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Campenos de los Andes:

Estudio pionero e n l a Sociologa colombiana

J a i m e E d u a r d o Jaramillo J.
Departamento de Sodologa
UniversidadNadoTuil de Colombia

1. 'El contexto intelectual

L a r u p t u r a y la innovacin

Campesinos de los Andes (Estudio sociolgico de Sauco), aparecido en 1955,


constituy ciertamenteun suceso muysigntficativo en el panorama, an precario,
d e las ciencias sociales colombianas. "Hasta ahoraescriba su a u t o r O r l a n d o
Fals B o r d a l a s o c i o l o g a c o l o m b i a n a n o h a s a l i d o e n e s c a l a a p r e c i a b l e f u e r a d e
lasaulasuniversitarias,ni sehadirigidohacialaobservacinylamediciiiadirecta
d e los f e n m e n o s sociales sobre el terreno. El pblico, en general, y el gobierno,
slo hasta muy r e c i e n t e m e n t e h a n adquirido conciencia de la necesidad de
esfectuar anlisis objetivos de los hechos y problemas sociales colombianos".
En verdad, a pesar de esfuerzos intelectuales y cientficos notables en
Colombia, tales c o m o la Expedicin botnica en el siglo XVIII, la Comisin
Corogrfica,lafndaciii de laUniversidad Nacional en el sigloXIXy la creacin
d e la EscuelaNormal Superior bijo la Repblica Liberal q u e fue tambin u n
crisol para el estudio de las ciencias del hombreMo cierto es que segua vigente

' Mardia Cecilia Herrera y Carlos Low, Los intelectuales y el despertar cultural del
siglo: el caso de la Escuela Normal Superior, una historia reciente y olvidada. Universidad
Pedaggica Nacional, Bogot, 1994. Sobre la importancia de la Escuela Normal
Superior en la gestacin de las Ciencias Sociales en Colombia, se afirma en el
mencionado libro:
"En Colombia, un grupo de profesores e intelectuales vinculado a la Escuela
Normal Superior tuvo que ver con el desarrollo cientfico y cultural del pas, con el
Revista Colombiana de Sociologa - Nueva Serie - Vol. III. No. 1, 1996.

u n a tradicin ensaystica en los estudios sociales, d o n d e p r e d o m i n a b a , con


algunas excepciones, escierto,unavisiiiimpresioiiistaysubjetiva, que decams
d e las preferencias o prejuicios ideolgicos y personales del autor, q u e de las
d e t e r m i n a c i o n e s misma> de la realidad estudiada.
Campesinos de los Andes (Peasant society in the colombian Andes. A sociological
study ofSaucio), trabajo destinado a s e r i a tesis para el g r a d o de Masterof Art5 del
autor, en laUniversidad d e Minnesota, publicado originalmente como libro p o r
Utriversity of Florida Press, aparece entonces, pese a q u e su difusin inicial en
C o l o m b i a fuese limitada, c o m o u n a nueva etapa p o r su temtica, sus marros d e
referencia y sus tcnicas de invesrigacin, en el todava muy p o b r e p a n o r a m a
investigativo nacional. La sociloga e historiadora d e la ciencia, D i a n a O b r e g n ,
resalta con j u s t a razn, la importancia q u e , en especial, para la Sociologa
Colombiana, comportalaaparicin del libro mencionado desde el p u n t o de vista
de la afirmacin de u n a metodologa cientfica.

E n "Campesinos de los Andes s e a l a


a p a r e c e n tuios lmites establecidos"

"El discu rso cientifico resulta d l a puestaen prctica d e u n a serie de normas


prcticas de verificacin. El p u n t o de partida es la crtica de las primeras
impresiones. La ciencia se constituye como u n a crtica de lo anteriormente dicho
y n o p o r la va de acumulacin de conocimientos. En Campesinos dlos ndeselo
se h a c e explcito. Se trata de "constatar si lo q u e se deca del h o m b r e rural
c o l o m b i a n o era cierto", de verificar la validez de nociones c o m o la de "fondo
taciturno de la raza", o la d e la "debilidad del indio y su atvica tristeza". Fals se
d e s p r e n d e de ese d e t e r m i n i s m o para pensar lo social en trminos sociales. La
a p a r e n t e "estupidezdel campesino" no es sino lapropia ignorancia de las "clases
altas" y las actitudes del h o m b r e rural son tanto el p r o d u c t o de su interaccin y
experiencia con dichas clases, como la resultante de "factores culturales", son
valores preservados p o r lafamiliay n o "herencias atvicas" q u e inevitablemente

avance de las cienciasyespecialmente de las ciencias socialesy humanas (Antropologa,


Lingstca, Economa, Geografa, Psicologa, Historia). La Escuela Normal Superior
tuvo que ver directamente con la creacin y el desarrollo de insttuciones como el
Insttuto Emolgico Nacional, el Ateneo de Altos Estudios, el Insttuto Caro y
Cuervo, el Insttuto Indigenista Colombiano, el Insttuto de Psicologa Experimental,
lugares donde se gestaron nuevas explicaciones en tomo a la sociedad colombiana
y a los grupos humanos que la integraban. De esta manera, la Normal Superior
contribuy de forma decidida a la modemizacin acadmica del pas, consolidando
en su seno las bases de nuevas profesiones y de nuevos saberes que hallaron vida
insttucional a lo largo de las primeras dcadas del presente siglo" (op. cit Contra-
cartula).

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Campesinos de los Andes

se transmitiran en la sangre. El estudio d e Sauco es el resultado de la p u e s t a e n


accin d e u n m t o d o : "la observacin y la medicin directa de los f e n m e n o s
sociales sobre el terreno". El objeto de investigacin se construye, n o est d a d o
d e a n t e m a n o : "Reunir d e m a n e r a objetiva toda la informacin (...) posible
acerca d e este vecindario (...) analizar los resultados y formar con ellos u n
estudio".
En este trabajo c u l m i n a su aseveracin, la m e n c i o n a d a investigadora
h a y b s q u e d a explcita de formas de positividad. H a y u n a nueva manera de mirar,
d e observar, d e describir, d e utilizar archivos y documentos".^
Es muy p r o b a b l e q u e el p r o p i o autor del libro a q u c o m e n t a d o n o se
entusiasmara particularmente, hoy en da, p o r es tadefensadelacientificidad de
su obra, ni es, p o r d e m s , necesario tomar avant la lettre esta concepcin de
"rupturaepistemolgica", que de u n a f o r m a u n tanto unilateral hace nfasis en
la discontinuidad del desarrollo de la ciencia, sin reconocer, suficientemente, los
factores d e c o n t i n u i d a d insertos en la problemtica decisiva de la tradicin
cientfica. Ella, en el caso c o l o m b i a n o , se e x p r e s a p a r a entonces en la presencia
de algunos estudiososy de libros e instituciones (en este ltimo caso de m o d o muy
especial laya referida "Escuela Normal Superior") q u e contribuan a difundir,
con muchas dificultades, es cierto, u n ethosy una. m e t o d o l o g a cientficos, q u e
s u p o n a n el comienzo de la asimilacin de u n a actitud y u n a ptica diferentes,
as c o m o d e teoras y m t o d o s d e investigacin ms rigurosos. Pinsese, p o r
ejemplo,en textos tan importan tes paralas nacientes ciencias sociales colombian as
c o m o la Geografa de Caldas d e A n t o n i o Carca, Economay Cultura en la historia de
Colombia d e Luis E d u a r d o Nieto Arteta y Los Chibchas: de la Colonia a la Repblica
d e Guillermo H e r n n d e z Rodrguez, escritos todos antes d e finalizar el m e d i o
siglo, e t a p a sta en q u e se lleva a cabo la investigacin de c a m p o q u e da a luz a
Campesinos de los Andes.
Con t o d o , en especial para la naciente Sociologa colombiana, este libro
tiene u n a particular significacin. En verdad, p o r la ndole de sus conceptos
principales, la delimitacin precisa de su objeto de estudio, sus concepciones
metodolgicas y sus tcnicas de investigacin, bien p u e d e decirse que este clsico
d e la Sociologa rural latinoamericana, es tambin el p r i m e r texto sociolgico,
en el sentido ms riguroso del t r m i n o , aparecido en Colombia.*

^ Diana Obregn, "Sociologa, de la palabra al concepto (una hiptesis sobre


la consttucin de la Sociologa como ciencia en Colombia" en: Revista Colombiana
de Sociologa, Vol. 5, No, 1. Bogot, Colombia, noviembre de 1987. p. 75.
' Por dems, existen una serie de "ensayos preliminares" del autor, segn la
afirmacin de Jorge Hernndez, que anteceden a la publicacin de Campesinos de los
Andes. Ellos seran: - "Notas sobre la evolucin del vestdo campesino en la Colombia
central" en: Revista deFolklor, 2a. poca, No. 2. junio de 1953. pp. 139-147.
- "El problema de la terra" en: Suplemento literario, EL TIEMPO, Bogot,
septembre 6, 13 y 20 de 1953.

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Revista Colombiana de Sociologa - Nueva Serie - Vol. HI. No. 1, 1996.

Dirigido el es t u d i o p i o n e r o d e Fals en u n a p r i m e r a i n s t a n d a a l a c o m u n i d a d
cientfica n o r t e a m e r i c a n a ( t e n i e n d o en c u e n t a su i n m e d i a t a destinacin
acadmica), sta lo recibe con g e n u i n o entusiasmo, pues era parte notable d e
contribuciones sustantivas q u e comenzaban a hacer los cientficos sociales
latinoamericanos al conocimiento de larealidadde su propio subcontinente. "El
estudio sociolgico de u n a c o m u n i d a d ms intensivo q u e se haya h e c h o n u n c a
en la Amrica Latina" ( H a n d b o o k of Latin American Studies) glosaba T. Lyn
Smith, maestro de O r l a n d o Fals y, entonces, quizs el ms i m p o r t a n t e socilogo
rural n o r t e a m e r i c a n o . Por su parte, Eric Wolff, desde esa poca u n o de los ms
c o n n o t a d o s estudiosos de los f e n m e n o s campesinos c o n t e m p o r n e o s en el
m u n d o , planteaba q u e Campesinos de losAndesera. " u n o d e esos raros estudios de
los grupos no indgenas de los altiplanos latinoamericanos, es tambin el primero
q u e e f e c t a u n colombiano". En este c o n t e x t o , J a m e s J . Parsons, quien acababa
d e escribir su clsico estudio sobre la colonizacin a n t i o q u e a , deca: " U n o d e
los mejores libros q u e se hayan escrito sobre Colombia. A u n q u e el a u t o r h a
recibido ttulo c o m o socilogo, su conciencia de la importancia del t i e m p o y el
espacio en los asuntos h u m a n o s lo hace as mismo u n h i s t o r i a d o r y u n gegrafo.
Observ lariday la tierraa su alrededor con simpata"/M^anicATmcan/MonaZ
Review) .*
Esta clida recepcin es explicable. Fals Borda era u n o d e los primeros
colombianos q u e tena o p o r t u n i d a d de r e c i b i r u n a f o r m a c i n acadmica, en el
rea d e las ciencias sociales, en el extranjero. Si bien, el novel socilogo
c o l o m b i a n o conoce algunos de los n o m b r e s ms representativos de la a n
precaria tradicin cientfica nacional (yde ello d a n cuntalas a b u n d a n t e s citas
a este respecto, existentes en el libro que aqu nos concita), es claro tambin q u e
es beneficiario, en gran m e d i d a , d e u n a tradicin acadmica extranjera.
Por dems, a m e n o s q u e se sostengan hoy da posiciones chauvinistas, ms
anacrnicas y mortferas en el c a m p o de la ciencia q u e en otros campos d e la
actividad h u m a n a , d e b e sealarse cmo el desarrollo de aquellas (ya sea en el
c a m p o de las ciencias naturales o de las ciencias sociales), implica siempre d e
m o d o necesario el dilogo,lapolmicaylamutuaasimilacin entre comunidades
acadmicas en muy diversas partes del m u n d o . Con t o d o , n o sobra sealar q u e

- "Fray Pedro de Aguado ": El cronista olvidado de Colombiay Venezuela. Cali. Editorial
Franciscana de Colombia, 1956.
- "Estratos sociales entre los campesinos colombianos" en: Economa colombiana,
ao II, Vol. V, No. 14. junio de 1955. pp. 593-604.
Tomado de: Jorge Hernndez Lara, Dos dcadas de Sociologa en Colombia, Serie
Monografas Sociolgicas, No. 8, Departamento de Sociloga, Universidad Nacional,
Bogot, 1983.
* Orlando Fals Borda, Campesinos de los Andes (estudio sociolgico de Sauco),
Editorial Iqueima, Bogot, 1961, solapa anterior.

