicin; sino cercano fin. As como un general recal-
fieles para ganancia del alma. ::a con insistencia ante sus soldados la
esperanza de que la guerra terminar
36. Porque la paciencia, etc. El es-- pronto, a condicin de que aguanten
critor afirma que la paciencia es nece- un poquito ms; as el Apstol nos ha-
saria; no slo porque tenemos que so- ce recordar que el Seor vencfr pron-
portar- hasta el fin, sino porque Satans to a librarnos de todos los males, a
tiene innumerables ardides con los cua- condicin de que nuestras mentes no
les no& acosa; y de aqu que si no te- desmayen por falta de firmeza.
nemos una paciencia extraordinaria, nos Y para que esta consolacin pudiera
derrotar una. y mil veces antes de que tener ms certeza y autoridad, el Aps-
podamos llegar siquiera a la mitad de tol aduce el testimonio del profeta Ha-
nuestra jornada. La herencia de la vida bacuc (Hab. 2:4). Pero como sigue la
eterna est segura, inas como la vida es versin griega, se aparta un poco de
una carrera, debemos seguir adelante las palabras del profeta. Explicar bre-
hacia el blanco. Pero en nuestro cami- vemente lo que el profeta dice, y des-
no hay muchos obstculos y dificulta- pus lo comparar con lo que el Aps-
des, que no nicamente nos detienen, tol afirma.
sino que tambin pararan nuestros pa Cuando el profeta habl del espan
sos, si no tuviramos gran firmeza men toso derrocamiento de su nacin, que-
tal para sorteados. Satans maosamen d horrorizado de su profeca, y no le
te sugiere toda clase de dificultades pa- qued otra cosa qu hacer ms que sa-
ra desanimarnos. En suma, los cristia- lirse del mundo, como si dijramos, y !re-
nos jams avanzarn dos pasos sin des- fugiarse en su torre; y su torre era la
mayar, a no ser que les sostenga la pa- palabra de Dios, en la cual qued como
ciencia. 81 Esta, pues, es la nica forma transportado hasta el cielo. Colocado
por la cual podemos avanzar con firme- as en su puesto, se le orden escribir
za y constancia; pues no podremos obe una nueva profeca; la cual trajo a los
decer a Dios de otra manera, ni disfru- piadosos una esperanza de sa1v:acin.
tar de la herencia prometida, la cual Sin embargo, como los hombres son por
es llamada aqu' metonmicamente, la naturaleza desrazonables y apresura-
promesa. dos en sus deseos, hasta el extremo de
37; Porque an un poquito, o toda que siempre piensan que Dios se tar~
va un poquito de tiempo, etc. Para que da, aunque acte rpido; el profeta les
no se nos haga penoso soportar tanto, anunci que la promesa vendra sin di
nos recuerda el autor que el tiempo no !acin; y al mismo tiempo aadi: "Si
ser largo. Nada hay verdaderamente se tarda, espralo." Con lo cual hizo
que sirva- tanto para fortalecer nuestra decir que lo que Dios promete jams
mente, si acaso desfallecemos alguna vendr tan apresurado, sino que nos
EPISTOLA A LOS HEBREOS 223
parecer como que se tarda, de acuer- 38. Mas el justo, etc. El nos quiere
do con el viejo proverbio, ~aun la pron- decir que la paciencia nace de la fe;
titud es le.nta al deseo." En seguida vie- y esto es Cierto. porque jams podremos
nen estas palabras: "He aqu se enor- continuar en pie en nuestras batallas
gullece aquel cuya alma no es derecha; excepto que seamos sostenidos por la
mas el justo en su fe vivir.',' Con estas fe, y as nos los confirma San Juan al
palabras el profeta insina que los im- declarar, que nuestra victoria sobre el
pos, por muy fortificados que estn no mundo s por fe ( 1 Jun 5:4). Es por
podrn sostenerse, porque no hay vida la fe que nos elevamos a lo alto; que
de seguridad aparte de la fe. Que los saltamos sobre los peligros de. est vid~
incrd~los, pues, se fortifiquen como presente, con todas sus miserias y tur-
quieran, ya que en todo el mundo slo baciones; y es por la fe. que alcanzamos
encontrarn lo que se esfuma y desva~ la serenidad en medio de tormentas y
nece, por 1o cual siempre sern. presa tempestades. El Apstol anunCi esta
de pnico; mas los justos nunca se de- verdad, para que todos los que son re-
cepcionarn de su fe, porque sta de .. putados como justos delante de Dios
cansa en Dios. Esto es lo que el pro- no vivan en otra .forma ms que por la
feta dice. fe. Y el tiempo futuro del verbo vivir
representa la perpetuidad de. esta vida.
Ahora bien, el Apstol aplica a Dios
Que los lectores consulten acerca de
lo que Habacuc dijo acerca de la pro-
este tpico en Rom. 1:7, y Gal. 3:11,
mesa; pero como Dios al cumplir sus
donde se cita este pasaje.
promesas manifiesta en cierta forma lo
que es, con relacin al sujeto mismo no Mas ~ se retirare. etc. Esta es la
hay mucha diferencia; pues el Seor interpretacin de upl, orgullo, tal conio
viene todas las veces que extiende su es utilizada por el profeta, porqe sus
mano para ayudarnos. Aqu el Apstol palabras son! "Pues donde hay exal-
sigue al profeta al afirmar, que ser tacin u orgullo, el alma del hombre
pronto; porque Dios no retarda ;;u ayu- no continuar recta en l." El Apstol
da ms de lo conveniente; porque al pro- cita aqu la versin griega que, en partz
longar el tiempo no nos engaa como est de acuerdo con las palabras del
los hombres acostumbran pero l cono- profeta, y en parte difiere de ellas. Por-
ce su tiempo, y no lo dejar pasar sin que esta recesin se diferencia muy poco
venir a nuestro auxilio en el momentc .o nada, ,de la exaltacin u orgullo que
nece~ario. Pues bien, dice que vendr y caracteriza a los impos, ya que su egos-
no se tardar: en lo primero. se nos ta oposicin hacia Dios parte de la falsa
ensea que Dios vendr a nuestro SO confianza con la cual estn ensoberbe-
corro, porque l lo ha prometido; en cidos; y por ello rechazaran la autoridad
lo segundo, que lo har a su debido divina y se prometen a s mismos un
tiempo, no ms tarde ni m~s temprano estado de tranquilidad libre de todo mal.
de lo que debe. 82 Puede decirse, entonces, que retroce-
224 JUAN CALVINO

den, cuando levantan baluartes de es-- timular a l,os lectores a un estudio ms


ta naturaleza, como los cuales eliminan profundo de su contenido. n
todo temor de Dios y toda reverencia 39. Pero nosotros no somos tales que
para su nombre. Y as, por medio de nos retiremos, etc. El Apstol utiliz
esta expresin se! insina el poder de la libremente la versin griega, por ser
fe no menos que el carcter de la im- ms apropiada al tema en discusin:
piedad: pues el orgullo es impiedad, por- ahora la aplica sabiamente. Antes los
que no tributa a .Dios eil honor que se amonest advirtindoles que al sepa-
merece, toda vez que no vuelve al hom- rarse de la Iglesia podran alejarse de
bre sumiso a su .Creador. De su propia la fe y de la gracia de Cristo: ahora
seguridad, insolencia y ['ebelda resulta les demuestra que fueron llamados con
que! entre tanto los perversos se sienten este propsito, que no retrocedieren. Y
bien y estn bien, se atreven h~sta insul- nuevamente coloca la fe y la apostasa
tar a las nubes, como alguien ha expre- en oposicin la una con la otra, y tam
sado. Mas nada es tan contrario a la bin la preservacin del alma y su
fe como la apostasa porque el verda- perdicin.
dero carcter de la fe lleva ~ hombre a
Notemos ahora que esta verdad tam-
una sumisin a Dios, cuando ste ha
sido arrastrado al mal por su propia bin es para nosotros, porque tambin
naturaleza pecaminosa. nosotros hemos sido favorecidos con
La otra clusula: "No agradar a mi la luz del evangelio, y debemos reco-
alma o tal como la traduje, con sentido nocer que hemos sido llamados a fin
ms amplio: "Mi alma no se deleitar en de que progresemos ms y ms en nues-
l,'' ha de entenderse como ~a ex,presin tra obediencia a Dios, ya que luchemos
del sentimiento del Apstol: porque const'antmetnte por acercarnos a l. Es-
no fue su propsito citar exactamente ta es la verdadera preservacin del al-
las palabras del profeta, sino nicamen- ma y obrando as escaparemos de la
te referirse al pasaje con el fin de es- eterna perdicin.
NOTAS AL CAPITULO DIEZ

1 No se hace observacin alguna so- al Nuevo Testamento, segn refiere


bre el segundo versculo. Doddridge y Parkhurst, ha enC'ontrado dos ejemplos,
Beza leen la primera clusula sin la ne uno de Filn, y el otro de Diod. Sicu
gacin ouk. y no como pregunta, ello de lus. en los cuales el vocablo significa el
acurdo con la Vulgata y la versin estado consciente.
siraca: "De otro modo hubieran deja- 2 Esto es verdadero, indudablemen-
do de ofrecerse." La mayora de los te: mas aqu la identidad del significa-
manuscritos favorecen nuestra presente do es difcil de estableeerse. Vase el
interpretacin. No existe verdadera di- Apndite 1:2.
ferencia en el significado. _ 3 "Santificados," tanto aqu, como en
Las palabras "no Jhs conciencia de el cap. 2: 11. induye la idea de expia-
pecados" son interpretadas por Beza, cin; y significa ser santificados, o
"no ms consciantes de pecados;" por limpiados de culpa, ms que de corrup-
Doddridge, "no ms consciencia de pe- 'cin, pues se dice que es por la ofren-
cados;" por Stuart. "no conscientes ya da del cuerpo de Cristo, que especial-
de pecados." Indudablemente, el verda- mente fue la expiacin de nuestros pe-
dero significado, as se da a entender. cados, tal coq~.o se manifiesta de lo que
Nos encontramos con dos casos ms sigue; y el objeto principal de la refe-
de conciencia, suneidses, seguidos por rencia bblica hecha poco despus, era
lo que, pudiera llamarse el caso genitivo demostrar que por su muerte, se ob-
del objeto, "eonciencia de dolo," i.e., tuvo la remisin de los pecados.
acerca del dolo, 1 Cor. 8:7, -"con "En la cuail voluntad," ordinariamen-
ciencia de Dios", i.e., en cuanto a Dios, te se entiende, "mediante la ejecucin
o hacia Dios, 1 Ped. 2:19. Y aqu. de la cual voluntad;" o, n puede en-
"conciencia de pecados" debe significar tenderse como en el cap. .4 : 11, en el
conciencia .con relacin a los pecados, sentido de kat: "Segn la cual volun-
i.e., conviccin- de pecado, una concien- tad somos limpiados (esto es, de culpa)
cia aprensiva de lo que merecen los pe- por la ofrenda del cuerpo de Cristo
cados. Es un vocablo, dice Parkhurst, hecha una vez."
que "rMamente se encuentra en los es "Voluntad" no significa aqu el acto
critores paganos ms antiguos;" pero de querer, sino el objeto de la voluntad,
ocurre frecuentemente en el Nuevo Tes- ese objeto que Dios quiere, aprueba y
tamento, y slo una vez en la Septua- le complace, el cual se pone en oposi-
ginta, Eclesistico 10:20. Su significa- cin a los sacrificios legales. Y como
do comn es conciencia, y no el estado -existe un hoi despus de esmn en mu-
consciente, aunque aqu, pudiera tradu- chos manuscritos, algunos han inter-
cirse e!ll esta forma, y sera ms com- pretado elversculo en esta forma: "Por
patible con el verdadero significado del la ual voluntad somos limpiados, los .
pasaje. Michaelis, en su Introduccin que somos Umpiados, por Ja ofrenda
p-15
226 JUAN CALVINO
del cuerpo de Cristo hecha una vez." Jeremas, no con objeto de demostrar
As, "la voluntad," o lo que agrad a que el nuevo pacto provee lo necesario
Dios, se opone primero a los sacrifi- para la renovacin del corazn, (aun-
cios, y despus se identifica con la que esto tambin lo incluye) sino para
ofrenda del cuerpo de Cristo. probar que obtiene la libre y plena re-
4. Vase el Apndice K 2. misin de los pecados, alcanzada, co-
5 "Ahora bien, atestguanos tambin mo antes se afirm, por el nico sacri-
el Espritu Santo;" tal parece ser la ficio de Cristo, ofrecido una sola vez,
traduccin de las palabras. La partcu- y perpetuamente eficaz.
la d es traducida "y" por Macknight, 8 Macknight 'interpreta esta "entra-
y. "adems," por Stuart, pero el"aho- da" como la muerte, como si el Apstol
ra bien;'' parece lo ms correcto. hablara de lo futuro; mientras que en
6 La cita, tal como se encuentraaqu; el versculo 22, con el cual estn rela-
proporciona un ejemplo extraordinario cionados este versculo y el siguiente.
de lo afirmado previamente por Calvi- se dice, "llegumnos;" esto es, nosotros
no: que los Apstoles no fueron muy los que tenemos esta entrada, a saber,
escrupulosos en el uso de las palabras. "el camino nuevo y vivo." Teniendo tal
sino en su significado. Las palabras privilegio, ellos deberan allegarse. Se
fueron citadas antes en el cap. 8:10-12. entiende claramente que esta es una en
All tenemos "en el pensamiento de trad~ y un camino que los creyentes po
ellos (dinoian)," aqu, "en sus cora- seen ahora.
zones (kardas)," all, "en sus corazo- 9 Vase el Apndice L 2.
nes ( kardlas) ," aqu, ~en sus mentC's 1O Este cora:z;n verdadero, sincero
( dianoin) :" y en el versculo 12, oh o recto, _librado del vicio y corrupcin,
el cap. 8., y el vers. 17 de este captulo. fue simbolizado por el lavamiento mene
las palabras difie.ren totalmente. aunque donado al fin del versculo. Sin lavarse,
el significado esencialmente es el mis- no era permitido oficiar a los sacerclo-
mo. No debemos admirarnos, pues, que tes, si lo hacan eran amenazados de
algunas veces haya variacin en las muerte, Ex. 30: 19-21; y cuando alguno
citas tomadas del Antiguo Testamento de ellos tocaba algo inmundo, no le era
ya que el mismo -Apstol vara al pacer permitido comer de las cosas santas- has-
uria cita por. segunda vez. ta que se purificaba, vase el cap. 12:6.
7 Esta cita demuestra claramente el Lavarse el cuerpo era muy importante,
significado de la plalabra. "hizo per- porque simbolizaba el lavamianto inte-
fectos" o perfeccion, del versculo 14, rior del corazn; esto es lo nico que
y_ tambin la palabra "santific." Los nos hace verdaderos, o sinceros, o fie-
santificados, o cubiertos por la expia- les a Dios.
cin,. fueron he~hos perfectos, por haber Tenci.nos aqu dos cosas: el corazn
recibido el perdn de sus pecados de sincero, y la certidumbre de .fe; lo l-
manera perfecta y completa. La suficien- timo se establece por el rociamiento,
cia_ del sacrificio de Cristo para quitar palabra tomada de las ceremonias le-
los pecados, y para hacer una plena y vticas; y lo primero, por el lavamiento
completa remisin, es el sujeto, desde del cuerpo como durante la ley.
el principio hasta el fin, y no el efecto 11 Poners significa lo mismo que ra
del sacrificio en la obra d.e la smtifica- en hebreo, el mal, el maligno, y tambin
cin. El captulo_ comienza con -los pe- el efecto del pecado, sentirse miserable.
cados en reladn a la conciencia; y es Poriers parece tener tambin aqu el
aqu donde se alude a las palabras de ltimo sentido; porque una conciencia
EPISTOLA A LOS HEBREOS 227
miserable es la que est oprimida por cias, para promover el amor y la bene-
el pecado y por la culpabilidad del pe- volencia. Como un ejemplo de falta de
cado. Grocio y Stuart as lo interpre- amor, el Apstol observa en el verscu~
tan. Equivale a lo mismo que "concien~ lo siguiente, su descuido de reunirse
cia de pecado," del versculo 2. Parece para el culto divino; y al no congregar-
significar tambin una conciencia acu- se no tenan oportunidad de ejercitar
sadora o culpable, que obra bajo la la buena prctica de exhortarse y amo-
presin del pe~ado consciente. Empero nestarse mutuamente.
Doddridge y Scott, al igual que Cal- 1'i Existe otra opinin que ordina~
vino, combinan las dos ideas de culpa y riamente se da sobre la causa de tal
corrupcin; aunque el lavamiento men~ descuido; Doddridge afirma que fue el
donado despus parece que se refiere miedo a la persecucin; y Scott dice,
de manera ms apropiada al ltimo; y el Apstol haba mencionado previa-
el perdn es lo que ms se relaciona mente el "amor", la probabilidad es que
con la sangre de Cristo. la causa principal haya sido la frialdad
12 Vase el Apndice M 2. y la indife:rencia; pero la razn de tal
13 Nuestra versin traduce "fe," descuido, sigue siendo la misma, prin-
pero debe ser "esperanza," tal como se cipalmente.
encuentra en casi todas las copias. "Pro-
fesin de esperanza," es un hebrasmo 16 ''En cuanto vean acercarse el da:
para significar la esperanza profesada o as son las pabbras literalmente. El
da del juicio, dicen algunos; el da de
la esperanza que profesamos. El autor
mencion la "fe" en el versculo ante- la destruccin de Jerusaln, dicen otros.
rior, y ahora "t>speranza," como deri- Doddrid!te introduce ambas cosas en
vada de ella, y esto fue precisamen-
una parfrasis; y Scott y Bloomfie!d
consideran que es el da del juicio, como
te lo que los mantuvo firmes en sus
tribulaciones. se expres; pero Stuart opina que se
14 Las palabras literales son: "Y ob- refiere a la destruccin de Jerusaln;
servmonos los unos a los otros (o to- tambin as opinan Hammond y Mede.
memos nota de) para la instigacin del La palabra "da" se aplica a ambos.
amor y las buenas obras;" es decir, 11_.! da del juicio se le llama "aquel da"
"Tomemos nota del estado y circuns~ (Mateo 7:22) "el da postrero," (Juan
tandas de unos y otros con el fin de 6:39); "el gran da," . (Judas 6) y la
estimularnos a producir actos de amor, destruccin de Jerusaln se designa
de bondad y benevolencia." El amor como el "da del Hijo del hombre," "su
es el principio determinante, y las bue- da" ( Lucas 17:24). Ambos das deben
nas obras o b e n e v o 1e n e i a son el haber sido bien conoc1dos de los judos
producto. a quienes Pablo escriba. Entonces la
"Y considc>rmonos atentamente los referencia pudo haber aludido a cual
unos a los otros con el fin de vitalizar quiera de ellos, sin ms alusin ..Pero la
el amor y las buenas obras." Macknight. oracin en s parece favorecer 'la opi-
"Asimismo considermonos con mi~ nin de que se trataba de Jerusaln;
ramiento los unos a los otros a fin de "como vis," dice l: lo cual denota que
incitamos al amor y a las buenas obras." haba en las cir.:unstancias de los tiem-
Stuart. pos, que claramente sealaba la prxima
La idea de emulacin no parece estar ruina de esa ciudad y de toda la nacin.
incluida en las palabras. El significado 17 Vase el Apndice N 2.
de !a exhortacin es, aprovechar toda 18 En el original griego es, pirs z-
oportunidad que brinden las circunstan- los, "ardor de fuego;" y significa fuego
228 JUAN CALVINO

