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Annales de dmographie

historique

D. Herlihy et Ch. Klapisch-Zuber, Les Toscans et leurs familles, une


tude du castato florentin de 1427, 1978
Henri Dubois

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Dubois Henri. D. Herlihy et Ch. Klapisch-Zuber, Les Toscans et leurs familles, une tude du castato florentin de 1427, 1978. In:
Annales de dmographie historique, 1979. Statistiques de peuplement et politique de population. pp. 457-466;

http://www.persee.fr/doc/adh_0066-2062_1979_num_1979_1_1435

Document gnr le 11/03/2016


David HERLIHY, Christiane KLAPISCH-ZUBER. Les Toscans et
leurs familles, une tude du catasto florentin de 1427,
prface du Professeur Ph. Wolff, ouvrage publi avec le
concours du C.N.R.S., Presses de la Fondation nationale des
Sciences Politiques et Editions de l'Ecole des Hautes Etudes
en Sciences Sociales, Paris, 1978, 703 p.

En 1427, la commune de Florence dcida de faire procder


une recherche exhaustive des sujets florentins et de leurs biens. Ce
vaste recensement porta sur 59 770 feux et dnombra 264 210
personnes. Il s'agissait de remplacer le systme des emprunts forcs (prestanz),
injustes et peu productifs, par une nouvelle mthode d'tablissement de
l'assiette fiscale, cense apporter la justice dans l'valuation des
possibilits contributives des citoyens et assurer l'Etat des ressources plus
importantes. La loi du 24 mai 1427 envisageait donc le recensement,
dans le dlai d'un an, des habitants de Florence, du contado, du district,
des ecclsiastiques, des trangers et des corporations. Tout citoyen ou
sujet devait souscrire une dclaration. L'unit de taxation tait l'unit de
recensement, le mnage contribuant de nos auteurs, excluant les
serviteurs adultes. La dclaration devait porter sur toutes les formes
de richesse : biens fonciers (selon un systme de capitalisation de la
rente qui, d'ailleurs, les sous-valuait), biens mobiliers, biens ngatifs
(les obligations). Cette opration a donn naissance une grande masse
documentaire : dclarations individuelles (portat) presque toutes
conserves, registres de copies de ces dclarations ou cctmpioni (3 registres
manquent sur 57), sommaires (moins bien conservs). Mais
l'tablissement des registres officiels demanda en fait trois ans (30 juin 1430)
pendant lesquels des modifications ont pu tre apportes aux dclarations.
D'un tel ensemble d'archives, l'intrt pour l'histoire conomique, sociale,
dmographique est vident. Ds avant 1966, D. Herlihy a conu le projet
de recourir l'ordinateur pour oprer une analyse d'ensemble du catasto ;
par la suite, le Centre de recherches historiques de la VIe section s'est
associ Herlihy et lui a fourni l'quipe dirige par C. Klapisch ; le
projet, accept et aid par le C.N.R.S., a reu ensuite l'appui de la VIe
section et de diverses institutions amricaines, le Graduate Research
Committee de l'Universit du Wisconsin, la National Science Foundation,
le Center for Advanced Study in the Behavioral Sciences de Stanford.
458 COMPTES RENDUS

