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Sociologie du travail 55 (2013) 191213

Le chmage a-t-il encore un sens ? Enseignements dune


comparaison dans trois mtropoles
Is unemployment still meaningful? What comparing three conurbations
teaches us
Didier Demazire
Centre de sociologie des organisations, Sciences Po/CNRS, 19, rue Amlie, 75007 Paris, France
Disponible sur Internet le 3 juin 2013

Rsum
Le chmage fait lobjet de comparaisons internationales nombreuses, qui sappuient gnralement sur
des indicateurs codifis permettant une mesure standardise du phnomne (chmage au sens du BIT).
Ce texte propose une tout autre approche, dans laquelle la comparabilit nest pas pose en amont, par
lharmonisation de linstrument de mesure, mais constitue lobjet de la recherche : le chmage est-il une
catgorie didentification pertinente et solide pour des individus privs de travail et vivant dans des socits
contrastes ? Larticle explicite les tapes dune dmarche comparative fonde sur des entretiens biogra-
phiques avec des chmeurs dans trois mtropoles (Paris, So Paulo, Tokyo) et destine rsoudre cette
nigme. Cette comparaison comprhensive montre la fois la robustesse et la fragilit de la catgorie du
chmage, et constitue ainsi un complment aux comparaisons standardises. Dans la ligne de la sociologie
configurationnelle, elle conduit considrer le chmage comme une trame croisant des normativits, varia-
bles selon les lieux et les poques, et des subjectivits, variables selon les positions sociales et les parcours
biographiques.
2013 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs.

Mots cls : Chmage ; Comparaison internationale ; Entretiens biographiques ; Exprience

Abstract
Unemployment (in the sense of the ILO) has been subjected to many international comparisons that usually
apply codified indicators to measure it, according to given standards. Our approach is entirely different. The
comparison is not pre-established by simply adjusting the instrument of measure, it becomes itself the object
under examination: is unemployment a meaningful and stalwart category that allows jobless persons in very
different societies to possess an identity? In order to solve this enigma, the article outlines the different phases
of a comparative approach based on biographical interviews with unemployed persons in three conurbations

Adresse e-mail : d.demaziere@cso.cnrs.fr

0038-0296/$ see front matter 2013 Elsevier Masson SAS. Tous droits rservs.
http://dx.doi.org/10.1016/j.soctra.2013.03.017
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(Paris, So Paulo, Tokyo). A comprehensive comparison reveals both the strength and the fragility of the
jobless category, thus becoming a useful adjunct to standardized comparisons. ln line with Figurational
Sociology, we see unemployment as a crossroads, where normativities, variables of time and space, and
subjectivities that differ according to social status and personal itineraries, intersect.
2013 Elsevier Masson SAS. All rights reserved.

Keywords: Unemployment; International Comparison; Biographical interviews; Experience

La comparaison internationale en matire de chmage a acquis un caractre dvidence, notam-


ment parce quelle peut sappuyer sur des indicateurs harmoniss. La codification du chmage
labore sous lgide du Bureau international du travail (BIT) est ainsi largement admise et utilise
par les grands organismes, nationaux et internationaux, producteurs ou utilisateurs de statistiques
conomiques. Cette convention de mesure (connue sous lappellation chmage au sens du BIT )
instaure et stabilise une dfinition large validit, articulant trois critres : labsence demploi,
la disponibilit immdiate pour travailler, la recherche effective ou active demploi. Chaque pays
traduisant les recommandations du BIT en protocole spcifique denqute, lharmonisation porte
non sur les mthodes mais sur les rsultats, les outputs (Desrosires, 2003). Les problmes
inhrents toute comparaison internationale sont nanmoins grs, sinon rsolus, en amont de
lenqute, par la production dindicateurs standardiss et supposs quivalents dun pays lautre.
Dans les dernires dcennies, les critiques se sont multiplies lencontre de lindicateur de
chmage forg par le BIT pour la comparaison internationale, et des statistiques du chmage
de manire plus large1 . Toute dfinition du chmage savre en effet extrmement sensible aux
critres retenus, et les limites entre le chmage, lemploi et linactivit ne sont pas faciles
tracer2 , en particulier au regard du dveloppement du travail occasionnel, du sous-emploi, du
dcouragement ou de linactivit force (Maruani, 2002 ; Demazire, 2006). Les rgulations et
les institutions des marchs du travail propres chaque pays (rgimes dindemnisation, politiques
lgard des chmeurs, dispositifs de conciliation des vies professionnelle et familiale, etc.3 )
influent directement sur le volume de chmage et sur ses contours, qui connaissent de fortes
fluctuations internationales. Dans la mesure harmonise du chmage, fondement de la compa-
raison internationale, et au-del des palmars hirarchisant les performances nationales, cette
htrognit reste inobserve4 et conduit interroger le sens mme de la vise comparatiste.

1 Les critiques portant sur les chiffres du chmage et sur les ambiguts des instruments de mesure sont rcurrentes

depuis plusieurs dcennies. On peut se reporter, en particulier pour le cas francais : Eloy et Vanderpotte, 1973 ; Castel
et al., 1997 ; Goux, 2003. Sur la mesure du chmage au sens du BIT, voir Chardon et Goux, 2003.
2 Par exemple, comment classer un tudiant qui travaille quelques heures par semaine ou qui travaille mi-temps ;

un individu qui veut travailler mais ne recherche pas demploi, ou qui est momentanment en stage de formation ; une
mre de famille qui nest pas immdiatement disponible, etc. ? Cette question des chevauchements entre les grands statuts
sociaux (emploi, chmage, inactivit) a t pointe ds les annes 1980 : Freyssinet, 1984 ; Czard, 1986.
3 Les illustrations peuvent tre multiplies lenvi, et quelques exemples suffisent montrer les fondations institu-

tionnelles du chmage : aux Pays-Bas, lassouplissement des rgles daccs une indemnit dinvalidit a provoqu une
requalification de nombre de chmeurs en invalides (Jean, 2000) ; au Royaume-Uni, le systme de protection sociale et
dindemnisation du chmage prive de nombreuses femmes travaillant temps partiel de toute indemnisation et efface
une partie du chmage fminin (Hegewisch, 1998) ; en France, les chmeurs les plus gs ont t jusque rcemment
dispenss de recherche demploi en change dune garantie de ressources et deviennent ainsi des retraits par anticipation
(Demazire, 2002).
4 La dimension institutionnelle du chmage est nanmoins place au centre de certaines analyses comparatives, qui

prennent en compte des diffrences nationales dans les systmes demploi, les protections sociales, les normes familiales
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Cest ce que nous proposons de faire ici, non en dveloppant une critique de la comparaison
codifie mais en renversant la perspective. Au lieu de considrer la comparabilit comme acquise
grce au recours des instruments de mesure harmonise, il sagit de la constituer comme objet
central de la recherche : le chmage peut-il tre considr comme une catgorie pertinente et
quivalente dans des socits contrastes, o le salariat domine et devient une norme demploi5 ?
Cette pertinence subit-elle des modulations selon le cadre national ? Quel est lventail de ces
variations ? Le chmage est-il investi dinterprtations homognes dun pays lautre, ou est-il
lobjet dappropriations diffrencies, ou encore est-il assorti de significations inconciliables ? Si
le terme de chmage est largement rpandu, est-il pour autant une catgorie didentification
solide, aisment transposable dun territoire lautre, ou bien ses significations se diffractent-elles
et smiettent-elles avec sa mobilit ?
Formuler ces questions, cest considrer les conventions de dfinition du chmage non comme
des invariants permettant de mesurer un phnomne donn pour objectiv et quivalent dun pays
lautre, mais comme des procds interprtatifs permettant dattribuer des significations actuali-
ses dans les cours dexprience et potentiellement variables dun pays lautre. Pour y rpondre,
il a fallu concevoir une dmarche de recherche qui constitue la comparabilit du chmage comme
objet central de linvestigation. En centrant la comparaison sur des individus officiellement classs
comme chmeurs et donc conventionnellement comparables ou quivalents, lobjectif est alors
dexplorer leurs facons daffronter la privation de travail et les significations quils lui attribuent,
de comprendre leurs propres manires de raconter et dinterprter leurs expriences, et finalement
dexaminer dans quelle mesure ces dfinitions de situation (Thomas, 1923) sont comparables,
communes, diffrencies ou incommensurables dun pays lautre. Lobjectif principal est de
contribuer aux dbats sur les manires de caractriser les phnomnes compars, en faisant de la
catgorisation un objet central de la comparaison, plutt quune condition pralable celle-ci. Le
chmage nest donc pas rduit un indicateur harmonis en amont, mais apprhend comme une
activit interprtative, dont les significations et les contours, par hypothse instables et mouvants,
sont au cur du questionnement comparatif. La dmarche comparative comprhensive prsente
ici interroge la pertinence de la catgorie de chmage : a-t-elle encore un sens, sa signification
est-elle unique ou miette, inscrite dans des cadres nationaux ou leur est-elle transversale, selon
quels principes est-elle module, etc. ? Rciproquement, ces questions nourrissent la rflexion sur
la comparaison internationale, en particulier sur les jeux de diffrences et de ressemblances entre
les espaces compars, entre les catgorisations sociales observables dans ces espaces : comment
penser les similitudes et les spcificits des socits, et celles-ci relvent-elles du cadre national
ou doivent-elles tre penses en rfrence dautres dimensions de lanalyse ?
Nous nous appuyons sur une enqute mene en 2004 dans trois pays inscrits dans des trajec-
toires socio-historiques contrastes, et marqus de manire diffrencie par le chmage : un pays
europen o celui-ci sest durablement install un tiage lev (la France) ; un pays asiatique
o la forte croissance conomique la contenu jusqu rcemment un niveau faible (le Japon) ;
un pays mergent o les fortes fluctuations conjoncturelles le font varier de manire cyclique et