quemante o caliente; aqu el genitivo, contramos que en el evangelio, l nue-


como etn otros casos, es el sujeto prin- vamente ha asumido ese poder y lo
cipal. Vase nota en cap. 3:13. El len~ conserva para s en sus propias manos;
guaje est tomado del Antiguo Testa- la ejecuCin de la venganza pertenece
mento: Dios con frecuencia destruy a nicamente a l, y el castigo ser la
los rebeldes de entre los israelitas, con perdicin eterna. Entonces, el asumir
fuego: un smbolo del castigo ~e los hoy tal poder es una presuncin absur-
malvados, en el ms all. Vase Lev. da, ya sea que lo hagan las autoridades
10:2, Num. 16:35. La palabra zlos pro- civiles o eclesisticas. El condrnar a
piamente es calor, pe.ro es empleada muerte a los herejes o apstatas, no tie-
con variedad de sentidos; calor de emu~ ne apoyo en el evangelio, y es absolu-
!acin: "envidia," Hech. 13:45; de ira: tamentlj extrao a su espritu .
.. indignacin," Hech. 5:7; de1 inters 22 Las palabras "testamento," "san-
bueno y malo: "celo," Rom. 10:2, y Fil. tific," "mundo" o "impo,' tienen su
3: 6; de sospechas en cuanto al amor origen en la antigua dispensacin. "La
"celoso," 2 Cor. 11 :2; y de afecto de sangre del testamento" fue la sangre
"amor," 2 Cor. 11 :2. El contexto es lo derramada en la cruz; y su alusin no
que determina el carcter de este ca- es cuanto a que sea rociada para la ra-
lor. Aqu evidentemente tienel su carcter tificacin del pacto, sino en cuanto que
literal. relacionado con el fuego, s!o es la sangre de la expiacin, o la "san-
que eil sustantivo se emplea en vez del gre del Nuevo Testamento," o pacto,
adjetivo. ms bien, "derramada por muchos para
19 El "menospreciare" de nuestra ver- la remisin de pecados." Mat. 26;28
sin debi traducirse "rechazare," as Entonces "santificados" tiene d mismo
como Calvino lo interpreta, pues lo que significado que en el versculo 1O, y en
se quiere significar es el renunciamien~ el cap. 2: 11, donde se interpreta ex-
to de la ley. Despu_s de "mandamien- piacin o propiciacin; "en la cual fue
to," e-n Marcos 7:9, se traduce "recha- expiado." El que tiene la fe cristiana,
zar," y seguida de "fe," se traduce profesa creer en el sacrificio expiatorio
'"abandonar," en 1 Tim. 5:12; "aban~ de Cristo, y en que l derram su san-
donar" sera muy apropiado aqu. gre por muchos para la remisin de pe-
. 20 Tanto Doddridge como Stuart alu- cados. Por lo que respecta a "inmunda,'
den a Nmeros 15:30, 31, pero inco- se refiere a la sangre de un malhechor
mectamente, toda vez que el pecado es- o impostor, y Cristo fue considerado
pedfico de la apostasa no se menciona como tal por los judos y por cada ju-
all; ni tampoco se hace mencin de tes- do que se volva al judasmo.
tigos. Adems, no se refiere al pecado 23 Schleusner en forma muy extraa
presuntuoso o voluntarioso de que aqu parafrasea esta clusula, "injuriosamen-
se trata, sino al pecado de apostasa, te repudian el favor divino." El caso
cuando es el resultado de una libre elec~ que aqu se contempla es idntico al del
cin, sin una fuerza exterior que obli- cap. 6:4-6. El Espritu Santo se mencio-
gue, como en el caso de persecucin na all de manera tan clara que es impo-
violenta. sible cambiar o alterar el significado
21 "Ni P:l rey ni el senado," afirma simple del pasaje; y "ser partcipes de!
Grocio, "tenan el poder de perdonar." Espritu Santo" fue sin duda el ser par-
Ha de observarse que Dios deleg en tcipes, especialmente, de sus dones mi
los gobernantes de Israel el . poder de la grosos, como. sucedi a muchos en
ejecutar a los apstatas: pero aqu en- aquetlla poca. El es mencionado aqu,
EPISl'OLA A LOS HEBREOS 229
nicamente como el Espritu de gracia 11ufrimientos;" Macknight, "un gran
i. e., el otorgador de la gracia, o puede combate de aflicciones;" y "un gran
entenderse como "el Espritu bondado- torneo con sufrimientos," dice Stuart.
so o benvolo;" como "el Dios de toda La ltima palabra puede considerarse
gracia," en 1 Ped. 5: 10 puede significar como el caso genitivo del objcrto, "un
a la vez el autor y dador del toda gracia, gran torneo, en cuanto a sufrimientos:"
o el Dios graciossimo, aunque el sig- Doddridge hace notar que torneo ( a,tlz-
nificado anterior es el que ms se aco- lesn) se emplea para demostrar. el va-
moda al contexto. lor desplegado. Empero "soportar" no
Hay otra cosa aqu que demuestra qua es la palabra apropiada en este caso,
se trata del Espritu Santo; el verbo sino "sostener," ya que hupomenon con
empleado parece referirse! a personas y frecuencia significa, "Habis sostenido
no a cosas. Se da nicamente aqu en un gran torneo con sufrimientos." Si
el Nuevo Testamento, empero hubrzo ha de retenerse, "soportar," entonces
sin el prefijo en, ocurre varias veces, y debemos darle un sentido secundario a
siempre se refie1re a personas y no a co- athlesn. afanarse, laborar, luchar, y
sas, se encuentra varias veces en la as Id hace Schleusner; "Habis sopor-
Septuaginta, con el mismo significado. tado una gran fatiga de sufrimientos,"
De modo que el "injuriosamente re- o una gran lucha con sufrimientos.
pudian," de Schleusner, no es el signi- 27 Las palabras pueden interpretarse
ficado propio, sino el tratar a una .perso- "Cuando pblicamente fuisteis expues-
na con injuria, reproche, burla o inso- tos a reproches y aflicciones," o a vili-
lencia. Es cosa comn en las Escritu- pendios y .persecuciones. Fueron repro-
ras representar el descuido, burla o chados con apodos malos, o vilipeindios,
desprecio que se hace a las obras de y tambin oprimidos y perseguidos.
Dios, como manifestado a l mismo. 28 La ltima clusula de este verscu-
As pasa aqu, las obras de gracia del !o es traducida por Beza y Macknight.
hspritu, ordinarias y extraordinarias, lo mismo que en nuestra versin; mien-
fueron consideradas por los apstatas tras qu;: Grocio, Doddridge, Stuart y
con escarnio e insolencia, y por esto Bloomfteld. le dan este significado,
se dice que ellos lo insultan o lo tra- "cuando os hicisteis partcipes ( i.e.,
tan con injurias y reproche. Y para en simpata, y en sus prdidas) con
sealar la perversidad de semejante aquellos que fueron tratados as." Sig-
conducta, se le menciona como etl Esp- nifica, dice Grocio, que ellos simpatiza-
ritu de gracia. ban con sus hermanos en sus calami-
24 Literalmente la cita no es del he- dades, y tambin los socorran tanto
breo ni de la Septuaginta, pero es la como les era posible, orando por ellos,
misma que se hace en Romanos 12: 19 y sirvindoles en sus necesidades. En
la cual parece demostrar que Pablo es MateiO 23:30, koino autn es interpre-
el autor de ambas epstolas. El hebreo tado "compaeros de ellos," o "com-
es, "Ma es la venganza y la recompen- partidores con ellos;" y as pudiera in
sa:" y la Septuaginta, "En el da de la terpretarse aqu, "copartcipes con los
venganza yo recompensar." El senti- que fueron tratados as," i.e., compa-
do es el mismo, aunque las palabras eros en el reproche y el sufrimiento."
sean diferentes. 29 La clusula que precede, literal
25 Vase el Apndice O2. mente es: "Porque simpatizasteis con
26 "Una gran lucha de aflieciones," mis cadenas." Hay una interpretacin
traduce Doddridge, "un gran torneo de diferente: "Porque habis simpatizado
230 JIIAN CALVI"NO

con los encarce ados ( tais desmiais.)"