Le programme d'exploitation du catasto tabli et excut par


les historiens de ces quipes a eu en vue plusieurs objectifs : prsenter
une sorte d'dition simplifie du document ; donner les renseignements
statistiques globaux ; analyser le groupe domestique , et c'est en
fonction de cet objectif qu'ont t slectionns les indicateurs, qu'on
a retenu pour chaque mnage : ses caractristiques conomiques et les
caractristiques dmographiques des individus le composant. Les
renseignements ncessaires au lecteur pour la bonne comprhension du travail
d'exploitation ont t ici rassembls en une premire partie, de trois
chapitres (pp. 17 106) o l'on trouvera une tude du systme fiscal
florentin d'avant 1427, une analyse de la loi du catasto et un rcit des
oprations d'laboration (1427-1430) du recensement. La matire du
reste de l'ouvrage est rpartie en quatre parties composes de 17
chapitres : Le moment du catasto , Population et Fortunes ,
Comportements dmographiques et milieu social , Les images de la famille ,
et le seul nonc de ces grands titres traduit une des volonts des auteurs :
ne pas se borner une tude technique de dmographie historique, ne
pas mme se borner exploiter les documents du catasto, mais recourir
sans cesse maintes autres sources, relier constamment le document
principal l'ensemble de la ralit florentine et toscane de l'poque. En
revanche, d'autres aspects, comme le cadastre agraire, n'ont pas t
retenus.
On entre donc dans l'tude par une description du territoire
florentin de 1427 et de ses structures administratives et ecclsiastiques :
ville de Florence, contado, district, circonscriptions de base surtout
(pivieri, podesterie...) dans lesquelles l'administration de 1427 dcrit
les contribuables, et que reprend la cartographie automatique de
l'ouvrage, qui utilise 20 circonscriptions principales et environ 150
subdivisions secondaires. L'ampleur du recensement est ensuite prcise,
c'est--dire que sont values exemptions et immunits : o l'on voit
qu'une seule rgion, la Romagne florentine, a dans sa plus grande partie
chapp au recensement et que les dispenses individuelles des trangers,
de mme que les exemptions d'impt, furent trs peu nombreuses, ordre
de 0,15 % du total des mnages. Plus lourde de consquences est la
faible valeur du recensement des ecclsiastiques, ou semi-ecclsiastiques
car, si une valuation du nombre des religieux est possible, cela n'est plus
vrai pour les sculiers. 10 11 000 clercs en Toscane florentine, peut-
tre, dont la majorit a d chapper au catasto. Pour les marginaux,
ils ont srement t beaucoup moins nombreux passer travers les
mailles du filet.
Un examen du mouvement de la population toscane, 1300-
1550, inscrit le catasto dans la longue dure dmographique, dfinissant
COMPTES RENDUS 459

son moment . Ici sont utiliss les remarquables travaux d'E. Fiumi :
srie de mises au point trs prcieuses sur Prato, le contado florentin,
Florence et, dans le district, San Gimignano et Pistoia. Pour Prato,
ville + campagne, avec l'indice 100 en 1427, on trouve l'indice 321 en
1288-1290, le maximum du taux moyen annuel de dcroissance se situant
( 3,4 %) entre 1339 et 1351, avec encore 2,45 % entre 1394
et 1402. Pour le contado florentin, on aurait des pertes encore plus
fortes, de l'ordre des 2/3 entre 1338 et 1427. Pour Florence-ville, avec
l'hypothse haute de 120 000 habitants en 1338, on obtient une
rosion de 60 69 % la date de 1427. Aprs cette date, les
renseignements qui se peuvent tirer des recensements florentins se font plus
homognes : la campagne florentine a poursuivi son dclin dmographique au
moins jusqu'en 1459-1460 ; la croissance a repris vigoureusement aprs
cette date et les campagnes auraient vu doubler leur population, ou
peu s'en faut, entre 1427 et 1552. L'explication de ces mouvements est
recherche au ch. VII Cycles de mortalit et Cycles de vie dans
les comportements dmographiques d'une population en proie aux
mortalits depuis 1348. Pour tudier les effets des pidmies, c'est le
cadre de la ville de Florence qui convient le mieux, grce aux
ncrologes, ricordi et livres des morts conservs. On repre les annes
de forte mortalit, la distribution mensuelle de cette mortalit (juillet,
juin, aot les plus meurtriers en anne pesteuse, aot, juillet, avril en
anne normale).Le problme de la priodicit des pestes est
judicieusement pos : la srie composite des dcs florentins de 1275 1500 rvle
un cycle principal d'environ 42 ans avec des intervalles secondaires. Le
processus du redmarrage dmographique aprs les pestes est expliqu :
nuptialit stimule et nombreuses naissances taient la rponse une
grande mortalit. Le groupe particulirement toff n en rponse la
grande pidmie atteignait son maximum de reproduction prs de 40 ans
aprs l'pidmie (en raison de l'ge moyen au mariage des hommes).
Il y avait aussi, et c'est important, une prdisposition la peste des
populations particulirement riches en jeunes, de sorte que les baby
booms dcoulant d'une peste en prparaient une autre.
La dfinition du cycle de vie implique celle de la dure de
vie, qu'il faut ici rechercher travers les livres de souvenirs familiaux,
ricordi ou ricordanze, utiliss sous certaines prcautions. On trouve
qu'une relative longvit moyenne avait caractris les temps antrieurs
1348, et qu'une poque de vie moyenne beaucoup plus courte s'tait
ouverte alors, et les crivains ont donn aprs 1348 des estimations
plus basses des ges de la vie et de la dure totale de l'existence (p.
202) : le minimum semble se situer entre 1375 et 1400, avec 18 ans de
vie moyenne. Pour mesurer avec exactitude la dure des rles sociaux,
460 COMPTES RENDUS

