Vous êtes sur la page 1sur 10

Jackeline Garca Fallas

Paradigmas: construcciones histricas?

Se admite como evidente que el saber cientfico y tcnico se


acumula, todo lo ms que se discute es la forma de esta acumu-
lacin; unos la imaginan regular, continua 'y unnime; otros pe-
ridica, discontinua y conflictiva (Lyotard; 1989; p.22)

Jackeline Garca Fallas

Summary: This paper deals with the concept za en el sentido de modelo o herramienta a partir
of paradigm in Kuhn' s The Structure of Scientific de la cual se fundamenta el quehacer investigativo
Revolutions. The use of this concept, in the social y prctico. As pues, se analiza la construccin
sciences, is limited to the conformation of episte- histrica de los paradigmas mediante la conside-
mological, ontological, heuristical, and axiologi- racin de los procesos de legitimacin del conoci-
cal premises. From this point of view, the histori- miento. Estos procesos definen la construccin y
cal construction of paradigms is not clear, since it la hegemona de los paradigmas en relacin con
points out their meaning as model or tool, which los contextos socio-histricos.
is the basis of the research and the praxis. Thus,
the historical construction of paradigms is analy-
zed focusing on the legitimation processes of 1. Introduccin
knowledge. These processes define the construc-
tion and hegemony of paradigms in relation to Este estudio pretende reflexionar sobre un enfo-
their socio-historical contexts. que fundamental para la explicacin del cambio en
las concepciones epistemolgicas y su legitimacin
en el quehacer investigativo: los paradigmas.
Resumen: El tema de este artculo es una re- Formas de abordar anlisis y explicaciones so-
flexin sobre el concepto de paradigma, a partir bre los cambios conceptuales en las posiciones
del enfoque atribuido desde las ciencias sociales, epistemolgicas, pueden ser ubicadas en las con-
al planteamiento de Kuhn en su libro La Estructu- tribuciones tericas de Kuhn, Feyerabend, Laka-
ra de las Revoluciones Cientficas. El uso del con- tos, Popper, entre otros. Estas contribuciones ge-
cepto de paradigma, en las ciencias sociales, est neralmente se han planteado para comprender y
limitado a la conformacin de premisas epistemo- explicar el cambio dentro del conocimiento cient-
lgicas, heursticas, ontolgicas y axiolgicas. fico. En el caso del planteamiento de Kuhn, es de
Desde este punto de vista, no es clara la construc- vital importancia la ingerencia que ha tenido en la
cin histrica de los paradigmas, ya que se enfati- construccin del conocimiento desde las ciencias

Rev. Filosofa Univ. Costa Rica, XXXIV (83-84), 455-464,1996


456 JACKELINE GARCA FALLAS

sociales. El enfoque de los paradigmas para enten- Adems la nocin de verdad tiene un sentido
der la diversidad de los enfoques tericos y meto- no lgico, sino ms bien ideolgico, ya que lo
dolgicos en la produccin desde las ciencias so- que ha sido concebido como saber adquiere pa-
ciales, sirvi de base a los llamados cientficos so- ra los sujetos una dimensin de convencimien-
ciales para legitimar dicha produccin. Este aspec- to, de fundamentacin y de justificacin, que se
to es fundamental en la medida en que dicho plan- puede analogar con el trmino de verdad.
teamiento es presentado por Kuhn, en el momento
en que las ciencias sociales estn buscando y dis- 4. Pero esta sumpcin del saber y verdad no es
cutiendo sobre formas de legitimar su conoci- una cuestin prestablecida y, por qu no, in-
miento frente al quehacer ya reconocido como temporal; sino que responde a una construccin
cientfico en el campo de las ciencias no sociales. social, en sentido amplio, sobre el conocimien-
Esta es la justificacin por la cual plante en to que fundamenta cierta posicin ante el sa-
este artculo problemas epistemolgicas del que- ber. En este sentido, para las ciencias sociales
hacer de las ciencias sociales, utilizando el trmi- la produccin de conocimiento es relativa; no
no de paradigmas. No obstante, es importante se- obstante por distintos mecanismos de legitima-
alar que Kuhn no hizo este planteamiento para cin, algunos conocimientos son asumidos co-
explicar la produccin de todo conocimiento, sino mo el camino correcto para dirigir su quehacer
para referirse a los procesos histricos de la pro- investigativo y explicativo. Esta es una de las
duccin del conocimiento cientfico. Por lo que el funciones, ms importante, de los paradigmas,
enfoque de los paradigmas es traslado por los que ha sido tratada desde las ciencias sociales.
cientficos sociales a su campo de estudio.
Se sostiene que un paradigma est constituido 5. La posicin ante el saber permite reconocer a
por premisas epistemolgicas, ontolgicas, heurfs- un paradigma desde sus premisas epistemolgi-
ticas y axiolgicas, pero stas no son exclusiva- cas, ontolgicas, heursticas y axiolgicas, las
mente criterios fijos, ni constituidas a priori, que cuales se han ido consolidando, clarificando y
permiten al investigador asumir una determinada delimitando dentro de procesos histricos de
posicin y a partir de sta llevar a cabo un proceso construccin de conocimientos.
investigativo. As pues, se propone que los para-
digmas son construcciones histricas que se con-
solidan en el campo investigativo, en la medida en 2. Contextualizacin
que se legitiman como posiciones y formas de
pensamiento. Cuando se hace la referencia a la Desde de mi experiencia como investigadora
frase "construcciones histricas", se quiere enfati- en educacin, he tenido que compartir con investi-
zar en los siguientes aspectos: gadores de muy diversas disciplinas de las cien-
cias sociales. El contacto e interaccin que se ha
1. Los paradigmas entendidos como elaboracio- llevado a cabo, me han permitido relacionar mi in-
nes metatericas suponen un proceso de conso- ters por los problemas fisiolgicos, que plantea la
lidacin histricas. epistemologa y ms cercanamente la historia y fi-
losofa de la ciencia, que el quehacer investigativo
2. Este proceso permite la legitimacin de los pa- que se realiza desde otras reas del conocimiento.
radigmas en el quehacer investigativo. En este caso, me refiero al campo de las ciencias
sociales.
3. La legitimacin tambin es un proceso histri- Uno de los problemas, es el uso del trmino
co que se produce en la medida que en los in- "paradigma", para referirse a un modelo o conjun-
vestigadores asumen posiciones tericas y me- to de premisas, ms amplio, a partir del cual no
todolgicas, las cuales se conciben como saber slo se hace investigacin, sino tambin se con-
y verdad. La nocin de saber est delimitada ceptualiza y se orienta una prctica. El trmino
dentro del sentido dado por Lyotard en su libro "paradigma" ha sido polmico desde la primera
La condicin postmodema. En este sentido, sa- publicacin del libro La Estructura de las Revolu-
ber es lo que se produce y es aceptado social- ciones Cientficas en 1962, porque ha sido motivo
mente y tiene dos funciones principales: la de crticas y estudios acusiosos tanto por filsofos
transmisin y la enseanza del conocimiento. como por representantes de otras disciplinas, ya
PARADIGMAS: CONSTRUCCIONES HISTRICAS? 457

