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LAS FIESTAS DE CAUDETE. HISTORIA Y LEYENDA

Miguel Requena Marco


Universidad Autnoma de Barcelona

1. HALLAZGO DE LA IMAGEN DE LA VIRGEN DE GRACIA

Caudete, hoy de la provincia de Albacete, fue ganada a los moros por Jaime
I pocos aos despus que Valencia (en 1240 o 1244), hecho este que es
recordado en las Embajadas de las Fiestas de Moros y Cristianos de Caudete;
pero pronto, por el tratado de Almizra, en 1244 pas a dominio castellano,
y en 1305, en nueva delimitacin de fronteras entre Castilla y Aragn, en el
Acuerdo de Elche fue adscrita al reino de Valencia, en el que permanecer
casi ininterrumpidamente hasta 1707.
Dentro de este largo periodo valenciano, en 1414 se apareci la Virgen a
un joven pastor manco, llamado Juan Lpez, en Paracuellos de la Vega (del
obispado de Cuenca), de donde era natural, en el paraje Prado Gordo, junto
a una fuente que desde entonces se llam de la Virgen, cuyas aguas han
sido tenidas por milagrosas, donde se construy un humilladero (y, junto a
l, en el siglo XVIII, una ermita). El pastor era conocedor de la situacin
de Caudete, pues pasaba por su trmino con su ganado trashumante para
invernar en las tierras levantinas. La Virgen le encomend que fuera a
Caudete y dijera a sus autoridades el lugar donde se encontraba enterrada
una imagen suya, debajo de la ms frondosa retama que encontraran en la
partida de los Santos; y, para que se diera crdito a su mensaje, le restituy la
salud del brazo. Provisto de las credenciales expedidas por las autoridades
paracuellanas, se present en Caudete, y se realiz el hallazgo conforme
anunci el pastor, no sin un milagro cuando estaban cavando la tierra: son
una campana que tambin estaba sepultada junto con una imagen de San
Blas y otras reliquias. En la caja que la contena estaba escrito su nombre:
Ntra. Sra. de Gracia. All se les edific a las dos santas imgenes de la Virgen
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de Gracia y de San Blas una capilla, pues llevadas al pueblo, ellas mismas se
volvieron al lugar donde fueron encontradas. No se tardara mucho tiempo
en hacer voto todo el pueblo de celebrar anualmente una fiesta en su honor.
Este voto an se hace todos los aos al final de la representacin del tercer
Acto o Da de los Episodios caudetanos, de los que despus hablaremos.
Este es el origen de la celebracin de origen religioso de las Fiestas, as
llamadas por antonomasia, en el pueblo de Caudete, que ms tarde, sin
perder su carcter religioso, confluyen en las actuales Fiestas de Moros y
Cristianos, uno de cuyos elementos esenciales es el Castillo o Embajadas,
representacin en tres das de los llamados Episodios caudetanos.
De este hallazgo se levantaron actas en Caudete, pero, desgraciadamente,
no se conservan, pues en la guerra de Sucesin desapareci toda la
documentacin del archivo municipal, de manera que hoy su fondo
comienza a partir de 1715. En Paracuellos, por ahora, no ha aparecido
documentacin, pero s se conserva la memoria viva de esta tradicin, que
ha mantenido unidos hasta nuestros das a estos dos pueblos tan distantes.
Hay un testimonio antiguo, fechado en 11 de octubre de 1568, de alguien
que vio las actas del hallazgo de las imgenes de la Virgen de Gracia y de
San Blas. En el Libro I de Confirmaciones de la parroquia de Santa Catalina,
folio 0v, hay una anotacin hecha por Gonzalo Polanco, paje de D. Gregorio
Gallo de Andrade, primer obispo de Orihuela, al que acompaaba en su
primera visita pastoral a Caudete: La Virgen de Gracia se apareci a XVI
de Diciembre Anyo M CCCC XIIII baxo una rethama entre las ronas del
convento que ante hava en la vila de Capdet, aconpaniada de Sent Blay. E
yo vi los autos del hallazgo en Capdet. Oy XI de Otubre M D LXVIII.
Gonalo Polanco, Page del Senyor Obispo Gallo de Origela.
Pero no es el nico testimonio de la existencia de dichas actas. Mosn
Antonio Conejero Ruiz, apuntando a los de Villena, con quienes Caudete
sostena un viejo pleito, todava no resuelto, sobre el llamado partido del
Entredicho (La Encina y los Alhorines), sita en 1706, con la ocasin de
las Guerras que entonzes hava en estos Reinos, el saqueo malicioso del
archivo municipal, en el que desaparecieron dichas actas, con otra valiosa
documentacin, y da una lista de testigos conocedores de ellas (que en la
cita omitimos): sus mulos paisanos entraron en la Casa de la Corte de ella
[de la villa de Caudete] y por las ventanas hecharon en la balsa imediata
llamada del Labador todos los papeles rasgndolos maliciosamente, porque
no le quedase memoria de sus Privilegios Reales ni de sus antigedades; y
entonzes entre dichos los de su Archivo se perdieron los instrumentos del
hallazgo milagroso y otros autnticos de dichas Santas Imgenes. Y es cierto
que estavan en dicha Cassa de Ayuntamiento y Corte de la Villa, pues son
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muchas las personas que oy quando esto se escrive (ao 1730) viven, de
las que governaban en el tiempo imediato antecedente y fueron oficiales de
dicha Villa (APSC, CAU-49: fol. 92v).

2. LA LEYENDA PIADOSA DE CAUDETE A LA LUZ DE LA HISTORIA

En el segundo tomo del Congreso Nacional de Fiestas de Moros y Cristianos


(Villena, 1974), public el padre carmelita Simn Serrano (1976) el interesante
estudio Origen de las Fiestas de Moros y Cristianos de Caudete, donde,
adems de dar numerosos datos histricos sobre Caudete y sobre varios
aspectos de sus Fiestas, lo que pretende principalmente es hacer un examen
de la Leyenda piadosa de Caudete relacionada con la historia de la imagen
de la Virgen de Gracia, para limpiarla de las muchas adherencias que no
resisten un examen crtico a la luz de los hechos histricos.
La Leyenda de Caudete supone que el enterramiento de la imagen de la
Virgen de Gracia y de San Blas y de todo lo que se ocult con ellas tuvo lugar
en tiempo de los godos, ante el peligro de su destruccin por la invasin
agarena, por unos monjes benedictinos en su convento de Caudete, y que,
adems, la imagen de la Virgen haba llegado a ese convento, procedente del
monasterio benedictino de Monte Casino, un siglo antes, a principios del siglo
VII, por mandato de San Benito, que as lo dej profticamente establecido
para cuando se acercara el peligro de la destruccin del monasterio casinense
por los longobardos.
Como dice el P. Simn que la regla de San Benito no comienza a
establecerse en Espaa hasta principios del siglo X, lo del convento de
Benedictinos en Caudete no se puede tomar en consideracin. Adems, como
se supone que Caudete perteneca al territorio gobernado por Teodomiro, o
cora de Tudmir, y este pact en el 713 con Abd-el-Aziz, no hubo persecucin
religiosa contra los cristianos de Caudete.
Ms adelante, hablando de los Gozos a la Virgen de Gracia, que se
hacen eco de la Leyenda, da otras razones para la imposibilidad de tan alta
antigedad para la imagen de la Virgen, y dice que en tiempo de San Benito
(m. en 547) todava no existan imgenes-esculturas religiosas, pues estaban
prohibidas por la Iglesia para evitar la idolatra entre los nuevos cristianos
y que en el monasterio de Monte Casino (Italia) no empezaron a tener
imgenes religiosas hasta el siglo XV y en Espaa hasta principios del
siglo X.
La imagen de la Virgen de Gracia, y la de San Blas, fueron quemadas en
julio de 1936. Y el P. Simn aduce el dictamen de un experto, don Jos G.
Moya Valgan, jefe superior del Servicio Nacional de Informacin Artstica,
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Arqueolgica y Etnolgica, que le fue comunicado por carta: La antigua


imagen de Santa Mara de Gracia, patrona de Caudete, parece, a juzgar por
las fotografas que de ella se conservan, un ejemplar caracterstico de la
escultura gtica de la segunda mitad del siglo XIII, o incluso de comienzos
del XIV.
Tambin hay estudios sobre estos dos objetos que aparecieron con las
santas imgenes y que an se conservan: la campana y una tabla donde
figura San Martn compartiendo su capa con un pobre. El especialista Dr.
Francesc Llop i Bayo (1997) fecha la campana hacia 1380. Sobre la tabla
de San Martn dicen Francisco Gaspar Marco Sastre y Eva M. Gil Guerrero
(2010: p. 64) que el estado de la obra, que presenta un importante deterioro
y est repintada, no permite una datacin muy precisa aunque, por sus
caractersticas, se adscribira al gtico internacional, es decir, a caballo
entre los siglos XIV y XV.
Otros objetos desaparecieron: una cruz de madera, una lmina de plomo
con inscripciones (parece que otra, encontrada despus, por incuria y no
entenderse su escritura, fue fundida en balas y perdigones (APSC, CAU-
49: fol. 82r)), y una caja de reliquias (que se vendi en 1913 por 12.000
pesetas para obras de la Ermita (Historia de la Virgen de Gracia: 1922, p.
45, nota 1), y que segn el P. Fita, insigne arquelogo, era del siglo XV,
indag el antiguo prroco D. Vicente Dimas Soler (1993: p. 55).
As las cosas, concluye el P. Simn, lo ms probable es que las imgenes
de la Virgen y de San Blas con todos los otros objetos hubieran sido ocultados
por los frailes de Calatrava, que ayudaron al rey Don Jaime I a la reconquista
de Villena y pueblos circundantes, y que tenan un cuartel-convento justo
donde ahora est la Ermita de la Virgen, donde estuvieron desde 1241 hasta
1262, cuando por la rebelin de los moriscos de Murcia los frailes habran
ocultado las imgenes y en esa rebelin habra sido demolido el convento,
cuyas ruinas persistiran cuando la invencin de las imgenes en 1414. La
expulsin de los moriscos de Caudete habra tenido lugar en 1266, cuando,
a peticin de Alfonso X, las tropas de Jaime I ayudaron en la reconquista del
reino de Murcia.
Es loable la intencin del carmelita al recordar: Que no se debe
confundir la estabilidad del dogma o verdades de fe con la credibilidad de
las tradiciones humanas, las cuales pueden ser verdaderas, crebles o falsas.
Y concluye con estas palabras: Es mi deseo que este repaso a la historia
local de la Muy Noble, Muy Ilustre, Muy Leal y Fidelsima Villa de Caudete
sirva para afianzar sus buenas y sanas tradiciones populares, no apoyadas
en leyendas, sino en documentos autnticos, para que sea ms autntica y
genuina la devocin y el cario que todo caudetano siente por su excelsa
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Patrona, la Santsima Virgen de Gracia.


Pero de dnde proviene toda esta historia imaginada de la Tradicin o
Leyenda, en oposicin con los hechos de la historia? Para el P. Simn est
claro: Est bien comprobado, como hemos repetido varias veces, que dichas
noticias las invent don Antonio Conejero en el ao de 1730, intercaladas
en el Libro II de la Mayordoma, en especial en los folios 87-95. Es esto
as? Vamos a ver que no.

