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Antropologa vial: smbolos, metforas y prcticas en el juego

de la calle de conductores y peatones en Buenos Aires

Trabajo preparado para el Seminario del Centro de Investigaciones Etnogrficas,


Universidad Nacional de San Martn del 23 abril, 2007

Pablo Wright (CONICET, UBA/FFyL, Culturalia)


Mara Vernica Moreira (CONICET, UBA/Sociales, Culturalia)
Daro Soich (CONICET, UBA/FFyL, Culturalia)

[Para citar este trabajo, contactarse con taanqui@yahoo.com]

1
Presentacin
Este trabajo es un adelanto de las investigaciones sobre antropologa vial que desarrollan
algunos miembros de Culturalia1. Este es un primer intento de investigacin-transferencia
que se halla en una etapa preliminar de ordenamiento de sus primeras conclusiones.
La investigacin comenz como una propuesta de proyecto de transferencia de la Facultad
de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires en 2004, y continu hasta el
presente bajo el auspicio de Culturalia.
La organizacin del presente trabajo parte principalmente de las investigaciones de los
antroplogos Pablo Wright en colaboracin con Mara Vernica Moreira y Daro Soich.
Por ese motivo, la arquitectura textual del mismo expresa el modo en que el tpico fue
madurando como agenda de investigacin; por ello la primera persona que al comienzo se
refiere a las reflexiones de Wright,2 se funde gradualmente en la tercera, mostrando cmo el
trabajo se fue transformando hasta llegar a ser la produccin integrada de los tres autores.

1
Grupo de asociacin libre integrado por antroplogos, socilogos, cientistas polticos, cineastas, fotgrafos,
escritores y actores. La idea que gua el grupo es lograr conectar la antropologa, en su definicin ms amplia,
con el mundo, a travs del arte-ciencia y la transferencia. Se trata de proponer puentes entre reas de la
realidad social que, abordadas desde muchos ngulos, nos permitan entenderla mejor en su profunda
complejidad
2
Agradezco a alumnos, colegas, y amigos que fueron generosos interlocutores de mis inquietudes viales:
Elmer Miller, Rick Malloy, Richard Freeman, Lawrence Sullivan, Martn Laham, Cristian Lorenzo, Vernica
Riera, Carolina Saccol, Csar Ceriani Cernadas, Silvia Citro, Daniel Miguez, Alejandro Frigerio, Pablo
Semn, Raquel San Martn, y Jos Jorge de Carvalho. Santiago Canevaro , Carina Balladares y Vernica
Moreira fueron un muy importante apoyo cuando la calle era la nica opcin. A Kiwi y Cecilia Sainz aprecio
su amistad y creatividad para seguir trabajando en la utopa vial. Estoy en deuda con mi hijo Diego,
copartcipe de la invencin del auto pedaggico, por ayudarme con su tiempo y cario.

2
Nota preliminar
Como descubr hace poco, leyendo la versin inglesa de la inquietante novela Harry
Potter and the Half-Blood Prince, de J. K. Rowling (2005), sexto hito de la famosa saga
del mago adolescente, la autora utilizaba una palabra para describir el estado anmico del
protagonista que describa con sugerente detalle cmo vibraban en l los sentimientos y la
corporalidad a partir de situaciones concretas de la vida. Esto inclua tambin los aspectos
sombros que el mago va conociendo de s mismo, de sus pares y de los adultos. El trmino
al que me refiero es insides, y me pareci adecuado por sus ricos ecos semnticos para
resumir el sentido general de esta investigacin, que abre un espacio tanto conceptual como
emprico a la mirada etnogrfica poco desarrollado en nuestro pas. As, lo que sigue es un
trabajo de reflexin antropolgica sobre los insides de la forma en que los argentinos, al
menos los de Buenos Aires por ahora, conducimos automviles y caminamos por la calle.
Me interesa recalcar esta aparente dimensin interior en que nos coloca insides porque se
opone al nivel de anlisis que hacen especialistas del tema y medios de nuestros problemas
viales, que enfatizan casi obsesivamente dos dimensiones no menores, pero tampoco
excluyentes del problema: la normativa y la infraestructura material. El asunto es que estos
insides no hay que verlos exclusivamente como algo interior, sino que se constituyen en un
dilogo abierto, constante y procesual con el exterior, que es la sociedad y la cultura. Por
eso me interesa aqu construir una mirada que de cuenta de los insides de la gente cuando
camina o maneja, y su relacin con niveles ms amplios de la vida social. Adems el giro
sombro de la novela nos sugiere esa dimensin negada de nuestra conducta vial, lo que
sera la sombra para la psicologa profunda; lo que no reconocemos que existe pero que
est, y se manifiesta en cmo llenamos de deseo nuestros movimientos por estos espacios.
Hacia el conocimiento de lo explcito y lo implcito, la luz y las sombras de los insides
viales nos dirigimos ahora, y lo podramos sintetizar, para concluir este prlogo mgico, en
una travesa por lo micro y macro de nuestras prcticas viales para reencontrarnos con
nuestra sombra; una vez hecho esto, estaremos en condiciones de imaginar un modo de
modificar creativamente este estado de cosas.

Antropologa vial?
En el origen del tema, siempre pens en llamarla etnografa vial, fiel al trmino que, desde
fines de la dcada de 1980, se usa a veces como sinnimo de antropologa, y en honor de su

3
potente dispositivo metodolgico, el trabajo de campo etnogrfico. Durante los dos
primeros aos de la investigacin, que fueron muy fragmentarios, preliminares y tmidos
por la inexistencia de bibliografa que nos diera apoyo conceptual y por qu no decirlo, de
legitimidad acadmica, lo nuestro fue un plan piloto de etnografa vial. El uso del tropo
antropologa vial solo surgi recientemente al redactar un artculo periodstico (Wright
2007) en donde consider el segundo uso como ms comprensible para el pblico en
general. Despus de redactarlo, a travs del buscador Google, encontr algunas referencias
al trmino utilizadas en Espaa, en especial los trabajos del investigador cataln Jos Olives
Puig (2005) quien menciona tanto los trminos antropologa viaria como vial para
desarrollar un anlisis multivariado de prevencin de accidentes de trnsito. Un trabajo
muy interesante sobre violencia y trnsito en Montevideo (Rosal, Egaa y Folgar 2004)
observa aspectos de la economa poltica de la sociedad que se relacionan con este
fenmeno en Uruguay. Finalmente, la idea no es acuar una nueva rama de la antropologa
sino brindar un detalle del tipo de espacio en donde esta prctica de investigacin dirige sus
instrumentos conceptuales y metodolgicos. Si bien el espacio vial de las sociedades
contemporneas parecera tener caractersticas peculiares, algunas de las cuales se
mencionarn ms abajo, no debemos obnubilarnos y creer que ahora estamos frente a un
nuevo tipo de antropologa. De ningn modo; por suerte, creo, es ms de lo mismo, solo
que ahora nos encuentran literalmente en la calle, tratando de imaginarnos qu hubieran
hecho ac los mticos Malinowski, Boas, o Evans-Pritchard al tratar de cruzar una bocacalle
o manejar en pleno centro de Buenos Aires!

