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Miscelnea

Derechos de los pueblos indgenas en


Venezuela y el problema del reconocimiento*
Jorge Orellano
Universidad Simn Bolvar, Venezuela

RESUMEN
El reconocimiento de los derechos indgenas en la Constitucin
de 1999 de Venezuela supone una tensin conceptual en la forma
de concebir la ciudadana: significa el trnsito de una ciudada-
na homognea a otra de carcter multicultural. Sin embargo, la
realizacin de esos derechos ha encontrado dificultades prcticas
relativas a la titulacin de tierras, carencia de respaldo poltico a
los intereses indgenas, conflictos con las fuerzas armadas, entre
otros, que hacen perder de vista los problemas conceptuales que
subyacen al reconocimiento y la construccin de ciudadana. El
objetivo de este ensayo, basado en una metodologa hermenutica
y apoyada en el anlisis del discurso de fuentes documentales, ser
exponer algunas reflexiones sobre las tensiones conceptuales que
subyacen a los problemas de realizacin de los derechos indgenas
en Venezuela en la ltima dcada, en especial aquellos relaciona-
dos con la construccin de una ciudadana multicultural. Entre los
principales hallazgos destacan la asimilacin solapada y el falso
reconocimiento en que ha incurrido el actual rgimen institucional,
y se concluye apuntando la necesidad de avanzar en una concep-
cin intercultural para superar la mera condicin multicultural de

* El presente ensayo forma parte de unas reflexiones que se desprenden de la investigacin del
proyecto de tesis doctoral titulado Problemas tericos y polticos en la construccin de la
ciudadana compleja en Venezuela 2000-2009, que actualmente desarrollo en el doctorado
de Ciencias Sociales y Humanidades de la Universidad Simn Bolvar, Sede de Sartenejas,
bajo la tutora del profesor Welsch. Agradezco a los rbitros de la revista las observaciones
que ayudaron a mejorar el trabajo.

ANTHROPOLOGICA/AO XXXIV, N. 36, 2016, pp.113-148


Recibido: 2015-04-04. Aprobado: 2016-05-30. http://dx.doi.org/10.18800/anthropologica.201601.005
JORGE ORELLANO / Derechos de los pueblos indgenas en Venezuela y el problema del reconocimiento

los derechos indgenas, aunado al necesario impulso de un marco


democrtico representativo para un genuino reconocimiento y
ciudadana plena.
Palabras clave: Venezuela, reconocimiento poltico, ciudadana
multicultural, derechos indgenas.

Indigenous Rights in Venezuela and the Problem of Recognition

ABSTRACT
The recognition of indigenous rights in the Constitution of Venezuela
1999 represents a conceptual tension in the way of conceiving the
citizenship: means transit of a homogeneous citizenship to other
multicultural character. However, the realization of those rights has
found practical difficulties relating to land titling, lack of political
backing for indigenous interests, conflicts with the armed forces,
among others, that do lose sight of the conceptual problems under-
lying the recognition and the construction of citizenship. The aim
of this trial, based on a hermeneutic methodology and supported
in discourse analysis of documentary sources, will be present
some reflections on conceptual tensions that underlie problems of
realization of indigenous rights in Venezuela in the last decade, in
particular those related to the construction of a multicultural citizen-
ship. The main findings include overlapping assimilation and false
recognition that has incurred the current institutional regime and
we conclude pointing the need to move forward in an intercultural
concept to surpass mere multicultural condition of indigenous rights
coupled with the necessary impulse of a representative democratic
framework for a genuine recognition and full citizenship.
Keywords: Venezuela, political recognition, indigenous rights,
multicultural citizenship.

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INTRODUCCIN: CIUDADANA Y DERECHOS DIFERENCIADOS EN


VENEZUELA

A diferencia de otros pases de Latinoamrica, hasta 1999 en Venezuela los pue-


blos indgenas no contaban con un reconocimiento constitucional explcito de
derechos que respaldaran y protegieran su cultura, sus formas de vida, espacios
vitales, y propiciara la atencin a los indgenas ante problemas derivados de las
contingencias sociales, econmicas y de las polticas del desarrollo nacional, lo
cual colocaba a Venezuela en un desfase constitucional y jurdico en esa materia.
Esta es la apreciacin de algunos analistas y actores polticos vinculados con los
intereses indgenas del pas, quienes sostienen que con la Constitucin de 1961
los indgenas estaban excluidos, invisibilizados y sometidos a una tendencia asi-
miladora. Esta situacin cambia con la Constitucin de la Repblica Bolivariana
de Venezuela de 1999 - CRBV, en la cual estn reconocidos los derechos dife-
renciados para los pueblos indgenas y su aporte a la construccin de la nacin,
lo cual se considera una reivindicacin indita en la historia y poltica nacional
(Clarac, 2003; Leal, 2006).
En efecto, desde la dcada de 1990 acontece una importante constituciona-
lizacin de los derechos indgenas en toda Amrica Latina, contextualizados en
procesos de institucionalizacin democrticas; es decir, se dan importantes pro-
cesos de cambios polticos tendientes a una mayor democratizacin y cambios o
reformas constitucionales que hacen explcitos en los textos constitucionales los
derechos de los pueblos indgenas que venan tratndose con abstraccin jurdica
en pocas previas en varios pases de Amrica Latina, lo que de por s implica una
redefinicin del espacio pblico y de mayor presencia y participacin de estos
pueblos (Assies, Van der Haar & Hoekema, 2002; Carbonell, 2003)1.
1
Son amplios y diversos los estudios sobre los derechos de los pueblos indgenas y su reco-
nocimiento en los pases de Amrica Latina y su integracin en las constituciones. Algunos
estudios de perspectiva general relevantes sobre esta temtica, sin nimo de ser exhaustivo,

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Esa constitucionalizacin no ha estado exenta de problemas: los estudios sobre


la materia abordan muchas veces complicaciones polticas, jurdicas, sociales y
culturales comunes a todos los pases, relacionadas con el pluralismo jurdico a
propsito del reconocimiento de la justicia tradicional de los pueblos indgenas;
la tensin entre bienestar y asistencialismo y el impacto sobre las formas de vida
de los indgenas; la relacin entre Estado, pueblos indgenas y ambiente cuando
se trazan estrategias de desarrollo; las polticas preventivas sanitarias y la prctica
de la medicina tradicional; la relacin con los derechos humanos como restriccin
a los derechos diferenciados, participacin poltica, autonomas administrativas y
construccin del marco democrtico; los condicionamientos jurdicos del derecho
internacional; los problemas de gnero y la equidad; territorios y hbitats para
los pueblos y comunidades indgenas; la educacin intercultural y el respeto a la
diferencia, etc. Estos problemas adquieren relevancia conforme a la significacin
poltica, social o jurdica del momento para cada caso nacional2.

son los de Aguilar, LaFosse, Rojas y Steward (2010); Aparicio (2002), Bello (2004), Carbonell
(2003), Clavero, (2008), Gonzlez (2002), Gonzlez, (1999), Hopenhayn, Bello y Miranda
(2006), Iturralde (2003), Ordez (2004), Ponte (2009), Stavenhagen (2002, 2006, 1992), Van
Cott (2004). Igualmente, organizaciones consultivas de carcter internacional como la ONU,
la OIT y la CEPAL, entre las ms activas, han desarrollado lneas de investigacin y asesora
poltica en materia de derechos indgenas. Considrese al respecto la Declaracin Universal
de Derechos Humanos de la ONU (1948), o la Declaracin de las Naciones Unidas sobre
los Derechos de los Pueblos Indgenas (2007); el Convenio n 169 de la OIT Sobre Pueblos
Indgenas y Tribales en Pases Independientes (1989), y los diferentes proyectos de anlisis y
asistencia tcnica y consultiva de la CEPAL.
2
Nos referimos al inevitable carcter selectivo de las investigaciones sociales. En razn de lo
anterior, hay casos nacionales en los cuales resaltan las dificultades para superar la herencia
traumtica derivada de la confrontacin armada en la que los indgenas llevaron la peor parte,
como es el caso de Guatemala y los Acuerdos de Paz de 1996, mediante los cuales se aspiraba
poner fin al conflicto y reconciliar a la nacin (Stavenhagen, 2004). En el caso de Colombia,
existe la idea de que los postulados constitucionales referidos a los derechos indgenas no
logran alcanzar una realizacin efectiva, problema agravado por sus escenarios de conflictividad
poltica (Herrn, 2009; Nio, 2005). Para Chile la cuestin mapuche resulta hoy da un tema
de vital inters: desde la vuelta a la democracia en Chile los mapuches han incrementado sus
demandas de reconocimiento, la defensa por sus territorios y la exigencia de respeto hacia su
identidad cultural y han propugnado por una educacin intercultural (Castro, 2003; Figueroa,
2009; Foerster & Vergara, 2000). Mxico destaca por lo prolfico del abordaje de la temtica
de los derechos indgenas dentro de un escenario poltico que se ha renovado en las ltimas
tres dcadas, y en la poltica prctica pueden mencionarse las iniciativas constitucionales y
legislativas para atender las demandas de los pueblos indgenas en materia de participacin
poltica en instancias de decisin pblica, que adquiere importancia decisiva con el levanta-
miento del EZLN en 1991 o las autonomas administrativas, avances en materia de educacin
intercultural, etc. (Arcos, 2012; Carbonell, 2003; Kubli-Garca, 2006). La regin andina ha sido
muy dinmica en los ltimos tiempos en cambios constitucionales para sancionar derechos a

