Vous êtes sur la page 1sur 24

Le Samedi Saint

dans la thologie de Hans Urs von Balthasar

1
Toi qui as arrach un homme la mort,

et au Shol, par la Parole ( lo,gw| ) du Trs-Haut.


(Si. 48,5)

2
Quel mystre entoure le Samedi Saint ? Le Cardinal Ratzinger propose de vivre le
temps liturgique du Samedi Saint comme un vnement particulirement reprsentatif du XXe
sicle, qui proclame la "mort de Dieu" 1. Trs actuelle, la thologie du Samedi Saint et de la
descente aux enfers du Christ nous rappellent que la Rvlation comprend aussi bien la Parole
que le silence, et en cela bouleverse, bien des niveaux, notre comprhension de Dieu, et
appelle toujours davantage notre contemplation.
Fortement inspir de lexprience mystique dAdrienne von Speyr, Hans Urs von
Balthasar propose alors dapprocher ce mystre dans une via media entre la conception
augustinienne dun enfer peupl et lapocatastase orignienne 2, via paradoxale o
labme de lamour de Dieu rencontre celui du pch de lhomme, et le comble.

[Au niveau mthodologique, pour ne pas rallonger le corps du texte, nous avons choisi de
renvoyer en notes de bas de page tant les citations dAdrienne von Speyr qui ont guides la rflexion
de Balthasar, que quelques ouvertures et chos (innombrables) cette mme rflexion dans lArt
( iconographie, littrature) et la liturgie. ]

I Le Samedi Saint comme hiatus .

Le Samedi Saint, dit Balthasar, apparat comme un hiatus, une opacit totale entre la
violence de la Croix, et la lumire de la Rsurrection.

Il est hiatus parce que passivit totale entre deux activits intgrales du
Fils (lors du Vendredi Saint, puis de nouveau au dimanche de la Rsurrection). Le Samedi
Saint, le Fils est pleinement et essentiellement passif dans la mort, si bien que ce jour est,
selon A. Von Speyr, presque plus un jour du Pre 3 :

1
RATZINGER Joseph, Foi chrtienne, hier et aujourd'hui, Paris, Cerf, 1969, p.207 s.
2
MOSCOW, Miriam R.A., Passion et action de Dieu au Samedi Saint. , in La Revue Thomiste (RThom),
Toulouse, t.LXXXVI (1986), p. 629, article qui le cite ( AvS 54 s.) : lexprience faite fut, pour Adrienne, si
terriblement concrte, quil serait ridicule et blasphmatoire, en face delle, de parler dirralit de lenfer. Pareille
exprience semble bien tre unique dans lhistoire de la thologie. Elle nous transporte au-del de lalternative
Origne- Augustin. Elle justifie la victoire de lesprance chrtienne sur la crainte et donne pourtant tout le
problme, par son interprtation trinitaire, une gravit sans doute nouvelle mais parfaitement chrtienne .
3
A. VON SPEYR, cit par Balthasar dans lexprience du Samedi Saint , in Communio ( Com (F) ), Paris, t.6
(1981) n 1, p.67
3
Le Samedi Saint, comme jour de la descente aux enfers, est le milieu mystrieux qui spare
le Vendredi Saint et la Rsurrection au jour de Pques. Comme jour de la mort, il ne peut pas encore tre
le jour o Dieu vainc la mort 4.

Cette passivit contraste avec la violence du Vendredi Saint, marqu par la totale
activit du Fils, qui se livre en pleine libert pour lhumanit 5, ayant t Lui-mme livr
par le Pre6. Ds Gethsmani, le Christ substitue librement un oui damour au Pre au non
des hommes, et consume ainsi dfinitivement le non du Pre au pch, colre de Dieu
exacerbe par linfidlit croissante du Peuple lu. La Croix marque le sommet et
laccomplissement du drame, dans cette Substitution ( representatio ) du Christ, fait
pch pour nous (2 Co 5,20.21) : Jsus prend notre place pour que nous occupions sa
place. Sur lui se dcharge ainsi la Colre de Dieu : il la prend sur lui et la souffre pour nous:
Limmersion dcisive dans la colre de Dieu et jusquau plus profond de l'abme ne se
produisent qu la Croix 7. Labme de sa souffrance est gratuit, et celle-ci effrayante -
pse plus (autant) que la profondeur de lamour gratuit de Dieu, comme le dcrit A. von Speyr
dans ses extases8; il subit en ce sens la peine des pcheurs puis leur en attribue les
consquences : il est capable dprouver subjectivement comme peine ce qui,
objectivement, nen est pas une 9. Lobissance amoureuse du Crucifi pro nobis dsarme la
colre de Dieu et brise laiguillon de la mort (1 Co 15,55). Il vit la Croix en pleine activit,
devenant volontairement lAbandonn de Dieu 10. Le Fils consent donc cette distance
avec le Pre, cet abandon : Le Fils portant le pch, cest--dire ce qui constitue lcart
pur et simple par rapport Dieu, semble avoir perdu le Pre au milieu de son abandon 11.
Mais dans la mort, dans ce que le Symbole de la Foi appelle la descente aux enfers ,
cette Action du Fils se retourne en pleine passivit, en plein abandon.