que consideran la propuesta explicativa y com- explicitada por Kuhn en la obra mencionada. Den-
prensiva del desarrollo cientfico de dicho libro, tro de esta concepcin, el trmino es usado para
estrechamente ligada a su propio quehacer. referirse al quehacer terico-prctico, que se lleva
Esta es una de las razones, por las que en este a cabo desde una determinada disciplina y desde
artculo, pretendo reflexionar, sobre el uso fre- un enfoque especfico dentro de dicha disciplina.
cuente del trmino de "paradigma" en las cien- Pero no siempre se hace hincapi en que sta es
cias sociales y, algunas repercusiones epistemo- una nocin inminentemente filosfica, epistemo-
lgicas de este trmino en la prctica de dichas lgica, para entender cambios conceptuales del
ciencias, a partir del texto de Kuhn, mencionado pensamiento cientfico. Esta situacin me provoc
anteriormente. un profundo inters por retomar la nocin de "pa-
Quiero ubicar esta reflexin con base en la radigma" desde el primer planteamiento que de
epistemologa de la complejidad tal como la defi- ella elabora Kuhn en dicho libro.
ne Edgar Morin (1994), para abordar los debates Cuando inici la revisin de este texto, tropec
relacionados con la nocin de "paradigma", no s- con un problema valioso para la indagacin sobre
lo a nivel filosfico sino tambin a nivel de praxis la complejidad de la nocin de "paradigma y sus
investigativa: implicaciones epistemolgicas; esta nocin est
cargada semnticamente de ambigedad en el
Se puede decir que hay complejidad dondequiera se planteamiento kuhniano. Encontr en el texto de
produzca un enmaraamiento de acciones, de interac- Margaret Masterman (1975), un medio importante
ciones, de retroacciones. Y ese enmaraamiento es tal para dilucidar dicha ambigedad: la cual, ala pos-
que ni siquiera una computadora podra captar todos los tre, considero una caracterstica semntica y epis-
procesos en curso. Pero hay tambin otra complejidad
temo lgica que permite profundidad y riqueza
que proviene de la existencia de fenmenos aleatorios
(que no se pueden determinar y que, empricamente, conceptual para diversos anlisis y reflexiones so-
agregan incertidumbre al pensamiento). Se puede decir bre el conocimiento.
que, en lo que concierne a la complejidad, que hay un De los sentidos de "paradigma" que seala
.polo emprico y un polo lgico y que la complejidad Masterman (1975), quiero retomar el que ha con-
aparece cuando haya la vez dificultades empricas y di- signado como dcimo en su artculo "La Natura-
ficultades lgicas (Morin; 1994, p. 421). leza de los Paradigmas", por su cercana para el
desarrollo de este trabajo. Este sentido del trmino
La mencin a la complejidad como criterio apunta a entender paradigma "como una fuente de
heurstico, a partir del cual referirme a la ambi- herramientas" (Masterman; 1975, p. 165), el cual
gedad del trmino "paradigma", est relacionada es construido por la autora a partir de la mencin
con los siguientes aspectos: que hace Kuhn de ste como herramienta concep-
tual e instrumental. As pues, se podra pensar que
la complejidad de la construccin del conoci- "paradigma" es fuente de estrategias conceptuales
miento, la cual es tambin intrnseca del queha- y metodolgicas. Desde esta definicin no hay
cer investigativo. una clara relacin de que estas estrategias no son
la construccin multidimensional de dicho co- slo premisas, sino construcciones histricas de
nocimiento: produccin individual, produccin los procesos de conocimiento.
social, histrica, poltica y cultural, que tam- En este sentido, Kuhn define "paradigma" co-
bin provee mltiples enfoques para elaborar mo "una slida red de compromisos conceptuales,
conocimiento. tericos, instrumentales y metodolgicos" (Kuhn;
la posibilidad de referirse a la complejidad co- 1992, p. 78). Esta definicin propicia una visin
mo criterio para realizar meta-anlisis sobre los de paradigma como acabado, esttico, e incluso
problemas que plantea el conocimiento. preexistente a partir del cual se desarrolla no slo
la ciencia normal sino tambin las revoluciones
cientficas.
3. Paradigmas entendidos como "modelos" En mi opinin, este sentido del trmino "para-
digma" repercute en el uso frecuente que he en-
Frecuentemente en el campo de las ciencias so- contrado desde las ciencias sociales, las cuales se
ciales, me he encontrado con una concepcin de apropian de ste como una herramienta rnetateri-
paradigma como un "modelo" , la cual es tambin ea, a partir de la cual pueden justificar su praxis y
458 JACKELINE GARCA FALLAS