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No obstante esas dificultades, puede afirmarse que la constitucionalizacin


de los derechos de los pueblos indgenas y su realizacin efectiva representa un
reto que han asumido las sociedades latinoamericanas un reto particularmente
pertinente si se toma en cuenta, adems, la necesidad de fortalecer el marco demo-
crtico de la regin, donde los indgenas han jugado un papel importante y que
inducen a pensar en cierto optimismo para solucionar tales problemas (Carbonell,
2003; Leal, 2006; Van Cott, 2004).
Para Venezuela, con su CRBV, el reconocimiento de los derechos diferencia-
dos para los indgenas representa un avance poltico y jurdico significativo en
su historia que da la impresin de colocar al pas a la vanguardia en esta materia.
No es cuestionable esta apreciacin si se toman en cuenta los derechos ah
sancionados y sus alcances, adems del desarrollo legislativo mediante el cual se
han querido realizar esos derechos. La CRBV reconoce en el Prembulo el aporte
de los indgenas en la construccin de la nacin venezolana y dedica su Captulo
VIII a exponer los derechos que son reconocidos por el Estado venezolano a los
pueblos y comunidades indgenas, entre los cuales estn el reconocimiento de su
organizacin econmica, social y cultural; la titularidad sobre las tierras que han
ocupado desde tiempos ancestrales; el hecho de que las lenguas indgenas pasen
a ser idiomas oficiales para los pueblos indgenas; la promocin de los derechos
culturales, tradiciones, cosmovisin e identidad tnica; el derecho a gozar del
bienestar nacional, entindase salud, educacin, trabajo, entre otros; el derecho a
la participacin poltica y a la gestin de proyectos que de alguna manera los afec-

los pueblos indgenas: Bolivia con su Constitucin de 1994, Colombia con la 1991, Ecuador
con la de 1998, Per en 1993, y Venezuela en 1999. Adems, en esta regin destacan las
movilizaciones indgenas mediadas por poderosas organizaciones polticas y sindicales que
representan sus intereses no sin tensiones y pugnas de poder, y que les ha permitido
acceder a instancias de decisin poltica (Bolivia, Ecuador) o llamar la atencin sobre sus
pliegos de demandas culturales, de bienestar o educativas (Bolivia, Colombia, Per) (Van
Cott, 2004). En medio de esta regin, el caso peruano contrasta con los de sus pares vecinos:
el desarraigo de los indgenas peruanos dificulta la formacin de organizaciones representa-
tivas vigorosas con suficiente poder como para influir en las decisiones polticas, cosa que ha
acontecido ms tardamente en el presente siglo con la legislacin que reconoce la necesaria
consulta a los indgenas cuando se quiera implementar polticas de desarrollo. En parte, esta
situacin de menor desarrollo para el Per con relacin a sus vecinos deriva del contexto
conflictivo protagonizado por Sendero Luminoso en las dcadas de 1980 y 1990, aunado a
la hegemona del marxismo entre los indgenas, el prejuicio negativo hacia la etnia indgena,
la legislacin que diferencia a los pueblos indgenas de tierras bajas y altas por separado, las
polticas antiterroristas y la negativa del pasado rgimen de Fujimori de admitir demandas a
los indgenas, entre otras (Van Cott, 2004).

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ten, adems de ser reconocidos como parte integrante y patrimonio de la nacin


venezolana con su correspondiente obligacin poltica (CRBV, 2000, pp. 43-45).
Por su parte, el desarrollo legislativo posterior aprueba una serie de instrumen-
tos legales mediante los cuales hacer operativo los contenidos constitucionales
relativos a derechos indgenas, entre los que destacan: Ley de Demarcacin y
Garanta del Hbitat y Tierras de los Pueblos Indgenas (2001); Ley Orgnica de
Pueblos y Comunidades Indgenas - LOPCI (2005); Ley de Idiomas Indgenas -
LII (2008); Ley de Educacin Indgena (2013); ratificacin en 2001 del Convenio
n 169 sobre Pueblos Indgenas y Tribales de la Organizacin Internacional del
Trabajo - OIT, como lo ms relevante.
Igualmente, en 2007, por decreto presidencial se crea el Ministerio del Poder
Popular para los Pueblos Indgenas, desde el cual se centralizan las polticas
pblicas dirigidas a los indgenas, sin menospreciar lo que se hace en esta materia
en otras dependencias administrativas, adems de contar con ciertas previsiones
en los distintos programas sociales de carcter asistencial, entre ellos la Misin
Guaicaipuro (2004 y 2007).
A pesar de esta amplia infraestructura constitucional, legislativa y burocrtica,
los derechos indgenas han encontrado dificultades prcticas de diversa ndole
para su realizacin y ha despertado cierta preocupacin en varios anlisis y acto-
res polticos. Como ha sido documentado por varios estudios, estos problemas
prcticos se relacionan principalmente con:

Titularidad de tierras para comunidades indgenas y no para los pueblos


indgenas: no es a los pueblos indgenas a quienes se les est otorgando la
titularidad de las tierras sino a las comunidades indgenas, una tendencia
problemtica que afecta los intereses, costumbres, tradiciones y espacios
vitales de los pueblos indgenas (Amodio, 2007; Angosto, 2010; Caballero,
2007; Colmenares, 2006; Mansutti, 2006). Esta diferenciacin conceptual
entre comunidades y pueblos est contenida en la propia LOPCI, por lo que
puede decirse que este instrumento legal se ha convertido en s mismo en
una fuente problemtica para la realizacin de los derechos indgenas3.
En el mbito cultural e identitario, los limitados alcances de la poltica de
educacin intercultural en el pas y su tendencia asimilacionista, aunados al

3
La LOPCI, en su artculo 3, define a los pueblos indgenas como grupos humanos descendien-
tes de los pueblos indgenas originarios que habitan en el espacio geogrfico que corresponde
al territorio nacional de conformidad con la Constitucin de la Repblica Bolivariana de
Venezuela y las leyes, que se reconocen a s mismos como tales, por tener uno o algunos

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dficit en la formacin docente para esta tarea y a la marginacin y exclusin


como problemas constantes en el sistema educativo, as como el limitado
alcance de los idiomas indgenas, que solo son de uso obligatorio para los
indgenas y no para el resto del pas, refleja una relacin social carente de
reciprocidad entre las pueblos indgenas y la sociedad criolla (Fernndez,
Magro & Meza, 2005; Mosonyi, 2009; Serrn, 2007).
Alteraciones a las tradiciones y formas de vida de los pueblos indgenas por
el impacto que han tenido las transformaciones polticas e institucionales
del pas en los ltimos tiempos, con el consecuente menosprecio de las
tradiciones y creencias al interior de los pueblos indgenas por las jvenes
generaciones, tal como lo ilustra el caso del pueblo Pum, en donde incluso
la idea de sancionar a quienes se distancien de lo indgena se ha convertido
en prctica objetivada en cultos como el toh (Orobitg, 2005)4.
Conflictos suscitados con propietarios privados y la fuerza armada nacional
por la definicin de propiedades y la condicin de vulnerabilidad ante pro-
blemas como el narcotrfico o la minera ilegal, lo cual pone en entredicho
la capacidad del Estado para garantizar el orden y los derechos, as como

de los siguientes elementos: identidades tnicas, tierras, instituciones sociales, econmicas,


polticas y, sistemas de justicia propios, que los distinguen de otros sectores de la sociedad
nacional y que estn determinados a preservar, desarrollar y transmitir a las generaciones
futuras, mientras que define a las comunidades indgenas como grupos humanos formados
por familias indgenas asociadas entre s, pertenecientes a uno o ms pueblos indgenas, que
estn ubicadas en un determinado espacio geogrfico y organizados segn las pautas culturales
propias de cada pueblo, con o sin modificaciones provenientes de otras culturas (2005, p.
3). Asignar tierras nicamente a las comunidades y no a los pueblos trae como consecuencia
una tendencia hacia la comunitarizacin de los derechos que dificulta la determinacin de los
pueblos indgenas al alterar sus costumbres y tradiciones e introducir un elemento discordante
entre los propios pueblos indgenas (Angosto, 2010). Dada la opacidad con la que se manejan
los entes y decisores pblicos en la actualidad poltica venezolana, es difcil determinar los
criterios por los cuales se asignan titulacin de tierras a las comunidades y no a los pueblos
indgenas. Los anlisis se decantan por destacar la disociacin del actual rgimen poltico
de los intereses de los pueblos indgenas para favorecer el proyecto hegemnico autoritario.
4
El culto del toh por el pueblo pum puede considerarse una cultura de resistencia desarrollada
por este pueblo desde hace bastante tiempo. En la actualidad ese ritual refleja una preocupacin
por las condiciones de vida pauprrimas en que se encuentra el pueblo y por la invasin cul-
tural de la que son vctimas los pum, que ha llevado a reasentar este culto como una forma
de comunicacin del pueblo con el universo mtico y religioso donde est contemplado el
castigo tanto para los niv (no indgenas) como para quienes abandonen su cultura originaria
pum (Orobitg, 2005).

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los problemas derivados de las polticas de desarrollo (Clarac, 2002; Garca,


2009)5.
La prdida de respaldo poltico a los intereses indgenas por actores y entes
gubernamentales que han asumido una tendencia ideolgica que se aparta
de los postulados constitucionales y democrticos (Angosto, 2010; Mansutti,
2006).

