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Papeles de Geografa

ISSN: 0213-1781
espin@um.es
Universidad de Murcia
Espaa

Serrano, Jos Ma.


Resea de "Periferias y nueva ciudad. El problema del paisaje en los procesos de dispersin urbana"
de Pablo Arias Sierra
Papeles de Geografa, nm. 41-42, enero-diciembre, 2005, pp. 257-262
Universidad de Murcia
Murcia, Espaa

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=40704220

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gorros para todos. Tal vez, en aras de conseguir una mayor


Aunque el libro no busca seguir un sesgo exhaustividad engloba numerosos trminos
de predominio histrico en sus respuestas los cuales entiendo que por su sentido y
y aclaraciones, es evidente que la llamada signicacin no son necesarios en las bases
a lo histrico y la reexin diacrnica, de vocablos centrales de estas disciplinas.
efectuadas dentro de un devenir temporal, En consecuencia creo que se podra haber
prevalece con frecuencia. Tal proceder no prescindido de los mismos, alcanzando
creo que sea un demrito. Al contrario, un resultado nal ms gil, sin reducir su
considero que es oportuno pues aunque el valor.
urbanismo como cualquier disciplina que El urbanismo y la ordenacin del terri-
analiza asuntos desarrollados por nuestra torio son ante todo disciplinas del espacio y
sociedad, aporta con frecuencia innovacio- este constituye junto con la accin antrpica
nes y plantea nuevos retos, muchos de ellos el objetivo central de la geografa. A la vez,
no son ms que variaciones, modicaciones los dos, urbanismo y ordenacin del terri-
y cambios sobre otros asuntos muy viejos. torio, conllevan intervenciones voluntarias,
Esto es as aunque siempre hay quienes as pues, praxis. Al mismo tiempo signi-
creen descubrir el Mediterrneo a la vuelta can una prctica, es decir ejercicio de
de cada esquina. aplicacin, de ejecucin, manera de hacer,
Siguiendo, lo que tal vez se considera uso, confrontacin a las realidades, dudas,
un tpico francs, destaca por su claridad desde donde nace la experiencia tanto como
de exposicin. La preocupacin pedaggica el conocimiento. De ah el gran inters que
es sobresaliente. Incluso los diferentes tipos representa esta obra para los gegrafos, con
de letra utilizados, los cambios de caja y independencia de que tambin pueda ser de
formato, etc. todo contribuye para que una gran utilidad a otras disciplinas.
obra, de semejante naturaleza y tan densa,
no parezca sobrecargada y haga engorrosa Prof. Dr. Jos M Serrano
su consulta. Creo que eso se ha logrado,
constituye un haber ms del libro.

ARIAS SIERRA, Pablo (2004): Periferias y nueva ciudad. El problema del


paisaje en los procesos de dispersin urbana. Secretariado de Publica-
ciones, Universidad de Sevilla, Sevilla, 550 pp.
La bibliografa existente sobre la ciudad aplicada de abordar los rasgos peculiares,
y el mundo urbano es exhaustiva. Cada ao denidores de una entidad urbana. Todos,
se incrementa con decenas de libros, cen- si se realizan de manera adecuada, son
tenares de artculos y miles de otras apor- de gran utilidad, pues ayudan a conocer
taciones variadas. Las hay de toda clase y mejor ese microcosmos que constituye
condicin. Unas, las menos, se dedican a toda ciudad.
abordar estudios tericos y metodolgicos; No es de extraar que la bibliografa
otras, las ms, se preocupan de forma sobre la ciudad sea tan copiosa, pues el

