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Rev Cubana Estomatol 1996;33(3)

La esterilizacin de los instrumentos manuales: es realmente


necesaria?
Dr. John M. Youngi

1. Tomado de: Handpiece sterilization: Is it Really necesasary? CDA Journal


1996;24(1):34-7.

La desenfrenada paranoia tanto por parte de los pacientes como de los estomatlogos en
relacin con el VIH y la hepatitis, abate a la poblacin, segn esta comienza a
comprender mejor estas enfermedades y sus vas de transmisin. Quizs algunas
personas, dentro de esta profesin, se sienten confundidos ante un falso sentido de
seguridad y comienzan a creer que podra no ser necesaria la esterilizacin de todos los
instrumentos. Por el contrario, en la actualidad toda la poblacin de pacientes "espera"
una obediencia total de las recomendaciones de la agencia, incluida la esterilizacin de
todos los instrumentos utilizados para su atencin.

Cuando conversamos con los estomatlogos y los grupos de la profesin, comienzo con
la siguiente pregunta: cuntos de ustedes esterilizan sus instrumentos manuales entre
cada paciente? El nmero de manos que se levantan ha aumentado significativamente en
los ltimos aos, pero algunos no ven an la necesidad de la esterilizacin rutinaria
entre pacientes. Aquellos que no lo hacen afirman que la razn fundamental de esto es
la econmica. Se sienten preocupados por los perjudiciales efectos de la esterilizacin
por vapor (presin?) sobre la longevidad del instrumento.

Seguidamente, a menudo utilizo una simple analoga para ilustrar el concepto de


esterilizacin de los instrumentos manuales, entonces pregunto: cuntos de ustedes
esterilizan sus espejos para examinar la cavidad bucal entre las visitas de los pacientes?

Obviamente todas las manos se levantaron. Entonces traje a colacin la otra pregunta:
cmo puede usted, ticamente hablando, esterilizar un espejo que no tiene partes que
se mueven y muy pocas hendiduras y no esterilizar un instrumento manual que tiene
numerosas reas que pueden albergar patgenos o contaminantes que podran pasarse a
los siguientes pacientes? La respuesta ante estos comentarios es por lo general una de
estas dos. En primer lugar, que a ellos nunca se les ha demostrado que un instrumento
manual transmite una enfermedad de un paciente a otro. Por el contrario, nunca he visto
pruebas documentadas acerca de que los espejos para examinar la cavidad bucal sean
transmisones de enfermedades, aunque todava los esterilizamos sin vacilar. Sin
embargo, los Dres. Lewis y Boe ilustraron claramente los riesgos de infeccin cruzada
asociados con los instrumentos manuales. En segundo lugar, las opiniones del pblico
se centran econmicamente alrededor de las preocupaciones con respecto a los daos al
instrumento o el tiempo de los procedimientos adecuados de esterilizacin.

Es obligacin del estomatlogo garantizar la seguridad de sus pacientes y del equipo


que labora con l. Muchos estados, as como el gobierno federal y las respectivas
organizaciones profesionales, recomiendan la esterilizacin de los instrumentos
manuales como parte de un programa global de esterilizacin a favor de la asepsia.
Los estomatlogos y los investigadores estn seguros de sus recomendaciones acerca de
la esterilizacin de los instrumentos manuales entre cada visita de los pacientes.

Puede la esterilizacin daar los instrumentos manuales o acortar su vida? S,


especialmente si los procedimientos pre y pos esterilizacin no se siguen de forma
adecuada.

El componente del instrumento manual que con ms frecuencia se daa en la


esterilizacin por vapor es el espaciador no metlico que sostiene las conexiones de
esferas en sus adecuadas posiciones en la armadura de la turbina. Cuando esta parte
falla, le permite a las conexiones de esferas recobrar las posiciones aleatorias y provoca
descentramiento de las arandelas, vibraciones y eventuales interrupciones. Los restos se
pueden trasladar hacia la cmara de la turbina mediante la accin de su rotor. Algunos
instrumentos manuales modernos establecen un "sello" en la parte final inferior del tubo
de la turbina para ayudar a prevenir la aspiracin de restos.

Sin embargo, estos tambin pueden penetrar desde la parte superior de la cmara o
desde las lneas de aire comprimido contaminado. El factor determinante es que no
importa cun meticulosamente sellado parezca estar la cmara de la turbina, la
utilizacin por parte del paciente y otros contaminantes internos an sern un problema
que conduce a la esterilizacin de los instrumentos manuales entre cada paciente.

Se le debe prestar atencin a:

Seguir exactamente los procedimientos segn se seala en las instrucciones del


productor para el instrumento.
Utilizar los lubricantes recomendados (si se necesitan).
Limpiar de forma adecuada el exceso de lubricantes del instrumento manual
PRIOR a la esterilizacin.
Asegurarse de que el instrumento se extraiga inmediatamente de los
esterilizadores que contienen agua y vapor y se seque a continuacin.
Limpiar todos los contaminantes de las expuestas superficies fibrpticas antes y
despus de la esterilizacin.

