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PEQUEA HISTORIA PATAGONICA


Armando BRAUN MENEDEZ - Emec - Bs. As. 1945
Ernesto Rouquaud era oriundo de Francia y estaba en Argentina desde 1841. Tena en
Avellaneda una gran fbrica de grasas, aceites y otros subproductos de la ganadera. Tena
gran prosperidad y estaba en el centro de los comerciantes de Bs. As.. Sus productos haban
obtenido premios en la Exposicin Universal de Pars de 1867.
En 1870 Bs. As. fue azotada por la fiebre amarilla. En cierta oportunidad se encontr con
Piedra Buena, sin conocerlo previamente, y as se enter de las maravillas del sur.
La Patagonia comenz a mencionarse entre la gente de la capital recin como consecuencia
de la amenaza chilena despus de fundar Punta Arenas, y de los salvatajes de Piedra Buena.
Chile aprovech para expandirse hacia el Sur la situacin interna argentina donde la
preocupacin pasaba por derrocar o mantener a Rosas en el poder, y luego por la guerra con
el Paraguay que mantuvo aferrado a nuestro gobierno. Y luego porque la escuadra nacional no
era apta para el mar.
El dominio procur ser mantenido otorgando concesiones de tierras. La primera fue a Piedra
Buena en 1859, la Isla Pavn.
Rouquaud tuvo que batallar mucho para lograr la concesin. Quera una gran extensin para
poder instalar su fbrica y destinar el resto a la colonizacin. El 7 de agosto de 1870 est
fechado un Informe de la Comisin de Hacienda del Congreso que le es favorable, aunque
nunca se convirti en ley.
Paralelamente solicit autorizacin al Poder Ejecutivo para poblar con colonias agrcolas e
industriales sobre ambas mrgenes del Santa Cruz, que se llamarn Colonia Nueve de Julio y
Colonia Once de Septiembre. Ver Ficha Autorizacin de Rouquaud.
La autorizacin fue concedida en 1871, pero con la limitacin que no era definitiva y poda
verse afectada por futuras concesiones.
Las gestiones siempre fueron entorpecidas por Leandro Crozat de Sepre quien buscaba la
concesin slo para negociarla en el extranjero.
Ante tantas dificultades Rouquaud decidi vender todo lo que tena en Bs. As. e ir a ocupar las
tierras. Enterado Chile present protestas (Ver fotocopias agregadas). El 23 de enero de 1872
zarp frente a Barracas la expedicin a cargo de Ernesto, el hijo mayor. Iban Elosa de 26
aos, viuda como consecuencia de la fiebre amarilla y Luisa de 12 aos. Las dos hermanas de
Ernesto hijo. A los cinco meses estaba la factora instalada. Rouquaud comenz a mandar
colonos, mientras segua peleando con el Congreso. Hasta que el 12 de agosto de 1872 por
ley N259 se conceda a Crozat cincuenta leguas cuadradas de tierra en la costa Este de la
Patagonia, sobre el mar Atlntico, con un frente de cinco leguas, distribudas a uno y otro lado
de la concesin otorgada al Seor Piedrabuena y con fondo de diez leguas al Oeste
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No obstante Rouquaud haba llegado a un acuerdo con Crozat y ante el escribano pblico don
Francisco Mara Ramiro, el 28 de septiembre de 1872 se reconoce que en la concesin
otrogada estn interesadas algunas personas como los seores Scanichia, Bez, Mazzoni,
Montravel y Rouquaud. A este se le reconoce lo que ya tiene ocupado donde tiene ya
introducidas como sesenta personas y construdo poblaciones Esta parte sera textual del
diario de doa Julia.
El 13 de setiembre zarpaba la ltima parte de su familia, su seora Luisa Prichon y sus nueve
hijos entre ellos Julia. Don Ernesto quedaba en Bs. As.
Se instalaron en el caadn Los Misioneros. La pesca no renda. Comenzaba la desazn.
