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John Dewey, Art as Experience, New York: A , no entanto, de uma fineza assinalvel,

Perigee Book, 1980 dado que permite no apenas configurar a


experincia esttica como enriquecimento
experiencial directo do mundo, como abre
O objecto artstico (seja um romance, uma tambm a possibilidade de reestabelecimento
pintura, ou um edifcio) habitualmente da continuidade entre o pensamento esttico,
concebido como um objecto cuja existncia ou filosfico, e a experincia do real. Da
se encontra, de algum modo, separada da mesma forma que a existncia de uma
experincia do homem. Esta concepo ser montanha explicada, pelo gografo e pelo
tanto mais notria quanto maior o prestgio gelogo, nos termos de uma teoria da terra
e a admirao construdos em torno da obra que explicita as suas condies e implicaes
de arte que, por via de uma longa histria e de de constituio, tambm o terico de arte deve
discursos estabilizados, adquire o estatuto de compreender e conhecer em profundidade
obra clssica. A obra clssica torna-se, assim, as relaes e consequncias que determinado
um produto isolado no s das condies objecto artstico estabelece com o indivduo e
humanas que lhe deram origem, como com a sociedade. Essa compreenso far-se- no
tambm da experincia efectiva do sujeito em termos de indagaes exclamatrias, juzos
e das implicaes no contexto real em que crticos prescritivos ou derivaes puramente
recebido e considerado. subjectivas, mas por via de um desvio processual
Partindo desta base argumentativa, Art as que liga a compreenso esttica da obra de arte aos
Experience - obra baseada num ciclo de fenmenos prosaicos do dia-a-dia, mobilizadores
conferncias ministradas por John Dewey em do interesse e da ateno do corpo sensvel. No
Harvard, em 1932, - apela importncia de por acaso que as formas de expresso que
uma recuperao da relao de continuidade mobilizam e estimulam o homem moderno
entre a obra de arte, perspectivada enquanto (o jazz, a banda desenhada, o cinema, etc.),
forma de experincia intensificada do real, e so aquelas que ele no encara como estando
o conjunto de acontecimentos e vivncias que integradas no universo institucionalizado das
cada um de ns reconhece como constituindo, belas artes, mas ligadas directamente s coisas e
no seu sentido mais amplo e geral, a experincia s experincias do quotidiano.
humana. S desta forma a teoria esttica e Segundo Dewey, as teorias estticas continuam
a filosofia da arte estaro aptas a resgatar a a assentar, porm, numa compartimentalizao
arte do edifcio de saberes e dos discursos pr-determinada e sustentada na espiritualizao
especializados que a encerram numa torre da arte, determinando o seu afastamento da
de marfim distante e inacessvel ao indvduo experincia concreta do objecto. A alternativa
comum. Observa-se, em suma, a recusa da avanada por Dewey no a da materializao
arte colocada num pedestal e retirada da filistina da obra de arte mas, pelo contrrio, a da
experincia concreta e material do corpo sua libertao dos discursos institucionalizados,
sensvel. A experincia vital e intensificada relacionando o objecto artstico com as
desse corpo sensvel, desse organismo vivo qualidades, dinmicas e variaes da experincia
(live creature), constitui, em Dewey, a arte comum. A teoria esttica deve compreender a
num estado germinal: Because experience is the funo da arte na relao com outros modos de
fulfillement of an organism in its strugles and experincia, cabendo-lhe o papel de descobrir a
achievements in a world of things, it is art in natureza da produo artstica e o fundamento
germ. Even in its rudimentary forms, it contains do prazer esttico que o sujeito retira da
the promise of that delightful perception which percepo da obra de arte. Tal far-se- atravs
is the esthetic experience (p.19). Trata-se de de uma procura que nos orienta para a tentativa
uma tentativa de enrazar, portanto, aquilo de descoberta de experincias germinais que,
que habitualmente consideramos como o mais habitualmente, no pensamos em termos de
elevado de uma experincia, nas formas mais experincias estticas, por se relacionarem com
simples, quotidianas e directas de contacto os dados simples e imediatos da vida perceptiva.
com o mundo. O corolrio desta premissa Mas o que , afinal, ter uma experincia?