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Campesinos de los Andes

la posicin deljoven Fals frente a la tradicin acadmica e n l a cual se forma, n o


es n u n c a m e r a m e n t e epigonal, tal c o m o se analizar a lo largo d e este escrito.

El Maestro: T. Lynn Smith

Interesados c o m o estamos en reconstruir elementos significativos del


contexto histrico e intelectual que enmarcalaaparicin de es te es t u d i o p i o n e r o
d e la investigacin sociolgica en Colombia, n o p o d r a m o s dejar de aludir a la
sugestiva personalidad cientfica de T. Lynn Smith, en razn de su peso decisivo
en la Sociologa rural n o r t e a m e r i c a n a en la p o c a e n q u e Fals hace sus estudios
superiores en este pas y, en particular, p o r h a b e r sido el socilogo colombiano,
discpulo directo suyo en laUniversidad de Florida, h a b i e n d o tenido Smith u n a
influenciasignificativasobre muchas de las concepciones tericasy metodolgicas
deljoven Fals.
Lynn Smith fue discpulo en las aulasuniversitarias de Pitirim Sorokin y Garle
Z i m m e r m a n , quienes, con su libro conjunto: Principies ofrural-urban sociology,
publicado en 1930 en los EstadosUnidos,llevan acabo u n a notable sistematizacin
d e la conceptualizacin existente hasta la poca, d e la Sociologa rural y la
Sociologaurbana, contribuyendo asu madurez como disciplinas especializadas,
e n concreto, con la p r i m e r a de las disciplinas anotadas.
En particular, Pitirim S o r o k i n j u e g a u n papel relevante en el p a n o r a m a d e
la Sociologa n o r t e a m e r i c a n a en las dcadas de los aos 30 y 40, p o r c u a n t o el
emigrado ruso e s u n o de losltimos socilogos que intenta es tablecerun "sis tema
d e Sociologa general" (son las palabras con las que Sorokin d e n o m i n a su propia
o b r a ) , en la tradicin de la gran filosofa social y la Sociologa, de raz
decimonnica.^Sorokin defiende el carcter "sinttico" d e la Sociologa, c o m o
"ciencia general d e f e n m e n o s socio-culturales". En este sentido la Sociologa
rural se derivar lgicamente de estas grandes generalizaciones, p o r lo q u e
Sorokin y Z i m m e r m a n n , hallarn u n conjunto d e "rasgos p e r m a n e n t e s " de las
sociedadesruralesquese encontraran "causalyftincionalmenteinterconectados".
Estableciendo criterios diferenciales, a la m a n e r a d e rasgos dicotmicos, p o r
confrontacin con las sociedades urbanas, Sorokin y Z i m m e r m a n n se refieren
a l a ndole particular de la ocupacin de los habitan tes rurales, su especificidad
ambiental, la relacin directa con la naturaleza, la baja densidad de poblacin
ylas caractersticas del poblamiento, su relavahomogeneidad socio-cultural, en
fin, su escasa movilidad social y el carcter p a r t i c u l a r d e su sistema d e

* Sobre la obra de Sorokin y su influencia en Lynn Smii, cfr. mi libro Tipologas


polares, sociedad tradicional y campesinado (Tonnies, Durkheim, Sorokin, Parsons y Redfield),
Universidad Nacional de Colombia, 1986. Bogot, pp. 175-201.
^ T. Lynn Smii, Sociologa de la vida rural, Editorial bibliogrfica argentna,
Buenos Aires, 1960. p. XI.

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S^WTT^^-?^''^'T'--

Revista Colombiana de Sociologa - Nueva Serie - Vol. III. No. 1, 1996.

estratificacin. Este carcter multidimensional del objeto de laSociologa rural


( q u e divergir d e pticas m u c h o ms especializadas y unilaterales en esta
disciplina, en dcadas posteriores) es u n legado q u e i n d u d a b l e m e n t e asimila
Lynn Smith, nacido en 1903, d e u n a g e n e r a c i n posterior, por tanto, a Sorokin,
n a c i d o en 1889.
El libro ms sistemtico de Smith y el q u e goz de u n a mayor (y justa)
celebridad, es Sodologa de la vidarural, publicado en 1940 y reeditado luego varias
veces. Consecuente con sus propios antecedentes intelectuales, Smith privilegia
u n a v i s i n sistemtica del t e m a de la Sociologa rural "en u n t e r r e n o dir
d o n d e en el presente lasntesis ha q u e d a d o muy rezagada con respecto al anlisis,
b u s c a n d o , con ello, desarrollar este c a m p o "como totalidad".^
Revisando este texto con laperspectivaque confiere m e d i o siglo, aparece,
c i e r t a m e n t e , c o m o u n a imagen totalizante e interconectada de los principales
factores constituyentes d e la sociedad rural (especialmente en su configuracin
hacia mediados d e siglo, en los pases industrializados), su organizacin y sus
procesos sociales caractersticos, difcilmente s u p e r a d o en su afn sinttico y
comprensivo p o r la posterior literatura sociolgica sobre el tema. Es notable la
"combinacin de datos histricos particulares... y firme orientacin terica",
segn lo expresaraF.StuartChapin, as como lavariedad de los temas y la vastedad
d e las fuentes registradas, cualidades stas q u e n o p u e d e n disociarse de la
a m p l i t u d intelectual y la riqueza d e referentes sociolgicos, propios de las
caracterizaciones, hoy injustamente olvidadas, de Sorokin y Z i m m e r m a n n .
En el Primer Congreso C o l o m b i a n o de Sociologa, en 1963, Fals Borda
evocaba de la siguiente forma la decisiva influencia del socilogo rural
norteamericano sobre la Sociologa latinoamericanaycolombianaen particular:

"Esta situacin [la carencia de textos de Sociologa rural en espaol JEJ] fue
considerablemente aliviada con la publicacin en castellano en Buenos Aires
de The sociology of rural life e Smii (Tercera edicin) que apareci afines de
1960. Esta fue una eleccin inteligente, porque Smiti se cuenta entre los
socilogos norteamericanos que han usado ms ampliamente materiales
comparatvos en sus libros, fuera del hecho de que l mismo ha estado
profundamente interesado en Colombia, Brasil y otros pases de Amrica
Latna"'. Posteriormente, puntualizaba Fals: "Todo esto significa que la
enseanza de la Sociologa rural apenas est principiando en Colombia y la
Amrica Latna y que se est orientando hacia la rama ecolgico formal" (la
orientacin cientfica representada por Lynn Smid)*.

' Orlando Fals Borda, "Desarrollo y perspectvas de la Sociologa Rural en


Colombiay la Amrica Latna" en: Memoria del Primer Congreso colombiano de Sociologa,
Editorial Iqueima, Bogot, 1963. p. 166.
Ibid. p. 166.

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Campesinos de los Andes

En este mismo contexto, recordaba q u e :


"el primer estudio rural que apareci en la Amrica Latna, en espaol, que
utliz el marco sociolgico de referencia e introdujo el mtodo de encuestas
y entrevistas guiadas fue el de la comunidad cundinamarquesa de Tabio de
Smith"'.

Y, ciertamente, la influencia intelectual del socilogo n o r t e a m e r i c a n o


sobre Fals Borda es relevante en obras c o m o Campesinos de los Andesy El hombre
y la tierra en Boyac, q u e h a c e n parte de la p r i m e r a etapa intelectual del autor,
as p u e d a rastrearse tambin en estas obras la amplitud d e los referentes
sociolgicos d e Fals, en p r i m e r lugar, en relacin con otros socilogos
norteamericanos,en segundo lugar, en referenciaasocilogosyanalistas de otras
latitudes y, last but not least, de investigadores colombianos d e muy diferentes
pocas.
El estudio de Tabio a n t e c e d e n t e inmediato d e Campesinos dlos Andes
fue llevado a cabo p o r Smith, con dos abogados vinculados al Ministerio d e
E c o n o m a . e n t r e s e p t i e m b r e d e 1943yagostode 1944.Sebuscabacon ello realizar
u n "estudio m o d e l o q u e sirviera de gua a futuras investigaciones". El enfoque
terico explcitamente utilizadoescribe el socilogojorge H e r n n d e z f u e
el q u e haba desarrollado Lynn Smith en su libro Thesociology ofrurallife, editado
en 1940, p o r l o tanto, laparte ms sustancial del estudio se refiere a"las relaciones
entre el h o m b r e y la tierra" (Captulo 111) sinembargo, se examinaron con igual
d e t e n i m i e n t o : laestructura de lapoblacin, las instituciones sociales existentes,
el nivel d e vida d e los habitantes y la estratificacin social".^
Con u n a h o n r a d e z intelectual q u e lo amerita, Fals n u n c a dejara de
r e c o n o c e r la decisiva d e u d a intelectual suya, en los comienzos de su f e c u n d a
carrera, con su maestro sociolgico. En Campesinos de los Andes escriba,
refirindose a los problemas atinentes a "El m t o d o y el trabajo de C a m p o " :

"Como el estudio de Tabio por Smii, Daz, Rodrguez y Garca era la nica
investgacin en que se haban empleado formularios sociolgicos en
Colombia, me pareci lgico utlizar los de dicho trabajo para las pregimtas
que haban de formularse en Sauco. Analogas culturales entre Tabio y Sauco
(ambas son comunidades andinas con los mismos antecedentes hispano-
chibchas) hacan parecer prctcas la adaptacin de las preguntas, con solo las
modificaciones que fuesen necesarias para satsfacer las necesidades locales".

T a m b i n p u e d e n sealarse ecos claros d e la obra de Smith en la


multilateralidad d e dimensiones tratadas p o r Fals en la obra a q u reseada,
d o n d e el eje d e referencia es tambin la relacin entre el h o m b r e y la tierra, as
c o m o en el nfasis puesto en los problemas d e p o b l a m i e n t o , en el t r a t a m i e n t o

9 Ibid. p. 157.
'"Jorge Hernndez Lara, op.cit p. 40.

59
if"^ '.x^.-rrtrr.

Revista Colombiana de Sociologa - Nueva Serie - Vol. HI. No. 1, 1996.

de las variables demogrficas, en el abordaje del tema de la estratificacin social,


en el inters por precisar el nivel de vida de esta poblacin campesina, en su
estudio de ciertas instituciones y, ms en general, en la vinculacin de conceptos
y referentes generales con el carcter singulary la minuciosidad de la investigacin
emprica. Estos dos ltimos elementos son caractersticos de Lynn Smith en un
momento en que en la Sociologa norteamericana no se haba producido, al
menos en gran escala, el divorcio entre lo que Wrigth Mills denominarala "gran
teora" y el "empirismo abstracto".
Justo es sealar, sin embargo, como lo escribe Hernndez, que "en
comparacin con el estudio de Tabio, esteCampesinos dlos Andes demuestra
un mayor rigor en la documentacin,un mejor detalle descriptivo,un ms cabal
tratamiento de la historia y, sobre todo, revela un autor bastante sensible e
imaginativo, sociolgicamente hablando"." Eljoven socilogo (Fals no haba
cumplido an treinta aos), mostraba, entonces, con precocidad, sus dotes
investigativas y muchas de las cualidades intelectuales y personales que lo
ameritaran, con el tiempo, como el ms importante investigador sociolgico
colombiano.

