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Lol V.

Stein : du ravissement au ravage Vanessa Brassier

Le clbre roman de Marguerite Duras publi en 1964, Le Ravissement de Lol V. Stein, nous servira de rfrence
pour illustrer la notion de " ravage " dans l'une de ses modalits cliniques, travers la figure romanesque de Lol,
jeune fille fascine par la beaut d'une ane, Anne-Marie Stretter, figure de la mre idale qui viendrait incarner La
Femme et sa jouissance nigmatique.

Dans son " Hommage fait Marguerite Duras, du ravissement de Lol V. Stein " , Lacan reprendra d'ailleurs le mot
de l'crivain , le " ravissement ", pour l'explorer comme phnomne clinique et en dgager la structure. Il fera
presque un concept psychanalytique de ce terme de " ravissement " qui dcline selon nous un aspect du " ravage "
au fminin.
La parent tymologique des deux termes justifie d'ailleurs ce rapprochement. Le dictionnaire historique de la
langue franaise nous prcise en effet que " ravissement " comme " ravage " sont issus du latin populaire " rapire ",
altration du latin classique " rapere " qui signifie " entraner avec soi, emporter violemment, enlever de force ou
par surprise, prendre rapidement " d'o " piller, voler ". Le mot est pass en franais en gardant le sens latin puis a
signifi " enlever quelqu'un l'affection des siens ". Depuis le XIIe sicle, l'accent se dplace sur la notion
psychologique de " transport ", ravir correspondant alors " faire prouver un mouvement d'exaltation, un vif
sentiment d'admiration ". Apparu la fin du XIIIe sicle, le terme de ravissement a exprim jusqu' l'poque
classique le fait d'enlever quelqu'un de force, aujourd'hui ralis par rapt et, couramment, par enlvement. Dans la
mystique chrtienne le mot dsigne une forme d'extase dans laquelle l'me se sent saisie par Dieu comme par une
force suprieure laquelle elle ne peut rsister. Il s'est rpandu dans l'usage commun avec le sens affaibli d' " tat
d'une personne transporte d'admiration, de joie " (attest vers 1553). Par ailleurs " ravage " qui vient aussi de "
rapere " et qui a commenc par signifier " pillage " et, par analogie, ce que les eaux entranent avec elles, dsigne
par mtonymie un dommage important caus avec violence et rapidit par l'homme. partir de l'poque classique,
" ravages " se dit abstraitement des dgts causs par le temps, la maladie, le souci. La langue familire l'emploie
aujourd'hui avec une autre valeur figure dans la locution " faire des ravages " c'est--dire " se faire aimer et faire
souffrir " (attest en 1830). Ravage a servi former ravager, autrefois employ en agriculture pour " arracher des
plants de vigne ", puis pour " piller ". De nos jours, le verbe signifie " endommager gravement en dvastant ",
d'abord en parlant de flaux naturels et, au figur, " apporter quelqu'un de graves perturbations physiques ou
morales ". Le participe pass " ravag " contient la mme volution ceci prs que vers 1950, il passe dans le
langage familier avec le sens de " fou ".

Entre mre et fille : du ravissement de l'image au ravage

Si l'on fait du ravissement une dclinaison du ravage, il nous reste en dterminer sa spcificit. Lol, ravie. Partons
du texte de Lacan qui nous dit dans son Hommage : " on voque l'me, et c'est la beaut qui opre " o il apparat
qu'une clinique du ravissement ne saurait s'envisager qu' subvertir l'acception mystique du terme. Fond sur une
critique de l'me cet aspect du ravissement inscrit au cur de son processus la place du corps de la femme et de son
image, celui de la beaut et de la forme et, simultanment, la fonction du dsir, notamment celui de l'homme dont le
regard pris donne consistance la fminit alatoire de la femme. Ainsi la clinique du ravissement dont ce roman
est exemplaire explore la faon dont le sujet fminin habite son corps, se fait un corps, dirions-nous, grce la
dclaration du dsir masculin. Nous avons retenu ce fil pour expliciter une des modalits du ravage.
Dans notre contexte, celui du ravage entre mre et fille, nous proposons de resserrer le champ du ravissement
autour de l'image fminine quand elle concerne deux femmes lies par cette filiation. En effet, comme toute femme,
mres et filles sont confrontes l'image mythique du fminin incarnant ce lieu nigmatique de la jouissance qui
questionne chacune d'elles. Cette image mythique se spcifie d'un cart irrductible par rapport leur propre
fminit qui n'est jamais acquise une fois pour toute. Mais de mre fille, la question est aussi celle de la
transmission, de l'identification imaginaire, de l'attente de la fille d'une rponse sur le fminin, d'un savoir maternel
sur la jouissance fminine, d'un " plus de subsistance " selon la formule lacanienne. ce propos Miller a prfr le
terme de " substance " celui de " subsistance " initialement employ par Lacan dans l'intention, sans doute, de
mettre l'accent sur cette qute ontologique de toute femme d'une essence fminine. Si l'on opte pour le terme de
substance , cela signifierait que la femme attend un " plus d'tre " de son lien sa mre qui, s'il vient manquer,
entrane ce fameux " ravage " dcrit par Lacan.

propos de la transmission du fminin, nous nous rfrons la thse de Lessana qui dveloppe la question du
ravage mre/fille partir de la question de l'image du corps qui se profile au lieu du " continent noir ". Dans son

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texte sur le ravage, elle crit qu'" au cur des remous entre mre et fille existe une image de corps de femme
blouissant car minemment dsirable. L'image d'un corps qui porte en son clat la promesse d'une jouissance
inconnaissable ".

La similitude de corps entre mre et fille les unit dans une familiarit troublante voire drangeante qui peut prendre
des accents d' " Unheimlichkeit ", notamment au moment de la pubert de la fille o ses premires interrogations
sur le fminin les envahissent. Pour la fille, travaille par la mtamorphose de son propre corps, celui de sa mre
peut apparatre la fois comme le lieu du fascinant et de l'obscne. Quant la mre qui voit sa fille devenir femme,
" lorsqu'elle voit monter en elle la lumire du dsirable ", un sentiment d' " Unheimlichkeit " peut tout aussi bien
s'emparer d'elle.

