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XI Congreso Argentino de Antropologa Social

Rosario, 23 al 26 de Julio de 2014

GRUPO DE TRABAJO: GT56: Antropologa poltica de la sexualidad:


procesos organizativos y polticas pblicas en debate

TTULO DE TRABAJO La prostitucin en la mira. Aportes de una


aproximacin etnogrfica a un debate local controvertido

Nombre y apellido. Institucin de pertenencia. Estefana Martynowskyj. Graduada


de la Licenciatura en Sociologa de la Universidad Nacional de Mar del Plata
(UNMdP) - Grupo de estudios sobre familia, gnero y subjetividades de la Facultad
de Humanidades de la UNMdP - Becaria de la categora Iniciacin de la UNMdP

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Introduccin

La prostitucin resulta un asunto difcil de tratar. A lo largo de la historia, ha


sido objeto de acaloradas disputas polticas y tericas, tanto en el seno del
feminismo, como en diversos mbitos estatales y supra-estatales, entre otros.
Aunque las inquietudes y las ansiedades que despierta en estos espacios tienen
razones de ser diferentes.

Hacia adentro del movimiento feminista se ha constituido en uno de los


asuntos que condensa cuestiones relativas a la sexualidad femenina, a la
subordinacin y la violencia contra las mujeres y a su autonoma. A su vez, en los
debates en torno a la prostitucin prevalece una lgica de polarizacin, que
articula las distintas posturas como irreconciliables. Podemos rastrear la gnesis
de esta divisin en lo que fue el debate sobre la pornografa en Estados Unidos,
durante la dcada de 1980. All las aguas se dividieron entre las llamadas
2 feministas antipornografa, nucleadas en el grupo Women Against Pornography
(WAP) y las denominadas anticensura, reunidas en el simposio Hacia una poltica
de las sexualidad (Universidad de Columbia, 1982) y en publicaciones como
Pleasure and Danger (Vance, 1984) y Powers of Desire (Snitow et. all., 1983). Las
primeras vean en la pornografa la manifestacin principal del sexismo, una
ideologa que promueve la violencia contra las mujeres y que es ella misma
violencia antifemenina (Osborne, 2002: 22) y abogaban por la censura de los
materiales pornogrficos; mientras que las segundas exponan la doble faz que la
sexualidad presenta para las mujeres la del gozo y la del riesgo- y no slo los
aspectos victimistas de aquella, contra lo pretendido por el feminismo
antipornografa (Osborne, 2002: 17). Este sector del feminismo propona una
crtica cultural de la pornografa y denunciaba como reduccionista el anlisis que le
conceda prioridad en la lucha contra la violencia antifemenina. A su vez, pensaba
que las mujeres que trabajaran en el mercado sexual se veran perjudicadas con
una poltica procensura.

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Cuando este debate ya llevaba algunos aos, en la dcada de 1990, el
movimiento de mujeres comienza a tematizar en los espacios supranacionales la
cuestin de la violencia contra las mujeres como violaciones a los derechos
humanos, lo cual se vio plasmado en la Declaracin sobre la eliminacin de la
violencia contra las mujeres (1993, Asamblea General de Naciones Unidas) y en la
Convencin interamericana para prevenir, sancionar y erradicar la violencia contra
la mujer (1994, OEA). Siguiendo la tesis de Varela (2012:39), esto posibilit que la
prostitucin femenina comenzara a pensarse como una violacin de los derechos
humanos de las mujeres y una forma de violencia contra ellas. Como dice esta
mima autora, en este contexto, el debate sobre la trata de mujeres -que se instala
con fuerza en el mbito nacional y supranacional a partir de 1999 con la sancin
del Protocolo de Palermo1 - revitaliz el viejo debate feminista respecto del
estatuto de la prostitucin. As, el escenario queda polarizado entre las
abolicionistas, cuyo referente supranacional es la Coalicin contra el trfico de
3 mujeres (CATW son sus siglas en ingls), y las regulacionistas, cuya postura se
articula alrededor de la organizacin Human Rights Caucus (integrada por
organizaciones de trabajadoras sexuales y ONGs afines con ese movimiento). Las
primeras consideran a la prostitucin como la expresin paradigmtica de la
dominacin masculina y, por lo tanto, como una forma extrema de violencia hacia
la mujer, la cual no podra nunca consentir su propia explotacin y discriminacin -
y en este sentido siempre la prostitucin es forzada-; mientras que las segundas
entienden que el ejercicio de la prostitucin es una alternativa laboral que, en el
marco de una libertad relativa, puede brindar recursos a las mujeres para lograr su
autonoma.

1
El Protocolo de Palermo hace referencia al Protocolo para prevenir, reprimir y sancionar la trata
de personas, especialmente mujeres y nios, que fue debatido y sancionado en el marco de la
Comisin para la Prevencin del delito y justicia penal de Naciones Unidas en el ao 2000.
Constituye uno de los tres protocolos adicionales a la Convencin de Naciones Unidas contra el
crimen organizado transnacional (Varela, 2012)

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En cuanto a los mbitos estatales y supraestatales, la preocupacin por la
prostitucin se ha inscrito en problemticas diversas, desde preocupaciones
eugensicas (Miranda, 2011); por la violencia de gnero en el marco de la
ampliacin de los derechos humanos de las mujeres (Varela, 2012); hasta los
problemas migratorios, que desafan las fronteras nacionales principalmente de
Estados Unidos y Europa- (Juliano, 2002; Skulj, 2013). As, la manera en que es
entendida la prostitucin incide en las polticas pblicas que se siguen en relacin
a ella (Osborne, 1989). En este sentido, es interesante resear los debates que en
diversos mbitos polticos se desarrollan sobre este fenmeno ya que los mismos
tienen un alto impacto en el tratamiento que al mismo se le da. Por ello, antes de
pasar al desarrollo de este trabajo, que tiene que ver con el anlisis de dos
escenas que propongo como significativas para pensar en nuestro escenario local
actual y en los sentidos que en relacin a la prostitucin y a la sexualidad
femenina aqu se estn produciendo; me parece que un breve recorrido por
4 algunos debates en torno a la prostitucin que se dieron en Argentina a lo largo
del siglo XX y principios del XXI, as como en algunas leyes y decretos
fundamentales que legislan sobre dicho fenmeno, nos ayudar a aclarar la forma
en que los modos de pensar2 van delineando la sexualidad3.