aparentemente ingnua na sua simplicidade A experincia decorre, antes de mais, da

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adaptao do homem ao ambiente que o realizao que comporta fluxos e energias.
rodeia. Trata-se, mais precisamente, de uma O acto de recepo tambm um acto de
interaco entre o indivduo e o ambiente criao por envolver experincias e relaes
atravs de desequilbrios e reajustamentos que, comparveis, num sentido amplo, quelas
por implicarem resistncias e procuras activas experimentadas pelo artista. Por outro lado, no
de reestabelecimento de novos equilbrios, possvel dividir, na experincia vital da obra, a
produzem novas e mais enrgicas dinmicas dimenso prtica, emocional e intelectual, pois
relacionais. Dewey destaca o papel activo da todas elas esto necessariamente presentes. A
totalidade do organismo na adaptao dinmica prtica implica a interaco do organismo com
ao ambiente, resultando da a afirmao, por o ambiente externo; o pensamento (intelecto)
parte do autor, de uma fora vital e expansiva retira o significado dessa experincia; a emoo
que se desenvolve pela relao de tenso com as entrelaa as partes e as variaes qualitativas
condicionantes externas: The marvel of organic, num todo. Este tipo de experincia vital deve
of vital, adaptation through expansion (instead ser primeiramente procurada na arte, no drama
of by contraction and passive accomodation) e na fico, uma vez que, segundo Dewey,
actually takes place. Here in germ are balance esse o local privilegiado para o irromper de
and harmony attained through rythm. diferentes nveis de significao, intensidades
Equilibrium comes about not mechanically and e emoes. O despoletar destas instncias
inertly but out of, and because of, tension (p.14). primariamente originadas so passveis, na
Toda a interaco que afecta a estabilidade e a obra de arte, de desenvolvimentos posteriores
ordem, decorrente do fluxo de transformao, produtores de flutuaes e variaes de
joga-se nessa tenso e nesse ritmo. A Forma qualidade dos dados iniciais. A esttica no
ento concebida como o resultado de um , por isso, algo de externo e instrutrio
equilbrio alcanado mas que, referindo-se experincia, seja sob a forma da sensualidade
a uma sntese sempre provisria, contm em material ou da transcendncia de um ideal,
si uma dinmica interna de movimento. J a correspondendo, pelo contrrio, ao conjunto
Ordem o resultado de relaes harmoniosas de desenvolvimentos que pertencem a uma
mas simultaneamente portadoras de um experincia concentrada ou, mais justamente,
princpio activo que as faz desenvolver atravs culminatria de movimentos complexos e de
de movimentos balanceados que comportam variaes qualitativas que no podem deixar de
variedade e transformao (confronto de inscrever o prazer sensorial e o envolvimento
contrrios, avanos e recuos, movimentos afectivo com o objecto produzido, visto por
de sstole e de distole). Forma e Ordem Dewey como a consequncia natural de
so, portanto, constituintes de um ritmo uma cadeia de relaes que culminam numa
presente na discordncia do homem com o determinada relao com a obra de arte.
meio ambiente e subsequente restaurao Daqui resulta, entre outros aspectos, que
do equilbrio, surgindo da a conscincia e o a diferena entre o trabalho intelectual e o
interesse pelos objectos como condies de trabalho artstico seja dissolvida a favor de
realizao da harmonia. Com a realizao, o um campo comum que enfatiza a experincia
material de reflexo e o desejo pela restaurao sobre o objecto. Da mesma forma que o
da unio so integrados no objecto como o pensador ou o filsofo atingem um momento
seu significado. O artista aceita, neste sentido, esttico quando as suas ideias so incorporadas
a tenso e o drama vivencial que resultam do enquanto conceitos e significados nos
confronto aberto e genuno com o mundo, objectos, tambm a actividade do artista
dado que ele encontra, nessa dinmica de perda comporta problemas e pensamentos que, de
e de restaurao, energias e potencialidades cada vez, so integrados no trabalho sobre o
que expandem o significado e a conscincia objecto, assistindo-se a uma complexificao
de uma experincia unificada e total, muito da sua relao qualitativa com o medium.