Cette image fminine, " la belle image " qui vient s'interposer entre la mre et la fille est d'autant plus dsirable,
obscne, fascinante, ravageante qu'elle n'est qu'un voile destin recouvrir une vacuit, l'absence d'une identit
fminine assure. En effet, l'image supporte par une femme ne vient pas la dfinir, l'identifier, mais seulement
recouvrir un trou, suppler au dfaut du signifiant de la fminit et faire consister l'insignifiable. Si le prototype
fminin est une nigme, si la femme n'a pas d'identification, le rle de l'image est donc de donner corps cette
jouissance indicible spcifique du fminin. Et " la fminit se rsume la prsentation de cette parure du vide dans
laquelle elle-mme inexiste ". Insignifiable, le fminin ne peut alors prsenter d'autres traits que le dguisement, le
masque, l'apparence, et une femme n'a d'autre choix que se livrer la mascarade pour donner consistance la cause
du dsir qu'elle est pour l'homme, et mettre en scne imaginairement la jouissance qui la dpasse. " C'est pour tre
le phallus, c'est--dire le signifiant du dsir de l'Autre que la femme va rejeter une part essentielle de la fminit,
nommment tous ses attributs dans la mascarade " crit Lacan. En effet, la fminit ne peut s'atteindre ou se
dsigner que par le biais d'un semblant, c'est--dire qu'une femme ne peut s'affirmer que dans l'artifice. Autrement
dit, tre femme c'est faire semblant d'tre femme. C'est ce que Joan Rivire a su dgager pour la premire fois dans
le champ freudien avec son article sur " la fminit comme mascarade " : " le lecteur peut se demander comment je
distingue la fminit vraie et le dguisement. En fait, je ne maintiens pas qu'une telle diffrence existe . ".
En effet, trs souvent le fminin se raccroche des artifices comme le vtement, la coiffure, les bijoux et mme ces
notions floues de gestes ou dmarches dites fminines, c'est--dire des indices du fminin qui masquent en fait
l'absence de trait d'identification. Dans La robe, Eugnie Lemoine a parl de " la douleur de s'habiller " pour une
femme, ce qui se comprend quand prcisment les artifices tiennent lieu de traits d'identification. D'ailleurs
combien de fois une femme n'a-t-elle rien se " m'tre " ? C'est dessein que nous l'crivons ainsi puisque mettre
un vtement peut faire office d'tre femme. Le sujet fminin est en effet priv d'un trait qui garantirait sa qualit de
femme. La puissance du symbolique choue la dfinir et l'image vient alors se loger l o les tentatives de fixer
son identit sexuelle ne viennent pas.

Autrement dit, si l'exprience du ravissement concerne particulirement les femmes, c'est sans doute en raison de
cette tranget radicale qui spcifie pour une femme le rapport entre soi et son image, enveloppe de vacuit.
L'habillage du fminin support par l'image tenterait donc pour une femme d'apporter une rponse son manque
d'tre radical. Ainsi le dfaut d'identification fminine trouverait-il sa protection et sa parade dans l'investissement
d'une image qui, quand elle suscite le dsir et l'amour de l'homme permettrait au sujet fminin de se positionner
comme femme. Mais si l'image mythique du fminin est toujours mise en jeu dans le dsir qu'un homme prouve
pour une femme, cette dernire reste pourtant toujours en quelque sorte spare, trangre cette image qui dtient
le mystre de la fminit sans pour autant la dfinir, elle, en propre. Ce serait comme une image flottante, que seul
le dsir masculin pourrait fixer sur son corps et que n'importe quelle autre femme regarde, dsire pourrait investir
sa place. C'est--dire que l'image peut tre ravissante mais elle est aussi " ravissable ". Ds lors, pour une femme,
sa fminit alatoire n'est jamais vritablement conquise. Suspendue au dsir et l'amour de l'homme c'est
incessamment qu'il lui faut s'prouver.

La clinique du ravissement nous convoque en ce lieu. C'est en effet l'articulation entre le sujet fminin et son image
qui se trouve compromise dans l'exprience du ravissement en tant qu'il vient dsigner ce dessaisissement de
l'image, soit cet instant o le sujet rompt avec son corps et sa fminit.

Aprs ces quelques mots introductifs sur l'image fminine en jeu dans l'exprience du ravissement, abordons
prsent le texte de Duras qui a su dpeindre en la personne de Lol une figure exemplaire de fminit ravage par
l'exprience du ravissement. " On voque l'me et c'est la beaut qui opre ", nous a indiqu Lacan. Qu'apprenons-
nous alors chez Duras de cette " opration de la beaut " propre au ravissement ?

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Afin d'apprhender ce qui s'opre, il nous faut revenir avant tout sur la scne inaugurale, sur "l'vnement
traumatique " dont le roman n'est "tout entier que la remmoration". Cette scne nous donne voir le surgissement
brutal, inopin, d'une fminit accomplie, pleine d'elle-mme, d'un corps de femme minemment dsirable, sous les
yeux d'une jeune fille, Lol, une adolescente apparemment inexprimente en matire de sexualit. L'apparition
intempestive d'Anne-marie Stretter dans la salle de bal vient faire effraction. Il s'agit d'une mre incarnant la figure
de la femme fatale, exhibant un corps revtu de tous les insignes de la fminit, en particulier une " robe noire
double fourreau de tulle galement noir, trs dcollete". Lol reste " frappe d'immobilit " devant l'avance
majestueuse, rotique, de cette femme suprmement dsirable, " sature des signes de la fminit "

Le ravissement s'opre l'instant mme o Lol subit le rapt de son fianc par " celle qui n'a eu qu' soudaine
apparatre ". En effet, ds l'entre d'Anne-Marie Stretter, c'est le coup de foudre. Richardson est transport, ravi au
point qu' "aucun mot, aucune violence au monde n'aurait eu raison de son changement". Interviewe pour la
tlvision en 1964 par Pierre Dumayet, Duras dira de cet instant que" a a t immdiat entre Michal Richardson
et cette femme " et que Lol a compris " dans la fulgurance que c'tait cette femme l qui allait tre l'amour de son
fianc ". Notons ici qu'il y a simultanit entre le ravissement de l'homme par cette femme dsirable et, pour Lol, le
ravissement de son image, de sa fminit. C'est--dire qu'Anne-Marie Stretter, par sa seule apparition soudaine,
intempestive, ravit dans un mme mouvement, et de manire indissociable, et le regard de Richardson et l'image de
Lol, la fminit de Lol qui assiste impuissante au ravissement de son fianc par cette femme, ses dpens. Lol se
trouve soudainement spolie de sa fminit, dessaisie d'elle-mme devant l'apparition d'une femme, une mre, qui
prsentifie l'image blouissante du corps de l'Autre femme dsir par l'homme, un corps magnifi, idalis qui
capte tout ce qu'il y a de dsir. Sa propre image de femme lui est alors arrache.