Segn Donna J. Guy (1994), las reacciones que suscitaba la prostitucin


femenina en la Argentina de fines del siglo XIX y principios del XX giraban en torno
de una preocupacin comn sobre la relacin del comercio sexual femenino con la
familia, la clase y la nacin. La autora muestra como los funcionarios municipales
cercenaban los derechos de las prostitutas y encuentra que el motivo para este

2
Con modos de pensar hago referencia tanto a las formas en que la gente clasifica o
conceptualiza su mundo (categoras culturales, concepciones, representaciones, unidades
culturales) como a las formas en que la gente considera que debe actuar o espera que se acte
(sistemas normativos, reglas y normas) (Guber, 2011: 131).
3
Entiendo por sexualidad las normas que en cada cultura modelan y gestionan el deseo ertico
(Osborne y Guasch, 2003: 3)

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accionar tena que ver con que para aquellos la familia era la unidad fundamental
de la comunidad y en esa constelacin de ideas, las mujeres que no eran
sexualmente mongamas y que aceptaban dinero a cambio de brindar servicios
sexuales -los cuales deban ser realizados en el hogar- violaban las normas
familiares, sociales y, por ltimo, nacionales. De este modo, las ordenanzas
referidas a la prostitucin, eran utilizadas por los funcionarios para clasificar los
parmetros de familia y ciudadana. As, las polticas de control social en la
Argentina moderna, atravesadas por criterios morales y mdicos impregnados de
definiciones de gnero- facilitaron la terea de definir al marginal, siendo las
prostitutas uno de los primeros grupos examinados. En este contexto, el control de
la prostitucin se amparaba en el argumento de que toda prostituta estaba
enferma (Miranda, 2005), el cual era sostenido, primeramente, por los integrantes
de La liga argentina de profilaxis social, y ms adelante por la Asociacin
Argentina de Biotipologa, eugenesia y medicina social (creada en la dcada de
5 1930), encontrando legitimidad en los gobernantes . Esta condicin de enfermas
de las prostitutas se constitua en un peligro social en la medida en que podan
infectar a un futuro padre de familia legalmente constituida, haciendo peligrar la
salud de una descendencia legtima a quien era necesario proteger (Miranda,
2005). Estas preocupaciones se vieron plasmadas, primero en una Ordenanza de
la municipalidad de Buenos Aires que en 1934 termin con la reglamentacin de la
prostitucin (Miranda, 2005), y ms adelante, en la Ley de Profilaxis de las
Enfermedades Venreas, que fue sancionada en 1936 bajo el nmero 12.331,
convirtindose en uno de los dispositivos de control ms importantes para esta
poblacin. La tesis que sostiene Miranda y que es una clave interesante para
pensar las construcciones genricas de las identidades sociales en nuestro pas,
es que la funcin de la estigmatizacin que la biotipologa local construida en
clave eugnica- hacia recaer sobre el conjunto de pervertidos y anormales, era
la de legitimar su represin, ya que los mismos desafiaban el orden imperante. En
esta lnea, la autora propone que la raz de la cuestin no tiene que ver con

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cuestiones sanitarias y morales, sino con el peligro que las lites crean encontrar
en la reproduccin ideolgica de ciertos comportamientos que consideraban
inaceptables.

Sin embargo, podemos conjeturar que esta manera en que la clase alta
pens la prostitucin femenina, como un comportamiento ideolgico de las
mujeres de las clases bajas, era ella misma ideolgica, ya que, como bien
demuestra Donna Guy, lo que llevaba a las mujeres a la prostitucin no era el
trabajo fuera del hogar sino el desempleo y el trabajo domstico mal pago (Guy,
1994:85). En este sentido, pregonar una serie de medidas de control sobre esta
poblacin, argumentando que las mujeres que se prostituan lo hacan porque
tenan otras costumbres sexuales, que las alejaban de la sexualidad reproductiva
y domstica de las mujeres decentes, era velar la realidad de desempleo y
explotacin que generaba que las mujeres encontraran en la prostitucin una
manera de conseguir los medios para reproducir sus vidas y, en muchos casos,
6
sostener a sus familias.

Una lgica similar tuvieron los argumentos que en 1954 utiliz el gobierno
peronista para intentar volver a la prostitucin legalizada. Sostena que el cierre de
los prostbulos haba generado la extensin de la homosexualidad entre los
hombres que, privados del comercio sexual, encontraban otras formas de
diversin potencialmente ms peligrosas que el sexo y el tango, que antes haban
articulado los espacios sociales de ocio (Guy, 1994:214). Donna Guy muestra
como esta preocupacin por la homosexualidad masculina dejaba traslucir una
amplia transformacin en las actitudes de los gobernantes hacia el comercio
sexual, el trabajo femenino y las costumbres sexuales. En ese momento, para el
cuerpo poltico, los peligrosos y los parias no eran tanto las prostitutas, como
mujeres independientes, sino los homosexuales que habran aumentado como
consecuencia de la Ley de Profilaxis-. Lo que subyaca al intento de reapertura de
los burdeles era que, en la medida en que estos estimulaban la heterosexualidad,

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reforzaban las instituciones del matrimonio y la familia. El decreto peronista N
10.638, de abril de 1944, que permita el establecimiento de casas donde se
ejerciera la prostitucin siempre que se contase con autorizacin de la Direccin
Nacional de Salud Pblica y Asistencia Social y con la aprobacin del Ministerio
del interior, no fue bien recibido por la mayora de los argentinos. Durante los
gobiernos peronistas hubo varios cambios con respecto a la normativizacin de la
sexualidad, pero finalmente prim esta postura reglamentarista. La misma fue
modificada por un decreto que dict la autodenominada Revolucin libertadora,
que derroc a Pern en 1955 (Decreto N 10.638/44) y diez aos despus,
durante el gobierno de Arturo Illia, se sancion la Ley 16.666, que volvi a someter
a la prostitucin femenina y a los burdeles a las disposiciones originales de la Ley
de Profilaxis Social (Guy, 1994:238, Miranda, 2005). Este rumbo se profundiz,
ms tarde, durante la ltima dictadura cvico-militar (1976-1983), puesto que,
como resalta Miranda desde la ptica militar, las mujeres guerrilleras ostentaban
7 una enorme liberalidad sexual, eran malas amas de casa, malas madres, malas
esposas y particularmente crueles, lo cual haca necesario erradicarlas para
convertir al arquetipo de mujer argentina en el de madre y esposa convencional
(Miranda, 2005: 21).