embora nunca totalizadora nem fechada. De A concepo de Dewey interessante por
igual modo, o receptor da obra de arte tambm permitir a ultrapassagem da distino, ainda
no passivo. Ele passa igualmente por uma hoje prevalecente, entre teoria e prtica.
srie de actos de resposta orientados para uma Por outro lado, ele lana tambm pontos de

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anlise de inestimvel valor na compreenso com o ambiente. Qualquer derrogao do
da temporalidade na experincia esttica. Esta aparelho orgnico, - que encontra na espcie
s possvel porque o indivduo interage num humana o culminar da sua evoluo adaptativa,
mundo que no esttico nem flui linearmente. - determina, na anlise da prtica ou da teoria,
As foras que o compem so dinmicas, elas uma concepo marcada pela estreiteza
implicam contraces e distenses, variao e da experincia do mundo e pela atitude de
mudana. O momento em que alcanada uma contraco relativamente ao carcter instvel
harmonia (que releva, como referido, da aco e imprevisvel da realidade. Ser conveniente
de confronto e de instabilidade entre o indivduo salientar, porm, que a aproximao declarada
e o ambiente), constitui a experienciao mais de Dewey teoria evolucionista de Darwin,
intensa e vital do mundo. Nestas circunstncias, longe de aparecer como uma afirmao
a experincia do presente tambm intensificada da superioridade hierrquica do homem,
por integrar o passado e o futuro como instncias antes utilizada a favor de uma defesa da
sobreponveis que enformam a experincia actual continuidade com os instintos bsicos e
(in life that is truly life, everything overlaps and com o tipo de experincia enrgica, genuna
merges, refere Dewey). A experincia esttica e vital revelada pelo animal. Com efeito, a
celebra o momento no qual o passado actua sobre experincia do animal qui vive est totalmente
o presente, reforando-o e transformando-o, presente nas aces que o orientam para o
fazendo aparecer o futuro como uma espcie mundo. Os rpidos vislumbres, a destreza
de halo, um porvir passvel de concretizao, do olfacto e da audio, constituem-se como
rompendo, por isso, com a ideia do tempo futuro sinais da disponibilizao da totalidade dos
como conjectura preenchida por falsas iluses ou, sentidos na anteviso e concretizao de uma
como mais comum, por falcias e expectativas aco sobre o ambiente, numa forma unificada
receosas. e genuna de experimentao. Ora, a partir
daqui que, segundo Dewey, pode ser erigida
Os motivos de recusa da associao das uma superestrutura passvel de enquadrar
mais elevadas formas de arte experincia a especificidade da experincia humana. A
quotidiana do indivduo envolveria, como grandeza e a especificidade da experincia
refere Dewey, a escrita de uma histria da humana est, justamente, na possibilidade de
moral que esclarecesse as condies e os cruzar a vitalidade que une o sentimento ao
contextos que levaram a um aparente desprezo impulso, a inteligncia aos sentidos, tal qual
pelo corpo e consequente separao entre exemplificada pelo animal, com a produo de
ideia e sensao, entre carne e esprito. Dewey significados conscientes que derivam do acto
no se prope a esse projecto mas sublinha, de comunicao e das formas de expresso
pelo menos, um aspecto importante para deliberadas. O conhecimento , desta forma,
a problemtica que o ocupa. Esse aspecto imputvel aos sentidos, sendo apreendido
refere-se compartimentalizao da vida como o exerccio de efeitos de configurao dos
institucionalizada do homem em termos de objectos. O argumento traz consigo uma crtica
dicotomias que opem o material e o ideal, a inicial ao conhecimento como algo de exterior
sensao e o espiritual, o baixo e o alto, valores ao objecto vivenciado. O conhecimento
antagnicos que, de resto, constituem o cerne implica, numa primeira anlise, a interiorizao
de toda a metafsica desde Plato. do objecto e respectiva configurao analtica
Ora, a funo do sentir primeiramente e lingustica, um pouco semelhana do que
associada, em Dewey, ao sistema orgnico dos Arthur Danto indicava como constituindo
sentidos, percepo fisiolgica e motora. o processo de transfigurao operado pelo