Mais un tel arrachement, celui de l'image et de la fminit, en suppose un autre : l'arrachement, le retrait, le
dtournement du dsir, en l'occurrence celui de Richardson. Nous avons voqu prcdemment ce lien tout fait
particulier entre une femme et son image. En effet, l'image fminine est pour ainsi dire suspendue au dsir de
l'homme et ne peut subsister indpendamment de son regard qui la fait consister. Sans le regard dsirant de
l'homme l'image s'vanouit et la femme qui en faisait sa parure s'clipse alors, choit dans son inconsistance
essentielle. L'image fminine est donc bien celle qui suscite le dsir de l'homme dont une femme a besoin pour se
faire un corps, pour habiter un corps de femme. Pour une femme en effet, " l'image de soi dont l'autre vous revt et
qui vous habille ", est ce qui donne au corps sa forme, ses contours, sa silhouette et surtout sa fminit ; image "
qui vous laisse quand vous en tes drobe " ; image captivante, captatrice du dsir, mais dont la femme peut tout
aussi bien se trouver ravie. C'est ce que Lol subit et dont elle ne se remettra pas.

Le ravissement met donc en scne trois personnages : une jeune fille la fminit balbutiante, une mre qui affiche
la volont de sduire, et un homme travers par cet lment ncessaire au processus du ravissement : le dsir, la
circulation du dsir vhicul par le regard, sa captation par la belle image. En effet, si Anne-Marie Stretter apparat
aux yeux de Lol comme l'incarnation de la femme dsirable, si cette image blouissante la dpossde de sa propre
fminit, c'est seulement via le regard captiv, fascin de Richardson, son fianc. Lol voit en Anne-Marie Stretter la
femme qui capte le dsir de l'homme. Sa seule apparition vient en effet lui ravir son fianc, le regard de son fianc,
son dsir et son amour qui la qualifiait, elle, comme femme.

L'image fminine, si belle soit-elle, s'vanouit en effet sans le regard dsirant de l'homme pour l'en revtir. Nous
avons dit plus haut que si aucun signifiant ne peut dfinir ce que " femme " veut dire, l'image est ce qui vient voiler
ce manque. La parure, le dguisement, le masque, l'image offerte viennent recouvrir le rien. Ils sont le support de
cette vacuit mais galement le creuset o le dsir de l'homme vient se loger. La femme peut venir alors prsentifier
le phallus de l'homme. Elle fait la femme dans la mascarade et se prte au fantasme de l'homme en incarnant l'objet
cause de son dsir. C'est pourquoi une femme tient tellement la castration de l'homme : c'est en effet ce qui fait sa
subjectivit de femme.

Mais alors " pourquoi une adquation l'tre du phallus ne pourrait-elle apporter sa solution au problme de
l'identit fminine ? ". Pourquoi le fait d'incarner le phallus et d'tre l'occasion du dsir et de l'amour d'un homme
ne pourrait venir dfinir l'tre fminin ? Parce que, comme nous venons de le rappeler, cette identification l'objet
cause du dsir ne peut subsister sans le regard d'autrui ; une femme ne peut tre le phallus de l'homme que dans la
mesure o elle entre dans son fantasme, o elle est prise dans son dsir. Ainsi, " l'image du corps fminin est fragile
parce qu'elle ne subsiste que dans la dpendance de ce dsir " nous dit Grard Pommier. C'est pourquoi la
relation d'une femme son image est si problmatique, incertaine, fluctuante. Le dtour par le regard de l'homme,
par son amour aussi, est ncessaire pour faire exister une identit en soi indfinissable. De ce fait, " tre vue " pour

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une femme, soit tre la cause du dsir d'un homme reprsente ce qui vient lui donner un supplment d'tre:
" quiconque est vu peut bnficier de cet en plus, de cet excs, pour peu qu'il se prte au fantasme d'autrui"
Nanmoins cette solution garde un ct prcaire et renvoie l'identit fminine son instabilit structurale.

Revenons au texte de Duras, au moment du ravissement, c'est--dire de l'apparition d'Anne-Marie Stretter. Il est
important de souligner que cette femme, ravisseuse de dsir et ravisseuse d'image, est une figure de la mre. Elle
fait son entre dans la salle de bal accompagne de sa fille, et l'on peut considrer que la petite Lol est identifie
la fille dans ce tableau mre-fille. La fille d'Anne-Marie Stretter se trouve comme Lol compltement clipse par la
fminit de sa mre. En effet, si la complicit semble les unir au dbut (" [Anne-Marie Stretter] s'tait retourne en
souriant vers la jeune fille qui l'accompagnait "), s'il existe entre elle une similitude physique (" elles taient
grandes toutes les deux, bties de la mme manire "), si cette proximit corporelle, affective semble les rendre
insparables (" leur marche de prairie toutes les deux les menaient de pair o qu'elles aillent "), l'lgance
inquitante de la mre, sa " grce abandonne, ployante d'oiseau mort ", par la fascination qu'elle exerce, capte
tous les regards et jecte du mme coup la fille du champ de la fminit, la renvoyant sa gaucherie. Aussi leur
similitude physique accentue-t-elle en fait le ct femme de la mre aux dpens de la fille. La maladresse gestuelle
de la jeune fille qui s'accommode " encore gauchement de cette taille haute de cette charpente un peu dure " vient
rehausser par contraste la beaut de la mre, " l'ossature admirable de son corps et de son visage".