En 1996 volvi a emerger un fuerte debate alrededor de la cuestin de la


prostitucin. Esto se debi al proceso de reformulacin de las instituciones
jurdicas de Buenos Aires, que luego de convertirse en territorio autnomo,
sancion un nuevo Cdigo Contravencional encargado de regir el orden del
espacio urbano. En este marco se dio una fugaz descriminalizacin del trabajo
sexual callejero, la cual despert una enorme controversia pblica, en la que los
vecinos de la ciudad se opusieron fuertemente a dicho cambio y se enfrentaron
con las activistas trans y las trabajadoras sexuales que haca aos luchaban por la
discriminalizacin de su trabajo. Leticia Sabsay (2011) analiza de manera acabada
este proceso y nos muestra como, en una democracia que se autoidentificaba

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como inclusiva y tolerante, estas supuestas luchas por derechos ciudadanos,
implicaban una puesta en marcha de diversos mecanismos para asegurar la
heteronormatividad. Los discursos sociales que se daban en torno a esta
refundacin legislativa ponan en funcionamiento modalidades diferenciales de
subjetivacin: el ciudadano, los vecinos, las travestis, la familia, etc., las cuales
se ubicaban en un sistema jerrquico de valor social en el que segua siendo
hegemnica la heteronormatividad, as como tambin se privilegiaban ciertas
formas de sociabilidad como las parejas mongamas y la familia nuclear, y se
relegaban otras. Sin embargo esto no poda ser admitido por un Estado que meda
su carcter democrtico a partir de su apertura a la diversidad, y es por eso que el
artculo que se agreg para legislar sobre el trabajo sexual no expuso argumentos
de ndole moral, sino que utiliz como eje ordenador el concepto de la
tranquilidad pblica. Y es precisamente esta categora la que le sirvi para marcar
una frontera que al tiempo que exclua ciertos cuerpos del espacio urbano, los
8 converta en el exterior constitutivo de los/as ciudadanos/as. Una de las tesis de
esta autora es que el hecho de una mayor apertura poltica con respecto a la
heterogeneidad socio-sexual no supona la desarticulacin de las jerarquas en la
que esta heterogeneidad se sostena y por lo tanto ciertos sujetos, como las
prostitutas mujeres y en particular las trans, seguan marginalizadas. Las
reformas que a partir de esta lucha se generaron en el Cdigo Contravencional
que terminaron por sancionar el trabajo sexual callejero, al tiempo que delimitaron
una zona roja- y la construccin que de la misma hicieron los diarios de mayor
tirada del pas (Clarn, La Nacin y Pgina 12) son el material que le permiti a
Sabsay rastrear los procesos a travs de los cuales se construy dicha frontera
que gener exclusiones a partir de las que se defini la ciudadana y la relacin
del Estado con la misma.

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Este derrotero de los debates pblicos referidos a la prostitucin ilumina de
manera extraordinaria el devenir del imaginario de gnero 4 de nuestra sociedad y
muestra claramente que la sexualidad es un elemento clave en la produccin y
reproduccin del orden social. Parafraseando a Foucault (2002: 34), el sexo se
reglamenta mediante discursos tiles y pblicos.

Escena 1: Dialogo Prostitucin/trabajo sexual: las protagonistas


hablan

Este dilogo, que se desarroll en Buenos Aires en septiembre de 2006, fue


un debate entre mujeres y travestis que ejercen o han ejercido la prostitucin,
propuesto por la Campaa por la Convencin Latinoamericana de los Derechos
Sexuales y los Derechos Reproductivos, con el objetivo de que este sector de la
ciudadana haga su aporte para la futura Convencin, en relacin a su situacin
9
particular.

Propongo que es importante comprender lo que implican estos espacios


supranacionales que son la Campaa por Convencin y la OEA, entre otros, en
los procesos de produccin cultural donde se enmarca lo que pretendo estudiar:
los sentidos en torno a la prostitucin y la sexualidad en el debate pblico sobre
prostitucin en la Argentina contempornea. Y su importancia da cuenta de lo que
muy bien ha sealado Marcus (2001) como la transformacin de los sitios de
produccin cultural y la emergencia de la etnografa multilocal, en respuesta a los
4
Los imaginarios de gnero refieren, en sintona con la propuesta de Castoriadis para pensar el
imaginario social como potencia de creacin en la constitucin de lo social, a las formas en las
cuales las representaciones asociadas a lo femenino y a lo masculino permiten a las personas
elaborar sus ideas sobre lo que son en tanto varones y mujeres y sobre la naturaleza de sus
relaciones. Es un proceso estructurante por el cual se logra que los sujetos acepten un
determinado orden social, con ciertas jerarquas, por lo que los roles y atributos de los sexos no
estn predeterminados, sino que son producidos a travs de diversos mecanismos que construyen
imgenes de gnero (Lozano, 2004, Chejter, 1994)

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retos empricos que plantean estas nuevas situaciones. Se trata de rastrear
asociaciones que se encuentran en el lenguaje, entre diferentes escenarios de un
complejo fenmeno cultural como es la prostitucin. Como dice este autor, (seguir
asociaciones metafricas) es especialmente potente para unir locaciones de
produccin cultural que no han sido conectadas de manera evidente y, por tanto,
para crear nuevas visiones, empricamente argumentadas, de panoramas
sociales (120).

Durante la dcada de 1990, una serie de conferencias internacionales de


las Naciones Unidas5, permitieron definir y articular la agenda sobre los derechos
de la mujer () Y en la Asamblea General de Naciones Unidas New York, 2000-
se acordaron los objetivos de la Cumbre del Milenio, entre los cuales se
promueven las nociones de empoderamiento y autonoma de las mujeres (Levin,
2010: 76, 77). Los derechos sexuales y reproductivos (de ahora en ms DDSS y
DDRR) son uno de los temas que se instalan en la agenda internacional y
10
regional. Entonces, como seala Nieto Olivar (2012), estas conferencias abren la
puerta a la institucionalizacin jurdica y discursiva internacional de los DDSS y
DDRR, que no son otra cosa sino la aplicacin de los principios bsicos de los
derechos humanos a la vida sexual y reproductiva para promover la vivencia de
una sexualidad libre de discriminacin, coercin y violencia (Olivar, 2012: 104).
Aunque, al mismo tiempo representaban y materializaban la accin conjunta de
una biopoltica transnacional de salud sexual y de gestin de las poblaciones
(Olivar, 2012: 105)

A nivel regional, la Campaa por la Convencin interamericana por los


derechos sexuales y reproductivos surge en 1999 y est formada por una alianza
de organizaciones no gubernamentales de Amrica Latina y el Caribe que trabajan

5
Conferencia Mundial de Derechos Humanos, Viena, 1993; IV Conferencia internacional sobre
Poblacin y Desarrollo, El Cairo, 1994; IV Cumbre Mundial sobre la Mujer, Beijing, 1995.