4
Balthasar, H.U., Plus loin que la mort , in Communio ( Com (F) ), Paris, t.6 (1981) n 1, p. 3.
5
Ga 2,20 : Le Fils de Dieu qui ma aim, et sest livr pour moi
6
Rm 8,32 : Lui qui n'a pas pargn son propre Fils mais l'a livr pour nous tous, comment avec lui ne nous
accordera-t-il pas toute faveur ?
7
BALTHASAR, H.U., Pques, le Mystre, Paris, Cerf, Tradition chrtienne, 1981, p. 70
8
il doit apprendre connatre de lintrieur lloignement de Dieu et labsurdit du pch. Cest pourquoi sa
souffrance lui apparat comme une erreur , comme sans issue , comme une angoisse absolue, dans
laquelle rien ne correspond plus et tout parait vain . Il est broy , touff par le pch. Tout espoir
en un sens est dtruit, le fils est sur un chemin sans issue ; dans le cri de labandon, le Seigneur ne voit
plus daucune manire quil fait la volont du Pre (A. von Speyr, cit par Balthasar dans lexprience du
Samedi Saint , in Communio ( Com (F) ), Paris. Tome 6 (1981) n 1, p.64)
9
H.-U. von BALTHASAR, La Dramatique divine III, Laction, p. 313 et 321.
10
H.-U. von BALTHASAR, Retour au centre (Einfaltungen. Auf Wegen christlicher Einigung, 1969), trad. par R.
Givord, Paris, Descle de Brouwer, 1971, p. 136-137
11
H.-U. von BALTHASAR La Dramatique divine III, Laction, p.296
4
II le Samedi Saint comme passivit absolue .

le Roi dort 12

Dans lenfer, le Christ mort nagit plus 13. Le trait principal que dcline Balthasar
est celui de la passivit totale du Christ au Samedi saint abandon de toute activit
spontane () tat o la sommation de l'activit vitale est acheve 14 - dans la totale
obissance au Pre.

Sans doute le Dieu des vivants dans lAncien Testament ntait pas limit par le monde
des tres inanims, il possdait la puissance de faire descendre au Shol et den faire remonter, en face
des forces opposes Dieu, il gardait une mobilit insaisissable et toujours en avance. Mais celle-ci ne
pouvait parvenir son terme que par la descente de Dieu sous la forme de lhomme mort Jsus,
jusquau degr le plus bas de l escalier de lobissance15.

Balthasar cerne alors cette passivit selon diverses images : le Silence du Samedi Saint
(A), l tre avec les morts prfr au terme plus actif de descente (B), la passivit de
Jonas dans labme (C), et surtout limage vtrotestamentaire du Shol (D), quil exploite
puis critique.

A. limage du Silence.

Autant les vangiles dcrivent abondamment la passion de Jsus vivant, sa mort et


sa spulture, autant ils deviennent silencieux () quand il sagit du temps situ entre
lensevelissement et lvnement de la Rsurrection 16. Ce silence des vangiles traduit
certes le mystre, mais galement cette passivit du Christ, entr dans le shabbat des
shabbats , quest la fte de Pessah, du Passage 17. Ce silence des Evangiles renvoie au
silence effrayant du Verbe, dans labandon total du Samedi Saint :
12
PSEUDO-EPIPHANE, homlie du Samedi Saint, ( P.G. 43, 439-463)
13
H.-U. von BALTHASAR, commentant lexprience dA. von Speyr dans lexprience du Samedi Saint , in
Communio ( Com (F) ), Paris. Tome 6 (1981) n 1, p.64 .
14
Pques, le Mystre , p. 140
15
BALTHASAR, H.U., La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance ( tome 5), Paris, Cerf DDB, 1990, p 197
Pques, le Mystre , p. 139
16

17
Le Samedi Saint est le jour du Passage du Sauveur mort travers les enfers note A. von Speyr, cit par
Balthasar dans lexprience du Samedi Saint , in Communio ( Com (F) ), Paris. Tome 6 (1981) n 1, p.70
5
Cette action qui arrache de leurs gonds le destin et la fatalit, se produit dans le plus profond
silence de la mort. La Parole de Dieu est devenu imperceptible, aucun cho ne slve de sa marche
travers les tnbres. Elle ne peut accomplir cette marche quen cessant dtre parole, dpouille de toute
forme 18.