De la fille d'Anne-Marie Stretter, il ne sera ensuite plus question sinon de manire allusive quelques pages plus
loin, la fin du bal, pour signifier son absence, d'ailleurs passe inaperue pour sa mre: " il y avait longtemps que
la fille d'Anne-Maire Stretter avait fui. Sa mre n'avait pas remarqu son dpart, ni son absence, semblait-il . "

Dans la prsence discrte, efface de sa fille -d'ailleurs sans prnom dans le roman-, dans cette inconsistance
subjective et cette fminit touffe, ne peut-on voir le ddoublement ou le redoublement de la figure de Lol ?
A l'instant du ravissement, l'image de la femme dsirable est arrache Lol, via le regard de Richardson, et se
trouve ds lors supporte de manire essentielle et exclusive par la mre : " [Anne-Marie Stretter] se voulait ainsi
faite et vtue et elle l'tait son souhait, irrvocablement ", et "telle qu'elle apparaissait, telle dsormais elle
mourrait avec son corps dsir". Le corps de cette mre, fascinant, dsirable capte tout le dsir et renvoie Lol son
enfance. Evince brutalement de sa position fminine par ce rapt d'image, Lol va demeurer alors tout au long du
roman cette ternelle jeune fille, fige dans une " enfance interminable ". Duras dcrit en effet ainsi son " corps
long et beau, trs droit, raidi par l'observation d'un effacement constant, d'un alignement sur un certain mode
appris dans l'enfance, un corps de pensionnaire grandie . ". Plus loin, elle voque " la robe de Lol, [qui] l'inverse
de celle de Tatiana prend son corps de trs prs et lui donne davantage encore cette sage raideur de pensionnaire
grandie" . Alors que la robe d'Anne-Marie Stretter soulignait la beaut de son corps et affichait sa volont de
sduire, celle de Lol n'est pas l comme parure, comme signe d'une fminit cherchant capter le dsir masculin
mais vient plutt accentuer son ct enfant, sa jeunesse immuable. Il y a en effet quelque chose d'immobile, de fig
chez Lol. Le temps, arrt, fix cet instant traumatique de dsubjectivation, ne l'atteint pas et elle reste prisonnire
d'un corps anachronique, le corps asexu de son enfance. Lol est dserte par la fminit : le ravage chez elle signe
l'impossibilit d'habiter un corps de femme.

Dfini comme effet de " la beaut qui opre " le ravissement inscrit la question du ravage dans sa dimension
imaginaire : dans la scne du bal, il y a immdiatet de la capture par l'image, mais un dsert d'affects, une absence
d'motion, une " abolition du sentiment " - Lol, comme le dit Duras, " oublie " de souffrir. Les sentiments
amoureux, haineux, douloureux sont inexistants : " elle n'a pas souffert d'amour du tout ". Tout se rduit une
affaire d'image, de corps, un jeu de regards. Le ravage semble ici se situer au-del de la jalousie, c'est--dire au-del
d'une simple rivalit imaginaire. La scne du bal o Lol se fait rapter son fianc par cette mre ravissante n'est pas
vcue dans le drame de la jalousie. Lol n'est absolument pas jalouse, ce qui en soi la situe en marge de la fminit
dans la mesure o la jalousie qui selon Freud drive du Penisneid est, nous dit-il, une des marques spcifiques de
la sexualit fminine.

Dans la scne du bal, il n'y a donc pas de face face, de confrontation entre deux femmes qui compareraient leur
image dans un contexte de rivalit narcissique. Il n'y a pas de relation duelle en miroir, pas de rciprocit possible.
Il n'y a pas deux images, mais une seule, blouissante, fascinante, celle mythique de la Femme, non spcularisable,
qui vient s'interposer entre une mre et une fille. L' "opration" de la beaut, le ravissement, exclut la conflictualit.
Il dsigne plutt un arrachement de l'image et la suppression des affects qui logiquement en dcouleraient.
Il est intressant de noter ici que Lessana propose de parler de ravage quand " l'emprise rotique maternelle " reste
prgnante, que le dtachement ncessaire de la fille l'gard du corps maternel et de la fascination qu'il exerce ne

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s'accomplit pas et que " l'image d'un corps lumineux de femme reste accroche du ct de la mre[] La fille se
voit alors prive de cette lumire pour elle-mme ", car elle reste fascine par cette image fminine idalise dont la
mre ne peut, ses yeux, que garder le monopole.

Nous pourrions dire propos du ravissement que le ravage implique dans ce cas prcis la mise en jeu d'une certaine
obscnit : l'rotique maternelle s'exhibe, se place au devant de la scne ; une sexualit accomplie, celle d'une mre,
s'impose la fille dans l'ostentation de la belle image qui vient du mme coup la destituer de sa propre fminit. Or,
cette image blouissante est ravageante dans la mesure o elle n'est pas identifiante. En effet, elle n'a pas de reflet
dans le miroir car elle se situe au-del, l o il n'y a pas de transmission possible, de dfinition avouable de la
fminit. " L'image fascinante d'un corps de femme dsirable s'difie l'endroit o il n'y a ni identit sexuelle, ni
transmission de traits fminins de mre fille ". Cette image fminine que la mre revt s'impose la fille sans
offrir pour autant une identification rsolutive d'une preuve du miroir la pubert qui dirait " tu es femme ", qui
donnerait la fille un moi-femme. Au contraire sa monstration blessante, impudique, exclut ipso facto la fille du
champ de la fminit.

Avec Lol, le ravissement est venu dsigner ce moment de dpossession de soi-mme, de son corps, ce rapt de et par
l'image fminine. Le ravissement provoque une scission entre le sujet et son corps : Lol, drobe de son image, se
voit simultanment expulse de son corps et jecte du champ du dsir et de la fminit. Cette exprience de
dsubjectivation qui a lieu au moment mme de l'apparition d'une belle femme, une mre incarnant le dsirable par
excellence, nous confronte la question de l'Autre femme que peut tre la mre, au danger que reprsente l'Autre
femme quand la mre se retire. C'est ce que nous avons qualifi d' " obscnit maternelle ". Selon Brousse, le
ravage surviendrait " au point de la jouissance nigmatique perue chez sa mre par l'enfant fille, jouissance non
limite par le phallus ", une jouissance qui, d'chapper au langage et la signification, laisse la fille sans repres,
aux prises avec l'nigme du fminin que cette Autre femme fait miroiter mystrieusement.

