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Taller 1-a

Materiales en la agricultura
Ciencia e ingeniera de materiales


Angel Andres Joya Quintero, aajoyaq@unal.edu.co
Paula Andrea Mozuca Tamayo, pamozucat@unal.edu.co
Rafael Ivan Rincon Fonseca, ririnconf@unal.edu.co

13 de febrero de 2017

Los materiales utilizados en la industria agrcola varan dependiendo de la etapa del proceso de cultivo
que se este llevando a cabo. En la etapa de trazado de surcos por ejemplo, es predominante el uso de
metales en las herramientas que remueven el suelo y en las etapas como la de germinacion o recolecta y
poscosecha, se ha hecho cada vez m as comun el uso de polimeros para mejorar las condiciones en las que
crece el cultivo y para facilitar su empaquetado y distribucion respectivamente.

Hay que decir tambien que los materiales que se utilizan durante el proceso dependen del nivel
economico y de industrializaci
on del pas o la zona donde se lleva a cabo. Al nivel de los metales por
ejemplo, es comun ver herramientas de hierro en los cultivos mas tradicionales o peque
nas plantaciones
mientras que en los cultivos m
as modernos predomina la maquinaria industrial conformada por una gran
cantidad de piezas de acero.

1. Polimeros en la industra agrcola


1.1. Polietileno de baja densidad
Es un polimero termopl astico con una densidad de entre 0.910 y 0.940 g/cm3. Su popularidad se debe
en gran medida a que puede soportar temperaturas de 80 C de manera continua y de 95 C durante
cortos periodos de exposici
on, adem as de esto, posee una resistencia alta a acidos concentrados y aceites
vegetales, lo cual hace aun mas conveniente su uso en el sector agrcola [1].

En el sector agrcola es utilizado principalmente en invernaderos, llegando a ser uno de los productos
mas utilizados en la construcci on de estos a nivel global, sin embargo, el principal problema que pre-
senta en esta aplicacion es su baja resistencia frente a la radiacion UV pero esto se puede solucionar al
modificarlo con carbono [2]. Otra aplicacion com un para este elemento es la de mulch.es decir, como
recubrimiento para las superficies donde se planta alg un cultivo. En esta aplicacion su principal funci
on
es la de no dejar pasar elementos diferentes a los nutrientes deseados para el cultivo sembrado.
Otro problema que presenta es que es un material altalmente contaminante debido a su utilizaci on ma-
siva y su no biodegradabilidad, adem as, no cuenta con propiedades mecanicas que puedan darle alguna
aplicacion que lo someta a esfuerzos mec anicos significativos sin que se vea altamente afectado; esto se
debe a su baja densidad y estructura poco compacta.Su punto de fluencia es de apenas 9.2 MPa [3]

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Figura 1: Ejemplos del Polietileno de baja densidad en Mulch e invernaderos

1.2. Polietileno de alta densidad


Es un plastico muy difundido actualmente y cuenta con una densidad que suele estar por encima
de los 0,940 g/cm3 , siendo m as denso que el Polietileno de baja densidad y contando ademas con una
estructura mas compacta; tiene adem as una resistencia mas alta a sustancias qumicas y a cuenta con la
ventaja de tener m as tolerancia a la exposicion de radiacion UV; la temperatura a la que se deforma esta
en el rango de los 125 C generalmente [4]. Sus propiedades mecanicas son mas altas teniendo un punto
de fluencia de 25 MPa [5].

Sus propiedades le permiten tener un uso mas extendido en el sector agrcola que su contraparte de
baja densidad; estos usos incluyen la fabricacion de macetas o jardineras para plantas, arboles y arbustos
en viveros, o para la producci
on de plantas ornamentales, de cajas, bandejas, tuberas para agua, botellas
y envases para alimentos. Esto se debe a que sus propiedades mecanicas son justas para que pueda ser
utilizado como recipiente de cultivos pequenos.

Al ser utilizado en aplicaciones de mas largo plazo y tener la capacidad de mantener sus propiedades
despues de ser reciclado, representa un riesgo bajo para el medio ambiente y debido a esto se est a vol-
viendo mucho m as comun en pases con regulaciones ambientales fuertes.