il importe de connatre le plus exactement possible, et pour les deux


sexes, l'ge au mariage. A Prato et dans sa campagne, il est au plus bas
en 1372, une poque d'esprance de vie trs basse aussi. A Florence,
l'ge fminin au mariage s'lve notablement (de 18- 21- ans) entre
1427 et 1480, beaucoup plus que l'ge masculin. Il apparat ainsi que
le retard apport la premire union jouait comme un frein de la
croissance dmographique, et que la diffrence d'ge moyen au premier
mariage entre les sexes ajoutait un deuxime frein, en rduisant par
mortalit le contingent masculin vou au mariage. Les rgulateurs
positifs (en style malthusien) de la population n'taient pas inconnus des
Florentins de la Renaissance, de Morelli Machiavel. Mais un autre
rgulateur intervient : le nombre des mnages forme une sorte de
limite infrieure au dclin dmographique mais aussi c'est le cas
Florence au milieu du xvie sicle joue en priode de croissance de
la population comme un frein de cette croissance, en retardant la
cration de nouveaux feux. Structure d'accueil, le feu toscan s'est donc
rvl aussi tre une structure strilisante (p. 215).

A partir du chapitre VIII, les donnes du catasto sont mises


en uvre plus directement. Elles permettent de fonder une gographie
de la population exprime dans une cartographie statistique
automatique. Les densits sont fortement contrastes de part et d'autre de la
moyenne de 24 hab. et de 5,5 feux par km2. Le test graphique de la
distribution log-normale permet de dceler dans la Toscane
florentine de 1427 deux ensembles de localits : en dessous et au-dessus de
700-800 habitants (et il est d'un puissant intrt que cette distribution
s'apparente celle du Hainaut en 1540). Le rapport entre population
urbaine et population rurale est trs lev : 27 % dans les 10 premires
villes , mme s'il y a eu une certaine dsurbanisation depuis le dbut
du xiv* sicle. L'tude de la hirarchie des villes, en mettant en
vidence l'isolement, en tte, de Florence, suggre que cette situation
rsultait de fonctions assumes par Florence et dpassant de beaucoup
le cadre rgional.

L'tude de la distribution de la richesse, au chapitre IX, doit


tenir compte du fait que la fortune n'est pas intgralement recense au
catasto qui exonre totalement les moyens d'existence jugs
lmentaires (logement, mobilier, outils, bufs, ne...), les salaires et la moiti
du produit agricole, et ne permet une valuation correcte que du reste,
de ce qui sortait du strict ncessaire et du quotidien soit, en somme
toute, pour les lacs, quelque 15 millions de florins. Dont la seule
Florence possdait les deux tiers, un habitant d'une ville secondaire tant
en moyenne 4 fois, un rural en moyenne 20 fois moins riche qu'un Flo-
COMPTES RENDUS 461

rentin ! Les Florentins dtenaient 86 % du capital mobilier total de la


Toscane et, des 8 millions de florins placs dans la terre, 51 % taient
des Florentins. Mais Florence, on note une masse norme de familles
dmunies ct d'une trs petite minorit de trs riches, si bien que
le 1 % le plus riche des feux urbains une centaine de familles
dtient plus du quart du total de la fortune de la ville, et que 2 % des
Florentins concentrent prs de 60 % de toute la dette publique. La
recherche de la rpartition de la fortune par groupes familiaux place en
tte les Strozzi, puis les Bardi et les Medici. Cette concentration des
capitaux dans les patrimoines de Florentins incite poser le problme
de la circulation desdits capitaux. Le retour du capital de la ville vers
la campagne se faisait au moyen de la mezzadria et du prt aux paysans,
mais cela ne suffisait pas empcher les capitaux de s'accumuler en
ville et Rinaldo degli Albizzi pouvait voir dans la guerre un moyen
d'obliger les riches recycler leurs capitaux (opinion qui rejoint d'une certaine
faon, celle d'un contemporain franais, le chevalier du Quadrilogue
invectif ).
Le catasto n'ayant pas enregistr systmatiquement le mtier
des dclarants, ce que l'on repre le mieux la campagne, ce sont les
mtayers. Mais la ralit de la mezzadria laisse apercevoir quelquefois
l'insuffisance du podere cens la soutenir, l'insuffisance de son
quipement, l'insuffisance de l'investissement qu'y faisait le propritaire. En
ville, de 40 % aux 2/3 des chefs de feux ne prcisent pas leur
occupation ; pourtant, le catasto permet d'tablir la rpartition de la fortune
dans les groupes de la hirarchie socio-professionnelle traditionnellement
reconnue Florence et de montrer le bien-fond de ces catgories,
l'crasante supriorit de la capitale pour le ngoce et l'industrie, mais
aussi le maintien des rangs honorables, dans les autres villes, d'activits
comme l'artisanat du cuir (Arezzo), les mtiers des mtaux Pise et
Arezzo. Il subsistait donc une certaine rgionalisation des
activits conomiques.
Pour caractriser les migrations, les auteurs n'ont gure pu
se fonder sur le catasto et ont eu recours aux registres de Yestimo qui
ont not les migrations dans le premier quart du sicle : ils permettent
de voir que les changes avec l'tranger n'intressaient qu'une trs petite
partie de la population (le plus notable, Florence, tant la prsence
des Allemands). On peut aussi, dans une certaine mesure, apercevoir
l'exode rural vers les villes, et mme la mobilit entre paroisses rurales.