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por los derechos de las mujeres y la igualdad de las lesbianas, gays, bisexuales y
transgnero6. Tal cual lo plasman en el 2010 en la Propuesta de Convencin que
los miembros de la Campaa pretenden que se apruebe en la OEA -la cual es el
fruto de una serie de debates regionales entre distintos actores (el Dilogo fue uno
de ellos) y de la discusin de dos manifiestos con los principios y derechos que se
pretenden incluir-, el propsito de la misma es respetar, proteger, garantizar y
promover el ejercicio pleno en condiciones de igualdad, libertad y dignidad de los
derechos sexuales y los derechos reproductivos de todas las personas y los
principios que promueve: a) El respeto a la dignidad y la autonoma individuales;
b) La igualdad y la no discriminacin; c) La igualdad entre los gneros; d) El
respeto a la diversidad en la condicin humana; e) La integridad fsica, psquica y
espiritual; f) El libre desarrollo de la personalidad; g) El respeto a la evolucin de
las capacidades de las nias y los nios para ejercer sus derechos en todo aquello
que los involucra. Por derechos sexuales entienden derechos humanos
11 relacionados con la sexualidad. Los derechos sexuales incluyen pero trascienden
la proteccin de identidades particulares. Los derechos sexuales promueven la
capacidad de decidir autnomamente sobre la sexualidad y garantizan que cada
persona tenga derecho a la realizacin y expresin de su sexualidad, sin coercin,
discriminacin o violencia, y en un contexto respetuoso de la dignidad 7.

6
Disponible en http://www.convencion.org.uy/, entrada Que es la Campaa por la Convencin
interamericana por los Derechos Sexuales y los Derechos Reproductivos? Los grupos que
formaban la campaa en 2007 eran CLADEM, Red Latinoamericana de Catlicas por el Derecho a
Decidir, CIDEM, Campaa 28 de Setiembre, Comisin Internacional de Derechos Humanos para
Gays y Lesbianas - Programa para Amrica Latina, Cotidiano Mujer, Flora Tristn, Red de Salud de
las Mujeres Latinoamericanas y del Caribe, Rede Feminista de Sade, Red Latinoamericana y
Caribea de Jvenes por los Derechos Sexuales y los Derechos Reproductivos, REPEM-DAWN,
Sos Corpo.
7
En Propuesta de Convencin Interamericana de los Derechos Sexuales y los Derechos
Reproductivos Campaa por una Convencin Interamericana de los Derechos Sexuales y los
Derechos Reproductivos (Mayo, 2010), disponible en http://www.convencion.org.uy/propuesta-
convencion-ddss-y-ddrr-espanol

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No est dems aclarar que detrs de estas definiciones consensuadas hay
luchas y debates intensos, como queda claro tambin en el Dilogo.

La propuesta de pensar la prostitucin en el marco del debate por estos


derechos es novedosa en el ao 2006, ya que la misma se haba venido pensando
en relacin con los derechos laborales (Olivar, 2012) o bien en el marco de la
violencia y la discriminacin hacia las mujeres (Osborne,1988; Varela, 2012).
Como bien da cuenta Olivar (2012), los derechos sexuales aparecen por primera
vez en la discursividad pblica del movimiento latinoameicano de trabajadoras
sexuales, en el 2007, en la Consulta Regional sobre Trabajo Sexual y HIV en
Amrica Latina y el Caribe, organizada por la Red de trabajadoras sexuales de
Amrica Latina y el Caribe (Redtrasex) en Lima. La iniciativa fue de Gabriela Leite,
lder brasilera del movimiento, quien propuso considerar la prostitucin como un
derecho sexual, en el marco de la igualdad de gnero, como una forma de buscar
nuevos caminos de reivindicacin social y poltica para la prostitucin, que les
12
permitieran correrse del lugar de vctimas. La intencin era combinar derechos
laborales y derechos sexuales en la agenda de la prostitucin y los derechos
humanos (Olivar, 2012: 91)

Ahora s, yendo al Dilogo, el mismo fue estructurado a partir de tres


preguntas que dos grupos de panelistas, uno en representacin de la postura
Prostitucin=trabajo y otro por Prostitucin=No como trabajo, iban contestando, y
los comentarios del pblico general al respecto. Las preguntas eran simples y
tenan que ver con lo que las protagonistas entendan cuando hablaban de trabajo
sexual y de personas en situacin de prostitucin; las reivindicaciones de ambos
grupos en relacin a leyes nacionales/municipales y a las formas de organizacin
y, por ltimo, lo que debiera incluir la futura Convencin Interamericana por los
derechos sexuales y reproductivos para que lxs representantes de ambas
posturas se sintieran incluidxs y protegidxs.

