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III.

LE POUVOIR D'IMMORTALIT DE LA POSIE

La ngation de la mort passe par plusieurs procds propres au langage potique, et mis en
relief par les techniques de versification.

Le jeu potique

Le dialogue " je "/" tu " fait apparatre une interlocutrice vivante et prsente, aussi bien
rellement que dans la pense et dans le coeur du narrateur. L'emploi du prsent d'actualit
renforce cette ide ainsi voque, avec certitude, Lopoldine chappe la disparition.

La ngation de tout ce qui n'est pas la jeune fille traduit, implicitement, sa prsence obsdante
elle apparat comme l'unique objet des penses du pote. Le phnomne d'intriorisation, qui
occupe une grande partie du texte (v. 4-10) est trs habilement soulign par la structure de la
strophe centrale, aux rimes embrasses. Cette strophe entirement consacre au narrateur (" je
" omniprsent) semble faire abstraction de tout ce qui n'est pas lui-mme. En ralit, le regard
intrieur, dtourn du contexte et du paysage, est entirement tourn vers la pense de
Lopoldine. Cause de la tristesse du pote, elle est l'lment obsdant de son univers. Enfin le
jeu d'alternance portant sur la ngation et sur l'affirmation, souligne le refus qu'a Hugo de ce
qui l'entoure et affirme la prsence obsessionnelle de sa fille. Traverser des paysages en niant
leur ralit sensible et affirmer en revanche une certitude qui relve de l'affectivit,
permettent Hugo de recrer une relation sentimentale modifie par la mort.

Le dernier vers

=La clbration du dernier vers met en relief la volont d'une immortalisation. Le houx
ternellement vert et la bruyre ternellement en fleur par la magie de l'criture potique
(l'image reste et rsiste au temps) sont l'image de cette ternit que le pote souhaite non
seulement souligner mais crer. Clbre par le rcit harmonieux et douloureux de ce
plerinage, Lopoldine ne peut tre oublie.

Pome li au temps et l'espace, pome retraant une exprience relle et un voyage


imaginaire, ce texte demeure comme le message privilgi d'une relation exceptionnelle.
Comme beaucoup de pomes de mort et d'amour, il parvient, par le choix du vocabulaire, par
l'incantation obsdante des rythmes, par tout ce qu'il suggre et fait exister derrire la
ngation de la ralit, dpasser ce qui est immdiatement perceptible au profit de ce qui a
disparu. Omniprsente dans la motivation et dans la dtermination du dpart, dans les penses
et dans le coeur du pote, dans son refus d'une nature habituellement apprcie et aime,
Lopoldine chappe au temps, comme les deux symboles d'immortalit qui ornent tout
jamais sa tombe.

Remarques sur la versification.

Le pome se prte une trs riche analyse des rythmes de l'alexandrin.

Vers 1
(2/2/8) : rythme ternaire avec effet d'largissement.

Vers 2

(4//2/6) : rythme ternaire avec une forte coupe au vers 4. Le rejet du verbe cre une continuit
avec le vers 1 et souligne la forte dtermination exprime par le verbe ainsi mis en relief.

Vers 3

(6//6) : vers trs rgulier par le martlement des mots brefs qui crent peu prs le mme
rythme dans les deux hmistiches.

Vers 4

(3/3/3/3) : ttramtre trs rgulier. La rgularit est renforce par l'importance des
monosyllabes qui commencent chaque hmistiche. Il n'y a pas de csure forte.

Vers 5

(4/4/4) : trimtre d'une grande rgularit, pas de coupe forte, rimes internes crant une
impression d'obsession martele.

Vers 6

(6//6) : ce vers rappelle par sa structure le vers 3 la csure est marque par la ponctuation, les
deux hmistiches sont semblables et commencent par une anaphore. On remarque l'alternance
des mots d'une et de deux syllabes.

Vers 7

(1/3/4/4) : on observe une progression dans les lments rythmiques, ce qui annonce la
continuit du dernier quatrain, annonc au vers 8.