De l la liturgie ( ou a-liturgie ) du Samedi Saint, dpouille, nue et silencieuse,


marque par labsence de Dieu, qui ne rpond plus. Le Samedi Saint, lEglise est plutt
invite un accompagnement distance note Balthasar, avec Marie, Mater dolorosa, Dame
de la solitude19.

B. Ltre avec les morts.

Balthasar redfinit galement un vocabulaire marquant cette passivit, pour traduire le


fait que ce geste lui-mme nest plus une action, cest seulement quelque chose qui se
fait 20.
Cette passivit du Christ est celle des morts, les privs de force 21, dont il est
solidaire , comme il fut solidaire des vivants en venant dans le monde, et elle est telle que
Balthasar relativise le terme classique de descente ( descensus ad infernos ), qui porte trop
encore la marque dune activit. Ne devrions-nous pas nous contenter de parler dun tre

18
In La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance, op.cit., p. 202
19
Sur le plan liturgique, la Vierge, dans labsence du Fils, se pose en consolatrice : A loffice des matines
antrieur la rforme du Concile Vatican II, lEglise rcitait au long du triduum pascal, en les soulignant par
dexpressifs rpons, les lamentations de Jrmie, authentiques mditations ecclsiales sur les mystres que lon
tait en train de clbrer. Lun de ces rpons, immortalis plus tard par la musique de Tomas Luis de Victoria,
met sur les lvres de lEglise les douloureuses plaintes de Jrusalem dtruite puis rase : O vos omnes qui
transitis per viam . Comme tant dautres fois, la pit populaire dabord, et la liturgie ensuite, transfrrent ces
paroles sur Marie, personnifiant par ce moyen dans le mre de Jsus la solitude et la douleur de lEglise ; ainsi
se crait une image nouvelle de Marie qui rsume tout le contenu du Samedi Saint historique et ecclsial :
limage de la solitude ( J.M. Sanchez Caro, le mystre dune absence , Communio 1981, t. VI,1, p. 29)
20
In La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance, op.cit., p. 202
21
Le texte dIs 14,9-15 cit par Balthasar, se rapportant au roi de Babylone mais portant au Christ, est trs
loquent ici : En bas, le shol a tressailli ton sujet pour venir ta rencontre, il a rveill pour toi les ombres,
tous les potentats de la terre, il a fait lever de leur trne tous les rois des nations. Tous prennent la parole pour te
dire :
- " Toi aussi, tu es sans force ( tlx , racine rapporte faible, malade, sans forces, dchu,) comme nous,
devenu semblable nous. Ton faste a t prcipit au shol, avec la musique de tes cithares () Comment es-
tu tomb du ciel, toile du matin, fils de l'aurore ? As-tu t jet terre, vainqueur des nations ? Toi qui avais dit
dans ton cur : "J'escaladerai les cieux, au-dessus des toiles de Dieu j'lverai mon trne, je sigerai sur la
montagne de l'Assemble, aux confins du septentrion. Je monterai au sommet des nuages, je m'galerai au
Trs-haut. " Mais tu as t prcipit au shol, dans les profondeurs de l'abme. "
6
avec les morts ? interroge Balthasar22, en fidlit avec le Nouveau Testament, o Pierre
emploie pour ce mouvement vers les morts le mme verbe ( poreuqei.j ) que pour
lascension ( 1 P 3,22 : poreuqei.j eivj ouvrano,n ) : il sen alla mme prcher aux
esprits en prison ( 1 P 3,19 ). Il est alors entre les morts ( parmi eux), et de ce lieu
ressuscite 23.
Cet tre avec sest ensuite traduit dans la thologie primitive comme une
activit , et la descente comme un combat , comme en tmoigne lhomlitique du
Samedi Saint24.
Le combat du Christ, selon Balthasar, sarrte cependant la Croix, o tout est
achev (Jn 19,30) et lactivit du Christ aux enfers nest rendue bibliquement que par une
prdication (Cf. 1 P 3 cit ci-dessus), dont nous verrons le sens.
Ainsi, encore une fois, linitiative est au Pre, qui na pas abandonn Jsus
lHads ( Ac 2,24), ni laiss son Saint voir la corruption ( Ps. 16,10).