La insercin en la tradicin sociolgica luiiversal

En el aprendizaje de la ciencia y la investigacin, un tipo de magisterio


intelectual como el aqu referido, es necesarioy estimulante. Pero siempre, el reto
del discpulo estriba, sobre la base de las orientaciones personales, intelectuales,
ticas, tericas y metodolgicas del maestro, en trazarse un rumbo personal.
Ciertamente es esto lo que se puede apreciar en Fals desde la escritura de
Campesinos de los Andes. Como se ha sealado sus referentes tericos son ricos y
diversificados, sin matricularse de modo riguros y estricto en una corriente de
pensamiento sociolgico. Se registraentoncesunaplausibleaperturaaexponentes
de las Ciencia Sociales de diversas pocas y pases, hecho notable si se tiene en
cuenta el aislamiento entonces, del mundo intelectual colombiano y, en
particular, la casi total ignorancia de las tendencias contemporneas de la
Sociologa, con ms razn si esta disciplina no exista an como especialidad
profesional. Es as evidente el esfuerzo de este investigador colombiano, quien
haba realizado sus estudios de Maestra y Doctorado en las universidades de
Minnesota y Florida, por trascender ese clima provinciano, de fatua
autosuficiencia y desconfianza hacia las ideas forneas. Afirmando en ese
momento, la universalidad esencial del desarrollo de las ciencias. Fals Borda
busca audiencia a ciertos conceptos bsicos, en especial de la Sociologa, captar
elementos significativos de esta comunidad rural, concibindola dentro de un
ms amplio proceso de cambio tecnolgico y sociocultural.

"Ibid. p. 41.

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Campesinos de los Andes

Para evaluar su alcance, en u n a aproximacin genrica, el investigador


c o l o m b i a n o acude a las conceptualizaciones polares del tipo gemdnschaft y
gy-tg&<7/),/2^deFerdinandTonnies, solidaridad orgnicay solidaridad mecnica de
Emilio D u r k h e i m , Sociedad folk y sociedad u r b a n a d e Robert Redfield. En
n u e s t r o libro (aludido en la n o t a 5 ) , dedicado a este t e m a genrico, h e m o s
sostenido q u e las tipologas polares h a n sido u n tipo de conceptualizacin bsico
y unlversalizante d e la Sociologa, p o r m e d i o del cual se h a n buscado fijar las
caractersticas, el ritmo y la tendencialidad d e los procesos multilaterales q u e ,
arrancados de.sociedadesgrafasypaleo-tcnicas, haban culminado en la misma
sociedad urbano-industrial, especialmente en su expresin capitalista. Su
asimilacin en Colombia cumplira u n papel singular en el m o m e n t o del
surgimiento delaSociologacomodisciplinacientfica, en tan tola confrontacin
d e estos conceptos polares, contribuye al proceso d e anto-reconocimiento e
identidad intelectual, d e esta ciencia del h o m b r e . Al mismo t i e m p o , las
posibilidades comparativas d e estas tipologas, derivadas de su carcter lpicct
ideal, se prestaban especialmente para captar acelerados procesos de cambio y
d e transicin, c o m o era p o r dems el caso d e nuestro pas, a m e d i a d o s d e siglo
y, muy en especial, en relacin con sus poblaciones rurales.
Excede nuestras pretensiones en este contexto, repetirlas crticas realizadas
p o r nosotros en el escrito m e n c i o n a d o , en relacin al carcter evolucionista y
sociocntrico q u e c o m p o r t a b a n , en muchos casos, estas tipologas dicotmicas.
Baste sealar ac, q u e cualquiera sea lavisin retrospectiva sobre sus limitaciones
epistemolgicas, estas categoras d e n t r o del desarrollo terico de laSociologa
Colombiana, sirvieron c o m o herramientas tiles para superar u n a concepcin
p u r a m e n t e descriptiva e impresionista o m e r a m e n t e taxonmica. En autores
pioneros del desarrollo d e laSociologa como disciplina intelectual y profesional
en Colombia, como Camilo Torres Restrepo y O r l a n d o Fals Borda, la referencia
a este tipo d e conceptualizaciones, sirvi para vincular alas nacientes ciencias
colombianas d e n t r o de corrientes intelectuales con u n a importante proyeccin
en tericos e investigadores en muy dismiles mbitos, estableciendo criterios d e
comparabilidad ms rigurosos y universales e n t r e sociedades e instituciones
existentes en diversos medios geogrficos, as c o m o posibilitando criterios d e
verificacin ms precisos y confiables de los e n u n c i a d o s generales q u e se
plantearan.
Para n o volver a decir aqu, tal vez en trminos ms toscos, lo q u e h a sido
escrito p o r nosotros, en relacin con la importancia q u e reviste lautilizacin d e
estas tipologas polares e n Campesinos de los Andes, el lector disculpar u n a cita
propia, algo extensa, d o n d e se explcita este tpico que nos interesa especialmente,
p a r a la dilucidacin d e la ubicacin intelectual del libro a q u c o m e n t a d o :

"Estableciendo la morfologa del "vecindario", Fals Borda ubica dicha realidad


sociolgica, dentro de las tpologas clsicas a las que nos hemos ampliamente
referido. "Los resultados del estudio deca el socilogo indican que

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Revista Colombiana de Sociologa - Nueva Serie - Vol. III. No. 1, 1996.

Sauco es un vecindario organizado y que, a pesar de sus recientes


modificaciones cidturales, todava conserva los caracteres de Gemeinschaft, es
decir, del predominio de vnculos comunes primarios entre personas
impulsadas por una voluntad "natural" (Wesenville)". El partdo poltco liberal,
la religin catlico-romana, el idioma castellano, la raza mestza, el parentesco,
las instalaciones escolares, las actvidades econmicas y los hbitos en materia
de recreacin se cuentan entre los vnculos que unen al vecindario. El
animismo y lo sobrenatural impregnan todava la cultura de la localidad. La
familia ha conservado gran parte de su importancia originaria. Las gentes
"tenen un sentmierto de pertenencia recproca y desarrollan actvidades
encaminadas a satsfacer sus intereses comunes". Y, agregaba posteriormente,
"la solidaridad de las gentes de Sauco puede considerarse mecnica en el
sentdo empleado por Durkheim: aunque hay alguna especializacin, "la
personalidad individual es absorbida por la personalidad colectva"".

"Pero Sauco era una tpica comunidad andina colombiana, que registraba,
entonces, un cambio socio-cultural apreciable, y es este proceso el que trataba
de ser captado sociolgicamente por el investgador. Ello mismo relievaba la
utlizacin de tales categoras sociolgicas en su acepcin tpico-ideal, y por
ello comparativa, precisamente en el estudio de insttuciones y elementos
socio-culturales que, en su singularidad, nos van configurando un retrato
vivido y multlateral de este vecindario campesino. El carcter transicional de
esta comunidad rural permite, precisamente, a Fals Borda, sealar que "la de
Sauco no es una sociedad folk, como la ha definido Robert Redfield. Las
barreras del aislamiento estn derribadas, no hay jefe omnipotente, no hay
tradicin oral exclusiva. Y el proceso disociador ex urbis del racionalismo est
en su etapa inicial".

"De este modo la tpologa polar servir como concepto lmite que permitr
medir el grado de cambio de una comunidad campesina, la cual, dentro de las
posteriores consideraciones de Redfield, implicar como se recuerda, ya la
necesaria presencia de los centros urbanos y de elementos significatvos de la
cultura de las ciudades".'^

L o s aos 60: La "accin ilustrada"

Este esfuerzo terico e investigativo n o tiene u n a resonancia inmediata, ya


sea p o r el clima poltico e intelectual q u e vive el pas en ese e n t o n c e s , ya p o r su
novedad, ya, sobretodo, p o r el h e c h o de q u e su aparicin en lengua espaola se
realizar apenas en el a o de 1961. Con t o d o , desde 1959, c u a n d o Fals participa
decisivamente en lafundacin del Departamento de Sociologa de laUniversidad
Nacional, se amplifica y e n c u e n t r a concrecin acadmica e institucional, esa
confianza en la "accin ilustrada" y en la necesidad de impulsar u n cambio

^ Jaime Eduardo Jaramillo, op.cit pp. 260-262.

62
Campesinos de los Andes

i n d u c i d o en las c o m u n i d a d e s agrariasy urbanas del pas, q u e aparece en el libro


q u e a q u nos interesa. En ese entonces, es la Sociologa Rural la q u e recibe u n a
especial atencin, hasta el p u n t o de p o d e r decir que, con la ayuda de acadmicos,
universidades y fundaciones norteamericanas, as c o m o d e investigadores
colombianos, este D e p a r t a m e n t o d e Sociologa se convierte en verdad, en ese
e n t o n c e s , en e n t i d a d piloto en la Amrica Latina, en los estudios de Sociologa
Rural.
Con motivo d e la inauguracin del D e p a r t a m e n t o de Sociologa d e la
Universidad Nacional en 1959 (del cual Fals fue su p r i m e r D e c a n o ) , estableca
unaclararelacin de continuidad con concepcionesyaenunciadas en Campesinos
de los Andes, a! comienzo d e la dcada. "En aquella ocasin r e c u e r d a j o r g e
H e r n n d e z Fals Bordahizo u n a m e n c i n de los n o m b r e s q u e conformaban,
hasta ese m o m e n t o , la tradicin sociolgica nacional, destac el estudio de Lynn
Smith sobre T a b i o c o m o u n hito q u e marcaba el paso d e la disquisicin
sociolgicaa la Sociologa m o d e r n a , sugiere como cosa ms importante asimilar
el m t o d o utilizado p o r l o s grandes socilogos en sus estudios, q u e saber d e
m e m o r i a l o s resultados a q u e estos h a n llegado; p r o p o n e buscar u n a sociologa
c o l o m b i a n a "basada en nuestros propios h e c h o s (...) dirigida hacia nuestros
problemas y dilemas", y, muy afirmativamente, explica la creciente atencin que
se le presta a las ciencias sociales p o r el h e c h o de q u e "saber es poder".'^
Este espritu ilustrado y reformista q u e a n i m a b a a Campesinos de los Andes,
a u n a d o a la conciencia de la necesidad d e validar cientficamente, en lo posible
con anlisis empricos, las propuestas de cambio social dirigido q u e se llevaban
a cabo, se expresara, as mismo, en la participacin de Fals Borda y de Camilo
Torres en el Comit Tcnico del INCORA, ( c u m p l i e n d o all la recin creada
Facultad de Sociologaimportan tes funciones de investigacin y en laformacin
de lderes y extensionistas). C o m o Decano de la Facultad d e Sociologa, Fals
participa t a m b i n , con este mism.o espritu, en la expedicin de la Ley 135 d e
Reforma Agraria d e 1961.
Del mismo m o d o , latradicin de los estudios d e c o m u n i d a d iniciadacon la
investigacin en Tabio y Sauco, d e Smith y Fals, y la misma p r e o c u p a c i n p o r
el cambio social, en ese entonces, se expresarn en el h e c h o de q u e "Camilo
Torres a p a r t i r de 1959, Andrew Pearse y el mismo Fals Borda a partir d e 1960,
colaboraron en todo el proceso d e definicin conceptual de la accin c o m u n a l
y en el proceso de institucionalizacin d e la misma.'*Esta actividad se hallaba
f u n d a m e n t a d a sobre el trabajo investigativo y organizativo p r i n c i p a l m e n t e en
c o m u n i d a d e s rurales, con u n criterio como lo definieraentonces Camilo Torres

"Jorge Hernndez Lara, op.cit p. 65-66.


'^ Gabriel Restrepo, "El Departamento y la Facultad de Sociloga entre 1959 y
1966" en: Revista Colombiana de Sociologa, Vol. 6, No. 1. diciembre 1988. p. 89.
'5 Ibid.