Los tiempos mticos: el origen de la pregunta


Podra afirmar casi con seguridad que fue el azar de los viajes, como dira Lvi-Strauss lo
que desencaden esta investigacin. Ms precisamente el azar de dos viajes al mismo pas,
Estados Unidos, llevados a cabo en diferentes pocas. Uno realizado por mi padre para
hacer estudios de posgrado en biologa a mediados de los 50 y otro el mo a principios del
los 90 para hacer lo mismo pero en antropologa. Coincidencias, azares, sincronicidad,
memoria familiar? son slo palabras para designar contingencias que escapan a nuestros
modelos occidentales de anlisis causal aunque se entrevea parte de la magia

4
transtemporal del habitus operando a travs de designios no lineales que atraviesan hasta
los cuerpos y espritus ms opacos.
Lo cierto es que la gnesis de esta investigacin en antropologa vial se debe al efecto que
estos dos desplazamientos por el espacio geopoltico provocaron en la cultura de mi familia
y en mi formacin como antroplogo y, lo que es ms importante, en mi auto-percepcin
como ciudadano argentino.
Veamos los detalles etnogrficos. Durante el primer viaje de estudios, mi padre por primera
vez compr un auto y tuvo que sacar el registro estadounidense de conductor. Esta
residencia por casi dos aos en Ann Arbor (Michigan) hizo que tuviera que aprender y
ejercitar las normas de trnsito de ese pas y someterse al juego de premios y castigos que
este sistema impona. De regreso en Argentina, y durante los siguientes aos, tanto mis
hermanos como yo recibimos de modo indirecto, en charlas informales, comentarios
espontneos y quejas amargas, lo que podramos decir un incipiente anlisis comparativo
de prcticas viales argentino-estadounidenses cuya autora poda atribuirse a nuestro
padre, y sus lugares de ejecucin eran tanto la casa como el auto. En especial durante los
viajes por la ciudad o en rutas, escuchbamos sobre todo las diatribas y correcciones que
l haca sobre la performance de sus compatriotas conductores. Y la norma ideal de
comparacin era, como podramos imaginarnos, la que conociera y practicara en el gran
pas del norte. Mi socializacin como conductor fue muy temprana, originada en la
influencia y estmulo de mis hermanos mayores, Jorge y Gustavo, lo que desemboc en que
ya a los 15 aos manejara con relativa seguridad --siempre acompaado de alguno de ellos,
por las dudas. De esta forma, lo que podra llamar una sensibilidad vial crtica se fue
conformando en patrimonio de nuestra familia el que, con el correr del tiempo y la
reproduccin social, se fue transmitiendo a los hijos e hijas de mis hermanos, y tambin
ms tarde a mis tres vstagos. Entonces, viajar en auto con algn miembro del clan familiar
y/o sus descendientes, es como participar de un mini-congreso sobre normas de trnsito que
puede adquirir la gracilidad de una bendicin colectiva como transformarse en un encuentro
de parientes estresados que no se toman vacaciones de una extraa vocacin crtica.
A pesar de la pedagoga paterna, mi forma de manejar como conductor combin parte de
ese ajuste a las normas, al sempiterno guio para doblar, al acatamiento casi protestante a la
dictadura de los semforos y, a veces, la generosidad en dejar pasar al peatn en la

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bocacalle, junto con la indisciplina ms desenfrenada. Recuerdo como si fuera hoy, cuando
tena entre 18 y 20 aos haber andado repetidas veces por la Avenida del Libertador, en el
trayecto Vicente Lpez- San Fernando a 110 km tranquilamente, como quien pasea por el
Tigre un domingo a la tarde. Jams se me ocurri pensar entonces que esos carteles
redondos, con varios crculos concntricos y un nmero gigante en su interior, eran para
todos, y en ese momento para m, indicndome las velocidades mximas permitidas. No,
estos redondeles estaban equivocados, la velocidad permitida para m era a la que iba, la
que se me antojaba en ese momento y no otra. Ningn cartel me iba a decir a qu velocidad
tendra que circular; justo eso faltaba! Me acuerdo tambin que llegar a las bocacalles era
una lotera, una expedicin al Far West donde la suerte estaba echada al milmetro, en la
confrontacin con el otro si lo hubierapor ver quin poda pasar primero. Nada saba y
me eran totalmente ajenas las normas de precedencia en estos cruces dictadas por la
autoridad competente3. Ms de una vez me salv de chocar y ser chocado gracias a la
habilidad propia y/o ajena para esquivar autos indeseables que competan por un espacio
vital.
Las vueltas de la vida me llevaron a enfrentar una mquina de multiple choice en una de las
oficinas para sacar la Drivers License en Filaldelfia, cuando viv tres aos haciendo los
cursos para el doctorado. Como haba expirado el registro internacional que haba sacado
en el ACA en Buenos Aires, me tuve que someter a este examen, que era muy raro para mi
espritu porteo, acostumbrado mucho ms a la burocracia cara-a-cara que a un dispositivo
sin alma que buscaba detectar alguna falla en el armamento de mi lgica vial. Pues bien,
sintiendo la presin de la fila de polacos, chinos, coreanos, hindes, rusos, portorriqueos y
alguno que otro local apilados detrs de m, todos hablando al unsono en una Babel
espontnea, fall en el examen y tuve que darlo de nuevo al tiempo. Para eso, eleg otra
sede ms tranquila en Media, un suburbio calmo al oeste de la ciudad y, ayudado
moralmente por un amigo argentino, pude pasar la prueba, no sin antes recibir el reto del
instructor que, en la vuelta de prueba ya dentro del auto, me espet full stop, sir, al llegar
a una supuesta bocacalle y frente a un inmenso cartel rojo de STOP, en donde yo solo haba
frenado un poquito fiel a mi indisciplina semitica de origen.

3
O haba sufrido una amnesia selectiva que filtraba estratgicamente lo aprendido.

6
A esto debo aadir, como nota paralela que refuerza la idea del poder del habitus como la
influencia de vida de nuestros mayores que pasa a nosotros como un manto invisible, pero
omnipresente, que mi padre tambin haba reprobado su primer examen de manejo en
EEUU y que a duras penas tuvo xito en la segunda oportunidad!
Despus de pasar la prueba me sent una especie de Gardel en el exilio, que tuvo que
ajustarse a las normas viales locales, so pena de altas multas, control policial muy estricto
in situ, aumento de tarifa del seguro por accidentes, y tambin el control moral de los
dems conductores y peatones. Varias veces estacion mal en Filadelfia, a veces tomando
ventaja de algn centmetro robado al spot del otro auto, o sin entender muy bien el cartel
que anunciaba hasta dnde se poda estacionar; no obstante me jugaba y dejaba el auto
igual. El castigo automtico de la multa por correo fue aleccionador y el peso de la ley
sobre el bolsillo alcanz a disciplinarme de una vez para toda la estada en ese pas.

Regreso sin gloria


Despus de casi tres aos de manejar en las calles de Filadelfia, y otras grandes ciudades
estadounidenses, debo confesar que a mi alma vial le resultaba muy fcil manejar all, y
reconozco la cuota total de etnocentrismo que pongo a esta aseveracin. Es que,
comparativamente, andar en un medio donde los comportamientos viales vis-a-vis los
porteos resultaban muy predecibles, era muy relajado, me senta libre y hasta disfrutando
de obedecer los carriles, las diversas seales del camino, y hasta disfrutaba de avisar con
tiempo a los compaeros de ruta cul iba a ser mi prxima maniobra. Todo esto tena, a mis
ojos argentinos, una aureola de utopa concreta que me costaba aceptar como existente en
alguna parte.
El regreso a las calles de Buenos Aires fue duro. Me cost adaptar mi habitus, semi-
domesticado al sistema estadounidense, de nuevo al de mi lugar natal. Y ms de una vez,
curiosamente como peatn, estuve a punto de no contar el cuento cuando, ingenuamente
intentaba cruzar alguna calle del centro porque tena derecho de paso, as noms, sin mirar
si efectivamente autos y colectivos haban interpretado la escena como yo. En una
oportunidad me agarraron del cuello y, en un tirn milagroso, zaf del choque desigual con
un interno de la lnea 60. Lo ms interesante es que, adems de agradecer puntualmente