la multidiversidad de enfoques que coexisten en el De esta manera la nocin de "paradigma permite


campo de las ciencias sociales. As pues el "para- comprender la complejidad del conocimiento en
digma" aparece como una elaboracin conceptual las ciencias sociales y, al mismo tiempo, no slo
previa a la praxis, o como un medio conceptual y impone restricciones a la hora de abordar proble-
metodolgico que requiere ser "encajado" en la mas investigativos ajustndose a un enfoque, sino
praxis, especialmente en el quehacer investigativo. tambin orienta las posibilidades de la praxis in-
Pero este uso del trmino limita sus alcances con- vestigativa considerada legtima.
ceptuales para abordar los problemas del conoci- No obstante, desde un sentido metaterico la
miento. nocin de "paradigma permite profundizar en la
De alguna manera, esta situacin est relacio- conformacin conceptual de una manera de "ver",
nada con el hecho de que la nocin de "paradigma sobre cmo se definen y delimitan los enfoques de
es construida por Kuhn para explicar y compren- investigacin cientfica, lo cual enfatiza el carcter
der el desarrollo del conocimiento cientfico de las de paradigma como un artefacto o construccin
llamadas ciencias bsicas y naturales, con lo cual (Masterman; 1975; p. 169) de lineamientos o pre-
"el sentido primario de "paradigma ha sido un misas (ontolgicas, epistemolgicas, heursticas y
sentido filosfico" (Kuhn; 1975, p. 174), episte- axiolgicas), dentro de una visin de mundo y
molgico de cmo se produce o construye el co- desde una praxis investigativa y, ms propiamen-
nocimiento cientfico, y que, a la postre, incide en te, cientfica, que al mismo tiempo es avalada y
la realizacin de investigaciones desde lo concep- construida por el "paradigma.
tual y meto do lgico hasta la axiolgico de la pro- En este sentido, Kuhn define como paradigma
duccin de dicho conocimiento. a "la fuente de los mtodos, problemas y normas
Para Kuhn, el aspecto fundamental en el campo de resolucin aceptados por cualquier comunidad
de las ciencias bsicas y naturales, para sostener cientfica madura, en cualquier momento dado"
un paradigma en su produccin de conocimiento, (Kuhn; 1992, p. 165). Con esta apropiacin del
est determinado por el xito que ste ofrezca tan- trmino "paradigma, las ciencias sociales funda-
to para la comprensin como para la explicacin mentan la complejidad de sus mltiples discursos,
de sus diversos problemas. Sin embargo, en cien- lo que Rorty ha denominado como "gran conver-
cias sociales no es posible hablar del xito para sacin" de orientaciones y formas conceptuales y
mantener la visin hegemnica de un paradigma, metodolgicas para realizar investigaciones; pero,
sino que se habla de la coexistencia de paradigmas adems, "paradigma se vuelve en el marco a partir
para la produccin diversa de su conocimiento. del cual se desarrolla la ciencia normal, en el sen-
Adems hay una diferencia fundamental en la tido kuhniano, y lo que se comprende como saber
visin de "paradigma, que puede encontrarse entre legitimado.
lo propuesto por Kuhn y el traslado al campo de Kuhn en su texto Consideracin en torno a mis
las ciencias sociales. Los cientficos naturales, de crticos (1975) retorna la discusin sobre la ambi-
acuerdo con Kuhn, desarrollan sus conocimientos gedad del trmino "paradigma, expuesta en la
sin que preexista un "paradigma que avale su pro- primera versin de La Estructura de las Revolu-
duccin. Uno podra pensar, que no tienen una ciones Cientficas en 1962; y pretende dilucidarlo
preocupacin por encontrar y realizar su trabajo mediante el trmino de matriz disciplinaria. Kuhn
desde paradigmas. En el caso de los cientficos so- descompone los elementos constitutivos del trmi-
ciales, es fundamental buscar la congruencia entre no "matriz disciplinaria", de la siguiente manera:
teora y prctica mediante los "paradigmas", Es "disciplinaria' porque es comn a quienes practi-
decir, su produccin de conocimiento se hace a can una disciplina cientfica; 'matriz' porque est
partir de stos. formada por elementos ordenados que requieren
Pero el trmino se inserta en la polmica de las una especificacin individual" (Kuhn; 1975, p.
ciencias sociales para tener "un lugar" (legitimar 441). Esta forma de redefinir el trmino de "para-
su conocimiento) similar al reconocido en las digma" lo ubica, con mayor precisin, en la acep-
ciencias llamadas naturales o exactas sobre la pro- cin de herramienta, artefacto o construccin
duccin de su conocimiento y, especialmente, en apuntada por Masterman (1975). Pero tambin esta
la pretensin de veracidad que est implcita en concepcin lo estructura an ms, parece que se
este debate, la cual es justificada por la bsqueda aleja del planteamiento histrico que subyace en el
del xito en los paradigmas desde dichas ciencias. desarrollo y cambio del conocimiento cientfico;
PARADIGMAS: CONSTRUCCIONES HISTRICAS? 459