Comenzaron las visitas de los tehuelches que instalaron sus toldos cerca de la colonia pero
los Rouquaud no tenan experiencia y no comerciaban bien con ellos, estos preferan a la
gente de isla Pavn.
Tambin apareci una goleta chilena que reparti huachacay entre los peones, al otro da
comenzaron las deserciones.
Segn Julia los colonos escriban a Bs. As. hablando de los enemigos cuando se referan a
los chilenos, sobre del gobernador que haba prometido prenderle fuego a la colonia. Tambin
los acusaban de soltarles los botes durante las noches.
El 30 de diciembre Crozat le transfera toda su concesin, con derechos y acciones.
Ahora necesitaba la proteccin de la autoridad nacional, y logr entrevistarse con Sarmiento,
quien le dijo Antes de que Vd. llegue, seor Rouquaud, a la colonia, estar all el Brown.
El hijo de Rouquaud (Pablo) falleci ahogado intentando recuperar una embarcacin menor
que durante un temporal se solt de las amarras. El padre lleg a Misioneros a fines de
febrero de 1873.
Un tiempo despus arrib una goleta desaliada de dos palos, pintada de alquitrn era la
Chubut, con Lawrence de comandante, y los subtenientes Palacios y Feilberg a bordo. Es
llamativo como Menndez cuenta que recin cuando ven que es argentina izan la bandera
nacional en el mstil. La goleta iba a instalar una Capitana de Puerto. La goleta vena
armada de guerra. Como manifestacin de su potencialidad blica posea dos caones pero
acondicionados en el fondo de la bodega. (pg. 150).
Construyeron una casilla de tres metros sobre la cual con honores izaron la bandera nacional.
La goleta qued 3 meses de estacin, los oficiales concurrieron a menudo a tertulias a lo de
los Rouquaud. Cuando zarparon se cerr la Capitana no quedando en ella alma viviente!.
Despus de la Chubut arrib una goleta pescadora inglesa la Tucutay . Rouquaud le
propuso y lo consigui ir a Malvinas llevando pieles, plumas y dinero para cambiar por ganado
vacuno. El capitn zarp y regreso en menos de quince das con un lote de novillos y una
hermosa vaca lechera. El gobernador de Malvinas enviaba de regalo.
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En julio de 1873 apareci la caonera chilena Covadonga. Julia Rouquaud se expresa


tratndolos de enemigos al referirse a ellos. El comandante era Ramn Vidal Gormaz quien
manifest que venan a limpiar los fondos de la nave aprovechando la amplitud de marea y los
suaves bancos arenosos. Se trab muy relacin gracias a la cortesa de los chilenos y a la
hospitalidad de los colonos. Antes de zarpar fueron invitados a bordo donde se los recibi con
banda de msica(pg. 1550. Todos los espejos tenan la corona de Espaa porque este
buque era espaol y fue capturado en la guerra con Espaa (ver fotocopias).
En la noche de la zarpada doa Luisa sufri un ataque cardaco. Fue atendida por el mdico
de la Covadonga. El comandante dispuso suspender la zarpada hasta que la seora sanara.
Finalmente falleci. El funeral fue fantstico, ms de cien hombres de la goleta con antorchas
form una calle para el paso del squito. Luego la Covadonga zarp a Punta Arenas. Su
comandante fue seriamente observado por esta actitud.
A fines de octubre regres de Patagones la Chubut para continuar de estacin. Un mes
despus lleg la corbeta chilena Abtao. Se presentaron dos oficiales en la casa de los
Rouquaud para informarles que los haba enviado su gobierno a realizar estudios hidrogrficos
(sondajes, colocacin de balizas) de la baha de Santa Cruz y levantar un minucioso inventario
de bienes introducidos en la colonia y su valuacin. El oficial encargado era el subteniente
Policarpo Toro, joven muy educado, como la mayora de los oficiales chilenos, a decir de Julia.