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este acto de salvamento, despotricaba contra el colectivero, diciendo la frase utpica lgica,
pero inaplicable en el contexto porteo: --pero si yo tena el turno!!!!!
Mientras volva a tomar contacto con ideas, gestos, normas, emocionalidad, y relaciones de
parentesco de los que me haba alejado por un tiempo bastante importante aunque ahora
tambin tuviera nostalgia pero inversa, por la lejana ciudad de la independencia americana,
donde a la sazn haba nacido Diego, mi tercer hijoel germen de un proyecto de
etnografa vial se iba gestando en alguna parte de mi ontologa etnogrfica.
El principal dato emprico que me impresionaba era la gran diferencia en el
comportamiento vial en ambos pases; la experiencia extranjera me haba desnaturalizado
estrepitosamente nuestro modo de conducir y esa experiencia de estar-all me haba
mostrado dramticamente que otras formas eran posibles. Nuestro estilo no se deba a una
esencia de la naturaleza argentina, sino a circunstancias histricas, culturales, sociales y
polticas concretas, pero que no se haban desarrollado de la noche a la maana, sino en un
largo proceso. Por eso, lo primero que sent fue que cualquier modificacin de ese habitus
vial llevara mucho tiempo, y que para empezar por algn lado no haba que analizar las
normas que nadie pareca cumplirsino el comportamiento actual, real y concreto de los
cuerpos y gestos de conductores y transentes. O sea, acercarnos al punto de vista por ms
amoral que fuera-- del nativo, es decir, de nosotros. Habra que tratar con los aspectos
materiales de la experiencia (Stein 1996 citada por Moure 2007) y cmo sta deja huellas
indelebles en la corporalidad, ms all del alcance de cualquier norma o sistema legal
abstracto.
Me cost darme permiso a generar un tema de investigacin que saliera del permetro de mi
tradicional lugar de campo: la regin chaquea y en especial la gente con la que haba
trabajado por ms de 15 aos, los Qom o Tobas de Chaco y Formosa. Pero la atraccin por
el tema vial era muy fuerte y se me apareca como algo en lo cual podra contribuir con una
mirada particular sobre un rea de la vida argentina que manifestaba graves problemas,
expresados en un altsimo ndice de choques, muertes e invalidez por accidentes de trnsito.
Estara ahora explorando los prohibidos mbitos de la antropologa urbana, para alguien
que deba quedarse muy cmodo all lejos en el etnolgico Chaco. Sin sentir estos tironeos
yo mismo, not la sorpresa de algunos colegas urbanos por haberme vuelto
conceptualmente a Buenos Aires y mirarlo etnogrficamente con cierto desenfado. Senta

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que la divisin clsica de trabajo en reas culturales era anacrnica y dificultaba el
trabajo de nuevos temas por esa suerte de confinacin espacial que, como los agujeros
negros, tambin absorba dentro de s cualquier creatividad conceptual que traspasara los
lmites de ese universo conocido.
Tard bastante tiempo en incorporar este inters como algo aceptado por m, porque me
pasaba lo que deca el etnopsiquiatra Georges Devereux en cuanto a la relacin de
ansiedad, angustia, y ambiguedad que los antroplogos pueden tener con sus
temas/materiales de campo, yo mismo no estaba preparado para algunas de mis propias
ideas (1977[1967]:15).
La mirada analtica se fue construyendo desde los anlisis simblico-interpretativos que
desarrollaba entre los Qom, sumados a los tpicos trabajados en la actividad docente en la
UBA, donde en la asignatura Antropologa Simblica, explorbamos las discusiones
antropolgicas sobre el lenguaje, el mito, el ritual, la religin y la historia como sistemas
simblicos. En este contexto, el primer hito hacia la antropologa vial vino del pensamiento
proteico del filsofo Paul Ricoeur acerca de la naturaleza de los smbolos y de Michael
Foucault y su anlisis de la doctrina de las signaturas en el mundo medieval y sus
transformaciones posteriores. La primera sntesis conceptual-etnogrfica fue escrita en
Filadelfia para la universidad.

El esquema interpretativo
Un punto de partida que nutri todos estos trabajos es la premisa de que no es posible un
modo de existencia no simblico y aun menos un tipo no simblico de accin (Ricoeur
1994 [1986]:54). Por eso, cualquier conducta humana a ser interpretada etnogrficamente
debe conocer el mundo de sentido que tiene para los actores. No hay sentidos obvios, ni
siquiera aquellos asociados con lo ms rotundamente biolgico. Incluso stos ya son
construcciones culturales y, por ello, productos de la historia. Como se har evidente a lo
largo del trabajo, es necesario acercarnos al comportamiento vial como una conducta
simblica.
El esquema de anlisis de las performances viales parti entonces de las premisas ya
indicadas de considerar los hechos viales como hechos sociales. As, la prctica de
desplazarse por espacios especficos, definidos y aceptados requiere de la interiorizacin de

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pautas y normas; en suma, de una socializacin que transmita las reglas que permiten llevar
adelante ese juego social. Al ser compartidas, estas reglas son la gramtica que posibilita
esa comunicacin inteligible entre los actores para que los hechos viales puedan ocurrir. Y
estas reglas parecen ser la actualizacin performativa de las normas viales, que lleva
verdaderamente a la generacin de un sistema paralelo prctico de normas, las normas
nativas, a partir de las cuales sabemos qu hacer en cada situacin que puede procesar
nuestro saber vial. Los saberes viales son los conjuntos de conocimientos acerca de las
prcticas viales y qu corresponde o no hacer en cada situacin, lo que podramos llamar la
etiqueta vial. Estos saberes derivan de las prcticas cotidianas y de su acumulacin a lo
largo de la socializacin. Si bien tericamente deben existir diferencias en esta
socializacin (de acuerdo con variables como clase, edad, sexo, generacin, profesin, etc,)
en esta etapa del estudio tratamos de detectar aspectos generales de estos saberes viales.
Las prcticas viales, aunque tienen un grado de especificidad y espacio de legitimacin
propios, deben comprenderse dentro del universo total de las prcticas sociales4. Estas
prcticas tienen una historia fctica cuya acumulacin efectiva a lo largo del tiempo,
produce una serie de reglas ad hoc que se hacen parte del sentido comn vial (expresin
ideolgica del habitus vial) y que, muchas veces, reemplazan los cuerpos de normas
dictadas por el Estado. El sentido comn vial es parte del sentido comn general, en
especial en lo que hace al sentido y prestigio que tienen esas prcticas que en el imaginario
colectivo se vinculan con el ethos cultural. Esta acumulacin, al decir de Bourdieu (1979)
produce habitus especficos que estructuran nuevos comportamientos, reproduciendo
aunque con cambios, un modo de ser en la calle y de ser en la vereda que es necesario
estudiar en toda su complejidad, y en su relacin orgnica con otros modos de ser en otros
espacios.
Los actores viales realizan prcticas de las que no son completamente conscientes. El
habitus vial que es solamente un momento analtico del habitus social ms generales ese
conjunto de disposiciones que asumen la modalidad de estructuras estructurantes que
4
Esto es importante conceptualmente para el momento de realizar planes de educacin vial, en donde se tiene
que tener conciencia de que si, por un lado, se promueve el respeto a ciertas normas para conducirse en la
calle y, por el otro, en otros niveles de la vida pblica no hay ejemplos de respeto a normas, la falta de
coherencia y ejemplo es el principal enemigo de la consolidacin de un nuevo habitus vial. Se trata de un
sistema; considerar cada aspecto como separado es un error conceptual que puede tener consecuencias
frustrantes cuando llega el momento de evaluar el impacto de polticas concretas.

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determinan, forman, transmiten, y a veces modifican, modos de percepcin, de
categorizacin de conductas y hechos. En la lnea de pensamiento de de Certeau (1984),
sera interesante averiguar cules seran los rasgos clave de la retrica pedestre y de lo que
podramos denominar retrica automovilstica, en esos espacios practicados que son las
calles y veredas. Seguramente habra muchos factores comunes identificables as como
rasgos propios de cada retrica que permitiran profundizar en sus principios y contextos.
Los lmites de las prcticas viales, en lo que hace a su normativa, estn determinados por y
relacionados con, la actitud ms amplia de los actores hacia la totalidad de las normas que
impone el Estado para garantizar la vida social de una comunidad. No son hechos aislados,
estn intervinculados con las dems prcticas, pero tienen una materialidad discreta por
desarrollarse en determinados espacios que tienen umbrales de clausura, es decir, lmites
fijos donde empiezan y terminan, con propiedades tambin particulares (aqu slo se puede
hacer esto o lo otro). En sntesis, se relacionan con el ejercicio de la ciudadana y con la
relacin de los ciudadanos con las normas estatales y la historia emprica de cmo stos
perciben los costos y beneficios de obedecer el orden legal.
Si el Estado es garante del dictado y la obediencia a las normas es, por eso mismo, el
primer ejemplo a seguir. Es el actor principal en la formacin de la conciencia ciudadana y
en la reduccin de la ambigedad que caracteriza la obediencia (o bien el ejercicio) de las
normas como prcticas concretas. Volviendo al pensamiento de Wittgenstein, el Estado
debera garantizar las condiciones para que no solo obedecer una norma sea una prctica
sino tambin que esta ltima se adecue lo ms posible a la primera. Esa adecuacin surge y
se manifiesta en el ejemplo del Estado, corporizado en sus representantes en todos los
niveles: a ms poder, mayor ser el impacto del ejemplo sobre el imaginario de la
ciudadana. Es ms, este ejemplo, sea del orden que fuere, crea las condiciones de
posibilidad para la (mayor o menor) distancia que existir entre la norma y la prctica, es
un subproducto de ella. Es un efecto bsicamente sistmico.
Esta ambigedad entre normas y prcticas se resuelve en casos concretos merced a la
negociacin entre actores sociales, dada la aparente vejez o impropiedad de las normas
vigentes. En suma, las leyes son antiguas, abstractas y descontextualizadas; son palabra
muerta y, por ello, se las reemplaza por la palabra viva de la negociacin en el terreno. Esto
sucede en las escenas viales cotidianamente. Y adems de ser un acto performativo que