3. MOSN ANTONIO CONEJERO Y RUIZ

El caudetano mosn Antonio Conejero Ruiz (1685-1762) durante sus


muchos aos de ministerio en Caudete fue el archivero parroquial. Celoso
amante de Caudete y de su Virgen de Gracia, fue escribiendo, entre otras
cosas, numerosas anotaciones sobre la Leyenda de la imagen de la Virgen
de Gracia. Pero no fue un mistificador, sino un sacerdote muy escrupuloso.
No es el inventor de noticias sobre la Tradicin. A lo ms que se atreve es
a buscar pruebas que corroboren la Tradicin, a la que presta sin reserva el
homenaje de su crdito y devocin. Prueba de ello son las tres narraciones
de la Leyenda anteriores a l (de las cuales el Padre Simn slo conoci la
primera).

3.1. Leyenda de los milagros

La primera es la que llamo Leyenda de los milagros, que quizs se conserve


gracias a que don Antonio cosi sus hojas a los folios del Libro II viejo de
la Mayordoma de la Virgen de Gracia. En el folio que las precede (APSC,
CAU-49: fol. 95v), escribe don Antonio: Dos quartillas de papel antiguo
escrita en ellos la tradicin y algunos de los milagros de Ntra. Sra. de
Gracia, antes del ao 1620. Consciente de su valor, la copi tambin en un
libro suyo manuscrito descubierto recientemente por casualidad, incompleto
y en fotocopias, que por la variedad de asuntos llamo Libro miscelneo. Est
escrita fuera de Caudete (aquella villa). Sobre el ao de aparicin de la
imagen, extraamente, dice: El ao que fue hallada no se sabe ni ay memoria.
Sera sin duda luego que se gan este Reyno. Ntese la posible identificacin
del antiguo convento caudetano con el famoso convento de San Martn, del
que habla San Gregorio de Tours en su obra De gloria confessorum, sobre
lo que despus hablaremos: Fueron halladas las dos Stas. Imgenes baxo
de unos tabernculos que oy se guardan y juntamente una Imagen de S.
Martn obispo pintada en una tabla de cinco o seis palmos, que deva de
ser el Sto. Titular del convento, que segn las ruinas era grande Casa. Est
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situada la Casa en una vega de ms de tres leguas de largo, muy llana,


y de ancho en partes ms de una legua. Se puede pensar que fue este el
convento que dize S. Gregorio Turonense, que lo llama de S. Martn, y dize
que est inter Saguntum et Cartaginem Spartariam, adonde sucedi aquello
de Leovigildo, etc. Y si algunos entienden por campo de Xtiva a Xbea,
que dista 20 leguas de ella, por qu no se entender por Campo de Xtiva
el sitio desta casa, pues est dos [doce] leguas ms cerca della y siendo,
como es cierto, convento de aquellos tiempos?. Es muy breve, pero da por
consabidas cosas que apenas se enuncian (aquello de Leovigildo,... y lo del
campo de Xtiva), ms explcitas en otras versiones.

3.2. Leyenda municipal

La segunda, que llamo municipal porque se conservaba en el archivo


municipal, la copia don Antonio en su libro manuscrito que llamo Libro
miscelneo (folios 137r y 143r). Escribe estas lneas de prembulo don
Antonio: Tradicin del origen, antigedad, entierro y desentierro, o
aparicin, de la Sta. Imagen de Mara Stma. de Gracia que se venera en
esta Villa de Caudete, sacada de los Autos Poticos que a este asumpto
compuso el Sr. Juan Bautista Almazn, mdico, ao de 1586, axustados a los
instrumentos pblicos que tiene dicha Villa. Y aade como colofn:

La presente relacin de la Tradicin y hallazgo de la Sta. Imagen de


Ntra. Sra. de Gracia concuerda con la que estava en el Archivo de la Villa de
Caudete, de la que tiene un translado el Sr. Bernardino Amors y Samatheu,
sacada de mano de Juan Francisco de Medina, notario y escrivano de dicha
villa, que muri el ao 1699.
Y yo, mosn Antonio Conegero le trat y conoc a dicho escrivano y a
su letra y sus Protocolos; y para que conste todo ello lo firmo de mi letra y
nombre en Caudete y Febrero a 3 de 1745 aos.
Mosn Antonio Conegero y Ruiz / Presbtero.

Creo que debo presentar aqu completa esta indita narracin de la Leyenda,
por una parte para que la conozcan los desconocedores de esta bonita Leyenda
de Caudete, y, por otra, para que se vea palmariamente que don Antonio no
es el fabulador de que se le acusa. Vemosla:

En el Campo Saguntino y partida de los Santos, trmino de la


antiqussima villa de Caudete, hava un clebre Monasterio de la Orden
de S. Benito Abad, fundado en vida de dicho Sto. Patriarcha, el qual,
previendo profticamente la destruccin de sus primitivos Monasterios de
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Montecasino en Italia por la persecucin de los Duques de Benevento, que


uno dellos fue Zotn, uno de los treinta duques que eligieron a Agisulpho
[Agilulfo] por Rey de los Longobardos. Avindose, pues, revelado algunos
electores contra dicho Rey, mand este degollar a tres, por lo que Zotn,
rompiendo ciertas treguas, asalt el Monasterio de Monte Cassino, lo
saque y arruin.
Por tanto, el Sto. Padre, para evitar los ultrages que pudiera padezer en
la dicha futura ostilidad una sagrada Imagen de Mara Stma. con ttulo de
Gracia que reverente l veneraba en su horatorio de Monte Casino, mand
que despus de su trnsito la imbiassen a Espaa quando viesen cercano
el peligro. Y siendo sucesor de dicho Sto. Padre en el Monte Casino el
Abad Gerundo, entreg dicha Sta. Imagen a un Dicono Espaol, de nacin
castellano, llamado Ciprin, ordenndole y mandando la llevase a Espaa
y la entregasse a los Religiosos de la misma Orden en el Convento de
Sahagunt. Desembarc en la Alona, oy Alicante, ao de seiscientos y siete, y
caminando el Dicono hazia Castilla, donde ava, y de presente se conserva
en el Reyno de Len, otro convento del mismo apellido de Sahagunth en
el Reino de Len cerca de la Villa de Carrin, y cabeza entonzes de todos
Monasterios de S. Benito en Espaa, quando el Dicono lleg al trmino
de esta Villa de Caudete en el Campo Saguntino y su partida de los Santos
(ass llamada por muchos cristianos que en ella padezieron martirio,
quando la persecucin del emperador Diocleciano), el flete o mulo que
traa el rico tesoro no quiso pasar de dicha partida sin embargo de las
muchas diligencias que el Dicono execut de alagos, industrias y rigores
con dicho flete. Viendo esta nueba resistencia, determin guiarle hacia un
santuario cercano al camino en dichos campo y partida, y de improviso el
flete camin muy de su grado; donde, hallando que era Monasterio de San
Benito, cuias ruinas oy permanezen, y conociendo era voluntad divina que
tomase assiento y morada en l tan sagrada reliquia, la entreg al Abad, que
entonzes era Fray Rodulfo, dando la relacin de las disposiciones del Sto.
Fundador y del Abad de Monte Casino. Y ass fue admitida esta celestial
huspeda por el Abad Rodulfo y su Comunidad, y de los hijos desta Villa,
con universal gozo y affecto de los corazones, erigindole nueva capilla
con la posible grandeza y adorno, donde estuvo venerada hasta la general
devastacin de Espaa hecha por los Moros del frica, que vinieron el ao
712 a instancias del Conde D. Julin, conde de las Algeziras de Mlaga,
para vengar el agravio que ava recibido del Rey D. Rodrigo de Espaa, en
la deshonrra que dicho Rey cometi con D. Florinda, hija de dicho Conde,
que despus fue llamada Cava.
Y en dos aos se perdi toda Espaa, cumplidos en 714. A este tiempo
se hallava abad de dicho convento de los Santos Fr. Ruperto, y con aviso
que este mereci del Cielo sepult dicha Sta. Imagen con la de S. Blas
Obispo y Mrtir, una cruz, una campana, una caxa de Reliquias y una
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lmina de plomo en un cncabo de dos arcos baxo de la tierra, dentro del


mismo Monasterio.
Y desde luego dicho Abad con sus Religiosos se pusieron en camino
y se fueron a las Asturias de Oviedo, donde se conservaron las fuerzas de
los Espaoles, hasta que, pasados setecientos aos poco ms o menos,
favoreciendo Dios y su Madre Stma. las Armas Catlicas, los nclitos e
invictos Reyes de Castilla y Aragn sacudieron y desecharon de toda
Espaa el infeliz jugo Mahumetano.
En este felicsimo tiempo, corriendo el ao mil quatrocientos y catorze,
se dign Mara Stma. Ntra. Madre aparecerse a un Pastorcillo de poca
edad llamado Juan Lpez, hijo de Pedro Lpez y de Mara de la Paz,
naturales y vezinos de la Villa de Paracuellos, del obispado de Cuenca, y
fue en su trmino y partida de la Hoz, junto a una fuente, que oy persevera,
que llaman de la Virgen. Mandole passase a la Villa de Caudete, Reyno de
Valencia, y dixese de su parte a los Justicia y Govierno della que en su Campo
Saguntino y partida de los Santos, baxo una retama la ms frondosa y lozana
que huviere, hallaran una Imagen suia, la que reconoceran por Patrona
y Tutelar en sus necesidades. Y para mayor crdito y testimonio, siendo
dicho Juan Lpez manco desde su nacimiento, le san milagrosamente.
Lleg a Caudete, manifest a la Justicia los instrumentos autnticos que
traa de Paracuellos, certificando quin era y cmo, aviendo nacido manco,
se hallava milagrosamente sano. Partieron al lugar sealado y partida de
los Santos ambos Cavildos, ecclesistico y secular, con dicho Juan Lpez, y
comenzando a cavar, oyeron que debaxo la retama que seal dicho pastor,
se taa una campana, y a breves diligencias hallaron el sagrado Tesoro
de la Sacratssima Imagen de Mara Stma. de Gracia, cuio ttulo estava
escrito en unas tablas del nicho de la Sta. Imagen, con ms otra Imagen
del Bienaventurado S. Blas Obispo y Mrtir, custodida en otro nicho de
madera, la campana, con unas letras gticas que dizen Ave Maria, vox
Dei sonat (y es la que al presente se conserva en su Sta. Casa). Tambin
se hallaron una cruz, una caxa de Reliquias y una lmina de plomo donde
estavan refrendados el origen desta Sta. Imagen y causa del entierro de tan
santo Tesoro. Al mismo tiempo desta referida imbencin se repicaron por s
mismas milagrosamente las campanas de la Iglesia Parroquial, por lo que
todo el pueblo acudi a venerar su Patrona Celestial, y formando solemne
procesin traxeron a la Iglesia parroquial las Sacratsimas Imgenes, con
toda decencia y devocin, y edificando Templo en el mismo sitio donde
fueron halladas tan Santas Imgenes, las colocaron en l, dndole a Dios
culto en su Santsima Madre y divina estampa de Mara Stma. de Gracia
los devotos y obligados corazones hijos de Caudete, visitando dicho Sto.
Templo con mucha freqencia.
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3.3. Leyenda del marqus de Villatorcas

La tercera la llamo Leyenda del marqus de Villatorcas (Villatorcas) por


estar incluida en su libro manuscrito de finales del s. XVII. Divulg la
existencia de este manuscrito Jess Bravo Lozano (2003). Hay que notar
que entonces Caudete perteneca al Reino de Valencia. Algunos pequeos
errores necesitaran comentario. Empieza esta leyenda con el envo de la
imagen de la Virgen de Gracia desde Monte Casino a Espaa: El Biondo de
Forl, en el libro 8 de las Historias de mil aos, cuenta que el Rey Agisulfo
[Agilulfo] de los longobardos () asalt el Monasterio de Monte Casino,
y le saque y arruin. Y el Abad, que se llamaba Gerundo, entreg a un
Dicono, nombrado Cebrin, una Imagen con el ttulo de nuestra Seora
de Gracia, para que se embarcase con ella para Espaa, de donde era el
Dicono, y que la llevase al Monasterio de Sahagn, cabeza en Espaa de
los de San Benito. Y tambin trae lo del Campo Saguntino, que aqu se
nombra Campo Seguritano: La tradicin heredada de mayores a subcesores
respeto de las Sagradas Imgenes de nuestra Seora de Gracia y San Blas,
es que en el ao 712 de la Encarnacin del Seor, haba fundado en el
trmino de la Villa de los Caudetes, hoy Caudete, un Convento de Monjes
Benitos en la partida y Campo Seguritano, que despus y hoy se llama de
los Santos por haber muerto en l muchos Mrtires a violencias del tirano,
distante de la Villa un cuarto de legua. Lo que traen diversos historiadores,
se halla que en este Campo fue la batalla que de poder a poder tuvieron los
Saguntinos y Cartaginenses, por haberse citado los ejrcitos a que fuese en
medio la tierra. Y as es que la distancia que hay de Caudete a Cartago, hoy
Cartagena, esa misma hay a Sagunto, despus Murvet y hoy Murviedro.
Vemos por estas tres versiones de la Leyenda que mosn Antonio Conejero
no inventa nada cuando escribe sus anotaciones y sus varias versiones de la
Leyenda, una de ellas para los dos predicadores que cada ao eran invitados
por la Mayordoma para las festividades de la Virgen de Gracia.