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protagonismo del mundo urbano no ha (1983). De forma complementaria, en las


dejado de crecer a lo largo de los ltimos decenas de tesis doctorales, centenares de
tiempos. En las dcadas recientes est ad- memorias de licenciaturas y otros trabajos
quiriendo un auge inusitado. En cualquier realizadas en las Universidades Espaolas,
pas desarrollado, como Espaa, es fcil en- al abordar el estudio de una ciudad, los as-
contrar tasas de urbanizacin que habiendo pectos del paisaje urbano, ocupan uno o va-
sobrepasado hace aos el setenta por ciento rios de sus captulos. Por todo lo cual, existe
se aproxima ya al ochenta por ciento. Ahora una copiosa tradicin de literatura cientca
bien, si con esa proporcin es suciente para ocupndose del paisaje urbano como objeto,
calibrar la signicacin y la importancia con todo lo que ello signica.
del mundo urbano, lo es an ms cuando La novedad y oportunidad de este libro
se trata de evaluar su verdadera dimensin radica, como seala su ttulo, en que ahora
en el funcionamiento de nuestra sociedad el espacio objeto de estudio como paisaje
postindustrial. Su importancia se acrecien- urbano, lo constituyen las periferias de las
ta, tanto desde una perspectiva econmica, nuevas ciudades. Sin duda tambin se pue-
funcional, social, de generacin de atraccin den traer a colacin antecedentes palpables
y de centralidad. Como ha expuesto con de esa lnea de investigacin. Tal puede
claridad P. Veltz (2003, Villes et mondia- considerarse la propia tesis doctoral de M.
lisation), su protagonismo est en auge, en Valenzuela, de la que sali el posterior libro:
la medida en que se aanza su papel clave Urbanizacin y crisis rural en la Sierra de
en las relaciones internacionales, y puede Madrid (1977). En l, de manera acertada
intervenir en ellas, de manera directa, sin y maestra, se abordaba un tema central:
la intermediacin de otras escalas y niveles la forma en que la gran urbe madrilea
administrativos y polticos. extenda con fuerza su inuencia mediante
Uno de los rasgos de percepcin inme- la construccin de cientos de viviendas y
diata de las ciudades radica en su forma. decenas de urbanizaciones por los espacios
El estudio de su composicin interna y inmediatos y prximos de sus sierras sep-
funcionamiento, la estructura urbana, des- tentrionales. Visto con la perspectiva, que
taca de manera natural. As mismo tambin da el tiempo, no era ms que la avanzadilla,
cobra especial signicacin su morfologa, el comienzo, de lo que despus se ha ido
entendiendo por tal los aspectos que caracte- generalizando.
rizan su diseo, tipologa de construcciones, En el presente, asistimos a un cambio
modelos de organizacin, etc. Desde hace tremendo en ese sentido, de consecuencias
tiempo estos ltimos aspectos, en estudios destacadas, cuyos efectos no han hecho ms
y anlisis reglados se suelen integrar bajo la que comenzar. Con inusitada rapidez y de
denominacin de paisaje urbano. Desde manera bastante generalizada el crecimiento
nuestra disciplina, la geografa, hace aos urbano adquiere nuevas dimensiones y sigue
contamos con estudios monogrcos que otras pautas. Frente a la expansin, ms o
bien con esa propia denominacin, o con menos regular, de la ciudad compacta se
otra, abordan de manera focal esta cuestin. advierten innovadoras maneras de expansin
Como muestra se pueden citar: Segovia. urbana. En los entornos de todas las ciu-
Evolucin de un paisaje urbano de Eduar- dades espaolas, incluso aquellas que slo
do Martnez de Pisn (1976) y El paisaje alcanzan un tamao demogrco modesto,
residencial en Madrid de Dolores Brandis (ciudades medias de unos pocos miles de

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habitantes) surgen nuevas edicaciones, en supercies de suelo; ahora slo esperan el