Au chapitre XII Hommes et Femmes , on pntre plus


avant dans la dmographie, avec cette constatation massive : les donnes
brutes du catasto font apparatre un rapport de masculinit crasant
462 COMPTES RENDUS

les femmes: 110 hommes pour 100 femmes, et un taux de masculinit


de 52,4 %. Certes, une critique serre dcle de nombreux facteurs de
mauvais enregistrement et de distorsion : sous-enregistrement des
nourrissons et notamment des petites filles, sous-enregistrement des filles
au couvent pour ducation, etc., mais elle n'limine pas la prpondrance
numrique remarquable des mles. Remarquable, et partiellement
explicable par un abandon plus frquent des filles, et leur plus frquente mise
en nourrice, peut-tre par une mortalit de peste plus leve chez les
femmes. La prpondrance masculine apparat particulirement
prononce dans les classes riches de la ville de Florence, en raison: a) du
mariage des filles vers le bas ; b) de celui des garons vers le
haut ; c) de l'entre en religion de nombreuses filles. Le rapport de
masculinit tenait donc des raisons dmographiques, des habitudes
sociales et des facteurs conomiques.

Comme d'autres documents mdivaux, le catasto traduit la


tendance des dclarants arrondir le chiffre de leur ge : il y a ainsi
11 200 personnes de 40 ans et... 253 de 41 ans ! A l'arrondissement sur
les multiples de 5 et de 10 s'ajoutent d'autres causes de distorsion
comme ce vieillissement des hommes dsireux de passer 30 ans pour
tre ligibles. Mais il y avait aussi un ct symbolique de l'expression
numrique, en vertu de quoi on fuyait les ges impairs 1, 3, 7 et 9 ou se
terminant par ces chiffres. Ils devraient reprsenter 40 % des ges ; ils
en reprsentent beaucoup moins et ce manque, calcul, donne une
mesure de l'arrondissement qui affectait 53 % des ges, les femmes plus
que les hommes, les vieux plus que les jeunes. Il faut donc critiquer de
trs prs la pyramide d'ges issue du catasto, absolument inutilisable en
son tat brut. Elle montre tout de mme le peu d'ampleur des classes
d'ge adolescentes et adultes et le grand nombre des jeunes. Le grand
nombre des vieillards est le rsultat d'un vieillessement antrieur
1427. Inversement, la proportion des jeunes est presque partout son
minimum en 1427 (sur la priode 1371-1470). L'instabilit d'une telle
population est certaine. L'ge moyen et l'ge mdian baissent au fur
et mesure que la fortune augmente, et c'est aussi chez les riches que
les mles sont le plus nombreux.

Les vnements dmographiques qui fondent et structurent la


socit : mariage, naissance, mort, ainsi que le feu, sont tudis dans
la 4e partie de l'ouvrage. Pour les vnements, il a fallu nouveau
recourir des sources autres que le catasto. Il apparat que le mariage
toscan vers 1427 n'tait pas conforme au modle de Hajnal. L'ge
moyen au mariage tait (selon la source) 18 ou 19 ans pour les filles,
et 25 ans pour les garons. Mais l'ge masculin variait beaucoup plus
COMPTES RExMDUS 463

que le fminin (moyenne 34,4 Florence, 23,4 dans le contado). Le


catasto permet de prsenter l'tat matrimonial de la population toscane
vers 1427 : on note le poids considrable des clibataires hommes, la
forte proportion des femmes maries qui cartent cette population du
modle ouest-europen. Sur le mariage, et l'ge au premier mariage,
jouaient la gographie, mais surtout la place dans la hirarchie sociale.
Le milieu urbain tait dfavorable au mariage et la fortune, qui
encourageait le paysan se marier, tait un frein au mariage des citadins :
reflet des rles diffrents jous par la famille la ville et la campagne.

