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Le B.L.E.V.E.
I. Traduction du mot BLEVE
B.L.E.V.E. est labrviation anglaise de Boiling Liquid Vapor Explosion
qui pourrait tre traduit en franais par Explosion de vapeur en expansion dun
liquide en bullition .

II. Rappel sur le diagramme de Phase


Un diagramme de phase permet de savoir sous quelle forme se trouve un corps
chimique quelles que soient la temprature et la pression absolue. On pose la
temprature en abscisse et la pression en ordonne. Chaque compos chimique sont
propre diagramme. Ci-dessous est reprsent le diagramme de leau (H2O) :

Etat liquide
Etat
Solide

Etat Gazeux

Prenons lexemple de leau. Travaillons pression constante ; prenons la


pression atmosphrique normale soit environ 1 bar.
Pour une temprature infrieure 0c leau est ltat solide cest dire sous
forme de glace.
A partir de 0c jusqu 100c leau se trouve ltat liquide.
Au-del de 100c leau se trouve ltat gazeux sous forme de vapeur.

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III. Les gaz liqufis


En observant le diagramme on saperois que pour liqufier un gaz deux possibilits soffrent
nous :
Baisser la temprature (1)
Augmenter la pression (2)

ETAT LIQUIDE 2 Courbe de


pression de vapeur
saturante
Temprature critique

gaz
1

Exemple de la bouteille de butane :

A temprature ambiante le butane se situe au-dessus de sa temprature critique. Cest


pour cela que dans une bouteille de gaz on se trouve en prsence de 2 phases.
Si on ouvre la bouteille la pression reste constante tant quil subsiste une goutte de
liquide dans le rcipient. La pression de la vapeur baissera ensuite linairement:

P Dernire
Gaz goutte
3 bars
3 bar

Liquide

tps

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IV. Dfinition dun BLEVE


Lorsque lon transfre de la chaleur un liquide, la temprature de celui-ci augmente
sa jusquau point dbullition pour former des bulles de vapeurs se dveloppant sur les
impurets et les interfaces avec les solides.
Lorsquil ny a pas suffisamment de sites de nuclation dans le liquide, le point
dbullition peut tre dpass sans quil y ait dbullition. Cest ce quon appelle un
liquide surchauff.

Une fois se liquide surchauff et le rservoir fragilis sous un effet thermique et/ou
mcanique, ce liquide peut subir une vaporisation brutale, il apparat alors une onde de
surpression qui se propage, et qui provoque la fragmentation du rservoir, et
ventuellement, la cration dune boule de feu si le produit est inflammable.

V. Chronologie dun BLEVE


Prenons lexemple dun wagon citerne transportant un gaz liqufi. Dans cette citerne se
trouve 2 phases :

Phase gazeuse en partie suprieure

Phase liquide en partie infrieure

a. Etape 1

Il faut tre en prsence dune citerne transportant un gaz liqufi . Code Danger 22.

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b. Etape 2

Le rservoir est soumis un rayonnement produit, par exemple, par un incendie ce qui aura
pour consquence de fragiliser sa paroi.

c. Etape 3

Llvation de la temprature du liquide entrane un phnomne de vaporisation donc une


augmentation de pression de la partie gazeuse.

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d. Etape 4

La pression leve lintrieur de la citerne et la fragilisation de la paroi va entraner la


rupture de celle-ci et par consquent vaporation instantane de tout le produit contenu dans
la citerne.

e. Etape 5

Cette vaporation instantane provoque une onde de choc qui projette des missiles

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f. Etape 6 (facultative)

Si le produit est inflammable et sous certaines conditions, il senflammera en formant une


boule de feu.

g. Rcapitulatif :

Un BLEVE est donc organis en six tapes :

chauffement du gaz liqufi lintrieur du rservoir

Mont de la pression lintrieur du rservoir.

Affaiblissement de la paroi du rservoir.

Rupture du rservoir

Passage de ltat liquide ltat gazeux instantanment

Si le produit est inflammable et sous certaines conditions, il senflammera

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VI. Dard et chalumeau


Une cause pouvant conduire un BLEVE est lexistence de dard ou chalumeau due
linflammation dune fuite sur un rcipient sous pression.
Ce dard peut ventuellement se diriger sur un rcipient voisin, chauffe la paroi et fait
monter la pression interne et peu causer un affaiblissement de la rsistance mcanique de la
paroi.
Au point dimpact du dard , il se forme un pustule par tirement du mtal, et finalement
la rupture du rservoir.

VII. Consquence dun BLEVE


Le BLEVE comporte trois dangers principaux :

Londe de choc
Le flux thermique
Les Missiles

a. Londe de Choc

1. Dfinition
Londe de choc en due une brusque variation de la pression par dplacement centrifuge
dune mince couche dair partir du point dexplosion.