Or, s'il n'y a pas d'image identifiante ni de mot pour dfinir ce que femme veut dire, le ravissement en est
l'exprience mme en ce qu'il provoque un vacillement, celui de l'image et des semblants et qu'il confronte la fille
ce rel insupportable, celui de l'absence de signifiant de la fminit. Dans son article sur le ravage, Brousse dfinit
d'ailleurs le fait du ravage comme lieu lectif de la vacillation des semblants.

Ainsi pourrait-on dfinir l'obscnit maternelle comme la confrontation de la fille une jouissance inconnue,
indfinissable, prsentifie par le corps de la mre, la confrontation l'absence de signifiant de la fminit,"
absence entrevue par le sujet lors du contact avec ce qui, chez sa mre [] relve d'une absence de limite" . Le
ravage, ajoute Brousse, " concerne pour le sujet fminin le rel hors du sexe, c'est--dire un point de jouissance
non rductible la signification phallique". En ce point de jouissance indicible o rien de la fminit n'est
transmissible, il s'agit aussi pour une femme, dans l'exprience de l'obscnit maternelle, de la confrontation
l'impossible subjectivation de son corps.

En effet, dans ce mouvement d'expulsion hors d'elle-mme, Lol se trouve la fois dessaisie de son image et de
toute identit symbolique ; prive d'image, de corps, elle est aussi toute entire prive de lieu, de mot, toute entire
dans un mouvement d'expulsion " hors de ". Le ravissement laisse Lol dans " une identit instable, de nature
indcise, qui pourrait se nommer de noms indfiniment diffrents ". Au fond, le rapt de son image confronte Lol au
manque radical, l'impossibilit de signifier la fminit, cette vacuit, cette inconsistance d'tre que l'image
venait voiler.

" La Femme n'existe pas ".

Il n'y a en effet qu'un seul signifiant de la sexuation, le phallus ( ). Autrement dit, au niveau de l'inconscient, la
femme ne reoit pas de fondement de son tre. La jouissance fminine ne peut se dire. Il y a donc l un vide, une
inconsistance auquel fait cho le signifiant S(A). Duras dcrit trs bien ce manque dans la rencontre de Lol ravie
avec le dfaut de la signifiance dire l'tre fminin, sa rencontre avec " le mot-absence, le mot-trou, creus en son
centre d'un trou, d'un trou o tous les autres mots auraient t enterrs . ".

Nous avons parl du danger que constitue l'Autre maternel quand la mre se retire pour laisser place la femme,
quand la mre disparat en tant que mre et s'offre en tant que femme au regard dsirant de l'homme, raptant tout ce

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qu'il y a de fminit. Ce dcentrement, ce glissement de la mre la femme peut dboussoler la fille, alors
confronte l'nigme du fminin que vient soudainement prsentifier la mre. Mais alors il n'est pas seulement
question de ce que nous avons voqu en terme d'obscnit maternelle ou encore de monopole de la fminit que
dtiendrait la mre dans le fantasme de la fille pour l'en priver. Il s'agit l aussi de quelque chose qui, venant se
poser en terme de dsir - celui que suscite chez l'homme le corps fminin et qui, ct femme, a avoir avec sa
position fminine, remet en cause la relation archaque d'amour fusionnel entre mre et fille.

Surgissant comme femme, la mre est dangereuse deux niveaux. En effet, dpossde de son image et de sa
fminit par l'obscnit maternelle, la fille est aussi et surtout dpossde de sa mre quand le dsir de l'homme
vient la lui ravir. C'est dire que la position fminine occupe par la mre menace le lien prcoce d'amour exclusif
auquel la fille toujours aspire. Nous verrons cet aspect de manire plus dtaille avec l'exemple d'Electre. Ajoutons
seulement que ce danger que reprsente pour la fille la fminit de la mre peut trouver son pendant ct mre
quand celle-ci est confronte la fminit de sa fille comme nous le verrons avec le cas de Madame de Svign.
Le ravage peut donc survenir aussi bien ct mre que ct fille quand l'image d'une femme blouissante et
dsirable vient s'interposer entre elles deux, c'est--dire quand le dsir d'un homme, pour l'une ou pour l'autre,
introduit un tiers entre elles qui remet en question le lien d'amour primordial qui les soudaient et auquel l'une des
deux, voire ni l'une ni l'autre ne veut renoncer.

Les trois temps du ravage

Revenons la question du rapport mre/fille dans le roman de Duras pour montrer en quoi le ravissement vient
dsigner l'un des aspects du ravage que nous avons dfini comme ce qui du lien fusionnel la mre vient mettre en
chec la fminit de la fille. Si le ravage se repre cliniquement par la difficult, voire l'impossibilit pour une fille
d'assumer une position subjective fminine, de se crer un espace psychique soi, d'habiter un corps de femme, de
vivre pour son compte, Lol en est une figure exemplaire.

Reprenons le parcours de Lol, de l'vnement traumatique l'effondrement dans la folie. Nous distinguerons trois
moments dans le roman qui pourraient correspondre trois tapes, trois temps du ravage.

1) Temps 1 : celui, inaugural, de la scne du bal, o Lol fait l'exprience du ravissement. Il est important de
rappeler qu'il s'agit d'un scnario trois o le regard joue un rle essentiel. Lacan dcrit d'ailleurs la scne du bal
comme " le ravissement de deux en une danse qui les soude, et sous les yeux de Lol, troisime, avec tout le bal, y
subir le rapt de son fianc par celle qui n'a eu qu' soudaine apparatre". Ce premier temps, celui de l'exprience
mme du ravissement o Lol se voit ravir son image et son identit fminine par une mre incarnant la femme
accomplie, mre sexuellement et captatrice du dsir masculin correspond l'entre dans le ravage.