3.4. La primera versin publicada

La primera versin impresa de la Leyenda caudetana fue la del jesuita Juan


de Villafae (1740), pues la Historia de la Virgen de Gracia fue publicada
por primera vez en 1845. La versin de la Leyenda publicada por el padre
Villafae la redact mosn Antonio Conejero. Pero, dada la escrupulosidad
de mosn Antonio, antes de enviarla la present al Rvdo. don Francisco
Ortuo, Doctor en Sagrada Theologa y Retor de la Iglesia Parroquial de esta
Villa de Caudete, su Patria, y, varios das despus, escribe mosn Antonio,
120 Miguel Requena Marco

me la volvi dicho Sr. Retor en presencia de Mosn Estevan Garca,


Presbtero Mayordomo de la Santa Casa de dicha Sta. Imagen, da mircoles
en la tarde que contbamos quatro del Mes de Mayo de 1730, dndome
licencia para que la remitiesse (APSC, CAU-49, fol. 95v).
Parecera que el primer prrafo fuera como una excusa del padre Villafae
por la dudosa historicidad de hacer remontar el origen de la imagen hasta San
Benito; pero ya se encuentra en la Materia de que se compone el primer
Sermn (APSC, CAU-49, 13 pginas con numeracin propia), que, al no
estar escrita por mosn Antonio Conejero, es anterior a l, y posiblemente
fue l quien aadi las hojas de la Materia al viejo libro de la Mayordoma.
Reza as este prrafo: Para tratar de la devota y milagrosa Imagen de Nuestra
Seora de Gracia, que se venera con gran concurso de gentes y especial
confianza en su patrocinio, en la noble Villa de Caudete, que oy pertenece
al Reyno de Murcia, entro a referir una tradicin assentdase entre los
habitadores de aquel Pas, pero que en ella tendrn los preciados de crticos,
que oponer algunas dificultades casi inseparables de aquellos sucessos, que
por su antigedad caminan no sin obscuridad entre la verdad que se desea
y la falsedad que se teme. Toca esta tradicin con los primeros aos de la
antiqussima y esclarecida Religin del Gran Patriarca San Benito, el qual,
haviendo tenido su noble nacimiento, segn la ms averiguada opinin, por
los aos de 480, son ya muchos los siglos que han corrido hasta nuestros
tiempos; y en tan dilatada serie de das, no es mucho que la verdad vacile y
no reparta sus luces con la claridad que se pretende. No obstante, propongo
la tradicin, para que los Fieles, prescindiendo de algunas circunstancias,
acaloren su devocin a esta Santa Imagen con entender el modo con que
la Divina Providencia dispuso que el noble territorio de Caudete militasse
baxo el patrocinio de la Reyna de los ngeles, representada en el Simulacro
de esta Sagrada Imagen de Gracia. Y si alguno, no obstante, quisiere dudar
de lo que se propone, le suplico que por algn tiempo suspenda sutilezas
especulativas y se haga del vando de los enamorados de Mara Santssima,
los quales con devocin prctica y provechosa quieren ser acreedores a sus
piedades y beneficios. Tambin lo que va entre parntesis en la siguiente cita
es otra objecin que se encuentra en dicho sermn: Succedi en el govierno
de aquel santo Monasterio de Monte-Casino al gran Patriarca el Abad
Gerundo (la Chrnica de San Benito le llama Constantino). Quizs alguna
otra sea propia del padre Villafae.
Lo de la eleccin del nombre de Gerundo es una clara prueba de que
el doctor Almazn no quera atenerse a la historia, sino que mostraba que
estaba haciendo una historia potica, pues esto, para ser historia, hubiera sido
un error fcilmente detectable, pues ningn abad de Montecasino se llam
Las fiestas de Caudete. Historia y leyenda 121

as (y as hemos visto que se lo hace notar, tomndose por dato histrico).


Ms tarde, el conde de Fabraquer (1861), el alicantino Jos Muoz
Maldonado, publicar una versin propia de la Leyenda basada en las
anteriores.

4. LA COMEDIA POTICA O AUTOS DE NTRA. SRA. DE GRACIA

En el Libro III de Bautismos (1592-1633), folio 182r, de la iglesia parroquial


de Santa Catalina de Caudete, hay, con fecha de siete de febrero de 1617, una
entrada del bautismo de Juana Anna Mara Josepha, hija de Juan Bautista
Almazn, Doctor en Medicina, y de Cathalina Aguilera, cnyuges, firmada
por el cura que la bautiza, el Dr. Esteban Galcern Gal. Y en el margen hay
aadida una notita que dice: Este dicho Almazn conpuso las comedias de la
Virgen de Graia de esta Villa. Esta notita debi de ser aadida con bastante
posterioridad.
Ese mismo ao de 1617, en fecha de 23 de agosto, el obispo de Orihuela D.
Fray Andrs Balaguer Salvador aprob el Reglamento de la Mayordoma de
la Virgen de Gracia, donde autoriza la representacin en el templo parroquial
de las dos partes de la Comedia potica en dos das de las celebraciones
festivas a la Virgen (sin que se nombre su autora). Como en otro documento
de esta misma fecha el Obispo accede a trasladar la fecha de la celebracin
de la Virgen de Gracia desde el 25 de marzo, fiesta de la Encarnacin, como
tradicionalmente se haca, al 5 de agosto, festividad de la Virgen de las
Nieves, la primera vez que se represent la Comedia potica en el templo
parroquial fue el ao 1618 (no el 1617, como se viene diciendo) los das 5 y
6 de agosto, y as hasta el ao 1621. En el ao 1622 ya se celebr la nueva
conmutacin de la fiesta de la Virgen de Gracia desde el da de la Virgen de
las Nieves a la de la Natividad de Mara, el 8 de septiembre. Por lo que desde
1622 hasta 1790 la Comedia se represent en el templo parroquial los das 8
y 9 de septiembre, y a partir de 1791 fuera de l. Hemos de notar aqu que las
Fiestas de Caudete vienen celebrndose en septiembre no desde 1626, como
dice el padre Serrano en el n. 21 del estudio citado y a veces se repite, sino
desde 1622, como puede comprobarse en el Decreto del Obispo de Orihuela
de 30 de septiembre de 1621 (AHMVG-1, folios 41v-43r).
La autorizacin del Obispo de Orihuela para su representacin dentro
de la iglesia parroquial se encuentra en dos captulos del citado Reglamento
de la Mayordoma, de los tres en que se delinea lo que eran las Fiestas de
Caudete a principios del siglo XVII (AHMVG-1, folios 1-3). Vemoslos
completos:
122 Miguel Requena Marco

18. tem, que los dichos mayoresdomos tengan obligacin de hazer fiestas
el da de Ntra. Seora de las Nieves; es a saber: la vspera de Ntra. Sra.,
que es a 4 de agosto, hagan alborada lo ms bien que pudieren, y despus
a hora competente en solemne processin se traygan las imgines de Ntra.
Sra. de Gracia y de Sant Blas a la iglesia parrochial de dicha villa, y al
medio da hagan lo que a la alborada, y a la hora acostumbrada se digan
vsperas solemnes a canto de rgano, y en la noche hagan luminarias y
fiesta de plvora con toques de campanas.
19. tem, que el da de Ntra. Sra. de las Nieves, que es a 5 de dicho mes
de agosto, ha de haver solemne Officio y Sermn, y a la tarde de dicho da
segundas Vsperas, como las primeras; y acabadas, se haga en dicha iglesia
la primera parte de la comedia de la Historia, de cmo fueron enterradas
las imgenes de Ntra. Sra. de Gracia y de Sant Blas, quando la perdiccin
de Espaa.
20. tem, que a 6 de dicho mes de agosto, da de la Transfiguracin de
Ntro. Sr. Jesucristo, ha de haber solemne Officio, y a la tarde de Vsperas, y
despus dellas se ha de representar la segunda parte de la dicha Historia,
que ser de cmo fueron halladas y desenterradas dichas imgines; y
acabada, como dice la Historia, se bolvern dicha tarde en processin las
imgines a su Hermita.

Pero cundo se escribi la comedia de la historia de la Virgen de Gracia?


Notemos que las referencias a esta pieza teatral en dos partes, posiblemente por
no tener un ttulo definido se hacen con nombres genricos, y ordinariamente
se la suele designar con dos de los ms usados: Comedia potica, o Autos de
Nuestra Seora. Comnmente se acepta el ao 1588, sobre la base de una
frase ambigua, en que, adems, se da como insegura esa fecha, de mosn
Antonio Conejero, que en su relacin Tradicin de la Sagrada Imagen de
Mara Santssima Madre de Dios de Gracia nos dice que la indubitada y
antiqusima Tradicin ... que de Padres a hijos se conserva en esta Villa de
Caudete se halla manuscrita en los Archivos de este Reverendo Clero
en los dos tomos de Historia potica que compuso el Dotor Juan Bautista
Almazn, mdico de dicha Villa por los aos 1588 y de los conventos de
ella, que son uno de la Antigua Observancia de Nuestra Seora del Carmen;
otro, de Padres Capuchinos de N. P. S. Francisco, sitos en el trmino de
dicha Villa (APSC, CAU-49, fol. 92r). Esta frase se puede interpretar de
dos maneras: tanto que compuso los dos tomos de su historia potica por
los aos 1588, como que era mdico por los aos 1588 (adaptando la
puntuacin a estas interpretaciones).
Adems de la imprecisin de la fecha, notamos una inexactitud en la
frase, lo que vuelve sospechosos esos aos no solo para la composicin de la
Las fiestas de Caudete. Historia y leyenda 123