1 el ordcm que all se encuentra, ni lite-
La autoridad de los MSS, es casi igual ralmente del hebreo, ni tampoco ntegro
y no hay nada decisivo en el contexto. de la Septuaginta. Lo que en Habacuc
Una frase parecida se encuentra en el se dice sobm la visin, l lo atribuye
captulo 4:15, "Que no pueda simpati~ aqu al Seor. Semejante uso de un
zar con nuestras flaquezas." Gracia, pasaje es legtimo.
H ammand, y Stuart estn a favor de Segn Mede, la venida de Cristo aqu
la ltima interpretacin; pero Beza, mencionada, fue su venida para destruir
Daddridge, y Macknight prefieren el a Jerusaln, y poner fin a la forma de
texto tal como est, y tambin el obispo gobierno judo. Si "el da cercano," det
Jebb y Blaamfield. versculo 25, ha de considerarse como
tal, entonces, probablementd se refiere
Aqu tenemos un claro ejemplo del
aqu al mismo evento. Adems, el Aps~
orden invertido en cuanto a los suje-
tol habla aqu de los sufrimientos de los
tos previamente mencionados, cosa que
judos cristianos, los cuales eran muy
frecuentemente: ocurre en los Profetas,
severos, debido a la enemistad de los
y en otras partes de la Biblia. El ltimo
judos incrdulos; y como nuestro Se-
sujeto en el versculo anterior es aludi~
do aqu en primer lugar, y luc1go el or representaba la destruccin de Ja-
rusaln como una bendicin para su
primero.
pueblo, se hace todava ms probable
30 Calvina pasa por alto en heautas que la venida de Cristo para de~struir
como lo hace la Vulgata. El en es con~ esa nacin, es lo que aqu significa.
siderado como espurio, absolutamente, 33 Este versculo, exceptuando las
pero la mayora retiene heautos, aunque dos clusulas que se inviertelil del mi
no lo relacionan como en nuestra ver- el cual no se aade la fe, es literalmen-
sin con "sabiendo," y traducen as la te igual en la Septuaginta. Pero la 1 ~
clusula: "sabiendo que tienen ustedes tima clusula aqu, y la primera en Ha-
para s en el cielo una substancia me~ bacuc, difieren literalmente del hebreo
jor y ms duradera." La palabra subs- por lo que respecta a las palabras re~
tancia aparece nicamente aqu, a e.x~ cibidas en nuestro texto. Hay dos MSS.
cepcin del plural que est en Hechos que contienen ulp en lugar de upl,
2:45. Se halla frecuentdmente en la una transposicin de dos letras. Si esta
Septuaginta, y se emplea para traducir interpretacin ha de aceptarse, habr
las palabras que en hebreo significan, uniformidad en cuanto al sentido, pero
substancia, riquezas, posesionas, bienes. no exactitud en cuanto a las palabras
31 O "paciente espera," tal como lo En hebreo, sera como sigue:
interpretan Erasmo y Stuart, no "per- He aqu el que desmaya, su alma no
severancia," como lo interpnita M ac- es derecha en l;
knight. Ellos tenan que sufrir paciente- Mas el justo, en su fe vivir.
mente en sus pruebas, esperando su "El que desmaya," i.e., en su fe; y
terminacin; y a fin de animarlos a que "el que retrocede" o que se hace a un
soportaran pacientemente, en el vers~ lado por medio, como lo indica ol verbo.
cu 1o siguiente les recuerda que slo su- son tipos descriptivos de un mismo ca
friran por un corto tiempo. rcter. Perseverar en expectacin del
32 Es evidente por la forma en que cumplimiento de una promesa, es el su~
se hace la cita, que el Apstol quiso ni~ jeto, en Habacuc, y tambin en este
camente adaptar a su propia finalidad pasaje. Afirmar que "el alma que des-
el pasaje de Habacuc; l no lo cita en maya no es derecha," es lo mismo que
EPISTOLA A LOS HEBREOS 231
decir que tal alma no recibir la apro- cia no peligra en absoluto al omitir "al-
bacin divina. guno." La Biblia abunda en ejemplos
Ha surgido una disputa teolgica. de esta mane.ra de hablar a los cristia-
aunque innecesaria derivada de la cons nos, amonestndolos para que no des-
truccin de la ltima clusula en este mayen, etc., y no obstante, la propia
versculo. La introduccin de "alguno," Escritura nos garantiza que las ovejas
o algn hombre, ha sido objetada, y ale~ de Cristo nunca perecern. Las adver-
gan que debera ser "mas si l." i.e., tencia~ y amonestaciones son precisa-
"el justo," se retirare, etc. La probabi- mente los medios de que Dios se vale
lidad es que como "alguno," es necesa~ para afirmar la salvacin final de su
rio en Habacuc, se ha introducido tam- pueblo. Por consiguiente, sacar la con-
bin aqu; pero la culpa no ha de atri- clusin de que ellos dcJfeccionarn fi-
buirse a Beza, porque Pagninus y otros nalmente, partiendo de tales adverten-
han hecho lo mismo antes que l. Sin cias, no es lgico, ni tiene apoyo en
embargo, la doctrina de la perseveran- las Escrituras.
CAPITULO XI

l. Es pues la fe la sustancia de las relacionada con ella. 2 Consideremos


cosas que se esperan, la demostracin ahora el texto.
de las cosas que no se ven. El llama a la fe hipostasis, la subs-
tancia de las cosas que se esperan. No~
l. Es pues la fe, etc. Cualquiera que sotros sabemos verdaderamente que lo
haya comenzado as este captulo, im~ que esperamos no es lo que tenemos a
prudentemente lo deslig del contexto: mano, como pudiera decirse, sino lo que
porque el objeto del Apstol era probar an est escondido, o al menos su dis-
lo que haba dicho, que la paciencia es frute est lejano. El Apstol nos ense-
necesaria. 1 Cit el testimonio de Haba~ a aqu lo mismo que encontramos en
cuc, el cual afirma que el justo vive por Romanos 8 :24; donde afirma que lo
fe; y ahora demuestra lo que faltaba que se espera no se: ve, y de aqu se
por probar: que la fe no puede sepa- deduce que ha de ser esperado con pa-
rarse de la paciencia ms de lo que p~ ciencia. As, pues, el Apst'ol nos re--
diera separarse de s misma. He aqu cuerda, que la fe no tiene en cuenta las
pues el orden de lo que afirma: "No cosas present'es, sino las que se esperan.
alcanzaremos la met'a de salvacin sin Hay en esta especie de cm1tradiccin
paciencia, pue'B el profeta declara que cierto poder y be1leza: la fe, aselvera l,
el justo vive por fe; empero la fe nos es la hipostasis, el apoyo, o fundamento
dirije a las cosas que estn lejos y que donde plantamos nuestro pie: el apo-
an no disfrutamos; entonces sta ne- yo de qu? de las cosas ausentes, que
cesariamente incluye paciencia." Por lo se hallan tan lejos de ser nuestras ver-
tanto, la proposicin secundaria del ar- daderamente, que casi estn fuera del
gumento es sta: fe es la substancia de alcance de nuestra comprensin.
las cosas que se esperan, etc. De esto La misma consideracin deber ha-
resulta evidente el gran error de los cerse sobre la segunda clusula, cuan~
que piensan que aqu se da una defi- do l llama a la fe "la demostracin
nicin exacta de la fe: pues el Apstol o evidencia de las cosas que no se ven;"
no trata aqu de explicar la fe nt'egr~ porque una demostracin hace apare-
mente, sino que selecciona de ella esa cer o ver las cosas; y ordinariamente
parte que se acomoda a su propsito, se aplica a lo que est sujeto a nues-
esto es, que la paciencia siempre est tros sentidos. 8
234 JUAN CALVINO

Luego, estas dos cosas, aunque apa- 4. Por la fe Abel ofreci a Dios ma-
rentemente contradictorias, armonizan yor sacrificio que Can, por la cual al-
perfectam~nte cuando hablamos de fe; canz testimonio de que era justo, dan-
porque el Espritu de Dios nos mues- do Dios testimonio a sus presentes; y
tra las cosas ocultas, cuyo conocimien- difunto, an habla por ella.
to nuestros sentidos no pueden alcan-
zar: se nos promete la vida eterna, pero 2. Porque por ella alcanzaron, etc.
dicha promesa se hace a los muertos; El trata este asunto desde el principio
se nos asegura una radiante resurrec- hasta el fin del captulo. Los padres ob-
cin, pero todava estamos envueltos en tuvieron la salvacin y fueron aceptados
podredumbre; somos declarados justos por Dios slo por la fe..
y sin embargo el pecado mora en noso- Los udos ciertamente tenan algu-
tros; se nos dice que somos dichosos, y nas razones para tributar gran venera-
no obstante, estamos an entre muchas cin a los padres; pero una tonta admi-
aflicciones: se nos promete p.bundancia racin hacia los antepasados prevaleca
de todas las cos&s buenas, y a pesar de a tal grado entre ellos, que ms bien
ello padecemos hamb:.:e y sed; Dios de- era un gran estorbo para una completa
clara que vendr pronto, y no obstante rendicin de sus vidas a Cristo y a su
parece sordo cuando clamamos a l. Reino: La causa fue su ambicin o su-
Qu sera de nosotros si no furamos persticin, o ambas cosas. Porque cuan-
sustentados por la esperanza? Y cun- do oan que los padres eran la progenie
tos de nuestros pensamientos no se ele- santa y bendita de Abrahn, envaneci-
van a travs de la obscult'idad y vuelan dos por esta distincin ponan sus ojos
sobre el mundo auxiliados por la luz de en los hombres ms bien que en Dios.
la palabra de Dios y de su Espritu? Adems, exista tambin una falsa imi-
Entonces, con justicia se llama a la fe tacin; pues ellos no consideraban prin-
. subsistencia o substancia de cosas que cipalmente lo que era digno de imita-
todava son objeto de esperanza y evi- cin en sus antecesores y fue as como
dencia de cosas que no set ven. Agus- se apegaron a las viejas ceremonias,
tn algunas veces interpreta evidencia como si el todo de la religin y la per-
como "conviccin," lo cual no desaprue- fecta santidad consistiera en ellas. Este
bo, porque fielmente expresa lo que el error, el Apstol lo desenmascara y
Apstol quiso decir: sin embargo prefie- condena; y demuestlt'a, n cambio, en
ro "demostracin," por ser ms literal. qu consisti la mayor excelencia de
.2. Porque por ella alcanzaron testi- los padres, a fin de que su posteridad
monio los antiguos. pudiera conocer el secreto para se.r ver-
3. Por la fe entendemos haber sido daderamente como ellos.
compuestos los siglos por la palabra Tengamos presente quel el punto
de Dios, siendo hecho lo que se ve, de principal y el eje sobre el cual gira el
lo que no se vea. argumento del Apstol es ste: que to-
EPISTOLA A LOS HEBREOS 235
dos los padres, desde el principio del to que el Apstol atribuye a la fe, exis-
mundo, fueron aprobados por Dios y te sin fe.
unidos a l slo por la fe, y no por nin- A esto replico, que aunque ha existido
guna otra causa; y esto lo manifiesta una opinin de esta naturaleza entre los
para que los judos se pudieran dar paganos, acerca de que el mundo fue
cuenta que slo por la fe quedaran li~ creado por Dios, sta fue muy pasajera,
gados a lus padres en santa unidad, y porque tan pronto como conceban la
que tan pronto como renunciaban a ella, idea de un solo Dios, inmediatamente
quedaban fuera de la Iglesia, no sien- se envanecan en ~us imaginaciones, de
do ya hijos legtimos de Abrahn, sino suerte que andaban a tientas en la obs-
una raza degenerada de bastardos. 6 curidad imaginando en sus pensamen-
tos una mera sombra de alguna incierta
3. Por la fe entendemos, etc. 6 Esta es
deidad, y no el conocimiento del ver~
la evidencia ms clara del ltimo ver-
dadero Dios. Adems; como era slo
sculo; porque en nada nos diferencia~
una opinin momentnea que pasaba
mos de la cre~cin animal, si no enten-
fugaz por sus mentes, estaba lejos de
demos que el mundo ha sido creado por
ser conocimiento. Podemos todava agre
Dios. Para qu fin fueron los hombres
gar, que ellos atribuan a la fortuna o
dotados de entendimiento y razn sino
al azar la supremaca en el dominio del
para que ,reconozcan a su Creador? Pero
mundo, pero no reconocan la providen-
slo por la fe sabemos que Dios fue el
cia de Dios que todo lo rige. El enten~
Hacedor del Universo. No es de extra-
dimiento de los hombres est pues ce-
ar que la fe resplandeciera en los pa~
gado completamente, de modo que no
dres sobre todas las dems virtudes.
ven la luz de la naturalelza resplande-
Mas cabra preguntarse aqu, por ciendo en las cosas creadas y hasta que
qu el Apstol afirma que slo por la son iluminados por el Espritu de Dios
fe puede entenderse lo que aun los in- no comienzan a entender por fe lo que
crdulos sin tener fe reconocen? pues en otra forma no pueden comprender.
la misma apariencia del cielo y la tie- Por lo cual el Apstol. rectamente atri~
rra obliga a los impos a reconocer un huye tal entendimiento a la fe; pues
Hacedor; y de aqu, que Pablo conde~ los que tienen fe no abrigan una leve
ne a todos .por ingratitud, porque des- sospecha de que Dios es el Hacedor dei
pus de haber conocido a Dios, no le mundo, sino que tienen una profunda
tributaron el honor merecido ( Rom. 1 : conviccin arraigada y contemplan al
25). Y sin duda la religin no hubiera verdadero Dios. Adems, ellos entien-
tenido un lugar tan importante entre den el poder de su palabra, no slo al
las naciones, si en la mente del hombre manifeJStarse en la creacin instantnea
no se hubiera grabado la conviccin de del mundo, sino tambin al aparecer
que Dios es el Creador del mundo. As continuamente en su preservacin. Ni
se manifiesta, pues, que este conocimien- es nicamente su poder lo que dios en-
236 JUAN CALVINO