Vers 8

(1//11) : la structure originale du vers met en relief le premier pied et place sur le mme plan,
dans une sorte de confusion d'o ne ressort aucun lment dominant, les onze pieds suivants.

Vers 9

(6//6) : le vers est divis de manire gale, mais l'alternance marque par " ni ", " ni " modifie
ce rythme rgulier en le continuant par le vers 10. En ralit les vers 9 et 10, indissociables,
sont lis par un rythme qui s'amplifie (6/6/12).

Vers 10

Pas de coupe forte, rythme de ttramtre.

Vers 11 et 12
(6//6+12) : on peut difficilement dissocier les deux derniers vers relis par un enjambement.
Aprs la rupture de l'arrive, l'lan va jusqu' la fin du texte, mettant en relief les deux
groupes rguliers (un hmistiche pour chacun) qui constituent la fois l'apoge et la chute du
pome.

Dans l'ensemble du texte on remarque l'alternance des rythmes en fonction du ton et du


comportement. La dernire strophe marque un certain apaisement par le retour au rythme
classique de l'alexandrin (ttramtre et non trimtre comme beaucoup d'alexandrins
romantiques).

I:LE VOYAGE
1:le pome insiste bcp sur une longue marche
2:le pome insiste bcp sur la dtermination du pote pour un but :la rencontre avc sa fille
3:le pome voque la nature:voyage ds l'espace

II:LE VOYAGE SENTIMENTALE


1:tristesse et solitude
2:lien affectif trs fort
3:indiffrence tout ce qui est extrieure

III:LE TRIOMPHE DE LA VIE SUR LA MORT


1:hommage sa fille
2:harmonie, appaisement
3:le pome offre sa fille la vie ternelle

Hugo a explor tous les genres : le roman, le thtre et la posie. Chef de file
dumouvement romantique, il revendique la libert dans l'art. Il aura 4 enfants avec sa femme
Adle FOUCHER mais son dernier amour sera Juliette DROUET, une comdeinne. En 1843,
la mort de sa fille Lopoldine le plonge dans ledsespoir.

En posie, Hugo explique le lyrisme personnel. Il used'une grande sensibilitromantique la


nature, au temps et voit le pote comme un tre capable dedchiffrer les choses caches du
monde.

La structure

Forme d'ensemble

Le pome est compos de trois strophes de quatres vers chacune. Ces vers sont compos de
12 pieds, ce sont donc des alexandrins. Ces alexandrin crent un rythme : en effet, la lecture
doit respecter la ponctuation mais aussi les csures, coupures qui divisent le vers en deux
hmistiches.
Exemple : J'irai par la fort, j'irai par la montagne.

La tonalit d'ensemble
L'ambiance gnrale du pome est la tristesse. Le vocabulaire le montre bien : "triste", "seul",
ainsi que le cadre spatial: "fort", "campagne" et le cadre temporel "nuit", "soir" qui crent
une impression de grande solitude.

Les objets aussi participent cette ambiance morose : les voiles qui symbolisent ledpart et la
tombe de sa fille.

La tristesse passe aussi par les rimes. Elles sont croises (ABAB) et trs significatives : par
exemple, le jeu sur "tombe" de la quatrime strophe : au vers 9, il s'agit du verbe "tomber"
alors qu'au vers 11 c'est la spulture de sa fille. Les mots la rime ont donc une importance
toute particulire.

Le parcours du pote

Un long chemin

Le pote partira le lendemain matin ("Demain, ds l'aube" v.1) et arrivera le soir. Son trajet
dure donc toute une journe. Pour cela il traverse des lieux dsertiques et ne se proccupe
aucunement de la vie alentour ("Sans rien voir au dehors, sans entre aucun bruit" v.6)

Le pome crit en octobre 1847 a t dat du 3 septembre 1847, veille du quatrime


anniversaire de la mort de la fille de Victor Hugo. La jeune femme, jeune marie tait morte
noye quand la barque sur laquelle elle voyageait avec son mari avait t prise ds un
tourbillon violent et s'tait retourne laissant le pre inconsolable. Le recueil
des Contemplations est ddi la mmoire de sa fille et fait alterner les souvenirs heureux et
la douleur de sa perte. Le pome qui commence comme un pome d'amour et une promesse
de rencontre amoureuse inquite trs vite par son atmosphre de plus en plus sombre et
douloureuse qui mne la rvlation finale.