Estos problemas, sin menospreciar su importancia, hacen perder de vista otro


tipo de problemas de igual trascendencia para la realizacin de los derechos de los
pueblos indgenas que tienen que ver con las tensiones conceptuales relativas al
reconocimiento y a la construccin de ciudadana que subyacen al reordenamiento
institucional derivado de la CRBV.
En un sentido general, una constitucin puede entenderse como un acuerdo
pblico mediante el cual se regula el poder del gobierno (no arbitrariedad) y se
instituye el principio de legalidad para proteger derechos fundamentales (liber-
tades individuales) (Matteucci, 1998). Esa carta de derechos funda la condicin
de ciudadana al definir los derechos como espacios del individuo y por tanto
de sustraccin del poder del Estado, establecer los trminos de la obligacin
poltica y comunicar los valores a partir de los cuales promover el bienestar comn.
Por tanto, un cambio constitucional representa una alteracin del vnculo cvico,
la ciudadana, y es lo que sucede con la CRBV y los derechos diferenciados que
se reconoce a los indgenas.
En principio, entender la ciudadana hoy en da implica articular tres aspectos
bsicos: derechos, participacin y pertenencia. En palabras de Pea:
[] puede afirmarse que hay conceptos o rasgos bsicos presentes en las
diversas concepciones de la ciudadana que permiten caracterizarla unitaria-
mente a pesar de la pluralidad histrica y terica. Estos son los de pertenencia
(e identidad), derechos y participacin. Un ciudadano es alguien que perte-
nece plenamente a su comunidad, que tiene en virtud de ello derechos (y los
deberes correspondientes) y que toma parte activa de algn modo en la vida
pblica. El modo en que se conjugan esos elementos, y la importancia rela-

5
Ilustrativo de esta confrontacin es el suceso de Urimn, en el estado Bolvar, entre los indge-
nas y la Fuerza Armada Nacional Bolivariana - FANB, acontecida en febrero de 2013, cuando
los indgenas capturaron a un contingente militar en protesta contra las acciones militares
aplicadas para contrarrestar la minera ilegal que impacta negativamente sobre las necesidades
de abastecimiento de los pueblos indgenas. Vase: http://www.eluniversal.com/nacional-y-
politica/130208/indigenas-de-uriman-en-bolivar-detienen-y-desarman-a-43-militares

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tiva que se atribuye a uno u otro en un contexto dado, determinan el concepto


de ciudadana mantenido (2003, p. 217) (cursivas en el original).

En perspectiva histrica, la concepcin de ciudadana que aport la tan


ansiada estabilidad institucional y convivencia pacfica sobre la diferencia social
es la visin liberal, que se afirm sobre el reclamo de categora universal: todos
son igualmente ciudadanos independientemente de sus estados de condicin, y
propici la construccin de un espacio pblico comn que se superpuso sobre
las especificidades culturales y sociales, quedando estas relegadas al mbito pri-
vado. La consolidacin de esta visin liberal de la ciudadana fue posible gracias
a la evolucin poltica que condujo a la instauracin del Estado constitucional y
democrtico organizado para proteger derechos fundamentales (Matteucci, 1998),
y tiene como momentos histricos clave las revoluciones liberales del siglo XVIII:
la independencia estadounidense en 1777 y la Revolucin francesa en 1789.
Si bien el estatus de igualdad ante la ley y la consagracin de principios uni-
versales para estructurar el orden institucional son reconocidos como uno de los
aportes importantes del liberalismo para la humanidad (Rubio, 2000), no dejan
de ser preocupantes las dificultades para atender las especificidades culturales y
su integracin en el marco institucional, en particular en contextos como los de
Amrica Latina, donde los conflictos tnicos y culturales han estado presentes,
bien sea de manera explcita o solapada. Es decir, el reconocimiento de derechos
diferenciados por criterios culturales implica la institucionalizacin de una idea
de ciudadana fundada en la especificidad cultural que trae consigo una crtica a
la idea de ciudadana liberal por su pretendida homogeneidad (Abelln, 2003).
La democracia venezolana es tributaria de las revoluciones liberales del
siglo XIX que integran la frmula moderna de una nacin de ciudadanos libres
y moralmente autnomos. Ello se aprecia en las ideas primigenias que guiaron
la formacin de la Repblica. No obstante, durante mucho tiempo la dinmica
poltica en Venezuela vio frustradas sus aspiraciones por consolidar la democracia
como forma de gobierno, y con ello la idea de un vnculo cvico, una ciudadana.
Es con la Constitucin de 1961 que el pas alcanza la ansiada estabilidad
poltica: su naturaleza consensual y la firme decisin de sobreponerse a las salidas
de facto no cvicas permitieron un acuerdo poltico que abri la posibilidad
de impulsar polticas de bienestar e integracin social lo cual estuvo asociado,
adems, al carcter general de sus principios y a la pluralidad poltica que admiti
esta Carta Magna.

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Sin embargo, en lo que respecta a la idea de ciudadana instituida en la Cons-


titucin de 1961, la crtica se ha orientado a cuestionar no solo la ausencia de los
derechos indgenas sino a identificar y cuestionar el carcter asimilacionista de esa
constitucin amparada en la idea de una ciudadana homognea que ni siquiera
concibe a los indgenas como pueblos, tal como se observa en su artculo 77:
El Estado propender a mejorar las condiciones de vida de la poblacin cam-
pesina.

La ley establecer el rgimen de excepcin que requiera la proteccin de


las comunidades de indgenas y su incorporacin progresiva a la vida de la
Nacin (Constitucin de la Repblica de Venezuela, 1961, p. 15).

Por qu la Constitucin de 1961 no admiti de manera explcita los derechos


indgenas? Una aproximacin a este problema apunta a considerar que la ausencia
de derechos indgenas en esa Carta Magna no necesariamente debe entenderse
como un menosprecio de esos derechos, sino que se trata de una prolongacin del
acuerdo apcrifo de la Constitucin de 1947, en la cual los derechos indgenas
no se admitieron, pero tampoco se descartaron plenamente (Kornblith, 1989)6.
Lo anterior puede respaldarse tambin en la presencia de diversas organizaciones
indgenas para promover la atencin a los pueblos y comunidades indgenas que
se conformaron y consolidaron bajo el rgimen de la Constitucin de 1961, como
el Consejo Nacional Indio de Venezuela - CONIVE o la Organizacin Regional
de los Pueblos Indgenas de Amazonas - ORPIA, entre otros, adems de la pre-
sencia ganada a lo largo de ese tiempo en instancias de la administracin pblica
(por ejemplo, en el Consejo Legislativo Estadal del estado Amazonas en 1989).
No obstante, es evidente que la idea de ciudadana que se consolida con la
Constitucin de 1961 privilegia la homogeneidad por encima de las especificida-
des culturales, sobre todo al basarse en la premisa de la igualdad jurdica: todos
son iguales ante la ley, independientemente de nuestros estados de condicin, lo
cual no debe llevar a desentenderse de las condiciones por las cuales se llega a esa
consideracin o idea de ciudadana o los aportes a la democracia contempornea.
Antes bien, lo anterior pone de relieve la importancia de la herencia liberal y de
la democracia constitucional desarrollada bajo la Constitucin de 1961 como

6
Sobre este punto es importante destacar que la Constitucin de 1961 se aprob por la va
del acuerdo en el seno del Congreso Nacional de ese ao y no mediante Asamblea Nacional
Constituyente. Se tom como referencia de anteproyecto a la Constitucin de 1947, que s
fue aprobada por la va constituyente y que en su momento dej muchos temas sin acuerdos,
entre ellos el tema de los derechos indgenas (Kornblith, 1989).

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la condicin de posibilidad para que los derechos indgenas fueran adquiriendo


reconocimiento poco a poco, de tal forma que los procesos de cambio poltico,
incluyendo la propia ANC de 1999, de alguna manera contemplaron la partici-
pacin de representantes indgenas y la atencin a sus aspiraciones.
Por su parte, la CRBV hace explcito el carcter multitnico y pluricultural de
la nacin venezolana desde su Prembulo y sanciona los derechos de los pueblos
indgenas en su Captulo VIII, sin que esto implique una renuncia a las premisas
bsicas que sostienen la ciudadana como categora universal, a saber, las liber-
tades fundamentales y el respeto a la individualidad. Aunado a esto, se conserva
la idea del aporte de los indgenas en la construccin de la nacin venezolana y
patrimonio nacional de la cultura venezolana, se aspira proteger y promover su
legado cultural, saberes y espacios vitales. Esta declaracin refleja una pertenencia
de los indgenas a la nacin venezolana, y con ello, unos derechos y obligaciones,
entre los que destaca la lealtad debida a la nacin venezolana, idea con la que se
quiso disipar las dudas en los debates constituyentes de 1999.
Con el reconocimiento de derechos diferenciados a los indgenas en Vene-
zuela, qu tipo de ciudadana se instituye? Al admitir derechos diferenciados
fundados en el componente tnico o cultural, la CRBV induce un trnsito de
la idea de ciudadana homognea, contenida en la Constitucin de 1961, a otra
de carcter multicultural admitida en su seno, y con ello establece una tensin
conceptual entre la ciudadana liberal y la ciudadana multicultural que incide en
las posibilidades de realizacin prctica del reconocimiento.
Ese proceso de integracin de las diferencias culturales en el marco insti-
tucional y del reconocimiento es uno de los temas de las reflexiones sobre el
multiculturalismo, bien se trate de pensar los principios liberales que son com-
patibles con los derechos de las minoras (Kymlicka), o la defensa de derechos
colectivos como forma de promover y afirmar identidades colectivas (Taylor),
reflexiones que persiguen superar la lgica asimilacionista que prim en las
polticas orientadas a abordar la heterogeneidad cultural durante el siglo pasado.
Explorar esa tensin conceptual en el contexto venezolano de los ltimos
tiempos ser el objetivo de este trabajo, para lo cual se inicia con una breve
revisin de la idea de reconocimiento para comprender la trascendencia de la
integracin de derechos diferenciados en la Constitucin. Seguidamente se ana-
liza la pretensin por asimilar a los indgenas a la sociedad criolla presente en la
LOPCI, cuyo articulado contraviene a las premisas que soportan los contenidos
de la CRBV. La tercera parte aborda el distanciamiento entre los promotores del
reconocimiento de los derechos indgenas y los intereses indgenas, que deviene

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en una resistencia y falso reconocimiento. Concluimos identificando algunos


retos relacionados con la construccin de ciudadana y la necesidad de avanzar
hacia una concepcin intercultural y ms democrtica que aquella definida por
el multiculturalismo, que no resulta convincente para la defensa de los derechos
indgenas en la Venezuela de la ltima dcada.