tienden. sino tambin su bondad. sabi- Justamente, pues, se ha llamado a


dura y justicia. Y de aqu que sean mo- este mundo el espejo de la divinidad;
vidos a adorarlo, amarlo y honrarlo. y no es que exista all la suficiente cla-
ridad para que el hombre alcance un
Siendo hecho lo que se ve. de lo que perfecto conocimiento de Dios, con slo
no se vea. En cuanto a esta frase, to- contemplar al mundo,. _como si dijra-
dos los comentadores parecen haberse mos, sino que1 l se ha revelado en tal
equivocado; y el equvoco ha resultado lorma que la ignorancia d~ ~os incr-
de separar la preposicin del partici- dulos no tiene excusa. Ahora bien, los
pio fainomnon. Ellos le dan esta in- fieles, a quienes l ha dado ojos, ven
terpretacin, "De modo que las cosas las chispas de su gloria, rutilando por
visibles fueron hechas del las cosas in- decirlo as, en todo Jo creado. El mun-
visibles," Mas de tales palabras dif- do indudablemente fue creado para que
cilmente puede sacarse a1gn sentido sirviera de teatro a la gloria divina ..
razonable ni siquie:ra el ms mnimo; -4. Por la fe Abe! ofreci, etc. El ob-
adems; el texto no admite tal significa- jeto del Apstol en este captulo es de-
do, porque en tal caso las palabras de- mostrar. que muy excelente que hayan
beran haber sido, ek m fainomnon: sido las obras de los santos, todo su va-
empero el orden adoptado por el Aps- lor, todo su mrito y toda su excelencia
tol. es diferente. Entonces si las pala- lo derivaron de la fe; y de aqu se de-
bras se tradujeran literalmente, el sig- duce lo que el Apstol ya insinu, que
nificado sera como sigue: "Da suerte los padres agradaron .a Dios slo por
que las visibles se hicieron de cosas no la fe.
visibles." o no aparentes. En esta forma Ahora bien, el autor recomienda aqu
la preposicin quedara unida al parti- la fe por dos razones: ella presta obe-
cipio a que pertenece. Otros, las pa- diencia a Dios, porque no intenta ni
labras contendran ciertamente una ver- _l'lretende nada que no est de acuerdo
dad muy importante: que tenemos en con la palabra de Dios; y confa en las
este mundo visible>, una imagen clara promesas divinas, y as logra el valor
de Dios: y en este caso se ensea aqu y mrito que pertenece a las obras de su
la misma verdad que en Romanos 1:20 gracia nicamente. Por tanto, donde-
donde se dice que las cosas invisibles quiera que se encuentre la palabra fe en
de Dios nos son reveladas ~n la crea- este captulo, debemos tener presente
cin del mundo, y mostradas en sus que el Apstol habla de eUa, a fin de que
obras. Dios nos ha dado. a travs de los judos no consideren otra autoridad
toda la estructura de este mundo, claras ms que la palabra de Dios, y para que
avidencias de su eterna sabidura, bon asimismo dependan nicamente de sus
dad y poder; y aunque l en s es invi- promesas.
sible, en cierta forma se hace visible Afirma en primer lug:.u, que el sacri-
.a nosotros por sus obras.' ficio de Abe! no fue preferido al de .~u
EPTSTOLA A LOS HEBREOS 237
hermano por otra razn. excepto la de Y difunto, etc. El tambin atribuye
que fu~ santificado por la fe: 8 pues in- esto a la fe: Dios testific que: Abel
dudablemente la grasa de los animales no fue menos objeto de su amor des-
no ola tan bien que pudiera, consu olor, pus de su muerte, que. durante su vida:
pacificar a Dios. La Escritura de~ues porque cuando dice, 1J difunto, an ha-
tra claramente, por qu Dios acept su bla, significa, como lo dtce- Moiss, que
sacrificio. He aqu las palabras de Moic Dios fue movido por su violenta muerte
~s:. "Y mir Jehova con agrado a Abe! a tomar represalia. Po: lo tanto. cuando
y a su ofrenda." En resumen, la con- se dice que Abel o <;u san:Jre, hablan,
clusin es obvia: su sacrificio fue acep- ello ha de entenderse en sentido figura-
tado, porque l mismo fue aceptado por do. Con to.do. fue una demostracin sin-
gracia. Mas cmo pudo obtener este gular. del amor de [! hs para co1': Abel.
favor, sino porque su corazn fue pu- el que se haya interesado por l despus
rificado por la fe? de: su muerta; y esto es evidente, pues
Dando Dios testimonio, etc. El autor fue uno de los santos de Dios, cuya
confirma lo que ya he afirmado, que muerte fue pmciosa ante sus ojos. 10
ninguna obra nuestra puede agradar a
Dios, hasta . que nosotrm mismos sea- 5. Por la fe Enoc fue traspuesto para
mos recibidos en su fav,1r, o hablando no 11er muerte, y no fue hallado, por-
con ms exactitud, ninguna obra es con que lo traspuso Dios. Y antes que fuese
siderada justa delante de Dios, . salvo traspuesto, tuvo testimonio de haber
las del hombre justo. El r.utor razona agradado a Dios.
as: Dios dio testimonio a los presen- 6. Empero sin fe es imposible agradar
tes de Abel; porque Ahel haba alcan- a Dios; porque es menester que el que
zado el honor de ser considerado justo a Dios se allega, crea que le hay, y que
delante de Dios. 0 es galardonador de los que le buscan.
Esta doctrina es til, y debe selr sea-
5. Por la fe Enoc, etc. El autor esco-
lada en forma especial. ya que no es
gi unos cuantos ejemplos de los ms
fcil convencernos de su verdad; por-
antiguos, para poder efectuar una
que cuando ea1 alguna obra aparece al-
go esplndido, inmet:l:amente queda- transicin a Abrahn y su posteridad.
mos extasiados de adm1racin, y pensa El nos dice que por la fe Enoc fue
mos que posiblemente no puede ser de- traspuesto.
saprobada por Dios; empero l, que ve M<:s debemos considerar especialmen-
nicamente la pureza interior del cora- te la razn por la que Dios, de una ma-
zn, no presta atencin a las mscaras nera tan desacostumbrada, lo quit de
exteriores de las obras. Apr~<.ndamos la tierra. El acontecimiento fue extraor-
pues, que ninguna obra buena o recta dinario y demuestra cun querido de
puede proceder de r.r,~otros, ha~ta que Dios fue. La impiedad y toda clase de
seamos justificados deiante de Dios. corrupciones prevalecan entonces por
238 JUAN CALVINO

todas pades. Si hubiera muerto como obscuridad, es necesario examinar su


cualquier otro, a nadie se le habra ocu- significado muy cuidadosamente.
rrido que en esa forma seta preservado No hay mejor intrprete que el mis-
del virus preval~ciente, por la providen- mo Apstol. La evidencia, pues, que
cia de Dios; mas como fue traspuesto sin l aade inmediatamente, puede servir-
morir, la mano de Dios desde\ el cielo nos de explicacin. La razn sealada
arrebatndolo como del fuego, se mani- por l. es que nadie puede agradar a
fest pb-licamente. No fue pues tal cosa Dios sin fe; porque nadie jams podr
un insignificante honor para Enoc. Moi- acercarse a Dios, a menos que crea que
ss ciertamente nos dice que Enoc era le hay, y que est convencido tambin
un hombre justo, y que camin con Dios, de que es galardonador de todos los
pero como la justicia comienza con la que le buscan. Entonces si el acceso a
fe, rectamente puede atribuirse a su fe, Dios no se alcanza sino por la fe, afir-
el haber agradado a Dios.U mamos que todo::; los que estn sin en....
son objetos del desagrado divirio. De
Acerca de las cuestiones sutiles que
aqu que el Apstol demuestre cmo la
los curiosos ordinariamente discuten
fa obtiene el favor de Dios para noso-
es mejor pasai'las por alto, sin fijarnos
tros, precisamente porque ella es nues-
mucho en ellas. Preguntan, qu sucedi
tro maestro en lo que concierne al ver-
con estos dos hombres. Enoc y Elas. Y
dade'Io culto y nos hace firmes en cuan-
luego, para no aparecer muy pregunto-
to a su buena voluntad a fin de que no
nes, imaginan que estos siervos de Dios
pensemos que lo estamos buscando en
estn reservados para los ltimos das
vano. Estas dos clusulas no deben ser
de la Iglesia, para que se manifiesten
pasadas por alto: debemos creer que
en el mundo; y con este fin citan el
hay Dios, y debemos sentirnos seguros
Apocalipsis de Sn. Juan. Dejemos esta
de que no le buscamos en vano_lS
filosofa trivial para aquellas mentes
frvolas y vanas, que no pueden ser sa No parece gran cosa, ciertamente,
tisfechas con lo que tiene solidez. Bs que el Apstoi exija que creamos que
tenas saber que su transportacin fue hay Dios; pero cuando consideramos es-
una especie de muerte extraordinaria; to atentamente, hallaremos que hay aqu
ni dudemos que ellos hayan sido des una verdad valiosa, profunda y subli-
pojados de su cuerpo mortal y corrup me; pues aunque casi todos admitan sin
tibie, para que pudiesen, juntamente discusin que Dios existe, sin embargo
con otros miembros de Cristo, ser re es evidente que a menos que el Seor
novados a una bendita inmortalidad. 12 nos retenga en su conocimiento verda
clero y cierto, diversas dudas nos asal-
6. Empero sin fe, etc. Lo dicho aqu tarn, y extinguirn todo pensamiento
pertenece a todos los ejemplos que el acerca de un Ser divino. La disposicin
Apstol menciona en este captulo; pero del ser humano, indudablemente se in
como hay en el pasaje cierto grado de clina a esta vanidad, de suerte que el
EPISTOLA A LOS HEBREOS 239
olvidar a Dios ,o,s una cosa fcil. Ade- forma, que l sea considerado como fin
ms, el Apstol no quiere decir que los de todas las cosas.
hombres deben sentirse seguros de que La segunda clusula es: q11e debemos
hay un cierto Dios, porque l habla ni estar completamente persuadidos de que
camente del verdadero Dios; ms aun, a Dios no se le busca en vano; y esta
no ser suficiente1 que nos formemos persuasin inc'uyr> la esperanza de sal-
una idea cualquiera de Dios como nos vacin y vida eterna, pues nadie tendr
plazca; sino que debemos entender qu su corazn preparado para buscar a
clase de Ser es el verdadero Dios; pues, Dios a menos que perciba profundamen-
de qu nos aprovecha el inventar o for- te una manifestacin de la divina bon-
jar cualquier dolo, y atribuirle la gloria dad, como para esperar de l la salva-
propia del verdadero Dios? cin. Nosotros verdaderamente huimos
de Dios, o lo despreciamos en absoluto,
Ahora entendemos ya lo que el Aps-
cuando no te,nemos esperanza de sal-
tol quiere expresar en la primera clu-
vacin. Mas tengamos presen;te, que
sula; niega l que podam~s tener acceso
verdaderamente debemos creer esto y
a Dios, excepto que abriguemos la cer-
no nicamente sostenerlo como una mera
teza de que l est profundamente arrai-
opinin; porque aun los impos abri-
gado en nuestros corazones, como para
gan a veces tales ideas, y sin embargo
dejarnos llevar de ac para all por di
no se allegan a Dios; porque no tienen
ferentes opiniones.
fe firme y establecida.H Esta es, por
Por lo tanto, es evidente que los hom- consiguiente, la otra parte de la fe por
bres en vano tratan de servir a Dios. la cual obtenemos el favor divino: cuan-
a menos que lo hagan de un modo co- do nos sentimos seguros do que la sal-
.l;'rocto. v que todas las religiones con vacin est guardada para nosotros en
l.
las cuales el verdadero y cierto conoci-
miento de Dios no est relacionado, no Empero muchos de manera infamante
slo son vanas. sino tambin perniciosas; pervierten esta clusula; pues de aqu
porque a todas las que no saben distin- sacan los mritos de las obras, y la doc-
guir y separar a Dios de los dolos, se trina de la salvacin por stas. Y razo-
les veda cualquier acceso a Dios; en su- nan as: "Nosotros agradamos a Oios
ma, no puede haber religin, excepto por la fe, porque creemos que l es re-
donde impera y reina esta verdad. Pero munerador; luego la fe tiene aceptacin
si d verdadero conocimiento de Dios por los mritos de las obras." Este, error
tiene su asiento en nuestros corazones, no puede ser desenmascarado de mejor
jams dejar de; conducirnos a honrarlo manera, que considerando la forma en
y temerlo; porque Dios, sin su majestad, que Dios ha de ser buscado; mientras
no es verdaderamente conocido. De aqu que alguno en su bsqueda de Dios, an-
nace tambin el deseo de servirlo, y de de equivocado en cuanto a la forma
que la vida entera sea ordenada en tal correcta de buscarlo, 16 no puede afir-
240 JUAN CALVINO

marse que: est ocupado verdaderamen- l, y como para que l sea nuestro con-
te en esa bsqueda. Ahora bien, la Es- tinuo libertador. Pero como ninguna de
critura nos seala claramente la forma estas cosas nos viene sino por medio de
de buscarlo: un hombre postrado, aba- Cristo, nuestra fe debe siempre consi-
tido bajo la conviccin de que merece derarle a l y apegarse a l nicamente.
la muerte eterna, y en completa desespe-
De estas dos clusulas podemos
racin, tiene que refugiarse\ en Cristo
aprender cmo y por qu as imposible
como el nico asilo de salvacin. En nin-
para el hombre agradar a Dios sin fe.
guna parte, ciertamente, podemos encon-
Rectamente Dios nos considera como
trar que tenemos que traer a Dios algu-
merecedores de~ su desagrado, ya que
nos mritos de obras buenas para que l por naturaleza todos estamos bajo su
nos salve. Entonces, el que entiende que maldicin; y no hay salvacin en nues-
este es el nico camino recto para bus- tra propia fuerza. Por lo cual se hizo
car a Dios, se ver libre.' de toda difi- necesario que Dios sel anticipara a no-
cultad: porque la recompensa no se re- sotros en su gracia; y por ella somos
fiere a la dignidad o valor de las obras llevados a conocer que hay Dios, en tal
sino a la fe. forma que ninguna supersticin corrup-
De este modo, los destemplados razo- ta pueda seducirnos, y del mismo modo,
namientos de los sofistas, tales como, de parte de l somos asegurados con la
"por la fe agradamos a Dios, porque certeza de salvacin.
merecemos cuando pretendemos agra-
Si alguno quisiera una consideracin
dar," caen por tierra completamente.
ms completa sobre este asunto, debe-
El objeto de el Apstol era conducirlos
ra comenzar por esto: que en vano nos
mucho ms hacia amiba, para que la
aventuramos a experimentar alguna co-
conciencia pudiera sentirse segura, de sa, a menos que busquemos a Dios; pues
que no es en vano buscar a Dios: y el nico y verdadero fin de la vida es
esta certeza o seguridad sobrepasa a promover su gloria; empero esto jams
todo lo que nosotros podamos alcanzar, podr lograrse, a menos que primero
especialmente cuando nos consideramos exista un verdadero conocimiento de l.
a nosotros mismos. Pues no hay que-ae- Sin embargo, esta es slo una parte de
sechar. como un principio abstracto, el la fe, y no nos aprovechar gran cosa,
que Dios sea un remunerador de los excepto que tengamos tambin confian-
que le buscan; empero, cada uno de no- za. De aqu que la fe slo ser comple-
sotros, individualmente, debe aplicarse ta y nos asegurar el favor divino, cuan-
esta doctrina para s, del suerte que se- do sintamos la confianza de que no lo
pamos que somos remunerados por Dios, buscamos a l en vano, y as abrigamos
y que l tiene tal cuidado de nuestra la certeza de obtener su salvacin. Pero
salvacin como para jams dejarnos nadie, a menos que est cegado por la
ayunos o sedientos, y como para que presuncin y fascinado por el amor pro-
nuestras oraciones sean escuchadas por pio, puede estar seguro de que Dios
EPISTOLA A LOS HEBREOS 241
ser galardonador de sus mritos. Por cuando No y su familia se salvaron del
lo cual, esta confianza de que habla- diluvio. De aqu se deduce que .en todas
mos, no se apoya en las obras, ni en la las pocas los hombres no han sido apro-
propia d~gnidad del hombre, sino nica- bad<vi por Dios ni han ejecutado algo
mente en la gracia de Dios; y como la de alabanza en otra forma que por la
gracia no puede: encontrarse ms que fe.
. en Cristo, slo a l debe mi['ar nuestra Veamos, pues, cules son los asuntos
fe. que l presenta a nuestra consideracin
en el caso de No. Helos aqu: que ha
7. Po la fe No, habiendo recibido hiendo sido advertido de cosas futuras
respuesta de cosas que an no se vean, rio manifestadas visiblemente, l tuvo
con temor aparej el arca en que ~u temor, de modo que construy el arca;
casa se salvase: por la cual fe conden al construirla conden . al m:undo; y se
al mundo, y fue hecho heredero de la hizo heredero de la justicia que~ es por.
justicia que es por la fe. fe. 18
Lo que acab de mencionar es pre-
7. Por la fe No, etc. Fue un maravi- cisamente lo que de manera especial de
lloso ejemplo de magnanimidad, que muestra el poder de la fe: pues el Aps-
cuando el mundo entero se crea impu- tol continuamente nos recuerda esta
ne y los hombres con toda kanquilidad verdad, que la fe es la evidencia de las
se entregaban desenfrenadamente a los cosas que no se ven: y sin duda,
placeres pecaminosos, slo No prest su obra peculiar es contemplar en la
atencin a la venganza divina, aunque palabra de Dios lo que est escondido,
aplazada por un tiempo considerable, y muy alejado de nuestros sentidos cor-
al grado que se afan durante ciento
porales. Cuando le fue declarado a No
veinte aos en construir el arca; perma-
que vendra un diluvio al cabo de cien-
neci firme en medio de las burlas de
to veinte aos: en primer lugar, la du-
tantos hombres impos; no dud en lo
racin del tiempo pudo haber eliminado
absoluto de que estara indemne en ~e
todo temor; segundo, la cosa en s pa-
dio de un mundo en ruina, y se sinti
reca increible; tercero, l vio a los im
~eguro de la vida dentro de aquella es- pos entregarse a los placeres pecamino-
pecie de sepulcro: cl arca. Brevemente, sos . sin ninguna preocupacin; y por
pues, me ocupar de este tema y dejar ltimo, la terrible noticia del diluvio pu-
que cada uno de por s considere todas do haberle parecido como algo destina-
las circunstancias. do a espantar a los hombres. Pero No
El Apstol atribuye a la fe tan ex- prest tanta atencin a la palabra de
traordinaria firmeza. Hasta aqu l ha- Dios, que volviendo sus ojos de la apa
ba hablado de los padres que vivieron rienda de las cosas en aquel tiempo,
en la primera poca del mundo: mas se temi la destruccin anunciada por Dios
efec.tu una especie de, renacimiento como si estuviera presente ya. Por con-
p-16
24.2 JUAN CALVINO