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En primer lugar, es relevante aclarar que ambos grupos estn constituidos
por mujeres bio y trans, de los estratos ms bajos de nuestra sociedad. Esto es
importante de tener en cuenta a la hora de analizar cmo se piensan como
sujetas, como se autodefinen en relacin a la prostitucin, ya que sus narraciones
estn atravesadas por el problema de la pobreza. Esta peculiar situacin gener
que ambas intervenciones -en relacin a lo que significa denominarse trabajadora
sexual o persona en situacin de prostitucin-, se estructuren alrededor de la idea
de un sistema econmico injusto y un Estado que lo representa, que generan que
ciertos grupos sociales no puedan acceder a todos los derechos que les
corresponderan como ciudadanos. Ambos tambin expresan las dificultades que
conlleva trabajar en la prostitucin, en cuanto al nivel de agresin sufrido por parte
de las instituciones del Estado y del resto de los/as ciudadanos/as y como esta
situacin va marginalizando a las personas que ejercen la prostitucin:

La cuestin de la dignidad no pasa por reconocernos o no como trabajadoras


13 sexuales, sino porque ante todo somos seres humanos () Yo creo que
vctimas de estos sistemas polticos, a los sistemas polticos que estamos
sometidos, somos todos. Vctimas de las mismas injusticas a las que estamos
sometidos por ser pobres, vctimas de no tener la misma justicia que la que
tienen los ricos Elena Reynaga (Prostitucin=Trabajo)

() somos las putas, negras, viciosas, infectadassomos quienes los hijos


santos no deben ver y las seoras castas y puras al abrir sus ventanas no
quieren ver () por lo tanto, en estas condiciones concretas y materiales en la
Argentina, para nosotras no puede ser un trabajo Lohana Berkins
(Prostitucin=No como trabajo)

Sin embargo, mientras el grupo que se asume como trabajadoras


sexuales hace hincapi en su identificacin con la clase trabajadora y resalta la
injusticia que atraviesa a toda una serie de trabajos mal pagos y explotadores a
los que la misma tiene acceso y, en este sentido, ve al trabajo sexual como una
ms de dichas actividades; el grupo que se asume como personas en situacin

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de prostitucin se autodefine en relacin a un Estado capitalista y patriarcal que lo
posiciona en un lugar de explotacin, sin brindarle otras oportunidades. En este
sentido resalta ms la condicin estructural como condicionante de sus personas
que su capacidad de agencia como sujetas:

() el comn de las trabajadoras afiliadas a nuestra organizacin


(AMMAR CTA) nos sentimos trabajadoras. Sentimos que ste es el trabajo que
tenemos y por el cual sostenemos a nuestras familias Mara Eugenia Aravena
(Prostitucin=Trabajo)

() (la prostitucin) es un trabajo como tantos otros, yo dira como la


mayora de los trabajos que ejercemos la clase obrera, que no es un trabajo
elegido, como el del minero que tampoco elige ese trabajo, como el de la
seora que limpia que tampoco lo elige, y tantos otros trabajo que ejerce la
clase obrera Elena Reynaga (Prostitucin=Trabajo)

Me considero una persona en riesgo de prostitucin, dado que el


Estado me criminaliza por tener una identidad de gnero diferente, me
14
condiciona y me limita a subsistir del trabajo sexual Pia Baudracco
(Prostitucin=No como trabajo)

() las trans que se supone que somos los elementos ms libres en la


eleccin del modo de vida prostitutivo, somos sutilmente conducidas a ello
mediante amenazas. Nos amenaza el hambre, el miedo bsico. O nos
prostituimos o nos morimos de hambre. Se nos impone el uso de las fuerzas: o
nos prostituimos o nos prostituyen. Se nos impone el engao: nos prostituimos
porque es nuestro destino, no hay otros destinos posibles. Cuestiones como
estas de carcter simblico cooperan con mayor contundencia que las formas
concretas de violencias y operan an en el otro, consumidor de prostitucin,
habilitndolo subrepticiamente a consumirnos como prerrogativa privilegiada
Marlene Wayar (Prostitucin= no como trabajo)

Con respecto a las reivindicaciones de ambos grupos y a su manera de


organizarse, coinciden en lo que reclaman y en el sujeto al que se lo reclaman,
aunque algunas piensan que la prostitucin debera reconocerse como un trabajo

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y otras opinan que debera dejar de existir. Con respecto a los reclamos, estos
estn dirigidos al Estado y tienen que ver con acceder a la educacin, a la salud, a
la vivienda, al ocio, a la cultura, y a otros trabajos dignos si as lo quisiera la
persona. El grupo que no piensa a la prostitucin como un trabajo reclama
fundamentalmente que el Estado cumpla su posicin abolicionista y que no
criminalice a las mujeres que estn en la prostitucin. Sus demandas se articulan
alrededor del tpico de los derechos humanos y de su reconocimiento como
ciudadanas con plenos derechos por parte del Estado.

Si bien el segundo grupo tambin pide por la derogacin de todos los


cdigos contravencionales, que son las herramientas principales con las que
cuenta el Estado para ejercer esa criminalizacin, sus reclamos se articulan
alrededor del reconocimiento del sindicato y de la prostitucin como un trabajo,
insistiendo en que el estatuto de trabajo de la actividad que se realiza no tiene que
ver con el gusto o no por la misma:
15
No se trata de que si no nos gusta no lo reconocemos como un trabajo.
Yo creo que existen muchsimos trabajadores argentinos que no les gusta el
trabajo que tienen, pero tampoco tienen otro. No por eso dicen que no son
trabajadores Mara Eugenia Aravena (Prostitucin=trabajo)

Es interesante rescatar que los grupos de ambas posturas exigen ante todo
igualdad y equidad, y por momentos cambian el foco de la prostitucin hacia
sectores ms amplios de la sociedad identificados con la pobreza. En este sentido
lo que queda en evidencia es el orgullo que les genera la posibilidad de
organizarse y empoderarse y como esto posibilita, a su vez, la transformacin del
estigma en algo positivo para las sujetas (Goffman, 2010), en un lugar desde el
cual pararse y actuar, y reivindicarse ante los dems como sujetas con derechos.

Finalmente, no es casual que en un dilogo con posturas que se presentan


como antagnicas el consenso se haya producido en relacin a no incluir nada en

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particular sobre la prostitucin en la Convencin. El argumento que esgrimen
ambas partes es su identificacin con las mujeres o con el colectivo trans, ya que
esto estara por encima de su situacin particular de mujeres y trans que trabajan
en la prostitucin e incluir algo especfico sera, desde su punto de vista,
autodiscriminarse. Y efectivamente el segundo manifiesto de la Campaa hace
una alusin muy escueta y general sobre este fenmeno en apenas un prrafo de
las 31 hojas que se dan a debatir:

En esta polmica (abolicionistas vs. neo-reglamentaristas), las


opiniones de las mismas mujeres que ejercen la prostitucin que han
comenzado a hablar en voz alta de su realidad han devuelto una experiencia
compleja llena de matices y contradictoria sobre las condiciones y
circunstancias en que ejercen esta actividad. Indudablemente no hay respuesta
fcil. Mientras tanto, ambas posiciones nos alertan de los riesgos que no slo
enfrentan las prostitutas sino, a travs de ellas, todas las mujeres cuyo
comportamiento sexual escapa de la norma establecida por la doble moral de la
16 sociedad (MANIFIESTO segunda versin (para el debate), Octubre 2006 - Lima,
Per, Campaa por la convencin de los derechos sexuales y reproductivos, p.
16)

Y la propuesta de Convencin, finalmente no incluye nada especfico


respecto de la prostitucin dentro del captulo de Derechos Sexuales, que se
plasman en los siguientes: Derecho a una sexualidad placentera; Derecho a la
libre expresin de la sexualidad; Derecho a la identidad de gnero y sexual;
Derecho a la educacin y a la informacin sobre sexualidad; Derecho a la salud
sexual y derecho a la libertad e integridad sexual.