afin de rendre compte de variations dans la structure genre du chmage (Benoit-Guilbot, 1987, 1989), dans le poids du
chmage de longue dure (Benoit-Guilbot et Gallie, 1992), dans les manires de vivre lpreuve du chmage (Paugam et
Gallie, 2004).
5 Les travaux historiques consacrs lmergence de la catgorie de chmage comme manire de percevoir, dinterprter

puis de codifier certaines formes de privation de travail montrent bien que ces processus senracinent dans les socits qui
sindustrialisent et o gagne la forme salariale (Salais et al., 1986 ; Topalov, 1994 ; Mansfield et al., 1994 ; Zimmermann,
2001).
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avec une amplitude importante (le Brsil). Dans chacun de ces pays, une aire mtropolitaine a t
slectionne afin de limiter lenqute des territoires o le chmage est une catgorie pertinente
et en usage, ce qui suppose que, conformment aux enseignements de lhistoire du chmage, la
codification de lemploi y soit assez rpandue. Concentre ainsi sur les rgions de Paris, Tokyo
et So Paulo, lenqute a permis de raliser des entretiens biographiques approfondis auprs de
chmeurs6 .
Dans un premier temps, nous argumentons la production dune comparaison fonde sur des
entretiens biographiques, et explicitons les choix oprs les terrains retenus, les populations
interroges, la ralisation des enqutes en vue de matriser une dmarche qui nest pas pilote
par les contraintes dun protocole standardis. Dans les trois parties suivantes, nous explorons
la varit des significations du chmage en mesurant les proximits et diffrenciations obser-
ves, et mettons successivement en vidence : lidentification dun univers de rfrence commun
ou international, le reprage de modles normatifs propres aux espaces nationaux, la descrip-
tion dhomologies sociales transnationales. Les expriences du chmage sont donc inscrites
dans des normativits multiples : un cadre commun qui prserve la consistance de la notion de
chmage tout en largissant son spectre de significations ; des institutions spcifiques chaque ter-
ritoire qui peuvent tre considres comme des modles nationaux ; des diffrenciations sociales
rcurrentes dun espace lautre qui refltent une division sociale du chmage. La dmarche
comprhensive fait merger une intelligibilit comparative en combinant des proximits et dis-
tances en un jeu particulirement complexe, qui peut tre interprt dans les termes de la sociologie
configurationnelle.

1. Une comparaison comprhensive

La comparaison est fonde ici sur la collecte et lanalyse dentretiens biographiques avec des
chmeurs. Lobjectif est de comprendre leurs expriences du chmage, plus prcisment leurs
expriences racontes, cest--dire interprtes, investies de significations, mises en cohrence.
Lopration analytique de base consiste comparer les entretiens, dans le but de reprer simili-
tudes et proximits, diffrences et oppositions des points de vue exprims. Dans une telle approche
comprhensive, la taille des corpus est ncessairement limite, et introduit de svres contraintes
pour la comparaison : comment, dans le choix des espaces investigus et dans la dlimitation des
chantillons enquts, prserver un ventail assez ouvert dhypothses variationnistes ? Ces ques-
tions, qui ont fait lobjet de rflexions partielles (Lallement et Spurk, 2003 ; Barbier et Letablier,
2005), incitent une conduite rflexive de la comparaison, dont nous restituons ici quelques
balises.

1.1. Des territoires o les empreintes du chmage sont contrastes

Puisque lobjectif de lenqute est dexplorer la varit des significations du chmage et, ce
faisant, de tester la consistance de cette catgorie, les territoires choisis devaient tre la fois

6 La recherche a t conduite par quatre chercheurs (Nadya Araujo Guimares, Helena Hirata, Kurumi Sugita, et

Didier Demazire) ayant des savoirs et expriences complmentaires : exprience de recherche et familiarit avec les
territoires retenus, comptences acadmiques dans la comparaison entre ces socits et/ou dans ltude sociologique du
chmage, matrise de deux ou trois langues impliques dans la recherche. De plus, des chercheurs locaux travaillant sur
des thmatiques ou questions proches ont t associs sur chaque terrain, notamment dans la phase de ralisation de
lenqute. Voir : Kase et Sugita, 2006 ; Demazire et al., 2013.
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fortement diffrencis et comparables (le chmage doit y avoir un caractre dvidence pour la
population). Lchelle sub-nationale offre dintressantes perspectives pour lanalyse comprhen-
sive, car elle permet de rapprocher plus troitement expriences biographiques et cadres sociaux
institutions, rseaux, partenaires de ces expriences. contrario, le cadre national est
apparu problmatique sur ce point, mme si nombre de politiques publiques, normes juridiques
ou codifications statutaires contribuant la rgulation du chmage sinscrivent cette chelle.
Aussi, nous avons opt pour des aires mtropolitaines de taille rgionale, assez tendues au plan
gographique, mais aussi assez consistantes car marques par des ensembles de conventions qui
structurent et soutiennent les activits conomiques et sociales (Storper, 1997). Si cette chelle se
caractrise par des dynamiques conomiques spcifiques (Scott, 1998 ; Puga et Venables, 1999 ;
Hall, 2001), ses espaces peuvent aussi tre considrs comme des communauts de significa-
tions (des normes pratiques, des routines cognitives, des expriences sdimentes, des croyances
partages) qui participent au cadrage des expriences individuelles. La recherche a t conduite
dans les rgions mtropolitaines de Paris, So Paulo et Tokyo. Ces trois territoires prsentent
dimportants contrastes, puisquils se situent dans des espaces gographiques, des dynamiques
historiques, des cadres politiques fortement diffrencis, et quils ont t affects de manire sp-
cifique par le chmage7 . Les significations dont le chmage est investi peuvent nanmoins tre
compares, parce que linstitutionnalisation du systme demploi et des statuts sociaux (chaque
fois spcifique) donne une consistance minimale la condition de chmage.
Les dynamiques des systmes demploi de ces trois espaces prsentent quelques similitudes,
autour dune tension entre une norme demploi valorise et sa dstabilisation. Certes le contrat
dure indtermine, lemploi registrado na carteira de trabalho, le shshinkoy, ne sont pas
quivalents, mais ils dessinent une stabilisation professionnelle bien identifie. Ils condensent
des processus historiques marquant les territoires et, au-del, les systmes de reprsentations. Ils
font donc norme, mme si la normativit qui y est attache est diffrente dans chaque cas (cf.
Tableau 1) : diffusion trs large et quasi-gnralisation (Paris), forte identification dpassant de
beaucoup sa diffusion effective (So Paulo), socle dun pacte social indissociable dune diffusion
limite et segmente (Tokyo). Paralllement, la norme demploi de rfrence tend seffriter
selon des processus spcifiques. Ainsi, les diffrentes positions productives npousent pas les
mmes contours selon les territoires nationaux et ne se situent pas une distance identique de
la rfrence : elles restent fortement ancres dans le travail salari et inscrites dans le rgime
standard de protection sociale (Paris) ; elles incluent des modes demploi informels ou encore des
formes multiples de travail non salari et renvoient des conditions trs peu protectrices (So
Paulo) ; elles se traduisent dans une spcialisation des contrats de travail, en fonction de critres
dge ou de sexe qui lgitiment une protection sociale moindre (Tokyo). Chaque systme demploi
fonctionne donc autour de tensions entre un centre (statut de rfrence) et une priphrie, plus ou
moins fournie, distante, diffrencie et distribue dans la population.
Dans ces territoires, les volutions et volumes de chmage sont trs diffrents. Au-del de ces
mesures, le chmage y revt des significations htrognes qui apparaissent comme des marquages
historiques et sociaux : il est associ des risques dexclusion et de prcarisation ds lors quil
devient une composante permanente de la socit et que les craintes dy tre confront et enferm
se diffusent (Paris) ; il est, pour une part, banalis, voire dilu, lorsquil se prsente comme une