porque lo propone dentro de una praxis cientfica nocimiento. El problema central que quiero recal-
determinada (legitimada) por una comunidad, y no car en esta acepcin del trmino "paradigma, es
como una elaboracin histrica "permanente y cmo se dificulta la perspectiva de que tales pre-
cambiante" de posiciones y enfoques, los cuales misas son tambin contrucciones histricas, pese a
tambin se construyen en la dinmica propia de la que est mediatizada por el lenguaje.
praxis investigativa y de los procesos histricos. De esta manera, he pretendido fundamentar el
La nocin de "paradigma" desde las ciencias primero y segundo criterio para referirme a los
sociales est ms ligada a concebirlo como un mo- paradigmas como construcciones histricas; a sa-
delo para interpretar la elaboracin conceptual y ber, los paradigmas entendidos como elaboracio-
metodolgica de investigaciones, 'es decir a partir nes metatericas suponen un proceso de cons-
de este modelo se valora desde el marco concep- truccin y consolidacin histrica. Este proceso
tual y metodolgico que propone, cmo se lleva a permite la legitimacin del paradigma en el que-
cabo cualquier investigacin y si sta corresponde hacer investigativo.
con los criterios legitimados por el paradigma, pa-
ra garantizar la produccin de conocimiento que
haya permitido dicha investigacin. No obstante, 4. Cambio de paradigmas:
este uso de dicho trmino oculta el proceso hist- revoluciones y legitimacin
rico de construccin, consolidacin y cambio de
los paradigmas, como lo ilustra los distintos ejem- Los cambios conceptuales en los paradigmas se
plos del desarrollo histrico de paradigmas en las van constituyen "en un sentido holista" (Kuhn;
ciencias bsicas y naturales. En otras palabras, ge- 1989, p. 86). Este sentido holista seala cmo un
neralmente, el "paradigma" se hace en la prctica cambio de "paradigma", no slo afecta la forma en
cientfica. que se ha ido explicando y comprendiendo determi-
En este sentido, desde una perspectiva episte- nado objeto de conocimiento, sus premisas constitu-
molgica, me estoy refiriendo a la visin "para- tivas; sino que, a la postre, repercute tambin en un
digma como herramienta para construir conoci- cambio en la visin de mundo y en la conformacin
mientos a partir de una elaboracin a priori de li- de distintos rdenes sociales de pensamiento. De al-
neamientos, premisas o criterios que permiten no guna manera, estoy tratando de decir que el cambio
slo determinar una visin de mundo, sino tam- conceptual significa tambin un cambio en la pra-
bin partir de un marco de referencia conceptual xis; por ejemplo en el cambio de una teora que for-
para la realizacin de las investigaciones. Por su- ma parte de la dimensin de un "paradigma" no slo
puesto, esta concepcin constructiva de la nocin seala divergencias conceptuales dentro del "para-
de paradigma est marcada por el carcter simb- digma"; sino tambin en su conformacin y en la vi-
lico y de elaboracin social que adquiere dicha sin de mundo que ste legitima.
nocin, dentro de una visin histrica sobre el co-
nocimiento. Esta caracterstica de la nocin de En el paso de una teora a la siguiente, las palabras cam-
"paradigma es recalcada por Kuhn, de la siguiente bian sus significados o sus condiciones de aplicabilidad
manera: por vas stiles. Aunque la mayora de los signos son
los mismos antes y despus de una revolucin; por
...estas relaciones son anteriores a una lista de criterios ejemplo, fuerza, masa, elemento, compuestos, clula, el
que, unidos en una generalizacin simblica, nos permi- modo en que algunos de ellos se asocian a la naturaleza
tan definir nuestros trminos. Son ms bien partes de un ha cambiado de alguna manera. Decimos as que las
modo de ver el mundo, modo que est condicionado por teoras consecutivas son inconmensurables (Kuhn;
el lenguaje o en correlacin con el lenguaje. Hasta que 1975, p. 435) (Lakatos [y1 Musgrave; 1975).
las adquirimos, no vemos en absoluto un mundo (Kuhn;
1987, p. 190). Kuhn ha incorporado un trmino polmico en
la cita precedente, a saber: "inconmensurabili-
Los paradigmas entendidos como conjunto de dad". Kuhn (1989) plantea este trmino de la si-
premisas, proponen que el trabajo investigativo re- guiente manera:
quiere encajar dentro de estas premisas; y, al mis-
mo tiempo, validar la produccin de conocimiento Cuando se aplica el vocabulario conceptual que se da en
de las distintas comunidades cientficas as pues una teora cientfica y en su entorno, el trmino "incon-
son una fuente para elaborar y legitimar dicho co- mensurabilidad" funciona metafricamente. La frase
460 JACKELINE GARCA FALLAS