On distingue 2 phases :

Londe de surpression correspond la premire phase de londe de choc durant


laquelle on observe une augmentation brutale de la pression.

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Londe de dpression ou onde de dtente suit londe de surpression. Elle est plus
longue quelle et engendre une faible diffrence de pression. Son incidence
physiopathologique est moins importante.

2. Equivalent TNT

Toutes les matires explosives sont compares au TNT. Il est possible de connatre les
consquences de lexplosion de masse de produit M, avec la masse de TNT ayant engendr
les mmes effets aux mme distances (les effets du TNT tant connus grce au tude de
larme).
Des abaques donnant la surpression due lexplosion en fonction de la distance ont
t tablis.

3. Effet sur les structures

Surpression en Bar Effets

0.01 Bris de vitres


0.07 Destruction totale des vitres
Effondrement partiel des tuiles et des murs de
0.14
maisons
0.25 Rupture des rservoirs de stockage
Retournement des wagons de chemin de fer,
0.50
destruction totale des maisons

4. Effet sur lhomme

La valeur de 0.140 bars correspond aux premiers effets de mortalit conscutive une
onde de choc.
La valeur de surpression de 0.05 bars correspondant aux premiers dgts et blessures
notables dus londe de choc.

Exemple : pour un rservoir de 30 m3 de butane les premires blessures provoques


pour londe de choc se trouveront 600m de lexplosion.

Le blast est la principale consquence dune onde de choc sur lhomme.

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5. Le blast

On distingue :

 BLAST DAPPARENCE BNIN :


Aprs la phase de sidration initiale, une phase de latence sinstalle.

 BLAST GRAVE DEMBLE :


Il associe des troubles neurologiques allant de lobnubilation au coma, une dtresse
respiratoire aigu et un collapsus.

 BLAST AVEC LSIONS ASSOCIES :


La forme la plus frquemment rencontre est le Bless-Brl-Blast

Important :
Tout sujet expos une explosion est suspect dtre blast et peut prsenter une
dcompensation respiratoire secondaire.
Linterrogatoire doit prciser la notion dexplosion en espace clos, la position du sujet
par rapport lexplosion, prendre en compte le poids et les antcdents de la victime.

b. Le Londe de Choc
1. Dfinition

Le flux thermique est exprim en kW/m et le temps dexposition en seconde.(not F)

Lnergie est exprim en kJ/m

On a : 1kW.h = 3600 kJ
1kW.s = 1KJ

Exemple : Un flux thermique de 8 kW/m pendant 1 minute aboutie une nergie reue de
1 minute = 60 secondes
Donc 8 x 60 = 480 kJ/m

2. Limites supportables

Intensit de rayonnement quun rcepteur est mme de support

1.5 kW/m
Personne non protge en rayonnement continu

Formation de cloques aprs 30s, soit 150 kJ/m 5 kW/m

Personne non protge en intervention rapide 8 kW/m

Bois, peinture, combustion spontane partir de 8 kW/m

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3. Le flux Thermique en fonction du temps

On a donc vu que le temps dexposition un rle important :

Flux
Thermique
KW/m

Minimum ltal

Seuil de
douleur

Temps dexposition en secondes

4. La boule de feu

Dans le cas du BLEVE, on peut tre en prsence dune boule de feu si le produit est
inflammable.

Pour un hydrocarbure le rayon R peu tre calcul par la formule

R = 6.48 M 0.325
O M est la masse dhydrocarbure mise en jeu en kg

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On calcul ainsi que 50 litres de butane donneraient une boule de feu denviron 20m de rayon.
(50 litres de butane psent environ 30 Kg).

5. Flux thermique de la boule de feu

On peut calculer le flux thermique mis par la boule de feu en fonction de la distance.

Le flux est calcul par la formule :

F = F0(R/X)

O : F0 est le flux la surface de la boule de feu (200 kW/m tant la valeur couramment
admise)
R est le rayon de la boule de feu en mtre
X est la distance par rapport au centre de la boule en mtre

On peut ainsi simuler le flux thermique en fonction de la distance et du rayon de la boule de


feu :

Flux
thermique 200 Rayon de la
( kW/m) 180 boule de feu
160 10 m
140
120 20 m
100
80 30 m
60
40
40 m
20
50 m
0
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Distance par rapport au centre de la boule de feu (mtre)

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6. Temps de combustion

Le flux thermique est important mais nous avons vu que le temps dexposition et donc
lnergie thermique (nergie reue) ltait galement.

