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Nasa

100% SCIENCE
ils retrouvent leur sang-froid.

Quand la
Lentranement au sol en Russie les a
prpars de telles ventualits.
Chacun sait ce quil a faire.

le feu!
Dabord, enfiler un masque reli
des bonbonnes doxygne. Reinhold
sait bien quen temps normal, il a
de quoi tenir deux heures et demie.

joue avec
Mais avec le stress et langoisse, le
souffle est plus rapide.
Reinhold et ses
Attis par collgues constatent

la venti rapidement quils


consomment trop

Un des pires accidents qui lation, doxygne. Ils ont de lair


le feu pour une heure tout

puissent survenir dans lespace est vite


au plus a laisse peu
de temps pour matriser

est le dpart dun incendie. incontr lincendie et filtrer


lair plein de fume
Cest pourquoi lagence spatiale lable du module central pour
le rendre nouveau
amricaine a mis au point respirable.
Les astronautes vident un
une mission pour tudier la christophe clrici pour svj
premier extincteur sur le gnrateur

propagation du feu en absence


doxygne, qui continue de brler.
Un second extincteur est utilis, puis

de gravit. Chaud devant!


un troisime. Enfin lincendie steint.
Ouf! Cest seulement le lendemain
que le centre russe au sol pourra
Romain Raffegeau reprendre contact avec Mir et
mesurer lampleur du dsastre qui

L
aurait pu savrer dramatique
e 20mai, la Nasa bote. Celle-ci se trouve dans la
lancera la mission navette cargo CygnusOA-6 venue le feu sur terre Pas dissue de secours
Saffire, qui promet livrer du matriel la Station spatiale
1 Dioxygne 2 3 Zone de pour schapper
dtre particulirement internationale (ISS) en mars dernier. formation
audacieuse. Lagence Une fois que Cygnus se sera du graphite Heureusement, bord dune station
spatiale amricaine va mettre le feu loigne de la station, lexprience H2O spatiale, en orbite autour de la Terre,
dans lespace! Rassurez-vous: dbutera: une tincelle dclenche il y a toujours la possibilit
personne ne sera bord lorsque tout distance provoquera lincendie Mais au moment o il lamorce, le Graphite de schapper avec une navette
va cramer. Dailleurs, la Nasa ne (voir schma p.48-49). gnrateur explose! a crpite dans CO2 de secours. Mais ce ne sera pas
compte faire brler quun chantillon Lobjectif de cette mission est tous les sens, les flammes sont aussi le cas pour les premiers astronautes
de tissu, enferm lintrieur dune dtudier prcisment comment des longues quun bras, des particules Carbone qui partiront la conqute de Mars.
flammes se propagent daluminium schappent et flottent Sur le chemin de la Plante rouge,
gauche, la flamme dune en absence de dans lhabitacle, qui est rapidement situe 60millions de kilomtres de
bougie telle quon la voit sur
>gravit<. Car un envahi par la fume. chez nous, il ne peut pas y avoir de
Terre. droite, la mme flamme Hydrogne thylne Liaison brise
dans lespace : sans gravit, elle incendie loin de notre solution de repli. Il est indispensable
change de forme et de couleur! plante, vous vous en On a dj frl Pour quil y ait du feu, il faut trois Sous leffet de la chaleur, les liaisons Une partie de lthylne chauffe et
de pouvoir vaincre un incendie qui
doutez, a peut vite la catastrophe! lments: du dioxygne (prsent entre les deux atomes de carbone slve un peu puis stagne au centre se dclare bord. Sinon, cest la
devenir catastrophique. dans lair, constitu de deux atomes et les atomes dhydrogne se rompent. de la flamme, dans une zone o il ne mort assure pour les passagers
Demandez Reinhold
Ewald. En fvrier1997,
Alerte gnrale dans la station!
! (Au feu! en russe) crie
Zoom doxygne), de la chaleur (provoque
par une tincelle, par exemple)
Les atomes de carbone sassocient
alors avec des molcules doxygne
rencontre pas encore doxygne.
La chaleur qui y rgne (1700C)
Et cest l o les choses se corsent:
dans lespace, le feu ne ressemble
La gravit
et un combustible (ici, de lthylne, de lair pour former du dioxyde entrane une forte agitation des
michel saemann pour svj
cet astronaute allemand Reinhold. Lastronaute craint pour terrestre est la pas vraiment ce quon connat sur
est bord de la station la vie de son collgue Sasha, force qui attire tous un gaz inflammable). Chaque molcule de carbone, CO2. De mme, les molcules dthylne: leurs liaisons Terre. Pourquoi? cause de
les corps situs dthylne est compose de deux molcules dhydrogne interagissent se brisent et les atomes de carbone se
spatiale russe Mir. Son heureusement sain et sauf. Les six labsence de gravit. La gravit, cest
la surface de la atomes de carbone et de quatre atomes avec loxygne pour former de leau, regroupent entre eux car ils ne trouvent
collgue Sasha Lazutkin passagers doivent ragir rapidement dhydrogne. H20, sous forme de vapeur. pas doxygne. Cette raction produit cette force qui fait quune pomme
part changer un et ne pas laisser les flammes Terre vers le centre qui tombe dun arbre chute sur le sol.
de la Mais tout le combustible nest pas une vive lumire et des particules de
gnrateur doxygne se propager. Lide leur traverse immdiatement brl. graphite, qui sont vacues en fume. Sans elle, nous flotterions comme les
nasa