RECONOCIMIENTO Y CIUDADANA MULTICULTURAL

El reconocimiento es un tema de discusin terica y de poltica prctica inevitable


cuando de la relacin entre diferentes se trata (Giancristofaro, 2009). Esto se hace
palpable cuando esas relaciones involucran culturas distintas que reclaman un
lugar en el espacio pblico de sus sociedades y un trato igualitario. En palabras
de Gutmann (2009), se trata de pensar qu tipo de comunidades se pueden crear
y sostener con justicia, basndose en nuestra diversidad humana (p. 17).
La diversidad cultural es una realidad caracterstica de las actuales sociedades,
potenciada por mltiples factores, como la emergencia de culturas solapadas o
subsumidas en culturas hegemnicas (minoras religiosas, tnicas o nacionales al
interior de Estados-nacin), procesos migratorios que trastocan el orden institu-
cional de las sociedades receptoras (inmigrantes y sus descendientes con derechos
o sin derechos), grupos sociales que se consideran en desventaja social (pobres,
feministas, homosexuales) (Miz, 2003), o por la difusin de patrones culturales
mediante las nuevas tecnologas de la informacin y comunicacin propias del
mundo globalizado que desembocan en una heterogeneidad moral que cuestiona
el universalismo del orden social vigente.
Atender esa diversidad implica diseos institucionales constituciones, leyes,
polticas prcticas que de algn modo redefinen los lazos o vnculos sociales,
entre ellos la idea de ciudadana, especialmente cuando las diferentes culturas
reclaman igual estatus cvico y representan fuente de potenciales conflictos. A
este reclamo subyace la aspiracin por el reconocimiento.
Qu se entiende por reconocimiento y cmo puede materializarse en contex-
tos signados por la diversidad cultural? En un sentido general, el reconocimiento
se entiende como la admisin de la diferencia de un alter como legtima y la
disposicin a establecer comunicacin con miras a propiciar una coexistencia
pacfica regida por el respeto mutuo. Es una forma de afirmacin y defensa de
la identidad propia y requiere la existencia de un marco normativo pblica-
mente instituido que garantice las libertades fundamentales como condicin de

124
ANTHROPOLOGICA/AO XXXIV, N. 36

c oexistencia pacfica7. En otras palabras, se trata de admitir la vala de quien es


diferente y con ello hacer valer la propia.
El reconocimiento de las diferencias culturales para sustentar la ciudadana en
las sociedades contemporneas est vinculado con la afirmacin de identidades
de grupos sociales particulares y su institucionalizacin en la esfera pblica. Esas
identidades, segn la perspectiva de Taylor (2009), consisten en la interpretacin
que tiene alguien de s mismo, de quin es y de sus caractersticas definitorias
fundamentales como ser humano (p. 53). En un sentido crtico, este autor iden-
tifica el riesgo que tiene una persona o grupo social de sufrir un dao si no cuenta
con un reconocimiento o es interpretado por un falso reconocimiento:
[] nuestra identidad se moldea en parte por el reconocimiento o por falta de
este; a menudo, tambin, por el falso reconocimiento de otros, y as, un indi-
viduo o un grupo de personas puede sufrir un verdadero dao, una autntica
deformacin si la gente o la sociedad que lo rodean le muestran, como reflejo,
un cuadro limitativo, o degradante o despreciable de s mismo. El falso reco-
nocimiento o la falta de reconocimiento pueden causar dao, pueden ser una
forma de opresin que subyugue a alguien en un mundo de ser falso, defor-
mado y reducido (pp. 53-54) (cursivas en el original).

Dentro de esta lnea argumental, para Taylor el reconocimiento constituye una


necesidad humana vital y para ser autntico ha de ser un reconocimiento entre
iguales, sin mediacin de privilegios, hegemonas o artificios diferenciadores;
ha de ser una relacin basada en el respeto mutuo y mediante un trato digno. Un
trato, seala Taylor, basado en la exigencia de que todos reconozcamos el igual
valor de las diferentes culturas, que no solo las dejemos sobrevivir sino que reco-
nozcamos su valor (2009, p. 104) (cursivas en el original). En definitiva, se trata
de incorporar identidades colectivas (culturas, valores, creencias, ideas de mundo)
y sus expectativas en las instituciones, protegerlas y fomentar su realizacin.
En qu medida la diversidad de demandas, intereses y expectativas pueden
reconocerse? La pregunta invita a reflexionar sobre lo razonable y viable de
las demandas de las distintas culturas, pues no toda aspiracin o expectativa es
aceptable acrticamente pinsese en la vala otorgada a las formas de vida de
distintas culturas, mas no todas las formas de vida son admisibles si se conju-
gan con otros valores como la decencia, o tambin en las distintas frmulas de

7
Esta es la lgica que siguen autores como Habermas (2009) y Honneth (1997). En ambos casos
se involucran los mbitos jurdico, poltico, moral, emotivo y psicolgico que complejizan la
discusin y que escapan a los fines del presente trabajo.

125
JORGE ORELLANO / Derechos de los pueblos indgenas en Venezuela y el problema del reconocimiento

encontrar solucin a conflictos de valores. Otro tanto ocurre con la resistencia


que pudiera derivar de intereses o aspiraciones legitimadas con anterioridad a
cualquier cambio institucional. Es decir, se hace necesario dirimir lo que va a
aceptarse como legtimo y lo que ha de rechazarse.
En otras palabras, si bien el reconocimiento parece plausible, tambin lo es la
inquietud por ponerle lmites un marco de razonabilidad a las expectativas
e intereses de las culturas que se reconocen. Parafraseando a Rawls (1995), lo
razonable sera aquella disposicin que muestran las personas para cooperar en
un orden social entre iguales, lo cual implica reciprocidad (todos estn dispuestos
a aceptar los trminos que proponen y acuerdan) y altruismo (de esa cooperacin
se espera un beneficio comn) (pp. 67-68). En un sentido ms prctico, y com-
paginndolo con la discusin del reconocimiento de la heterogeneidad cultural
de la ciudadana, es lo que Kymlicka (2002) llama aspiraciones o demandas
moralmente defendibles y polticamente viables.
En el contexto de las dismiles experiencias de las sociedades latinoame-
ricanas, cuyas transformaciones democrticas de las ltimas dcadas tienen el
compromiso tico de brindar atencin a la pluralidad de intereses, se ha dado una
atencin especial a los indgenas, que en muchos casos son la minora nacional
o, siendo una poblacin mayoritaria, se encuentran en desventaja social ante
otros grupos sociales.
Desde mediados del siglo pasado, los indgenas han impulsado de manera
sostenida el reconocimiento de sus derechos en diversos mbitos de la vida nacio-
nal de las sociedades latinoamericanas con relativo xito, sin que ello signifique
que se haya llegado al final de la dinmica por el reconocimiento (Bello, 2004;
Carbonell, 2003; Iturralde, 2003; Le Bot, 2006; Van Cott, 2004).
Esto es lo que Bello (2004) ha denominado la etnicidad, esa lucha de los
indgenas por su reconocimiento poltico y jurdico, y con ello su integracin en
la configuracin institucional de sociedades ms democrticas y justas, adqui-
riendo en algunos casos logros significativos que van desde el reconocimiento
de la titularidad de tierras e idiomas hasta el derecho a la educacin intercultural
bilinge, derechos plasmados a veces en las constituciones hasta desarrollos
legislativos, con lo cual se quiere dejar atrs la historia de exclusin, invisibilidad
y falso reconocimiento a la que fueron relegados por mucho tiempo.
En el caso de Venezuela, el reconocimiento de los derechos indgenas tuvo
un momento clave con la Asamblea Nacional Constituyente de 1999 - ANC,
convocada para dotar al pas de una nueva Constitucin en el contexto de las
transformaciones polticas suscitadas con la crisis terminal del sistema poltico

126
ANTHROPOLOGICA/AO XXXIV, N. 36

venezolano, pues signific una transformacin importante del Estado y la ciu-


dadana en trminos de redefinicin y ampliacin de derechos. Ello no significa
que dicho reconocimiento se inicie ni se reduzca a esa experiencia constituyente;
antes bien, al igual que otros grupos sociales, los indgenas vieron en la ANC
la oportunidad para presentar e integrar en la nueva constitucin sus demandas
como culturas diferentes (Orellano, 2008; Van Cott, 2004).
En esa ANC se dieron sendos debates que confrontaron dos visiones sobre la
composicin nacional y su representacin en las instituciones y se esgrimieron
argumentos de carcter histrico, cultural, jurdico y poltico, que se transformaron
en discusiones sobre los pilares de la nacin venezolana para sustentar nuevos
derechos en la medida en que esas demandas suponan transformaciones organiza-
tivas y funcionales del Estado; transformaciones semnticas (sentido del vocablo
pueblo, carente de posibilidad de autodeterminacin, y sustitucin del trmino
territorio por hbitat); defensa de los espacios vitales de los indgenas, entre
lo mas relevante, discusin protagonizada por las Comisiones de Derechos de los
Pueblos Indgenas y de Seguridad y Defensa de la Nacin (Orellano, 2008, pp.
118 y ss.). En ese momento, las discusiones pusieron en evidencia la naturaleza
problemtica de la diferenciacin de derechos en un contexto social en el cual por
mucho tiempo haba primado la visin de nacin unitaria de la que se desprenda
una visin homognea de la ciudadana.
Adems, esas demandas adquirieron un carcter reivindicativo radical y con
ello conflictivo: para los representantes indgenas en la ANC esta era la instancia
propicia para saldar una deuda histrica con los indgenas en referencia a las
condiciones y tratos de que haban sido objeto los indgenas en Venezuela, y la
mejor manera era apelar a los derechos originarios. Para la Comisin de los
Derechos de los Pueblos Indgenas se trataba del:
[] reconocimiento de la especificidad cultural de los pueblos indgenas y
las peculiares condiciones de opresin, exclusin, discriminacin y amenaza
en que hasta ahora se han encontrado, lo cual los hace diferentes del resto de
la poblacin y determina una proteccin jurdica especial (1999).