obra, sino incluso para el ejercicio de la medicina en Caudete por parte de su


autor en una fecha tan temprana en relacin con los datos del pequeo perodo
en que se tiene noticias de l (1617-1620). Cuando don Antonio escribe, s
que existan ambos conventos en Caudete. Pero por los aos 1588 solo
exista el convento de los carmelitas, que haban llegado a Caudete algunos
aos antes, en 1578; los capuchinos se establecern en Caudete bastantes
aos ms tarde, en 1635.
Pero en otro lugar, don Antonio Conejero parece confirmar esa fecha
como la de la composicin de la comedia. En la versin de la leyenda o
tradicin que hemos llamado Leyenda municipal, parece que el ao de 1586
se decanta ms al de la composicin de la obra: Tradicin ... sacada de los
Autos Poticos que a este asumpto compuso el Sr. Juan Bautista Almazn,
mdico, ao de 1586, axustados a los instrumentos pblicos que tiene dicha
Villa. Este ao de 1586 no viene en la transcripcin que don Antonio hace
de la tradicin o leyenda, por lo que parece salido del arcn de su memoria;
pero, por otra parte, es un ao concreto, no aproximado, como vimos
anteriormente para 1588.
Creo que slo por error de lectura don Lorenzo Jos Evangelio (1762),
escribano de Paracuellos de la Vega, da el ao de 1555 como el de la
composicin de dicha comedia (cambiando, adems, el nombre Almazn en
Bazn) en la copia del Lucero que de Caudete le enviaron atendiendo a su
peticin (a la cual da el ttulo de la comedia del doctor Almazn), copia que
acab en 1762: Su autor: don Juan Bautista Bazn. Ao de 1555.
El Dr. Almazn se ausenta de Caudete en 1620, y ya no se tienen
noticias de l. He hallado en el Archivo Histrico Nacional (signatura
CODICES,L.1341) que a quien debe de ser un hijo suyo, don Luis de
Almazn y Aguilera, vecino de Torrijos (Toledo), a peticin suya extiende
una certificacin del linage y apellido Almazn, su antigedad de armas y
nobleza, D. Juan de Mendoza, Rey de Armas del Rey Felipe IV, a 21 de
diciembre de 1659.

5. LUCERO DE CAUDETE Y EPISODIOS CAUDETANOS

La Comedia potica sigui representndose en el templo parroquial, hasta


que a partir de 1791 se hizo en la plaza junto al templo, sobre un escenario
encargado por el Ayuntamiento, continundose a partir de 1814 en un castillo
de madera, construido para celebrar el cuarto centenario del hallazgo de la
imagen de la Virgen de Gracia junto con la de San Blas, hasta que en 1854,
segn se dice, tomaron el relevo otros textos que desembocaran en los
actuales Episodios caudetanos.
124 Miguel Requena Marco

5.1. El Lucero de Caudete, Ntra. Sra. de Gracia

En esta extensa obra (ms de 7.300 versos), presumiblemente escrita en


las primeras dcadas del siglo XVIII, es de creencia comn que contiene
la Comedia potica; pero no es descartable que sea una obra totalmente
nueva, como lo son los Episodios caudetanos respecto al Lucero de Caudete,
conservando, eso s, el meollo argumental de la antigua comedia y personajes
principales, como tambin ocurre en los Episodios con respecto al Lucero y
a la Comedia. Mientras que de la Comedia potica no se conserva ningn
manuscrito, del Lucero se conservan seis, todos comprendidos hasta el final
de dicho siglo. Uno de ellos fue copiado por el escribano de Paracuellos
Lorenzo Jos Evangelio (1762), quien en 1758 haba pedido a Caudete los
autos o comedias con que festejan en esa Villa a Ntra. Sra. Se ha dicho que
es extrao que se le enviara el texto del Lucero y no el de la Comedia potica,
que era el que se representaba (Cremades, 1988). Es tambin extrao que el
escribano de Paracuellos d a su copia del Lucero el nombre de la antigua
Comedia del doctor Almazn (Autos de la historia de Nuestra Seora de
Gracia), la atribuya a don Juan Bautista Almazn (escribiendo Bazn por
Almazn) y la site en 1555 (por 1588). Bien que el manuscrito J, de 1852,
contiene en la tapa Autos de Nuestra Seora Mara Santsima de Gracia, y en
el interior El Lucero de Caudete Ntra. Sra. de Gracia. El caso es que no se sabe
qu versin de la comedia se le envi, que l adapt para su representacin en
Paracuellos.
El Lucero se divide en dos partes, y cada parte en tres jornadas. En las tres de
la primera parte, en que por indicacin del ngel el Abad entierra las imgenes
de la Virgen de Gracia y de San Blas y emprende el camino a las Asturias, y
que termina con el triunfo sarraceno sobre el castillo de Caudete, tiene un lugar
de importancia el personaje de Mireno, bandolero desalmado, hermano de don
Gonzalo de Lara, que al final se convertir por intervencin de la Virgen, que
se le aparece para librar de la muerte que Mireno intenta sobre su hermano, y
morir defendiendo el castillo caudetano. Este personaje tambin aparece en
los Episodios caudetanos, pero en estos no hay intervencin sobrenatural en su
conversin, sino que, como buen caudetano, acudir con su cuadrilla en defensa
del fuerte caudetano (y don Gonzalo de Lara, el Gobernador del castillo, no es
su hermano). Este personaje tan especial y querido en los Episodios caudetanos
(y cuyo nombre ha dado origen a la denominacin de una comparsa, la de
los Mirenos, equivalente a los bandoleros de otras poblaciones), no aparece
nombrado, como despus veremos, en el Romance historial. Yo creo que un
personaje que aparece en El Lucero y en los Episodios, tambin estara en la
Comedia. Lo que es seguro es que no habra conversin por la intervencin de
Las fiestas de Caudete. Historia y leyenda 125

la Virgen, con su aparicin en escena mediante el artificio de la granada (no se


registra tal aparicin en el Romance historial), sino que su cambio de actitud
sera debida a su patriotismo frente al sarraceno, como en los Episodios.
Es propio del Lucero en su parte II sacar a escena a Jaime I y todo lo
relacionado con l, cuyo lugar no es pequeo, la amplificacin del papel del
pastor Juan Lpez, con envidias hacia su persona como ocurri en la vida de
San Isidro Labrador, y la inclusin, con tambin no pequeo papel en la trama
de esta segunda parte, de su padre Pedro Lpez, crendose incluso un personaje
gracioso, el morisco Zulema. Es curioso el anacronismo de introducir al padre
de Juan Lpez cuando el asalto a la villa de Caudete, hecho que se sita en
1240 (o 1244), cuando el aparecimiento de la Virgen fue en 1414, y Juan Lpez
se presenta en escena poco despus de su toma. Bien es verdad que la leyenda
ms antigua, la que hemos denominado Leyenda de los milagros, deca sobre
el ao del hallazgo de la imagen que no se sabe ni ay memoria. Sera sin duda
luego que se gan este Reyno.
El Lucero emplea variedad de versos y estrofas, tiene varias intervenciones
cantadas y es desigual en la calidad de sus versos, desde dilogos ms o menos
cuidados a fragmentos de subido tono lrico o filosfico. Como curiosidad,
sealemos que en la jornada II de la Parte I, se pone en boca del bandolero
Mireno, sin indicar su procedencia, el soneto del comedigrafo Antonio Mira de
Amescua que comienza Figura que, pasando el tiempo, engaa, procedente
del fin del segundo acto de su famosa obra La rueda de la Fortuna, publicada
en Madrid en 1615 (Requena, 2013); y tambin en boca de Mireno se pone una
imitacin en octavas reales (comienzan: Con tiempo pasa el ao, mes y da)
de un soneto del italiano Calmeta (muerto en 1508), soneto que tiene varias
traducciones e imitaciones en la segunda mitad del s. XVI en la pennsula
Ibrica, entre los que se incluye a Cames(tengo sobre ello un artculo indito).
Es esta una obra que se cree que ha absorbido a la primitiva y hoy por hoy
desconocida comedia barroca del doctor Almazn, y quiz por ello, por creer
que la ha desvirtuado, ha sido vista con menos aprecio del que seguramente
merece.
Sanos permitida una sugerencia, que quizs parezca demasiado
infundada. El archivero de la parroquia de Santa Catalina de Caudete, mosn
Antonio Conejero Ruiz, sin duda tuvo que conocer El Lucero de Caudete, pues
muri en 1762, y es muy extrao que en las numerosas notas que de l se han
conservado relativas a la tradicin de la historia de la Virgen de Gracia, no
diga nada de esta obra, silencio que puede no hacer descabellada la sospecha
de que mosn Antonio Conejero pueda ser su autor (o uno de sus autores, si
se quiere admitir una autora no singular). En una edicin que tengo preparada
del Romance historial, noto que algunos de sus versos estn relacionados con
126 Miguel Requena Marco

otros del Lucero. Y como el Romance historial formaba parte de un manuscrito


que posiblemente todo l estuviera escrito por mosn Antonio Conejero, con
multitud de notas suyas sobre la Tradicin, notas que public, como ya hemos
visto, Roa y Erostarbe (1894), podra ser que tanto el Lucero como el Romance
historial fueran obras suyas, as como algunas de las otras composiciones
que iban en el cuadernillo perdido del librito editado por Raimundo Zalve en
Albacete en 1895. Todo esto nos hubiera quedado despejado si nos hubiera
llegado un libro que mosn Antonio escribi sobre la Comedia potica, como l
nos confiesa en el Libro miscelneo antes citado, en una nota a la transcripcin
de la Leyenda que llamamos municipal: Se hallar ms limpia esta tradicin
en mi libro de la obra potica de la Virgen.

5.2. Episodios caudetanos

Es creencia que se pas de la representacin de la primitiva Comedia potica a


los Episodios caudetanos sin pasar por El Lucero de Caudete, Nuestra Seora
de Gracia. Pero el influjo del Lucero sobre los Episodios de alguna manera ha
debido de producirse, aunque no de una manera exagerada. Desde el punto de
vista de la redaccin versificatoria, los Episodios son independientes. Desde
el punto de vista de la trama argumental, es muy sobrio, acercndose ms a la
Comedia potica; y en el aspecto tcnico de la representacin, ms sencillos
an que la Comedia potica, pues no hay ninguna aparicin ex machina ni del
ngel ni de la Virgen con cuatro ngeles (la primera, aludida por el Abad, y la
segunda, descrita por el pastor Juan Lpez). Lo ms novedoso en los Episodios
es que tiene tres partes, precedidas de un himno (blico en los dos primeros
Actos, y de victoria en el tercero). Y con respecto al Lucero, es igualmente
notable su menor nmero de versos (2.370) y de personajes.
En el primer acto (enterramiento de las imgenes y victoria de los moros,
con 962 versos) ya hemos visto antes las diferencias que hay en El Lucero
y Episodios en los personajes Mireno y don Rodrigo de Lara. El lego fray
Clemente se mantiene tambin como personaje gracioso, pero su final es
ms digno en los Episodios, muriendo en la defensa del castillo frente a los
sarracenos, mientras que en El Lucero, a pesar de sus bravuconadas, al final
se retira al convento. S aparece Tarif (Tarife en el Lucero), y el abad se llama
Fray Ruperto (Fray Leopoldo en El Lucero), un capitn moro se llama Aliatar
(nombre de un moro en El Lucero).
En el acto segundo (reconquista de Caudete por las tropas de Aragn, con
710 versos) no aparecen algunos personajes importantes en El Lucero, como
don Jaime I, Pedro Lpez, padre del pastor manco de Paracuellos, y el morisco
Zulema, y se repiten algunos nombres: don Artal, don Jimn, y los moros
Las fiestas de Caudete. Historia y leyenda 127

Celauro y Abenzoar (Albenzoar en El Lucero).