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Revista Colombiana de Sociologa - Nueva Serie - Vol. III. No. 1, 1996.

"apoltico y tcnico". Posteriormente, con profesores nacionalesyextranjeros,


la Facultad d e Sociologa de la Universidad Nacional continuara con estudios
regionales y d e c o m u n i d a d en diversas reas colombianas".'^
Por dems, permtasenos u n reconocimiento personal, la p r o p i a labor
investigativa d e quien escribe este ensayo realizada en la anterior d c a d a
principalmente en el rea de laSociologaRural,hasupuesto entre sus premisas
la asimilacin crtica, naturalmente en otro contextoy con flindamentos tericos
y metodolgicos diferentes, d e esta actividad investigativa sobre sociedades
campesinas, q u e tuvo su brillante inicio con Campesinos dlos Andes.

2. La obra: sus dimensiones de anlisis

U n libro d e juventud

C o m o investigadores interesados, desde hace ya t i e m p o , en lahistoria d e la


Sociologa en Colombia y, en particular, en el devenir y los p r o b l e m a s d e la
Sociologa Rural, en n u e s t r o m e d i o , quizs expresemos ms entusiasmo hacia
Cam/jftsinoj Efe05 Anejquesu mismo autor,en tanto sus posiciones epistemolgicas,
tericas, metodolgicasy polticas, maduradas en particular desde finales de la
d c a d a de los aos 60, supusieron u n viraje, en ocasiones radical, frente a sus
concepciones anteriores.'
Naturalmente, a ms de nueve lustros ya del comienzo de esta investigacin,
t e n i e n d o en c u e n t a entonces las condiciones del a u t o r y del contexto social e
intelectual de la poca, en especial su j u v e n t u d y la precariedad d e la tradicin
sociolgica en el pas para ese m o m e n t o , es natural que se p u e d a n e n c o n t r a r en
esta obra inconsistencias, vacos e, incluso, afirmaciones ingenuas, desde el p u n to
d e vista de parmetros intelectuales o de sensibilidad, propios d e nuestra poca.

'^ La trayectoria investgatvay polca de Orlando Fals Borda es suficientemente


conocida para que abundemos en ella, en este contexto ms limitado de anlisis.
Sera importante sealar, no obstante, que la diversidad de roles asumida por Fals,
el carcter polmico y militante que impone a sus proyectos y escritos, la
indiferenciacin deliberada entre los momentos tericos y poltcos de su prctca
investgatva, la polarizacin, que concita al tempo, de sus defensores y sus detractores,
hacen difcil una evaluacin definitva de su debatday rica trayectoria de investgador,
intelectual y actvista. El lector puede consultar con provecho, sin embargo, para la
trayectoria de Fals en la dcada del sesenta, en la Facultad de Sociologa en la
Universidad Nacional, el ya citado artculo de Gabriel Restrepo: "El Departamento
y la Facultad de Sociologa entre 1956 y 1966". En lo que concierne a ciertos aspectos
significatvos de su obra intelectual, (soslayando, tal vez deliberadamente, los
momentos polmicos de los propios analistas), puede leerse el texto Ciencia y
compromiso (en tomo a la obra de Orlando Fals Borda), publicado por la Asociacin
Colombiana de Sociologa, Bogot, 1987. 93 pginas.

64
Campesinos de los Andes

Pero hacer una crtica puramente retrospectiva, es un ejercicio intelectual


demasiado fcil y, por ende, estril.
Ciertamente, hemos sealado atrs cmo Campesinos de los Andes busca
insertarse en una tradicin sociolgica universal, acudiendo a marcos de
referenciaconceptuales,as como aunametodologay a tcnicasde investigacin
casi desconocidas, incluso en los medios acadmicos en el pas. Naturalmente, el
autor paga tambin en este esfuerzo solitario, el precio del pionero. En ocasiones,
con la antes mencionada aplicacin de tipologas polares como categoras
conceptuales de tipo comparativo, podra evidenciarse una utilizacin un tanto
rgida de los conceptos, sobre una determinada informacin emprica, en una
formaan,hastacierto punto, escolar. Conceptos sociolgicosy datos empricos
no siempre se fusionan en un todo armnico, que es lo que constituye una
caracterstica esencial de la obra ya madura. Existen captulos o apartados de
ellos, en que predomina un tono descriptivo, sin lograr elevar a la altura del
conceptoylareflexin, es tariquezade la percepcin sensorial. Lautilizacin de
la estadstica es ms bien elemental y, pensando en el Fals posterior, las voces
mismas de estos campesinos no aparecen con toda la riqueza expresiva que se
pudiera haber derivado de la prolija investigacin y de los procedimientos de
anlisis, utilizados por el autor, en ese entonces.
De otro lado, puede sealarseunagrave limitacin metodolgica, como es
el restringirse a u n a ptica microsociolgica, que el Fals maduro ha intentado
superar, con mayor o menor xito ello no es objeto de este anlisis, con la
utilizacin de categoras contextales, ms globalizantes, como regin, formacin
socialy modo de produccin, en unaprohlemticacercanaal marxismo, con tina
intepretacin muy personal de ste, es cierto. Por dems, el marxismo, como
opcin polticaycomosistemade pensamiento, aparece absolutamente ausente
en la obra aqu analizada, lo cual dice mucho sobre la atmsfera intelectual del
proceso formativo de Fals, tanto en el Colegio Americano de Barranquilla, como
en los Estados Unidos. En este pas, porlo dems, el socialismo marxista no tendr
la gravitacin, en la clase obreray en la intelectualidad que posey en algunos
pases europeos. Ser preciso esperar hasta la dcada del 60, para que, al calor
de un nuevo protagonismo de la juventud y el movimiento estudiantil, el
marxismo, en su dimensin intelectual, sea atendido realmente tanto en la
universidad colombiana, como norteamericana.
Volviendo a nuesUo sealamiento anterior, como lo escribejorge Hernndez:
"La mayor debilidad de los estudios realizados por Smith y Fals es que adoptan
la perspectivade "los de adentro" para el examen de las comunidades rurales. En
ningn caso, ni mucho ni poco, examinan las relaciones de estos ncleos
campesinos con la regin o la nacin de la cual hacen parte. El concepto de
Mercado Interno Nacional no es tenido en cuenta, tampoco la nocin de Estado

"Jorge Hernndez Lara, op.cit p. 43.

65
fgtf^..-^.'M-'':".''-?-':~~j^. -.jjf.Ly,^mssfr.

Revista Colombiana de Sociologa - Nueva Serie - Vol. III. No. 1, 1996.

Nacional; lo que interesa all es la relacin directa e inmediata del hombre con
el territorio que habita. Por ms que se esforzaron por estudiar comunidades
tpicas de laregin central del pas,yhabrapodido intentarse lo mismo paralas
dems regiones, por ese camino no se habra llegado a conocer la realidad
nacional. La Nacin no es un simple agregado de comunidades aisladas"."
Por ltimo, cabra sealar el elemento que quizs recibirauna refutacin
ms rotunda de Fals en la actualidad. Su creencia en la "accin ilustrada" de
investigadoresyfuncionarios,fundamentadaen los llamados aunavoluntad de
cambio de las lites econrnicasy polticas del pas. Si bien, las palabras del autor
en el libro mencionado hacia estas lites poseen aveces el mpetu denunciatorio
de los profetas bblicos (lo cual ser congruente, por dems, con sus posiciones
religiosas), con todo se sigue pensando en la accin desde arriba, sin creer
demasiado en la capacidad de autoorganizacin y movilizacin de las masas
rurales estudiadas. En todo caso,Fals no estabasolo en esta concepcin y el ncleo
de personalidades que lo acompaan en lafundacin y en los primeros aos de
laFacultad de Sociologa compartan (comprensiblemente) este nfasis institucional
y reformista. El seguimiento de la trayectoria de cada uno de ellos (recurdese,
en el lmite, la etapa final de Camilo Torres, ntimo colaborador de Fals en los
primeros aos de la Facultad), sera todo un captulo de una sociologa del
intelectual, no solamente en Colombia sino en Latinoamrica, porque su
desencanto de las posibilidades del Estado para inducir un cambio social
significativo, as como su recusacin de esquemas tericos desarrollistas y
armonicistas, (son los tiempos de la CEPAL, el populismo, la Alianza para el
Progreso, la revolucin cubana), marca todo un punto de inflexin polticay
cientfica de un importante sector de la intelectualidad acadmica, en toda la
Amrica Latina en la dcada de los 60.

U n a visin mitilateral

Con todo, ya lo decamos, no es nuestro inters profundizar en las


limitaciones, inconsistenciasycarenciasdeunaobra investigativa, fundamentada
en un trabajo de campo sobre el patrn clsico de los estudios de comunidad,
sociolgicos y antropolgicos, que casi no tena antecedentes en el pas. Ms
importan te entonces, es plan tearnoslasignificacin intelectual de esta obra en
su momento y, en particular, en unasegunda parte de este ensayo, indagar por
las razones de su actualidad, como un hito y un modelo de la investigacin
aplicada en un vecindario rural.
En primer lugar, habr que ubicar el surgimiento de esta obra dentro del
mismo desarrollo de la actividad investigativa de Fals Borda, entendiendo tanto
el contexto intelectual de laformacin inicial del socilogo mencionado, al cual
se liaaludido en laparte anterior de este escrito, como alos propsitos del propio
Fals, en relacin tambin a la pobreza, entonces, de la tradicin cien tfica de las

66
Campesinos de los Andes

ciencias sociales en el pas, la ausencia consiguiente d e rigor intelectual en


quienes incursionaban en el campo del anlisis social, la sustitucin p e r m a n e n t e
d e losjuicios d e realidad p o r losjuicios de valory la c o n s e c u e n t e ideologizacin
d e los anlisis.
Campesinos dlos Andes se uhica.3l comienzo d e lo q u e Gonzalo Catao, u n
historiador d e nuestra p r o d u c c i n sociolgica, h a d e n o m i n a d o "la p r i m e r a
etapa" de laextensaproduccin investigativa d e O r l a n d o Fals Borda, "que cubre
los aos 50 y el lustro inicial d e la d c a d a del 60 (...) vinculada a sus estudios d e
Sociologa en los Estados Unidos y a la creacin d e la Facultad de Sociologa d e
la Universidad Nacional d e Colombia. Su rasgo d o m i n a n t e es la afirmacin d e
u n a ciencia social rigurosa, empricay tcnicamente significativa".
A l u d i e n d o a la entusiasta recepcin en los medios acadmicos, C a t a o
agrega:

"Este temprano xito estuvo asociado tambin a un rasgo que ha sido


permanente en la obra de Fals Borda: el estudio de temtcas socialmente
significatvas. En una poca en que las reformas agrarias y la discusin sobre la
situacin de la poblacin campesina estaban a la orden del da en Amrica
Latna, sus intereses se centraron en la investgacin de la pobreza rural, de los
sistemas de tenencia de terra y de las resistencias al cambio en comunidades
tradicionales. Su intencin era mostrar que la sociologa, no obstante sus
limitaciones, era im buen instrumento para dilucidar situaciones complejas e
ilustrar posibles caminos de solucin".'*

As, u n cierto objetivismo d e los m t o d o s d e anlisis y la orientacin


"reformista" d e la o b r a m e n c i o n a d a , a u n q u e recusados en trabajos posteriores
d e Fals, tenan u n a razn d e ser y eran elementos progresivos en u n m e d i o
i n t e l e c t u a l y a c a d m i c o q u e , con algunas excepciones, n o diferenciaba los roles
del poltico a l a m a n e r a tradicional, el h a c e n d a d o o el h o m b r e de negocios, con
los del cientfico y el analista social. Al mismo t i e m p o , Campesinos de los Andes
siendo tambin expresiva de u n cierto clima intelectual en medios acadmicos
n o r t e a m e r i c a n o s , en relacin con u n a nueva m i r a d a a l a Amrica Latina, tras el
comienzo d e la postguerra, adquiere tambin otra caracterstica relevante, la cual
h a marcado tambin con su i m p r o n t a la obra t o d a d e l investigador colombiano.
Tal como lo recuerdasuscintamente Gabriel Restrepo, q u e se h a p r e o c u p a d o
p o r indagar en alguno de los hitos de nuestra tradicin cientfica: "Orlando Fals
Borda se form en u n m o m e n t o d e a p o g e o de las ciencias sociales en Estados
Unidos hajouna perspectiva que entonces destaraba la integracin de las ciencias
sociales"'^ (El subrayado es n u e s t r o ) .