Il est ainsi possible de calculer le temps de combustion de la boule de feu compos


dhydrocarbures, par la formule :
t = 0.852.M 0.26
O : M est la masse de la boule de feu en kg
t la dure de la boule de feu en secondes

On calcul alors que la boule de feu produite par les 50 litres de butane brlera pendant 2
secondes.

On peut, simuler le temps de combustion en fonction de la masse de la boule de feu :

5
Dure de combustion en secondes

0
0 45 95 145 195 245 295 345 395 445 495
Masse de la boule de feu en kg

7. La Zone Ltale

On peut dfinir une zone de forte probabilit de brlures mortelles caus par une boule de
feu compos dhydrocarbures par la formule :

DG = 1.26 DBF
O : DG est la zone de forte probabilit de brlures mortelle.
DBF est le diamtre de la boule de feu

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Important: Au-del de cette distance le risque de brlure nai pas nul et les effets radiatifs de
la boule de feu peuvent entraner des brlures dangereuses.

On calcul alors que la zone ltale pour les 50 litres est environ 25m du centre de la
boule de feu.

8. La Zone de danger

Quelle est le rayon de la Zone de Danger ?

On le dfinie comme tant le rayon double de la boule de feu.


RD = 2 RBF
Pour les 50 litres de butane la zone de danger un rayon de 40m.
Le graphique ci-dessous rsume les rayons trouvs pour diffrente valeur de masse de GPL :

1200
Rayon de
1000 la boule de
Distance en mtre

feu
800
Limite de
600 la zone
ltale
400
Limite de
200 la zone de
danger
0
0 200 400 600 800 1000
Masse de GPL en Tonne

c. Les Missiles

1. Dfinition
Lnergie dexpansion engendre une surpression qui peut conduire lclatement du
rservoir. Des fragments sont alors projets plusieurs centaines de mtres.

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2. Distance de projection

Des tudes ont montr que tous types de rservoir confondus :


80% des fragments sont projets moins de 250m
90% des fragments sont projets moins de 400m
La distance maximale de projection observe est denviron
1200m

En raison de lnergie libre lors dun BLEVE, il est possible de voir des fragments
de grosses tailles propulses partir du rservoir des distances importantes : Dans laccident
de Mexico, un fragment de 9.5 tonnes a t propuls 1200m)

Il a t observ que dans le cas de rservoirs :


de type de cigares, que des sections compltes avec fonds sont
propulses en fuse.
cylindriques, 50 % des fragments mis soient jects dans laxe ou
sous une ouverture de 30 par rapport laxe longitudinal

VIII. Le BLEVE froid


Dans le cas dun BLEVE se produisant dans un dpt, les missiles mis par peuvent aller
percuter les rservoirs voisins ouvrant alors des brches dans ceux-ci ce qui sera la cause de
BLEVE en chane.

Dans ce cas le BLEVE na pas du un affaiblissement du rservoir par la chaleur mais par le
missile. Cest ce quon appelle un BLEVE froid

IX. Les Conduites A Tenir

a. La reconnaissance

La reconnaissance doit permettre de rpondre plusieurs questions :

Quelle est la nature du chargement ou du stockage ?


Sil y a feu, depuis combien de temps le rservoir est la proie de flammes ?
Y a-t-il effet chalumeau ou risque deffet chalumeau sur un stockage rapproch?
Est-il ncessaire et possible dvacuer la population ?
Leau est-elle suffisante pour refroidir correctement les structures avoisinantes ?
Est -il ncessaire de risquer la vie des intervenants ?

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b. Les actions

A leur arrive, les intervenants doivent se tenir bonne distance.


Si le rservoir est, ou a t, gravement en contact avec le feu, n'approchez pas.
N'oubliez pas qu'il faut un certain temps pour qu'un feu intense provoque une rupture du
rservoir.

1. Contre la rupture du rservoir


Isoler le stockage de la source de chaleur
Refroidir lensemble du rservoir avec de leau

2. Contre londe de choc :


Engager le minimum de personnel
Une distance de scurit convenable est le seul moyen de protection

3. Contre le flux thermique :


Engager le minimum de personnel
Tout le personnel doit tre en tenue de feu complte.
Une distance de scurit convenable. Un btiment peut servir de protection thermique.

4. Contre les missiles:


Engager le minimum de personnel
Primtre de scurit de 500m minimum

X. Conclusion
Les diffrentes informations et formules prsentes sans ce document ne sont que
thoriques et donc quindicatives. En effet le dclenchement dun BLEVE est fonction des
paramtres physico-chimiques du produit stock et mcaniques de la citerne.

Il faut simplement se rappeler quun BLEVE peut se dclencher tout moment et que
les premires choses faire sont le primtre de scurit et le refroidissement des citernes.

IVAN

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