siguiente, la fe que l tuvo en la pala" cin, -de aqu que el evangelio sea
bra de Dios le prepar para prestar llamado la palabra de fe siendo afir-
obediencia a Dios y de esto l dio prue- mada la parte principal por el todo; y
bas poco despus, con5truyendo el arca. en esta forma se manifiesta la relacin
mutua que hay entre ambos. La fe, pues,
Empero, cabe aqu interrogar: por
aunque en su consideracin ms directa
qu el Apstol hace que la fe sea cau-
se enfoque hacia las promesas divinas,
sa de temo~, siendo que toma en cuen-
sin embargo, tambin toma en cuenta
ta las promesas de la gracia ms bien
sus amenazas hasta donde se hace nece-
que las amenazas? pues Pablo por esta
sario para ser enseada a temer y obe-
razn llama al evangelio la palabra de
decer a Dios.
fe, porque en l la justicia de Dios se
nos ofrece para salvacin. Parece, pues, Aparej el arca, etc. Aqu se subra-
haberse afirmado de manera impropia ya esa obediencia que fluye de la fe
que No por fe haya sido inducido a corno el agua de un manantial. La ta-
temer. A esto yo replico que la fe cier- rea de construir el arca fue larga y pe-
tamente emana de las promesas;, se ba- nosa. Pudo haber sido estorbada por
sa en ellas y descansa en ellas. Por lo las burlas de los malvados, y as que-
cual decimos que Cristo es el verdadero dar suspendida una y mil veces; ni se
objeto de la fe, pues por medio de l duda. tampoco de. que se hayan mofado
nuestro Padre celestial se reconcilia y ridiculizado a aquel santo varn, por
con nosotros, y por l todas las pro- todas partes. Que l aguantara, pues,
mesas de salvacin son selladas y con- sus protervos insultos con firmeza de
firmadas. Sin embargo, no hay razn espritu, fue una prueba de que su re-
de por qu la fe no deba eiStar atenta solucin a obedecer fue algo muy ex-
a Dios y reverente para acatar todo traordinario. Mas cmo fue que l obe-
lo que l diga: o en otras palabras, deci a Dios de manera tan perseve~an
corresponde justamente a la fe escu- te sino porque previamente haya con-
char a Dios siempre que hable y acep- fiado en una promesa que le diera es-
tar sin vacilacin todo lo que proce- peranza de liberacin? Y en esta con-
da de sus sagrados labios. Hasta este fianza persever hasta el fin; pues no
punto la fe rinde acatamiento a manda- hubiera tenido valor pa~a soportar vo-
tos y amenazas, as como tambin a las luntariamente tantos trabajos, ni tam-
promesas de la g1racia. Pero como nadie poco hubiera podido vencer tantos obs-
es impulsado tanto como dflbe y como tculos, ni permanecer firme en su pro-
es necesario, a obedecer los mandamien- psito por tan largo tiempo, si no hu-
tos de Dios, ni se conmueve lo suficien- b i e r a posedo de antemano esta
te para lamentar su ira, salvo que ya ha- confianza.
ya echado mano de las promesas de la De aqu se hace manifiesto que la fe
gracia, as como para reconocerlo cual nicamente, es la maestra de la obe
Padre bondadoso, y autor de la salva" diencia; y en cambio podemos llegar a
EPISTOLA A LOS UEBREOS 243
la conclusin de que la incredulidad tiendo de los hechos referidos. Y esto
es lo que nos impide obedecer a Dibs. no slo es verdadero puesto que ningu
Aun hoy da la incredulidad del mundo no jams se consagra real y sinceramen-
se manifiesta en esta forma, porque hay te al servicio de Dios, sino aquel que
muy pocos que obedecen a Dios. descansa en las promesas de su pater-
Por /a cual fe conden al mundo, etc. nal bondad, y se siente seguro de que
Parecer extrao afirmar quel la libera su vida est aprobada por l: y tambin
cin de No conden al mundo, y el por esta razn: que ninguna vida, por
contexto a duras penas significara que muy santa que sea, cuando es probada
fue la fe: debemos pues entender que de acuerdo con las normas de la ley de
se refiere al arca. Por dos cosas se pue Dios, puede agradarle a l sin que se
de decir que por el arca conden al le otorgue perdn. Entonces la justi-
mundo; porque con estar ocupado tan cia debe necesariamente apoyarse en la
to tiempo en construirla, despoj a fe.
los malvados de toda excusa:. y el cata
clismo que sigui despus demostr cun 8. Por la fe Abraham, siendo llamado,
justa fue la destruccin del mundo: obedeci para salir al lugar que haba
pues para qu se convirti al arca en de recibir por heredad: y sali sin sa
instrumento de liberacin de! una fami- ber dnde iba.
lia sino para que en esa forma el Se- 9. Por fe habit en la tierra prometi-
or salvara a un justo y que no pere- da como. en tierra ajena, morando en
cierajuntamentet con los impos? Luego cabaas con Isaac y Jacob, herederos
si l no hubiera sido preservado, la con- juntamente de la misma promesa:
denacin del mundo no podra haber 1O. Porque esperabr1 ciudad con fun
sido tan manifiesta. No pues, al obede- damentos, el artfice y hacedor de la
cer el mandato de Dios, conden me- cual es Dios.
diante su ejemplo la obstinada desobe- 11. Por la fe tambin la misma Sara,
diencia del mundo: su maravillosa sal- siendo estril, recibi fuerza para con
vacin de en medio de la muerte, fue cebir simiente; y pari aun fuera del
una evidencia de que el mundo justa- tiempo de la edad, porque crey ser fiel
mente pereci; porque Dios, sin duda, el que lo haba prometido.
lo hubiera salvado, al no haber sido in- 12. Por lo tanto tambin, de uno. y
digno de la salvacin. se ya amortecido, salieron como las
De la justicia que es por la fe. Este estrellas del cielo en multitud, y como
es el ltimo detalle en el carcter de la arena innumerable que est a la ori-
No que el Apstol nos recuerda para lla de la mar.
que lo observemos. Moiss hace cons-
tar que No era un hombre justo: la his- 8. Por la fe Abraham, etc. El autor
toria no afirma expresamente que la nombra ahora a Abrahn, quien es d
causa y origen de su justicia haya sido padre principal de la Iglesia de Dios
la fe; pero el Apstol as lo deJClara par sobre la tierra, y en cuyo nombre los
244 J l' A N C A. L V 1 N O

judos se complacan, como si por la Para sa(ir al lugar, etc." A la orden


distincin de ser ellos solos la raza san- fue agregada una promesa de que Dios
ta de Abrahn, fuesen separados del le dara una tierra por heredad. Inme-
orden comn de los hombres. Pero el diatancnte acept la promesa y se apre-
Apstol les recuerda lo que ellos deben sur a salir como si fuera enviado a
poseer ahora como objeto principal, para tomar posesin de aquella tierra. No es
que puedan ser contados entre los hijos una prueba cualquiera para la fe el
de Dios. Por lo tanto el autor llama su abandonar lo que tenemos, a fin de
atencin a la fe, porque el mismo buscaT lo lejano y desconocido. Porque
Abrahn no tuvo virtud alguna que no cuando Dios le orden abandonar su
procediera de la fe. pas, no le seal el lugar donde se pro-
pona hacerlo vivir. sino que! le dej en
Primeramente nos ensea: que en la
incertidumbre y perplejidad: "vete," le
fe estrib la causa de su inmediata obe-
dijo, "a la tierra que yo te mostrar''
diencia a Dios cuando se le orden sa-
(Gen. 12: 1 ) . Para qu se demor en
lir de su propia tierra; y luego por la
sealarle el lugar, excepto para dejar-
misma fe sigui adelante sin titubeos.
lo ejercitar su fe ms y ms? Por otra
de acuerdo con lo que fue llamado a
parte, el amor a su tierra natal no slo
eijecutar, hasta el fin. Por estas dos co-
pudo haber retardado la presteza de
sas, su prontitud en obedecer, y su per-
Abrahn, sino tambin pudo haberle
severancia, la fe de Abrahn fue evi-
mantenido fuertemente ligado a ella,
dentemente muy probada.
como para no abandonar su hogar. Su
Siendo llamado, etc. El traductor del fe entonces no fue una fe comn sino
latn antiguo y Erasmo aplican esto a extraordinaria, de suerte que le ayud
su nombre, lo cual es extremadamente a vencer todos los obstculos y le con-
insubstancial y fro. En cambio yo lo dujo a donde el Seor lo llam.
relaciono con su vocacin por la cual
fue Jlamado de su propio pas. El ver- 9. Por la fe habit. o peregrin, etc.
daderamente en esta forma se someti El segundo detalle es que despus de
a un auxilio voluntario, no haciendo en- haber entrado en la tierra prometida,
tTetanto cosa alguna sino por mandato a duras penas. fue recibido como extra-
de Dios; y sin duda una de las cosas o y peregrino. Dnde estaba la he"
principales que corresponden a la fe, renda que esperaba? En aquel instante
es no dar un paso a no ser que la pa- verdaderamente pudo haberle ocurrido
labra de Dios nos ensee el camino, y el pensamiento de que Dios lo haba
como lmpara nos d luz, de acuerdo engaado y mayor aun fue su desenga-
con lo que afirma David (Salmo 119: o, no mencionado por el Apstol. cuan-
105). Esto es algo que: debemos obser- do poco despus de haber llegado, el
var durante toda nuestra vida, y debe- hambre le oblig a salir del pas, y le
mos aprender a no compa-ometernos forz a huir a la tierra de Gerar; pero
en nada sin que Dios nos llame. el Apstol consider suficiente decir, co-
EPISTOLA . LOS HEBREOS 245
mo recomendacin de su fe, qua habit que en el mundo no existe ms que lo
en la tierra prometida como en tie- transitorio y efmero. Puede parecer ex-
rra ajena; porque el ser un peregrino pa- trao ciertamente que l convierta a
. recia contrario al carcter de la pro Dios en el Hacedor del cielo, como si
mesa. Que Abrahn, pues, haya sopor no hubiera creado tambin la tierra; a
tado valientemente esta prueba, fue un esto yo respondo, que como en las cons
ejemplo de gran fortaleza; mas todo trucciones terrenales, las manos de los
proceda de la fe nicamente. hombres hacen uso de los materiales,
la hechura de Dios no se coloca de mar
Con Isaac y Jacob, etc. El autor no
nera impropia en oposicin a la de ellos.
quiere decir que ellos acamparan bajo
Ahora bien, todo lo que est construido
las mismas tiendas de campaa, o que
por los hombres es como sus autores,
vivieran al mismo tiempo sino con-
en cuanto a inestabilidad; as tambin
vierte al hijo y al nieto de Abrahn en
es la perpetuidad de la vida celestial,
sus compaocos, porque peregrinaron
que va d~ acuerdo con la naturaleza
del mismo modo, buscando la herencia
de Dios, su fundador. 19 Adems el
prometida, y sin embargo, no flaquearon
Apstol nos ensea que todo el cansan
en su fe, por mucho que Dios retarda
cio se alivia con la esperanza, de modo
d tiempo, pues cuanto ms prolon-
que jams debemos enfadarnos al seguir
gada era la de-mora, mayor era la prue- a Dios.
ba; empero alzando ellos el escudo de
la fe repelan todos los ataques .de la 11. Por la fe tambin la misma Sara,
duda y la incredulidad. 11 . etc. Para que las mujeres sepan que e5
ta verdad pertenece a ellas tanto como
1O. Porque esperaba, etc. El da una
a los hombres, aduce el autor el ejem
razn de por qu atribuye la paciencia
plo de Sara; el cual me~ciona con prefe-
de ellos a la fe, precisamente porque
rencia a otros, porque ella fue la madre
miraban hacia el cielo. Esto, ciertamen-
de todas las fieles.
te, era contemplar las cosas invisibles.
Mas pudiera parecer extrao que su
Indudablemente fue algo grande po-
fe sea encomiada, ya que manifiesta-
der acariciar dentro de sus corazones
la certeza dada por Dios resp(tcto a la mente fue acusada de incredulidad; por-
que se rio al escuchar la palabra del
posesin de la tierra hasta que se con-
ngel considerndola como fbula; y no
virtiera en realidad, despus de muchos
fue risa de asombro o admkacin, pues
siglos; sin embargo, como ellos no li-
de otra manera no hubiera sido severa-
mitaban sus pensamientoS! :a aqu~la
mente reprendida por el ngel. Se ha-
tierra, sino que penetraban hasta el
ce necesario confesar, ciertamente, que
cielo, la evidencia de su fe es todava
su fe estaba mezclada con increduli-
ms clara.
dad;20 pero en cuanto ella desech la
El autor llama al cielo ciudad con incredulidad, siendo reprendida, su fe
fundamentos, por su perpetuidad; por- fue reconocida y elogiada por Dios. Lo
246 JUAN CALVINO