7 Dans la priode o la recherche a t conc


ue, la France conservait un taux de chmage (au sens du BIT) lev malgr
une baisse rcente (10,9% en 1998 et 9% en 2002), le Japon gardait le niveau le plus faible en dpit dune tendance
laugmentation (4,5% en 1998 et 5,4% en 2002), et le Brsil connaissait lvolution la plus dfavorable (7,6% en 1998 et
9,5% en 2002).
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Tableau 1
Quelques traits saillants de la condition de chmeur dans les trois contextes mtropolitains.
Paris So Paulo Tokyo

Proprits de la norme Contrat dure indtermine Registrado na carteira de Shshinkoy (emploi


demploi de rfrence Gnralisation trabalho vie)
Symbolisation Segmentation
Varits des formes Contrats salariaux trs varis, Travail informel, Contrats temporaires et
demploi dits atypiques indpendant, externalis spcialiss ou cibls
Protection sociale Absence de protection Moindre protection
Marquage historique du Ancien et rsistant Rsurgent et indistinct Rcent et brutal
chmage Risque dexclusion ou de Composante des mobilits Rupture du systme de
prcarisation scurit professionnelle
Encadrement par les Fort et htrogne Faible et ingal Limit et ponctuel
politiques publiques Institutions publiques Institutions lointaines Institutions dvalorises
Accompagnement Initiatives disperses Auto-assistance
Le chmage (en tension) Une condition Une condition visibilise, Une condition mergente,
institutionnalise, mais mais labile mais discrimine
fragilise

composante parmi dautres de phnomnes de mobilit et de circulation sur le march du travail


(So Paulo) ; il est considr comme une remise en cause dun systme fortement valoris qui
constitue le socle de la scurit professionnelle et conomique des mnages (Tokyo). Il nest pas
surprenant, ds lors, de constater que linstitutionnalisation du chmage, au sens de sa traduction
dans des institutions spcialises orientes vers le traitement des chmeurs, est aussi variable :
fort dveloppement dinstitutions publiques dispensant des conseils et de laccompagnement, et
protection consistante travers des mcanismes dindemnisation qui sont nanmoins htrognes
et slectifs (Paris) ; faible quipement institutionnel du march du travail en dpit de la multipli-
cation dinitiatives disperses et lointaines, et protection indemnitaire dautant plus fragile que la
formalisation des relations demploi demeure limite (So Paulo) ; action institutionnelle oriente
vers le contrle des chmeurs et vers lincitation au retour lemploi, et qui favorise lautonomie
des chmeurs et lauto-assistance dautant que lindemnisation est limite et ponctuelle (Tokyo).
Pour autant, si la condition de chmeur est dlimite par des cadrages normatifs spcifiques, nulle
part elle ne parat unifie : dans chacun des contextes, le primtre du chmage et ses contours
paraissent brouills et ouvrent sur une varit de significations et de catgorisations du chmage
par les chmeurs eux-mmes.

1.2. Dire le chmage dans trois contextes

Lobjectif tant dinterroger lclatement de la catgorie de chmage et de comparer la mul-


tiplicit des significations investies dans la condition de chmeur, la population enqute a t
cible de manire viter tout risque de tautologie : une dfinition restrictive des chmeurs a t
retenue, correspondant aux chmeurs officiellement reconnus comme tels, enregistrs, contrls,
conformes la dfinition juridique ou administrative8 . La population denqute a t cible plus

8 Compte tenu des formes diffrencies dinstitutionnalisation et de codification du chmage dans chacun des terrains, il

ntait pas envisageable dadopter le mme protocole pour identifier et contacter les populations denqute respectives : la
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Tableau 2
Rpartition en groupes-cibles des effectifs enquts dans chaque contexte mtropolitain.
Jeunes Mres Ouvriers Cadres Total

Paris 17 19 20 17 73
So Paulo 12 14 19 12 57
Tokyo 19 15 15 20 69
Total 48 48 54 49 199

prcisment encore, afin de contrler une dispersion qui dans le cas de petits chantillons fait
obstacle au reprage de variations internes. Dans cette optique, de grandes variables qui influent
sur lexposition au chmage et plus largement sur sa distribution dans les statuts sociaux (ge,
sexe, catgorie professionnelle notamment) ont t prises en compte, non en les considrant iso-
lment les unes des autres (par exemple en veillant une reprsentation minimale des femmes
et des hommes, des catgories dge, des professions dans nos chantillons) mais en privilgiant
des combinaisons correspondant des positions diffrencies dans les systmes demploi. Quatre
populations cibles ont t dlimites, dfinies par les profils suivants : des jeunes faiblement
dots scolairement et engags dans des tentatives dinsertion professionnelle (les jeunes ), des
mres de famille dont le parcours professionnel a t interrompu par une priode dinactivit (les
mres ), des ouvriers et travailleurs dexcution ayant des responsabilits familiales et confron-
ts un accident de carrire (les ouvriers ), des membres des classes moyennes dont le parcours
promotionnel est dstabilis par la perte demploi (les cadres ). Au total, 199 entretiens ont t
runis, qui se ventilent en proportion quivalente dans les quatre groupes-cibles (Tableau 2).
Un mme protocole, orient vers lincitation raconter la situation vcue ( au niveau du
travail , trabalho en portugais, shigoto en japonais), les manires dy faire face, les activits
ralises, les aspirations et anticipations, les interprtations des vnements et pisodes de la
vie, a t mis en uvre sur les trois terrains. Sans grille de questions pralables, les relances
visaient soutenir le rcit rflexif ou revenir sur un pisode, un vnement. Lanalyse vise
ensuite comprendre ce que reprsente pour les interviews le chmage (lemploi, le travail,
linactivit, lactivit), comment ils donnent du sens leur situation, la considrent, lvaluent, la
qualifient. Ce travail danalyse, et de reconstruction du sens des discours (Demazire et Dubar,
2004), est rendu plus compliqu ici par la pluralit des langues. Pour affronter cette difficult,
nous avons mis sur le travail collectif. Plus prcisment, nous nous sommes conforms une
exigence de comprhension croise impliquant la production de consensus (obtenu par un jeu
dargumentations/contre-argumentations) dans les diffrentes phases de lanalyse. Nous avons,
pour cela, travaill prioritairement en francais, mais en circulant entre les trois langues du corpus,
plus langlais. Si lactivit de traduction, dfinie comme les passages entre les trois langues de

reconnaissance officielle du chmage suit des voies diffrentes. Donc, l o lenregistrement de la privation demploi est
une pratique significative, nous avons privilgi une dfinition administrative du chmage (demandeurs demploi inscrits
lAgence nationale pour lemploi Paris, et au Public Employment Security Office Tokyo). Et l o le service public
de lemploi en direction des chmeurs a une implantation plus fragile ou ingale, nous avons prfr la dfinition du BIT
(rpondants lenqute Pesquisa de Emprego e Desemprego [PED] classs comme chmeurs, So Paulo). Dans chacun
des trois cas, lobjectif tait datteindre, compte tenu des contraintes rencontres, ce que nous pouvons appeler le noyau
des chmeurs, cest--dire le sous-ensemble des chmeurs qui, dans chaque contexte, est considr comme le cur de la
catgorie.
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travail utilises, est une constante de notre analyse9 , elle nen change pas fondamentalement
les ressorts dans la mesure o elle nest quune composante dune chane plus large assurant
la transformation des matriaux, exprims par les personnes enqutes en langage ordinaire, en
catgories analytiques propres aux sciences sociales (Glaser et Strauss, 1967 ; Glaser, 1978).