En el acto tercero (con 698 versos) se rememora la expulsin de los moros
y el hallazgo de las santas imgenes. Si en El Lucero es el rey don Jaime quien
ordena el destierro de los moros de su reino, en los Episodios es un nuevo
personaje, don Flix, el que en representacin del pueblo pide al Gobernador
del castillo, don Beltrn, la expulsin del moro, cuya pattica despedida
pronuncia el moro Almanzor. Una vez limpio Caudete de la morisma, es
cuando se introduce la aparicin de las imgenes, con la venida a Caudete del
pastor de Paracuellos con su brazo sano.
La gnesis de los Episodios no est muy clara. Jos Cremades (1988) la
resumi as: Fueron escritos en 1854 y desde 1905 se han editado sin nombre
de autor. En 1867 fueron reformados por Juan Bautista Vespa. Proceden del
poema Los sarracenos, que se representaba el da 7, y de la versin de los
Autos que se representaba los das 8 y 9, segn Rafael Molina Daz. La versin
actual contiene las reformas introducidas a principios de siglo por Manuel
Mart Herrero y Manuel Ban Muoz.

6. EL ROMANCE HISTORIAL

Escribiendo sobre Caudete, don Joaqun Roa y Erostarbe (1894) transcribe


un incompleto manuscrito, en forma de cdice, que firma el presbtero
caudetano don Antonio Conejero Ruiz en Caudete a 2 de agosto de 1761, en
el cual ha ido poniendo numerosas anotaciones sobre la sagrada Tradicin,
pero prescindiendo de la ltima parte, consagrada a entonar en forma de
villancicos, recitados, arias y romances, tiernas alabanzas a la excelsa patrona
de dicha Villa, Mara Santsima de Gracia. Este manuscrito, como confiesa
Roa y Erostarbe, lleg a sus manos gracias a la obsequiosa amabilidad del
joven profesor de instruccin pblica de la Villa de Caudete, nuestro amigo
don Raimundo Zalve.
Pues bien, esta ltima parte que no public Roa y Erostarbe (1894), es la
que dio a luz al ao siguiente don Raimundo Zalve y Salvador (1895) con el
ttulo de Romance historial... Descubri este librito en su biblioteca familiar
Luis Torres Martnez (2007), pero es desconocido por no publicado. Es nico
ejemplar y, por desgracia, incompleto: le falta el ltimo cuadernillo de los
tres de que constaba, pero contiene completo el Romance historial, que es un
romance de 548 versos.
Vamos a poner aqu los versos que describen las Fiestas de Caudete en
honor a su Patrona en el siglo XVIII, que en lo esencial an se celebran as
ahora. Pero es doblemente importante que en la descripcin de las Fiestas se
haga un breve resumen de la representacin de las dos partes de la Comedia
128 Miguel Requena Marco

potica del doctor Almazn, que, como ya hemos dicho, no ha llegado hasta
nosotros, y es no solamente el origen de los textos subsiguientes hasta llegar
a los actuales Episodios, sino que tengo por cierto que es la obra en la que se
funda la Tradicin del origen de la imagen de la Virgen de Gracia. Vemoslos:
Del mes septiembre a siete, De enramadas diferentes
con gran procesin y fiesta 320 tapizada est la tierra;
la llevaron de maana prosigue la procesin
desde su casa a la iglesia; por la calle de la Prensa, 360
de msica acompaada y por la del Hospital
sale la blanca Azucena va siguiendo la carrera.
dando fragancia a las flores, 325 En la Iglesia entra Mara
regocijos a la tierra. con tan grande ruido y fiesta
Numerosa comitiva que parece que los Cielos 365
de soldados y banderas, se transforman con la tierra.
con su capitn y alfrez, Los rganos, chirimas,
en muy vistosa asamblea 330 muy sonoros la festejan,
con agrado la reciben y con sus voces publican
todos en la Cruz de Piedra. esta angelical belleza. 370
All con ruidoso estruendo Prevenidos, los devotos
de sus arcabuces, muestran suntoso altar ordenan,
que a Mara hacen la salva 335 en donde en golfo de luces
por hallar la gracia en ella. ponen la de Gracia llena,
Prosigue la procesin y, puesta en el sacro trono, 375
con tal armona y fiesta la misa mayor celebran,
de capas, msica y tiros con asistencia de msica
que al orbe admirar pudiera. 340 regocijando la iglesia.
En la Puerta de la Villa, Siendo, pues, fiesta de gracias,
paraso hecha la tierra, no estara de gracia llena 380
con el palio la reciben si en la tarde no se hiciere
elogiando su belleza. una graciosa comedia.
De su hermosura guiados, 345 Y as para que conozcan
a la calle Ancha llegan cun prdigamente emplean
y en medio de un jardn bello en este ejercicio el tiempo, 385
ponen la hermosa Violeta. el Ayuntamiento ordena
All los msicos cantan que en la Sala de la Villa
varios motetes y letras, 350 la msica que a la fiesta
refiriendo algunas gracias ha venido, por tres noches,
de las que en ella se encierran. formando plausible orquesta, 390
Acabada esta armona, d su golpe armonoso
los soldados con destreza entonando algunas letras.
disparan sus arcabuces 355 Tambin en cada una noche
delante la imagen bella. en medio la plaza muestran
Las fiestas de Caudete. Historia y leyenda 129

con un castillo de fuego 395 dentro una granada abierta;


de su afecto la entereza, entierran los religiosos
siendo tantos los cohetes, debajo del templo aquella 440
tantas las luces diversas, imagen, segn se ha dicho,
que la regin valenciana y dan fin a la tragedia.
pudiera quedar suspensa. 400 Despus, al da siguiente,
Hasta las mismas campanas amanece el alba bella
sonoras voces gorjean, con el mismo regocijo 445
y en las calles luminarias de los soldados, que apenas
numerosamente queman, el sol descubre sus rayos,
hecho el pueblo por las luces 405 cuando por las calles muestran
un Vesubio, si no Etna. con sus broncos arcabuces
Amanece al otro da que a nuestra Madre festejan; 450
el alba bella, risuea, todo lo claro del da
y el claro y luciente Febo, en esta funcin emplean,
resplandeciente en su esfera, 410 como el da antecedente,
formando los pajarillos disparando en sus hileras;
abriles y primaveras con msica y alegra 455
(qu mucho si a la de Gracia la misa mayor celebran
es a quien se hace la fiesta!). y las gracias de Mara
La escuadra de los soldados 415 repite otra docta lengua.
disparando en sus hileras Otro auto por la tarde
todo lo claro del da en la Iglesia representan, 460
con grande afecto lo emplean. y la libertad que a Espaa
El culto sacro y divino Jaime, de memoria eterna,
con solemnidad celebran; 420 nos dio, en ella la refieren,
y las Gracias de Mara formando una dura guerra
publica una docta lengua. entre moros y cristianos, 465
Discreto, un auto en la tarde restaurando aquella tierra.
en la iglesia representan, Despus el feliz suceso
donde refieren de Espaa 425 y milagrosa apariencia
la lastimosa tragedia que en Paracuellos la Virgen
de la prdida de Espaa hizo, como dicho queda, 470
por los amores sin rienda lo refieren muy conforme,
de D. Rodrigo y Florinda pues de lo alto de la iglesia,
(Dios que en el cielo los tenga). 430 donde est postizo un cielo,
Se representa el suceso baja en vistosa apariencia,
de los monjes que en la tierra cercado de cuatro ngeles, 475
depositaron la Virgen un nio que representa
por revelacin suprema, a la imagen de la Virgen
para cuya ejecucin 435 y al pastorcillo revela
de lo alto de la iglesia el suceso referido;
un ngel baja pendiente despus a Caudete llega, 480
130 Miguel Requena Marco

con cuya nueva y aviso de tierra y Cielos la Reina,


cavando la santa tierra, con tal viveza disparan
el hallazgo de Mara sus arcabuces, que queda 500
regocijados celebran, toda la gente admirada,
dando, con esto, dichoso 485 toda la tierra suspensa.
fin a la heroica tragedia. La asistencia de la misma
Vuelven despus a la Virgen a la Casa Santa llega
a su Casa Santa y bella cantando: O Gloriosa Dmina, 505
en alegre procesin, tambin Ave Maris Stela,
como hicieron al traerla. 490 y despus por conclusin
Animosos, los soldados la Salve cantan, y puesta
en lucida escuadra muestran la que es Madre de Gracia
al son de las roncas cajas en su Real trono, regresa 510
con el gusto que se emplean la devota comitiva,
en tan dichoso ejercicio, 495 alegre de que a su Reina
pues hasta tanto que llega ha servido lo posible
al sagrado Santuario en estas plausibles fiestas.

El uso desmedido de la plvora es consustancial a nuestras Fiestas, lo


que parece viene de antiguo, como se constata en el artculo 18 del primer
Reglamento de la Mayordoma, de 1617. Se dice en l que la vspera de Ntra.
Sra., que es a 4 de agosto, hagan alborada lo ms bien que pudieren, () y al
medio da hagan lo que a la alborada, () y en la noche hagan luminarias y
fiesta de plvora con toques de campanas. La alborada la tenemos traducida
en el Romance historial de la siguiente manera para el da 8 de septiembre al
alba bella: La escuadra de los soldados / disparando en sus hileras / todo lo
claro del da / con grande afecto lo emplean (vv. 415-418), y semejantemente
para el da 9 cuando amanece el alba bella: todo lo claro del da / en esta
funcin emplean, / como el da antecedente, / disparando en sus hileras (vv.
451-454). El significado de alborada engloba tambin los estampidos de los
disparos, cuando no se limita a ellos. El manuscrito J del Lucero comienza
con este verso: Disprese la arbolada, y unos versos ms adelante trae la
acotacin Disparan unos morteretes en forma de arbolada, que quiere decir
imitando una alborada. La palabra arbolada es alborada con mettesis, as
recogida en el dialecto salmantino por J. de Lamano y Beneite (1915), y en
beda (Jan) A. Alcal Venceslada (1980) registra arbol con el significado
de Cantata de los hermanos de nimas, probablemente porque, al estilo de
los auroros murcianos, son cantadas de madrugada. Como signo de alegra y
fiesta, ha debido de ser muy comn en Caudete el disparar morteretes al alba
(estruendosas explosiones de plvora con un caoncillo).
Las fiestas de Caudete. Historia y leyenda 131

En el Libro II de Administracin de la Cofrada del Smo. Sacramento del


Altar, a partir de 1719 se van consignando ao tras ao los gastos de disparar
los morteretes de las alboradas del da del Corpus y su vspera, y para la
edicin de 1957 de la annima Historia de la Virgen de Gracia, el padre Elas
Mara Ban, O.C., escribi un Apndice, en que dice que, en 1871, en la
solemne celebracin del XXV aniversario del Pontificado de Po IX, hubo
tambin morteretes en la alborada (p. 86). Y hasta haba un alegre toque de
campanas para estos casos, segn B. Medina (1973, p. 23), quien, entre los
toques extrados del tiempo, recnditos, cotidianos, familiares, incluye estos:
Los de arbolada, a estilo de concierto. Acordes finalizados con los truenos de
los morteretes disparados en el castillo. Es lgico suponer que el obispo don
Fray Andrs Balaguer, en su reglamentacin de 1617, no introduce ex novo las
alboradas en las Fiestas de Caudete, sino que consagra un uso ya establecido.
En conjunto, puede asombrar a un no caudetano el no escaso uso que se
hace de la arcabucera en la sucinta descripcin que el Romance nos presenta
de las Fiestas caudetanas en la primera mitad del siglo XVIII. Dentro de la
profusin que de las armas de fuego se hace en las Fiestas de Caudete (durante
horas seguidas en la trada de la Virgen al pueblo y su llevada a la Ermita y en
la Procesin General en la villa), destacan singularmente las Guerrillas, actos
de solo disparos, continuos y mltiples, que se mantienen con mucho vigor,
en los que, durante la hora que precede a la representacin de los Episodios y
desde un extremo del pueblo hasta el centro, van disparando las dos comparsas
del bando moro contra las tres del bando cristiano, el da 7 de septiembre
retrocediendo lentamente el bando cristiano, y el da 8 el bando moro (hay un
manuscrito que atestigua que antes s que se escenificaban en estos actos dos
fragmentos del Lucero (Domnech, 2001)).
Resulta extraa, en relacin con lo que hemos visto, la conclusin que saca
Miguel ngel Gonzlez Hernndez (1997), Ldo. en Geografa e Historia, de la
Universidad de Alicante, sobre el empleo de la plvora en Caudete.