'* Gonzalo Catao et al.. Ciencia y compromiso (en tomo a la obra de Orlando Fals
Borda), op.cit
" Gabriel Restrepo, op.cit p. 85.

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Revista Colombiana de Sociologa - Nueva Serie - Vol. IH. No. 1, 1996.

Y, ciertamente, ya sea p o r la influencia del clima intelectual y acadmico en


q u e realiz sus estudios superiores, ya p o r su p r o p i a curiosidad intelectual y su
i n c o m o d i d a d f r e n t e alas limitaciones, epistemolgicas, tericasypolticas, del
especialismo cientfico, lo cierto es q u e Campesinos dlos Andes es m u c h o ms q u e
u n texto d e Sociologa Rural, a u n q u e , p o r supuesto, esta disciplina es la q u e le
confiere u n a visin terica c o h e r e n t e , la cual recorre todos los captulos d e la
obra.
En este sentido, tal c o m o lo h a n sealado Parsons y Catao, e n t r e otros.
Campesinos de los Andes es la expresin d e u n a investigacin multidimensional,
c o m p o r t a n d o , e n p r i m e r lugar, u n a m u y c o n c i e n z u d a a p r o x i m a c i n
historiogrfica.^ De otro lado, se tienen siempre en c u e n t a m u c h o s de los factores
q u e constituyen la geografa fsica y h u m a n a , q u e se expresan en la minuciosa
descripcin d e u n paisaje culturaly en t o m a r c o m o verdadero eje d e referencia
d e t o d o el estudio la relacin hombre-tierra. Al mismo t i e m p o , su inters en u n a
c o m u n i d a d veredal, la importancia conferidaaciertos aspectos culturales de ella
y algunas d e las tcnicas empleadas, hablan de la dimensin antropolgica d e la
obra, en los trm inos en q u e esta disciplina se desarrollaba en los Estados Unidos,
e n aquella poca, particularmente los estudios de la Antropologa social y
cultural. Este carcter phiridisciplinario, es u n e l e m e n t o decisivo, a nuestra
m a n e r a de ver, p a r a d e s t a c a r l a c o n t e m p o r a n e i d a d de este libro singular, c u a n d o
en el m u ndo d e las ciencias sociales hoy, se acude crecientemente ala investigacin
d o n d e convergen especialidades cientficas diferentes, d e b i e n d o crear nuevos
esquemas tericos y paradigmas de investigacin, los cuales transgreden
concientemente, los lmites antes planteados paralas diferentes ciencias sociales.
C o m o investigacin histrica, lo p r i m e r o q u e s o r p r e n d e en la o b r a d e Fals
es el rigor d o c u m e n t a l , notable para q u i e n n o recibi, s e g u r a m e n t e , u n
e n t r e n a m i e n t o especfico p a r a esta labor intelectual, p o r d e m s , a l t a m e n t e
especializada.

^^ Las obras significatvas de Orlando Fals Borda, hasta llegar a su libro ms


importante: Historia doble de la Costa comportan la dimensin histrica hasta un punto
tal que los historiadores bien pueden contarle entre quienes han aportado ms
sgnificatvamente en la historiografa regional colombiana, en un primer momento,
en Boyac, en especial en la dilucidacin de la dinmica de los procesos de tenencia
de la terra, en el sealamiento de las relaciones cambiantes en las que existe la masa
laboral y en el impacto de ciertos procesos de modemizacin sobre sectores rurales.
El hombrey la tierra en Boyac (1957), La violenda en Colombia (1962) (en coautora
con Eduardo Umaa Luna y Germn Guzmn Campos), La subversin en Colombia
(1967), Las revoluciones inconclusas en Amrica Latina (1968), Historia de la cuestin
agraria en Colombia (1975), Capitalismo, hacienda y poblamiento en la Costa Atlntica
(1976) son otros libros de Fals que poseen una irrecusable dimensin historiogrfica,
as, naturalmente, su metodologa y conclusiones hayan sido ampliamente debatdas.

68
Campesinos de los Andes

Nos atreveramos a pensar, por las fuentes que cita el autor, que su
aprendizaje histrico se hace sobre la marcha, requerido de conferir una
concepcin diacrnicaasuobraatentade observacin empricay anal isis, sobre
la huella de los historiadores colombianos que lo antecedieron. En todo caso, es
notableen Campesirws <fe O ylndlaprofusindefuentes secundarias pero,sobre
todo, la existencia de un extenso material de archivo, ya sea del Arch ivo Nacional,
ya de la Notarla Municipal de Chocont o de documentos de propiedad personal,
en especial de Donjos MaraMaldonado. Con este material histrico de primera
mano (ampliadoy profundizado parauna regin mucho ms grande, en su libro
posterior El hombre y la tierra en Boyac), Fals reconstruye ciertos hitos del
poblamiento del vecindario de Sauco, estableciendo las diversas i nciones de lo
quefueprimerouna"suna",camino indgena,queuniralasposesionesdelZaque
y el Zipa Muiska, hasta convertirse en la carretera central que hoy vincula a la
capital de la Repblica, con la capital del Departamento de Boyac. Sobre esta
base, vinculando un inters desarrollado por la Sociologa Rural, se sealan
momentos del poblamiento indgena, mestizoycampesinoy, muy en especial,
la evolucin de las formas de propiedad de la tierray las relaciones laborales que
expresan, asu vez, los rasgos dominan tes de laevolucin de laestructura agraria,
desde el perodo precolombino, en la zona cundiboyacense de influencia
chibcha. A su vez, en un sentido ms amplio, se reconstituye, tambin con
abundante material documental, lagestacin concreta, enunazonadetenninada,
de lapolaridad de lahaciendayel minifundio, que investigadores agrarios como
Antonio Garca, sealaran como tpica de muchas zonas andinas en Latinoamrica,
por lo menos hasta la mitad del siglo.
Por dems, la amplia utilizacin de los referentes histricos desde la obra
temprana de Orlando Fals, (lo cual contrasta con u n a orientacin
predominantemente sincrnica en lasociologa norteamericanade entonces),
parte tambin de unavisin de las ciencias sociales en donde la dimensin dla
diacrana, vinculada tambin a la relevancia de la investigacin de campo y, con
ello ala afirmacin delasingularidad del objeto de investigacin, se diferenciaba
deunaorientacin form alista, estnictnralyahistrica, que no careca, ciertamente
de predicamento en las ciencias sociales en Estados Unidos.
La preeminencia del actor social sobre las estnictiiras que lo involucran y
comprometen,esotraconstantede la obradelsocilogocolombiaiio,congruente
con este peso decisivo que se confiere ala visin histrica. As, relievalos diversos
momentos de la relacin de los grupos humanos rurales, con latierra, entendida
en una dimensin socio-histrica, que la despliega como habitat, fuente de
sustento, forma de vida, relacin de inclusin y exclusin, origen dla pobreza
y la prosperidad.
Ello nos remite, tambin, ala dimensin de lageografa humana, concebida
desde una ptica histrico-sociolgica, en donde el agente antropognico, es
siempre el elemento derisivoy transformador, en el buen o en el mal sentido del

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Revista Colombiana de Sociologa - Nueva Serie - Vol. III. No. 1, 1996.

trmino. Tomar como eje de referenciatal como ya se anotaba la relacin


hombre-tierra, elemento decisivo de la llamada escuela ecolgico-formal que
tenaun representante tan conspicuo en Lynn Smith, ala cual adhera (aunque
tambin comenzabaasuperar) eljoven Fals, suponaponer en primer lugar,los
problemas de las vinculaciones (econmicas, laborales, afectivas) entre los
grupos humanos rurales y la naturaleza.
En este sentido,y enlazando con una tradicin dlas ciencias am tropolglcas,
es notable en esta obra la descripcin de los elementos de la cultura material de
los saucitas. Yello nos remite aotro elemento del mtodo investigativo, que hace
parte tambin de la actualidad del estudio del fundador de la Sociologa Rural
en Colombia. Es lo que podramos denominarla riqueza de su visin etnogrfica,
es decir, la ptica del observador atentoy entrenado para captar la significacin
social y cui tnralde esos elementos delaculturadel campesino saucita, que en otro
contexto no rebasaran el plano de la descripcin folclorizante. En este sentido,
se debe destacar la riqueza del inventario de flora y fauna, en el cual Orlando
Fals cuenta tambin con asesora del mundo acadmico colombiano y
norteamericano. Desde nuestra perspectiva, esto essign if cativo,en primer lugar,
porque da cuenta de un rigor investigativo, que para superar el alcance del
aficionado, sabe recurrir a especialistas del tema, evidenciando as una de las
mejores posibilidades de colaboracin del mundo universitario, cuando ste no
se encierra en recintos blindados, reivindicando criterios de autosuficiencia y
monopolio de su saber, que dificultan notablemente la colaboracin
interdisciplinaria.
De otro lado este minucioso inventario de flora y fauna da cuenta de la
consritucinhistricadeun paisaje ailriiral,aportandoliires .sobre el proceso de
mesri/aje, entendido como sinr.rerismo cultural, el cual se expresa, en primer
lugar, en una"naturaleza"modificadaporel hombre, permitiendo la coexistencia
de plantasy animales aborgenes, con aquellos de procedencia europeao de otras
latitudes. Inventario histrico material que hace parte de una doble tradicin.
I.a primera fie ellas, ms antigua, la taxonmica, comenzada con la Expedicin
Botnicay que se prolonga hasta nuestros das, con cultores significativos en el
pas, muy notablemente en laUniversidadNacional. La otra, relativamente ms
reciente, coiijugalageografahumanay la antropologa, para dar cuenta de los
elementos de la cambiante relacin del hombre con la naturaleza. Ricos como
descripcin, que en los mejores casos auna las dotes del agudo observador con
el sealamiento de lasignificacin social o cultural de lo descrito, son los captulos
donde Fals muestra vividamente las modalidades tcnicas y las formas de
organizacin del trabajo para llevar a cabo cultivoscomolapapay el trigo, tan
decisivos (el ltimo de stos hasta los aos 50), en la configuracin del paisaje
cultural y en ladeterminacin de muchas prcticas agrcolas, en la regin cundi-
boyacense. Asimismo, cuando nuestro autor se refiere al "nivel de vida" del
campesiiiosaucita,buscadarrelevanciaalos aspectos estadsticos, interrogndolos

70
Campesinos de los Andes

como signos que dan cuenta de la importancia de los materiales de la vivienda,


sus condiciones, el gasto del campesino, las formas de empleo del dinero y del
tiempo libre, lo cual nos remite a significativos aspectos de orden socio-cultural,
a algunos de los cuales aludiremos posteriormente.