Podemos leer este silencio en torno a la prostitucin en el marco de los


derechos sexuales a partir de tres dimensiones: la estigmatizacin que atraviesa a
todas las mujeres y trans en prostitucin; la hegemona de la postura abolicionista

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en el contexto internacional (plasmada en Convenciones y Protocolos diversos 8) y
en numerosos Estados- Nacin con la consecuente asociacin de la prostitucin a
la violencia contra las mujeres (Osborne, 1988; Varela, 2012; Daich, 2012) y la
construccin de los derechos sexuales como inherentes a los derechos de salud
(Levin, 2012: 71).

En cuanto a la estigmatizacin dir que la idea de prostitucin est


atravesada por una serie de connotaciones denigratorias y esencialistas,
asociadas a la figura de la prostituta, que colocan por arriba de cualquier
identificacin de las mujeres a las que se refiere, la de la actividad a la que se
dedican y hacen de esta una cuestin moral y distintiva con respecto a otras
mujeres que son identificadas como decentes. As la prostituta se convierte en la
mujer pblica, fcil, atorranta, con una moral sexual que se sale de la norma de lo
esperado para las mujeres-madres de familia, que son las que tienen valor para la
reproduccin de la sociedad (Juliano, 2010). Por su parte, el concepto de mujer
17
en situacin de prostitucin es crtico con respecto a esta idea, al poner primero a
la estructura patriarcal de la sociedad que prostituye a estas mujeres, haciendo
hincapi en una serie de desigualdades que generaran que las mujeres tengan
que vender sus cuerpos a los varones que son los que tienen el poder
econmico y el permiso moral para comprarlo. La estrategia que se utiliza es la de
la victimizacin, pero tambin se enajena a estas mujeres de su estatus de sujeto
(Sabsay, 2011:67), ya que se niega la posibilidad de autonoma en la eleccin de
esta actividad. Finalmente, la idea de trabajadoras sexuales implica la aceptacin
de que el sexual es un trabajo y que las distinciones que se realicen con respecto
a cualquier tipo de explotacin y sujecin que se impone a las trabajadoras en
condiciones de precariedad con respecto al especfico caso del trabajo sexual,

8
La Convencin para la represin de la trata de personas y explotacin de la prostitucin ajena, de
1949 y el Protocolo para prevenir, reprimir y sancionar la trata de personas, especialmente
mujeres y nios, de 1999, son los ms relevantes.

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corresponde a distinciones morales. Esta idea, adems, pone el foco en la lucha
de las sujetas que se autodenominan a s mismas de este modo, por afirmarse
como sujetas de clase y trabajadoras. Cabe destacar que esta ltima
denominacin hace referencia nicamente al trabajo sexual independiente y no es
aplicable, como s las dos primeras, a otras problemticas como la prostitucin
infantil, la trata de personas con fines de explotacin sexual, la explotacin del
trabajo sexual, etc.

En cuanto a la postura abolicionista contempornea, lo que es importante


resaltar para este trabajo es que la misma considera que las mujeres en situacin
de prostitucin son las vctimas prototpicas del patriarcado y el capitalismo
(Osborne, 1988) y, en este sentido, la prostitucin es considerada una violacin de
los derechos humanos de las mujeres y una forma de violencia contra ellas (Barry,
1988; Jeffrey, 2011).

18 Por ltimo, destaco que la sexualidad en Amrica Latina se ha considerado


generalmente dentro del campo de la salud, poniendo menos nfasis en su
consideracin como derecho de ciudadana. Como muestra Levin, la naturaleza
jurdica adjudicada a los derechos sexuales y reproductivos como derechos
humanos de salud, la resta entidad a la libertad que es inherente a la sexualidad y
a la reproduccin como esferas de derechos de competencia individual. As, al
mismo tiempo que se enfatiza en el discurso de las libertades individuales a la
hora de fundamentar estos derechos, se regulan jurdicamente como poderes del
Estado para garantizar el ejercicio de la salud sexual y de la salud reproductiva
(Levin, 2012: 79).

Estas tres dimensiones que nos permiten pensar la falta de dilogo entre la
prostitucin y los derechos sexuales, dan cuenta que este fenmeno no constituye
un mbito protagnico de produccin de conocimiento en el universo discursivo de
los derechos sexuales (Olivar, 2012: 93). En este sentido, no es de extraar que

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en los testimonios de las mujeres y trans, basados en sus experiencias en
prostitucin, no surja esta asociacin, ya que como propone Scott (2001), la
experiencia no es algo que tienen los individuos, sino lo que los constituye como
sujetos, a travs de complejos y cambiantes procesos discursivos. La experiencia
es siempre una interpretacin y requiere una interpretacin, est siempre en
disputa y por lo tanto siempre es poltica (Scott, 2001: 72).

Escena 2: Decreto 936/2011 de Proteccin integral de las mujeres

El decreto 936/11 de Proteccin integral de las mujeres, sancionado y


promulgado por la presidente Cristina Fernandez en Julio de 2011, proclama que
su objetivo es promover la erradicacin de la difusin de mensajes e imgenes
que estimulen o fomenten la explotacin sexual. Enmarcndose en leyes
nacionales y convenciones internacionales 9 referidas a la violencia contra las
19
mujeres, la trata de personas y la proteccin de los derechos de lxs nixs y
adolescentes, el decreto prohbe los avisos que promuevan la oferta sexual o
hagan explcita o implcita referencia a la solicitud de personas destinadas al
comercio sexual, por cualquier medio, con la finalidad de prevenir el delito de Trata
de personas con fines de explotacin sexual y la paulatina eliminacin de las
formas de discriminacin de las mujeres.