La Comisin para los Derechos de los Pueblos Indgenas present la pro-


puesta de derechos que demandaban los indgenas en la sesin del 18 de octubre
de 1999 de la ANC, fecha contemplada para que todas las Comisiones de la
ANC expusieran las propuestas derivadas de su trabajo8. En ese momento Nohel

8
Las demandas presentadas por los indgenas ante la ANC, segn se deriva del trabajo de la Comisin
de los Derechos de los Pueblos Indgenas (1999), pueden resumirse en los siguientes aspectos:

127
JORGE ORELLANO / Derechos de los pueblos indgenas en Venezuela y el problema del reconocimiento

Pocaterra, constituyente indgena y presidenta de la Comisin de los Derechos


Indgenas, anunci:
Hablo a mis hermanas y hermanos constituyentes, hablo a mi pas y en espe-
cial a mis hermanos indgenas. Al reconocer la preexistencia de los pueblos
indgenas, invocamos el derecho de existir porque antes de la conformacin
de los estados nacionales, es el derecho originario, es el derecho histrico
que tenemos. Cuando hablamos de un pas multitnico y pluricultural, es una
clara aceptacin de la diversidad y de la diferencialidad cultural. (Bastardi-
llas del autor).

No fue un problema de fcil solucin, y hasta el da de hoy sigue generando


inquietud la forma como han de asumirse esos derechos. De hecho, en aquella
oportunidad se requiri una Comisin ad hoc presidida por el constituyente Aris-
tbulo Istriz para quien era un deber patritico blindar a la nacin al tiempo
que se deba honrar la demanda de los indgenas para resolver la disputa por
el reconocimiento de los derechos indgenas en la CRBV y, a pesar de haberse
aprobado los derechos en cuestin, nunca se logr unanimidad ni respaldo pleno
de toda la ANC en ninguna de sus dos sesiones de debates9.
Luego de la fuerte tensin del momento, los arreglos constituyentes de ese ao
consagraron por primera vez en la historia de Venezuela derechos diferenciados
para los pueblos indgenas de manera explcita en el plano constitucional. As, la
diferencia tnica y cultural de los pueblos indgenas, de sus formas de vida asumidas
como identidades legtimas dentro de la nacin, pasan a ser uno de los cimientos
de la ciudadana; se introduce la ciudadana multicultural como categora poltica.
1.
Definicin del Estado venezolano como multitnico, pluricultural y plurilinge. 2. Reconoci-
miento de los derechos originarios y consuetudinarios de los pueblos indgenas sobre las tierras
y territorios ocupados por ellos, reconocimiento de personalidad jurdica, organizacin social,
poltica y econmica. 3. Reconocimiento de su estatus como pueblos que condense su iden-
tidad especfica al interior de la totalidad de la nacin. 4. Defensa de sus territorios, del hbitat
donde habitan y de sus derechos colectivos. 5. Proteccin del ambiente, retribucin a los pueblos
indgenas de la explotacin de los recursos naturales ubicados en sus territorios y consulta a
estos pueblos sobre los proyectos de desarrollo en sus territorios. 6. Derechos a la participacin
poltica en las estructuras del Estado y creacin de espacios poltico-territoriales para el ejercicio
de los derechos de los pueblos indgenas. 7. Reconocimiento a nivel constitucional de los tratados
internacionales que contemplen disposiciones favorables a los pueblos indgenas.
9
En la discusin final del 13 de noviembre de 1999 todos los constituyentes de la Comisin
y Seguridad y Defensa de la Nacin (en su mayora de procedencia militar, protagonistas de
los intentos de golpe de Estado de 1992, y otros miembros del Partido Comunista) salvaron
su voto y nunca renunciaron a su oposicin al reconocimiento de los derechos a los indgenas
bajo los argumentos de que eso significara reconocer un Estado dentro del Estado o que
pondra en peligro la soberana nacional e integridad territorial de la nacin.

128
ANTHROPOLOGICA/AO XXXIV, N. 36

A ese reconocimiento constitucional sigui, aunque tardamente10, el desarro-


llo legislativo y de instancias para las polticas pblicas dentro de la burocracia
estatal, para promover y realizar esos derechos. El desarrollo legislativo puede
resumirse en la siguiente matriz:

Instrumento legal Ao
Ley Aprobatoria del Convenio 169 sobre los Pueblos Indgenas y Tribales 2000
Ley de Demarcacin y Garanta del Hbitat y Tierras de los Pueblos Indgenas 2001
Ley Aprobatoria del Convenio Constitutivo del Fondo para el Desarrollo de 2002
los Pueblos Indgenas de Amrica Latina y el Caribe
Ley Orgnica de Pueblos y Comunidades Indgenas 2005
Ley de Idiomas Indgenas 2008
Ley de Patrimonio Cultural de los Pueblos y Comunidades Indgenas 2008
Ley del Artesano y Artesana Indgena 2009
Creacin del Ministerio del Poder Popular para los Pueblos y Comunidades 2007
Indgenas
Decreto presidencial 1392 que crea la Comisin Nacional para la 2001
Demarcacin de Hbitat y Tierras Indgenas
Decreto presidencial 1393 que crea la Comisin Presidencial para la Atencin 2001
de los Pueblos Indgenas
Decreto presidencial 1795 sobre la Promocin y Aplicacin del Uso Oral y 2002
Escrito de los Idiomas Indgenas
Decreto presidencial 1796 que crea la Comisin Nacional de Educacin, 2002
Cultura e Idiomas Indgenas
Decreto presidencial 2028 que convierte las celebraciones del 12 de octubre 2002
en conmemoracin del Da de la Resistencia Indgena
Elaboracin propia (2015).

10
Una vez promulgada la CRBV en 1999, la disposicin transitoria sexta de dicha constitucin
estableci que la Asamblea Nacional, en un plazo de dos aos, debera legislar sobre los temas de
dicha constitucin y se le atribuy prioridad a los derechos indgenas, educacin y fronteras: La
Asamblea Nacional en un lapso de dos aos, legislar sobre todas las materias relacionadas con
esta Constitucin. Se le dar prioridad a las leyes orgnicas sobre pueblos indgenas, educacin
y fronteras (CRBV, 2000, p. 134). Ni la aprobacin del Convenio 169 de la OIT ni la Ley de
Demarcacin y Garanta de Hbitat y Tierras de los Pueblos Indgenas lograron satisfacer las
expectativas e intereses de los pueblos indgenas, y no ser sino hasta 2005 cuando los derechos
indgenas tendrn un instrumento jurdico orgnico y estructurado con la LOPCI.

129
JORGE ORELLANO / Derechos de los pueblos indgenas en Venezuela y el problema del reconocimiento

No obstante, las dudas suscitadas sobre esos derechos en la propia ANC


no se disiparon; las palabras de uno de los asesores de los indgenas en aquella
oportunidad reflejan esa preocupacin: Habamos vencido en la Asamblea pero
no habamos convencido a la nacin (Mansutti, 2006, p. 16), en referencia a las
crticas de varios sectores de la sociedad venezolana, entre ellos lderes polticos,
empresariales y medios de comunicacin.
Hoy en da, dos procesos llaman la atencin y generan dudas sobre las posi-
bilidades de realizacin de los derechos indgenas y tienen que ver, primero, con
una suerte de asimilacionismo solapado presente en la LOPCI, elemento central
del desarrollo legislativo de asuntos indgenas en el pas, y segundo, con que quie-
nes se haban perfilado como principales promotores de los derechos indgenas
son quienes representan el mayor obstculo para la realizacin de esos derechos,
bien porque ya no cuentan con la voluntad poltica o porque se han adherido a
ideas y procesos polticos que implican un distanciamiento con lo consagrado
en la ANC para los derechos indgenas (Angosto, 2010; Mansutti, 2006). Todo
lo anterior afecta el reconocimiento y las posibilidades de una ciudadana plena
para los indgenas.

ASIMILACIN TRAS EL RECONOCIMIENTO?

La ley cumple una funcin vital en la sociedad, como lo es la comunicacin en


medio de la diversidad cultural: se trata de definir lenguajes ticos capaces de
propiciar el entendimiento y la cohesin social dentro de la heterogeneidad cul-
tural (Barragn, 1990). Esa es, al menos, la aspiracin que se tiene con las leyes
orientadas a normar la relacin entre los indgenas y el Estado venezolano, y en
esa medida propiciar su condicin de ciudadanos.
El desarrollo legislativo en favor de los derechos indgenas tiene en la
LOPCI un referente clave en el entendido de que promueve la realizacin de los
preceptos constitucionales: asume desde el principio la premisa que convierte
al Estado venezolano en pluricultural, el reconocimiento y la proteccin de los
derechos diferenciados. De hecho, cada Ttulo de la ley inicia con los artculos
constitucionales como disposiciones particulares para cada uno de ellos. As lo
expone su artculo 2:
Lo relacionado con los pueblos y comunidades indgenas se rige por lo esta-
blecido en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela y en
los tratados, pactos y convenciones internacionales vlidamente suscritos y
ratificados por la Repblica, as como por lo establecido en la presente ley,

130
ANTHROPOLOGICA/AO XXXIV, N. 36

cuya aplicacin no limitar otros derechos garantizados a estos pueblos y


comunidades, en normas diferentes a estas. Sern de aplicacin preferente
aquellas normas que sean ms favorables a los pueblos y comunidades ind-
genas (LOPCI, 2005, p. 2).