La ptica del socilogo

Pero naturalmente Fals ha gozado, en su trayectoria acadmica, de una


formacin esencialmente sociolgica. Por ello, sin pretender establecer
compartimentos estancos de tipo disciplinario (menos en una poca en que el
proceso de especializacin dlas ciencias sociales no haba llegado alos extremos
actuales), s se puede decir que es en este espacio intelectual donde reside el
aporte ms relevante y decisivo de Fals en el presente libro, entre otras razones
porque transita por terreno casi virgen, en la poca en lo que a Colombia respecta.
La indagacin por las formas de organizacin espacial y laboral de los saucitas,
el sealamiento de sus formas de estratificacin, la precisin de los grupos
fundamentales y de las formas de sociabilidad, la determinacin de ciertas
instituciones bsicas, el establecimiento de conexiones sociohistricas para
comprender laformacin deuna"personalidad social" en el campesino de este
vecindario, su nfasis en precisar los fenmenos de cambio social en dicha
comunidad, implican el privilegiamiento de un tipo de pensar sociolgico. Tanto
ms significativo, si, an para la poca, las explicaciones naturalistas o psicologistas,
cuando no providencialistas, an sustituan formas de explicacin ms modernas,
comprensivas y multilaterales.
Tema por excelencia de la sociologa en aquel tiempo, es el anlisis de la
estratificacin social, ciertamente tributario de teoras entonces muy en boga,
las cuales en algunos casos podan incurrir en una reduccin nominalista,
creando "estratos sociales" sobre labase de meros agregados estadsticos, sin una
significacin sustantiva desde el punto de vista de la constitucin de constelaciones
sociales con proyeccin histrica, polticay cultural. El carcter ahistrico de
muchos de estos anlisis, as como la reduccin cuan ti tati vista, viciaron muchas
de estas investigaciones, incluyendo algunas de las elaboradas en los primeros
aos de la Facultad de Sociologa de la Universidad Nacional. Pero an
aceptando lo que de ambiguo puede haber en el concepto mismo de "estrato"
(por ms que la nocin de"clase social" no se halle exenta de otro tipo de
ambigedades tericas como de obvias resonancias ideolgicas), lo cierto es que
un mrito de Orlando Fals en su es tudiosobre Sauco es el conferirunadimensin
histrica a su estudio de la estratificacin, superando, al mismo tiempo, el
formalismo estadstico en el que podan incurrir otros socilogos, entonces. Con
todo, aunque este es uno de los captulos con ms sabor sociolgico, segn las
orientaciones de la poca, no es aqu ciertamente donde se encuentran los ms
notables aportes de la imaginacin disciplinada, esto es, del mejor anlisis
emprico, del gestor de Campesinos dlos Andes. Es en el estudio de ciertos procesos
71
Revista Colombiana de Sociologa - Nueva Serie - Vol. III. No. 1, 1996.

m icrosociolgicos; en la explicacin de determ inados comportam lentos tpicos


de los saucitas antes vistos como irracionales; en la descripcin de la naturaleza
yfunciones de ciertas instituciones socialesy en ladeterminacin del g/to de este
campesino, donde se encuentran aquellos aspectos especialmente enriquecedores
y sugestivos, desde una ptica actual.
Retomandounatradicin antiguade laSociologa norteamericana, referente
al estudio de los pequeos grupos, (campo frtil tambin para el surgimiento de
la psicologa social), Fals Borda analiza a Sauco como un "grupo de vecindad
rural", denominado "en los departamentos del centro y del sur de Colombia, as
como en otros pases de Amrica Latina, tales como Venezuela, Ecuador, Per
y Mxico", como la vereda. Lo ms conocido, anotaba Hegel, es lo menos
reconocido. Eljoven socilogo rural colombiano, aborda el estudio de lo que
podramos denominar como la ms importante unidad de sociabilidad del
campesino, despus de lafamilia, buscando tambin establecer aquellos elementos
comunesy definitorios quepudiesen llevara reelaborar conceptualmenteuna
realidad familiar, pocas veces antes pensada en su enorme significacin como
ncleo esencial de la vidasocial en los sectores rurales, en su ntima relacin con
la tierra. La vereda es as definida por el gegrafo Ernesto Guhl, como la menor
unidad antropogeogrfica, en pases como Colombia.
Aqu, como en otras partes del libro, se registra la asimilacin de una
tradicin conceptual de la Sociologa, que permite trascender una mirada
puramente descriptiva, mediante unapticacoherente que confiereun nuevo
sentido ala realidad analizada. El intento de Fals de realizar una definicin de
la vereda es interesante, as, en primer trmino, por lo que aporta a la
comprensin de las formas de relacin social, conformacin grupal y conciencia
del campesino, en relacin con la base geogrfica en donde desarrolla lo
fundamental de su actividad productiva y de su sensibilidad cotidiana, en
particularsobreunaimportan te rea de nuestro pasy de otras naciones tmdinas.
En segundo trmino, porque demuestra que los conceptos elaborados por la
mejor cienciasocial (no importan sus coordenadas geogrficasy culturales), son
algo ms que un ejercicio nominalista.
Es notable lasimilaridad,en este sentido, deun concepto como el devereda,
segn los criterios aportados por Fals, con categoras sociolgicas como "comunidad
vecinal", "una accin comunitaria que excede a la comunidad domstica
singular" (Weber) y la de "vecindad" concebida por Lynn Smith en su
determinacin plural, como "los grupos locales ms pequeos". En cadauno de
los tres casos, se trata de agrupaciones con un rasgo comn, a pesar de las
significativas diferencias de sus dimensiones geogrficas, histricas, polticas y
cultu rales, el cual reside en el hecho de que sus autores se referan aun momento
en que se haban disuelto, en lo fundamental, formas de tenencia comunitaria
o feudal, en todo caso precapitalistas, predominando como clula esencial la
familiacampesina, en su calidad de unidad de produccin y de consumo bsica.

72
Campesinos de los Andes

Aunando la observacin de realidades histricas singulares, con la vocacin


generalizadora de la Sociologa, estos tres estudiosos, cualesquiera fuesen sus
diferencias deformacin intelectual, encontraban en el sector mralunaunidad
de interaccin bsica, que excedael mbito del ncleo familiar, haciendo parte
an de los grupos primarios.
Retomando modosde anlisis del pensamiento sociolgico norteamericano
de la poca, Fals se preocupa tambin por establecer otros focos de sociabilidad
campesina, indagando por algunas de sus funciones "latentes" y explicando su
importanciaypersistencia en lavidacomunitaria. El estudio de las funciones de
la tienda, ese sitio de reunin y comercio tan generalizado en nuestras zonas
rurales, es ejemplar a este respecto. El autor de Campesinos de los Andes realiza,
en primerlugar.unaminuciosadescripcin de estossitios tal como se registran
en lazona, explicitndolos como mbitos muy importantes de lavida comunitaria.
Pero su indagacin ms ricaysugerente en este respecto se dirige haciaaquellos
elementos "invisibles" que le confieren particular significacin y perdurabilidad
a esta notable "institucin social" campesina, por ciertos aspectos comparable a
la "fonda" en las zonas cafeteras, seg^n la descripcin certera que hiciera de ella
Antonio Garca en su Geografa econmica de Caldas, lihto, desde algunos puntos
de vista, antecesor de Campesinos de los Andes. Fals Borda observa, ms all de
cualquier condena moralizan te, como la ingestin regular de bebidas alcohlicas
en la tienda, es una "vlvula aceptada de sociabilidad" ("Nadie puede tener
amigossino bebe", declarabaentoncesun campesino),al tempo que encuentra
en los grupos de conversacin que se conforman en la tienda algunos temas
principales quecumplenfunciones socio-psicolgicas importantes para la vidade
estas comunidades. El papel del "rumor" es rescatado aqu de su connotacin
peyorativa, paraentendertambinsus importan tes funciones sociales. Igualmente,
lavisin del mercado superauna ptica puramente econmica, para sealar los
mltiples papeles quejuegaen estas sociedades campesinas, no reemplazables
fcilmente por otro espacio o institucin social.
Laidea de la conformacin de una comunidad mestiza, que cruza todos los
captulos deesta investigacin, supera aqusu connotacin puramente racial para
convertirse en un estudio puntual histrico-sociolgico de aquel proceso que va
constituyendo una sociedad y una cultura sincrticas, que no son ya la
solaproyeccin de las sociedades aborgenes, ni tampoco el simple reflejo de la
culturamaterialy espiritual de los conquistadoresy colonizadores espaoles. En
su descripcin de los cultivos y la fauna, (tal como ya se seal), en su retrato
cuidadoso de las principales herramientas y tcnicas agrcolas, en el sealamiento
de los alimentos ms populares, en el estudio de la estructura y la dinmica
familiares en la expresin musical, en el lenguaje, en las creencias y en el etlios
delsaucita, se puede observar ntidamente la impronta decisivadel mestizaje, que
se expresa, as, en la configuracin de una base tcnica, social y espiritual, que
constituye constelaciones coherentes, dotadas de sentido, las cuales, poseyendo

73
Revista Colombiana de Sociologa - Nueva Serie - Vol. UI. No. 1, 1996.

laimpronta definidora de lasociedad aborigen ylasociedad conquistadora, son


algo cualitativamente diferente que la suma de sus partes.
Hemos afirmado que, si bien Campesinos debsAndesesun texto investigativo
que no se deja etiquetar bajo una sola mirada cientfica, sin embargo, la ptica
y la formacin del socilogo (disciplina estaque siempre ha reivindicado una
visin sinttica sobre la realidad) es la que predomina en este libro. Ello es
explcito en lapreocupacin permanente del autor por concebir el vecindario en
el que ha transcurrido lavida de los habitantes de Sauco, en una dimensin
diacrnica, que no solo relieva su dimensin histrica, entendida como la sola
revisin del pasado, sino tambin su existencia comoun pequeo conglomerado
humano que sufre, para ese entonces, un proceso de cambio socio-cultural
notable, tal como ya se haba sugerido desde otro contexto de anlisis.
A pesar de utilizar tcnicas y conceptos de la Antropologa, ese nfasis en
losprocesos de rambio.social, evidenciando la tensin explicable entre losvalores
e instituciones "tradicionales" y "modernas", le confiere tambin su dimensin
sociolgica. La misma escogencia del objeto de estudio de este libro (un
vecindario campesino, mestizo, cercano relativamente a la capital del pas y
colocado sobre u na de sus carreteras centrales), demuestra el inters por precisar
pautas de evolucin de las tcnicas agrcolas, del tipo de transportes, los cultivos,
la estratificacin social y de las principales instituciones, propia de la expansin
del orden econmico y social capitalista en el pas, as como sus concomitantes
procesos de urbanizacin y secularizacin. En este orden de consideraciones, el
anlisis de la migracin campesina a centros urbanos, y de la "adopcin de
innovaciones",ascomolosproblemas ms generales del cambio social inducido,
abordan temticas que sern familiares en laSociologaRuralcolombianaenun
momento posterior, lo cual demuestra la impronta decisiva que sobre sta
especialidad, sobretodo en su primera etapa, tendr lapersonalidady la obra de
Orlando Fals.
Estamirada sociolgica, ashayan envejecido, inevitablemente, algunos de
sus conceptos y anlisis particulares, contribuye tambin a conferirle una
actualidad a este libro, si consideramos que como profesin y disciplina cientfica,
slo ahora la Sociloga puede desarrollar la promesa, sostenida con tanto
empeo e ilusin porsus fundadores.
Hoy el proceso de diferenciacin campesina ha avanzado mucho ms en
todo el pas, al tiempo que lo que hemos denominado en otra ocasin el proceso
de "urbanizacin sociolgica" del campo ha permeado ya decisivamente el
universo tcnicoy cultural de las comunidades rurales. Pero tambin, no dejade
sorprender laresistenciade ciertos caracteres "tradicionales" en estas comunidades
y la obra de Fals Borda ciertamente, nos ayuda a entender la razn de esta
"resistencia", al tiempo que su estudio es tambin pionero en plantear la
emergenciade elementos de cultura material y espiritual, modernos, los cuales
solo en la segunda mitad del siglo se desarrollaran plenamente, con la ampliacin

74
Campesinos de los Andes

deun mercado interno, la expansin decisivade los cenUosurbanos, la violencia


que asolara gran parte de las zonas rurales colombianas en los aos subsiguientes
a la escritura de Campesinos de los Andes, el impacto creciente de los medios de
comunicacin, etc.