2. Un univers de rfrence international

Les manires de raconter lexprience du chmage se distinguent-elles en fonction des soci-


ts dappartenance des interviews ? Les diffrences de contexte institutionnel et normatif les
rendent-elles incommensurables ? Lanalyse comparative des trois corpus a permis didentifier un
ensemble de significations similaires et rcurrentes dans les trois terrains, et de tracer progressi-
vement un univers de significations que lon peut appeler international en raison de ce caractre
commun. Mais celle-ci ne peut dboucher sur une signification normative unifie, telle celle qui est
codifie par les indicateurs internationaux autour de la recherche demploi et de la disponibilit. En
ce sens, elle nest pas une simple empreinte de la codification internationale. Elle est faite de jeux
avec cette mme norme ; elle est un univers de rfrence ou une carte de significations communes.

2.1. Identier des signications communes

Le reprage de significations transversales aux trois mtropoles sappuie sur plusieurs op-
rations mthodologiques : slectionner pour chaque entretien une srie dextraits retenus pour
leur valeur dexpressivit ; tablir progressivement un mmo qui condense le point de vue de
linterview ; comparer ces mmos et rechercher des proximits et similarits de significations ;
apprcier le poids dune interprtation repre comme commune dans lensemble des trois corpus
afin den estimer le caractre significatif, etc. Ces oprations ont permis de dgager et de clarifier
ce que lon peut appeler des significations typiques, et consolides du fait de leur rcurrence.
La notion de dcouragement a, par exemple, t dgage assez rapidement de cet ensemble
de mmos, non pour pointer une baisse dintensit des comportements de recherche demploi
telle que les enqutes statistiques la mesurent, mais pour qualifier une vise interprtative, une
dfinition de situation, un systme de croyances. Cest une manire de dire le chmage, qui
sappuie sur quelques caractristiques saillantes : impossibilit ou grande difficult envisager
un avenir qui semble bouch ; sentiment dimpuissance face aux accidents de parcours qui ont
provoqu la dgradation des conditions dexistence et la perte ou lviction de lemploi ; dfinition
ngative dune situation subie laquelle il semble impossible dchapper. Ds lors, la recherche
demploi est vcue comme une succession dchecs et parat tre une activit vaine, sans espoir.
Lenvahissement de lexprience du chmage par le dcouragement se retrouve dans un nombre
important de discours issus des trois corpus, correspondant un peu plus de 20 % de chacun (une
quinzaine dentretiens pour Paris, une douzaine pour So Paulo, une quinzaine pour Tokyo).
Cette catgorisation fait cho aux enseignements des enqutes sociologiques les plus anciennes
dgags ds les annes 1930 et largement dvelopps depuis qui soulignent combien le

9 La constitution dune sorte de dictionnaire trilingue qui permettrait de passer dune langue lautre, et, ce faisant, de

rapprocher des entretiens organiss autour des mmes termes, est une impasse, mme si la traduction des termes cls dun
domaine peut tre une aide, en quelque sorte contextuelle (Jobert et al., 1995). Nous avons plutt pratiqu des traductions
rvisables et rvises, en reprenant notre compte les analyses sur les indterminations de la traduction (Quine, 1960).
La comparaison comprhensive est un exercice de traduction continue et toujours provisoire. Cest aussi une activit
collective, qui sest appuye sur des ngociations au sein de lquipe de recherche, afin daboutir un rsultat raisonnable.
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Tableau 3
Implications de trois significations typiques du chmage.
Comptition Dcouragement Dbrouillardise

Implications sur la situation Recherche demploi Impuissance Activits multiples


prsente preuves surmonter checs inluctables Occasions saisir
Implications sur les actions Prvision, progression, Renoncement, dprime, Adaptation, bricolage, survie
engages planification abandon
Implications sur les Anticipation dun avenir Avenir redout associ Incertitude de lavenir et
projections davenir prvisible ou programm un refuge dans le pass investissement dans le prsent

chmage signifie chute de statut, sentiment dhumiliation, dchance sociale, retrait de toute
participation la vie collective (Lazarsfeld et al., 1981 ; Ledrut, 1966). En ce sens, elle dessine
une exprience qui a pu tre considre comme typique de la condition de chmeur, comme
la vrit objective de cette condition (Schnapper, 1981). On peut ds lors aisment concevoir
que le dcouragement semble tre une constante, bien prsente dans chacun des trois corpus
dentretiens. Cette signification se situe grande distance de la dfinition officielle, statistique
ou institutionnelle, qui fait de la recherche demploi le cur du chmage. Elle en reprsente une
forme inverse, en creux, et par-l mme en est une traduction : elle symbolise lintriorisation
du programme normatif et limpossibilit de sy conformer. Et elle apparat comme une rfrence
gnrale, internationale sinon universelle, pour lattribution de sens explicite lexprience du
chmage. Mais ce nest quune signification parmi dautres, une composante dun univers de
rfrence plus diversifi. En effet, dautres significations ont t dgages, telles la comptition
ou la dbrouillardise (Tableau 3), qui combinent des manires diffrentes dinterprter la privation
demploi, de concevoir des rponses au chmage, de formuler des projections davenir.

2.2. Calibrer les proximits et distances

Au-del de ces quelques exemples, les significations du chmage repres dans les rcits
biographiques forment un ensemble touffu, rtif la distribution dans une typologie, rsistant au
classement autour de quelques attracteurs. La dmarche typologique est apparue peu adquate
nos objectifs comparatifs qui supposaient de prserver le plus possible lhtrognit de chacun
des corpus, afin que lidentification dventuelles catgories transversales ne rsulte pas dune
rduction drastique de la complexit de ces significations, ni napparaisse comme un artefact
produit par leur agrgation autour de quelques rfrences typiques. La dmarche typologique,
qui agrge des units de sens empiriques autour dattracteurs dissocis avec nettet et rendus
tanches les uns aux autres, procde dune diffrenciation qui valorise peu les continuits et
variations de sens. De plus, les significations dgages par notre analyse ne forment pas des
ensembles suffisamment uniformes et disjoints pour laisser merger une typologie. Sans doute
la dmarche comparative ny est-elle pas trangre, puisquelle accentue lhtrognit des
corpus langagiers (par le plurilinguisme) et accroit les difficults de comprhension des discours
(participant de socits trs diffrentes).
Aussi, plutt que de tenter dexpliciter des schmes de signification isols et assimilables des
types, nous avons entrepris de montrer lhtrognit des discours indignes, de rendre compte
de leurs nuances, et didentifier les principes organisant leur varit. La perspective consiste alors
moins dfinir des points de fixation de sens qu retracer les articulations des significations
attribues au chmage, et dessiner une zone de circulation intgrant lensemble dans une
200 D. Demazire / Sociologie du travail 55 (2013) 191213

Acvits de dbrouillardise

Retrait vers linacvit


Orientaon vers lemploi

Tenir

Paris
Recherche demploi
So Paulo
Tokyo

Schma 1. Cartographie des positions de lensemble des entretiens.

carte structure. Pour ce faire, nous avons explor les variations des significations typiques
pralablement dgages, avec lobjectif de les dcrire en extension, et ainsi didentifier des dgra-
dations, des combinaisons, des points de contact, autrement dit des catgories frontires. Cela
conduit dessiner des ples de significations, que nous avons cherch articuler et situer les uns
par rapport aux autres, dans un double mouvement dorganisation du matriau et de thorisation
progressive. Ces oprations itratives permettaient aussi de prendre peu peu en compte la totalit
des entretiens. Une carte de significations a ainsi t dessine, par essais et corrections, qui permet
de situer chaque entretien, non dans un type tanche, mais dans une zone de la carte, caractrise par
la modulation, la continuit, la polysmie et la circulation des dfinitions de situation10 . La carte
finalement obtenue (Schma 1) est structure par deux dimensions, organisant chacune une gra-
duation des rapports au chmage : dune part, selon les manires de remplir ce temps de privation,
de manque, dinoccupation ; et dautre part, selon les manires den anticiper la sortie et lissue.