C. le Signe de Jonas.

L encore, Balthasar exploite limage donne par Jsus lui-mme pour souligner cette
passivit du Samedi saint. Comme Jonas, le Fils de lhomme sera dans le sein de la terre
durant trois jours et trois nuits (Mt 12,40), et en cela il se distingue des autres prophtes et
acquire une unicit que ne lui donnait pas sa simple prdication, puisque tous les prophtes
prchent 25. Or cest Dieu qui tire Jonas du fond de labme : des entrailles du shol, jai cri,
tu as entendu ma voix ( Jon. 2,3). Le monstre marin ne put retenir le prophte au fonds des
flots, pas plus que lHads ne retient le Fils de lhomme.
22
Pques, le Mystre , p. 141
23
Lexpression ek nkrn apparat 50 fois dans le Nouveau Testament.
24
Citons avec Balthasar (Pques, le Mystre , p. 143) CYRILLE DE JRUSALEM, le PSEUDO-EPIPHANE, ou SAINT
AUGUSTIN (Sermo 160 de pascha PL 39, 2059 - 2061 ).
Au niveau de la reprsentation artistique, cest cette mme mythologie du Samedi Saint dont sempare lart,
liconographie orientale ayant incorpor les enfers vaincus licne traditionnelle de la Rsurrection, o le Christ
ressuscit et vainqueur, dbout sur les portes dtruites, tire par la main Adam et Eve. A partir du XI sicle, ces
icnes de la descente victorieuse aux enfers passent mme pour fournir limage centrale de la Rdemption (Cf.
notamment Balthasar Plus loin que la mort , in Communio ( Com (F) ), Paris. Tome 6 (1981) n 1, p. 4).
Citons simplement dans le mme exemplaire les articles trs riches de M. COSTANTINI, sur la reprsentation de la
mort chez Giotto ( Giotto, la vie, la mort sauve , p. 35-47), de Mgr FALLANI sur Dante, les rsurgences
cathares, et la consquences dans la Divine Comdie ( Lenfer dantesque , p. 48-55), et sur la littrature
contemporaine ( Camus, Soljenitsyne, Dblin) du C. MARION, Une saison pour lternit (p.56-62).
Egalement G. OCOLLINS, Cristologia, une studio biblico, storico e sistematico su Ges Cristo, Brescia (It),
Queriniana, 1999, p.280.281, renvoyant aux hymnes de V. Fortunato ou le Victimae Paschali de Vipone.
25
La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance, op.cit., p. 198, notes.
7
Laptre Paul, rapprochant ainsi labme de la mer (Dt 30,13) et celui de la mort du
Christ, tient comme acquise cette passivit du Christ aux enfers, et le fait que cest le Pre qui
len tire :
La justice ne de la foi, elle, parle ainsi: Ne dis pas dans ton coeur: Qui montrera au ciel ?
Entends: pour en faire descendre le Christ; ou bien: Qui descendra dans l'abme? Entends: pour faire
remonter le Christ de chez les morts. (Rm 10,7)

La mer du reste, comme le rappelle Balthasar, est caractristique du royaume de la


mort, dans lAncien Testament26.

D. le Shol ( lwav )

Ainsi, le Christ vit cette totale passivit des morts, dont il devient solidaire, le Samedi
saint. Cette soumission, ce plein abandon au Pre, cette obissance totale est, selon
lexpression franciscaine puis ignacienne chre Balthasar , une obissance de cadavre . Il
ny a pas de combats dans lHads, il ny en a plus. La conception vtrotestamentaire de
Shol , pour dsigner le lieu des morts, permet au thologien dapprocher plus
prcisment ce mystre du Samedi saint.
Le terme est comprendre dabord au sens vtrotestamentaire classique 27, sans
nuances sur une diffrence de sort entre les justes et les impies, sans graduation dans le Shol
28
mme . Nous sommes donc dans une acception large, globale, exhaustive, du sjour des
morts, et dans ce terme de Shol sont regroups tous les autres lieux infernaux de la Bible :
lHads (Ap 1,18) dont le Christ a la clef, la Ghenne de feu des impies, le Tartare (2 P 2,4), la