2) Temps 2 : celui du ravage comme drame de " l'impersonnalit " pour reprendre un terme de Duras. Aprs
l'vnement traumatique, Lol entre dans une priode d'isolement, de prostration, et se marie sans mme l'avoir
voulu. Puis elle disparat de la ville, se soustrait aux regards, et s'installe avec son mari dans une maison U.Bridge
o elle tablit un ordre si rigoureux que le moindre drangement produirait, semble-t-il, l'effondrement de Lol. Elle
devient mre aussi. Lol a-t-elle oubli ? Elle vit silencieusement, dans un tat d'indiffrence et de perptuel
effacement. Elle mne un semblant de vie normale, en fait une vie de pure imitation : "Lol imitait, mais qui ? Les
autres, tous les autres, le plus grand nombre possible d'autres personnes". Puis survient la mort de sa mre.
peine voqu, cet vnement n'en constitue pas moins un moment important du rcit, un tournant dans la vie de
Lol, bien qu'il la laisse indiffrente : " la mort de sa mre, - elle avait dsir la revoir le moins possible aprs le
mariage - la laissa sans une larme". Si la mre de Lol est un personnage extrmement discret dans le roman, elle
n'en demeure pas moins une figure d'une redoutable efficacit dans sa puissance destructrice. Arrtons-nous un
instant sur ce personnage.

Il y a selon nous dans Le ravissement de Lol V Stein un ddoublement de la figure maternelle qui correspond au
clivage entre fminit et maternit. D'une part Anne-Marie Stretter, la ravisseuse d'image, incarne la fminit par
excellence, la femme dsire, dsirable, dtentrice et familire d'une jouissance indicible. C'est le ple de la femme.
D'autre part, la mre de Lol, mre possessive, ravisseuse d'enfant, qui se trouve tout autant implique dans le
ravage, prsentifie quant elle le ple de la mre archaque, maternelle. Sa prsence, trs discrte dans le roman,
est nanmoins fort efficace : toutes ses apparitions, toutes ses interventions contribuent maintenir sa fille en
position d'enfant, garder une totale emprise sur elle. En effet, jusqu' la mort de sa mre, Lol restera un objet entre

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ses mains. Cette mre surgit une premire fois la fin du bal pour rcuprer " son enfant. " Elle se prcipite vers
son enfant ", s'interpose entre elle et le couple form par Anne-Marie Stretter et Richardson faisant alors cran,
obstacle l'merveillement de sa fille. Puis elle favorise l'isolement et la prostration de Lol, soi-disant pour la
protger de toute rminiscence de l'vnement traumatique, en fait pour la tenir dans ses rets. C'est en effet par
l'entremise de cette mre que " Lol fut marie sans l'avoir voulu " et c'est " sur la demande de sa mre " qu'elle
quittera S.Tahla, lieu du drame, aprs son mariage. Lol se laisse faire, n'oppose aucune rsistance. Elle reste un
objet entre les mains de sa mre qui par le silence dont elle entoure Lol pour la protger, la maintient de la sorte
dans le ravissement, dans cet tat d'impersonnalit, de non-subjectivit qui rappelle, ritre cet tat de dpendance
primordiale du tout petit enfant l'Autre maternel. Et Lol, passive, indiffrente, s'abandonne cette sujtion
retrouvant cette jouissance premire d'tre livre aux mains de la mre proedipienne. ce propos, Lessana parle
mme de " conspiration du silence ", de " complot " orchestr par la mre de Lol pour anesthsier le bal, en
exigeant qu'on n'voque jamais l'vnement, en la mariant et en la faisant changer de ville. Par sa mre, " Lol est
maintenue isole de l'vnement qui la concerne ", et " sa mre trouve en Jean Bedford un alli " Il aime ce qu'il
appelle " la douceur de sa femme ", son " effacement continuel ". Lol passerait des mains de sa mre celle du
mari.
Peut-tre faudrait-il nuancer un peu ce terme de " complot " propos par Lessana parce qu'il tend ici objectiver le
caractre perscuteur, destructeur, ravageant de l'Autre maternel. Ce serait une erreur de penser que la mre est un
agent nocif par elle-mme. Il est plus analytique de se placer du point de vue de la fille, de s'intresser ce qu'il en
est de la figure maternelle dans son fantasme elle. Or le fantasme fondamental de toute femme, de toute fille, n'est
pas sans rapport avec ce qui s'est jou dans le lien archaque sa mre, lien d'amour fusionnel et sans issue, et avec
cette jouissance primordiale, morcelante et mortifre d'occuper la position d'objet de l'Autre maternel tout-puissant.

Dans ses textes sur la sexualit fminine, Freud, comme on l'a vu prcdemment, avait mis l'accent sur
l'importance de la phase proedipienne de la petite fille. La dpendance de la femme sa mre est donc
considrer la lumire de ce lien archaque, de cet intense attachement primordial de la fille l'gard de cette mre
qui, nous dit Freud, ne disparatrait jamais vraiment tout fait. Nimb de mystre, ce lien resterait obscurment
actif quoiqu' inaccessible l'analyse. " Tout ce qui touche au domaine de ce premier lien la mre m'a paru
difficile saisir analytiquement, blanchi par les ans, semblable une ombre peine capable de revivre, comme s'il
avait t soumis un refoulement particulirement inexorable " dit Freud. Or, c'est justement cette zone d'obscurit
spcifique aux analyses de femmes et que Freud a nomme " continent noir " qui est en jeu dans la relation
ravageante entre une mre et sa fille.

3) Temps 3 : Aprs la mort de sa mre, Lol revient sur les lieux de son enfance, et reprend la maison de ses parents.
A cet endroit, Lol est dcrite par l'auteur comme dambulant dans une sorte d'errance travers la ville. Se produit
alors un vnement dcisif, un tournant dans le ravage : Lol aperoit un couple s'embrasser. Elle y reconnat
Tatiana, son amie d'enfance, autrefois tmoin de l'vnement du bal et de son ravissement. Lol s'engage alors dans
une qute secrte : voir la fin du bal dont elle a t prive par l'irruption de sa mre et le dpart du couple.
Maintenant que sa mre est morte, elle veut voir le geste rotique rest inachev, l'arrachement de la robe, le
dvtissement d'Anne-Marie Stretter, toujours en suspens dans sa mmoire.