Este instrumento legal establece los lineamientos clave en que pueden rea-
lizarse los derechos indgenas en diversas reas, como la economa, educacin,
salud, desarrollo, participacin en instancias nacionales y regionales, mecanismos
consultivos, entre otros. Pero lo ms resaltante es que establece como una de sus
premisas la proteccin y preservacin de las culturas indgenas amparadas en el
concepto de pueblos originarios:
Del reconocimiento de los pueblos indgenas como pueblos originarios
Artculo 1. El Estado venezolano reconoce y protege la existencia de los
pueblos y comunidades indgenas como pueblos originarios, garantizndole
los derechos consagrados en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de
Venezuela, los tratados, pactos y convenios internacionales y otras normas de
aceptacin universal, as como las dems leyes de la Repblica, para asegurar
su participacin activa en la vida de la Nacin venezolana, la preservacin de
sus culturas, el ejercicio de la libre determinacin de sus asuntos internos y
las condiciones que los hacen posibles (LOPCI, 2005, p. 2).

La idea de proteger las culturas indgenas viene a significar un hito importante


en la concepcin del Estado venezolano hacia los indgenas, pues se espera que
con ello supere la ambicin por asimilar a los indgenas a la sociedad criolla. No
obstante, el mismo artculo contiene cierta ambigedad, pues contempla que el
Estado garantice la participacin de los indgenas en la vida nacional, algo que
podra interpretarse como querer asimilar a los indgenas a la sociedad criolla,
similar a como estaba contemplado en la Constitucin de 1961 en su artculo 77
(supra, p. 9).
Lo que puede visualizarse como asimilacin tambin se refleja en varios
artculos de la LOPCI que de alguna manera estn detrs de dos temas que surgen
como problemticos: la interferencia del Estado en las prcticas y cultura indge-
nas y la aspiracin por vincular estrechamente a los indgenas con las prcticas
de la sociedad criolla.
Sobre el primer tema, la LOPCI impone unos lmites irrefutables a los dere-
chos indgenas al sancionar como lmite legal o norma suprema a los derechos
humanos, lo cual de por s conlleva una sujecin de los indgenas a unas normas
provenientes de la sociedad criolla. Aun cuando se reconoce el derecho a su propio
sistema de justicia, esto es lo que establece el artculo 130:

131
JORGE ORELLANO / Derechos de los pueblos indgenas en Venezuela y el problema del reconocimiento

Del derecho propio


Artculo 130. El Estado reconoce el derecho propio de los pueblos indge-
nas, en virtud de lo cual tienen la potestad de aplicar instancias de justicia
dentro de su hbitat y tierras por sus autoridades legtimas y que solo afecten
a sus integrantes, de acuerdo con su cultura y necesidades sociales, siem-
pre que no sea incompatible con los derechos humanos establecidos en la
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, los tratados, pactos y
convenciones internacionales suscritos y ratificados por la Repblica, inter-
culturalmente interpretados y con lo previsto en la presente ley (2005, p. 26).

En el fondo, a pesar de reconocer ciertas instancias de justicia como potestad


para los indgenas, no se abandona la validez de un orden jurdico unitario en
tanto sustento de la sociedad nacional y base jurdica del Estado: los indgenas,
al ser parte de la nacin, deben someterse a esa estructura jurdica.
La LOPCI tambin define condiciones en las cuales el Estado puede intervenir
en las culturas indgenas; por ejemplo, cuando la infancia, los adultos mayores y
las mujeres estn en peligro cualquiera sea la naturaleza de la amenaza:
De la proteccin integral al indgena
Artculo 107. El Estado velar por la proteccin integral del indgena, espe-
cialmente de los nios, nias y adolescentes contra el fanatismo poltico,
religioso y de culto; la explotacin econmica, la violencia fsica o moral,
el uso y trfico ilcito de sustancias estupefacientes y psicotrpicas, el abuso
sexual, la mala praxis mdica y paramdica, la experimentacin humana, la
discriminacin de cualquier ndole, y contra cualquier actividad que viole
o menoscabe los derechos establecidos en la Constitucin de la Repblica
Bolivariana de Venezuela y dems leyes.

De los ancianos y ancianas indgenas


Artculo 108. El Estado, en coordinacin con los pueblos y comunidades
indgenas, proteger a los ancianos y ancianas indgenas por constituir el eje
fundamental de la familia, sociedad y cultura indgena e instrumentar todo
lo necesario para garantizarles condiciones de vida digna, conforme a sus
usos y costumbres. Los indgenas y las indgenas gozarn de una pensin de
vejez o ayuda econmica a partir de los cincuenta aos de edad, a cargo del
rgano o ente encargado del sistema de seguridad social del pas, de confor-
midad con las normas previstas en la ley que rige la materia y la presente ley.

De las mujeres indgenas


Artculo 109. Las mujeres indgenas son portadoras de los valores esenciales
de la cultura de los pueblos y comunidades indgenas. El Estado, a travs
de sus rganos constituidos, conjuntamente con los pueblos y comunidades

132
ANTHROPOLOGICA/AO XXXIV, N. 36

indgenas, garantizan las condiciones requeridas para su desarrollo integral,


propiciando la participacin plena de las mujeres indgenas en la vida pol-
tica, econmica, social y cultural de la Nacin (LOPCI, 2005, p. 22).

Es indiscutible que, por mucho que se quiera dar cierto resguardo a las culturas
indgenas, siempre ser necesario protegerlos de contingencias que puedan afectar
su vida y su desempeo en la sociedad, lo que puede conllevar a una intervencin
ms activa del Estado nacional y con criterios de la sociedad moderna: seguridad,
bienestar, asistencia. Sin embargo, pretender articular a los indgenas con formas
de vida ajenas a sus propias culturas, como cuando se establece la vinculacin con
pensiones o con polticas de apoyo al desarrollo integral en la vida de la nacin,
va contrario a la premisa de proteger a las culturas indgenas, pues las altera e
incide en sus formas de vida presente y futura.
Esta tendencia asimiladora tambin se aprecia en otros articulados de la
LOPCI, por ejemplo en el rea de los derechos laborales, cuando obliga a los
indgenas al trabajo:
Del derecho al trabajo y del ejercicio pleno de los derechos laborales
Artculo 118. Los indgenas tienen el derecho y el deber al trabajo. El Estado
garantiza a los trabajadores y trabajadoras indgenas, el goce y ejercicio pleno
de todos los derechos establecidos en la Constitucin de la Repblica Boli-
variana de Venezuela y en la legislacin laboral nacional e internacional. El
Estado establecer mecanismos idneos a fin de informar a los trabajadores
y trabajadoras indgenas sobre sus derechos laborales (LOPCI, 2005, p. 24).

Podra pensarse si a esta exigencia de deber al trabajo no subyace una duda


sobre las capacidades de los indgenas para contribuir mediante su esfuerzo con
el resto de la sociedad. Esa duda estara vinculada con cierta visin negativa
que histricamente se teji sobre los indgenas desde la poca de la conquista
y la colonia, en el entendido de asumirlos como salvajes, brbaros, holgazanes,
incapaces de integrarse a la cultura blanca, como sujeto presente en el imaginario
como el otro negativo (Amodio, 2007).
Igualmente, en este instrumento jurdico las culturas indgenas estn contem-
pladas bajo la ptica de una visin econmica moderna: a pesar de reconocer la
prctica tradicional de su economa, se persigue fomentar el desarrollo econmico
en la economa indgena (incrementar la produccin de insumos) y articularla con la
economa nacional e internacional (conformacin de centros de acopio o financia-
miento de proyectos productivos), pero en particular, destaca el rol del Estado para
fomentar esa vinculacin entre los indgenas y la economa nacional e internacional:

133
JORGE ORELLANO / Derechos de los pueblos indgenas en Venezuela y el problema del reconocimiento

Del fomento de la economa de los pueblos y comunidades indgenas


Artculo 126. El Estado, en garanta del derecho de los pueblos y comunida-
des indgenas a participar en la economa nacional, fomentar:
1. La creacin de fondos nacionales o regionales de financiamiento de activi-
dades productivas para el desarrollo socioeconmico.
2. La colocacin de los productos indgenas en los mercados regionales,
nacionales e internacionales.
3. El establecimiento de mercados y centros de acopios promovidos por los
pueblos, comunidades y organizaciones indgenas, a fin de acercar producto-
res y consumidores.
4. El intercambio comercial entre pueblos y comunidades indgenas ubicados
en espacios fronterizos, mediante un rgimen aduanero preferencial.
5. Mecanismos y facilidades para el procesamiento, transporte, distribucin,
almacenamiento y comercializacin de los productos.
6. Facilidades para la constitucin de empresas comunitarias y familiares.
7. La creacin de programas crediticios especiales dirigidos a los pueblos
y comunidades indgenas y sus organizaciones, a cargo de las instituciones
crediticias del sistema de financiamiento nacional.
8. La capacitacin y asistencia tcnica para la formulacin, ejecucin, control
y evaluacin de sus proyectos.
9. La permuta o trueque y otras formas de intercambio tradicional.
10. La construccin de redes productivas.
11. Cualquier otra actividad que permita la participacin de los pueblos y
comunidades indgenas en la economa nacional (p. 25).

Lo anterior conlleva a una inquietud o duda respecto de la neutralidad del


Estado ante estas situaciones: puede el Estado ser indiferente ante los estados
de necesidad a las que se exponen los indgenas similar a como atendera las
necesidades de aquellas personas no indgenas, o debe implementar polticas
de asistencia a riesgo de que se traduzcan en tendencias asimilacionistas?11. Esta
inquietud coloca en el centro de discusin el compromiso tico del Estado: la
imparcialidad del Estado moderno no significa indiferencia ante los estados de

11
El tema de por s no es de fcil solucin, y menos cuando no estn claros los principios o
premisas que deban regir el rol del Estado ante estas situaciones. Existe la postura de exigir
que el Estado asuma un rol ms claro en lo referente a la defensa de unas condiciones mnimas
que hagan viable la coexistencia pacfica entre la diversidad cultural, una sociedad democrtica
justa, defensora de los derechos individuales, capaz de hacer frente a las necesidades planteadas
por el multiculturalismo. Sobre este punto, vase el trabajo de Oliv (2003).