Mas este aparelho no poderia deixar de estar pensamento. Mas, num segundo momento,
intimamente ligado ao intelecto, uma vez que e ao contrrio de Danto, a posio crtica
a mente, ou o pensamento, que permitir de Dewey relativamente ao conhecimento
reconhecer uma determinada experincia revela-se irredutvel submisso da actividade
como profcua e enriquecedora, sendo a partir artstica ao pensamento filosfico. Isto
da que se constroem os valores e os significados porque, em Dewey, mais do que explicar, o
que sustentaro a relao futura do individuo conhecimento esttico imprime efeitos sobre

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o objecto artstico, designando a teoria como fabilidade dos factos observveis e, por
aco que activamente compreende, constitui consequncia, ao novo e liberdade. O
e transforma o objecto, mas sem que a contexto da vida americana, marcada pelo
inteligibilidade que da resulta possa, de algum carcter instvel e progressivo, no deixaria
modo, compensar ou substituir o investimento de contribuir favoravelmente, de resto, para a
da actividade artstica na procura de novas concepo do mundo como algo em formao
formas em total pregnncia com a vida e com contnua, opondo ao abstracto, ao geral e ao
a experincia genuna e real do organismo inerte das teorias monistas, o individual,
vivo. O que est aqui em causa a existncia o particular e o efectivo. A pragmata d-
de uma esttica cognitiva que, passvel de nos a ver as coisas na sua pluralidade, ela
comportar uma integridade interna, d-se a ensaia a ideia de um mundo plstico no qual
conhecer, necessariamente, no processo. Ou o pensamento tem uma aco construtiva e
seja, o que se d conhecer o que se produz implica consequncias para o futuro, fazendo
no prprio exerccio da obra, no exerccio aparecer o indivduo como o principal detentor
de insubmisso s convenes e s normas do pensamento criativo e como mximo
que presidem aos esquemas metodolgicos responsvel pela sua aplicao, sendo neste
das prticas e dos conceitos. Esta dimenso ltimo aspecto que reside o critrio do seu
da actividade intelectual e artstica valor. Da que o pragmatismo de Dewey tenha
essencial na caracterizao da experincia evoludo, relativamente quer a Peirce quer a
enquanto movimento de desenvolvimento James, no sentido de um instrumentalismo
cuja consumao comporta a irredutibilidade centrado na determinao experimental do
aos conceitos auto-explicativos e s relaes pensamento, isto , na funo do pensamento
fixas e normalizadas da stasis. Por outro lado, enquanto reconstituidor e constructor
a conscincia, que aparece como rgo de activo do mundo (ao invs de simplesmente
reestruturao e de redisposio, marca o incio reconhec-lo), sublinhando-se a importncia
de qualquer transformao perceptiva, sendo da experincia particular e das variaes
atravs dela que o sujeito converts the relations espontneas e originais na concretizao de
of cause and effect that are found in nature into uma nova unidade, por sua vez derivada de
relations of means and consequences (p.25). cadeias de relaes e da aplicao instrumental
Por aqui se v que, mais do que relacionado e experimental de conceitos, de experincias
com o simplismo de operaes baseadas no e de juzos. Dewey afasta-se, desta forma, da
esquema causa-efeito e obteno de resultados lgica do idealismo neo-hegeliano, pelo qual
imediatos, o pragmatismo de Dewey sublinha, o pensamento que compreende e constitui o
fundamentalmente, o facto de o produto da objecto e o universo, adquire o estatuto de um
arte referir-se menos ao trabalho acabado, juzo total que busca a identidade absoluta
ao resultado, do que ao desenvolvimento do real com a representao e o conceito,
pelo qual, tanto artista quanto espectador, operando-se, assim, uma efectiva coincidncia
atingem uma experincia intensificada e entre o pensamento e o ser, algo que, em
transformadora do real, muito embora essa Dewey, manifestamente rejeitado.
relao deva comportar, para ser completa,
uma corporizao externa (objecto artstico) Opera-se, por outro lado, uma sada relativamente
estimuladora do organismo. A existncia da dicotomia entre o racionalismo e o empirismo.