El saln de los Rouquaud fue lugar de confraternidad ya que esta vez se reunan con
argentinos de la Chubut y chilenos de la Abtao. Por ms tensa que fuera la situacin
diplomtica entre ambos pases la relacin entre caballeros no tena inconvenientes.
El da de la zarpada de la Abtao se present un oficial a la casa de los Rouquaud y le
manifest que el gobernador le haba ordenado ponerse a sus rdenes para lo que pudiera
ofrecrsele en Chile. Ante la negativa, el oficial les dijo que si todos queran ir a Chile se les
instalara casa, servicio y todo cuanto pueda necesitar la familia.
Julia transmite la sensacin de pasar un mal momento y termina diciendo que como no
pudieron llevarlos prisioneros decidieron comprarlos.
A continuacin Menndez relata el viaje de Feilberg a las nacientes del Santa Cruz. Al llegar al
lago que P. Moreno bautizara como Argentino, plant un remo en la arena y en su extremo
clav la bandera argentina, y dej atada una botella con un acta demostrando haber llegado.
(ver fotocopias). El regreso fue muy penoso, en cuatro das de navegacin estaban en Los
Misioneros. Sobre la posterior expedicin del P. Moreno hay muchos libros, sobre la del joven
subteniente casi nada.
Para fines de 1873 quedaba solamente los Rouquaud en Los Misioneros.
Las relaciones con Chile empeoraban. Cuando la Chubut instal la Capitana comenzaron los
reclamos fuertes. Poco despus apareci la corbeta Chacabuco armada de guerra y con tropa
de desembarco. La Chubut se fue hasta Pavn. Ya casi no tena oficiales a bordo. Ante su
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llegada los Rouquaud izaron bandera francesa. A bordo de la Chacabuco vena Oscar Viel
gobernador de Magallanes provisto de poderes con tropa y varias familias de colonos.
Levantaron casillas de madera y a una se la destin como Capitana. A Rouquaud no le qued
ms que ir hasta Santiago. Hasta Punta arenas lo llev la misma Chacabuco. Lleg a
entrevistarse con el canciller chileno Adolfo Ibaez. El tema fue planteado al presidente
chileno. Chile ofreci indemnizarlo con 90.000 patacones si abandonaba la colonia. Esto se lo
plante al representante argentino ante Chile Flix Fras y este le aconsej no aceptar porque
una vez que eso est en manos chilenas no se los sacaba ms. Se arrib a una solucin de
compromiso Chile trasladara a la familia y Argentina pagara.
En Punta Arenas Rouquaud fue a ver al Comandante de la Chacabuco a decirle que deba
trasladar su familia. Era el capitn de navo don Enrique Simpson, quien enfticamente se
neg diciendo Esto no es un coche de alquiler! (pg. 179). Cumpli recin cuando le lleg la
orden de la gobernacin.
Cuando zarparon de Los Misioneros adems de uno de los pianos y las casas quedaban los
cuerpos de Pablo y su madre. El hijo mayor Ernesto debi permanecer para liquidar lo que
quedaba trasladndolo a Patagones en el pailebote Pascuales Cuartino. En ese buque
adems se fue Lawrence relevado de su comando. El pailebote se perdi en navegacin sin
nunca encontrarse un solo rastro.
Respecto al conflicto con Chile, desde 1872 ese pas haba declarado que mientras la cuestin
de lmites est pendiente entre Chile y la Argentina considerara que el territorio sometido a su
dominio se extiende hasta la margen austral del ro Santa Cruz y que no consentira que otra
nacin ejerza acto alguno de soberana sobre los territorios que se extienden al Sur de Santa
Cruz. Por eso cuando se fueron los Rouquaud, en 1873 quedaron instaladas autoridades
chilenas. A pocos kilmetros estaban las casillas y Capitana chilena, en Los Misioneros e isla
Los Leones y la factora argentina de Piedra Buena en Isla Pavn. Situacin propicia para la
generacin de incidentes.