"sin medida comn" se convierte en "sin lenguaje co- inciden en rupturas dentro del "paradigma". Estos
mn". Afirmar que dos teoras son incomensurables sig- cambios son discontinuos e histricos en la confor-
nifica afirmar que no hay ningn lenguaje neutral o de macin del mismo conocimiento cientfico, porque
cualquier otro tipo, al que ambas teoras concebidas co- responden a procesos que articulan cambios en una
mo conjuntos de enunciados, pueden traducirse sin resta
visin de mundo, a veces hegemnica. Kuhn deno-
o perdida. (Kuhn; 198, p. 99).
mina revolucin a este proceso de conformacin no
acumulativa del conocimiento cientfico:
En el campo de las ciencias sociales, el trmino
de "inconmensurabilidad" ha funcionado en un
Pero el desarroJlo cientfico manifiesta tambin una mo-
sentido epistemolgico; porque ha permitido com- dalidad no acumulativa, y los episodios que la exhiben
prender la posibilidad de que coexistan diferentes proporcionan claves nicas de un aspecto central del co-
posiciones tericas o visiones de mundo que per- nocimientocientfico (...) El cambio revolucionario se de-
miten una propuesta hermenutica de dichas cien- fine en parte por su diferencia con el cambio normal, y es-
cias. Al mismo tiempo, en un sentido heurstico, te es, como ya se ha indicado, el tipo de cambio que tiene
la "incomensurabilidad", le ha permitido sealar como resultado el crecimiento, aumento o adicin acumu-
las divergencias en la forma que se aborda un mis- lativa de lo que se conoca antes (Kuhn; 1989, p. 57) (...)
mo objeto de conocimiento desde diferentes teo- Los cambios revolucionarios son diferentes y bastante
ras o enfoques, segn sea el marco paradigmti- ms problemticos. Ponen en juego descubrimientos que
no pueden acomodarse dentro de los conceptos que eran
co, las premisas conceptuales, en que se funda-
habituales antes de que se hicieran dichos descubrimien-
mentan. Esta es el sentido ms frecuente encontra- tos. Para hacer, o asimilar, un descubrimiento tal debe al-
do en los discursos de las ciencias sociales sobre terarse el modo en que se piensa y describe un rango de
el trmino de "inconmesurabilidad", fenmenos naturales (Kuhn; 1989,p. 59).
No obstante, la "inconmesurabilidad" tambin
explica cmo un "paradigma est en capacidad de Kuhn (1992) caracteriza ms detalladamente la
resolver cierto tipo de problemas desde su plantea- estructura dinmica y cambiante de las revolucio-
miento y cmo desde otro "paradigma" es posible nes cientficas, cuando seala que stas son re-
que no se puedan resolver los problemas solucio- construcciones que provocan cambios conceptua-
nados por el primer "paradigma", pero si los que les y metodolgicos en la manera en que se ha
ste no ha logrado solucionar. En este sentido, el abordado un objeto de conocimiento desde un
"paradigma" no es una herramienta conceptual au- campo determinado. En este sentido, puedo afir-
tosuficiente para abordar los distintos problemas mar que el objeto de conocimiento se reconstruye,
de conocimientos que se planteen en las ciencias. porque supone una "diferencia" decisiva en los
Adems el trmino "inconmensurabilidad" per- modos de resolucin" de los problemas o enigmas
mite articular la manera en que se desarrolla el co- planteados al interior de un "paradigma". Adems
nocimiento, y en el caso del planteamiento de se concibe el cambio de "paradigma" desde una
Kuhn, se trata cambios dentro conocimiento cien- concepcin de proceso histrico, la cual explica
tfico. Hago esta distincin porque considero que, por qu dichos cambios requieren de un perodo
en el fondo, Kuhn no elabor una propuesta epis- de transicin para luego constituirse en una "tradi-
temolgica para abordar cambios conceptuales o cin" de ciencia normal. En este perodo de transi-
de construccin del conocimiento, en un sentido cin, me interesa ubicar el proceso de legitima-
amplio, sino que con su planteamiento pretende cin del "paradigma" como visin hegemnica
entender los procesos de cambios conceptuales al para explicar y comprender diversos objetos de
interior del conocimiento cientfico. conocimiento, aunque puede coexistir con otros
A partir de esta distincin. Kuhn propone que paradigmas o puntos de vista.
los cambios en las concepciones y en praxis cien-
tfica ocurren mediante dos procesos. Por un lado, La transicin de un paradigma en crisis a otro nuevo del
cambios acumulativos de conocimientos que se que pueda surgir una nueva tradicin de ciencia normal,
llevan a cabo al interior de un "paradigma"; los est lejos de ser un proceso de acumulacin, al que se
cuales explican el desarrollo de la ciencia normal; Jlegue por medio de una articulacin o una ampliacin
es decir cambios en las teoras que no afectan las del antiguo paradigma. Es ms bien, una reconstruccin
premisas del "paradigma" que contienen dichas del campo, a partir de los nuevos fundamentos, recons-
truccin que cambia algunas de las generalizaciones
teoras. Por otro lado, cambios no acumulativos que
tericas ms elementales del campo, as como tambin
PARADIGMAS: CONSTRUCCIONES HISTRICAS? 461