6.1. Caudete

En la obra del doctor Almazn Comedia Potica, se habla por primera vez en
1588 de un acto de carcter teatral con participacin de moros y cristianos. En
fiestas de 1739, Andrs Ban public en 1979 un texto en el cual nos da la
idea de las fiestas celebradas en el siglo XVIII:

...Asimismo determinaron que para zelebrar la Fiesta que se haze todos los
aos el da ocho de septiembre a Ntra. Sra. de Gracia Patrona desta Villa y
que en el presente se haga con la maior pompa, y obstentacin que se pueda,
132 Miguel Requena Marco

se traiga la Msica de la Villa de la Ollera y se hagan los dos Autos (de la


Comedia potica) y sermones acostumbrados y un castillo de fuego. Y para
que se executen las dilixencias que sean necesarias para el cumplimienyto de
dichas fiestas, nombraron los Comisarios para la compra de zera, llevar las
achas (antorchas) y hazer las dems dilixencias.

Como se aprecia no se menciona ningn gasto en plvora, ni mencin a la


soldadesca; no quiere decir ello que a lo mejor a lo largo del siglo es posible
que en las fiestas patronales entraran estos elementos.
El texto que se cita corresponde a una sesin del Ayuntamiento de Caudete
de 29 de julio de 1739. Ha de sealarse que la plvora de los disparos en las
Fiestas tradicionalmente ha sido asunto de los que han querido salir a disparar
adhirindose a alguna Comparsa (estas se forman hacia 1860), o, antes, a
alguna asociacin privada y devota para este fin, y no de la Mayordoma ni
ms tarde del Ayuntamiento cuando se hace responsable de las Fiestas. As, el
antiguo archivero de la parroquia de Santa Catalina de Caudete mosn Antonio
Conejero Ruiz, describiendo la fiesta de consagracin del nuevo templo o Ermita
el 27 de agosto de 1758, dice que en la celebracin intervino una Compaa de
Devotos, que repetidas veces dispararon ms de treinta Mosquetes con plvora,
regocijados de haver llegado tan deseada funcin, a la que, das despus, el
7 de septiembre, en el traslado procesional de las imgenes de la Ermita a la
iglesia parroquial, llamar pomposamente Compaa de Milicia Capdetense
con sus Arcabuces, pero es de suponer que ms numerosos y organizados
por ser las fiestas patronales (Roa, 1894, nms. 134 y 135). En el ao 1758 el
Ayuntamiento de Caudete tena nueve soldados milicianos (vase el cabildo
de 23 de diciembre). Esta Compaa de Devotos o Compaa de Milicia
Capdetense se convertir un siglo ms tarde en la Comparsa de La Antigua
(a despecho de usar en un lugar Mosquetes y en el otro Arcabuces, se est
refiriendo D. Antonio a los mismos Devotos, organizados como soldados,
igual que en el Romance historial). Este ao de 1758 no consta en las actas
del Ayuntamiento ni que hubiera cabildo, como era costumbre, para nombrar
compromisarios que se encargaran de administrar las fiestas junto con las
aportaciones voluntarias del pueblo y de los mayordomos. Miremos cmo
estaran las arcas municipales cuando en el cabildo del ao anterior para este fin
(4 de agosto de 1757), se registra: Y en atencin a las cortedades de esta Villa
y carezer de propios, motibo por el qual no puede contribuir con la limosna
que antiguamente consign para dicha festividad, esto no obstante deseando
manifestar su cordial afecto y devocin a dicha Sta. Imagen desde luego
consignan y ofrezen para aiuda a el gasto de dicha festividad trescientos reales
velln, los que entregar a dichos Comisarios Joseph Rey Gallur, Depositario
Las fiestas de Caudete. Historia y leyenda 133

de esta Villa, por medio de recibo de los susodichos, y libramiento que para
ello se le dar, para su resguardo y abono en sus cuentas. En el cabildo de
22 de agosto de 1746, para las fiestas extraordinarias de proclamacin de
Fernando Sexto, s dispondr el Ayuntamiento la formacin de una compaa
de fusileros, los que acompaarn la funzin y regozijo, disparando repetidas
cargas, para lo qual se les dar tres libras de plbora a cada uno de los ochenta
hombres.
En los versos 431-442 no se nos dice que los monjes sean benedictinos,
pero ello est implcito. El Romance empieza narrando estos mismos hechos
tales como se presentan despus en la descripcin de la comedia (incluida la
aparicin del ngel al Abad), y al respecto de los monjes, dice: En esta, pues,
Real Villa / antes de aquella tragedia / de la prdida de Espaa, / que bien el
tiempo se acuerda, / haba un gran Monasterio / en lo llano de su huerta / cuya
regla y estatutos / de monjes benitos era (vv. 17-24).

7. LOS BENEDICTINOS DE CAUDETE Y LOS DE SAN BARTOLOM


DE VALENCIA

En los Episodios, en la carta en prosa que, en el primer da tras el verso 76,


escribe el abad del convento caudetano a don Gonzalo, le dice: Importa mucho
que vos pongis por obra los deseos que estando en este convento le conoc,
para que conozcan tambin los religiosos el amparo que su devocin promete,
con lo cual, juntos con los de San Bartolom de Valencia, podrn llegar a las
Asturias, donde estarn libres de los moros.
En El Lucero tambin hay mencin a un viaje conjunto a las Asturias
cuando el abad ordena a sus monjes que partan a las Asturias: Y en estando todo
a punto, / a las Asturias se partan; / que yo y los dems despus, / si viremos
que se tardan / los de San Bartolom, / nos iremos (I, iii). Ni en El Lucero ni en
los Episodios se dice que sean benedictinos, aunque ello no deje de suponerse
(en el manuscrito de Paracuellos, en los personajes de la Parte I aparece Fr.
Rodulfo, Monge Benito).
Parece verse en El Lucero lo siguiente: el Abad manda a algunos monjes
que partan ya a las Asturias con las acmilas cargadas de las alhajas de la iglesia
conventual, y que l y los dems, si los monjes de San Bartolom se tardan
mucho (en llegar), tambin ellos emprendern solos el viaje a las Asturias.
En los Episodios, con juntos con los de San Bartolom de Valencia tanto
podemos suponer que los monjes caudetanos van a Valencia, como que los de
Valencia vienen a Caudete, para emprender juntos el camino, aunque siempre
se ha interpretado la segunda opcin.
Pues bien, como vamos a ver ahora, son los monjes caudetanos los
134 Miguel Requena Marco

que pretenden marchar a Valencia, para emprender, junto con los monjes
benedictinos de San Bartolom de Valencia, un viaje por mar hacia las Asturias.
El estudioso caudetano Joaqun Moll Francs (1995) hizo una meticulosa
bsqueda por los archivos de Valencia para identificar a estos desconocidos
acompaantes de los benedictinos de Caudete a las Asturias, pero sin resultado
positivo. Y es que origen est en una mistificacin del historiador valenciano
Gaspar Escolano, que, a mayor honra y prez de la ciudad de Valencia, hace
benedictinos valencianos a los fundadores de la ciudad de Oviedo, que huyen,
como los de Caudete, de la invasin destructora de los moros, llevndose, entre
otras reliquias, el cuerpo del venerado San Vicente Levita, uno de los mrtires
ms celebrados de antiguo en toda la cristiandad.
En la Dcada primera de la historia de la Insigne y Coronada Ciudad y
Reyno de Valencia, cuenta Gaspar Escolano (1610) este pretendido viaje del
Abad Fromestano y su sobrino Mximo con otros acompaantes, fundadores
del convento en torno al cual se form la ciudad de Oviedo, a los que, adems
de benedictinos, hace valencianos, basndose en que el monasterio que cre
Fromestano y su sobrino estaba dedicado a San Vicente, y adopt la regla de
San Benito:

Los Murabes de Valencia, como se dir ms largo en el libro quarto y


quinto, habitaron el quartel de la Parrochia de San Bartholom, y tuvieron
por Iglesia (segn Mrmol, Beuter y otros) la del santo Sepulcro, monasterio
entonces de Basilios o Benitos, y agora parrochia de dicho Santo. De los que
se huyeron fue un famoso Abad, por nombre Fromestano, con Mximo su
sobrino, y otros Monges Benitos Valencianos, que se fueron por el mar a las
Asturias; y a la sombra de los Christianos que en ellas se havan fortificado,
fundaron un monasterio a gloria y nombre de S. Vincente Mrtyr en aquel
territorio que llamaron Oviedo, por el ro Ove que le atraviessa, y donde
era el lugar de las horcas y patbulo de la justicia de los pueblos de aquella
comarca, segn lo escrive el antiguo Coronista Pelagio, natural de Oviedo.
Llevronse all los monges muchas Reliquias, y entre ellas de S. Vincente;
que por esso, y por haver padecido en Valencia, le dieron su nombre al
monasterio. Y como los montaeses viessen su sitio, aficionados dl y de la
buena compaa, pidieron licencia a los Monges de levantar algunas casas en
su contorno. Estas fueron poco a poco cresciendo, de forma que vino a ser una
ciudad famosa con el nombre de Oviedo, devindose a nuestros Valencianos
el ttulo y gloria de primeros fundadores della. Ass lo hallamos escrito en las
memorias del Archivo de aquella casa.

Como puede verse, Escolano utiliza el nombre antiguo que tena la iglesia
de los monjes cuando era un monasterio, del Santo Sepulcro, y el nombre
Las fiestas de Caudete. Historia y leyenda 135

que tena cuando l escriba, parroquia de San Bartolom. En los Episodios


caudetanos se toma esta ltima denominacin para referirse a los monjes
valentinos, que tambin es muy utilizada por los autores para referirse al
antiguo monasterio, que generalmente se atribua a los monjes basilios. Si tuvo
seguidores Escolano, como el benedictino fray Gregorio de Argaiz, tambin
acrrimos impugnadores, entre los que destaca el dominico Francisco Diago.
Importante sera saber si este viaje conjunto estaba apuntado en la antigua
Comedia potica. Si en El Lucero solo se dice los de San Bartolom, y en
los Episodios, que es una obra posterior, los de San Bartolom de Valencia,
parece que se puede concluir que s. Pero entonces surge un problema para
la datacin de la Comedia en 1588, pues la Dcada primera de Escolano fue
publicada en Valencia en 1610. Bien es verdad que para esta alusin al viaje
conjunto a las Asturias tuvo tiempo el doctor Almazn hasta el estreno de la
obra en 1618 en el templo parroquial.
Sobre la creencia de tan temprana antigedad de los monjes benedictinos
en Espaa, veamos lo que un estudioso del monacato espaol nos dice (Siles,
1832: pp. 528-529):

Antes de ahora hubo un tiempo en que comnmente se crea que se haba


conocido la regla benedictina entre los monges y monasterios espaoles en
el siglo VI de la Iglesia. Esta opinin ha sido sostenida por Yepes, Sandoval,
Briz Martnez, San Vtores, Argaiz, Mabillon, Prez, Aguirre, Berganza y
otros, que han vestido la cogulla monacal benedictina. No es extrao que el
grande amor a su propio instituto les hiciera formar este concepto. Tambin
ha habido otros muchos escritores de bastante nota en los siglos XV, XVI,
XVII, y XVIII que han admitido el mismo modo de pensar, y reconocido
monges benedictinos por aquella poca entre los espaoles, en el tiempo
de la dominacin de los godos. Sera empresa demasiado prolija hacer la
enumeracin de todos ellos, y as bastar mencionar nicamente a Ambrosio
de Morales, Esteban de Garibay, el padre Juan de Mariana, y don Diego
Saavedra Fajardo.