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requiere un ejercicio de flexibilidad simblica importante, es el instrumento de la
ciudadana argentina para la dramatizacin de s mismos como seres legales con derechos y
deberes, aunque todo esto se sienta como una ficcin!
En la negociacin vial se observa que los cuerpos de normas, al momento de decidir una
conducta particular, se tornan abstractos, carentes de validez. Este hecho es el efecto de la
acumulacin de prcticas de negociacin en el pasado, que desembocaron en la
cristalizacin de habitus especficos para el catlogo culturalmente pautado de las
situaciones de la realidad vial.
El contexto mayor de crisis de legalidad, sumado a las crisis econmicas que vivi el pas,
que llevan a la anomia y a la alienacin, debilitan la aceptacin de legalidades abstractas,
producidas en el pasado por funcionarios, legisladores y polticos, sentidos como
enemigos por los ciudadanos. Considero que son factores que coadyuvan, entre otras
cosas, a profundizar la brecha entre las normas y las prcticas. Es como si las normas
fueran percibidas como fsiles legales creados para otros tiempos que merecen ser
desobedecidas por no adaptarse a la dinmica de la vida actual, por un lado, y tambin
porque cualquier esquema normativo de coercin despierta nuestra secular resistencia. En
este punto, nuestro habitus se manifiesta bastante inepto para sugerir conscientemente
alguna propuesta consensuada, que parta de esas prcticas concretas, para poder disminuir
la distancia entre normas y prcticas. Es como si tuviramos algn mecanismo colectivo
que nos impidiera aprehender esas prcticas, que el maestro Durkheim bien podra haber
tildado, como lo hizo en su momento Carlos Nino (2005), de anmicas. Las frases el
Estado me caga, los funcionarios son todos corruptos, entre otras, son expresiones
verbales de esa crisis que impide un acercamiento real entre normas y prcticas.
La negociacin de las normas en cada prctica es el micro ejercicio de la rebelda
ciudadana frente a la historia de las crisis y al carcter otro de aquellas, creadas para
sujetos ideales, desde marcos legales ideales, y producidos para prcticas sociales de otros
contextos socio-culturales5. Un estudio de antropologa vial debe tener en cuenta estas ideas
para poder llegar al entendimiento de cul es el juego que se juega en calles y veredas, y

5
Esto puede observarse en el tratamiento diferencial a situaciones de delitos en la tradicin de derecho sajn
por un lado, y en el derecho romano, por el otro. Una tradicin es pragmtica y negociadora, la otra es
normativa y rgida. Quizs un giro pragmtico en las leyes sera conveniente en esta coyuntura histrica.

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cul es el sentido que la gente da a sus prcticas, en relacin con las normas que regulan su
comportamiento.
Una idea interesante para la etnografa, derivada del clsico trabajo de Clifford Geertz
sobre la ria de gallos en Bali (1973), es que hay lugares viales que pueden definirse como
sitios de juegos profundos, o mejor dicho, encuentros profundos, complejos en su
significado y susceptibles de varios niveles de anlisis. Una escena etnogrfica que
investigamos como arena privilegiada es el cruce de calles, intentando develar qu clase de
encuentros se realizan all, y cmo podemos derivar ciertas reglas del juego y del ser de la
calle que se expresan en esas performances.
Retomando la propuestas de Bourdieu (1999 [1997]: 23-26), la idea de campo vial sera til
como delimitacin analtica para poder, dentro de un espacio conceptual identificado,
investigar los componentes sociales que integran las escenas en calles y veredas; es decir, el
conjunto de actores en sus interacciones, dinmicas y competencias recprocas por los
capitales especficos del campo. Ah se llevan adelante juegos particulares que representan
el intercambio comunicativo y de capitales que dan forma al mantenimiento simblico del
campo. Este est dado por lmites objetivos que estructuran el campo, el cual se compone
de todos aquellos espacios, transformados por la prctica en lugares, integrados por el
conjunto de vas de circulacin de vehculos (sendas, calles, avenidas, rutas, etc.) y de
peatones (senderos, calles, pasajes, veredas, plazas, etc.). En esos espacios se producen
diferentes prcticas que dan vida a la ontologa de los espacios viales; all se los llena de
ser, un ser que es social y que expresa el ethos cultural de los actores.

La etnografa
Con la mirada diseada por medio y a travs de estas reflexiones conceptuales, y la
experiencia intercultural en EEUU sealadas arriba, para el trabajo de campo elegimos
algunos sitios de observacin que consideramos relevantes por la densidad de interacciones
que se producen.
En primer trmino, partimos del auto-anlisis de nuestra propia experiencia vial para tener
cierta idea de cmo encarbamos el juego de calle como conductores, y detectar posibles
imgenes, ideas, metforas u otros recursos expresivos que dieran cuenta del campo
semntico en el cual se ubica esta prctica y sus asociaciones de significado. En cuanto a

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los lugares in situ, seleccionamos a las bocacalles como locus nodal donde realizamos la
observacin del comportamiento de conductores y peatones. Esta eleccin surgi por
casualidad cuando hace unos aos Richard Freeman, un colega compaero de Temple que
haca trabajo de campo con jvenes socialistas en Buenos Aires, me pregunt, despus de
vivir un ao y medio aqu: --che, Pablo despus de tanto tiempo ac an no me doy cuenta
a quien le toca pasar primero en las bocacalles! Mi asombro por su pregunta dispar la
reflexin etnogrfica obligada, ya que puso en el tapete el problema del desconocimiento de
las reglas del juego de la calle, y el peso de la naturalizacin de su propio sistema de
etiqueta vial, que le impeda darse cuenta de lo que pasaba en nuestras benditas calles!
Eso me sensibiliz para ver esos espacios de interseccin como locus primario donde se
desarrollan nuestras performances viales en encuentros concretos. Con esta idea entonces
elegimos al azar algunos puntos en la ciudad de Buenos Aires y del Conurbano bonaerense.
Cuando fue posible, registramos en video estas conductas. Otro sitio, que en su propio
desarrollo se transform en mtodo, fue lo que denominamos auto pedaggico, en donde
llevamos a cabo observacin comparativa en movimiento, filmando desde nuestro vehculo
en marcha (respetando las velocidades mximas en calles y avenidas, y otras normas del
manual vial clsico), las performances de los otros conductores y sus eventuales
violaciones a estas normas. Realizamos viajes en colectivo, para detectar el
comportamiento de los conductores y pasajeros en relacin con la escena vial ms amplia.
Llevamos a cabo entrevistas a personas que manejan, inquiriendo un mnimo de temas
obligatorios, introducindolos con la frmula disparadora: cuando uno llega a la bocacalle,
a quien le toca pasar primero? Por ltimo, comenzamos a realizar un anlisis
hemerogrfico de las noticias relacionadas con la cuestin vial, en los diarios La Nacin,
Clarn y Pgina 12 para identificar el tratamiento periodstico de este tema, y tambin la
opinin de lectores sobre el mismo.