arte a prova, para Dewey, de que o indivduo Se o primeiro fundado no arqutipo e na
se serve dos materiais e das energias da natureza anterioridade da ideia relativamente ao real,
experienciada de forma a transformar e a o segundo atribui exclusivamente a ideia
ampliar a sua prpria existncia. Ao contrrio sensao, algo que, no limite, leva possibilidade
do empirismo histrico de Lock e Hume, o de inexistncia do mundo exterior. A proposta
pragmatismo da escola americana do incio de Dewey residir naquilo que poderemos
do sculo XX (Charles Peirce, William James, designar de empirismo subjectivo, surgindo
John Dewey), incide no sobre os precedentes a arte como espao privilegiado de uma
mas sobre as possibilidades de aco,1 abrindo coexistncia entre o material e o ideal, o que
espao aos fenmenos consequentes futuros, leva o autor a conceber a matria e a sensao

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como corporizao (embodiement) daquilo neste caso, o que est no interior e no exterior.
que, em abstracto, entendido como o ideal Em Dewey, a percepo , como j referido,
ou o espiritual. Em Dewey, a afirmao indissocivel da sensao orgnica e imediata,
persistente do fisicalismo da experincia mas ela implica o reportrio de conhecimentos,
artistca no quer dizer que ela seja mais fsica experincias e memrias pelo qual o indivduo
do que intelectual. Como o prprio refere, atribui um significado singular ao objecto. O
ela mais do que intelectual pois inscreve o que se conhece do exterior tem continuidade
intelectual na particularidade e imediaticidade no interior ao nvel de uma lgica operativa
da experincia sensorial qualitativa, uma e instrumental. Como indicado pelo autor
experincia que envolve a vitalidade do no texto O Desenvolvimento do Pragmatismo
organismo e que irredutvel, como tal, Americano, originalmente publicado em 1922,
universalidade dos conceitos trabalhados a lgica passa a inscrever uma metafsica
pela linguagem e pelo intelecto, que so, por simultaneamente realista e idealista por aceitar
natureza, instncias classificatrias e gerais. coisas independentemente do pensamento e,
A concepo esttica do etreo (the etherial ao mesmo tempo, por assumir o pensamento
thing) como dimenso espiritual desvinculada como potncia que faz nascer actos distintivos
dos sentidos assim destruda a favor de que modificam os factos e eventos futuros.
uma implicao mtua entre a ideia e a Revela-se perfeitamente plausvel, deste modo,
sensao. A prpria racionalidade orientada a possibilidade de apreender a sensibilidade da
por processos intuitivos, isto , por dados forma sem referencial. Mesmo quando incide
da experincia sensvel que escapam s sobre o extrnseco, a forma e o fora constituem
prescries e proposies demonstrativas. aces sobre o objecto e sobre o conhecimento.
Apenas pela integrao da imaginao e A ideia da forma sem referencial pode surgir
dos sentidos na razo se poder chegar a ento como um extrnseco metafsico, tal como
uma ideia da verdade: (...) no reasoning as acontece na arte abstracta (o quadro negro de
reasoning, that is, as excluding imagination Malevich surgindo como um dos exemplos
and sense, can reach truth. Even the greatest mais claros). Seguindo Albert C.Barnes, Dewey
philosopher exercises an animal-like preference defende, precisamente, que a referncia ao real
to guide his thinking to its conclusions (p.33). no desaparece no momento em que as formas
Sustenta-se, desta forma, a suspeita de que a deixam de ser equiparveis ou semelhantes s
motivao esttica o factor decisivo para o formas reais do objecto, tal como a objectividade
discurso esttico e filosfico. A potncia que da cincia no desaparece quando pensada
move a filosofia , como em Nietzsche, uma em termos de smbolos qumicos ou conceitos
potncia de ordem imaginativa e ficcional. O prprios. Aquilo que representado, na arte
pensamento filosfico comporta um exerccio abstracta, so as qualidades do objecto, e
de fabulao que, tomando o horizonte das mesmo a pintura figurativa implica sempre um
coisas como o inactual e o intempestivo, afirma certo grau de abstraco do objecto figurado.