A pesar que las leyes 26.364 y 25.485 hacen alusin a la prostitucin


forzada, dejando lugar para la prostitucin voluntaria, la asociacin de publicidad
de servicios sexuales-discriminacin violencia contra las mujeres y la inclusin de

9
Ley 26.364 de Prevencin y sancin de la trata de personas y asistencia a sus vctimas; Ley
25.485 de Proteccin integral para prevenir, sancionar y erradicar la violencia contra las mujeres en
los mbitos en que desarrollen sus relaciones interpersonales; Convencin interamericana para
prevenir, sancionar y erradicar la violencia contra las mujeres; Convencin sobre la eliminacin de
todas las formas de discriminacin contra la mujer; Convencin sobre los derechos de los nios y
Ley 25.061 de Proteccin integral de los derechos de las nias, nios y adolescentes.

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todos los avisos en la posibilidad de la constitucin del delito de trata de personas,
homogeinizan la trama compleja del fenmeno de la prostitucin y proponen una
lectura en clave penal del mismo, reducindolo a una relacin individual y rgida
entre vctima y victimario, entendidos estos como sujetos dotados de
intencionalidades precisas (Varela, 2012: 37).

Resulta interesante atender nuevamente a la interseccin de planos


nacionales, supranacionales e internacionales como escenarios donde se
producen y circulan sentidos en torno a la prostitucin, mediados por intensos
debates sobre la relacin ente el gnero y la sexualidad, y donde participan
actores de distinta ndole que teniendo a veces intereses distintos (y hasta
contrapuestos), coinciden en los mismos argumentos (Piscitelli, 2008).

En este sentido, el decreto 936/2011 se inserta en el contexto global y local


de la campaa anti-trata que viene desarrollndose desde la discusin y sancin
20 del Protocolo de Palermo, en 1999, donde las posturas abolicionistas y las
favorables al reconocimiento del trabajo sexual tambin configuraron y configuran
los trminos del debate. As, las tensiones se concentraron en la distincin o
indistincin entre prostitucin forzada y voluntaria, reactivando el antiguo debate
de las feministas anglosajonas sobre la sexualidad: o bien como el mbito
privilegiado de la dominacin masculina (Barry, 1988; McKinon,2010) o como un
mbito primordial para la libertad femenina, que si bien est atravesado por el
peligro, tambin lo est por el placer y en este sentido, la intervencin del Estado
en un sentido regulatorio sera restrictivo para la emancipacin de las mujeres
(Vance, 1989).

La definicin internacional del trmino trata de personas plasmada en el


Protocolo de Palermo, que si bien tiene en cuenta ciertas condiciones en la
configuracin de este delito (como el engao, el uso de la fuerza o el abuso de
poder), incluye la frmula independientemente del consentimiento de la

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personas, dejando poco margen al trabajo sexual voluntario -de las mujeres
pobres-, no slo ha sido objeto de estas luchas por el sentido de la prostitucin y
la sexualidad femenina, sino que ha transformado las relaciones entre el Estado y
la mujer, en relacin a los nexos que se establecen entre el gnero, el control del
cuerpo de las mujeres y su insercin precaria en el mercado laboral (Skulj, 2013:
97), as como tambin a su proteccin legal (Verala, 2012: 39).

Efectivamente los debates que se dieron en Argentina en torno al decreto


936 giraron alrededor de la misma disyuntiva. As, la letra del decreto y los
sectores que lo abalaron ponan nfasis en la definicin de la prostitucin como
una forma de violencia contra las mujeres y las nias, como una violacin de sus
derechos humanos y de su dignidad, proponiendo una lectura de los avisos en
clave penal, por una parte, y de violencia simblica, utilizando la metfora (de
amplia circulacin en estos debates) de la mujer-objeto, por otra. En cuanto a la
lectura en clave penal, como seala Varela (2012: 37), hace referencia a
21
estructuras de crimen organizado que secuestran o engaan, bajo falsas
promesas, a jvenes de bajos recursos con el fin de explotarlas sexualmente. De
all la necesidad de construir herramientas punitivas adecuadas. El decreto, al
tiempo que participa de la regulacin de la sexualidad, estableciendo una pauta de
visibilidad que se expresa en la prohibicin de ofrecer o demandar en los medios
de comunicacin servicios sexuales; tambin se constituye en una herramienta
punitiva que se pretende eficaz para perseguir a los victimarios e infractores y
proteger a las vctimas. Y es este el sentido primordial asociado a las mujeres en
el sexo comercial, es decir, se resalta el carcter dbil, pasivo y daado de las
sujetas, el cual, por un lado, garantiza la simpata del pblico: si la vctima es
dbil y vulnerable, no puede ser culpable (Skulj, 2013: 90) y, por el otro, refuerza
una concepcin tutelar de la mujer (Larrauri, 1994) que entra en tensin con las
demandas de autodeterminacin del movimiento de mujeres, y de las mujeres de
Ammar CTA en particular.

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En una nota publicada en el portal de la Agencia Nacional de Noticias
Jurdicas del Ministerio de Justicia y Derechos Humanos de la Nacin, el 11 de
agosto de 2008, firmada por la abogada Adela Prez del Viso, se afirma, por un
lado, que la gran mayora de los sectores sociales sostienen que estos avisos
denigran a las mujeres, reafirman el estereotipo de mujer-objeto sexual y
establecen y transmiten el concepto de que el gnero femenino es y debe ser
servil, as como tambin que avanzan contra la integridad moral, el honor y la
intimidad de las personas10.