Cultura y personalidad

En la tercera parte titulada "Cultura y personalidad", tal vez la ms rica y


sugestiva de su libro, Fals supera el tono descriptivo y, hasta cierto punto,
objetivista, propio de algunos de los captulos anteriores, para ganar en
"comprensin", en el sentido sociolgico del trmino y en riqueza del anlisis
cualitativo, en una amplia mirada que reconoce races intelectuales en la
Antropologa, la Psicologa y la Sociologa de su poca.
El mismo ttulo de esta parte final de Campesinos de los Andes, evoca a los
representantes, en la universidad norteamericana, de la denominada
precisamente, "EscueladeCulturayPersonalidad", lacual comenz aexpresarse
en los aos treinta con notables investigadoras como Ruth Benedicty Margaret
Mead, habiendo tenido exponentes significativos en los aos cuarenta, como
Ralph Lintony, especialmente, Abraham Kardiner. Las autoras mencionadas,
antroplogas norteamericanas, nacidas a comienzos del siglo, beben en la doble
fuente de la Psicologa y la Antropologa, a partir de la obra capital de Freud y
Malinowski. Reconociendo laimportanciaesencial e insoslayable de los impulsos
biolgicos bsicos en la conformacin de las sociedades humanas, sealan al
mismo tiempo la capacidad de la culturapara modelar, reprimir o canalizar estos
impulsos,fenmenostequeposee consecuencias relevan tes sobre lape rsonalidad
ylamismaestructurasocial. Porsu parte lahistorizacin dealgunas categoras
del Psicoanlisis, les permitir acceder a la nocin del pluralismo niltiiral,
afirmando, con ello, la variabilidad de las instituciones sociales y de la misma
personalidad humana.
I afamiliajuega en esta mirada miilHdimensional el papel degnipo primario
e institucin ancilar, modelando decisivamente la personalidad de los ms
jvenes miembros en unasociedad dada, dentro de ciertos patrones recurrentes.
En particular MargaretMead, ms cercaal espritu mismo del Psicoanlisis,
se interesar por indagar por las caractersticas y consecuencias de las relaciones
internas de padres, hijos, hermanos y otros parientes, en el ncleo familiar,
buscando develar su impronta decisiva en la conformacin de la personalidad
individual y social. Esta visin supone la creencia en la plasticidad de la cultura
y de la personalidad, lo que entraa tambin que la transformacin de ciertas
instituciones esenciales, puedaacarrear cambios trascendentes en las relaciones
socialesylapsiquis dlos grupos humanos. Abraham Kardiner, registrando quizs
tambin la influencia por la poca de la obra de Erich Fromm en los medios
acadmicos norte-americanos y, especialmente, de su nocin de "carcter social".

75
Revista Colombiana de Sociologa - Nueva Serie - Vol. in. No. 1, 1996.

busca desarrollar en un plano psico-sociolgico, algunos de los lineamientos de


la escuela de la "Culturay Personalidad". Kardiner construye la clebre nocin
de "personalidad bsica": "rasgos comunes", "constelaciones bsicas originales"
de los miembros de un grupo. Una consecuencia de esta caracterizacin, es la
afirmacin de que a la pluralidad de las culturas, corresponde, as mismo, la
pluralidad de las "personalidades bsicas". Se trata en este caso, como lo seala
Roger Bastide, en una consideracin que serhasta cierto punto aplicable a esta
obrade Fals Borda: "de sacar de todas las instituciones primarias de una sociedad
dada, todas las consecuencias psicolgicas posibles"^'.
Aunque el autor de Campesinos dlos Andesno cita directamenteen su libro
alos representantes ms connotados de la escuela de"Cultura y Personalidad",
con todo es muy seguro que el influjo de algunos de sus temas esenciales le llegase
a travs de discpulos recientes, o bien que sus ideas se hallasen presentes en el
ambiente acadmico de las ciencias sociales en los Estados Unidos, en los aos
cuarenta. Fals Borda, ciertamente, no parece tener una relacin directa con el
Psicoanlisis y, por dems, ste, en tanto que valioso mtodo de anlisis social,
en particular en relacin alagnesis y significado de las producciones cultu rales,
ha estado, en general, ausente de su obray de sus preocupaciones intelectuales.
Por consiguiente, la sexualidad, an haciendo parte de lavida ntimay cotidiana
y de las relaciones interpersonales de los saucitas, es descrita en una perspectiva
ms bien objetivista, no deduciendo de sus modalidades y formas de ejercicio
todas las conclusiones, en muy diversos ordenes, que extraer una observacin
psicoanalticamente orientada. Pero los nfasis y la mirada particular de la
an tropologa cultu ralista, influida decisivamente por la vertiente de "Cultura y
personalidad", sguan su investigacin en laparteltimadellibro. "Laformacin
del campesino", "Funcin de la religin en la vida campesina", "El ethos de
Sauco" son ttulos de los ltimos captulos, muy dicientes del particular inters
del autor.
Fals sabe como pocos penetrar al interior de la clula familiar y en las
relaciones del pequeo grupo (lo cual es producto tambin del arte de su
"obsei^acin participante"), concibiendo al ncleo domstico como el agente
bsico de socializacin, de asimilacin de patrones culturales yde las creencias
populares, de formacin de la personalidad bsica del campesino saucita y, en
este contexto, de emergencia de su ethos particular. La familia como micro-
mundo, en las relaciones de padres, hijos y hermanos, es minuciosamente
analizadapara entender laformacin de aquellos valoresy actitudes que, por su
recurrenciayrelativapredictibilidad, permiten hablar, en palabras del autor, de
"algunos tipos de personahdad dominan tes", en Sauco. Al tiempo con lafamiha,
"las instituciones religiosas y polticas, han moldeado la personalidad y la
conducta del campesino de Sauco as como el ethos de su vereda". La nocin de

^' Roger Bastde, Sociologie etpsychonalyse, Presses Universiteries de Francs, 1967.


p. 101.
76
Campesinos de los Andes

la variabilidad cultural, as c o m o aquella del papel esencial d e lafamilia c o m o


expresin d e u n a culturay elemento bsico "enculturador"y conformador d e la
personalidad, le p e r m i t e n al socilogo c o l o m b i a n o trazar u n a convincente
i m a g e n d e este campesino mestizo, q u e llega a cuestas u n a relativamente larga
tradicin cultural chibcha e hispano-colonial, imagen q u e se e n c u e n t r a entre las
ms vividas y comprensivas q u e se hayan realizado sobre g r u p o h u m a n o alguno
e n el pas. Familiay cultura en Colombia, d e la a n t r o p l o g a Virginia Gutirrez d e
Pineda, desarrollar posteriormente con insuperadabrillantezy rigor emprico,
e n u n p l a n o nacional, algunos d e los principios d e la escuela d e "Cultura y
personalidad", confrontados p o r primeravez en n u e s t r o m e d i o , en este prolijo
estudio d e c o m u n i d a d , p o r eljoven Fals.
Yes partiendo de lafamilia, como ncleo primario de socializacin, as como
d e la institucin bsica en la vereda, c o m o nuestro investigador p u e d e analizar
rasgos significativos d e la personalidad bsicadel campesino saucita. Lafamilia
aparece, en este contexto, ante t o d o c o m o u n e l e m e n t o d e r e p r o d u c c i n y
consiguiente inculcacin de pautasyvalores tradicionales, expresados, verbigracia,
en creencias animistas y mgicas, q u e coexisten, sin desaparecer, con valores y
prcticas de u n tipo ms m o d e r n o .
"Es en la familia anota el autor donde los campesinos aprenden
principalmente todas esas creencias y pautas de conducta que se preservan y
transmiten de generacin en generacin. Emerge as la familia como la
fortaleza del conservatsmo en Sauco. Prctcamente solitaria en el escenario
cultural, la familia ha encontrado mtodos y procedimientos para fijar los
complejos expuestos".
En efecto, desde muyjoven, se va c r e a n d o en el n i o campesino saucita (el
cual hace parte, es necesario n o olvidarlo, del complejo cultural ciindihoyarense),
de u n a verdadera psicologa reactiva, forjada a travs d e siglos, en u n largo
proceso d e mestizaje y aculturacin. El disimulo y la mentira, la cautela, la
pasividad y resignacin, la desconfianzay el distancamiento, la reserva mental,
tan tpicas de este tipo d e campesino, encuentran a q u u n a s u e r t e de explicaciones
q u e buscan superarlos esquemas raciales, entonces tan manidos, de la"malicia"
o la "melancola" d e indgenasy mestizos, concebidas c o m o atribu tos atvicos y
p e r m a n e n t e s . Psicologa e m i n e n t e m e n t e defensiva ("En realidad escribe
Fals al estudiar la historia d e las relaciones e n t r e los campesinos y las clases
superiores resulta evidente q u e sejustifica la cautela con q u e los campesinos se
acercan a los extraos"), ella va c o n f o r m a n d o u n a "segunda piel", u n a
personalidad social, introyectada de m a n e r a muchas veces inconciente, q u e
c o n f o r m a u n cuadro d e imgenes mentales y actitudes tpicas de este campesino.
De este m o d o , el autor va estableciendo u n fino y p e n e t r a n t e anlisis psico-
sociolgico, en d o n d e lo q u e aparezca como rasgos naturales fundamentados en
el trasfondo d e la sangre, es explicado d e u n a m a n e r a d i n m i c a , con u n a mirada
histrica, sin recaer en la visin racista tan c o m n en la poca, ni en u n a

77
Revista Colombiana de Sociologa - Nueva Serie - Vol. HI. No. 1, 1996.

idealizacin romntica del campesino saucita, actitud sta q u e frente a otros


sectores sociales d e raigambre popular, n o p o d r evitar siempre el mismo Fals en
su o b r a posterior.
"El campesino se coloca a la defensiva nos dice cuando entra en contacto
con un extrao. Como si previera una amenaza, llega a simular a la ostra:
permanece, en efecto, cerrado e inmvil; pero por dentro es todo actvidad y
discernimiento (...) El temor a equivocarse lo hace tmido para actuar y lento
en tomar decisiones. El temor de desagradar a sus superiores lo obliga a
utlizar, an contra su voluntad, diminuvos y frases hipcritas".
Y, r e m a r c a n d o el bsico papel socializador de la familia agrega:
"Cuando levanta una familia, el saucita pretende que conoce todas las
respuestas. Espera que los hijos le obedezcan ciegamente. La educacin de su
prole tende por eso a ser una repetcin de su propia capacitacin para la
vida. Entrega a sus hijos, antes vivaces e inteligentes, la misma personalidad
orientada hacia la amenaza, introvertda y egocntrica que l adquiri de sus
mayores. Por motvos de necesidad mutua, de seguridad y de dependencia los
vnculos de familia se conservan fuertes. Cuando llega la muerte, la tristeza de
la vida se prolonga en los sobrevivientes, y entonces el ciclo se inicia una vez
ms".
Pero esta visin p r o f u n d a y descarnada de la psicologa d e este campesino,
lo q u e nos sealaes, precisamente, q u e ella aparece como el resultado de u n largo
p r o c e s o de conformacin socio-cultural y de adaptacin psicolgica. N o es p o r
ello u n dato p e r m a n e n t e , ni t a m p o c o ahistrico.
"La distmia aparentemente fatalista e inexorable de la vida campesina
cocluye el autor, la llamada "melancola indgena" y an lo que en las clases
altas que carecen de informacin se considera como la "estupidez del indio",
se deben a esta capacitacin y educacin para la vida y no a inevitables
transmisiones de sangre y herencia atvicas. El campesino esencialmente no
es "estpido" ni "melanclico". Ha sido obligado a convertrse en un ser casi
imbcil, austero y pasivo, por la concatenacin y asimilacin de factores
culturales preservados por la familia y en gran parte transmitdos por sta.
Entre esos factores que conducen a la pasividad, los de mayor importancia
parecen ser las experiencias religiosas letrgicas y las adversidades causadas
por los sistemas poltcos (...) En cuanto se refiere a los saucitas, es pertnente
insistr en que la melancola atavista de los saucitas es un mito".