barrios, urbanizaciones de diferente tamao momento de su transformacin.
y condicin, viviendas aisladas, agrupadas, Vivimos unos aos en que todo parece
etc. Estas diferentes formas de urbanizacin, favorecer semejante tendencia. Las diferen-
que se extienden por amplias supercies tes concepciones ideolgicas que siempre
edicadas, alcanzan hectreas de supercie subyacen en el funcionamiento democrtico
y distancias a veces kilomtricas. De manera de nuestras instituciones, son comunes en
genrica a estas nuevas formas de expan- su tolerancia y mantenimiento del statu quo
sin urbana se le viene llamando la ciudad alcanzado. Con pequeos matices no se
difusa, empleando el trmino usado por F. advierten realizaciones prcticas y efectivas
Indovina (1990), que ha tenido fortuna. diferentes.
Todos sabemos que ello no es un Ante esa realidad y enfrentados a seme-
fenmeno nuevo. Al contrario, para algu- jante problemtica cobra fuerza y adquiere
nos, sus antecedentes remotos estn en la gran utilidad este libro. Como seala el
ciudad jardn auspiciada por Howard (en autor la ciudad de la dispersin est sur-
los aos veinte del siglo pasado), y con giendo de forma acrtica, ms preocupada
mayor precisin en los comunes suburb por las urgencias de lo inmediato que por
que rodean las ciudades y aglomeraciones comprender su propio sentido (p. 16). Este
urbanas de Estados Unidos de Norteamri- es uno de los intentos de la obra, el cual,
ca, como ejemplo ms conspicuo. Aunque creo que cumple de forma satisfactoria.
se suele citar que, de manera comn, la Realizado desde la perspectiva de la arqui-
tradicin urbanstica anglosajona ha sido tectura, al hacer del territorio su objetivo
ms propicia a favorecer este modelo de focal, centrndose su anlisis en el paisaje
ciudad menos densa en sus bordes, frente urbano, se ofrecen muchos puntos en con-
a la ciudad compacta, que tradicionalmente tacto con nuestra disciplina, la geografa.
se muestran con claridad en el entorno del Tambin la visin diacrnica, histrica, se
mbito mediterrneo. Este desparramamien- atiende en el libro.
to urbano (urban sprawl) se contrapone al Es una investigacin muy documentada,
crecimiento inteligente (smart growth). Sin con un empleo de bibliografa copioso y dis-
entrar en matizaciones tericas, que no par, en el que, desde nuestra perspectiva, se
procede ahora, queda patente que la menor echan de menos signicativas ausencias, lo
densidad de edicacin y la consiguiente que cabe disculpar atendiendo a lo vasto de
ocupacin de amplias supercies de suelo, las aportaciones existentes y al alejamiento
generan un paisaje urbano, donde la natu- del autor de algunas de ellas. De todas for-
raleza, mantenida, recreada o modicada, mas, es algo inherente a todas las disciplinas
est ms presente. Todo ello constituye que, como el urbanismo, tienen un claro
un nuevo paisaje urbano que encuentra su componente plural e interdisciplinar.
plena plasmacin en las periferias de nues- La obra se estructura en cinco captulos.
tras ciudades. No debe olvidarse que en el El primero, con ttulo: Las periferias urba-
transcurso de los ltimos lustros el espacio nas en la evolucin y transformacin de la
urbanizado casi se ha duplicado en Espaa. ciudad, a modo introductorio, se detiene
Y, lo que es ms preocupante, la legislacin en lo que fueron las primeras periferias
ampara seguir aumentando con vigor tal uso, suburbiales, y en sus rasgos de disconti-
pues han adquirido esa categora amplias nuidad perifrica como nueva dimensin