Magui Bellote, histrica feminista abolicionista y abogada de la


Campaa Ni una mujer ms vctima de las redes de prostitucin, en un
debate acerca de un fallo que aval la utilizacin de volantes en la va
pblica para ofrecer servicios sexuales, hace alusin a la dimensin
simblica que para este sector del feminismo asume el decreto 936:
presentar a la prostitucin como algo indeseable que no contribuye al bien
22
comn:

Los papelitos son una forma de promocin de la oferta sexual y


constituyen un hecho delictivo. Pero ms all de las cuestiones legales, el tema
es qu significado tienen: mostrar a la prostitucin como algo deseable, posible,
como un bien social. Est naturalizndose la propaganda de la prostitucin
(Magui Belloti Campaa Ni una mujer ms vctimas de las redes de
11
prostitucin)

Mientras que, por su parte, las mujeres de AMMAR CTA reclamaban que
este decreto las someta a una mayor criminalizacin y clandestinizacin, al
negarles su capacidad de agencia. Ellas entendan los avisos como una forma de

10
Disponible en http://www.infojus.gov.ar/doctrina/dacf110095-perez_del_viso-
decreto_93611_sus_fundamentos.htm?2
11
Un polmico fallo aval la oferta sexual promovida mediante volantes, 11 de mayo de 2012.
Disponible en https://soydondenopienso.wordpress.com/2012/05/11/

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publicitar su trabajo, pero tambin como un indicador de la legalidad (y legitimidad)
de su actividad:

Prohibindosenos la posibilidad de publicitar la oferta de los servicios


que brindamos, se vulnera directamente nuestro derecho al trabajo; a la vez que
se nos brinda un trato discriminatorio frente al resto de la poblacin trabajadora,
criminalizndose injustificadamente una actividad absolutamente lcita (Elena
12
Reynaga )

En estas interpretaciones en conflicto sobre los avisos de sexo comercial,


se expresan las tensiones entre lo decible y lo indecible en los discursos
mediticos sobre la sexualidad. Pero tambin se pone en evidencia el rol
regulatorio del Estado en la delimitacin del espacio imaginario de la comunidad
(Sabsay, 2011: 153), expresado en este caso en la sexualizacin diferencial de los
medios de comunicacin que se produce al expulsar de los mismos a quienes
ofertan o demandan sexo comercial, quienes a pesar de encontrar otros circuitos
23 para publicitar, como los volantes o internet o de camuflarse en otros rubros, como
el de masajes, ven reducido los espacios pblicos (en este caso simblicos) de los
que pueden hacer uso.

Conclusiones

A travs del anlisis de las dos escenas propuestas e intentado mostrar


cmo se producen sentidos en torno a la prostitucin y a la sexualidad femenina
en el escenario local contemporneo, donde los postulados abolicionistas son
hegemnicos, y tienen una destacada influencia tanto sobre los modos de

12
Con la prohibicin del rubro 59, las meretrices sufren hostigamiento policial, 30 de junio de
2011. Disponible en http://www.feminasdelnea.com.ar/Detalle.aspx?C=1774859

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pensamiento como sobre el diseo e implementacin de polticas pblicas
vinculadas a este sector.

Ha quedado claro que los espacios de produccin cultural sobre este


fenmeno se constituyen en la interseccin de mbitos locales, supra-nacionales e
internacionales, donde la misma va asumiendo sentidos distintos en consonancia
con los asuntos que se conciben como problemticos en distintos momentos
histricos (preocupaciones eugensicas, por la violencia de gnero en el marco de
los derechos humanos de las mujeres, problemas migratorios, etc.). As, rastrear
las asociaciones, que se encuentran en el lenguaje, entre diferentes escenarios
donde se debate este complejo fenmeno cultural, nos da las claves para
comprender el tratamiento que se le da al mismo.

La propuesta de pensar la prostitucin en el marco del debate por los


derechos sexuales y reproductivos que introduce el Dilogo Prostitucin/trabajo
24 sexual: las protagonistas hablan, es novedosa en el ao 2006, ya que la misma se
haba venido pensando en relacin con los derechos laborales o bien en el marco
de la violencia y la discriminacin hacia las mujeres como se evidencia en las
posturas que expresan los grupos que debaten. Propuse leer este silencio (tanto el
silencio de hecho como el consensuado por ambos grupos luego del debate) en
torno a la prostitucin en el marco de los derechos sexuales a partir de tres
dimensiones: la estigmatizacin que atraviesa a todas las mujeres y trans en
prostitucin; la hegemona de la postura abolicionista en el contexto internacional
(plasmada en Convenciones y Protocolos diversos) y en numerosos Estados-
Nacin con la consecuente asociacin de la prostitucin a la violencia contra las
mujeres y la construccin de los derechos sexuales como inherentes a los
derechos de salud. Estas tres dimensiones dan cuenta que este fenmeno no
constituye un mbito de produccin de conocimiento en el universo discursivo de
los derechos sexuales. Adems generan que en los testimonios de las mujeres y
trans, basados en sus experiencias en prostitucin, no surja esta asociacin, ya

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que como propone Scott (2001), la experiencia no es algo que tienen los
individuos, sino lo que los constituye como sujetos, a travs de complejos y
cambiantes procesos discursivos.

Por su parte, el decreto 936/11 de Proteccin integral de la mujer, que


prohbe la oferta o demanda de sexo comercial en los medios de comunicacin se
inserta en el contexto global y local de la campaa anti-trata que viene
desarrollndose desde la discusin y sancin del Protocolo de Palermo, en 1999,
donde las posturas abolicionistas y las favorables al reconocimiento del trabajo
sexual tambin configuraron y configuran los trminos del debate. As, mientras
que el decreto y sus defensorxs piensan la prostitucin como una forma de
violencia contra las mujeres y las nias, como una violacin de sus derechos
humanos y de su dignidad, proponiendo una lectura de los avisos en clave penal,
por una parte, y de violencia simblica, utilizando la metfora (de amplia
circulacin en estos debates) de la mujer-objeto, por otra. Mientras que las
25
mujeres de Ammar CTA entienden a los avisos como una forma de publicitar su
trabajo, pero tambin como un indicador de la legalidad (y legitimidad) de su
actividad, y por lo tanto ven en este decreto una herramienta que las somete a una
mayor criminalizacin y clandestinizacin, al negarles su capacidad de agencia.

Propongo que en estas interpretaciones en conflicto sobre los avisos de


sexo comercial, se expresan las tensiones entre lo decible y lo indecible en
relacin a la sexualidad, en los discursos mediticos. Pero tambin se pone en
evidencia el rol regulatorio del Estado en la delimitacin del espacio imaginario de
la comunidad, expresado en este caso en la sexualizacin diferencial de los
medios de comunicacin que se produce al expulsar de los mismos a quienes
ofertan o demandan sexo comercial, quienes a pesar de encontrar otros circuitos
para publicitar, como los volantes o internet o de camuflarse en otros rubros, como
el de masajes, ven reducido los espacios pblicos (en este caso simblicos) de los
que pueden hacer uso.

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