8. CMO NACE LA PIADOSA TRADICIN O LEYENDA DE CAUDETE?

La leyenda, superpuesta al histrico y milagroso hallazgo de la imagen de la


Virgen de Gracia, se impregna mejor del carcter de Reconquista de las fiestas
de Moros y Cristianos, y, por otro lado, le da a la historia una gran belleza en
su desenvolvimiento argumental, nobleza y excelencia en la antigedad de sus
orgenes, y una grandiosidad que no la haga desmerecer de las de otras famosas
imgenes, sin que pierda su carcter de verosimilitud.
Cmo nace la leyenda? Cuando las sagradas imgenes de la Virgen de
136 Miguel Requena Marco

Gracia y de San Blas fueron milagrosamente halladas en Caudete el 16 de


diciembre de 1414 por indicacin del pastor paracuellano Juan Lpez en un
lugar con restos de ruinas, naturalmente se crey, como en otros casos, que las
imgenes haban sido enterradas cuando la invasin musulmana, al principio
del siglo VIII. Sin ir muy lejos, ah estaba la famosa Virgen del Puig o del
Puche, como entonces tambin se deca. Y antes de que don Juan Bautista
escribiera su comedia (aun tomando como buena la temprana fecha de 1586
que mosn Antonio Conejero le atribuye, que se hace dura de aceptar, pues en
1617 es bautizada una hija suya), Bernardino Gmez Miedes (1584: fol. 214),
Arcediano de Murviedro y Cannigo de Valencia, publicaba La historia del
muy alto e invencible Rey Don Iayme de Aragn. El captulo 20 del libro X reza
as: Cmo el Rey mand edificar un templo en el lugar do fue la batalla, y del
antiguo que se descubri debaxo tierra con la imagen de nuestra Seora, en el
que se narra as el descubrimiento de la venerada imagen:

y como fuesen cavando profundamente para hechar los fundamentos, se


oy un sonido grande como retumbo de cosa hueca. Cavando ms, se
descubrieron unas grandes paredes como de templo que estava metido en
lo profundo de la tierra. Dentro del qual cavando mucho ms, se sinti
con golpe del aadn un sonido de metal, y luego abriendo y limpiando
el lugar, se descubri una campana grande de metal. La qual alada en
alto, se hall debaxo della una tabla de mrmol de dos codos en alto, y
codo y medio de ancho. En la qual estava labrada y como esculpida una
imagen de nuestra seora que tena a su hijo en los braos differentemente
que las otras, porque le tiene sobre el brao derecho. Con la qual tabla y
campana, y otras seales, tuvieron por muy cierto que en tiempo de los
Godos fue aquel templo edificado en honor y gloria de la sagrada virgen
nuestra Seora, y que los religiosos de san Benito, que en aquel tiempo
florecan mucho, fueron los que all tuvieron su convento y monasterio muy
sumptuoso. Y despus con la entrada y universal ruyna y saco de conventos
y templos que los Moros hizieron por toda Espaa, fue este destruydo, y
los religiosos perseguidos, y ass al tiempo de la persecucin cavaron y
pusieron la campana con la imagen debaxo en aquel lugar, donde estuvo
escondida 510 aos, hasta el tiempo de nuestro Rey don Iayme, el qual tom
la imagen con grande veneracin, y la puso en el nuevo templo hecho sobre
el viejo, en la capilla y altar mayor donde hoy est, y que mueve a tanta
devocin, que no solo de la ciudad de Valencia, pero de todos los tres reynos
de la corona de Aragn es muy freqentemente visitada y venerada.

El doctor Almazn, que debi de ser un mdico con formacin humanista,


al querer escribir una comedia sobre la historia de la Virgen de Gracia,
aceptara, sin duda ninguna, que la imagen haba sido enterrada en tiempo
Las fiestas de Caudete. Historia y leyenda 137

de los godos ante la amenaza sarracena. Esta comedia nos es desconocida,


pero s sabemos, como hemos visto en el captulo 19 del Reglamento de la
Mayordoma, que el enterramiento de las imgenes tena lugar quando la
perdiccin de Espaa.
Tambin sera un devoto de esta imagen, ya que fue admitido como
mayordomo de la Mayordoma de Ntra. Sra. de Gracia en 1619 (en 1620
renunci por ausentarse de Caudete), de la cual formaba parte un reducido y
pudiente grupo de caudetanos, ya que sobre ellos recaa en esos aos, segn
el Reglamento aprobado en 1617, la obligacin de sustentar la fiesta votiva.
Si la imagen apareci entre las ruinas de lo que se crey un antiguo
monasterio, no sera difcil que pensara el doctor Almazn en un antiguo
convento benedictino, como ocurri en el hallazgo de la Virgen del Puig.
El doctor Almazn quiere, en su comedia, enaltecer el origen de la
imagen de la Virgen de Gracia, y, partiendo de que el antiguo convento
era de monjes benitos, hace remontar su origen al mismo San Benito,
quien la habra tenido en su oratorio de Monte Casino, en Italia. Previendo
profticamente la destruccin del monasterio (lo que efectivamente relata
San Gregorio Magno en el libro II, cap. XVII de sus Dilogos), habra dejado
mandado que tras su muerte, para evitar la profanacin de los longobardos,
fuera enviada tan devota imagen a Espaa. A un dicono espaol llamado
Ciprin se le dar el encargo de transportarla a Espaa, al monasterio
benedictino llamado de Sahagn. Llegar con la preciosa carga por mar a
Alicante, y de aqu emprender el largo camino, llevndola sobre un mulo,
hasta el famoso monasterio del norte peninsular. Y al acercarse a Caudete, es
imposible conseguir que el mulo prosiga hacia la localidad, pero s camina
sin dificultad hacia la derecha, donde a corta distancia haba un monasterio,
que casualmente tambin era de benedictinos y se llamaba igualmente de
Sahagn. El dicono ve en esto la voluntad de Dios, y da fin a su viaje
dejando aqu la sagrada imagen.
El comedigrafo quiere dignificar el lugar donde se encontraba el
monasterio, y dice que se llamaba la partida de los Santos (por los mrtires
que all haban muerto en la persecucin de cristianos por el emperador
Diocleciano) y tambin Campo Saguntino por haber tenido en esta llanura
una mtica batalla entre los cartagineses y los saguntinos (campo escogido
por ambos bandos, ya que Caudete est a mitad de camino entre Sagunto
y Cartagena). Si Zaragoza brillaba con la sangre de Santa Engracia y
numerosos mrtires vertida por Diocleciano, a los que tan encendidamente
canta en sus himnos el poeta hispanolatino Prudencio, y si con el admirable
martirio de San Vicente Levita, tan venerado en toda la Iglesia antigua, haba
quedado ennoblecida Valencia, por qu no Caudete tambin con sangre de
138 Miguel Requena Marco

mrtires, y precisamente en el lugar del enterramiento de la venerada imagen,


mxime cuando historiadores valencianos honraban a Jtiva (as se crea, por
confusin de la Valencia espaola con la francesa, Valence) con los santos
Flix, Fortunato y Arquileo, discpulos de San Ireneo, e incluso se defenda,
polmicamente, el nacimiento en Jtiva del glorioso mrtir San Lorenzo?
El adjetivo saguntino da pie para la igualdad de pronunciacin con
sahaguntino, pero entre Sahagn (escrito Sahagunt y Sahagunth en algunas
versiones) y Sagunto hay una pequea variante (a no ser pronunciando
Sagn o Sagunt por Sagunto); ntese que tambin aparece Sahagunto,
hoy Murviedro (APSC, CAU-49: Materia de que se compone el primer
Sermn, p. 12). Hallo que solo en ello se funda la razn de que se diga que
el monasterio caudetano se llamaba igual que el de Len.
El hecho de encontrarse Caudete a mitad de camino entre Sagunto y
Cartagena an da para ms. San Gregorio de Tours narra un milagro sucedido
en un monasterio llamado de San Martn. Cuenta que yendo el rey Leovigildo
contra su hijo Hermenegildo, fue su ejrcito a asaltar dicho convento de San
Martn, situado entre Sagunto y Cartago Espartaria, y que, encontrando un
soldado al viejo abad, que por su edad no haba podido huir, desenvain la
espada para matarlo, y al instante cay muerto. Enterado el rey, mand que
se restituyera al convento lo que se le haba robado. Y es el caso que, entre
las reliquias halladas en 1414 junto a la Virgen, figuraba una tabla donde
estaba pintado San Martn en el trance de dar la mitad de su capa a un pobre,
que todava se conserva. A partir de este dato histrico, en la leyenda (es de
creer que ya en la Comedia) se supone que este convento benedictino estara
dedicado a San Martn, y se hace coincidir el famoso monasterio de San
Martn con el de Caudete (a cuya situacin conviene lo de que se encontraba
situado inter Sagunthum et Carthaginem Spartariam), no obstando que en la
relacin de San Gregorio se diga que los monjes, huyendo, se embarcaron
hacia una isla. Pero ntese que esto tampoco era bice para el sabio dominico
fray Toms Maluenda (1604), que sita este monasterio (tambin el Servitano)
en Jtiva, de donde l era natural, y dice que los monjes habran podido huir
en barca siguiendo el curso del ro Jcar (Sucrone flumine secundo deuecti),
ya a la isla Colubraria (Moncolobrer, cerca de Ibiza, o Moncolobret, frente a
Sagunto), o a la de Ibiza, o de Santa Pola. Y Caudete estara comprendido en
la jurisdiccin de Jtiva, sede arzobispal en tiempo de los godos.
Tiene nuestra Leyenda semejanza con la de Nuestra Seora de Regla,
procedente del oratorio de San Agustn, trada de frica por otro monje
dicono tambin llamado Cipriano. As refiere la llegada de esta imagen
a Espaa el agustino fray Francisco de Ribera (1684): Por los aos de
quatrocientos y quarenta y tres, ay tradicin immemorial de aver trado un
Las fiestas de Caudete. Historia y leyenda 139

Santo Ermitao, llamado Cypriano, Dicono, con otros compaeros, un


maravilloso Retrato de Mara Santssima, desde Tagaste, muy venerado de
San Augustn, a las Costas de Espaa, entre San Lcar y la Villa de Rota,
adonde edificaron una Ermita, con advocacin de nuestra Seora de Regla,
y un Conventico, que permaneci hasta que los Moros se apoderaron de
aquella Provincia. Dexaron enterrada la Santa Imagen, que, despus de
restaurada Espaa, se manifest milagrosamente a un Cannigo Reglar.
Este le edific Monasterio, que, passados algunos aos, se restituy a sus
legtimos herederos, los Ermitaos de San Augustn.
Es posible que ya estuvieran fijados algunos puntos que componen la
Tradicin (convento de benedictinos, identificacin con el famoso convento
de San Martn), pero no parece caber duda de que la hermosa historia
del origen de la imagen de la Virgen de Gracia tiene su fundamento en la
Comedia potica del doctor Almazn.