Los caciques tehuelches pasean en sus lanzas el gallardete del pas que mejor les pague. Al
cacique Casimiro se lo nombra Coronel argentino. Chile nombra otro como subdelegado
chileno en la Patagonia.
Ms grave era la situacin por las naves de ambos pases que ejercan el poder de polica en
el estuario, por suerte nunca se encontraron. Tambin favoreci la pobreza de la escuadra
argentina ya que todava no haban llegado los buques comprados por Sarmiento.
En la primavera de 1874 el bergantn Rosales al mando de Martn Guerrico efectu un viaje
hasta Santa Cruz a instancias de Sarmiento, lo acompaaban Atilio Barilari, el comodoro
Rivadavia, el doctor Francisco P Moreno, Jos Menndez y el doctor Berg. No encontraron a
nadie. Llegaron a despedir al comandante Lawrence y al hijo de Rouquaud.
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En abril de 1876 la barca francesa Jeanne Amlie que estaba cargando guano con permiso del
cnsul argentino en Montevideo, fue apresada por la caonera chilena Magallanes y
confiscado el cargamento. Hubo aumento de tensin. Comenzaron las gestiones para evitar la
guerra. Se reunan Barros arana por Chile y son Bernardo de Irigoyen por Argentina.
Discusionesagrias y extensas, varias veces los interlocutores se retiraron de la reunin. Qued
listo el tratado de lmites para la ratificacin de los congresos. Pero en setiembre de 1878 la
caonera Magallanes detuvo a la barca norteamericana Devonshire que se dispona a extraer
guano de la isla Los Leones con permiso argentino. Fue remolcada hasta Punta Arenas. Se
produjo enorme exitacin en Bs. As.. El gobierno debi responder a las inquietudes del pueblo
y orden la ocupacin militar de Santa Cruz.
Los buques zarparon el 8 de noviembre un da ventoso y gris.
El monitor Los Andes era descripto como una roca de media marea, porque pareca
desaparecer bajo el agua. La escuadra llevaba como nica tropa de desembarco una escasa
compaa del regimiento de artillera de plaza, y adems sin caones de acompaamiento. Si
se hubiera producido un encuentro con la escuadra chilena la desventaja argentina hubiera
sido muy grande.
La escuadra chilena hizo carbn en el puerto de Lota, lista a salir al encuentro de los
argentinos. En las dos capitales haba manifestaciones belicistas. En Santiago se haban
ensaado con la estatua de Buenos Aires que estaba en la Alameda de las Delicias.
El presidente chileno don Anbal Pinto procuraba calmar los nimos. Ni bien zarparon las
escuadra recibi en su despacho al distinguido residente argentino don Mariano Sarratea para
ver el modo de allanar el incidente que ha entorpecido la discusin del tratado. All el ministro
de guerra chileno don Cornelio Saavedra le pidi a Sarratea que buscara un pretexto para que
no se batan las escuadras y para que economicemos a la Amrica el escndalo de este
cataclismo fraternal. (pg. 197). El pretexto fue por una nota que present Sarratea a nombre
del gobierno argentino donde deca que la presencia de los buques argentinos en Santa Cruz
no tena propsito hostil, ni haba ningn antecedente que pueda justificar este propsito. (pg.
198). Acto seguido el gobierno chileno orden el regreso de su escuadra.
Se reanudaron las conversaciones diplomtica y Chile envi a uno de sus ms ilustres don
Jos Manuel Balmaceda.
Cuando Py lleg el 25 de noviembre a Los Misiones estaba todo desierto, incluso la capitana
chilena abandonada.
El1 de dicembre desembarc el destacamento de lnea que se aloj en uno de los galpones de
Rouquaud.
El 19 de enero apareci en las lomadas un grupo de jinetes, entre ellos el teniente coronel
chileno Diego Dubl Almeida con pliegos de Santiago y Bs. As. donde le informaban que todo
se haba superado.
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A fines de marzo apareci en el fondeadero la goleta chilena San Pedro la que inform que
haba comenzado la guerra con Per y Bolivia.