Figura 2: Recipientes de Polietileno de alta densidad

1.3. Polipropileno
El polipropileno tiene una densidad que vara entre los 0.89 y 0.94 g/cm3 [6] similar a la del Polietileno
de baja densidad, sin embargo, tiene un punto de fluencia de 32 MPa lo cual permite que sea utilizado
para macetas y recipientes pero no a la escala del Polietileno de alta densidad debido a que a diferencia
de este, el polipropileno tiene una sensibilidad alta a la radiacion UV, limitando su uso a cultivos cortos
o a cultivos que no sean muy expuestos a la radiacion solar (muy poco com un en la agricultura industrial).

Cuenta con la ventaja de tener un punto de fusion que puede llegar a los 167 C [7], haciendolo apto
para guardar alimentos que se envasan al caliente como los productos lacteos.Tiene ademas una baja

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absorcion de humedad y esto permite que sea utilizado en las barredas de humedad que son utilizadas en
los invernaderos.

Figura 3: La tela de propileno es muy utilizante para aislar la humedad en los cultivos

1.4. PVC
Una parte fundamental de la agricultura es el riego, es por esto que es necesario un material que sea
impermeable, que cuente con una baja densidad (debido a que la mayora de sistemas de riego agrcola
se encuentran suspendidos es necesario tener un material liviano), que sea resistente a los esfuerzos pro-
ducidos por las cargas constantes de agua y a cualquier tipo de impacto extenerno. El PVC o Policloruro
de vinilo cumple con estos requisitos y es ampliamente utilizado en el sector.

Cuenta con una densidad de apenas 1.42 g/cm3 y tiene un punto de fluencia de 51.7 MPa [8] el cual
es alto para un polmero, ademas de esto, se ha demostrado que los cambios que tiene en sus propiedades
mecanicas al ser expuesto a la radiacion UV son mnimos [9], lo cual resulta bastante conveniente si se
considera que la mayora de sistemas de riego se encuentran localizador en exteriores.

Ademas de lo ya mencionado, su precio bajo y disponibilidad lo han hecho muy popular al momento
de ser escogido para fabricar sistemas de riego agrcola

Figura 4: Los sistemas de riego hechos con PVC son muy comunes en la industria agrcola

2. Materiales para maquinaria agricola


En grandes maquinarias dentro del sector agrcola hay un sin n umero de materiales, ya que est an
ligadas con diferentes industrias como la automotriz. Los tractores, motocultores y cosechadoras utilizan

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aluminios, aceros, pl
asticos, vidrios, caucho entre muchos mas, que son elegidos de acuerdo a la funci
on
a realizar, por ejemplo el caucho en los neumaticos o el mismo acero en lo que es considerado como el
esqueleto del motor, debido a que en caso de alg un accidente es capaz de proteger el vehculo.

Figura 5: Automoviles en la agricultura

2.1. Acero
Los materiales utilizados en grandes maquinarias agrcolas varan entre diferentes clases de metales,
los mas utilizados en las diferentes herramientas son el hierro fundido y el acero.Antiguamente en los
arados se utilizaba el hierro fundido pero a estos se le pegaban residuos de la tierra, motivo por el cual
los agricultores tenan que parar muy seguido a limpiarlos, al cambiar la hoja por una de acero pulida el
problema se redujo notablemente pues esta es mucho mas facil de limpiar.

Figura 6: Ancla para arado de hierro y ancla de arado en acero inoxidable

Dentro de la industria en general, el acero da grandes ventajas a la hora de trabajar debido a que se
pueden realizar obras con rapidez, limpieza y facilidad de construccion, pero siempre que se trabaje con
este material no hay que pasar por alto su restriccion al fuego y la necesidad de poner una protecci on
anticorrosion.
En Colombia, el acero es ideal para trabajar en cualquier lugar del pas debido a que este se puede
acomodar para cualquier clase de mercado. Incluso, en los lugares mas difciles, el acero es ideal para
adecuar los terrenos a condiciones
optimas para el cultivo.
Este material, adem as de encontrarse en los arados, tambien esta presente en las palas, picos y
machetes, este se impone en general en diferentes materiales de corte debido a que conserva el filo a un
despues de mucho uso.