plante.
dans le module central. lesprit de quitter Mir, mais trs vite, astronautes. Ainsi, une exprience
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100% SCIENCE la bote feu de la nasa Camras
Tissu en train
de se consumer la flamme dans lespace
Le principe est simple. Une tincelle, dclenche distance, embrase le morceau
de tissu install dans la bote. Les flammes sont propages par le flux dair gnr
sans Gravit
michel saemann pour svj

par un systme de ventilation. Les camras filment la combustion. Leurs images, avec Gravit
et les donnes des capteurs (temprature, nature des gaz mis), seront transmises Flux perpendiculaire
aux quipes de la Nasa terre. Flamme alimentant la flamme
Flux dair Flux dair
lgrement
pousse
Bote
contenant Flux des
le dispositif Flamme
molcules courbe
de lexprience dthylne

michel saemann pour svj, daprs les travaux de g. Legros


thylne
de la Nasa montre que la Flux des
molcules
forme dune flamme de bougie dthylne
en absence de gravit
sapparente une bulle de savon,
Le systme de ventilation dans les stations gauche, en absence de gravit, la flamme
alors que sur Terre elle ressemble Flammes orbitales cre une circulation dair, compos est seulement mue par la vitesse de lair ventil.
Cest dans cette
une larme (voir photo p.46). navette cargo de 21% de dioxygne et de 79% de diazote. Consquence: elle na plus sa forme sphrique
En effet, les gaz chauds sont plus Cygnus OA-6 Ces schmas montrent un combustible, et se courbe sous laction du flux dair.
lgers que les gaz froids. que va se drouler de lthylne, qui prend feu sous un flux dair Les molcules dthylne situes sous la flamme
la mission Saffire : se dplaant une vitesse dune dizaine de suivent le mme mouvement. Certaines de ces
Consquence lorsquil y a une une exprience
gravit: les gaz chauds slvent centimtres par seconde. droite, en prsence molcules vont se dplacer perpendiculairement
dincendie en de gravit, la flamme stablit comme sur Terre. au mouvement pour alimenter la flamme
tandis que les gaz froids retombent. labsence de gravit.
Les molcules dthylne se dplacent du bas vers en carburant. Elles sont comme aspires
Cest ce qui fait quune montgolfire le haut puisque les gaz chauds slvent dans lair. en quelque sorte par la flamme qui a besoin
senvole, par exemple. Et cest ce qui Mais la ventilation pousse lgrement la flamme de combustible pour continuer de brler.
donne la flamme sa forme tire dans le sens du flux dair (ici, vers la droite).
vers le haut sur Terre. Mais sans qui brasse lair
gravit, il ny a ni bas ni haut. en permanence. Flux dair
Les gaz brlent sur place. Cest indispensable
Do cette parfaite forme sphrique. pour renouveler prcipitera au-dessus de locan toujours sous le flux dair dune
Capteurs
loxygne et supprimer le Pacifique pour se dsagrger en ventilation. En effet, un simple
Un tissu livr dioxyde de carbone (CO2)
de gaz et de
temprature rentrant dans latmosphre terrestre. court-circuit peut suffire provoquer
aux flammes expir par les astronautes. La mission Saffire un incendie dans
Sans a, ils suffoqueraient! nest que la premire une navette bourre