Couch dans un champ de seigle proximit de l'htel o se retrouvent les amants, Lol passera des aprs-midi, des
soires, pier sur le corps d'une belle femme, Tatiana, ce geste qu'elle n'a pas pu voir, et qui, croit-elle, pourrait se
substituer la radicale absence de mot. C'est un autre ternaire qui se met alors en place, un scnario trois venant
reproduire celui du bal. Dans ce guet o Lol maintes fois reviendra, " un nud se refait ", nous dit Lacan. En effet,
au centre de ce trio instaur par Lol, il n'y a toujours qu'un seul corps de femme dsir et dsirable, celui vivant de
Tatiana " nue sous ses cheveux noirs ", alors que celui de Lol reste inerte, sans poids ni contour : "des mains
infirmes ", des " traits qui s'enlisent ", " une grise pleur ", des " cheveux [qui] ont la mme odeur que la main,
d'objet inutilis ". Le corps de Lol est rduit une chair dphallicise, priv de l'clat et de la brillance que seule
dtient celui de l'autre femme." As-tu remarqu cette allure, ce corps de Lol, ct du mien, comme il est mort,
comme il ne dit rien ? ", demande un jour Tatiana son amant. Lol n'a pas de corps ; son corps lui a t ravi, il a t
remplac par celui d'Anne-Marie Stretter lors de la nuit du bal. Et dix annes plus tard, Lol, toujours ravie, ne
trouvera d'autre issue cette perte qu' placer son corps dans celui de Tatiana, l'amie d'enfance retrouve.

Le mouvement du ravissement qui, comme nous l'avons soulign, implique le corps et l'image, correspond cette "
opration de la beaut " dont nous avons parl, une opration de substitution qui selon l'algbre lacanienne pourrait
s'crire de la manire suivante : i(a)/a.

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C'est--dire qu'en mme temps qu'apparat la belle image, i(a), l'image de l'Autre femme, du corps de l'Autre
femme, le corps de Lol disparat, tombe sous la barre de substitution. Le corps de la belle femme vient se substituer
celui de Lol. Cette perte corporelle la rduit alors au dchet, au rien : l'objet @, c'est le corps de Lol priv de
l'image pour l'en habiller.

tre ravie c'est tre dcomplte de son corps, drobe de son image, c'est n'tre plus qu'un corps en trop, un corps
dsert par la libido, un corps dlocalis, un corps en souffrance qui, pour exister, devra chercher se loger dans le
corps de l'Autre femme. C'est pourquoi Lol a besoin d'une part de Tatiana, du corps vivant de la femme qui anime
le dsir de l'homme, et d'autre part de Jacques Hold, de cet amant qui la dsire, pour voir l'accomplissement son
terme du geste rotique dont elle a t prive. Pour elle c'est vital : son identit, sa subsistance/substance d'tre tient
la vision de ce geste. Lol n'est pas voyeuriste nous dit Lacan, mais " ce qui se passe la ralise . " Dans le trio, elle
est la place du regard, en position d'objet ralis qui complmente le couple.

Mais sans Tatiana, il n'y a plus de corps du tout. Le ravage chez Lol touche donc essentiellement au corps, cette
impossibilit d'habiter un corps de femme, de vivre pour son compte et d'occuper en personne la place de l'objet du
dsir sexuel de l'homme. Aussi, quand le geste rotique sera finalement accompli sur son corps dsert,
dlibidinalis, c'est la folie qui s'emparera d'elle. A la fin du roman, au moment o, dans la chambre d'htel, Jacques
Hold porte la main sur son corps, le fantasme de Lol vole en clats, l'image du corps de l'amante disparat et Lol se
voit " abandonne au silence de son corps teint " Le dclenchement survient parce que Lol n'est plus soutenue par
le fantasme, par la vision de la belle image du corps dsir de l'Autre femme. Lol ravie est cet tre fig, immobilis
dans l'aspiration par l'image de l'insignifiable. Sans la vision de cette image supporte par l'autre femme et dont elle
mme est dpourvue, Lol n'existe plus.

La qute de Lol semble se confondre avec la recherche d'un savoir sur la Femme et d'une rponse l'nigme de la
jouissance fminine. Selon elle, la vision du geste, le dvoilement de l'Autre femme viendrait se substituer
l'absence radicale de signifiant de la fminit. Mais Lol reste dplace et son corps en souffrance. L'chec de la
fminit chez Lol est le fait de cette perte corporelle accompagne d'une dsertion subjective et il se manifeste
d'une part dans la faillite de l'amour, de la demande d'amour, et d'autre part dans l'impossibilit de se laisser dsirer
par un homme, d'tre en position d'objet sexuel pour lui.

La position sexue de la femme est en effet doublement spcifie chez Lacan ; d'une part la femme s'inscrit dans la
relation sexuelle comme objet (a) complmentaire du dsir de l'homme, ce qui suppose qu'elle se laisse dsirer,
qu'elle consente a tre passive, en position d'objet. D'autre part, il y a la jouissance supplmentaire, la jouissance
spcifique de la femme qui ne l'identifie pas comme telle, une jouissance dont le signifiant est forclos et qui la
laisse sans lieu, sans identit. Mais comment une femme peut-elle se contenter d'une telle inconsistance ? Pour
remdier cette dfection d'tre rencontre dans l'prouv d'une jouissance insubjectivable, la femme s'appuie alors
sur l'exigence d'un amour identifiant. Faute de pouvoir tre La Femme, qui n'existe pas, reste tre au moins une
femme, la femme d'un homme, pour tre un sujet spcifi sexuellement.

Se rfrant Lacan, Colette Soler crit ce propos que l'absence de signifiant de la jouissance fminine " a pour
rsultat d'accentuer chez elles [les femmes] l'effort pour s'identifier par l'amour". Autrement dit, Lacan fonde
l'exigence d'exclusivit de l'amour chez une femme sur le fait que sa jouissance la dpasse. L'amour a donc un
statut tout fait particulier dans la problmatique fminine. Si la position fminine consiste n'tre pas-toute
soumise la loi phallique, le destin d'une femme est alors d'tre pas-toute sujet. Reste une part insubjectivable qui
chappe la signifiance, un vide, un manque d'tre. Or, pour une femme, c'est de cette faille que part la demande
d'amour, demande d'un supplment d'tre adresse l'homme.