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urbana. De esos antecedentes se pasa a las cancas, ha dejado lugar a una nueva ciudad
nuevas periferias actuales, caracterizadas transformada en centro de servicios.
por tratarse de periferias dispersas. El autor La consideracin del paisaje urbano
nos indica que siempre, en todo proceso de como resultado de compromisos perceptivos
expansin urbana han existido periferias centra el contenido del captulo segundo.
en proceso de consolidacin, con texturas Estoy plenamente de acuerdo en que ha-
complejas, y una porosidad que diculta blar del paisaje urbano es hacerlo de su
jar sus lmites. Resulta interesante su idea anlisis. A su vez las consideraciones que
de que las periferias constituyen autnticos pueden hacerse sobre el mismo, van desde
laboratorios en los que se puede compren- su inicial dimensin existencial, pasando
der mejor las contradicciones inherentes a por la importancia visual y los presupuestos
todo proceso de urbanizacin. Discutibles conceptuales. En ese aspecto son de inters
son los tres hitos que indica como grandes las consideraciones presentadas acerca del
eventos en la historia de consolidacin estructuralismo y el concepto de sistema
del urbanismo: Las ordenanzas de Nueva aplicado al paisaje.
Poblacin de Felipe II, Los ensayos de I. La ciudad, as, segn se analiza en
Cerd y la reciente Carta de Atenas, su el captulo tercero, (El paisaje urbano y
diferencia interna es muy dispar como territorial, desde sus compromisos cien-
para agruparlas. Tampoco creo que sea del tcos) se convierte en un geosistema o
todo exacta la armacin que hace: Las tecnosistema.. Dentro de ello, la ciudad
periferias metropolitanas hoy heredadas de la dispersin y de descentralizacin en
son el resultado de un sistema polinuclear el territorio signica una nueva forma de
de crecimientos urbanos que parcialmente ser y un nuevo paisaje... de tal suerte que
soldados entre s, ocupan de forma discon- en las periferias urbanas los problemas
tinua el territorio dejando ms o menos medioambientales se ofrecen con ms cru-
provisionalmente, zonas rurales no ocupadas deza (p. 216.). La dimensin perceptiva
e incluso ncleos aislados de bajo nivel en en la ciencia del paisaje es indiscutible,
la jerarqua de tamaos que pueden quedar pues no hay que olvidar que, en ltima
al margen de procesos de crecimiento (p. instancia, el paisaje es el resultado de
43). La realidad que podemos observar es una sntesis elaborada en la intimidad del
mucho ms compleja an. hombre, instrumentada en una realidad per-
En el apartado 1.3., cuando aborda la g- ceptiva y esta sntesis nunca es alcanzada
nesis y el desarrollo de las nuevas periferias por ningn sistema de interdependencia
dispersas, presenta un anlisis acertado. As reglada (p. 231). Pero, al mismo tiempo,
son muy certeros los conceptos aducidos y en todo paisaje urbano siempre es posible
armaciones referidas al papel del transpor- detectar las aportaciones heredadas, como
te y las comunicaciones en los procesos de se analiza en el captulo cuarto. Desde los
dispersin urbana. Una frase resume bien un desarrollos marginales, comunes en casi
asunto complejo, tomada de Wingo: una todas las periferias urbanas, pasando por
va rpida de circunvalacin urbana puede otras formas ms ordenadas, tales como los
destruir un plan director cuidadosamente polgonos residenciales, en su pluralidad
estudiado. En el fondo de este proceso de formas y acabados. Recurrir al estudio
debemos recordar la idea central de que la de los ejemplos que proporcionan las ciu-
ciudad como espacio productivo de mer- dades norteamericanas siempre constituye