El libro y el a u t o r

Campesinos de hs Andes es solo el brillante comienzo d e u n a l a b o r intelectual,


ya extensa en el tiempo e intensa en el plano de las contribuciones investigativas,
a c o m p a a d a de la incansable y polmica labor social y poltica de su autor.
S e g u r a m e n t e , en u n a periodizacin de la viday la o b r a d e O r l a n d o Fals Borda,

78
Campesinos de los Andes

p o d r a abordarse el libro aqu analizado, c o m o parte de la pre-historia intelectual


d e su gestor, tal c o m o se h a esbozado ya, si se tienen en c u e n t a sus posiciones
tericas, epistemolgicas y polticas desarrolladas en especial a lo largo d e sus
ltimos veinte aos, las cualeshan culminado en el movimiento d e n o m i n a d o d e
la investigacin accin participativa (LAP), del cual el socilogo c o l o m b i a n o h a
sido su m e n t o r ms destacado. N o obstante, p o d r n sealarse en este libro
inaugural temas y preocupaciones del autor, que, d e alguna manera, prenuncian
su orientacin posterior en el plano investigativo,aunque, naturalmente, existen
t a m b i n e l e m e n t o s d e r u p t u r a significativos, en relacin con su obra anterior.
En Campesinos de los Anasse enfoca la Sociologa c o m o u n c o n o c i m i e n t o
objetivo, "sin parcialidad, ni prejuicio", verificableypredecible, el cual posee sus
paradigmas tericosymetodolgicos firmemente establecidos. Esta concepcin
es tributaria, i n d u d a b l e m e n t e , d e la c i e n c i a " n o r m a r ' desarrollada entonces en
los Estados Unidosy e n cenUos acadmicos de otras partes del m u n d o . Con todo,
ello n o implica 77CK-57W, la postulacin de unasociologalibre de valores, pues
a sta se le adscribe u n papel especfico en la resolucin d e problemas sociales
y, en especial, en este contexto, del p r o b l e m a campesino, relativo a su malestar,
su atraso e ignorancia,su p o b r e z a y s u marginalidad. S e r y d e b e r s e r , j u i c i o s d e
h e c h o yjuicios de realidad, n o se hallan confundidos ciertamente en esta obra,
p e r o s se hallan claramente interrelacionados. La crtica a l o q u e O r l a n d o Fals
d e n o m i n a b a entonces "minoras gobernantes" o, en u n lenguaje ms asptico, la
lite, es vivayapasionada, al mismo tiempo queunavaloracin moral omnipresente
(con u n a s u b y a c e n t e raz religiosa), recorre las pginas del libro. Se f u n d a m e n t a
ella en la ineludible responsabilidad tica y poltica del investigador y el
intelectual, as c o m o en la necesidad d e su participacin activa, "para q u e e n t r e
todos se m o d e l e u n pas mejor". Es cierto q u e esta c o n c e p c i n "reformista",
s u p o n e antes q u e u n llamado alaorganizacin y presin a u t n o m a s de las masas
campesinas,unavivay angustian te advertencia a estas "minoras gobernantes",
p a r a q u e t o m e n conciencia de acuciantes problemas q u e p r e t e n d e n ignorar,
a d o p t a n d o u n "altruismo activo" y viabilizando reformas q u e e n c a u c e n el
m o m e n t o d e "respiro y liberacin" (segn la expresin bblica), q u e vivirn en
el m o m e n t o estos sectores p o b r e s y marginados.
En t o d o caso, a u n q u e O r l a n d o Fals Borda, c o m o otros intelectualesde su
g e n e r a c i n y, en especial, quienes crearon la Facultad de Sociologa d e la
Universidad Nacional, manifestaba, ya en la d c a d a del sesenta, u n creciente
desencantoacercadelasposibilidades decambio del sistemaeconmicoy poltico
c o l o m b i a n o , h a y u n a c o n t i n u i d a d en su o b r a c o n el t o n o moralizantey activista

^ Mohamed Anisur, Rahman y Orlando Fals Borda, "Romper el monopolio del


conocimiento (situacin actual y perspectvas de la investgacin partcipatva)".
Revista Anlisis Poltico, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, septembre
1989, p. 45.

79
Revista Colombiana de Sociologa - Nueva Serie - Vol. HI. No. 1, 1996.

frente a la Utilizacin del c o n o c i m i e n t o , q u e ya es perceptible en Campesinos


d e los Andes, as las posiciones del a u t o r se radicalicen polticamente, en u n
m o m e n t o posterior.
Existe t a m b i n en este texto liminar, u n a expresin de abierta simpata y
c o m p r o m i s o , n o slo intelectual sino tambin poltico y personal, frente a los
sectores ms pobresy relegados de nuestra sociedad, especialmente la poblacin
campesina. Todava en la p r i m e r a fase d e constitucin d e la LAP, en los aos
setenta, r e c u e r d a el autor del libro a q u aludido: "nos decidimos a buscar
soluciones dedicndonos eJ estudio activo de la situacin de las gentes que haban
sido las vctimas principales de los sistemas dom inan tes y de las llamadas "polticas
d e desarrollo": es decir, las c o m u n i d a d e s pobres en reas rurales (el subrayado
es n u e s t r o ) ^ .
P r e d o m i n a b a e n t o n c e s , y a q u es perceptible el eco d e la formacin del
socilogo rural, la atencin alas cuestiones comunitarias, campesinasy locales"^.
Y, a u n q u e luego la LAP se haya volcado hacia "los ms amplios y complejos
p r o b l e m a s u r b a n o s , econmicos y regionales"^*, con t o d o , la orientacin incial
d e O r l a n d o Fals Borda, dejar su i m p r o n t a decisiva en casi toda su o b r a d e
investigacin aplicada, privilegiando el estudio de la problemtica rural, sobre
la u r b a n a . El mismo nfasis q u e caracterizara hoy en da a la lAP "en p u n t o s d e
vista holsticos (integrados) y en m t o d o s cualitativos de anlisis"^^, p o d r a verse
ya c o m o orientacin germinal en Campesinos de oj Andes, tal c o m o se expuso en
su m o m e n t o . Fals se encargara en ocasiones posteriores d e enfatizar en los
e l e m e n t o s disruptivos y cri ticos d e su o b r a reciente fren te a la real izada has t a l a
p r i m e r a parte d e la d c a d a d e los aos sesenta. En n u e s t r o caso, sin negar
n a t u r a l m e n t e los factores d e discontinuidad, h e m o s sealado, con t o d o , u n
cierto hilo c o n d u c t o r , subyacente a lo largo d e toda su obra.
En efecto, ya desde Campesinos d e los Andes" p o d r a n observarse en
O r l a n d o Fals Borda e l e m e n t o s significativos d e u n o d e los dos g r a n d e s "estilos"
recurrentes d e la Sociologa: el proftico (opuesto al "sacerdotal"), segn la
sugestiva interpretacin de Robe r t F r i e d r i c h s , e n u n a b s q u e d a de estableceruna
"Sociologa d e la Sociologa" en la poca contempornea^^. Considerndolos
c o m o m o d o s alternativos d e concebir la ciencia social, la orientacin proftica
s u p o n d r a la crtica d e la sociologa "libre d e valores", ms q u e en su versin
weberiana, q u e reconoce la importancia decisiva de los valores en el p u n t o d e
p a r t i d a mismo d e los procesos de c o n o c i m i e n t o en las ciencias sociales, en su
versin profesionalista, academicista y especializada, d o m i n a n t e , en p r i m e r

" Ibid. p. 45.


2" Ibid. p. 49
25 Ibid. p. 53.
^ Robert Friedrichs, Sociologa de la Sociologa, Amorrurtu Editores, Buenos
Aires, 384 pg[inas.

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Campesinos de los Andes

lugar, e n los Estados Unidos, en las ltimas dcadas. La ciencia social c o m o


instrumento d e reforma, o incluso de revolucin poltica, el cuestionamiento d e
u n a separacin epistemolgica entre sujeto y objeto en la investigacin social,
la impregnacin del mismo aparato categorial del discurso cientfico d e motivos
y conceptos d e origen ticoy poltico, el carcter teleolgico adscrito alaciencia
social, en fin, seran temas caractersticos de este m o d o de hacer Sociologa, cuya
obvia raigambre religio.say moral es eviden te en el m ismo tipo de conceptualizacin
utilizado a q u p o r Friedrichs.
Campesinos dlos Andes es u n libro q u e e x p r e s a u n a irresuelta tensin e n t r e
los dos m o d o s ("sacerdotal" y "proftico"), d e hacer Sociologa. De u n a parte,
observamos la pretensin d e superar losjuicios de valor y las opiniones sin
f u n d a m e n t o cientfico acerca del campesino, cindose a u n p a t r n d e
"objetividad",lo que entraaba, entre oUas cosas, labsquedadeunaverificacin,
en algunos casos con u n f u n d a m e n t o estadstico, d e las afirmaciones planteadas.
P e r o asistimos, d e otra parte, a u n t o n o q u e e x p r e s a u n a intencin poltica (que
n o partidista), el llamado v e h e m e n t e a las lites para establecer u n p r o g r a m a d e
reformas sociales, as como la evidente y n o embozada simpatia expresada p o r
el autor hacalos campesinos, q u e son, al final de cuentas, algo ms que su "objeto"
d e investigacin.
P o d r a decirse q u e el e l e m e n t o crtico y proftico, la "sociologa
comprometida", t o m a r u n peso cadavez ms decisivo en la o b r a d e O r l a n d o Fals
Borda. De h e c h o , lo q u e se h a d e n o m i n a d o c o m o la "investigacin-accin
participativa", desbordarlos lmites deunapropuestaintelectual o metodolgica.
La LAP, escribe el autor:
"no es de modo exclusivo investgacin orientada, no solamente educacin de
adultos o accin poltca sino que ella abarca estos tres aspectos, etapas o
nfasis no necesariamente consecutvos" (...) "Esta metodologa experimental
para la vida y el trabajo supone la adquisicin de un serio y confiable
conocimiento con el cual construir poder para los grupos sociales pobres y
explotados y sus autntcas organizaciones"^.
P o r d e m s , sin a h o n d a r en esta problemtica, s es necesario a n o t a r q u e
O r l a n d o Fals B o r d a d e b e a s u f o r m a c i n acadmicainicial, m u c h o ms de lo q u e
p o d r a derivarse d e algunas d e sus posiciones posteriores. Su e n t r e n a m i e n t o
intelectual e n u n m o m e n t o brillante de la Sociologa Rural en los Estados Unidos,
q u e u n a e n el caso d e Lynn Smith, laamplitud terica con las virtudes del trabijo
d e c a m p o , e l e m e n t o s q u e hoy t i e n d e n a p r e s e n t a r s e disgregados, a u n a d o s asu
notabledisciplina,empatae imaginacin sociolgica, son condiciones ineludibles
del alcancey proyeccin de su obra investigativa. En ese sentido (y ello n o es para
nosotros p o r n i n g n motivo u n e l e m e n t o de desvalorizacin), bien p u e d e

" Orlando Fals Borda, "The aplicaton Partcipatory Acton Reserch en Latn
America" en: International Sociology, december, 1988. Vol. II. p. 330.

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Revista Colombiana de Sociologa - Nueva Serie - Vol. III. No. 1, 1996.

sealarse que Campesinos de losAndes esuna.hl\2inte expresin de la Sociologa


de orientacin acadmica, en su poca.
En todo caso, sea cual fuere la opinin que pueda plantearse sobre las
diversas facetas de lafigura multilateral de Orlando Fals Borda, apartir del slido
ybrillante comienzo de Campesinos dlos Andes es indudable que sus aportes en
la investigacin social se constituyen entre los ms notables y fecundos de la
Amrica Latina, en las ltimas dcadas. Por su parte, este escrito ha buscado
iluminar algunas de las condiciones del surgimiento y las caractersticas ms
relevantes, del primer escaln de esta importante trayectoria.

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