Sentidos preliminares
Una primera idea que atraviesa nuestro anlisis proviene del encuentro de las propuestas
ricoeurianas sobre smbolos con la conducta vial auto-observada y registrada de otros
conductores y consiste en el siguiente proceso, ya adelantado antes. En nuestra prctica los
signos viales parecen sujetarse a un proceso de transformacin, los conductores los leen

14
como smbolos. Si pensamos que los signos, por su propia definicin son unvocos en su
significado, al transformarlos en smbolos, les dan una cuota de ambigedad que necesita
de una interpretacin. Esta interpretacin surge de la negociacin pragmtica que establece
el conductor en una escena vial determinada, en donde asigna a los smbolos viales un
sentido adecuado para el momento. Esta rebelda parece tener su origen en que para la
gente esos signos devenidos smbolos son inscripciones de poder originadas en el Estado, y
por eso cada signo vial es metonmicamente entendido como una parte de ese Estado que,
en la visin fenomenolgica de la historia argentina, es un enemigo de los ciudadanos. Es
un otro inmenso, implacable e injusto y por eso la conducta obvia del ciudadano
conductor ser la de desconocer su mensaje claro y distinto, para dar lugar a una prctica
activa contra-hegemnica particular que, desde el punto de vista normativo, sera una
transgresin. De esta forma, los actores, o sea nosotros, cuando vemos un signo Pare o
uno que indica una curva, los leemos como smbolos abiertos a la reinterpretacin
pragmtica. Entonces, la experiencia subjetiva ser la de un cartel que si bien si bien dice
Pare, no es un Pare para m en esta situacin concreta, sino para otros, porque ahora
estoy apurado, me anda mal el auto, realmente no tengo ganas de respetar las reglas o tengo
bronca por algo.
Lo mismo parece suceder con los semforos, con los peatones que cruzan la calle por
cualquier sitio; los ciclistas que van contramano; o los colectivos y/o camiones que por su
inercia y tamao parecen directamente negar la existencia misma de carteles, semforos o
peatones, sin importar su cualidad de signos o smbolos! Aqu la rebelda sera total6.
El problema de este proceso de simbolizacin de los signos viales es que a nivel sistmico
la interpretacin prctica genera un alto costo de atencin del conductor y de incertidumbre
acerca del curso eventual del trfico. Es como si los conductores tuvieran que sostener por
s mismos, como el hroe mtico griego Atlas, en cada acto de negociacin y sobre sus
hombros el sistema de trfico y no depositar, como debieran idealmente, toda esa energa
en otra parte, dejndose guiar por la transparencia ordenadora de los signos en la calle.

6
Pudimos utilizar estas ideas de Ricoeur acerca de la transformacin de signos en smbolos, que despus de
un proceso de naturalizacin por la rutina del sentido social, gracias al trabajo de tesis de licenciatura de
Brbara Russi (1999) quien, en otro contexto realiz una muy valiosa sntesis antropolgico-filosfica de este
proceso. Su lectura de la obra de Ricoeur Fe y Filosofa (1994) influy mucho en nuestro anlisis de la
cuestin vial.

15
Llegada a bocacalles
La etnografa en las bocacalles nos enfrent con la kinesis muy dinmica de los vehculos
trasladndose por esos espacios de interaccin abierta. La primera observacin que
podemos referir es que los cuerpos metlicos de los vehculos actan como extensiones
materiales de los cuerpos carnales de los conductores, lo que plantea la tpica asociacin
metonmica: mi auto es mi cuerpo, lo que hace mi auto lo hace mi cuerpo, si me hacen algo
a mi auto, se lo hacen a mi cuerpo. Este proceso es importante para entender entonces cmo
la performance de la bocacalle sea tambin una forma de presentacin del ser en la vida
cotidiana goffmaniana, con todas las implicaciones metafricas que esto trae aparejado.
La observacin y el auto-anlisis nos mostr que cuando dos vehculos llegan ms o menos
simultneamente a una bocacalle, muy pocas veces sucede que tenga el paso quien viene de
la derecha, como reza el declogo tico vial que aprendemos a memorizar antes del examen
de manejo, o quizs en alguna campaa aleccionadora por los medios. Entonces en el
derecho de paso intervienen varios factores no excluyentes que son negociados en el lapso
milimtrico del cruce y que suponen, a nuestro juicio, un comn cdigo comunicativo sobre
qu debe hacer uno cuando llega a ese lugar. El cdigo, que sera entonces parte de ese
juego de la calle que intentamos desbrozar, estara compuesto por elementos como tamao,
velocidad, modelo de vehculo, gnero y agenda del conductor, acompaantes posibles. En
los cruces se aplica esta etnofsica7 en donde hay una jerarqua ms o menos visible de
estos elementos; dicho de otro modo, unos son ms determinantes que otros. Primero, el
tamao y la velocidad determinan casi dictatorialmente el derecho de paso; si hubiera
velocidades dispares, entonces ah se necesitara el contacto visual para dar/recibir el gesto
de paso. Pero tambin ocurre que, determinado por su orden del da, el conductor rehuya el
contacto visual, y, amparado en el tamao y la velocidad, acelere para ganar el paso antes
de la negociacin. Como se ve, cruzar una bocacalle es un acto performativo que envuelve
tanto destreza, habilidad, como picarda y creatividad; todo por encima del orden legal que

7
El uso del prefijo etno- de larga tradicin en la antropologa cognitiva, y, en general en la etnologa, nos
sirve para entrar en el mundo nativo y explorar sus posibilidades de ser . El etno- acta como una barrera que
nos protege de lo no-etno, es decir, de la visin del mundo occidental hegemnica y cientfica. Como
observamos en nuestros anlisis preliminares el etnomundo vial argentino tiene caractersticas muy
peculiares; ellas nos permiten entender mejor lo inentendible de los accidentes, la violencia, la agresividad, y
nuestra impermeabilidad aparente a las leyes de la fsica!

16
disciplinara de modo plano y general todas estas conductas, normalizndolas en beneficio
de un orden comn general.
Estos encuentros tienen todas las variantes que se puedan imaginar. Pero, si hubiera que
mencionar un patrn repetible, sealaramos que se trata de etnomaniobras que integran un
sistema de flujos dinmicos en donde la masa y la velocidad tienen preeminencia. Si hay
ms de un vehculo esperando cruzar, lo ms comn es que haya flujos de grupos que pasan
la bocacalle, sin importar que los de la otra mano hayan llegado antes. Este diagrama
kinsico es el ms observado en cruces con muchos autos y quizs sea lo que no termin de
captar mi colega Richard, ya que el sistema estadounidense de encuentros en bocacalles
favorece a rajatabla que quien llega primero siempre tiene derecho de paso: pasa uno,
luego, otro, y otro y otro, y as sucesivamente. La precedencia es la variable principal,
incluso por encima del tamao y la velocidad, tan caras a nuestra idiosincrasia. Esto ocurre
haya o no un signo de Stop administrando el flujo vehicular. De haberlo, la parada es ms
rigurosa. Nunca se negocia con el otro el derecho de paso, aunque puede haber algn
contacto visual meramente informativo, del tipo s que ests ah y yo aqu, todo bien.
Nuestros encuentros en bocacalles parecen guiarse por un sistema de presencia que se
activa con el necesario protagonismo de un otro en el lugar de encuentro; a partir de all se
da un intercambio de mensajes kinsicos, visuales y hasta verbales, que llevan a una
resolucin del derecho de paso. Aqu son muy importantes los mensajes a travs de la
materia metlica en movimiento y del contacto visual. Es casi una metafsica de la
presencia que parte de la experiencia performativa del aqu y ahora, muy alejada de
cualquier normativa escrita que se antoja inaplicable para esta situacin concreta,
individual, ma. Del otro lado, podemos caracterizar la forma estadounidense como un
sistema de ausencia, fundamentado en el poder regulador de la norma desde la distancia del
mundo legal que no se aparece como abstracto sino sumamente concreto y tangible, sobre
todo en el disciplinamiento casi automtico que recae sobre aquel que viole una norma vial.
En las bocacalles desplegamos performativamente nuestro ser ciudadano, y representamos
dramticamente lo que se podra llamar estado de la estructura, o sea el estado del sistema
de ciudadana en actos cotidianos muy concretos. Entonces, si debemos estar atentos a
nuestras capacidades negociadoras en este sistema de presencia, es porque la estructura
tiene ciertas caractersticas que nos obligan a ser ms pragmticos que normativos.