que ella, pues, rechaz al principio bies; mas se hace necesaria una pro-
como increble, poco despus al escu- mesa c~mo evidencia de su valor. De
char que: vena de Dios, lo acept aqu se deduce que Sara haya conside
obedientemente. rado fiel a Dios, quien le prometi. En-
Y de aqu sacamos una enseanza tonces la fe verdadea.-a es la que oye la
provechosa: que cuando nuestra fe va- palabra de Dios y descansa en su
cila o hace alto en algunas cosas, no promesa.
por ello deja de ser aprobada por Dios, 12; Por lo cual tambin, de uno, y
con tal que no demos rienda suelta al se ya amortecido, salieron, etc. El aho-
espritu de incredulidad. Entonce,s la ra advierte tambi.n a los judos, que
conclusin es esta: que el milagro obra- debido a la fe, ellos fueron los descen-
do por Dios cuan.do naci Isaac, fue el dientes de Abr:ahn; porque Abrahn
fruto de la fe de Abrahn y de su espo- estaba como medio muerto. 21 y Sara
sa, por cuya fe ("llos echaron mano del su esposa, que baha sido infecunda en
poder de Dios. la flor de su edad, ahora era estril. es
Porque crey ser fiel, etc. Estas ra- tando ya avanzada en aos. Hubiera si-
zones, por las cuales se manifiestan el do ms fcil esperar que el aceite flu-
poder y carcter de la fe, han de ob- yera de una roca, que una nacin ema-
servarse cuidadosamente. Si alguno so- nara de ellos: y sin embargo, salieron de
lamente supiera que Sara dio a luz un ellos innumerables multitudes. Ahora
nio por fe, no captara todo su signi bien, si los judos estn orgullosos de su
ficado, perp la explicacin que el Aps origen, que consideren cul fue. Y sea
to] aade disipa la obscuridad: pues de- el que fuere, todo debe, sin duda, atri
clara que la fe de Sara fue as: elia cre- buirse a la fe de Abrahn y Sara. De
y a Dios como fiel a su palabra, es de- esto se deduce, que ellos no pueden
cir, a Jo que haba prometido. retener y defender la posicin que han
adquirido, de ningn otro modo ms que
Hay dos cosas sobre esta declaracin;
por la fe.
pues aqu aprendemos, primero; que' no
existe fe sin palabra de Dios, porque 13. Conforme a la fe murieron todos
no podemos convencernos de su fideli- estos sin haber recibido las promesas.
dad hasta que l haya hablado. Esto sino mirndolas de lejos, y creyn-
en s es muy suficiente para refutar el dolas,12 y saludndolas, y confesando
embuste de los sofistas acerca de la fe que eran peregrinos y advenedizos so-
implcita; pues debemos siempre sos- bre la tierra.
tener que hay una relacin mutua entre 14. Porque los que esto dicen, clara-
la palabra de Dios y nuestra fci. Pero mente pan a entender que buscan una
como la fe, de acuerdo con lo ya afir- patria.
mado, se .basa en la benevolencia o ge- 15. Que si se acordaran de aquella
nerosidad de Dios, no es suficiente cual- de donde salieron, cierto tenan tiempo
quier palabra, aunque venga de sus la- para volverse:
EPISTOLA A 'LOS HEBREOS 247
16. Empero deseaban la mejor, es a sotros tenemos una visin muy cercana
saber. la celestial; por lo cual Dios no de l. y que mientras ellos saludaban
se avergenza de llamarse Dios de ellos; a las promesas de lejos, nosotros en
porque les haba aparejado ciudad. cambio las tenemos muy cercanas-: pues
si ellos a pesar de eso, perseveraron aun
13. Conforme a la fe murieron todos hasta la muerte, qu pereza imperdo-
estos. en la fe. etc. El Apstol realza, nable ser la nuestra si no$ fatigamos en
mediante una comparacin, la fe de los la fe, cuando el Seor nos sostiene por
patriarcas: pues aun cuando ellos slo medio de tantos auxilios! Empero si al
haban saboreado las promesas, como guno objetare, que ellos no hubieran
si estuvieran plenamente satisfechos con podido creer sin haber recibido las pro
su dulzura despreciaron todo lo que mesas sobre las cuales necesariamente
haba en el mundo: y jams olvidaron se basa la fe: a esto respondo, que la
el sabor der ellas, por muy escaso que expresin tiene que entenderse c:ompa-
fuera, ya on vida o en muerte. 28 - rativamente: porque ellos se encontraban
Asimismo la expresin en la fe. se lejos. de esa elevada p 0sicin a la cual
explica de diferente manera. Algunos Dios nos ha levantado. Porlo cual, aun
entienden que ellos murieron en la fe, que tuvieran la misma salvacin en pro
porque en esta vida jams disfrutm-on mesa; sin embargo, las- promesas no les
de las bendiciones prometidas, as como fueron reveladas con. la misma claridad
hoy dia la salvaCin nos est encubier- que a nosotros son manifestadas en el
ta, y la esperamos. Pero. yo convengo reino de Cristo: pero ellos s~ntan sa
ms bien con los que opinan que aqu tisfaccin al contemplarlas desde lejos. 24
se expresa una dife~rencia entre nosotros Y _confesando que eran peregrinos.
y los padres: y doy esta explicacin: etc. Esta confesin fue hecha por Ja
"Aunque Dios concedi a los padres . cob cuando contest a Faran, qu~ el
solamente un paladeo de esa gracia que tiempo de su peregrinacin era breve
abundantemente ha sido demamada so COI~parado con el de sus padres, y lle-
bre nosotros: aunque l les mostr, slo J.l-0 de muchos males (Gen. 47:9)~ :r;>ues
a distancia, una obscura representacin to que Jacob mismo confes que era
de Cristo, el cual ahora nos ha sido ma peregrino en la' tierra prometida por he-
nifestado c;laramente, con todo, ellos redad perpetua, es del todo _evidente
quedaron satisfechos y jams se apar- que sus pensamielntos por ningn moti
taron de su fe: cunto mayor y ms
vo estaban puestos en este mundo, sino
poderosa ra'zn tenemos nosotros ahora
elevados all, ar~iba, sobre los .cielos.
para perseverar! Si desmayamos sere
Por lo cual, el Apstol concluye, que
mos doblemente culpables." Es pues
un caso privilegiado que mientras los los padres al expresars.e as, abierta
padres slo tenan una perspectiva le mente _demostraron que tenan una pa
j ana del reino espiritual de Cristo, no- tria mejor en el cielo; pues como etaQ
248 JUAN CALVINO

peregrinos aqu, dondequiera tenan su lugar para nosotros entre los hijos de
pas al igual que su morada. Dios, si no renunciamos al mundo, y
Mas si ellos en espritu, !l'odeados por que no habr herencia en el cielo para
densas nubes, hicieron un vuelo al pas nosotros, excepto que seamos peregri-
celestial, qu haremos nosotros ahora nos en la tierra. Adems, el Apstol
cuando Cristo extiende tu mano hacia correctamente deduce de estas palabras:
nosotros, desde el cielo para llevarno~ a "Yo soy el Dios de Abrahn, de Isaac,
l? Si la tierra de Canan no los embe- y de Jacob," -rue ellos fueron herederos
les, cunto ms apartados de las co- del cielo, porque, quien as habla no
sas -mundanas debemos ser nosotros, es un Dios de muertos, sino de vivos.
ya que no tenemos prometido un domi-
cilio fijo en este mundo! 17. Por fe ofreci Abraham a Isaac
15. Que si se acordaran de aquella. cuando fue probado, y ofreca al unig-
etc. El se anticipa a una objecin que nito el que haba recibido las promesas.
hubiera podido hacerse: que fueron pe- 18 Habindole :,ido dicho: En Isaac te
regrinos porque abandonaron su pro- ser llamada simiente:
pia ti~ra. El Apstol responde a esta 19. Pensando que aun de los muertos
objecin y dice, que aunque .ellos mis- es Dios poderoso para levantar; de don-
mos se decan pereg!l'inos, sin embargo, de tambin le volvi a recibir por figura.
no pensaron en Mesopotamia; porque si 20. Por fe bendijo Isaac a Jacob y
tenan el deseo de regresar, lo hubieran a Esa respecto a cosas que haban de
podido hacer: empero ellos voluntaria- ser.
mente lo repudiaron, como si no les 21. Por fe Jacob, murindose. bendi-
perteneciera. Por otra patria pues, sig- jo .a cada uno de los hijos de Jos, y
llificaron la que est ms all de este ador estribando sobre la punta de su
mundo. 25 bordn.
16. Por lo cual Dios no se avergenza. 22. Por fe Jos, murindose. se acor-
etc. El escritor se refiere a este pasa- d de la partida de los hijos de Israel:
jeJ, "Yo soy el Dios de. Abrahn, Dios y dio mandamiento acerca de sus huesos.
de Isaac, Dios de Jacob'' (Exodo 3:6).
Es un honor sealado cuando Dios ha- 17. Por fe ofreci Abraham, etc. El
ce ilustres a los hombres, ligando su autor prosigue con la historia de Abra-
nombre a ellos; designando tambin en hn, y relata el sacrificio de su hijo:
esta forma que se le distinga de los do- el cual fue un ejemplo extraordinario de
los. Es fe privilegio, como lo declara el firmeza tal, que difcilmente se encon-
Apstol, depel).de tambin de la fe; por- trar -otro semejante. Por tanto, con el
que cuando los santos padres aspiraban objeto de realizarlo, aade cuando fue
a una patria celestial,- Dios, en cambio, probado, o tentado. Abrahn cierta-
los consideraba ya como ciudadanos. De mente ya haba demostrado lo que era,
esto habremos de concluir, que no hay mediante muchas pruebas; pero como
EPISTOLA A LOS HEBREOS 249
esta ltima sobrepasa a todas ls de- decer fue, pues, lo mismo que si de. beche
ms, el Apstol deseaba que se consi- hubiera sacrificado a su hijo.
derase como ~la mayor de todas, como Y ofreca al unignito, etc. A trav~s
si hubiera dicho: "La suprema excelen- de circunstancias diferentes, el Apstol
cia de Abrahn fue el haber ofrecido a se propona demostrar cun grande y
su hijo en holocausto:" porque se dice cun severa fue la prueba de Abrahn:
que Dios lo prob entonces de manera y todava hay oti:aS cosas narradas por
especial. Y, sin embargo, este acto fue Moiss que llevan la misma tendencia.
originado por la fe: luego Abrahn no A Abrahn se le orden tomar a su pro-
tuvo otra cosa ms excelente que la fe, pio hijo, su nico y aritado Isaac, con-
la cual dio tan extraordinario fruto. ducirlo al lugar que despus l sera
La palabra probado o telntado, no sig- mostrado, y sacrificarlo all. Dios par-
nifica otra cosa que "puesto a prueba." . ce haber acumulad esas sensibles pa-
Lo que el Apstol Santiago dice acerca labras que le dirigi, para que pudieran
de que no somos tentados por Dios, herir, hasta lo profundo, el corazn de
ha de entenderse de manera diferente, aquel santo hombre, como con muchas
( S~nt. 1 : 13) : significa que Dios no nos heridas: y entonces, a fin de probarlo
indina a hacer el mal: pues esto se lle ms seweramente, le mand que camina-
va a cabo mediante la concupicencia de ra una jornada de tres das. Cun pun-
cada uno. Adems, el autor no afirma . zante debe haber sido su angustia al
que Dios no ponga a prueba nuestra tener continuamente frente a 'sus ojos
integridad y obediencia, aunque l no a su propio hijo, a quien ya haba re-
nos escudria as, como si no supiera sue!to dar una muerte cruenta! En cuan-
tambin lo oculto de nuestros corazo- to se acercaban al lugar, Isaac traspas
nes: no, Dios no necesita probarnos para su pecho todava con una nueva herida,
conocer lo que hay en nosotros: pero al preguntarle, "Dnde est la vcti-
cuandc;> l nos trae a luz, para que por ma?" La muerte. de un hijo bajo cual-
nuestras obras mostremos lo escondido, quier c:;ircunstanda debe haber sido muy
se dice que nos pone a prueba; y enton- dolorosa, y -tina. muerte sangrienta debe
ces lo que sale manifiestamente, se dice haber causado mayor dolor aun: pero
que es conocido de Dios. Porque es una cuando se le orden matar a su propio
forma de hablar muy comn y frecuen- hijo: aquello ciertamente debi haber si-
temente empleada en la Biblia, que aque- do demasiado horroroso de soportal
llo que es peculiar a los hombres se atri- para un corazn de pa&e: y mil veces
buye a Dios. debi haber desmayado. de no haberle
El sacrificio de Isaac tiene que ser elevado su fe el corazn por encima del
estimado de acuerdo con- la intencin mundo, Entonces, no sin razn, el Aps-
del corazn: pues no se debi a Abra- tol afirma que fue. probado.
hn, que ~ealmente no ejecutara lo que Sin embargo, cabe aqu preguntar por
se le orden hacer. Su resolucin a obe- qu Isaac es llamado el unignito, pues
250 JUAN CALVINO