134
ANTHROPOLOGICA/AO XXXIV, N. 36

necesidad. Y tratndose de un Estado constitucional democrtico, la funcin de


asistencia para aquellos que lo requieran es una obligacin ineludible. Este punto
no puede perderse de vista, puesto que el criterio que priva aqu es el de los dere-
chos humanos, normas a las que estn subordinados los propios indgenas. Sobre
estas premisas, una asistencia estatal no necesariamente podra considerarse como
una poltica asimilacionista. No obstante, en qu sentido pueden asimilarse los
derechos indgenas como derechos humanos? Esta duda no es sencilla, y al menos
en el escenario poltico venezolano no se ha dado una discusin en este sentido
entre los actores involucrados en la implementacin de los instrumentos legales
o polticas asistenciales hacia los indgenas, ni de parte de los mismos indgenas.
En razn de lo anterior, puede deducirse que la LOPCI promueve un reco-
nocimiento aparente: la identidad cultural pasa a un segundo plano, pues lo
primordial es la articulacin de los indgenas con la sociedad criolla, y en esa
medida promueve la asimilacin. Ms an, esa asimilacin revela aspiraciones
por una sociedad moderna: desarrollo econmico y bienestar, unicidad jurdica
para proteger al trabajador, promocin de derechos sociales como la familia e
infancia, entre otros, adems de promover la insercin de los pueblos indgenas
en el proyecto societal del actual rgimen poltico que adhiere una lgica socia-
lista despus de 2006, como se ver en la siguiente seccin.

DE ESPALDAS AL RECONOCIMIENTO: NUEVAS DIRECTRICES PARA


EL PROYECTO POLTICO

Una vez que Hugo Chvez decidi participar en la carrera para asumir la presi-
dencia de Venezuela en 1998, se perfil discursivamente como el candidato de
los sectores excluidos basado en su crtica al rgimen bipartidista imperante
en Venezuela, y logr conquistar el respaldo de una amplia base social que vio
en su candidatura la posibilidad de mejoras en sus condiciones de vida, y en el
caso de los indgenas y las organizaciones que los respaldaban (CONIVE)12, la
posibilidad de lograr el reconocimiento de sus derechos encontr en la convoca-
toria de una Asamblea Nacional Constituyente de 1999 - ANC, promovida por
Chvez, una oportunidad clave que lograran aprovechar no sin dificultades,
tal como se expuso arriba.

12
Consejo Nacional Indgena de Venezuela fundado en 1989 y que adquiere preponderancia
como organizacin capaz de canalizar la representacin indgena en la convocatoria a la ANC
de 1999.

135
JORGE ORELLANO / Derechos de los pueblos indgenas en Venezuela y el problema del reconocimiento

Las dificultades, intencionales o no, que enfrentaron los indgenas para la


realizacin de sus derechos luego de aprobada la CRBV en 1999 son muchas y a
la fecha no parece claro cmo solucionarlas (demarcacin y titulacin de tierra,
transformaciones en sus formas de vida, educacin intercultural, entre otros). Esas
dificultades han conducido a un desencanto de los indgenas especialmente en
las bases hacia el gobierno y sus representantes, que ha repercutido negativa-
mente en el respaldo que los indgenas brindaban al proceso poltico que vivi
el pas bajo el liderazgo de Chvez (Angosto, 2010; Orobitg, 2005).
Luego de 2007, el distanciamiento entre los promotores polticos de los
derechos indgenas y los pueblos indgenas se hace cada vez ms evidente: el
inters de quienes inicialmente apoyaron el reconocimiento constitucional de los
derechos indgenas desde 1998, entre ellos Chvez y su organizacin poltica
Movimiento V Repblica - MVR-200 y ciertos lderes indgenas13, se aparta al
menos de dos preceptos constitucionales, a saber, la preservacin de las culturas
indgenas y la construccin de una sociedad democrtica y tolerante, y ms bien
en los ltimos tiempos la intencin de ese liderazgo se centra en promover los
cambios polticos que supone la intencin por consolidar una estructura de poder
bajo el liderazgo de Hugo Chvez y ms all de l luego de su muerte que
ha venido en denominarse el proyecto socialista que podra circunscribirse a
partir de 200614.

13
Personajes como Aristbulo Istriz (quien presidiera la Comisin ad hoc de la ANC), Nicia
Maldonado (ministra de los pueblos indgenas quien luego tuviese una diferencia de crite-
rios con Pocaterra sobre los intereses indgenas), Noel Pocaterra (diputada indgena), por
mencionar algunas de las figuras mas relevantes, han dado prioridad a las exigencias que
conlleva el proyecto socialista que promovi el expresidente Chvez. La propia organizacin
CONIVE lleg a adherirse en 2006 al proyecto poltico impulsado por Chvez de transformar
la estructura bsica del Estado venezolano que supona introducir la organizacin comunal y
con ello abandonar el carcter federal, herencia de la tradicin republicana de Venezuela. En
cuanto al MVR-200, este pierde relevancia poltica para ser sustituido por el PSUV en 2007,
partido poltico creado por Chvez para impulsar su giro socialista.
14
Aunque no es la intencin de este trabajo discutir la naturaleza del actual rgimen venezolano,
calificarlo como socialista es de por s problemtico y ms bien podra decirse que se asemeja
a regmenes autoritarios o liberales, es decir, a regmenes que solo guardan las formas demo-
crticas pero que por su naturaleza son contrarios a defender los derechos fundamentales que
sirven de sustento a una democracia (Prez, 2003), o neopopulistas que se caracterizan por ese
liderazgo que encarna las aspiraciones populares, moviliza a las masas y logra el respaldo de
factores de las distintas clases sociales apoyado en la frmula del Estado dadivoso (Ramos,
2008). Otra perspectiva de comprensin del chavismo en Venezuela que cuestionara su carcter
socialista es la que ofrece Capriles (2007), para quien el proceso poltico que lideraba Chvez
en su momento amalgamaba tres tradiciones polticas en Venezuela, a saber, la teologa poltica
bolivariana, el populismo y cierta enciclopedia de la izquierda.

136
ANTHROPOLOGICA/AO XXXIV, N. 36

Esto tiene que ver principalmente con el inters por radicalizar el proceso de
consolidacin de su hegemona poltica que lo conduce a asumir posturas con-
trarias a la democracia y a una cultura pluralista: entre otras exigencias, dicho
proyecto pretende imponer una nueva geometra del poder, impulsar el poder
comunal, una nueva tica socialista y un nuevo modelo productivo socialista, por
mencionar los aspectos ms crticos, tal como puede apreciarse en el Proyecto
Nacional Simn Bolvar. Primer Plan Socialista 2007-2013 propuesto por el
propio Chvez:
En este prximo perodo 2007-2013, se orienta Venezuela hacia la construc-
cin del Socialismo del Siglo XXI, a travs de las siguientes directrices:

I. Nueva tica Socialista:


Propone la refundacin de la Nacin Venezolana, la cual hunde sus races en
la fusin de los valores y principios ms avanzados de las corrientes huma-
nistas del socialismo y de la herencia histrica del pensamiento de Simn
Bolvar.

II. La Suprema Felicidad Social


A partir de la construccin de una estructura social incluyente, un nuevo
modelo social, productivo, humanista y endgeno, se persigue que todos
vivamos en similares condiciones, rumbo a lo que deca El Libertador: La
Suprema Felicidad Social.

III. Democracia Protagnica Revolucionaria


Para esta nueva fase de la Revolucin Bolivariana se consolidar la organi-
zacin social, tal de transformar su debilidad individual en fuerza colectiva,
reforzando la independencia, la libertad y el poder originario del individuo.

IV. Modelo Productivo Socialista


Con el fin de lograr trabajo con significado, se buscar la eliminacin de su
divisin social, de su estructura jerrquica y de la disyuntiva entre la satisfac-
cin de las necesidades humanas y la produccin de riqueza subordinada a la
reproduccin del capital.

V. Nueva Geopoltica Nacional.


La modificacin de la estructura socio-territorial de Venezuela persigue la
articulacin interna del modelo productivo, a travs de un desarrollo territo-
rial desconcentrado, definido por ejes integradores, regiones programa, un
sistema de ciudades interconectadas y un ambiente sustentable.

137
JORGE ORELLANO / Derechos de los pueblos indgenas en Venezuela y el problema del reconocimiento

VI. Venezuela: Potencia Energtica Mundial.


El acervo energtico del pas posibilita una estrategia que combina el uso
soberano del recurso con la integracin regional y mundial. El petrleo conti-
nuar siendo decisivo para la captacin de recursos del exterior, la generacin
de inversiones productivas internas, la satisfaccin de las propias necesidades
de energa y la consolidacin del Modelo Productivo Socialista.

VII. Nueva Geopoltica Internacional.


La construccin de un mundo multipolar implica la creacin de nuevos polos
de poder que representen el quiebre de la hegemona unipolar, en la bsqueda
de la justicia social, la solidaridad y las garantas de paz, bajo la profundiza-
cin del dilogo fraterno entre los pueblos, su autodeterminacin y el respeto
de las libertades de pensamiento (pp. 3-4).