Prob : Quelle est la particularit du lyrisme du pome ?

1. Un pome d'amour et de deuil

2. L'expression de la douleur

3. Un plerinage sur la tombe de l'tre aim

I. Un pome d'amour et de deuil

le thme de la rencontre amoureuse


nonciation : je tu => dialogue amoureux fictif : le pote parle la femme aime qui
est absente.

Un amour partag : l'un et lautre semblent tre aussi impatients de se revoir => promesse de
bonheur imminent par la runion du couple.

Prparation de la rvlation du vers 11 : un malaise de plus en plus sensible. Ds la premire


strophe, une interrogation pse sur la rencontre : l'heure du dpart peut-tre trop matinale,
trop froide; l'insistance sur le futur sonne comme une promesse peut-tre trop solennelle,
comme une dtermination qui convient peu avec l'lan spontan et joyeux d'un amoureux.

Surprise finale : La rencontre avec une morte.

transition : Le choix du thme de la rencontre amoureuse, promesse d'amour et de bonheur


met encore davantage en vidence la douleur de la sparation.

II. L'expression de la douleur.

Elle apparat tout fait clairement la strophe 2, on voit bien qu'il ne s'agira pas d'une
rencontre amoureuse.

L'enfermement sur soi-mme et le refus des autres.

les marques physiques de l'accablement ("les yeux fixs", "le dos courb" "les mains
croises"

Le rythme du vers 5 : rgularit de l'alexandrin romantique renforce par les rimes intrieures
qui voquent un pas lourd et rgulier que rien ne peut troubler.

la tristesse et la solitude : les mises en valeur, rejet et les anaphores.

Le refus de la beaut

de la nature, du monde, du coucher de soleil

mise en valeur par mise en valeur par la reprise du mme rythme ds chaque hmistiche 4-
2//4-2 et la lgret des allitrations en l ( quatre ds ce seul vers).

transition : Le seul remde cette douleur totale semble tre la ralisation d'une sorte de
plerinage.

III. Un plerinage sur la tombe de l'tre aim

le voeu fait soi-mme et la morte : les promesses rptes


verbes d'action, le futur de l'indicatif. Place en dbut de vers, rejet, anaphore pour montrer la
solennit de la promesse et la dtermination l'accomplir.

Difficult de ce plerinage :

un chemin fait pied.

une journe entire : ds l'aube --> or du soir

difficults de la route mises en valeur : anaphore et construction parallle donnent une


impression de rptition.

Offrande d'un bouquet champtre, plein de fracheur et de simplicit; apaisement final


marqu par le rythme et les sonorits et le rejet du cod sur le dernier vers qui cre un effet
d'attente.

Ainsi on peut dire que le pome, justement clbre, touche le lecteur par la force et la
sincrit des sentiments exprims : le pote nous fait bien comprendre le lien qui l'attachait
sa fille, la douleur de sa perte, le sentiment de solitude qu'il prouve ainsi que son refus de
toute consolation. Mais le pote touche aussi par la simplicit du ton et la refus de
l'panchement : douze alexandrins seulement, et une discrtion absolue sur la personne
aime, les circonstances de sa mort et c'est aussi cette pudeur qui touche le lecteur et la rend
universelle.

Le pome crit en octobre 1847 a t dat du 3 septembre 1847, veille du quatrime


anniversaire de la mort de la fille de Victor Hugo. La jeune femme, jeune marie tait morte
noye quand la barque sur laquelle elle voyageait avec son mari avait t prise ds un
tourbillon violent et s'tait retourne laissant le pre inconsolable. Le recueil
des Contemplations est ddi la mmoire de sa fille et fait alterner les souvenirs heureux et
la douleur de sa perte. Le pome qui commence comme un pome d'amour et une promesse
de rencontre amoureuse inquite trs vite par son atmosphre de plus en plus sombre et
douloureuse qui mne la rvlation finale.