17
Metforas
La velocidad parece ser un factor comn en nuestra conducta vial, no solo en calles o
avenidas sino tambin en rutas; y tambin en las veredas, como peatones. La velocidad
entonces no es solo una variable de la fsica, sino, en realidad es un valor, un sentido
cultural que, en la propia materialidad mvil del cuerpo en movimiento, se actualiza cada
vez, se dice de nuevo tantas veces como ocurra. Se trata en realidad de otro elemento de
esta etnofsica que gobierna nuestra conducta real. Y qu nos est diciendo el andar rpido
nativo? Creemos que puede relacionarse con un sinfn de factores, entre los ms obvios
estaran la temporalidad propia de un rgimen post-fordista capitalista, en donde el tiempo
es una mercanca escasa y es absolutamente necesario hacer la mayor cantidad de cosas en
el menor tiempo. O como dijera Heidegger, uno siente que el tiempo se ha convertido en
rapidez. La divisin de trabajo por un lado, y la situacin econmica crtica, por el otro,
recalientan la friccin temporal y cmo la sentimos en la piel cotidiana. Tambin es
necesario reconocer que existen autos ms veloces, y que este ser veloz del vehculo,
alentado por las fbricas de automotores que interpretan el sentido comn, llegando a la
conclusin de que es un valor de mercado la rapidez, apoyada por los avances tecnolgicos,
que los hacen en teora8 ms seguros. Esta velocidad, que es una mercanca ms del
aparato publicitario, refuerza como acto pedaggico el valor ya instalado en nuestro habitus
de la velocidad como hecho social.
Esta exploracin por la etnofsica vial nos muestra que hay ciertas propiedades que aunque
no se condigan con el mundo de la fsica cientfica, son parte de la epistemologa nativa, y
pueden resumirse del siguiente modo. La inercia de los vehculos es importante, junto con
la velocidad, para ganar los lugares en disputa en la calle o ruta. Por eso, ni la lluvia ni la
niebla afectan la velocidad; sta debe permanecer constante, con lo que tendramos un
interesante principio de conservacin de la velocidad que hay que respetar a pesar de las
condiciones climticas adversas. Las sinuosidades de los caminos tampoco afectan la
marcha. En este mundo, una frenada con el piso mojado es lo mismo que en uno seco, o el
mantenimiento de la distancia entre vehculos en la ruta si no hay buena visibilidad. Nada

8
Diramos nosotros en el mundo de las ideas platnico, para ser ms precisos, porque en nuestras calles eso
no se observa!

18
debe afectar la velocidad, factor areo de nuestro juego vial. De esta forma, ante una
frenada inesperada o en la eventualidad de un choque, la etnofsica nada nos dice del
impacto sobre quienes no utilizan el cinturn de seguridad o llevan nios en la falda en el
asiento delantero o trasero tampoco sin cinturn. Se tratara de un espacio con una fsica
propia que solo muestra su fragilidad cuando el accidente ocurre, irrumpiendo la
objetividad ominosa de la otra fsica, que ignora los laberintos del deseo humano,
transformados en conducta social. Lo mismo sucede con el espacio de la atencin al manejo
que es inmutable a la terica distraccin que la psicologa nos cuenta sobre hablar por
telfono mientras manejamos. En las escenas viales, los cuerpos metlicos que hablan por
celular expresan este estado a travs de un comportamiento vago, lento y poco
comprometido con el juego de la calle, que requiere de nuestra atencin absoluta al
intercambio de mensajes entre conductores.
En relacin con esto, creemos que en un plano ms sociolgico y simblico, nuestro apuro
nos dice algo ms profundo sobre este estado de la estructura, que estara relacionado con
el modo en que interpretamos nuestro lugar en el espacio social. En efecto, creemos que la
forma de manejo en general puede leerse desde la metfora de la inestabilidad de nuestra
posicin social que, estando en constante amenaza por la precariedad del sistema legal, la
dbil prctica ciudadana y la historia socio-poltica nacional, lleva a que en el campo vial
actuemos este drama por medio de nuestros cuerpos metlicos en calles y rutas, y nuestros
cuerpos carnales en veredas y calles. Por eso vemos a nuestros compaeros de calle desde
una lgica agonstica; es como si todos fueran competidores por ganarse un lugar en el
espacio de la calle que, en realidad, es nuestro espacio imaginario dentro de la sociedad.
Esto genera la pugna por ganar el milmetro, ir ms rpido que el otro, apelar a las
etnomaniobras ms creativas (y seguramente ms bizarras para el orden instituido) para
asegurarnos un seguro aunque efmero lugar en el flujo siempre cambiante del trnsito. Y
adems tengo que demostrar que soy ms vivo, rpido, ventajero y canchero que el otro;
eso demuestra mi conocimiento de las artes de manejo (en especial en el mensaje de
hombres a mujeres, aunque tambin en el guio del hombre al hombre), y tambin cmo
cabalgo sobre la normativa vigente, burlndola y haciendo ese gesto bien visible para los
dems. Esta manipulacin de las propiedades del espacio vial, si el resultado es exitoso para
m, es decir, si logr ocupar un espacio a costa del otro, muestra mi virtud como ciudadano

19
piola que burla un sistema a travs un gesto transgresor a mis conciudadanos-- que
genricamente es el enemigo de mi libertad individual. Se trata de una performance
compleja que necesita la mirada del otro para completar su odisea de sentido.
Como se observar, esta metfora de la inestabilidad es central y multvoca, incluye
muchos de los gestos viales ms nativos. Al definirse al otro ciudadano como un Otro
amenazante, cualquier comportamiento solidario o altruista necesita de un cambio en la
actitud agonstica, representando una alta inversin de energa. Esto explica que cualquier
maniobra que en teora resulte de la aplicacin literal de las normas de trnsito, como dejar
pasar al peatn, o en la bocacalle dar derecho de paso a quien viene por la derecha, genere
un gesto de saludo y reconocimiento por parte del favorecido por este acto magnnimo. A
veces tambin provoca la bocina de quien viene detrs nuestro, que no entiende por qu
detuvimos el flujo mvil y dinmico de las bocacalles, de acuerdo con los principios de la
etnofsica vial, hecho que indica que esta parada en realidad altera las reglas del juego de la
calle.
Continuando con la idea de la inestabilidad, dada esta situacin, otro valor que parece
aflorar es la desconfianza en la maniobra del conductor Otro, que seguramente querr,
como nosotros, sacar la mayor ventaja de la situacin, aunque por derecho le tocara pasar a
un otro, o hacer un giro, o cualquier otra cosa. Inestabilidad y desconfianza son valores
primordiales del ser de la calle, los que integran el sistema moral prctico que rige nuestro
tratamiento del prjimo metlico. En el caso del peatn, parece darse un sistema de caminar
rpido que no se rige por carriles imaginarios dibujados en las veredas, y lo importante es
mantener un ritmo y, como sucede en las aceras, poder llegar a nuestro destino lo antes
posible, pasando a nuestros congneres como sea, sin importar el contacto corporal, que en
nuestra proxmica criolla, no representa problema de violacin alguna de la distancia
interpersonal culturalmente pautada, aqu siguiendo las ideas de Edward T. Hall (1966) y su
propuesta de una antropologa del espacio. Al tener menos condicionamientos en la
infraestructura material del espacio, como s la tienen los conductores, los peatones realizan
itinerarios caprichosos, donde el desconocimiento del orden de la cebra para cruzar las
calles, la luz de semforos correspondiente, y hasta el topamiento abierto o sutil del cuerpo
del transente, en una suerte de guerra psicolgica corporal, que se mueve con una
velocidad menor, es un comportamiento repetido.