La position fminine reste donc suspendue au dsir et l'amour d'un homme. En effet, " c'est pour ce qu'elle n'est
pas qu'elle entend tre aime en mme temps que dsire ", nous dit Lacan. Or, Lol, la femme ravage, est
incapable d'assumer sa position sexue qui serait de se laisser dsirer, d'tre objet cause du dsir d'un homme. Elle
n'est pas l'objet qui complte le dsir masculin comme c'est le cas pour une femme dans la relation sexuelle mais,
comme regard, elle est l'objet qui complte le couple. En outre, lisse, indiffrente, close sur elle-mme elle ne fait
pas appel l'amour identifiant, elle n'attend pas d'un homme un amour qu'elle voudrait exclusif. Pour Lol, l'homme
n'est qu'un instrument au service de la jouissance de l'autre femme. Il n'y a pas d'adresse l'autre. La demande
d'amour de Lol est dvaste, forclose.

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Chez Lol, les effets ravageants du lien la mre sont donc reprer en de d'un conflit manifeste, bruyant. Il n'y a
en effet ni face face conflictuel, ni explosion de haine, ni revendication agressive. La souffrance elle-mme est
inexistante. Est absente galement la figure un peu caricaturale de la mre monstrueuse, dvoratrice. Le ravage
chez Lol se manifeste plutt dans l'impossibilit d'assumer une position subjective fminine cause d'une fixation
la mre dont la figure est ici ddouble comme nous l'avons montr. Lors de la scne du bal, l'apparition en flash du
corps rotique de la mre fminine qui ravit parasite Lol et remet en cause sa fminit. Le ravissement fait vaciller
son identit sexuelle et la prcipite dans le lien rgressif sa mre qui surgit dans la salle de bal pour rcuprer "
son enfant " ( temps 1). Le lien primordial la mre fait alors retour et assujettit Lol cette dpendance archaque
qui exclut sa fminit (temps 2). Puis Lol, ravie de son image, de sa fminit, reste dplace, sans lieu, sans corps.
Cette perte corporelle signe la non-inscription de son corps dans le dsir de l'Autre, dans le dsir d'un homme qui
viendrait qualifier sa fminit ( temps 3).

Conclusion

Une des faces du ravage tient au ravissement de l'image et du corps, et se trouve lie cette impossibilit de
symboliser la jouissance fminine, une jouissance qui ne saurait relever d'un savoir transmissible de mre en fille et
qui, ds lors, peut se laisser apprhender comme " obscnit maternelle ".

Il est en effet impossible de " faire patrimoine du fminin . ". Mais si la fille reste persuade que la mre dtient ce
savoir sur la fminit et si elle attend qu'elle le lui dlivre, ou si elle pense qu'elle le garde jalousement pour l'en
priver, il y a ravage, dchanement de l'obscnit maternelle en tant qu'elle a trait la jouissance de la mre,
jouissance archaque non limite par le phallus. La fille reste alors emprisonne dans un fantasme domine par la
toute-puissance de la figure maternelle.

La zone du ravage se situe ainsi au lieu du " continent noir ", du mystre de la fminit articul, dans le cas du
ravissement, une image un peu mythique de la femme qui viendrait s'interposer entre mre et fille. Lol reste
aspire par l'image, blouie, ravie par le corps de l'autre femme. Cette fascination, cette aspiration par l'image qui
signe sa capture dans une jouissance ruineuse lui barre l'accs sa position fminine et sa propre jouissance
sexuelle avec un homme. Le ravage dans ce cas se manifeste dans l'incapacit pour la fille de se prter, de mettre en
jeu son corps dans l'change symbolique, dans la relation sexuelle et dans la maternit. Ne restent que la fascination
et la captation ravageante de l'image.

Marguerite Duras et Lol

" C'tait la fois le livre que j'avais le plus envie de faire et le plus dur en mme temps ", confie-t-elle aux Lettres
franaises. A Pierre Dumayet elle dira lors d'une interview tlvise : " je ne peux pas aller plus loin dans ma
lucidit personnelle. Tandis que dans les autres livres, je trichaisun peu "

Le ravissement de Lol V.Stein fut achev au cours de l't 1963, Trouville, face la mer. C'est au sortir de sa
premire cure de dsintoxication alcoolique que Duras termine la neuvime et dernire version de ce roman. Mais
alors qu'elle avait crit tous ses livres prcdents la nuit, sous l'effet de l'alcool, elle se retrouve tout coup face
elle-mme, ses angoisses. Elle dira l'anne suivante Pierre Dumayet qu'" enfin la folie devenait plus familire
sans alcool ".

Quant la figure de Lol, c'est la rencontre d'une jeune femme folle, au cours d'un bal donn dans un hpital
psychiatrique, qui a donn Marguerite Duras l'ide du personnage. Jacques Lacan qui lui a demand aprs la
publication du Ravissement d'o lui venait Lol, M.Duras a rpondu qu'elle ne le savait pas. Quoiqu'il en soit, Lol
est plus qu'un personnage puisque Duras crira, dans La vie matrielle, que " toutes les femmes de [ses] livres, quel
que soit leur ge, dcoulent de Lol V.Stein "En outre, dans un entretien avec Pierre Dumayet, en 1992, Duras
voquera ce deuil qu'elle a port tout au long de sa vie de ne pas tre Lol V.Stein, " de pouvoir concevoir la chose,
la dcrire, la dire, mais de ne jamais l'avoir vcue. ". Elle ajoute : " c'est un regret, oui, mais Lol n'aurait jamais
crit . "

criture et ravissement semblent en effet intimement lis, mais dans un rapport antinomique : Duras n'est pas Lol
mais elle a crit et son criture a pu faire barrage contre le ravage maternel. " La mre reprsente la folie. Elle reste
la personne la plus trange, la plus folle qu'on ait jamais rencontre ", crit Duras la fin de sa vie. La mre reste

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en effet le thme obsdant de son uvre et Duras reconnat que l'criture s'est impose elle comme la seule chose
qui ait t plus forte que sa mre elle-mme. L'criture pour elle viendrait donc barrer, endiguer l'envahissement par
la folie et l'emportement maternels.

La transformation de la ralit par la fiction semble avoir permis la traverse du ravage, sa transmutation par
l'criture : " Le livre fait ce miracle" dit Marguerite Duras. "Trs vite, ce qui a t crit a t vcu. Ce qui est crit a
remplac ce qui a t vcu . ".

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