muchos de los mtodos de aplicaciones del paradigma. Si ubico la construccin de los paradigmas des-
Durante el perodo de transicin habr una gran coinci- de el lenguaje, tambin puedo relacionarla con los
dencia, aunque nunca completa, entre los problemas procesos histricos que mediatizan su construc-
que pueden resolverse con ayuda de los dos paradig- cin. En este contexto es que puedo fundamentar
mas, el antiguo y el nuevo; pero habr tambin una di-
por qu la problemtica de los paradigmas est re-
ferencia decisiva en los modos de resolucin. Cuando la
transicin es completa, la diferencia es decisiva en los lacionada con la afirmacin de que el conocimien-
modos de resolucin (Kuhn; 1992, p. 139). to es una construccin social, lo cual me remite al
problema de la legitimacin del conocimiento. La
Con la discusin precedente he podido funda- nocin de legitimacin es conceptuaizado por
mentar mi tercer y cuarto criterio para abordar los Lyotard (1989) de la siguiente manera:
paradigmas como construcciones histricas; a sa-
ber: La legitimacin de un paradigma se da en un La legitimacin es el proceso por el cual un legislador
se encuentra autorizado a promulgar esa ley como una
proceso histrico, el cual se produce en la medida
norma. Sea un enunciado cientfico; est sometido a la
en que los investigadores asuman posiciones teri- regla: un enunciado debe presentar tal conjunto de con-
cas y metodolgicas de acuerdo con "el nuevo pa- diciones para ser aceptado como cientfico. Aqu la le-
radigma" y conciban stas como saber y verdad. gitimacin es el proceso por el cual un "legislador" que
De esta manera lo que se concibe como saber y ver- se ocupa del discurso cientfico est autorizado a pres-
dad no es una cuestin prestablecida por criterios cribir las condiciones convenidas (en general condicio-
dictados a priori por el paradigma, sino que respon- nes de consistencia interna y de verificacin experimen-
den a una construccin social (o reconstruccin) de tal) para que un enunciado forme parte de ese discurso,
la visin de mundo. Este conocimiento surgido a y pueda ser tenido en cuenta por la comunidad cientfi-
ca (Lyotard; 1989, p. 23).
partir de cambios conceptuales en la forma de abor-
dar y construir un objeto de conocimiento funda-
menta cierta posicin ante lo que llamamos saber. De acuerdo con esta cita de Lyotard todo pro-
ceso de legitimacin permite convertir en norma
Kuhn se refiere a este proceso de construccin del
un determinado aspecto del conocimiento. En
paradigma de la siguiente manera:
este sentido, la construccin de un paradigma, o
el paso de la revolucin a la ciencia normal, est
Cuando este tipo de cambios de referentes acompaa un
mediatizado por procesos de consolidacin de
cambio de ley o de teora, el desarrollo cientfico, no
puede ser completamente acumulativo. No se puede pa- teoras, pero ante todo, de visiones de mundo.
sar de lo viejo a lo nuevo mediante una simple adicin a Kuhn menciona este proceso de legitimacin, de
lo que ya era conocido, ni tampoco se pueden describir cambio en el conocimiento cientfico de la si-
completamente lo nuevo en el vocabulario de lo viejo o guiente manera:
viceversa. Consideremos el enunciado compuesto: 'En
el sistema ptolemaco los planetas giran alrededor de la Sin embargo, hablando en trminos generales, el carc-
tierra; en el copernicano giran alrededor del sol'. Estric- ter distintivo del cambio revolucionario en el lenguaje es
tamente interpretado, ese enunciado es incoherente. La que altera no slo los criterios con los que los trminos
primera ocurrencia del trmino "planeta" es ptolemaica, se relacionan con la naturaleza, altera adems considera-
la segunda copemicana, y ambas se conectan con la na- blemente el conjunto de objetos o situaciones con los
turaleza de manera diferente. El enunciado no es verda- que se relacionan estos trminos (Kuhn, 1989, p. 88).
dero en ninguna lectura unvoca del trmino "planeta"
(Kuhn; 1989, p. 60). En su texto La Estructura de las Revoluciones
Cientficas (1992) Kuhn analiza una forma expli-
Sin duda este planteamiento el cambio de "pa- cativa para comprender desde la filosofa de la
radigmas" est relacionado con la construccin ciencia cmo se producen cambios conceptuales y
que se realiza mediante el lenguaje, que no slo visiones de mundo en el desarrollo del conoci-
posibilita dicha construccin, sino que, al mismo miento cientfico. En mi opinin, considerando es-
tiempo, constituye una visin de mundo: ta perspectiva, es obvio que est planteando un
Por qu es tan dificil la traduccin, constituye una vi- problema de legitimacin histrico-social del co-
sin de mundo: Porque, como a menudo se ha sealado, nocimiento cientfico. Por ejemplo, Kuhn elabora
los lenguajes seccionan el mundo de maneras diferen- un anlisis de las nociones de ciencia normal y re-
tes, y no disponemos de ningn medio sublingstico volucin desde la insercin de cambios concep-
neutral de informar (Kuhn; 1975, p. 437).
tuales, metodolgicos, axiolgicos y de visiones
462 JACKELINE GARCA FALLAS

de mundo en las comunidades cientficas, en lti- ... una nueva teora, por especial que sea su gama de
ma instancia, son los miembros de esas comunida- aplicacin, raramente, o nunca, constituye slo un in-
des los que legitiman el cambio de accin y de vi- cremento de lo que ya se conoce. Su asimilacin requie-
sin del mtodo cientfico: re la reconstruccin de teora anterior y la reevaluacin
de hechos anteriores (Kuhn; 1992, p. 29).
Al enfrentarse a anomalas o a crisis, los cientficos
adoptan una actitud diferente ante los paradigmas exis- Precisamente, al ser planteado la produccin
tentes y en consecuencia, la naturaleza de su investiga- del conocimiento como una reconstruccin, remite
cin cambia. la proliferacin de las articulaciones en a la nocin de revolucin como la forma en que se
competencia, la disposicin para ensayarlo todo, la ex- lleva a cabo dicha produccin. Adems, seala un
presin del descontento explcito, el recurso a la filoso- aspecto fundamental en la manera en que se expli-
fa y al debate sobre los fundamentos, son sntomas de ca los cambios en el conocimiento cientfico, por-
una transicin de la investigacin normal a la no ordina- que los propone no slo como inherentes, sino co-
ria. La nocin de la ciencia normal depende ms de su
mo inevitables. Al mismo tiempo, los cambios no
existencia que de las revoluciones (Kuhn; 1992, p. 148).
ocurren en forma aislada, sino dentro de procesos
de legitimacin de dicho conocimiento.
El cambio de un paradigma a otro est inmerso
en una serie de aspectos epistemolgicos, ontol-
En particular, la discusin anterior he indicado que las
gicos, heursticos y axiolgicos, que se mueven revoluciones cientficas se consideran aqu como aque-
histricamente para dar lugar a otra visin legiti- llos episodios de desarrollo no acumulativo en que un
mada del mundo; y por ende de la produccin del antiguo paradigma es reemplazado, completamente o en
conocimiento cientfico por parte de las diversas parte, por otro nuevo e incompatible (Kuhn; 1992, p.
comunidades cientficas: 149).