Ismael naci antes que l y an viva. do Abrahn estuvo sin la promesa, su


He aqu la respuesta, que por mandato fe necesariamente debe haberse des-
expreso de Dios sali de la familia, como plomado. Empero la muerte de Isaac,
si hubiera muerto, y al menos, no hubo como ya se ha dicho, debe haberler pa-
lugar para l entre los hijos de Abrahn. recido la muerte de todas las promesas,
El que haba recibido las promesas, pues Isaac no ha de considerarse como
etc. Todas las cosas que hasta aqu un hombre ordinario, sino como uno
hemos narrado, por muy hondo que de- que llevaba dentro de s a Cristo. Este
ben haber herido el corazn de Abrahn, problema, que de otra manera hubiera
con todo, no fueron ms que heridas sido difcil de ll'esolver, el Apstol lo
leve~ comparadas con esta prueba: cuan- explica aadiendo a continuacin, que
do se le dio la orden de matar a su hi- Abrahn atribuy este honor a Dios,
jo Isaac, despus de haber recibido las pensando en que era poderoso para le-
promesas; porque stas se basaban en la vantar a su hijo de entre los muertos.
siguiente declaracin: "En Isaac te ser El, pues, no renunci a la promesa que
llamada simiente" (Gen. 21:12) ,2e y se le hizo, sino que ampli su poder y
cuando este fundamento fue derll'ibado, su verdad ms all de la vida de su hi-
ya no quedaba esperanza de! bendicin jo. As 'Abrahn retuvo la promesa,
o de gracia. Aqu el problema no era porque no redujo etl poder de Dios a
cuestin terrenal. sino la salvacin eter- la vida de Isaac, toda vez que se sin-
na de Abrahn y ciertamente, la de todo ti seguro de que sera eficaz aun en
el mundo. Cunta amargura debi sen- sus cenizas, ya muerto, lo mismo que
tir aquel santo varn cuando pens que si estuviera vivo.
la esperanza de vida eterna se extin- 19. De donde tambin. etc. O como
guira en la persona de su hijo! Y sin si dijera, "Ni la esperanza defraud a
embargo, por la fe se irgui por encima Abrahn, porque fue una especie de
de todos estos pensamientos para eje- resurreccin, el que su hijo fuera li-
cutar lo que se le haba mandado. Pues- brado tan repentinamente de la muer-
t que fue una maravilla de fortaleza el te.'' La palabra figura, empleada aqu,
haberse sobrepuesto a tantos y tan gran- s explica de diferentes maneras. Y o
des obstculos justamente fue ste el entiendo que sencillamente significa se-
ms elevado elogio concedido a la fe, mejanza: porque aunque Isaac realmen-
porque fue por la fe nicamente que te no resucit de entre los muertos, sin
Abrarn continu invencible. embargo, en cierta forma s parece ha-
Mas surge aqu una dificultad no ber resucitado, cuando repentina y ma-
pequea: Cmo se explica que la fe ravillosamente fue rescatado mediante
de Abrahn haya sido encomiada ct~an el inesperado favor de Dios. 27 Con todo,
do se apart de la promesa? pues como no me disgusta lo que algunos piensan,
la obediencia proviene de la fe, as la cuando dicen que nuestra carne, que
fe emana de la promesa; entonces, cuan- est sujeta a muerte, es repreJsentada
EPISTOLA A LOS HEBREOS 251
en el carnero que tom el lugar de Isaac. la fe descoll, principalmente, cuando
Tambin admito, como verdad, lo que l distingui entre los dos mellizos que
algunos han enseado, que este sacri- le nacieron, de suerte que dio el primer
ficio fue una representacin del sacri- lugar al ms joven; pues siguiendo el
ficio de Cristo. Pero ahora tengo que orculo divino, l quit al primognito
eacplicar lo que el Apstol quiso decir, el derecho ordinario de la naturaleza. Y
no lo que en verdad pudiera declarar- de esto precisamente dependa el destino
se; y el verdadero significado aqu, pien- de la nacin entera, que Jacob fuese
so que es que Abrahn.recibi a su hijo elegido por Dios, y dicha eleccin fue
como si hubiera sido restaurado de ratificada por la bendicin del padre.
muerte a vida, y no en otra forma.
21. Por fe Jacob, etc. El objeto del
20. Por fe bendijo a Isaac, etc. Fue Apstol fue atribuir a la fe todo lo que
tambin empresa de fe el bendecir mi- era digno de recordarse en Ia historia
rando hacia el futuro; porque cuando la del pueblo; no obstante, como hubiera
cosa en s no existe y slo aparece la resultado tedioso hacer un recuento de
palabra, la fe necesariamente tiene que todo, seleccion unas cuantas cosas de
ser quien dirija. Mas primero debemos entre muchas. Porque la tribu de Efilan
observar para qu sirve la bendicin de era tan superior a las dems, que las
que l habla. Porque bendecir frecuen- otras e111 cierta forma vivan bajo su
temente significa implorar al cielo una sombra; pues la Escritura frecuente-
bendicin. Pero la bendicin der Isaac mente incluye a las diez tribus bajo
fue diferente; porque era una especie de este nombre. Sin embargo, Efran era
introduccin a la posesin de la tierra, el ms joven de los dos hijos de Jos;
que Dios le haba prometido a su pos- y cuando Jacob lo bendijo a l y a su
teridad. Sin embargo, en aquella tierra
hermano, ambos eran jvenes. Qu
no tena ms que derecho a una sepul-
observ Jacob en el ms joven para
turfi. Entonces parecern extraos es-
preferirlo al primognito? Nada, cier-
tos elevados ttulos: "Srvante pueblos,
y naciones se inclineo a t" (Gen. 27: tamente, porque cuando esto ocurri
29) ; pues qu clase de seoro pudo sus ojos estaban ofuscados por la edad,
haberle dado cuando l mismo, a duras de modo que no poda ver. Ni tampo
penas, era un hombre libre? Der aqu in- co por casualidad coloc su mano de-
ferimos que esta bendicin dependa de recha sobre la cabeza de Efran, sino
la fe; pues Isaac no tena otra cosa que que cruz sus manos, y movi su mano
regalar a sus hijos ms que la palabra derecha hacia el lado izquierdo. Ade-
de Dios. ms, les seal dos porciones, como si
Podra, no obstante, dudarse si haba l fuese el amo de aquella tierra, de
alguna fe en la bendicin otorgada a la cual el hambre lo haba expulsado.
Esa, ya que fue reprobado y rechazado No haba mida aqu razonable, porque
por Dios. La respuesta es fcil. porque la fe lo dminaba todo. Entonces. si
252 JUAN C.A.LVINO
los judos quieren ser algo, no deben cin especial: porque la riqueza, el lujo
gloriarse en otra cosa que en la fe. y los honores no hicieron que aquel
Y ador estribando sobre la punta, santo varn se olvidara de la promesa,
etc; Este es uno de aquellos pasajes ni lo detuvieron tampoco en Egipto; lo
de donde podemos deducir que los pun- cual fue evidencia de una fe no msig-
tos"vocales no fueron empleados ante- nificante. Pues de dnde\ adquiri l
riormente por los hebreos; porque los tanta grandeza de entendimiento como
traductores del g:iego no hubieran po- para despreciar todo lo elel'lado del mun-
dido cometer el error de poner aqu do, y estimar como nada todo lo valio-
bordn en vez de cama, si la forma de so que haba en l. excepto el ha!J~r
escribir de entonces era la misma que ascendido al ciclo? Al ordenar qu.:: su
en la actualidad. Indudablemente Mo~ cadaver saliera de Egipto, l no se con-
ss hablaba de la cabec.era de la cama, sider a s mismo, como si su tumha en
cuando dijo, al rosh ham; pem los la tierra de Canaan fuese mejor que en
traductores griegos interpretaron las Egipto; pero su objeto principal ::ra
palabras, ''sobre la punta del su bor- excitar el deseo del su propia naci 1,
dn", como si la ltima palabra estu- para que con ms seriedad aspiraran
viese escrita mat. El Apstol no va- a la redencin; l deseaba tambin for-
cil en. aplicar a su propsito lo que talcer la fede ellos, para que con toda
ordinariamente era aceptado: l escri- confianza alentaran la esperanza de que
ba para los judos; y los que de entre al fin seran liberados.
ellos se encontraban dispersos en varios
pases, haban cambiado su propia len- 23. Por fe Moiss, nacido, fue escon-
gua por el griego. Y nosotros sal-,emos dido de sus padres por tres meses, por-
qu los apstoles no eran tan eScrupu- que le vieron hermoso nio; y no temie-
losos a este respecto, co~o para no ron el mandamiento del rey.
acomodarse a los iletrados, que an te-
24. Por fe Moiss, hecho ya grande,
nan net:esidad de leche; y en ello no
rehus ser llamado hijo de la hija de
existe peligro alguno, a condicin de
Faran;
que los lectores sean siempre llevados
al texto puro y original del la Escritura. 25. Escogiendo antes ser afligido con
M~s en realidad, la diferencia es pe- el pueblo de Dio.5, que gozar de como-
quea; porque lo importlante e.s que didades temporales de pecado.
Jacob ador, lo cual fue una evidencia 26. Teniendo por mayores riquez~s
de su gratitud. El, por lo tanto. fu~ el vituperio de Cristo que los tesoros
impulsado por la . fe a sometelrse a su de los Egipcios; porque maba a la re-
hijo; 28 . .
muneracin.
22. Por fe Jos, ek Esto es lo ltimo 21~ Por fe dej a Egipto, no temien-
que Moiss relata acerca de los patriar- do la ira del rey; porque se sostuvo como
cas, y merece ser considerado con aten- viendo al Invisible.
EPISTOLA .A LO!I HEBREOS 253
23. Por fe Moiss etc. Ha habido haba sido rescatado de la muerte en
otros, y de entre los paganos, que, no forma extraordinaria, por la fe. Debe
por temor de Dios, sino nicamente mos advertir, sin embargo, que la fe
impulsados por el deseo de propagar aqu ensalzada era muy dbil, porque
la especie, conservaron a sus propios ni- despus de haber despreciado el temor
os a costa de perder la vida, empero a la muerte, debieron haber criado a
el Apstol demuestra que los padres Moiss; pero en lugar de obrar as, lo
de Moiss fueron movidos a salvarlo expusieron al peligro. Por lo cual es
por otra razn, a saber, que como Dios evidente que su fe, por un tiempo breve,.
les haba prometido durante su opre- no slo titube, sino que falt por com-
sin, que alguna vez vendra un liber- pleto; o por lo menos ellos descuidaron
tador, ellos descansaron confiadamente su debetr de padres, arrojando al nio
en esa promesa, y prefirieron la segu- sobre las mrgenes del Nilo. Pero a
ridad del pequec a la de ellos mismos. nosotros nos corresponde animarnos ms
Mas el autor parece afirmar lo con- cuando escuchamos que la fe de ellos,
trario al carcter de la fe, al declarar- aunque dbil, .fue con todo aprobada
neis que esto lo hicieron por la belleza por Dios, para :segurar la vida de Moi-
del nio; pue-s sabemos que lsaas fue re- ss, de la cual dependa la liberacin
probado cuando trajo a sus hijos delan- de la .Iglesia.
te de Sarimel, si bien ellos sobresalan 24. Por fe Moiss, hecho ya grande,
en apariencia personal; porque\ sin du- etc. El ejemplo de Moiss debe haber
da, Dios no desea que consideremos so- sido recordado por los judos, ms que
lamente el atractivo externo de la perso- cualquier otro; porque mediante su ins-
nalidad. A esto respondo, que los padres trumentalidad, ellos fueron librados de
de Moiss no se encantaron con la be- la esclavitud, y el pacto det Dios fue
lleza del nio como para inclinarse a renovado a su favor, y la constituin
salvarlo por lstima, como acontece or- de la Iglesia establecida mediante la pro-
dinariamente entre los hombres; sino que mulgacin de la ley. Emp&o si 1a fe
vean como una especie de seal de ha de considerarse como lo principal
grandeza futura, impresa sobre el ni- en Moiss, sera muy extrao e irrazo-
o, la cual prometa algo extraordinario. nable que l los empujara hacia otra
No hay duda pues de que, por su mis- parte. De aqu se deduce que todos los
ma apariencia, ellos se inspiraran con que hacen adelantos raquticos en la
la esperanza de una liberacin cercana; IE~y. !lo son guiados en ella por la fe.
porque consideraban que el nio esta- Veamos ahora porqti tazones se re-
ba destinado para ejecutar grandes comienda. la fe de Moiss. La primera
cosas. particularidad que el autor menciona
Adems, debi haber sido de mucha . es, que siendo ya crecido despreci la
importancia para los judos, escuchar adopcin de la hija de Faran. El se re
que Moiss, el autor de su redencin, fiere a su edad, porque.si hbiera hecho
254 JUAN CALVINO

tal cosa de muchacho, posiblemente se tro de las comodidades temporales de


le hubiera atribuido a su veleidad o a su pecado, todas las atracciones mundanas
ignorancia; porque como el entendimien- que nos apartan de Dios y de nuestro
to y la razn no son fuertes en los ni llamamiento. Empero las comodidades
os, stos se precipitan incautamente y de nuestra vida terrenal. que nos son
sin temor hacia cualquier rumbo de la permitidas disfrutar mediante una lim-
vida; los jvenes frecuentemente son pia conciencia, y-con la aprobacin di-
llevados de ac para all por alguna vina, no estn incluidas aqu. Tengamos
emocin irreflexiva. Para que sepamos presente pues, que en todo tiempo de-
pues, que nada se hizo descuidadamente bemos conocer y entender culeiB son
y sin una premeditada deliberacin, el las cosas que Dios nos permite. Entre
Apstol dice que Moiss haba alcanza- ellas hay ciertamente algunas que en
do la madurez, lo cual tambin se com- s son lcitas, mas su uso nos est ve:
prueba por la historia. 2 v dado, debido a las circunstancias de
Pero se dice que despreci su adop- . tiempo, lugar, y otras cosas. Por consi-
cin; porque cuando visit a sus herma- guiente, lo que h<1 de considctrarse siem-
nos, y trat de ayudarlos, vengando sus pre acerca de todas las bendiciones re-
agravios, demostr completamente que lacionadas con la vida presente, es que
prefera regresar a su propia nacin. deben servirnos de ayuda y apoyo para
que permanecer en la corte del rey; servir a Dios, pero no de obstculo.
aquello, pues, fue lo mismo que un repu- El llama temporales a estas comodida-
dio voluntario de. su adopcin. Y esto des o placeres de pecado, porque pron-
el Apstol lo atribuye a .la fe; pues hu- to se desvanecen junto con la vida
biera sido mucho mejor para l perma- misma. 80
necer en Egipto, al no haber estado En oposicin a stas, l coloca el
persuadido de la bendicin prometida vituperio de Cristo, l cual voluntaria-
a la raza de Abrahn; y de tal bendi- mente deben sufrir todos los piadosos.
cin, ei nico testigo fue la promesa di-Pues a los que Dios ha escogido, tam-
vina; porque Mobs no poda ver nada bin ha predestinado para ser confor-
de semejante naturaleza 'con los ojos. mados a la imagen de su propio Hijo;
De aqu se hace evidente que l contem- y tal cosa no significa que l los ejer-
pl por fe lo que estaba muy distante cite a todos en la misma clase de vitu-
de su vista. perios o mediante la misma cruz, sino,
26. Teniendo por mayores riquezas el que todos deben eiStar dispuestos en
vituperio de Cristo, etc. Esta clusula tal forma como para no rehusarse a lle-
debe observarse cuidadosamente; por- var la cruz juntamente con Cristo. Sepa,
que de aqu aprendemos que tenemos pues, cada uno, que en cuanto sea Ila-
que rehuir como veneno mortal todo mado a este compaerismo, tendr que
aquello que no podamos disfrutar sin deshacerse de todos los obstculos.
ofender a Dios: porque l. cataloga den- Tampoco debemos pasar por alto, que
EPISTOLA .A LOS HEBREOS 255
el. autor enumere entre los vituperios de que da, que la grandeza del entendimien-
Cristo todas las pruebas ignominiosas. to en Moiss se deba a la fe; porque
que los fieles han tenido que aguantar tena sus ojos fijos en la promesa de
:lesde el principio del mundo; porque Dios. Pues no poda haber abrigado la
como ellos eran miembros del mismo esperanza de que para l era mejor que-
cuerpo, no tuvieron nada diferente de darse con el pueblo de Israel, que con
lo que nosotros tenemos. Como todos los egipcios, si no hubiera confiado en
los dolores son ciertamente el premio la promesa.
del pecado, as tambin lo son los fru- Mas si alguno de aqu concluye que
tos de la maldicin pronunciada sobre\ su fe no descansaba solamente en la
el primer hombre: mas cualesquiera misericordia de Dios, porque miraba
que sean las injurias que soportemos a la remuneracin; a esto re!pondo, que
de los impos por causa d~ Cristo, stas, el problema aqu no es ace1rca de la.
l las considera como suyas. 81 De aqu justicia o la causa de la salvacin, sino
que Pablo se ufanara porque poda com- de lo que atae a la fe en general. En-
pletar lo que faltaba con respecto a tonces la fe, por lo que toca a la justi-
los sufrimientos de Cristo. Si pensra- cia delante de Dios, no mira a la re-
mos en esto justamente, no nos sera muneracin, sino a la gratuita benevo-
tan penoso ni desagradable el .sufrir lenCia divina, y no por nuestras obras
por Cristo. sino por Cristo nicamente. Empetro la
Adems, el Apstol explica en forma fe, aparte de la justificacin y puesto
ms detallada, lo que. significa el vi- que abarca generalmente a toda palabra
tuperio de Cristo, cuando agrega en su de Dios, aguarda la remuneracin que
declaracin anterior, que Moiss esco- se le promete; pue!' por la fe, ciertamen-
gi ser afligido con el pueblo de Dios. te, recibimos todo lo que Dios promete:
El mismo no poda haberse considerado y como l tambin promete remunerar
en otra forma que. como uno del pueblo las obras; entonces la fe se aprovocha
de Dios, hacindose compaero de su de esto igualmente.
propia nacin en sus miserias. Por lo 27. Por la fe df'j a Egipto, etc. Este
tanto, ya que este es cl fin, no nos se- pasaje puede aplicarse tanto a su prime-
paremos del cuerpo de la Iglesia; cual- ra como a su segunda salida, es decir,
quier cosa que suframos, recordemos que cuando sali juntamente con el pueblo.
ese sufrimiento es consagrado por causa Ciertamente l ab:mdon a Egipto cuan-
de Cristo. Por otra parte, l designa do huy de la casa de Faran. Adase
todo aquello como los tesoros de Egipto, a esto que tambin su salida es relatada
porque nadie puede poseerlo de otro por el Apstol antes de mencionar la
modo ms que renunciando y olvidando celebracin de la pascua. El autor pare-
a la Iglesia. ce, pues, hablar de la huida de Moiss;
Porque miraba a la remuneracin. 81 y lo que agrega acerca de que no temi
El escritor demuestra en la descripcin 1 la ira del rey, no es una contradiccin,
256 JUAN CA.LVINO