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un procedimiento til para tomarlos como nizadamente los slum (barrios pobres),
referencia en la prctica europea reciente. con los suburb, barrios residenciales
Una de las claves que explica la enorme y suburbanos.
rpida expansin de las nuevas periferias Una pregunta que se hace el autor es
urbanas en Europa, radica en que las nue- por qu se critican esos nuevos modos y
vas clases medias, y las ms o menos bajas, procesos de expansin urbanos; matiza an
quieren su lugar en el sol, en el campo, el ms: por qu est de moda criticarlos?
jardn como meta de liberacin social (p. por qu son tan malos? por qu se desea
292). Lo cual propicia operaciones especu- mejorarlos?, o por qu no pueden prose-
lativas en profundidad. Lo grave es cuando guir indenidamente y estn condenados al
se alcanza situaciones como las que en la fracaso?. Numerosas reexiones se aportan
actualidad se estn viviendo en Espaa, en el libro sobre estas cuestiones. De nue-
en que la actividad de la construccin ha vo, algunas de ellas, por la signicacin
llegado a convertirse en una de las bases de que alcanzan, tienen que ver con el trco
la accin econmica. Lo que antes era slo y el transporte. La accesibilidad interna de
privativo de algunas ciudades tursticas o estas reas perifricas y su conexin con
residenciales, ahora se est extendiendo a las espacios nodales de las aglomeraciones
muchas ms. Incluso, dentro del conjunto urbanas constituyen uno de los retos ms
nacional este sector destaca por su rpido arduos de solventar. Se analizan los dife-
crecimiento y expansin. Una serie plural rentes modos de transporte y sus dicul-
de causas, de dispar naturaleza, impulsan tades. Las consideraciones expuestas son
este fenmeno. Pasan los aos y no se poco halageas e invitan a la meditacin
aminora. Se tiene la sensacin que se ha acerca del futuro de estas periferias urbanas
entrado en un funcionamiento estructural al de la dispersin.
que no cabe otra alternativa. Sin embargo, Cierra el libro el captulo 5 con el anli-
por sus propias condiciones intrnsecas, sis del paisaje como objetivo ante la nueva
todo anuncia que ello no puede continuar ciudad dispersa. Es fcil estar de acuerdo
por ms tiempo. Se compran y se venden con sus armaciones. De una parte, en la
las viviendas por lo que signican en s base, cuando seala que el consumo es el
y por el mito que encierran. Las nuevas articulador del paisaje de la dispersin.
viviendas slo se representan a s mismas. Consumo de la propia vivienda en s, de los
Con frecuencia poco tienen que ver con diferentes modelos y tipologas que ofrece.
concepciones de clase o de ideologa. De ah se induce una creciente expansin
En denitiva no se busca o se pretende hacia todas las formas derivadas de consu-
crear un paisaje urbano como valor ni mo. Los complejos de ocio, con su enorme
un nuevo orden. Por doquier los nuevos variedad, desde los ms raquticos y casi
paisajes suburbanos estn repletos de cre- simblicos, hasta los que ofrecen mltiples
malleras habitables, con una sucesin de actividades y ocupan decenas de hectreas
viviendas adosadas minimalistas abiertas a con campos de golf, y otros servicios,
jardincillos casi simblicos. En referencia a constituyen el arquetipo y paradigma del
lo que ofrecen las ciudades norteamericanas, consumo. Son uno de los smbolos ms
aqu estamos ante una nueva categora que destacados de estas periferias urbanas.
ya viene llamndose Slurbs, en tanto Constituyen siempre un icono reconocible.
que son el resultado de mezclar desorga- Todo esto ha llevado a algunos autores a

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calicar a estas reas urbanas dispersas Tampoco considero que haya soluciones
como falsa ciudad (W. Soja, 1992). subsidiarias ante esas tendencias de paisaje
Los problemas y las dicultades que urbano, al menos en un horizonte cercano.
plantean estos espacios suburbanos disper- Lo que s parece cierto es que estamos
sos son grandes y de naturaleza diversa. Su ante un enorme campo, de gran signi-
costes crecientes, de construccin y mante- cacin e importancia, que ofrece muchas
nimiento, se aducen con frecuencia como posibilidades para investigar estos paisajes
elementos negativos. Pero aquellos aspectos no slo en su aspecto formal. Tambin en
que tienen que ver con su propia continuidad relacin con lo que ofrece el conjunto de
y sostenibilidad plantean dicultades y de- las ciudades, con sus diferentes formas de
safos casi imposibles de superar en muchos expansin y crecimiento, en estos inicios
casos. Tambin otras cuestiones que tienen del nuevo siglo que se presenta dominado
que ver con la seguridad del ciudadano no por lo urbano. Este libro, de gran inters,
deben olvidarse, aunque nuevas frmulas constituye una aportacin, en cierta medida
como las gated community se articulen novedosa, a la que parece probable seguirn
para superarlos. otras muchas investigaciones en semejante
En medio de esa dinmica, no creo que o parecida lnea.
las propuestas de ndole rururbana sean
sucientes para constituir alternativas ade- Prof. Dr. Jos M Serrano
cuadas, como parece sugerirse en el libro.

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