10 Les coordonnes de chaque entretien sont pour partie approximatives pour des raisons mthodologiques et thoriques
dveloppes ailleurs (Demazire et al., 2013). La carte de significations nest pas le rsultat dun algorithme mathma-
tique, limage dun plan factoriel par exemple, mais le produit dune laboration analytique progressive oprant par
intgration dun nombre croissant dentretiens. Elle vise mettre laccent sur la circulation, la conversion, la dynamique,
lhtrognit ou lambivalence des manires dinterprter la condition de chmeur. En ce sens, la carte figure un espace
continu et chaque discours individuel collect par entretien pourrait tre figur comme une tche occupant une certaine
surface variable selon les cas dans cet espace. La lisibilit nous a conduit oprer un autre choix de reprsentation,
chaque entretien tant rduit un point, dont la position nous semble traduire la signification dominante, et la plus affirme.
Pour cela, nous avons t attentifs non seulement aux catgories lexicales utilises, mais aussi aux valuations noncia-
tives exprimant des valorisations diffrentielles, et aux formes discursives dappropriation des noncs (conditionnalits,
chances de ralisation, conditions de possibilit, etc.). Situer chaque entretien en un point fixe de la carte est une rduction
ncessaire la reprsentation graphique, qui permet par ailleurs de considrer comme un acquis thorique, et non comme
une approximation mthodologique, le caractre (lgrement) flottant du positionnement de chaque entretien.
D. Demazire / Sociologie du travail 55 (2013) 191213 201

La premire dimension (laxe vertical de la carte) indique que certains entretiens sont organiss
comme des rcits de dbrouillardise. Le chmage est alors inclus, voire dissous, dans un ensemble
de stratgies et dactivits qui le dbordent et qui en font une composante secondaire de la situation.
loppos, dautres entretiens dveloppent des rcits structurs autour de la recherche demploi
et focaliss sur cette qute. Le chmage est alors racont comme un manque et une privation
demploi, et il devient une composante envahissante de la situation. La tension entre rcits de
dbrouillardise et rcits de recherche demploi se dcline dans le spectre des projections davenir
(qui organise laxe horizontal de la carte). Quand lemploi est la vise structurante, la tension
oppose la rinterprtation des activits en projet professionnel dune part, et lengagement rationa-
lis et comptent dans la comptition pour les emplois dautre part. Quand le retrait vers linactivit
est lattracteur, cette tension oppose la transformation des activits en occupations moins vitales
et linstallation dans des alternatives signifiant le renoncement lemploi dune part, la routini-
sation et la perte de sens de la recherche demploi sous le poids de laccumulation des checs et
lenfermement dans le dcouragement dautre part. Dans la zone intermdiaire, cette tension se
caractrise par un mlange, ou une alternance, de poursuite dactivits et dengagement dans la
recherche demploi qui marque une incertitude persistante sur les perspectives davenir tournes
la fois vers lemploi et vers linactivit, dans une sorte dattentisme ou dindtermination relative.
Sur la seconde dimension, certains entretiens semblent organiss comme des rcits daccs
lemploi, lobtention dune position professionnelle focalisant les conduites. Le chmage
apparat alors comme une forme de prsence sur le march du travail, et il est tendu vers
la restauration dune situation professionnelle. Dautres entretiens ressemblent des rcits
de retrait vers linactivit : ils sont orients vers la qute dune situation alternative et sup-
portable permettant dchapper dfinitivement ou temporairement une condition de plus en
plus pnible et difficile. Dans ce cas, le chmage est dfini comme une position dattente,
une antichambre de situations non professionnelles. Lpaisseur de la tension entre rcits
demploi et rcits dinactivit est galement faite de lempilement de leurs dclinaisons dans
les conduites quotidiennes. Du ct de la dbrouillardise, elle oppose les stratgies de pour-
suite dun projet vise professionnelle dont la mise en uvre savre souvent incertaine
et le dveloppement dactivits alternatives destines procurer une utilit sociale articu-
le avec lanticipation de statuts protecteurs. Du ct de la recherche demploi, elle oppose
les stratgies dengagement dans la comptition pour les emplois et les projections de plans
de carrire dune part, lenfoncement dans le dcouragement et limpuissance conduisant
une marginalisation dpourvue de toute protection dautre part. La partie mdiane de ces ten-
sions, cest--dire les activits situes entre projet professionnel et occupations alternatives, et
la recherche demploi situe entre comptition et dcouragement, est associe une incertitude
particulirement grande : il sagit de positions plus ambivalentes qui peuvent prparer lemploi
ou au retrait.
Les 199 entretiens ont t positionns sur la carte, ce qui indique que les interprtations du
chmage sont, dans chacun des territoires compars, intelligibles avec les mmes catgories
danalyse. Autrement dit, aussi diffrents que soient ces territoires, ils ont en commun un mme
univers de rfrence. Celui-ci porte lempreinte dune norme gnrale et internationale du ch-
mage, puisquune majorit des rcits dexprience se situent dans la partie infrieure de la carte,
l o les significations sorganisent autour de la recherche demploi, cur des catgorisations
officielles. Mais cette norme nest pas assez prgnante pour piloter toutes les dfinitions de situa-
tion, puisque la dispersion des entretiens dans les autres zones de la carte est le signe de la grande
varit des interprtations du chmage.
202 D. Demazire / Sociologie du travail 55 (2013) 191213

3. Des modles normatifs nationaux

Si elles sont inscrites sur une carte commune, les significations du chmage varient-elles selon
les mtropoles tudies ? La comparaison de la distribution de chacun des trois chantillons dans
le mme espace de significations permet de dgager de fortes spcificits. Et lanalyse approfondie
des entretiens par aire mtropolitaine conduit interprter ces diffrences en termes de modles
normatifs nationaux (ou rgionaux).

3.1. Insertion encadre et plurinormativit (Paris)

Les entretiens raliss en rgion parisienne se rpartissent en deux nuages principaux : le


plus important est proche du ple de lorientation vers lemploi, et lautre est situ du ct du
retrait vers linactivit (Schma 2). Cette polarisation ne doit pas tre considre comme une
incohrence : il sagit de comprendre comment les caractristiques des rcits biographiques sont
relies des normativits propres au contexte, et en lespce, un mode de gestion relativement
institutionnalis et consistant du chmage.
Du ct de lorientation vers lemploi, les dfinitions de situation sont trs clates : valorisa-
tion dune recherche demploi agence autour dun rfrentiel de la comptition, argumentation
dun projet professionnel dont la ralisation permettra laccs lemploi, explicitation de che-
minements varis passant par des phases de formation, daccompagnement, de conseil, etc. Le
point commun est que les liens du chmage et de lemploi sont resserrs par lappui de politiques
publiques orientes vers les chmeurs, et une forte institutionnalisation du chmage. Ce faisant,
cest lexprience du chmage elle-mme qui est encadre et balise. Dabord parce que celle-ci
devient une exprience partage, qui fait lobjet de discours et dactions publics, et qui, par l
mme, nest pas renvoye la seule responsabilit individuelle. Ensuite parce que les institutions
et dispositifs spcialiss sont des vecteurs dexigences normatives qui psent sur les chmeurs.
Enfin, parce que la codification de protocoles de recherche demploi, et leur diffusion en direction
des chmeurs travers de multiples stages de formation, modlent les conduites individuelles.
De manire complmentaire, cette institutionnalisation fonctionne aussi selon une logique
slective qui loigne certains chmeurs du march du travail, plus ou moins fermement, qui
dconnecte le chmage de lemploi et oriente les expriences vers linactivit. Ici encore ce
processus est institutionnalis, dans la mesure o il sappuie sur une offre de statuts alternatifs.
Ainsi, les plus gs peuvent envisager de se projeter dans le temps de la retraite, voire daccder
des mesures dge qui entretiennent cette dfinition de situation. Les plus fragiles peuvent tenter
dentrer dans des dispositifs catgoriels et protecteurs rservs des populations dfinies par des
handicaps de sant ou des difficults sociales aigus. Dautres encore peuvent envisager dinvestir
des positions particulires, assorties de degrs minimum de reconnaissance sociale (femme au
foyer et mre de famille, militant galement).
Il existe donc de multiples manires socialement encadres, sinon lgitimes, de vivre et de dire
lexprience du chmage, dinterprter cette condition, danticiper sa sortie. En ce sens, mme
si le modle juridique du demandeur demploi constitue une rfrence puissante, bien visible
dans les poids respectifs de la comptition pour lemploi ou du dcouragement, il nest pas une
rfrence exclusive. Lexprience du chmage sapparente, sauf dans le cas du dcouragement qui
scarte des cadrages statutaires, une insertion encadre dans des statuts fortement diffrencis.
Elle parat prise dans une pluralit de normes, au sein desquelles laccompagnement vers lemploi
comme la recherche demploi sont dominantes, tandis que le retrait vers linactivit et la qute
D. Demazire / Sociologie du travail 55 (2013) 191213 203

de statuts alternatifs sont secondaires. Quant aux pratiques de dbrouillardise, elles demeurent
marginales et extrieures cette plurinormativit mme si, dans certains cas, elles voluent vers
un retrait organis autour doccupations alternatives ou vers la prparation dun projet profes-
sionnel prfigurant une prise demploi. Si certains chmeurs dveloppent de telles activits de
dbrouillardise, celles-ci ne font gure rfrence pour donner sens au chmage.