Como refiere Angosto (2010), hasta la misma organizacin CONIVE se


aline con la coalicin poltica que respaldaba a Chvez, lo cual gener tensin
al interior de dicha organizacin y una visin crtica de ciertos sectores de la
sociedad venezolana y entre los propios indgenas, especialmente crticas de
lderes indgenas regionales, como por ejemplo Liborio Guarulla15, del estado
Amazonas, quien fue constituyente en 1999 con las fuerzas chavistas y ahora
como gobernador de estado se ha distanciado de esta tienda poltica. Contrasta
con esto la fidelidad mostrada por otra representante indgena, Noel Pocaterra16,
quien sigue adherida al proyecto chavista a pesar de ser una luchadora por los
derechos indgenas desde mucho antes de la llegada de Chvez al poder.
Igualmente, el propio Ministerio del Poder Popular para los Pueblos Indge-
nas - Min-PI se declara partcipe de este proyecto socialista al punto de dar una
interpretacin errada de las propias culturas indgenas que pretende representar,
y as se observa en el documento oficial de Memoria y Cuenta correspondiente
al ao 2007:

15
De la etnia baniva del estado Amazonas. Actualmente es gobernador de ese estado desde 2001,
y en 2012, por problemas internos con su partido poltico Patria Para Todos - PPT que respalda
a Chvez, decidi salirse y formar su propia organizacin poltica, Movimiento Progresista
de Venezuela. Desde entonces se ha mostrado crtico ante las polticas gubernamentales en
materia indgena y del pas.
16
De la etnia wayuu (goajiros). Es una de las representantes de palucha indgena en Venezuela
antes y despus de la llegada de Chvez al poder. Fue diputada en la Asamblea Nacional
y presidi la Comisin Permanente de Asuntos Indgenas del parlamento y fue una de sus
vicepresidentes. Actualmente es Secretaria de Pueblos y Comunidades Indgenas del estado
Zulia, aunque mantiene permanentes contactos con Caracas a la hora de tratar problemas que
afecten a los indgenas http://www.noelipocaterra.org/

138
ANTHROPOLOGICA/AO XXXIV, N. 36

El Ministerio del Poder Popular para los Pueblos Indgenas fue creado segn
Gaceta Oficial n 5.103 de fecha 28 de diciembre de 2006 en la G.O.R.B.V.
n. 5.836 del 8 de enero de 2007. Fue una iniciativa unilateral de la Revo-
lucin Bolivariana que mostr desde su inicio el carcter humanitario nace
con la finalidad de saldar la deuda histrica acumulada con los pueblos y
comunidades indgenas mancilladas por ms de 500 aos.

Desde su publicacin en la Gaceta Oficial se inicia un proceso de consulta en


las comunidades y anlisis de las propuesta [sic] que clamaban los pueblos
indgenas en sus luchas reivindicativas. Una vez asumido el poder se hizo
institucin la visin general de los indgena [sic] en el pleno ejercicio del
poder, que responde a sus cosmovisin y ubicacin territorial, dando cabida
y pasos revolucionarios hacia la nueva geometra del poder ancestralmente
practicado.

Tiene como misin ser el rgano rector de polticas gubernamentales para


el mbito indgena, que facilite e impulse el fortalecimiento de la ancestral
comunal indgena (Min-PI, 2008, p. IX) (cursivas del autor).

Desde esta visin se impulsa el inters por imponer instituciones polticas


ajenas a las culturas indgenas, tal como ocurre con las comunas indgenas
que se superponen sobre la distribucin geogrfica ya registradas de las distintas
comunidades y pueblos indgenas en Venezuela, lo cual contraviene lo estipulado
en la idea de conformacin de municipios indgenas17 e introduce otro elemento
discordante con la aspiracin por consolidar los derechos reconocidos en la Cons-
titucin y legislacin actual. De hecho, la estructura organizativa del Min-PI est
en funcin clara de promover la idea de la nueva geometra del poder y del poder
comunal: las subunidades administrativas se denominan viceministerios para los
territorios comunales y estn orientados segn se trate de la zona geogrfica, los
Andes, caos y manglares, delta, etc.
No puede esperarse menos de un ente administrativo cuyo titular se adhiere
abiertamente a la premisa ideolgica del gobierno, como bien seal Nicia
Maldonado, de la etnia yekuana, cuando asumi el cargo del MinPI: implemen-
taremos el socialismo originario18, tras lo cual est la intencin de promover la
hegemona ideolgica del gobierno chavista.

17
Al respecto, obsrvese la superposicin que supone el mapa de las comunas indgenas con la
ubicacin geogrfica de los pueblos indgenas: http://minpi.gob.ve/minpi/topmenu/550-mapas
18
http://www.aporrea.org/actualidad/n94253.html Otra poltica polmica que se promueve desde
este ministerio es la formacin de guerreros socialistas.

139
JORGE ORELLANO / Derechos de los pueblos indgenas en Venezuela y el problema del reconocimiento

Como se evidencia, con esto se incurre en una interpretacin errada de la


identidad de los pueblos indgenas, y en esta medida se estara incurriendo en un
falso reconocimiento en el sentido en que lo expone Taylor (2009), y en
el fondo, adems, esto refleja una explcita declaracin de asimilacin, a riesgo
de echar por tierra lo alcanzado hasta la fecha en materia de derechos para los
pueblos indgenas.
La anterior situacin nos coloca ante la necesidad de superar las limitaciones
propias de una poltica multicultural poco convincente: no basta una declaracin
de reconocimiento si no existe una genuina voluntad por el respeto mutuo entre
las partes, y sobre todo un respeto hacia la propia vala de las partes de tal manera
que pueda garantizarse en la sociedad una integracin social y oportunidades de
realizacin de las expectativas y derechos. Lo anterior es especialmente impor-
tante en sociedades que se reclaman como democrticas, basadas en criterios de
justicia social e igual condicin de ciudadana, algo en lo que Venezuela parece
tener an una deuda consigo misma.
Los espacios e instancias ganados por los pueblos indgenas hasta la fecha
suponen logros que bien pueden contribuir a la consolidacin del reconocimiento
de los indgenas, siempre que se supere el carcter reivindicativo de los derechos
indgenas y no se menosprecie la importancia de contribuir al fortalecimiento de
la democracia y se anen esfuerzos por construir fines colectivos bajo normas
de respeto mutuo y entendimiento bajo un lenguaje tico comn, tarea tambin
difcil pero impostergable.
Como se ha advertido en otras reflexiones (Ortiz, 2006; Waldman, 2004), uno
de los retos es el fortalecimiento de la democracia, el pluralismo y la tolerancia,
y ante este desafo se encuentra Venezuela si quiere dar pleno reconocimiento y
ciudadana a los indgenas.

CONCLUSIONES

La diversidad cultural es una condicin objetiva de las sociedades contemporneas


y ha adquirido importancia en los ltimos tiempos en razn del dinamismo con
el que dicha diversidad evoluciona y por la heterogeneidad moral que de ella se
desprende, lo que muchas veces se constituye en fuente de tensiones sociales y
polticas que obligan a transformaciones institucionales con miras a garantizar
la coexistencia pacfica. Estos problemas se proyectan sobre instituciones como
la ciudadana y obligan a una reflexin para poder comprender los problemas
prcticos. No puede olvidarse que las instituciones actuales se han nutrido de

140
ANTHROPOLOGICA/AO XXXIV, N. 36

esos debates, y si se quiere contribuir a comprender y mejorar las instituciones


existentes. Ese debate debe abarcar las tensiones conceptuales generadas por
ese dinamismo.
En la discusin sobre el reconocimiento de las identidades culturales y la
construccin de ciudadana multicultural se hace necesario el debate, pues siem-
pre hay resistencias al cambio y recelos que obstruyen la marcha de las ideas y
que dibujan realidades conflictivas segn sean los nuevos sujetos de derechos o
concepciones del orden social, por mencionar algunas aristas crticas.
Venezuela es un escenario de esos necesarios debates. La construccin de
una ciudadana multicultural en Venezuela con la CRBV ha supuesto la crtica a
la ciudadana homognea que estuvo contemplada en la Constitucin de 1961;
sin embargo, no puede omitirse que esa misma idea contribuy a consolidar la
democracia y defini condiciones para que los indgenas fueran irrumpiendo
poco a poco en la palestra nacional y alcanzar logros de vital importancia para
la proteccin y promocin de su cultura, algo que no puede perderse de vista.
El reconocimiento de los derechos de los pueblos indgenas en la CRBV
ha servido de plataforma para impulsar un desarrollo legislativo y de polticas
pblicas de importancia para la realizacin de los derechos indgenas en diversos
mbitos: educativo, lingstico, sanitario, laboral, entre otros. No obstante, las
dificultades prcticas (titulacin de tierras, asimilacionismo solapado, tensiones
polticas) que han enfrentado los derechos indgenas hacen pensar que an persiste
la desconfianza sobre ese reconocimiento y que an falta camino por recorrer
si se quiere obtener un respeto como ciudadanos plenos en Venezuela. Eso pasa
por vencer ideas que podran estar descontextualizadas como por ejemplo la
idea de instituir derechos diferenciados como una forma de saldar una deuda
histrica o la construccin de un orden poltico contrario a la democracia y
que antes de fortalecer las demandas de los indgenas podra debilitarlas de cara
a un genuino reconocimiento.
Los procesos que han llevado al reconocimiento de los derechos indgenas en
Venezuela revelan una trayectoria importante de estos pueblos y comunidades,
al tiempo que muestran que las transformaciones de las instituciones polticas
hacen necesario el fortalecimiento de la democracia como condicin propicia para
la construccin y ejercicio de la ciudadana, una tarea que luce impostergable
hoy en da.
Los problemas que actualmente se presentan para la realizacin de los dere-
chos indgenas ameritan adems del respeto debido entre culturas llamadas a
convivir juntas como una suerte de interculturalidad, el fortalecimiento de la

141
JORGE ORELLANO / Derechos de los pueblos indgenas en Venezuela y el problema del reconocimiento

democracia representativa y del pluralismo y la construccin de un lenguaje tico


que permita fortalecer el vnculo cvico, tareas pendientes dentro del proceso de
transformacin de la democracia venezolana. Cmo lograrlo? Esto ya es tema
de otro trabajo para seguir reflexionando sobre el convulso escenario poltico de
la actualidad venezolana.

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