9. CONCLUSIN

Los Episodios caudetanos son una parte esencial de las Fiestas de Caudete,
celebradas a su augusta patrona la Virgen de Gracia. Su andadura es bastante
reciente: ya iniciada la segunda mitad del siglo XIX. Pero tiene antecedentes
en los que se basa: El Lucero de Caudete, Nuestra Seora de Gracia, de
las primeras dcadas del siglo XVIII, annimo, y, sobre todo, el primer
texto representado del que se tiene noticia, aunque hasta ahora desconocido:
la llamada Comedia potica o Autos de la historia de Nuestra Seora de
Gracia, del doctor don Juan Bautista Almazn, que, escrita, segn se cree, en
1588, sabemos fue representada en 1618 en el interior de la iglesia parroquial
de Santa Catalina, un hito importante en las Fiestas de Caudete, para lo cual
la Mayordoma de la Virgen de Gracia tuvo que hacer frente a numerosos
gastos: obras en la iglesia parroquial para abrir el tejado y compra de
todo lo necesario para hacer descender desde la bveda las apariciones
de la Virgen y de los ngeles, montaje de un tablado; y, como no haba
experiencia en Caudete para esta complicada tramoya, se contrat a artesanos
de fuera, se hicieron viajes para informarse de los artificios utilizados en las
representaciones teatrales en Elche y Alicante, y se trajo el araceli de Elche
(en la toma de cuentas que la Mayordoma hace, como estaba preceptuado, a
mosn Pere Richart el 8 de octubre de 1618, mayordomo delegado para las
fiestas de ese ao, se le aceptaron estos pagos: deset sous que pag a Luis
Navarro sots quatre reals pera ajuda de costa y lo dems del alquiler de la
cavalgadura pera hir a Elche a veure la traa y invencions; una lliura que
pag a mosn Escuder per un viaje que fue a Elche y Alacant; dos lliures
140 Miguel Requena Marco

dos sous que pag a Hieroni Algarra del port del araceli de Elche a dita vila
(AHMVG-1, fol. 11r).
Hasta ahora se crea que la leyenda piadosa del origen de la imagen de
la Virgen de Gracia, que impregna tanto los Episodios como El Lucero, la
haba creado a mitad del siglo XVIII el presbtero caudetano mosn Antonio
Conejero Ruiz. Pero tres versiones de la leyenda anteriores a l (dos de
ellas conocidas por m hace pocos aos) desmienten esa opinin. Por otro
lado, un librito que fue publicado en 1895, cuyo descubrimiento se dio a
conocer en 2007 pero cuyo texto permanece ignorado, contiene un Romance
historial, probablemente escrito en la primera mitad del XVIII, que describe
brevsimamente las dos partes de la Comedia potica, cuyo texto, como
hemos dicho, nos es an desconocido.
Este romance viene a corroborar que la leyenda piadosa de Caudete ha
sido una hermosa invencin potica del doctor Almazn plasmada en su
famosa Comedia, en la que, partiendo de los datos histricos del milagroso
descubrimiento de las imgenes de la Virgen de Gracia y de San Blas,
construy, para enaltecerlo, un noble y antiqusimo origen a la imagen de la
patrona de Caudete.
Deca mosn Antonio, como vimos antes, que la indubitada y antiqusima
Tradicin ... que de Padres a hijos se conserva en esta Villa de Caudete
se halla manuscrita en los Archivos de este Reverendo Clero en los dos
tomos de Historia potica que compuso el Dotor Juan Bautista Almazn,
mdico de dicha Villa por los aos 1588; e, incluso, reverenciada, la
Comedia potica lleg a guardarse en el camarn de la Virgen junto con los
dems objetos aparecidos en 1414 con las sacras imgenes, como nos dice
el mismo don Antonio en el nmero 137 del cdice incompleto que public
Joaqun Roa y Erostarbe (1894): Despus en el ao 1759 y parte del 1760,
havindose perfeccionado el Camarn referido con faxas de oro batido,
cristales en sus Puertas, varios, y conformes, preciosos Relicarios con un
Almario de Escultura, y rexas, dentro del qual quedaron custodiados los
dos Tabernculos, de Nuestra Seora uno, y otro de Seor San Blas, obispo
y Mrtir; la Caxa de Reliquias; el Retablito de Seor San Martn, obispo,
y dems del milagroso hallazgo; con otro Libro y testimonio de la Sagrada
Tradicin verdadera de tan insignes Santas Imgenes, compuesto en dos
partes poticas por el Dr. Don Juan Bautista Almazn, vezino de esta dicha
Villa. As es como esta hermosa invencin potica, tenida por verdadera, da
origen a la piadosa leyenda que tanto ama Caudete.
Una vez conseguida la declaracin de Bien de Inters Cultural para los
Episodios Caudetanos por parte del Consejo de Gobierno de Castilla-La
Mancha, el 17 de enero de 2013, se est en proceso de constitucin de la
Las fiestas de Caudete. Historia y leyenda 141

Fundacin de los Episodios Caudetanos, que parece est cerca de su feliz


llegada a puerto.

10. BIBLIOGRAFA

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142 Miguel Requena Marco

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Embajadas de Caudete: Episodios caudetanos. Drama histrico en tres actos
y en verso que se representa anualmente en Caudete con motivo de las Fiestas
que celebra dicha Villa en honor de su Excelsa Patrona Nuestra Seora de
Gracia en los das 7, 8 y 9 de septiembre. La ltima edicin, al cuidado de
Miguel Requena Marco, data de 1988. Asociacin de Comparsas de Moros
y Cristianos, Caudete
ESCOLANO, G. (1610): Dcada primera de la historia de la Insigne y
Coronada Ciudad y Reyno de Valencia. Valencia. Pedro Patricio Mey. La
cita corresponde al Libro II, cap. XV, nm. 8
EVANGELIO, L.J. (1762): Autos de la historia de Ntra. Sra. de Gracia que
se benera su Imagen en la Villa de Caudete, Reyno de Valencia i Obispado
de Origela, siendo aparecida en la fuente que llaman de la Virgen, en
Prado Gordo, trmino de esta Villa de Paracuellos. Con este ttulo hizo
una copia del Lucero de Caudete en Paracuellos de la Vega (Cuenca), de
un ejemplar que le fue enviado de Caudete. Hace ya varios aos se hizo
una edicin fotocopiada, sin fecha. Despus, don Javier Cuevas coloc en
internet una transcripcin (http://autosdeparacuellos.blogspot.com.es/2013/03/
autos-sacrramentales-de-ntra-sra-de.html), y en 2016 don Antonio de Cos ha
registrado una edicin electrnica comentada e ilustrada, con imgenes
del manuscrito y transcripcin frente a frente, que saldr tambin en papel
impreso
FABRAQUER, CONDE DE (1861): Historia, tradiciones y leyendas de las
imgenes de la Virgen aparecidas en Espaa. Tomo II. Madrid. Impr. de D.
Juan Jos Martnez, pp. 313-326
GMEZ MIEDES, B. (1584): La historia del muy alto e invencible Rey Don
Iayme de Aragn. Valencia. Viuda de Pedro de Huete, 461 pp.
GONZLEZ HERNNDEZ, M.A. (1997): Alardos, soldadescas y Moros
y Cristianos en la zona levantina a travs de los documentos. Revista de
Moros y Cristianos. Caudete, pp. 49-53
LAMANO Y BENEITE, J. (1915): El dialecto vulgar salmantino. Salamanca.
Impr. de El Salmantino, s. v.
LLOP I BAYO, F. (1997): Las campanas de Caudete. Estado actual y
Las fiestas de Caudete. Historia y leyenda 143

propuestas de restauracin. Valencia. Citado por Antonio Marco Albertos,


El museo del santuario de Ntra. Sra. de Gracia de Caudete. Revista de
Moros y Cristianos. 2004, pp. 127-130
LPEZ MELS, R.M. (2014): Tradicin e historia de las Santsimas
Imgenes de la Virgen de Gracia y San Blas Caudete (Albacete), Diputacin
Provincial, Albacete. Contiene la Historia de la Virgen de Gracia. Esta
annima historia lleva por ttulo Historia verdadera de la Santa y Milagrosa
Imagen de Mara Santsima de Gracia y de la del Glorioso Obispo y Mrtir
San Blas. Fue publicada por primera vez en Alcoy, Imprenta de Francisco
Cabrera, en 1845. La edicin de 1922, Valencia, Renovacin Tipogrfica, al
cuidado de don Francisco Daz Alcover, lleva algunas notas y un apndice de
sucesos posteriores. Contina el apndice la edicin de 1957, Artes Grficas
Minerva, Madrid, de su editor, el padre fray Elas M. Ban. Actualiza el
apndice la ms reciente edicin del padre Rafael Mara Lpez Mels
MALUENDA, T. (1604): De Antichristo libri undecim. Roma. Apud Carolum
Vulliettum. Vase el Libro VII, Cap. XVI, p. 385
MARCO SASTRE, F.G.; GIL GUERRERO, E.M. (2010): Pintura
valenciana desconocida o desaparecida de la villa real de Caudete en los
siglos XV y XVI. Ars Longa, nm. 19, pp. 63-72
MEDINA, B. (1973): Campanas. Revista de Moros y Cristianos. Caudete,
pp. 22-23
MOLL FRANCS, J. (1995): La carta, II. San Bartolom de Valencia.
Revista de Moros y Cristianos. Caudete, pp. 40-41
REQUENA, M. (2013): Sobre un soneto incluido en El Lucero de Caudete.
Revista de Moros y Cristianos. Caudete, pp. 194-196
ROA Y EROSTARBE, J. (1894): Crnica de la Provincia de Albacete.
Tomo II. Albacete. Imprenta y Encuadernacin de la Viuda de J. Collado. El
curioso manuscrito, incompleto, de mosn Antonio Conejero se publica en
la nota n. 1 de la pgina 164, que se extiende hasta la pgina 193
SAN GREGORIO DE TOURS (s/f): De gloria beatorum confessorum.
Patrologia Latina de Migne .Tomo 71, col. 837. El milagro ocurrido en el
monasterio de San Martn que narra San Gregorio de Tours puede verse en
el captulo XII
SERRANO, S. (1976): Origen de las Fiestas de Moros y Cristianos de
Caudete. Congreso Nacional de Fiestas de Moros y Cristianos (1974).
Alicante.Tomo II, pp. 533-557
TORRES MARTNEZ, L. (2007): Algo ms sobre nuestras fiestas. Revista
de Moros y Cristianos. Caudete, pp. 168-170
ZALVE Y SALVADOR, R. (1895): Romance historial del glorioso
aparecimiento y hechos milagrosos de Ntra. Sra. Mara Santsima de
144 Miguel Requena Marco

Gracia, Patrona de la Real, muy Noble y muy Leal Villa de Caudete, y del
bienaventurado Obispo y Mrtir San Blas, cuyas imgenes se veneran en
dicha Villa. Seguido de varios villancicos, recitados, arias y estribillos para
su solemne Octavario. Albacete. Imprenta y librera de Eduardo Miranda. De
los tres cuadernillos de que constaba el libro, se ha perdido el ltimo; pero se
halla completo el Romance historial