En ce qui concerne les naissances, le catasto, recensement


ponctuel, ne les a pas enregistres systmatiquement, ni pendant le mme
laps de temps Florence et ailleurs. Il ne permet pas de connatre le
nombre des enfants de moins d'un an, ce qui oblige travailler sur
l'effectif des enfants de moins de 5 ans. L'analyse montre des diffrences
rgionales dans la proportion des jeunes enfants. Elle met aussi en
vidence la double influence de la rsidence (ville ou campagne) et du
niveau de fortune sur cette mme proportion et que le rapport entre
fortune et nombre de petits enfants, s'il est incontestable, n'est pas
simple et interfre avec d'autres facteurs. Des constatations peuvent
galement tre faites sur l'ge des nouveaux parents (ge modal 40 et
20 ans Florence, 40 et 30 ailleurs). Un autre caractre frappant est
le petit nombre des enfants des citadines de condition mdiocre ou
pauvre, confirmation de la limitation des naissances dnonce par
Bernardin de Sienne. Pour les dcs, l'enregistrement au catasto en fut
tout fait dfectueux et la mortalit doit tre apprcie partir d'autres
sources : livres des Morts des entrepreneurs de pompes funbres, et
enqutes de l'office de la Grascia ( partir des annes 1376-1378). Pour
les annes entourant 1427, on obtient un taux annuel de mortalit de
l'ordre de 36,4 %0, une proportion de dcs enfantins de 40,6 %, un
taux de mortalit enfantin moyen de 41,5 %0, adulte de 28,9 %o,
moyennes qui masquent d'importantes fluctuations annuelles. Les effets
dmographiques des pestes de 1400, 1424 et 1430 sont prciss et il est
mme possible d'apprhender les autres causes de dcs. Toutes ces
observations sur les dcs ne portent que sur Florence.

Le chapitre XVII, qui traite du feu , est en quelque sorte


le sommet du livre. Ce cadre lmentaire du recensement florentin de
1427 tait, on se le rappelle, un mnage unit de rsidence ; mais
ce n'tait pas un groupe fig : il ne cessait de varier, en fonction des
cycles de vie des individus qui le composaient, des pulsations de
l'ensemble de la socit et des conditions conomiques. Le feu toscan
de 1427 tait un mnage contribuant , groupe de personnes co-
464 COMPTES RENDUS

responsables devant le fisc, groupe de parents vivant d'un mme


patrimoine, rsidant ensemble en partageant la consommation quotidienne
comme les fonctions de production . Le groupe excluait la fille marie
et dote. La filiation patrilinaire incitait la rsidence des fils avec le
pre. Les caractres statistiques du mnage, rvls par le catasto
montrent un effectif moyen de 4,42 personnes (mode : 2 personnes, mais
plus de 50 % des recenss appartenaient des feux de 6 personnes et
plus, et les trs gros feux de plus de 10 personnes regroupaient presque
11 % des recenss). Le mnage tait plus petit en ville qu' la campagne,
et tait d'autant plus nombreux qu'il tait riche. La structure du feu
tait d'autant plus nombreux qu'il tait riche. La structure du feu tait
caractrise par la prdominance des agnats, ciment du groupe
domestique . Beaucoup de feux regroupaient plus de deux gnrations :
il y avait bien 54,8 % de mnages simple famille conjugale , mais
aussi 13,6 % de mnages d'isols et 18,7 % de mnages multiples.
Les chefs de feux avaient, pour la moiti, dpass 50 ans et une
proportion importante des hommes maris n'taient pas la tte d'un feu.
L'tude du cycle de dveloppement de la famille montre que l'apoge
de la fortune pour un Florentin tait atteint vers 50 ans, mais que la
composition du patrimoine et l'endettement variaient selon l'ge du cycle,
et le lieu de rsidence. Le cycle du dveloppement familial faisait passer
le groupe, en fonction de l'ge de son chef, d'un tat simple... des
formes complexes : mnage patriarcal, frrche, cousinire , puis
le menait la dissolution en units plus petites. Ce schma, toutefois,
ne concerne qu'un petit tiers des mnages toscans de 1427. Il y avait
des types diffrents de dveloppement, correspondant aux paysans sans
terre, artisans ruraux, pauvres urbains, patriciens..., bref une forte
diversification sociale du cycle de dveloppement . On constate aussi
une modification de la nature du feu selon les priodes dmographiques :
la proportion des enfants, le nombre d'enfants par feu ou par noyau,
l'inclusion de parents moins proches, la proportion de mnages multi-
nuclaires changent d'une poque l'autre. A l'poque du catasto,
Prato, il y a en pourcentage deux fois plus de mnages multiples que
50 ans plus tt et, de faon gnrale, vers 1427, la part des mnages
nombreux et multiples est en train de s'accrotre rapidement. Ainsi les
formes changeantes du feu ont-elles leur origine dans la conjoncture
dmographique et dans la structure par ge de la population.