Prob : Quelle est la particularit du lyrisme du pome ?

1. Un pome d'amour et de deuil

2. L'expression de la douleur

3. Un plerinage sur la tombe de l'tre aim

I. Un pome d'amour et de deuil

le thme de la rencontre amoureuse

nonciation : je tu => dialogue amoureux fictif : le pote parle la femme aime qui
est absente.
Un amour partag : l'un et lautre semblent tre aussi impatients de se revoir => promesse de
bonheur imminent par la runion du couple.

Prparation de la rvlation du vers 11 : un malaise de plus en plus sensible. Ds la premire


strophe, une interrogation pse sur la rencontre : l'heure du dpart peut-tre trop matinale,
trop froide; l'insistance sur le futur sonne comme une promesse peut-tre trop solennelle,
comme une dtermination qui convient peu avec l'lan spontan et joyeux d'un amoureux.

Surprise finale : La rencontre avec une morte.


transition : Le choix du thme de la rencontre amoureuse, promesse d'amour et de bonheur
met encore davantage en vidence la douleur de la sparation.

II. L'expression de la douleur.

Elle apparat tout fait clairement la strophe 2, on voit bien qu'il ne s'agira pas d'une
rencontre amoureuse.

L'enfermement sur soi-mme et le refus des autres.

les marques physiques de l'accablement ("les yeux fixs", "le dos courb" "les mains
croises"

Le rythme du vers 5 : rgularit de l'alexandrin romantique renforce par les rimes intrieures
qui voquent un pas lourd et rgulier que rien ne peut troubler.

la tristesse et la solitude : les mises en valeur, rejet et les anaphores.

Le refus de la beaut

de la nature, du monde, du coucher de soleil

mise en valeur par mise en valeur par la reprise du mme rythme ds chaque hmistiche 4-
2//4-2 et la lgret des allitrations en l ( quatre ds ce seul vers).

transition : Le seul remde cette douleur totale semble tre la ralisation d'une sorte de
plerinage.

III. Un plerinage sur la tombe de l'tre aim

le voeu fait soi-mme et la morte : les promesses rptes

verbes d'action, le futur de l'indicatif. Place en dbut de vers, rejet, anaphore pour montrer la
solennit de la promesse et la dtermination l'accomplir.

Difficult de ce plerinage :

un chemin fait pied.

une journe entire : ds l'aube --> or du soir


difficults de la route mises en valeur : anaphore et construction parallle donnent une
impression de rptition.

I. LE VOYAGE

La structure du pome souligne une double progression dans le temps et dans l'espace, et un
itinraire men avec dtermination.

La progression dans le temps

Le pome dbute par l'indication insistante du moment du dpart (tout le vers 1 : trois
notations de temps formant un groupe ternaire selon le rythme 2/2/8). Il se termine au
crpuscule comme le souligne la mtaphore du vers 9 (" l'or du soir qui tombe "). Le voyage
occupe ainsi une journe entire sans interruption, travers un paysage aux aspects varis.

La progression dans l'espace

Elle est exprime par une srie de complments de lieu soulignant le passage, et la succession
des paysages diffrents (anaphore de " j'irai par ", numration des lments de la nature " par
la fort ", " par la montagne "). On peut noter le caractre vague, sauvage et difficile de
l'itinraire suivi. Dans la strophe 3 le changement de paysage (il devient maritime et fluvial,
ce que suggrent " les voiles ", et le nom propre " Harfleur ") souligne indirectement la
progression temporelle. Le mot " tombe " marque le point d'aboutissement, jusque-l
inattendu.