el perodo anterior al paradigma sobre todo, est marcado Los procesos de legitimacin del conocimiento
regularmente por debates frecuentes y profundos sobre cientfico constituyen el saber cientfico, el cual
mtodos, problemas y normas de soluciones aceptables, tambin apunta a un proceso histrico de cons-
an cuando esas discusiones sirven ms para formar es- truccin, consolidacin y cambio:
cuelas que para producir acuerdos (Kuhn, 1992,p. 87).
El saber cientfico es una clase de discurso. Pues se
Me interesa enfocar el paso de un paradigma a puede decir que desde hace cuarenta aos las ciencias
otro desde una perspectiva no lineal, sino presen- y las tcnicas llamadas de punta se apoyan en el len-
tarlo como un proceso constante para la produc- guaje: la fonologa y las teoras lingsticas, los pro-
cin del conocimiento cientfico. Esta perspectiva blemas de comunicacin y la ciberntica, las lgebras
es sealada por Kuhn (1992) cuando se refiere a la modernas y la informtica, los ordenadores y sus len-
accin de afirmar un determinado descubrimiento guajes, los problemas de traduccin de los lenguajes-
cientfico; aspecto que nos remite a valorarlo co- mquinas, los problemas de la memorizacin y los
mo una construccin histrica: bancos. de datos, la telemtica y la puesta a punto de
terminales "inteligentes", la paradojologa: he ah tes-
timonios evidentes, y la lista no es exahustiva (Lyo-
La frase "el oxgeno fue descubierto", induce a error,
tard; 1989, p. 14).
debido a que sugiere que el descubrir algo es un acto
nico y simple, asimilable a nuestro concepto habitual
de la visin (y tan discutible como l). Por eso supone-
mos con tanta facilidad que el descubrir, como el ver o Para ilustrar el planteamiento anterior, quiero
el tocar, debe ser atribuible de manera inequvoca a un retomar un ejemplo que propone Kuhn sobre c-
individuo y a un momento dado en el tiempo (Kuhn; mo se va constituyendo un conocimiento cientfi-
1992, p. 97). co, en este caso la ptica, y como ste se presenta
como un paradigma; en el que, al mismo tiempo,
Si la produccin del conocimiento cientfico es coexisten otros puntos de vista sobre la naturaleza
una construccin histrica, de igual manera re- de la luz; por ejemplo la teora corpular y la teora
monta a todos los aspectos constitutivos de dicho de ondas. En este caso, ambas teoras ocupan un
conocimiento que he mencionado anteriormente, lugar de saber, de acuerdo con la seleccin que
con lo cual se plantea como una reconstruccin comunidades cientficas hagan de una u otra teora
permanente: para resolver problemas:
PARADIGMAS: CONSTRUCCIONES HISTRICAS? 463

...No hubo ningn perodo desde la antigedad ms re- El siguiente ejemplo ilustra el planteamiento
mota hasta finales del siglo XVII, en que existiera una anterior; en el sentido de remotar la complejidad
opinin nica generalmente aceptada sobre la naturale- del conocimiento de la qumica, y el carcter rela-
za de la luz. En lugar de ello, haba numerosas escuelas tivo de los paradigmas para resolver los enigmas
y subescuelas competidoras, la mayora de las cuales
que les plantea la construccin del conocimiento:
aceptaban una u otra variante de la teora epicrea, aris-
totlica o platnica. (...) En varias pocas, todas esas es-
cuelas llevaron a cabo contribuciones importantes al Tambin la teora qumica de Lavoisier, diseminada a
cuerpo de conceptos fenmenos y tcnicas del que sac largo del siglo XIX, impidi a los qumicos plantear la
Newton el primer paradigma casi uniformemente acepto pregunta de por qu se aprecian tanto los metales, pre-
para la ptica fsica (...) La historia de la investigacin gunta que la qumica del flogisto haba planteado y res-
elctrica durante la primera mitad del siglo XVIII pro- pondido (Kuhn: 1992, p. 231).
porciona un ejemplo ms concreto y mejor conocido del
modo como se desarrolla una ciencia antes de que cuen- De esta manera, he presentado el quinto crite-
te con su primer paradigma universalmente aceptado rio de este trabajo: La posicin ante el saber per-
(Kuhn; 1992, p. 36-37, 38). mite reconocer a un paradigma desde sus premisas
epistemolgicas, ontolgicas, heursticas y axiol-
Quiero plantear el lugar de saber de un conoci- gicas, las cuales se han ido consolidando, clarifi-
miento cientfico, en trmino de los procesos de cando y delimitando dentro de procesos histricos.
legitimacin de un paradigma, y de la respectiva Con lo cual he dilucidado mi pregunta inicial al
visin de mundo. Ahora bien, en el planteamiento plantear los paradigmas como construcciones his-
kuhniano lo caracterstico de estos procesos de le- tricas, que se consolidan mediante procesos' de
gitimacin, es la persistencia de aspectos funda- legitimacin.
mentales propios de los paradigmas o visiones de
mundo anteriores. Estos aspectos fundamentales
se refieren a las premisas que los constituyen y 5. Consideraciones finales
que determinan el xito de ste, para la resolucin
de problemas que se le plantean: En este texto, he tratado de fundamentar que
los paradigmas no son, exclusivamente, una colec-
Sea lo que fuere lo que pueda ver el cientfico despus cin de proposiciones, como suponen la puesta en
de una revolucin, est mirando an al mismo mundo. prctica de esta categora en las ciencias sociales.
Adems, an cuando haya podido emplearlos antes de No obstante, esta manera de concebirlo est justi-
manera diferente, gran parte de su vocabulario y de sus ficada en aquellas aproximaciones conceptuales o
instrumentos de laboratorio sern todava los mismos de
definiciones que Kuhn propone, que aluden al pa-
antes. Como resultado de ello, la ciencia posrevolucio-
naria incluye unas de las mismas manipulaciones, lleva- radigma como una herramienta conceptual y me-
das a cabo con los mismos instrumentos y descritas en todolgica, como matriz disciplinar.
los mismos trminos que emplean sus predecesores de Sin embargo, cuando se logran explicitar los su-
la poca anterior a la revolucin (Kuhn; 1992, p. 203). puestos que fundamentan un "paradigma", es posi-
ble distinguir las premisas que orientan la prctica
La posibilidad de que un paradigma consolida- investigativa de las comunidades cientficas. En este
do coexista con otros puntos de vista, incluso an- sentido, es la relacin entre el paradigma y la prcti-
teriores, no slo expresa una condicin de la cons- ca la que se legitima dentro de procesos histricos
truccin histrica de los paradigmas; sino, al mis- de construccin de conocimiento.
mo tiempo, reafirma la complejidad del mismo Un "paradigma" se diferencia de teoras, hipte-
conocimiento cientfico, especialmente el ser ina- sis y leyes de la ciencia, en la medida en que consti-
cabado, y frente a la cual est la comunidad cient- tuye, por un lado, un marco de referencia epistemo-
fica que lo legitima: lgico y metaterico para explicar los puntos de par-
tida conceptuales y metodolgicos, a partir de los se
Algo todava ms importante, es que tiene siempre ante elabora el conocimiento cientfico. Por otro lado,
l numerosas soluciones inconmensurables y en compe- constituye una visin del mundo que se legitima en
tencia, para los mencionados problemas, soluciones que la medida en que los problemas que se le presentan
en ltima instancia tendr que evaluar por s mismo pueden ser resueltos exitosamente. Esta visin de
(Kuhn; 1992, p. 254). mundo se construye histricamente
464 JACKELlNE GARCA FALLAS