Les trois derniers chapitres Parents et allis , L'enfance


et la jeunesse , Maturit et vieillesse reposent peu sur les donnes
du catasto et se fondent principalement sur les tmoignages littraires.
Cela, d'ailleurs, ne diminue pas leur intrt. On met en valeur
l'importance du lignage agnatique, et les modalits de l'usage du nom de famille.
COMPTES RENDUS 465

L'examen de la place accorde aux diffrents groupes d'ge par la


littrature du temps met en vidence la prfrence des parents pour les
garons, la gnralit de la mise en nourrice, les voies divergentes de
l'ducation selon les sexes, le got de la socit toscane pour les enfants.
Spcifique de cette socit apparat le prestige accord l'homme
d'affaires et au marchand , vritable modle social. Les rles sociaux
des femmes et des hommes sont prciss : rles d'adultes assums des
ges trs diffrents selon le sexe, mariage tardif et frquentes absences
des hommes contribuant augmenter le rle de la femme et de la mre,
par qui se transmettent les valeurs familiales et morales. Enfin, si dans
l'homme g les jeunes gens voient volontiers un concurrent ridiculiser,
la femme ge, notamment la veuve, acquiert influence sociale et
autorit.

On espre avoir, par ce survol, donn une ide des prodigieuses


richesses contenues dans l'ouvrage de D. Herlihy et S. Klapisch. Ouvrage
gnralement m par le louable souci de mettre la technique
dmographique et statistique la porte du lecteur simplement historien ou
soucieux d'histoire, et qui ne prsente que peu de difficults de lecture.
Il en est cependant. On regrette, avec les auteurs, que la carte des
points de peuplement n'ait pu tre donne en annexe au livre. D'une
faon gnrale, les cartes sont peu lisibles en raison de leur format
excessivement rduit. Le procd de la cartographie automatique mritait
certainement quelques mots d'explication, qui manquent. Pour une lecture
plus facile des coefficients de corrlation, il aurait t bon de rpter les
valeurs attribues aux quatre milieux de rsidence et mentionnes
la note 21 de la page 407. Enfin, le commentaire du test graphique de
la loi log-normale de la page 227-228 est peu intelligible. On le voit,
ces critiques sont purement techniques et tout fait secondaires.

Document exceptionnel, le catasto florentin de 1427 ?


Assurment, et les mdivistes ne sont gure accoutums pareille richesse
ni en dpit de toutes les prcautions et critiques pareille prcision.
Mais les qualits de la source seraient restes caches sans celles,
exceptionnelles elles aussi, de l'quipe d'historiens qui en a assur le
dpouillement, l'auscultation, la prsentation au public. On ne saurait trop
louer l'intelligence, la pertinence et la clairvoyance des questions que,
par l'intermdiaire de la machine, les auteurs ont poses au document.
Questions, non pas seulement de dmographes, mais questions
d'historiens-sociologues soucieux de rendre compte du fonctionnement d'une
socit mdivale. Entre leurs mains, le merveilleux document n'a pas
t rduit une sche collection de tableaux statistiques et de graphiques.
Grce eux, il a t confort, complt, clair par l'apport de nombreux

30
466 COMPTES RENDUS

autres matriaux (littraires notamment) et, ainsi encadr, est devenu


l'extraordinaire rvlateur de la mcanique sociale qui nous est prsent.
Austre et passionnant, l'admirable livre de D. Herlihy et S. Klapisch
va devenir la rfrence oblige de toute recherche sur les socits
mdivales.

Henri Dubois.