L'itinraire suivi avec dtermination

L'itinraire est exprim par l'emploi de verbes de mouvement (" je partirai ", " j'irai ", " je
marcherai ", " j'arriverai "). Leur ordre marque le dpart et l'arrive, et une certaine faon de
se dplacer, dont la dtermination est souligne par l'emploi rpt du futur. La situation de
ces verbes l'intrieur du pome (" je partirai " occupe les premiers pieds du vers 2, " j'irai "
ponctue le dbut de chaque hmistiche du vers 3) fait de chacun d'eux une tape importante et
dcisive de l'itinraire. Ils ponctuent le texte en soulignant une volont que rien ne saurait
arrter. C'est prcisment cette dtermination, et la manire de voyager, qui font apparatre ce
voyage non comme un simple dplacement, mais comme un itinraire sentimental.
II. L'ITINRAIRE SENTIMENTAL

L'insistance vouloir partir, que soulignent la rptition des complments de temps du vers 1
et l'emploi constant du futur des verbes de mouvement, s'explique par le chagrin d'une
sparation. L'indiffrence tout ce qui n'est pas la pense de la bien-aime met en relief la
profondeur d'une relation sentimentale qui justifie un tel voyage.

Une relation affective profonde


Elle apparat dans l'interpellation affectueuse qui termine le premier hmistiche du vers 2 ("
vois-tu ") et dans le rapprochement " je "/" tu ", trs affirmatif, (" je sais que tu m'attends ")
ou ngatif (" je ne puis demeurer... "). Le premier quatrain souligne par un jeu d'alternance
entre " je " et " tu " (v. 2, v. 4) une double certitude : celle d'un " rendez-vous ", celle de
l'incapacit d'accepter une situation douloureuse. Le rythme trs rgulier du vers 4 (3/3/3/3)
sans aucune coupe forte, donne cette fin de strophe la musicalit d'une incantation
obsessionnelle.

L'indiffrence au contexte du voyage

Elle s'exprime par une certaine imprcision concernant le dcor, par la ngation des
perceptions et par l'insistance sur des proccupations personnelles.
L'imprcision de l'environnement . la nature du paysage environnant est simplement indique
par des notions gographiques sans caractrisation (" la fort ", " la montagne "). De mme le
paysage de la strophe 3 (" l'or du soir ", " les voiles ") semble indistinct, ce que suggre
l'adverbe " au loin ". Le phnomne d'imprcision est d'ailleurs plus nettement soulign par
les ngations.
Les perceptions nies : la reprise de " sans " (" sans rien voir ", " sans entendre ") dans un
vers lui-mme trs rgulier, souligne une indiffrence volontaire toute perception auditive
ou visuelle. Le refus des perceptions visuelles se retrouve aux vers 9 et 10 : tout intrt
ventuel pour un paysage esthtiquement mouvant est catgoriquement ni (ngation du
verbe " regarder "). De mme, la confusion entre le jour et la nuit, qui s'exprime au vers 7
montre l'incapacit du voyageur rester sensible ce qui l'entoure.
Les proccupations douloureuses : elles sont troitement lies au refus de la solitude (v. 4) et
la ncessit d'un recueillement. Elles s'expriment travers un vocabulaire de l'affectivit ("
triste ", " seul ") et par la description d'un comportement soucieux : repli sur soi, poids des
penses. La mditation est toute intrieure et continue, comme le suggre le vers 5 et son
rythme monotone, sans aucune rupture. Le poids du souci se traduit par l'numration du vers
8, marquant une progression nette dans le rythme, et, peut-tre, une dmarche
progressivement plus pesante (1/3/4/4).
L'itinraire sentimental se rvle soucieux et douloureux. mesure que se droule le pome
et le voyage, le pote, et le lecteur, se rapprochent de ce qui en fait la valeur affective et le
drame. Le rendez-vous n'est pas celui de la vie, mais celui de la mort. Le choc du deuxime
hmistiche du vers 11 conduit une lecture rtrospective. Celle-ci est marque par la
prsence obsdante de Lopoldine, que la posie clbre et fait, en quelque sorte, chapper
la mort.