Este anlisis se realiza desde la perspectiva de quio Internacional de Filosofa de la Ciencia cele-
la produccin del conocimiento de las ciencias so- brado en Londres en 1965 (trad. Francisco Hemn)
ciales, la cual requiere justificar sus propios pro- [p.p. 391-455]. Espaa: Ediciones Grijalbo. Criticism
cesos de construccin y legitimacin del conoci- and the growth of knowledge, 2da. edicin inglesa de
miento. No obstante, desde el planteamiento kuh- Cambridge University Press, Londres, 1972.
Lakatos,I [y] Musgrave, A. (Eds.)(1975) La Crtica y el
ninano, para las ciencias naturales, el desarrollo de
desarrollo del conocimiento. Actas del coloquio In-
"paradigmas", no es el objetivo primordial del ternacional de Filosofa de la Ciencia celebrado en
cientfico que realiza su trabajo, sino que ste se Londres en 1965 (trad. Francisco Hemn). Espaa:
constituye a posteriori, en la medida en que sus Ediciones Grijalbo. Criticism and the growth of
orientaciones conceptuales y metodolgicas con- knowledge, 2da edicin inglesa de Cambridge Un-
lleven al xito en la produccin del conocimiento. versity Press. Londres, 1972.
Lyotard, J. (1989) La condicin postmoderna. (trad.
Mariano Antoln). Espaa: Ediciones Ctedra.
6. Referencias bibliogrficas Masterman, M. (1975) "La Naturaleza de los Paradig-
mas". En Lakatos, 1. [y] Musgrave, A. (Eds.) (1975)
La Crtica y el desarrollo del conocimiento. Actas
Kuhn, T. (1992) La estructura de las revoluciones cien-
del coloquio Internacional de Filosofa de la Ciencia
tficas (trad. Agustin Contin): Mexico: Fondo de
celebrado en Londres en 1965. (trad. Francisco Her-
Cultura Econmica.
nn) [p.p. 159-203]. Espaa: Ediciones Grijalbo.
Kuhn, T. (1989) Qu son las revoluciones cientficas y
Criticism and the growth of knowledge, 2da. edicin
otros ensayos? (trad. Jos Romo Feito): Espaa:
inglesa de Cambridge University Press, Londres,
Ediciones Paids Ibrica, 1989 I.C.E. de la Universi- 1972.
dad Autnoma de Barcelona. What are scientific re-
Morin, Edgar. (1994) "Epistemologa de la Compleji-
volutions 1987 MIT, 1. Qu son las revoluciones
dad" (p.p. 421-443). En Schnitman, D [Ed). (1994)
cientficas? 55-94 2. Conmensurabilidad, compara-
Nuevos Paradigmas. Cultura y Subjetividad. Argen-
bilidad y comunicabilidad, 95-136.
tina: Ediciones Paids.
Kuhn, T. (1975) "Consideracin en tomo a mis crticos":
Schnitman, D [Ed). (1994) Nuevos Paradigmas, Cultura
En Lakatos, I [y] Musgrave, A. (Eds.) (1975) La Cr-
y Subjetividad. Argentina: Ediciones Paids.
tica y el desarrollo del conocimiento Actas del Colo-

Jackeline Garca Fallas


Fundacin Ornar Dengo
Apdo. 10322050
jgarcia a cariari. ucr. ac. cr
jgarcia arad. fotl. ac. cr