2.2. Hierro Fundido


El hierro es un metal muy fuerte, pero tambien muy barato, por lo tanto es de los metales mas com unes
utilizados hoy en da. Los agricultores necesitan herramientas y maquinarias de bajo costo ya que no es
una industria con buena estabilidad econ omica en el pas, debido a esto, diferentes herramientas, y piezas
de maquinas y autom oviles est
an fabricadas con este material.
El hierro es mayormente utilizado en herramientas como la azada, utilizadas para remover tierra,
ademas de que sirve para controlar la agitacion de la tierra alrededor de las plantas, adecuando el terreno

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Figura 7: Azadas

en la base. Con estas herramientas se crean zanjas y surcos de poca profundidad para plantar semillas.
Tambien se utilizan para cortar malas hierbas y races.
Es ideal para cavar o remover la tierra para las cosechas de tuberculos, razon por la cual es muy
encontrada en el pas.

3. Materiales para almacenamiento y constucciones agrcolas


Una sector importante de la industria agrcola es el ciclo de acopio en donde el almacenamiento de
granos, semilas y otros alimentos se vuelve primordial. Los silos son estructuras cilindricas destinadas
a este proceso, las cuales utilizan diferentes materiales como metales, materiales ceramicos y materiales
compuestos naturales como la madera.

3.1. Metales Galvanizados


Es usual encontrar en la cubierta y en el techo de los silos metales galvanizados, en particular chapa
galvanizada que es una l
amina acero que ha recibido un tratamiento previo de galvanizado en caliente. Se
procede a una inmersion del acero en un crisol de zinc, lo que hace que la chapa quede recubierta de este
metal. Con esto se consigue una proteccion del metal contra los efectos de la corrosion y de la oxidaci
on
que puedan originarse al estar el acero en contacto con agentes atmosfericos.

Figura 8: Silos de acero galvanizado

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3.2. Madera
La madera es uno de los materiales m as antiguos utilizados para construccion y por este motivo no es
extra
no encontrarlo en la agricultura. Debido a que existen muchos tipos de madera, se puede encontrar
una gran variedad de propiedades mec anicas entre ellas, sin embargo las mas comunes son: resistencia,
dureza, rigidez y densidad.

3.3. Hormig
on armado
El material mas comun para la construccion de silos en la industria agrcola es el hormigon armado.
Esta material puede ser considerado un material compuesto ya que presenta una matriz ceramica de
cemento y un refuerzo de armadura de acero con la intencion de soportar los esfuerzos de tracci on y
flexion que no son posibles con el cemento simple. Cabe resaltar que el hormigon armado tambien se
comporta bien a esfuerzos de compresion debiso a las propiedades de su matriz. La construccion de estos
se realizan haciendo uso de bloques peque nos de este material con lo cual se obtiene una estructura de
alta resistencia y de larga duraci
on. Dentro de sus ventajas esta la posibilidad de ir aumentando sus
dimensiones o permitir desmontar e instalar en otra zona.

Figura 9: Hormigon armado

4. Bibliografa
1. https://www.calpaclab.com/ldpe-chemical-compatibility-chart/

2. http://www.cjpsales.co.uk/products/downloads/19/9.pdf4

3. http://catalog.ides.com/docselect.aspx?I=70673&E=84206&DOC=DOWTDS&DS=123&DK=STD&DC=es

4. http://catalog.ides.com/docselect.aspx?I=70673&E=49382&DOC=DOWTDS&DS=123&DK=STD&DC=es

5. Ibidem

6. https://www.iocl.com/Products/Polypropylene(Comopolymer).pdf

7. Ibidem

8. https://www.plasticsintl.com/datasheets/PVC.pdf

6
Degradation of HDPE AND PVC Geomembranes
9. Lodi, P.C., Bueno, B.S., Zornber, J.G. 2010 UV
in Laboratory Exposure

10. https : //www.deere.es/esE S/ourc ompany/aboutu s/history/johnd eerep low/johnd eerep low.page?

11. http : //www.e buc.com/portades/9788498804065L 332 3.pdf

12. https : //mecanizacionagricolaf ca.f iles.wordpress.com/2013/07/aradod er ejab otta.pdf

13. http : //www.uba.ar/archivoss ecyt/image/P resentaci %C3 %B3n %20M A %20P arte %201.pdf

14. http : //elementos.org.es/hierro

15. http : //www.demaquinasyherramientas.com/herramientasmanuales/azadausosytipos


de azadas

Centres d'intérêt liés