La mayora de los problemas reportados para la esterilizacin de los instrumentos


manuales se pueden encontrar en la errnea utilizacin de las directrices a seguir.

Si faltan las instrucciones originales para la esterilizacin de los instrumentos manuales,


los procedimientos genricos, segn aparecen en la tabla 1, sern suficientes. Sin
embargo, debe estar seguro de que el equipo se clasifica para la esterilizacin
vapor/presin. La mejor forma de comprobarlo es si se contacta al productor como se
puede observar en la tabla 2. Si un instrumento manual no se lista en la tabla, podra no
ser esterilizable a menos que se estampe en el cuerpo de ste. Aplicar a un instrumento
manual no esterilizable al procedimiento de vapor/presin a menudo conduce a su
inmediata rotura.

TABLA 1. Resumen. Protocolo de esterilizacin para los instrumentos manuales.

Paso # 1. Limpiar las lneas de agua y aire del instrumento manual antes de la
extraccin del tubo.
Paso # 2. Limpiar y secar el instrumento.
Paso # 3. Aplicar el limpiador al instrumento y/o el lubricante.
Paso # 4. Obligatorio. Botar todos los restos de lubricantes.
Paso # 5. Limpiar las fibrpticas.
Paso # 6. Empaquetar y calentar el instrumento de proceso.
Paso # 7. Limpiar las lneas de agua y aire (20-30) en el tubo antes de incorporar el HP.
Paso # 8. Abrir la bolsa (si es necesario lubricar con un nebulizador diferente) unir al
tubo y operar brevemente para expulsar los restos.

TABLA 2. Esterilizacin y asepsia del instrumento manual. Procedimientos


recomendados por el productor (Informacin actual hasta octubre de 1995)

Marca Limpieza ultrasnica Tipo de limpieza y lubricacin.


Tiempo de lubricacin Temperatura Mxima Secado por vapor.

Nota:

B & A = Antes y despus de la esterilizacin.


# = Solucin que no contiene cloro o solucin corrosiva para el aluminio.
## = Tambin, no esterilizar en "autoclaves de alcohol".
= Slo esterilizacin de "secado rpido por vapor".
Y = Usar solamente agua destilada.
oo = La cintica tiene su propio sistema de desinfeccin de alto nivel.
= Limpiar las superficies fibrpticas con alcohol isopropil inmediatamente despus del
enfriamiento de la esterilizacin.
= Later Lare puede ser rpidamente esterilizado mediante el secado por vapor.
+ = Utilizar slo el limpiador "Life cycle" para las turbinas de aire ultrasnicas y los
accesorios de poca velocidad. No para los motores ultrasnicos "Shorty".
++ Before = limpiador "Lifecycle"; After = nebulizador "Spray A Day".
= Las turbinas Star "LS" (libres de nebulizadores) no necesitan lubricacin (puede
usuarse limpiador para localizacin), las Lube Star y los accesorios.

LA UTILIZACION Y LA SELECCION DEL ESTERILIZADOR

La mayora de los instrumentos manuales clasificados como esterilizables resistirn


temperaturas de hasta 275 grados Fahrenheit. El uso de los esterilizadores de secado por
vapor que a menudo llegan hasta 375, se deben reservar para aquellos instrumentos que
se clasifican especficamente en esas temperaturas.

Un seguimiento errneo de estos principios podra conducir a una prematura rotura del
instrumento. La mayora de los equipos esterilizables se clasifican para usarse en
autoclaves de vapor y esterilizadores qumicos de vapor. La utilizacin del "ciclo corto",
el flash u otra forma de rpida esterilizacin tiene que estar acorde con los requisitos de
tiempo, temperatura y presin de los protocolos de esterilizacin. Adems, el ciclo
corto, el flash o los ciclos de rpida esterilizacin, demandan que los instrumentos se
procesen sin envoltura. Estos slo se deben utilizar cuando los instrumentos manuales
se vayan a emplear inmediatamente. Si no se siguen estos parmetros seguramente se
llegar a la no esterilizacin del equipo y la consiguiente utilizacin de la
instrumentacin contaminada en los pacientes que estn por asistir a la consulta.

CONCLUSIONES

La esterilizacin adecuada de los instrumentos manuales entre cada paciente es slo un


componente de la operacin de un programa de asepsia para todo el consultorio. La
asepsia no se limita a la economa o a la inconveniencia. Es simplemente una funcin de
un profesional responsable con moral y tica. Entonces, como solucin a la pregunta
que sirve de ttulo a este trabajo mi respuesta es SI.

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