3.2. Dbrouillardise organise et alternormativit (So Paulo)

La distribution des entretiens raliss dans la mtropole de So Paulo est disperse, mais elle
traduit la force dattraction de la dbrouillardise (Schma 3). Lexprience du chmage semble
donc spcifiquement marque par la poursuite dactivits varies au statut fluctuant ou incertain.
Par contraste, la recherche demploi est nettement plus marginale en tant que rservoir de signifi-
cations pertinentes. Si ces particularits sont lexpression de rcits biographiques, elles sont aussi
la trace des formes de codification et de catgorisation des statuts et des activits, et des modalits
de gestion de la privation de travail.
Le poids de la dbrouillardise traduit le caractre limit des rgulations juridiques, tant de
lemploi que du chmage ou de linactivit. Dabord, les formes de travail spuisent moins dans
lemploi que dans les deux autres contextes rgionaux : le travail rmunr couvre un large spectre
allant de lemploi formel et statutaire, des activits plus informelles et incertaines (embauches
non dclares dans lindustrie et le commerce, vente dans la rue, formes de sous-traitance, entre-
prenariat officieux, coups de mains, etc.). Ds lors, nombre de chmeurs, en particulier ceux
qui nont pas t durablement inscrits dans un emploi dment enregistr (carteira de trabalho),
considrent lemploi comme une entit restrictive par rapport la varit des situations permettant
dobtenir des revenus en change dun travail. Les activits rmunratrices, mme si cest des
niveaux trs variables, reprsentent pour bon nombre un objectif plus accessible ou plus pertinent
que lemploi pour rpondre au chmage.
La recherche demploi, entendue classiquement comme prospection doffres demploi, ne
fait rfrence que pour des chmeurs qui ont connu de longues priodes demploi formel. De
facon plus gnrale, elle se confond avec la qute dune activit source dun petit revenu, et la
dbrouillardise. Le poids trs marginal des retraits vers linactivit sexplique aussi par la faible
codification de cette condition : mme la retraite, dfinie comme un statut permettant de vivre
et de sinstaller dfinitivement dans linactivit, nest pas un horizon pertinent car la pension
qui y est associe se rduit souvent un faible apport montaire permettant juste de complter
les rtributions issues dactivits de dbrouillardise. Ds lors, cette pension ne constitue pas une
ressource assez solide pour donner un sens lexprience qui permette dchapper au chmage.
Les systmes de redistribution et de protection sociale ne sont gure configurs pour amnager
des statuts dinactivit protge au nom dincapacits, temporaires ou dfinitives, de travailler.
La protection contre les consquences du chmage se fonde sur des rseaux de proximit, faits
de liens dallgeance, dobligation, de rciprocit, de servitude aussi, qui drainent des ressources
favorisant la participation des activits au statut incertain mais la dimension conomique
et montaire affirme. Sil existe bien, dans le cas de So Paulo, une pluralit de manires de
dire lexprience du chmage, lune delles domine, et constitue une norme de fait : la pratique
dactivits de dbrouillardise organise par des liens relationnels. Par rapport la norme juridique
de la recherche demploi, elle constitue moins une dviance ou une transgression quune autre
normativit, inverse, que nous pouvons appeler alternormativit. Cette norme pratique sappuie
sur un mode de gestion spcifique de labsence de travail, et de revenu, encastre dans des relations
sociales. la diffrence de la gestion institutionnalise repre sur le terrain francilien, on observe
204 D. Demazire / Sociologie du travail 55 (2013) 191213

ici une gestion socialise car distribue au sein de groupes et rseaux diversifis. La situation
japonaise est encore diffrente.

3.3. Responsabilit personnelle et hypernormativit (Tokyo)

La distribution des entretiens raliss dans la rgion de Tokyo est fortement dsquilibre,
puisque leur quasi-totalit se situe dans la moiti infrieure du schma : ils sont loigns du ple
des activits de dbrouillardise et rpartis sur lensemble du continuum dclinant les formes de
recherche demploi, depuis la comptition jusquau dcouragement (Schma 4).
La recherche demploi parat trs prgnante et constitue lhorizon de rfrence dune grande
majorit des chmeurs japonais, ce qui traduit les manires dont la condition de chmeur est
codifie, reconnue, encadre.
Lexprience du chmage est dfinie en rfrence la recherche demploi, une recherche
demploi activiste ou agressive dans certains cas, hsitante et mal assure dans dautres, ronge par
le doute et le dcouragement dans dautres encore. Ici, les normes de la projection dans un emploi et
de recherche demploi forment un cadre contraignant pour les chmeurs, qui limite singulirement
leurs possibilits dinterprtation et de rinterprtation de leur situation. Ce modle normatif est
durci par la faiblesse de la prise en charge collective du chmage : les accompagnements publics
sont peu dvelopps et dvalus, les rseaux relationnels sont peu sollicits et suscitent rticence
et embarras en raison des dpendances quils gnrent. Ds lors, une large part des chmeurs
sont laisss eux-mmes pour affronter le chmage. Certes, ils ne sont pas totalement coups
de dispositifs publics, de supports rticulaires, de solidarits largies, et de soutiens familiaux,
mais ces accompagnements du chmage neffacent pas la signification rfrentielle du chmage,
selon laquelle cette preuve doit tre surmonte par une mobilisation personnelle, seule mme
damener le succs dans la concurrence sur le march du travail.
De plus, les interprtations alternatives semblent marginales, sinon illgitimes. Ainsi, le faible
poids de la dbrouillardise rsulte sans nul doute de la force des cadrages statutaires. Tout se passe
comme si les situations taient codifies de manire suffisamment formelle et rigide pour rendre
difficile, voire interdire, le bricolage de situations intermdiaires par les individus confronts
au chmage. Cela ne signifie pas que lconomie officieuse nexiste pas, mais du moins, elle ne
constitue pas une rfrence suffisamment lgitime pour fournir les ingrdients dune interprtation
subjective du chmage qui pourrait tre nonce lors dun entretien de recherche (les seuls cas
o des chmeurs japonais ont argument leur engagement dans des activits qui les dtournaient
de la recherche demploi sont, de fait, circonscrits des obligations lies leur insertion dans des
communauts locales). Quant aux retraits vers linactivit, lnonciation de ce type dappropriation
du chmage est systmatiquement adosse des statuts alternatifs (retraite), et la lgitimit
sociale de lnonciateur y inscrire sa situation (en raison notamment dune division tablie du
travail entre les sexes).
Il existe donc une manire dominante dinterprter lexprience du chmage, consistant la
situer dans le cadre de la recherche demploi. Certes, les dfinitions de situation exprimes lors
des entretiens sont des traductions plus ou moins accomplies de ce modle. Mais celui-ci constitue
bien une norme de rfrence ayant une forte influence, une hyper-normativit. De plus, celle-ci
relaie et soutient un rapport spcifique la condition de chmeur, marque par la dvalorisation,
mais aussi et surtout par un principe dinternalisation selon lequel ce sont les individus concerns
qui sont responsables de leur sort et de leur avenir. Cette norme de la responsabilit personnelle
contribue isoler les chmeurs des institutions publiques et des rseaux relationnels. Dans cette
D. Demazire / Sociologie du travail 55 (2013) 191213 205

Acvits de dbrouillardise

Retrait vers linacvit


Orientaon vers lemploi

Tenir

Recherche demploi

Schma 2. Cartographie des entretiens Paris.