20
Si bien no lo trabajamos aun, sera muy interesante poder construir una cartografa de la
proxmica vial (incluyendo tanto peatones como conductores) y determinar los umbrales en
donde la distancia se colapsa y surgen conflictos que pueden llegar a situaciones confusas,
violentas y de gran tensin. Podramos visualizar aqu, extendiendo las ideas de Hall al
campo vial, las distancias mnimas intervehiculares funcionando como verdaderos
umbrales interpersonales, donde lo que vemos es el interjuego de las personas-metlicas
en el juego de la calle. Personas que tienen sus valores sociales de identidad, honor, estatus,
clase, gnero, profesin, etc. todos incidiendo como variables sinrgicas en el modo en que
nos instalamos en-la-calle, parafraseando a Kusch,
Entonces podramos enriquecer el anlisis pudiendo suponer que en la calle hay muchas
ms cosas que estn en juego que el mero traslado vehicular de un lugar a otro, sino
tambin que este habitar mvil, perentorio, es una total performance que involucra la
persona social y, por eso, la puesta en escena de los elementos que la constituyen. En
especial, en esta etapa de la investigacin lo que pudimos detectar en las observaciones en
bocacalles y en el auto pedaggico, es que los mbitos del honor, la masculinidad, la
generacin (o sea, las clases de edad), el estatus, y la clase se actualizan en toda la
superficie de estos desplazamientos. Es decir, si pensamos que la subjetividad es un
devenir simblico en donde ciertos diacrticos se fijan, y una vez fijados se naturalizan,
pasando a constituir la arquitectura de la subjetividad social particular, los encuentros
callejeros ponen en disputa esos diacrticos. De all que se haga necesario o el agon de la
competencia feroz y a veces unilateral entre conductores, o bien la necesaria negociacin
del derecho de paso. Se trata de un juego de poder que aparenta ser inevitable, obligatorio y
difcil por eso de ignorar. En todos los casos, estos encuentros tienen consecuencias
simblicas, y una de ellas se asocia con el valor del honor, que segn nuestra opinin, se
pone en juego en la mayora de los gestos viales que realizamos.

Sntesis
Parecera que el azar de los viajes nos llev, despus de muchos kilmetros y pginas, al
azar de las calles, en donde intentamos comprender antropolgicamente nuestro
comportamiento vial. Al presente, durante el transcurso de la investigacin, como ya se

21
seal, adaptamos y elaboramos un conjunto de conceptos, metodologas y experiencias
etnogrficas para acercarnos al ser del juego de la calle. La confluencia de perspectivas que
pusimos en prctica se orienta a la comprensin de los hechos viales como hechos sociales;
ese es nuestro nivel de anlisis central. Para determinar de qu clase de hechos sociales se
trata, las ideas de campo vial, saberes, retricas, performances y etiquetas viales, reglas y
juego nos ayudaron a introducirnos en el mundo de la calle y la vereda, dejando de lado los
obstculos cognitivos que producen las normas legales que nuestras prcticas opacan. En
este actuar cotidiano somos la sombra que negamos en el discurso; por eso el mero anlisis
discursivo es insuficiente para entender lo que hacemos como conductores y peatones.
Propusimos tambin ver la conducta vial, sus metforas y metonimias, encontrando algunas
imgenes y actitudes que sirven para situar este tipo de conducta dentro del orden social
argentino. En relacin con su alcance, creemos posible que, al menos como modelo, pueda
generalizarse a toda sociedad contempornea de estados nacionales. O sea, es posible
vincular tipo de orden social y ejercicio de ciudadana con los modos en que la gente
maneja y camina, sin proponer un determinismo lineal ni unilateral. El campo vial
dramatiza en s mismo los dilemas, conflictos y ethos ms generales de una sociedad, y en
especial, la distancia que existe entre normas y prcticas y cmo el estado acta para
administrar la tensin estructural que existe entre ambas. Asimismo, el modo en que
manejamos, condensado en escenas viales fractales, como la bocacalle, pueden ser
diagnsticas del estado de la estructura, en especial, la clase de relacin que existe entre
ciudadano-estado y la forma en que los ciudadanos sienten en su mundo qu relacin hay
entre deberes y derechos. Como observamos, nuestras prcticas viales pueden ser definidas
como de poder y resistencia a un estado de la estructura sentido como injusto, opresivo,
arbitrario o desordenado. Pero estos actos se corporizan a travs de la interaccin con otros
en la calle y la vereda; o sea, se trata de una protesta, si es que efectivamente lo es,
indirecta, que tiene consecuencias significativas para nuestra calidad de vida. No solo es
protesta, sino tambin expresin de inestabilidad y desconfianza por la inseguridad de
nuestro lugar en el espacio social. Cuando manejamos, entonces, actuamos la metfora,
somos inestables, rpidos, agresivos, y tenemos los cuerpos metlicos listos para reaccionar
ante la mnima situacin en que interpretemos que nuestro honor est en disputa. Aqu

22
entran factores clave como tipo de vehculo y velocidad, pero tambin gnero, edad, entre
los rasgos ms relevantes.

Dentro del mundo vial, las propiedades de la etnofsica dan soporte nocional a las
etnomaniobras que nos muestran las reglas del juego de la calle en su expresin ms
material y, por momentos, dramtica. Un corto y todava muy incompleto-- catlogo de
estas maniobras nativas nos llev a las bocacalles, en donde peatones y conductores hacen
sus malabares viales para lograr un objetivo comn: pasar como y por donde se pueda, para
llegar al objetivo. Una de ellas, que marca un conflicto estructural vial es que el vehculo
(sea automvil, colectivo, camin, e incluso moto) siempre tiene derecho de paso frente al
peatn. Una consecuencia directa de estos gestos es que en su acumulacin infinitesimal
por la imitacin, el ejemplo y la confrontacin con situaciones puntuales decisivas, van
conformando la kinesis bsica de nuestro habitus vial. Este conjunto de movimientos
corporales, sensaciones, emociones se configura en una unidad sensorio-corporal integral9.
Cmo se produce el sentido del juego en calles y veredas? Creemos que los gestos viales de
peatones y conductores, en su sucesivo andar por estos espacios los van cargando de
sentido y stos adquieren la categora de lugares. Los movimientos de los cuerpos metlicos
y de los cuerpos carnales o en palabras de de Certeau, la retrica automovilstica y la
pedestre-- van construyendo poco a poco corrientes de sentido que se imprimen sobre los
espacios, otorgndoles el ser del lugar, con ciertas caractersticas, rasgos, propiedades y
posibilidades. Se trata de una concepcin dialctica del espacio que facilita una
metodologa de anlisis emprico de su constitucin10. Un lugar vial entonces es el conjunto
de instrucciones simblicas que delimitan una potencialidad de ser en el espacio. Entonces,
sugerimos que la historia de los recorridos por los lugares acta como un molde kinsico de
los movimientos que cada actor social realice all. No solo esto, hay memorias kinsicas
que se reproducen, activan, o modifican en cada recorrido. Los cuerpos recuerdan cmo se
circula por los diferentes lugares (de la calle, la vereda, etc.). Un caso de esta memoria la
observamos por ejemplo en una calle de San Fernando (Prov. de Buenos Aires) que hasta
hace unos 20 aos era de tierra. A pesar del pavimento, la gente, tanto nios, como jvenes

9
Justamente es en este nivel donde la educacin vial debera intervenir para introducir modificaciones
socialmente posibles y aceptables, a largo plazo.
10
Aqu las ideas del gegrafo Edward Soja (1989)fueron muy influyentes para este trabajo.

23
y adultos, continan circulando por la calle como si el tiempo se hubiera detenido11. Y esto
tambin ocurre en otras calles que por alguna razn conservan esa memoria depositada
seguramente en un punto intermedio entre el adentro y el afuera, o sea entre la materialidad
de la calle y la vereda y la de los cuerpos pedestres que la ocupan buena solucin
temporaria para nuestro preliminar anlisis ontolgico de la calle.
Los movimientos de los cuerpos sea de la materia que sean podran verse a la mirada
etnogrfica, en bocacalles, veredas, rutas o algn otros lugar vial, no como textos12 sino
como inscripciones kinsicas que guardan en s una expresividad sensorial, emotiva, y
cognitiva particulares, retomando ideas de Ursula Le Guin sobre la posibilidad de la
Zoolingustica13. Son como mapas de cuerpos en movimiento cuyo ondular y ritmo tiene
mensajes en mltiples niveles que metacomunican nuestro ethos, habitus, y cmo se instala
en las performances viales nuestro ser en la calle.
En resumen, cuando andamos por la calle nos pasan cosas; eso que sentimos, pensamos,
deseamos y que nos hace reaccionar de determinada manera est situado dentro de un
horizonte de sentido intersubjetivo que es un hecho social. Lo podemos compartir, y, en
situaciones concretas, lo actualizamos en nuestras performances viales. Consideramos que
nuestro sistema de prcticas viales el que con seguridad puede extenderse a casi todo
nuestro mundo normativo-- en vez de ser prescriptivo como tericamente lo pensamos en
nuestra imaginacin cultural, parece ser performativo. El primero sera aquel en el cual
cualquier evento nuevo de la vida social es incorporado a un orden ya existente; en tanto el
segundo opera a la inversa, el orden estructural va siendo construido y vuelto a armar segn
las circunstancias contingentes de los eventos14. Esto sera el sistema prctico ad hoc por el
cual nos regimos en calles y veredas.