a importncia da produo de proposies Essa distncia fundamental para que o objecto
originais e criativas que no se demonstram, aparea de maneira diferente, isto , para que
um pouco semelhana da filosofia hodierna seja transformado e liberto das associaes
que parte do pressuposto de que a funo convencionais da percepo e do entendimento
principal da filosofia a de pensar questes que normalizado.
no tm resposta e que integram a questo na A forma na experincia esttica comporta,
sua soluo, abraando o carcter irresolvel, como tal, a qualidade do que experienciado
fragmentrio e incerto da realidade. como transferncia e ressonncia do objecto
representado. Tal significa que cada sentido
Todas estas consideraes levaro Dewey a responde e actua atravs de todo o organismo,
pensar, e ainda que de forma menos espontnea, numa ligao com a totalidade dos sentidos,
uma outra questo no menos fundamental, orientando o indivduo para uma complexificao
relativa problemtica de saber, ento, O que da experincia presente. As mais das vezes, as
que se conhece? Uma vez mais, a reflexo sensaes produzidas pela obra de arte esto
recusa a alternativa de oposio dualista entre, demasiado longnquas e ocultas para serem

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identificadas, constituindo, assim, uma espcie esttica comporta uma indefinio desses
de nebulosa incerta e fascinante que envolve limites, fazendo com que cada elemento passe
a especificidade da percepo esttica. Dewey por estados de variao, de focado-desfocado,
insiste no facto de toda a recriao de uma presente-ausente, prximo e distante, numa
experincia dever comportar um carcter dinmica de equilbrio interna: Things, objects,
cumulativo que ultrapassa a percepo de um are only focal points of a here and now in a
s sentido. Se verdade que, por exemplo, nas whole that stretches out indefinitely. This is the
artes plsticas, a nfase colocada no espao, qualitative background which is defined and
enquanto na msica ou na literatura essa made definitely conscious in particular objects
nfase posta no tempo, o certo que, segundo and specified properties and qualities. There is
Dewey, a diferena da substncia variada das something mystical associated with the word
artes reside, em parte, no tratamento dado a intuition, and any experience becomes mystical
uma substncia comum. Isto porque, segundo o in the degree in which the sense, the feeling,
autor, cada forma artstica possui activamente of the unlimited envelope becomes intense -
o que a outra explora, funcionando como as it may do in experience of an object of art
uma estrutura de suporte ao que trazido (p.193). A intuio comporta, desta forma, uma
para o primeiro plano. Se assim no fosse, as percepo mstica por inscrever o sentimento
propriedades enfatizadas evaporar-se-iam de que os limites so, na verdade, ilimitados.
numa homogeneidade imperceptvel. Numa O limite existe, mas move-se medida que ns
pintura, por exemplo, a cor autonomiza- nos movemos, no sendo nunca possvel pr
se e ganha uma expressividade imparvel cobro suspeita de que h sempre algo que est
por inscrever qualidades de movimento, para l da realidade e que nos excede. Neste
tacto e som que, originalmente, no lhe aspecto, a posio de Dewey claramente
pertencem, levando ao limite a experincia das kantiana, aproximando-o da experincia
particularidades e das partes constituintes da esttica do sublime, tal como tratada por Kant,
obra. Por outro lado, necessrio insistir que, na uma vez que convocada a ideia de um objecto
experincia esttica, a imediatez e a singularidade desprovido de formas, assim como de um
da sensao cruza-se com a mediao intelectual, infinitamente grande e infinitamente pequeno
permitindo ainda a intuio de uma totalidade. inteiramente incontrolvel e que rompe com
Uma vez mais, e para surpresa de alguns dos seus as faculdades da prpria imaginao. Tal
crticos, a noo de intuio ganha importncia como exemplificado por Dewey, no mundo
decisiva em Dewey: (...) the penetrating quality percepcionado funcionalmente, ns no
that runs through all the parts of a work of art vmos mais do que uma rvore com uma
and binds them into an individualized whole rocha disposta na sua base; se concentrarmos
can only be emotionally intuited. The different o nosso olhar sobre a rocha e depois sobre