Acvits de dbrouillardise

Retrait vers linacvit


Orientaon vers lemploi

Tenir

Recherche demploi

Schma 3. Cartographie des entretiens So Paulo.


206 D. Demazire / Sociologie du travail 55 (2013) 191213

Acvits de dbrouillardise

Retrait vers linacvit


Orientaon vers lemploi

Tenir

Recherche demploi

Schma 4. Cartographie des entretiens Tokyo.

mesure, et par contraste avec les deux autres contextes, la gestion du chmage parat internalise
Tokyo, et non pas institutionnalise (Paris) ou socialise (So Paulo).
Nous avons donc pu reprer des carts sensibles dans les distributions des interprtations du
chmage dans les trois rgions analyses : linsertion encadre domine Paris, la dbrouillardise
organise lemporte So Paulo, la responsabilit personnelle prvaut Tokyo. Les diffrences
entre ces trois contextes sont considrables, mme si elles sinscrivent dans le mme schma
dintelligibilit. chaque espace correspond un cadre normatif spcifique, qui dlimite la condi-
tion de chmeur, circonscrit les dfinitions de situation subjectivement pertinentes et socialement
dicibles. La force de ces normativits se dcline de manire diffrencie selon les contextes :
Tokyo, le poids des normes parat plus prgnant et laisse peu de place une htrognit des
dfinitions de situation (hyper-normativit) ; Paris, les normes sont relayes par des institutions
concrtes qui accompagnent et encadrent les chmeurs, et ceux-ci peuvent se situer par rapport
une offre statutaire large et diversifie (plurinormativit) ; So Paulo, les normes de conduites
sont moins le produit dinstitutions formelles et codifies que le rsultat de rgulations collectives
et rticulaires du chmage, qui alimentent une interprtation du chmage fonde sur la relativi-
sation de la recherche demploi (alternormativit). Ces trois catgorisations font rfrence mais
npuisent pas les interprtations du chmage pour autant. Elles peuvent pourtant tre considres
comme des modles (nationaux) dans la mesure o elles ne sont pas des gradients dintensit, ou
de force, de la norme internationale de la recherche demploi, mais en sont des contextualisations,
qui rendent compte des expriences biographiques et des logiques subjectives associes, tout en
tant lexpression des institutions et des cadrages normatifs. La notion de modle utilise ici
ne prsuppose pas une homognisation ou une uniformisation des dfinitions de situation, et il
faut aussi rendre compte des variations internes chaque contexte, chaque corpus dentretiens
(Schmas 24).
D. Demazire / Sociologie du travail 55 (2013) 191213 207

4. Des homologies sociales transnationales

Les modles dgags sont des rfrences subjectives et normatives, individuelles et collec-
tives. Mais ils npuisent pas la palette des expriences du chmage car une part significative,
variable selon les contextes, des interprtations du chmage scarte de leur orbite. Il est donc
ncessaire dapprofondir lanalyse afin de tenter de saisir lconomie gnrale de ces variations.
Car la comparaison internationale ne doit pas faire oublier dautres diffrenciations : on pense aux
chelles infranationales de plus en plus souvent prises en compte mais aussi des processus trans-
nationaux, cest--dire qui traversent les frontires, sans forcment les effacer, et oprent dans une
multiplicit de pays. Cette piste peut tre suivie en mobilisant dans lanalyse les caractristiques
sociales des chmeurs, qui ont t diffrencies et contrles par la stratgie dchantillonnage
en groupes-cibles. Ces derniers ont t constitus partir de combinaisons de proprits sociales
rendant compte de positions diffrencies sur le march du travail, de places dans les systmes de
parent, de parcours professionnels11 . Ils permettent dintgrer un autre niveau de comparaison,
relatif aux ingalits dans lexprience du chmage, son interprtation et sa catgorisation : le
groupe des mres a t constitu comme une condensation des diffrenciations selon le sexe ;
celui des jeunes permet de saisir des diffrentiels de position en fonction de lge ; ceux des
ouvriers et des cadres renvoient des positions hirarchises dans la division du travail. Lanalyse
comparative peut ainsi articuler aux niveaux international et national celui des rapports sociaux
(de sexe, dge, de classe), partir du reprage dhomologies sociales transnationales.
Une vue densemble des variations sociales des significations du chmage peut tre brosse
en faisant figurer dans la carte prcdemment trace les appartenances individuelles aux quatre
groupes-cibles (Schmas 58). Que lon considre lun ou lautre des groupes-cibles (cadres,
ouvriers, mres, jeunes), la distribution sur la carte est largement tale, et jamais confine dans
lun ou lautre des sous-espaces. Aussi la varit des interprtations du chmage est-elle une
constante, transversale aux appartenances sociales. Pourtant, la distribution varie nettement en
fonction des groupes-cibles : les cadres sont plus fortement orients vers lemploi que les ouvriers,
qui eux sont davantage marqus par le dcouragement, les mres sont plus nombreuses du ct de
linactivit, linverse des jeunes, etc. Les parcours biographiques des chmeurs contribuent donc,
aussi, la catgorisation de lexprience du chmage, mais dans quelle mesure les diffrenciations
qui en rsultent sont-elles indpendantes des contextes ou sont-elles articules aux normativits
caractristiques de chaque territoire ?
Les discours des chmeurs du groupe des mres occupent des positions spcifiques sur la
carte, et sont systmatiquement plus nombreux du ct du retrait de lactivit. Ces logiques
de retrait sont ambigus et ambivalentes, puisquelles se dploient au sein de la condition de

11 Les quatre groupes-cibles ont t constitus autour de faisceaux de caractristiques devant permettre dapprocher ces

processus indissolublement subjectifs, institutionnels et relationnels. Ils renvoient chacun des figures sociales, plus ou
moins endosses par les individus qui y sont rattachs. Ainsi, le groupe des ouvriers renvoie la figure de ladulte dont
la vie sinscrit pleinement dans lactivit professionnelle, celle masculine du chef de mnage charg de responsabilits
familiales, et celle du travailleur rgulier dont le parcours est dstabilis par le chmage. Le groupe des mres renvoie
la figure des femmes qui combinent rle familial et rle professionnel, celle des travailleuses au parcours discontinu et
difficile du fait de ces arbitrages, mais aussi celle du retour sur le march du travail comme cause du chmage. Le groupe
des jeunes renvoie la figure des entrants dans lge adulte et des incertitudes spcifiques associes cette tape de la
vie, celle des prtendants lemploi dots de faibles diplmes et confronts des difficults dinsertion professionnelle.
Le groupe des cadres renvoie la figure des adultes enracins dans la vie professionnelle, celle des couches moyennes
intgres et bnficiant de conditions de vie relativement confortables et celle des promus ayant connu une certaine
russite dans leur carrire jusqu une interruption imprvue.
208 D. Demazire / Sociologie du travail 55 (2013) 191213

Acvits de dbrouillardise

Retrait vers linacvit


Orientaon vers lemploi

Tenir

Paris
Recherche demploi So Paulo
Tokyo

Schma 5. Cartographie du groupe-cible des mres sur les trois contextes mtropolitains.

Acvits de dbrouillardise

Retrait vers linacvit


Orientaon vers lemploi

Tenir

Paris
Recherche demploi So Paulo
Tokyo

Schma 6. Cartographie du groupe-cible des ouvriers sur les trois contextes mtropolitains.
D. Demazire / Sociologie du travail 55 (2013) 191213 209

Acvits de dbrouillardise

Retrait vers linacvit


Orientaon vers lemploi

Tenir

Paris
Recherche demploi So Paulo
Tokyo

Schma 7. Cartographie du groupe-cible des jeunes sur les trois contextes mtropolitains.