aunque el mismo Moiss nos diga que do. Dios, ,en aquel tiempo, nicamente
fue obligado .a obrar as por temor. le mostr cierto smbolo de su presen
Po.rque si observamos desde el princi- cia: empero Moiss estaba muy distante
pio de su carrera, l no temi, ya que de ver a Dios tal como es l. Ahora
abiertamente se decidi a . convertirse bien, el Apstol quiere deiCir que Moi-
en el vengador de su pueblo. No obstan- ss se sostuvo as como si hubiera. sido
te, cuando considero todas las ircuns- arrebatado al cielo, y tuviera nicll:l
tancias, me inclino a creer que esta fue mente a Dios ante: sus ojos: y como si
su segunda salida: porque fu~ entonces no tuviera nada que ver con los hom-
que .l valientemente despreci la vio- bres, y como si no estuviera expuesto
lenta ira del rev, estando armado por a los peligros de este mundo, y como
el Espritu de Dios de tal poder, que si no hubiera tenido luchas con Faran.
frecuentemente y por propio impulso Es cierto, no obstante, que en algunas
desafi la furia der esa bestia salvaje. ocasiones estuvo rodeado de tantas di-
Indudablemente, el que l sacara a una ficultades, que no poda menos que
multitud, impreparada para la guerra y pensar que Dios estaba muy lejos de l.
cargada con muchos estorbos, fue un o al--menos, que la obstinacin del rey,
ej~mplo maravilloso de. la fortaleza de contando con tantos medios de resis-
su fe, y no obstante. esperaba que un tencia, a la larga, lo vencera.
camino se le abriera por la mano de En suma, Dio:J apareci a Moiss en
Dios, a travs de muchas dificultades. tal forma, como para dejar todava lu-
El vio al m{ls poderoso rey encolerizado gar para la fe: y Moiss, siendo aco-
sobremanera, y supo que no cejara has- sado por el te/rror que por todos Jades
ta el fin. Mas como saba que Dios le le acechaba, volva todos sus pensa-
haba dado la orden de marcha, confi mientos a Dios. Ciertamente fue auxilia-
en l y no dud tampoco de que a su do en esto por la visin que hemos men-
debido tiempo refrenara todos los ata- cionado: mas, sin embargo, l vio ms
qu~ de los egipcios .. en Dios que lo que aquel smbolo in-
Como viendo al Invisible. Y no slo sinuaba: pues comprendi su poder, y
esto, sino que haba visto a Dios en me eso disip todos sus temores y pelig!l'os.
dio .de la zarza ardiente: esto, pues, Y al descansar en la promesa de Dios,
parece haberse afirmado impropiamente, . es sinti asegurado de que el pueblo,
y en desacuerdo con el tema. Concedo aunque! entonces oprimido por la tirana
ciertamente, que Moiss fue fortalecido de los egipcios, era ya, por decirlo as,
en su fe por aquella visin, antes de em- el amo de la tierra prometida. 81
prender la gloriosa obra de la liberacin De esto aprendemos, primero, que el
de su pueblo: pero yo no admito que verdadero carcter de la fe nos condu-
fuera tal la visin de Dios, como para ce a poner siempre al Seor ante nues-
dejarle fuera de !.entido, y transportado tros ojos; segundo, que la fe contempla
ms all de las aflicciones de este mun- cosas ms elevadas y escondidas en
EPISTOLA A LOS HEBREOS 257
Dios que lo que nuestros sentidos pue- el pueblo quedaria libre del azote que
den percibir; y tercero, que slo una se apromixaba sobre los egipcios, no
visin de Dios es suficiente para for- titube. Por lo c-ual el Apstol reco-
talecer nuestra debilidad, para que mienda su fe en este punto.
tengamos la firmeza de la roca y poda- Los que explican que Moiss celebr
mos resistir los ataques de Satans. la pascua por fe y porque tambin te-
Por esto sabemos que mientras ms d- na en perpectiva a Cristo, di.cen la ver-
biles seamos y menos resueltos estemos, dad ciertamente: pero el Apstol aqu
menos fe tendremos. simplemente menciona su fe, porque con-
fi slo en la palabra de Dios, cuando
28. Por fe celebr la pascua y el de- el significado no se manifestaba an:
rramamiento de la sangre. para que el por lo tanto, los refinamientos filosfi-
que mataba a los primognitos no los cos son aqu extemporneos. Y la ra-
tocase. zn por la cual menciona slo a Moiss
29. Por fe pasaron el mar Bermejo como celebrante de la pascua, parece
como por tierra seca: lo cual probando ser sta, que Dios por medio de l ins-
los Egipcios. fueron sumergidos. tituy dicha celebracin. 34
30. Por fe cayeron los muros de Je- 29. Por fe pasaron., etc. Es cierto que
ric con rodearlos s'iete das. muchos entre' aquella multitud fqeron
31. Por fe Rahab la ramera no pere incrdulos; mas el Seor concedi a la
ci juntamente cnn los incrdulos. ha- fe de unos cuantos ei que toda la mu-
biendo recibido :'l los espas con paz. chedumbre pasara el Mar Rojo en seco:
pero hubo una gran diferencia entre
28. Por fe celebr la pascua. etc. Es- los israelitas y los egipcios: pues mien-
to debi haber servido de mucho para tras los primeros pasaron a salvo, los
recomendar la fe a los judos; porque ltimos, persiguiendo a los israelitas,
ellos tenan este primer sacrificio de se ahogaron. La diferencia estrib pues
la Pascua en la ms alta estimacin. en que los israelitas tenan la palabra
Pero agrega que fue observada por fe, de Dios y los egipcios no. Entonces d
y no por razn de que el ~ordero pas- argumento toma su fuerza de lo que
cual fuese un tipo de Cristo, sino por- aconteci a los contrarios; y de aqu que
que su provecho no se pudo ver cuan l diga, que los egipcios fueron sumer-
do l roci los poste!S con sangre: por gidos. Ese desastroso evento fue el cas-
tanto, cuando el efecto an no se vea, tigo de su temeridad, ya que por otra
fue necesariamente contemplado por fe. parte, los israelitas resultaron ilesos.
Ms aun, pudiera haber parecido extra- porque confiaron en la palabra de Dios,
o que Moiss de.rramara unas cuantas y no se resistieron a marchar atrave
gotas de sangre. como remedio, para sando el mar.
detener la venganza divina; pero con- 30. Por fe cayeron los muros de Je-
vencido por la palabra de Dios de que ric. etc. Como ya nos demostr antes
p-17
258 JUAN CALVINO

que el yugo de la esclavitud fue que sobremanera, nada hicie~on digno d~


brantado por la fe. ahora nos dice que encomio, que no fuera por la fe; y que
por la misma fe el pueblo gan la po- todos los beneficios otorgados a noso-
sesin de la tierra prometida. Porque tros por Dios, incluyendo los ms ctx-
al primer intento de penetrar se les ce- traordinarios, han sido el fruto de la
rr el paso a Jeric; pues estando la ciu- misma fe: mas ahora nos ensea que
dad fortificada y casi inexpugnable, les una mujer extraa no slo de condicin
impidi cualquier adelanto, y ellos no humilde entre su propio pueblo, sino
tenan medios con qu atacarla. El Se- tambin de manifiesta inmoralidad, ha
or orden a todcs los hombres de gue- sido admitida dentro del cuerpo de la
rra marchar al rededor de la ciudad una Iglesia por la fe.
vez , al da, y siete veces en el sptimo De esto se infiere, que los que estn
da. Aquella maniobra pareca infantil ms encumbrados, no cuentan delante
y ridcula: y sin embargo. el1os obede- de Dios, si no tienen fe; y por otra par-
cieron el mandato divino; y no lo hi- te, aquellos a quienes difcilmente se les
cieron en vano, porque el xito fue al- da lugar entre los profa;nos y rprobos,
canzado de acuerdo con la promesa. Es por la fe son admitidos en las compaas
evidente que los muros no cayeron por de los ngeles.
los gritos de los hombres, o por el so- Adems, Santiago tambin testifica
nido de las trompetas: sino porque el de la fe de Rahab, (San t. 2:25), y f-
pueblo crey que el Seor cumplira cilmente puede c;aberse por la historia
lo que prometi. sagrada, que aquella mujer fue dotada
Podemos tambin aplicar este acon- de una fe verdadera; porque tuvo la
tecimiento para nuestro provecho e ins- plena conviccin y certeza de lo que
truccin; porque no es en otra forma Dios haba prometido a los israelitas;
sino por la fe, como podemos ser libra- y de aquellos a quienes el temor impi-
dos de la tirana del diablo; y por la di entrar en la tierra, ella solicit in-
propia fe es como logramos tambin po- dulgencia para s y para sus amigos, co-
ner en desbandada a nuestros enemigos. mo si ya fueran conquistadores; y en
y hacer que sean derribadas todas las todo esto, ella no consider a los hom-
fortalezas del infierno. bres sino a Dios mismo. La evidencia
31. Por fe Rahab la ramera, etc. Aun- de su fe que.d demostrada cuando re-
que a primera vista este ejemplo por cibi a los espas arriesgando su propia
razn de la bajeza de la persona, pue- vida: luego, por la fe, ella sali ilesa en
da parecer impropio y aun indigno de la destruccin de su propia ciudad. Se
mencionarse, sin embargo, no fue pre- le menciona como ramera con el fin de
sentado de manera inapropiada ni sin amplificar la gracia de Dios.
razn por el Apstol. Hasta aqu l Algunos, ciertamente, interpretan zo-
ha demostrado que los patriarcas, a quie- n como huspeda, como si ella cuidara
nes los judos honraban y veneraban una casa pblica o un mesn; pero como
EPISTOLA A LOS HEBREOS 259
la palabra significa ramera en la Escri- En primer lugar el escritor alude al
tura, no hay razn para que la tenga- tiempo que transcurri entre Josu y
mos que explicar aqu en otra forma. David, cuando el Seor suscit Jueces
Los rabinos, considerando extrao y para que gobernasen al pueblo; stos
vergonzoso para su nacin, que los es- fueron los cuatro que ahora menciona,
pas ~ntraron en casa de una prostitu- Geden, Barac, Samsn y Jeft.
ta, han forzado la interpreitadn. 35 Pe- No fue maravi!loso ciertamente que
ro tal cosa no tiene fundamento: por Geden con trescientos hombres ataca-
que en la historia de Josu, la palabra ra a una inmensa hueste de enemigos?
ramera se agrega expresamente, con el Y que e! hecho de romper unos cn-
objeto de que sepamos que los espas taros pareciera como una alarma simu-
entraron a la ciudad de Jeric clandes- lada? Barac fue muy inferior a sus ene-
tinamente, y se escondieron en la. casa migos, y fue guiado nicamente por el
de una ramera. Adems, esto debe en- consejo de una mujer. Samsn slo fue
tenderse en cuanto a su vida pasada: un campesino, y jams haba utilizado
porque la fe es una evidencia de arre otras armas que los implementos agr-
pentimiento. colas: cmo podra hacer frente a con-
quistadores tan experimentados, por cu-
32. Y qu ms digo? porque el yo poder el pueblo entero haba sido
tiempo me faltar contando de Geden, subyugado? Quin al principio no hu-
le Barac, de Samsn, de Jeft, de Da- biera condenado la temei:-idad de Jeft,
vid, de Samuel, y de los profetas. el cual se declar vengador de un pue-
33. Que por fe ganaron reinos, obra- blo cuya esperanza estaba ya perdida?
ron j~zsticia, alcanzaron promesas, tapa Pero como todos ellos siguieron la di-
ron las bocas de leones. reccin de Dios, siendo animados por
34. Apagaron fuegos impetuosos, su promesa, ejecutaron lo que les orde-
evitaron filo de cuchillo, convalecieron n, y fueron honrados con el testimonio
de enfermedades, fueron hechos fuer- del Espritu Santo. 88
tes en batallas, trastornaron campos de Por tanto, el Apstol atribuye a la fe
extraos. todo lo que fu