11
Esto nos trae a colacin la analoga del miembro fantasma en donde la persona a la que se amputa un
miembro, conserva la percepcin y la sensibilidad de la parte de su cuerpo que ya no est. Aqu podramos
pensar en un aspecto fantasmal que se halla inscripto en el habitus colectivo, en donde la gente que camina
por la calle asfaltada, en realidad, como en el reciente filme Deja Vu, est viendo con alguna parte de su ser
el viejo camino de tierra. Podra estar actuando en este caso la memoria kinsica.
12
Segn la conocida metfora ricoeuriana adaptada por Geertz a la conducta social.
13
En efecto, como nos muestra Le Guin, en esta fantstica rama del saber cientfico, los estudiosos se
preguntan sobre los modos de comunicacin y de expresin artstica de especies tan dispares como delfines,
pinginos, girasoles, berenjenas, lquenes y hasta rocas, y el ideal de decodificar estos sistemas que ofrecen
verdaderos textos cinticos al analista, y que pueden asociarse a posibles y muy especulativos estados
sensoriales, emotivos, y cognitivos.
14
Nos inspiramos en las ya clsicas ideas de Marshall Sahlins (1983) respecto a los rdenes simblicos de
inclusin de la historia en Hawai y en Nueva Zelandia. Creemos que ste es un punto clave para abordar la

24
Como prcticas simblicas, las prcticas viales tienen un alto grado de arbitrariedad solo
comprensible para una determinada comunidad de usuarios de esos smbolos; es decir
nosotros los argentinos. Este proyecto apunta a entender el sentido de estas prcticas
simblicas, el cual puede desarrollarse a travs de la etnografa y de la historia. La etapa
actual inicia la indagacin etnogrfica en sus aspectos ms generales; la cuestin histrica
ser un paso posterior.

El repertorio de conceptos incluidos aqu para empezar a comprender nuestra conducta vial
desde la antropologa tiene, adems, una importancia a destacar, que se relaciona con la
posibilidad de dar herramientas para disear polticas pblicas activas tendientes a mejorar
nuestra calidad de vida como ciudadanos. Con el debido espritu utpico que nos anima,
nos parece no solo necesario sino tambin posible; en ningn caso se trata de un camino sin
obstculos. Con este material etnogrfico es posible avanzar en la desconstruccin del
sentido comn acerca del problema vial, y comenzar a verlo como un fenmeno social
complejo, cultural e histricamente situado. Esto permitira la elaboracin de una poltica
global vial que acte sobre el sistema como un todo, es decir, sobre el campo vial, en
conjuncin con polticas concomitantes en sectores vinculados. Esto necesitara de un
consenso poltico de los principales actores viales, y de un acuerdo con los sectores de la
educacin, la comunicacin y los medios, en un trabajo de largo plazo como no puede ser
de otra forma cualquier accin que intente modificar el habitus. As frases remanidas como
seguridad, inseguridad vial, emergencia vial, alcoholemia, multas, construir
ms autopistas, epidemia o endemia vial, ms patrulleros, estricto control policial,
entre muchas otras que intentan aprehender (o combatir) el problema, podrn comenzar a
verse desde un lugar conceptual distinto, y entonces sus sentidos caern del pedestal de la
doxa acrtica que los produce.

educacin vial tambin, porque el nfasis ahora existente en el orden prescriptivo anula o nos deja ciegos, o,
pero, nos separa cognitivamente de lo que hacemos en la prctica nosotros. Y esto es algo que a los jvenes
les llega como un mensaje sumamente contradictorio, ya que entre optar por la norma que aprenden en la
escuela o los medios sobre conducta vial, es ms poderoso el ejemplo de sus otros significantes. Por eso, una
buena dosis de interaccionismo simblico y de etnometodologa podra ayudarnos a disear programas de
educacin vial para todas las edades que, adems de ser novedosos, podran llegar a ser muy divertidos por las
nuevas perfomances que aprenderamos a hacer.

25
Entre los aportes de orden prctico que un proyecto como ste tiene podemos sealar la
exploracin del sentido juego de la calle y cmo est estructurado como prctica. Una
vez hecho esto, entonces es posible imaginar una pedagoga que se dirija a cambiar algunos
de sus principios, sean explcitos o implcitos. Conocidos los insides viales, entonces
estamos en condiciones de reconciliarnos con las sombras y seguir adelante. En este sentido
el trabajo por hacer para nosotros, y que podra significar una minuta de anlisis para una
verdadera poltica vial que no solo vea como importantes las normas y/o el concreto de las
calles, sera el siguiente: cmo es posible este ejercicio de desconstruccin para as
proceder a imaginar una pedagoga educativa y poltica viales?
De nuestra parte es proporcionando datos sobre el sentido de nuestro mundo vial, nuestro
mundo-calle, por as decirlo. Entre otras cosas sera importante completar el catlogo de
etnomaniobras, entre ellas, los diferentes tipos nativos de estacionamiento, ubicacin en
bocacalles con y sin semforo, actuacin en pasos a nivel con y sin barreras, peregrinacin
a travs de los carriles de calles y rutas, uso metacomunicativo de la bocina (casi como un
lenguaje zoolingustico!), entre otras. Esto tanto autos, como colectivos, taxis, remises,
camiones, mnibus, motos y bicicletas. Otro tanto habra que hacer con las trayectorias
fugaces de los peatones, y sus movimientos ms estereotpicos.
Al mismo tiempo, completar el estudio de la etnofsica que nos ensee la clase de mundo
que imaginamos cuando manejamos y caminamos, para poder entender desde ah nuestro
eros por la velocidad, la picarda, y la improvisacin.
A pesar del estado inicial de nuestra etnografa, creemos posible el diseo de una educacin
vial que, partiendo de los conceptos y anlisis incluidos aqu, pueda generar un cambio de
actitud hacia los hechos viales como hechos sociales. En este punto, los nios y jvenes son
los actores centrales del proceso de reconversin del comportamiento vial, ya que an no
han interiorizado completamente las pautas del habitus vial actual. Los adultos como
nosotros, nos veremos conminados a pasar por un proceso de des-iniciacin y otro de re-
iniciacin en el nuevo habitus, siempre que haya un consenso colectivo que de sentido
intersubjetivo a este gran esfuerzo de modificar rutinas kinsicas muy profundamente
arraigadas en nuestro ser.
Para concluir, nos parece necesario sealar aqu, por nica vez un dato cuantitativo que
legitima el trabajo y la direccin utpica que proponemos. Aunque es verdad que nuestro

26
nfasis fue y es el sentido de las prcticas para los actores, aqu el sentido de una cifra
opera con una magia cabalstica propia sobre la tarea que hay que emprender cuanto antes.
Segn un estudio sobre 4000 choques ocurridos entre 1997 y 2007 con datos del Centro
de Experimentacin y Seguridad Vial (CESVI), las causas de los mismos pueden atribuirse
en un 90% al factor humano. Dentro de esta categora se discriminan 41% por invasin de
carril, 19% distraccin (uso celular, encender cigarrillo), 16% velocidad, 24% otros 10%
maniobra abrupta, 6% distancia de seguimiento, 4% cansancio, 4% no respeto de prioridad
de paso15 --. Este factor humano somos nosotros y nuestro habitus vial. El nmero hizo su
efecto. Su interpelacin es absoluta. Solo nos queda volver a la etnografa y tratar de seguir
reencontrndonos con las rutinas corporales que nos atan a la velocidad, al honor, y a la
inestabilidad. Estas y otras que todava no conocemos son las sombras que tenemos que
conjurar16.

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15
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16
Es ilustrativo como analoga el proceso que el mago Ged, del primer libro de la serie de Terramar de U.K.
Le Guin (1989), recorre para identificar a su sombra, luchar con ella, y reencontrarse con s mismo despus de
una serie de pruebas muy peligrosas.

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