En fait, dans une navette, les choses Or, cette ventilation pousse du genre. Deux dans un de composants
ne se passent pas tout fait comme
a. Certes il ny a pas de gravit, mais
la flamme dans le sens du flux
dair. Elle ressemble alors
autres sont prvues
dici la fin de lanne
vaisseau, lectroniques!
Grce toutes les
il existe un systme de ventilation un peu la coque dun bateau
Buse de mise feu
pour tester dautres dur de donnes ainsi collectes,
lenvers
(voir schma
types de matire:
silicone, Plexiglas (un
nettoyer les chercheurs pourront
amliorer les logiciels
en haut droite), plastique transparent la mousse de simulation dincendie
comme on a pu lobserver
lors de tests en >vol
trs solide), Nomex
(une fibre rsistante
dun ex dans lespace, et trouver
des parades pour
parabolique<. Problme: il ne faite dun mlange de coton et aux flammes) tincteur! teindre un feu sans
sagissait que de petits chantillons de fibres de verre. Lincendie durera Des matriaux extincteurs.
et la combustion na dur que peine cinq minutes et les images utiliss couramment Car ces appareils ont
vingtsecondes, le laps de temps de la combustion ainsi que la dans les navettes spatiales linconvnient de projeter de leau
pendant lequel une >microgravit<
sinstalle dans lavion.
Zoom propagation de la flamme sur le tissu
seront enregistres par deux
ou pour les combinaisons
des astronautes.
et des agents anti-inflammables,
quil faut ensuite nettoyer et filtrer.
Vol parabolique:
La mission Saffire de la Nasa, vol pendant lequel camras. Des capteurs et des sondes Les Europens sont aussi de la On pourra ainsi tester virtuellement
qui aura lieu en mai, devrait donc lavion suit une mesureront la temprature et la partie. Une quipe de chercheurs les effets sur les flammes
permettre den apprendre davantage. trajectoire qui composition des gaz mis (voir et dingnieurs franais de linstitut dune chute brutale doxygne
Comment? En brlant cette fois un permet de simuler, schma ci-dessus gauche). Jean-le-Rond-dAlembert travaille ou de la ventilation. Objectif:
pendant quelques
trs grand tissu: 1mtre de long sur en collaboration avec la Nasa sur concevoir un vaisseau ultrascuris
15cm de large. Il est en Sibal, une
dizaines de
secondes, un tat
Attention aux courts- Saffire. Elle prpare un module qui permettra aux astronautes de
Les membres de lInstitut matire conue de microgravit, circuits! dexprimentation qui prendra rejoindre sans encombre la plante
Jean-le-Rond-dAlembert pour les o les effets le chemin de la Station spatiale Mars lhorizon 2030
upmc/G.LEGROS

ont test en vol parabolique expriences de de la gravit sont La navette Cygnus restera en orbite internationale lanne prochaine. Remerciements Guillaume Legros et
leur module de combustion conduction du feu presque le temps de transmettre toutes les lintrieur, ils ne feront pas brler Jean-Marie Citerne (Institut Jean-le-Rond-
annihils. dAlembert), et Reinhold Ewald (Agence
de fil lectrique. dans lespace, donnes rcoltes. Ensuite, elle se du tissu, mais des fils lectriques, spatiale europenne).

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