elements and specific qualities of a work of art o musgo da rocha, talvez ento vejamos,
blend and fuse in a way which physical things munidos de um microscpio, pequenssimos
cannot emulate. This fusion is the felt presence lquenes que irrompem do musgo. Seja o
of the same qualitative unity in all of them campo de viso vasto ou diminuto, ns
(p.192). As partes so discriminadas mas s experienciamo-lo como parte ou fragmento de
a intuio poder integr-las numa relao um mais amplo e inclusivo todo que se expande
dinmica e total. A isto, diz o autor, no se indefinidamente. Ora, de cada vez que existe
d um nome, pois o que anima o esprito uma focalizao especfica do objecto, existe
da obra de arte, o que faz sentir a prpria um recproco recuo at a um implcito, um
obra como uma realidade em si e no como disforme que no nem intelectualmente nem
uma representao derivada de um modelo perceptivamente atingvel. Mas o mplicito ,
real ou ideal. Ela rompe com a percepo em Dewey, um elemento operativo, ele uma
do objecto fsico apreendido em funo funo do todo, e no um elemento do qual
dos limites concretos do seu delineamento faz parte. Como v o autor, este inexplicvel foi
espacial, algo a que o sujeito se habituou por tratado frequentemente pelos simbolistas: The
estabelecer uma relao meramente operativa symbolists have exploited this indefinite phase
com as coisas da realidade. Mas a experincia of art; Poe spoke of a suggestive indefiniteness

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of vague and therefore spiritual effect, while 1
No texto O Desenvolvimento do Pragmatismo
Coleridge said that every work of art must have Americano, Dewey no poderia ser mais claro quando
about it something not understood to obtain its diz que o papel da aco aquele de um intermedirio.
Para estar apto a atribuir significados aos conceitos
full effect (p.194). A posio de Dewey , no deve-se poder aplic-los existncia. Ora, por meio
entanto, cautelosa, pois confere ainda obra de da aco que essa aplicao possvel. E a modificao
arte o primor da clareza e da inteligibilidade da existncia que resulta dessa aplicao constitui o
que caracteriza a experincia esttica, mesmo verdadeiro significado dos conceitos. O pragmatismo
que se aponte para uma totalidade sempre est, por conseguinte, muito distante daquela
glorificao da aco pela aco, que considerada
dinmica e em construo. Por outro lado, a
como a caracterstica peculiar da vida americana.
sensao da extensividade do todo aparece, em
Dewey, como a marca da sanidade do homem, 2
Talvez se revele aqui, desta feita sob o estigma do
pois integra a experincia esttica no contexto que simplesmente ignorado, uma faceta importante
espao-tempo que nos comum, ao contrrio da dimenso abjecta da histria dessas formas de
do que aconteceria com o luntico, que isola produo, tal como descrito por Rgis Durand a
a experincia como ruptura relativa a um propsito da fotografia.
substracto comum.

Seria necessrio levar o irracional e o imperceptvel


da obra de arte, tal como antevistos por Dewey,
a consequncias que no podem ser explicadas
nem to pouco reduzidas a enquadramentos de
cariz patolgico, mas isso algo que, em nossa
opinio, exigiria uma abordagem pelo menos
introdutria a algo que Dewey decide nunca
referenciar: a relao desse corpo sensvel
e desejante, to bem trabalhado pelo autor,
com o aparelho tecnolgico das novas formas
de produo imagticas, como o cinema ou
fotografia.2 Apesar deste aspecto, que pode ser
eventualmente notado pelo leitor mais assduo
e expectante, o facto que Art as Experience
constitui uma obra estranhamente ausente
das bibliografias de referncia da arte e da
esttica, talvez, ironicamente, pelo facto de
esta ser a nica obra abertamente orientada
para a temtica da arte num autor cuja extensa
bibliografia aborda, preferencialmente, assuntos
relativos Filosofia, Psicologia, Educao e
Pedagogia. Acima de tudo, esta obra de Dewey
lana slidas bases para a compreenso
aprofundada das mais excitantes e potentes
questes que se colocam actualmente arte,
estabelecendo importantes ligaes com os
problemas da percepo e da corporeidade
como realidade ontolgica, tal como viriam
a ser pensados, nos nossos dias, por autores
como Merleau-Ponty e Michel Henri.

Miguel Mesquita Duarte