Acvits de dbrouillardise

Retrait vers linacvit


Orientaon vers lemploi

Tenir

Paris
Recherche demploi So Paulo
Tokyo

Schma 8. Cartographie du groupe-cible des cadres sur les trois contextes mtropolitains.
210 D. Demazire / Sociologie du travail 55 (2013) 191213

chmeur, quelles modulent. Rsultant dune double inscription, dans lactivit professionnelle
et dans lunivers domestique, ces interprtations manifestent moins une volont de retrait que des
accommodements entre les difficults du retour lemploi et les contraintes de rles familiaux,
des compromis rsultant de la division sexuelle du travail. Elles ne trouvent dailleurs gure
sinscrire dans des statuts solides et protecteurs qui supporteraient un renoncement lemploi et un
retrait du chmage. Aussi, le glissement vers le dcouragement et lenfermement dans un chmage
sans issue menacent. Ces spcificits des rapports au chmage des mres sont modules selon les
contextes. Elles sont plus affirmes Tokyo o la combinaison dun engagement professionnel
et de la responsabilit de lducation de jeunes enfants est difficile, pesant lourdement sur les
interprtations du chmage. La situation en rgion parisienne est assez proche, mme si les
interprtations du chmage sont plus diversifies, notamment en direction de perspectives de
repli alternatif appuyes sur des statuts protecteurs. Dans ces deux contextes, les mres qui se
diffrencient le plus nettement des logiques, htrognes, de retrait, et qui revendiquent des
mobilisations dans la recherche demploi, sont aussi celles qui ont des caractristiques proches
des cadres (en termes de formation et de pass professionnel), comme si ces proprits sociales
attnuaient le poids des rapports sociaux de sexe. Enfin, les spcificits des mres sont attnues
So Paulo o une bonne part dentre elles produisent aussi des interprtations du chmage
appuyes sur lengagement dans des activits productives informelles, renforcant le poids de
lexprience biographique de rfrence.
Les chmeurs du groupe des jeunes argumentent des rcits qui les situent massivement du ct
de lemploi, et les cartent du dcouragement comme du retrait vers linactivit ( lexception de
jeunes filles en attente de maternit ou ayant des enfants en bas ge qui se rapprochent ainsi du
profil des mres). Globalement, le chmage est racont par les jeunes comme une anticipation
de lemploi, qui passe par des investissements diffrents : recherche demploi active et calibre,
poursuite dun projet professionnel plus ou moins concret, exercice dactivit rmunre plus ou
moins licites et convertibles en emploi officiel, suivi de stages de formation, etc. Cette proximit
avec lemploi, subjectivement vcue, est soutenue par des normes et institutions qui sont diff-
rentes selon les pays, mais qui contribuent un cadrage des expriences biographiques. En rgion
parisienne, la varit des politiques publiques visant linsertion des jeunes et le dveloppement de
formes demploi fragiles ou intermittentes amnagent des statuts intermdiaires entre le chmage
et lemploi. Ces situations sont interprtes et appropries de manire variable, mais elles tendent
placer les jeunes proximit du statut salarial, et soutiennent et encadrent les expriences juv-
niles du chmage. Tokyo, certaines formes atypiques demploi sont galement cibles sur les
jeunes et favorisent les circulations, double sens, entre le chmage et lemploi. Les jeunes sont
ainsi bien prsents sur le march du travail et dans lactivit de recherche demploi, mais la fai-
blesse de laccompagnement public peut fragiliser leurs engagements professionnels, notamment
pour les filles. So Paulo, les activits informelles procurant des revenus variables ont un rle
dattracteur spcifique, qui soutient des dfinitions de situation mlant participation la solidarit
familiale, intrt conomique de lactivit pratique et projection vers des emplois plus officiels
ou rmunrateurs.
Les distributions des discours de cadres dune part et douvriers dautre part sont particulire-
ment contrastes, et cela dans les trois contextes. Pour les ouvriers, lexprience du chmage se
situe dans un espace born par la recherche demploi et le dcouragement, cest--dire dans une
zone o la signification du chmage risque de se dgrader en une preuve vide, douloureuse, trau-
matisante. Cette tendance, trs affirme, traduit un double processus : un loignement de lemploi
et une menace de marginalisation. Les dfinitions de situation des cadres se localisent de manire
bien diffrente. Ce sont celles qui sont les plus disperses, mais dont les deux tiers occupent
D. Demazire / Sociologie du travail 55 (2013) 191213 211

des positions proches de celles des jeunes, cest--dire dans lattraction de lemploi, avec des
variations en fonction des expriences de rfrence propres chaque contexte. Ces diffrences
entre ouvriers et cadres traduisent des ingalits demployabilit et dattractivit, qui contribuent
faconner lexprience biographique du chmage. Toutefois, les ingalits sociales jouent en inter-
action avec les rapports sociaux dge, puisque les plus gs des ouvriers et des cadres tentent de
se projeter dans linactivit dfinitive, ou, notamment Paris, dans les niches de certains statuts
protecteurs (mesures dge). Les cadres gs restent plus souvent lcart du dcouragement, car
leurs discours sorganisent autour du dveloppement doccupations alternatives concues comme
des ressources pour effacer la difficult retrouver un emploi.

5. Congurations du chmage

La comparaison comprhensive prsente informe les transformations contemporaines du


chmage en lucidant les significations investies par ceux qui le vivent. Il apparat que ces signi-
fications, indignes, sont dcales par rapport la codification statistique et juridique du
chmage adosse la norme de la recherche demploi. Pourtant, leur htrognit nimplique
nullement leur miettement ou leur dilution dans les singularits biographiques individuelles.
Car la comparaison internationale des manires dont le chmage est racont, interprt et appro-
pri met en vidence lembotement de plusieurs niveaux de catgorisation : international avec
le partage dun univers de rfrence commun qui les inscrit dans une mme carte de significa-
tions ; national avec laffirmation de modles normatifs qui dlimitent la condition de chmeur
de manire spcifique chaque territoire ; transnational avec limpact de rapports sociaux qui
franchissent les frontires nationales, et oprent partout selon des modalits assez proches. Ces
niveaux danalyse ont pu tre inscrits sur une mme carte, qui constitue ds lors une reprsen-
tation pertinente pour la comprhension des significations du chmage dans leur varit et leurs
variations.
Les combinaisons de proximits et de distances qui ont t repres rsultent du croisement de
proprits institutionnelles et normatives (issues des codifications internationale et nationale) et de
proprits sociales et biographiques (issues des rapports sociaux et propres chaque exprience
subjective). Selon les focales danalyse, les rsultats montrent le poids de modles normatifs,
mais sans effacer les marges dinterprtation individuelle, ou bien la force des composantes
biographiques, mais sans liminer les spcificits contextuelles. Nous retrouvons, partir dune
dmarche rsolument ancre dans lenqute, la thorie de la configuration, souvent cite comme
rfrence gnrale et lointaine mais finalement peu utilise et mise en uvre dans les recherches
sociologiques contemporaines (Heinich, 1997). Son schme de base est proche de la comparaison
comprhensive prsente ici, puisque la configuration implique la prise en compte simultane des
structures institutionnelles et de lexprience vcue quont les individus de ces structures (Elias,
1985). Diffrencies, les composantes institutionnelles et subjectives sont aussi interdpendantes,
et les manires dont elles sarticulent ne sont pas uniformes, mais varient selon des schmes pluriels
puisque dpendants des volutions des dynamiques structurelles et des logiques subjectives.
Le chmage nest donc pas seulement un statut, codifi juridiquement et normalis statisti-
quement. Il nest pas non plus rductible une exprience, vcue individuellement et prouve
subjectivement. Il doit tre considr comme une trame croisant des normativits, variables selon
les lieux et les poques, et des subjectivits, variables selon les positions et les parcours. Il est
un filet [. . .] fait de multiples fils relis entre eux (Elias, 1991), des fils normatifs et des fils
subjectifs. Et ce filet se dforme, lorsque la position de certains fils se modifie et que les tensions
qui structurent lensemble se dplacent. Si lon suit cette perspective, le produit de la comparaison
212 D. Demazire / Sociologie du travail 55 (2013) 191213

peut tre considr comme lidentification de configurations du chmage, qui sont la fois diff-
rencies (selon les trois contextes socitaux tudis et selon les proprits sociales des chmeurs)
et inscrites sur une mme carte de significations (commune aux trois contextes et articule aux
mmes rapports sociaux). Des configurations qui sont tout la fois internationales, nationales et
transnationales.

Dclaration dintrts

Les auteurs dclarent ne pas avoir de conflits dintrts en relation avec cet article.

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