Fosse ( Psaumes, et Is 24,22), etc... La racine du mot Shol ( lav ) renvoie laction dune
demande, une requte de grce, une attente, une supplication les morts du Shol sont ceux
qui supplient Dieu, qui attendent sa grce.
Ainsi, bibliquement, le Shol est le lieu de la poussire, des tnbres, du silence et de
loubli, priv de lumire, de joie, dactivit, de connaissance de ce qui se passe sur terre, de

26
Pques, le Mystre , p. 146
27
Pques, le Mystre , p. 153
28
Telles quelles apparaissent dans les spculations du judasme tardif, influences par la Perse et la Grce.
Ainsi, la parabole du pauvre Lazare, en Lc 16,19-31, montre lenfer coup en deux par un foss sparant
Lazare du riche avare. ( Cf. sur ce sujet AUGUSTIN, Lettre Evodius, 164, n.3 ( PL 33,170) , cit par Balthasar,
id. )
8
toute force et de vitalit, de toute louange de Dieu, priv de la Gloire de Dieu (Rm
3,23)29, intemporel mais paradoxalement pas forcement de son esprance, comme le traduit
notamment la racine du mot 30.

III. Le Samedi Saint comme Solidarit avec les morts .

A. le tmoignage des Evangiles.

Avec la passivit totale du Christ au Shol, un second aspect sur lequel insiste
Balthasar est sa solidarit pleine et authentique avec les morts. Cette solidarit est la condition
de leur libration, et lEvangile en tmoigne : la description soigneuse, exempte de toute
tendance apologtique, de la descente de la croix, des soins donns au cadavre et de
lensevelissement, est un tmoignage simple en faveur de cette solidarit : le cadavre doit tre
mis en terre (il nest nullement question quil soit fait ici une exception, par exemple en raison
de lincorruptibilit , Ac. 2,27.31) ; il est par l implicitement affirm aussi que lme de
Jsus est avec les morts 31. Ainsi, sa solidarit avec les morts du Shol est complte,
consquence de sa knose et condition du salut qui la justifie.

29
Rfrences bibliques donnes par Balthasar dans Pques, le Mystre , p.154.
Cf. galement :
- La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance, op.cit., p. 198.
- Lenfer une question, ch.3 Ce que dit lEcriture, Paris, DDB, 1988, p. 23-33
- Sperare per tutti, breve discorso sullinferno, Milano, Jaca Book, 1997, p.129 et suivantes.
Cf. galement RATZINGER Joseph, Foi chrtienne, hier et aujourd'hui, Paris, 1969, p. 207.
30
Toute une rflexion sur la temporalit du shol puis de lenfer serait ncessaire ici. Concernant lenfer, sans
esprance, S. WEIL en parle comme dun temps pur , oppos lternit.
Dans ce sens aussi va A. VON SPEYR : il ny a plus de souffrance physique mais une autre forme, encore plus
profonde, dintemporalit. La dure est suspendue . Ainsi, dans lenfer, rien ne peut tre du pass . Tout
nest plus que maintenant . Alors lenfer est-il ce qui est le plus contraire au ciel, o il y a, dans lternit
divine, laccomplissement de tous les temps ? Dans lenfer, lintemporalit est un tat interminable, o lon ne
peut plus agir, loppression du poids du pch, le caractre dfinitif et le prsent du non-sens () on avance
dans lternit de lenfer, mais plus on avance, plus lternit se trouve devant vous. Cest ce qui est le plus
contraire lternit du ciel. En chaque seconde que je vis en enfer, les annes que je dois y passer se
multiplient () absence toujours plus grande despoir. (A. von Speyr, cit par Balthasar dans lexprience du
Samedi Saint , in Communio ( Com (F) ), Paris. Tome 6 (1981) n 1, p.64 )
Au plan liturgique, cela est traduit par le fait que le samedi est a-liturgique, sans offices , un jour long et
trange, qui ne peut sajuster au cadre troit des vingt-quatre heures que compte le jour solaire , mais le
dborde, de lensevelissement au tombeau vide. ( J.M. Sanchez Caro, le mystre dune absence , Communio
1981, t. VI,1, p. 20 ) (Cf. galement dans le mme numro larticle de Pierre Marie GY, la lex orandi dans la
liturgie des funrailles , p.72-77, qui tmoigne du mme mouvement.)
31
Pques, le Mystre , p. 153
9
Si maintenant la knose et la forme dexistence de Jsus fonde sur elle et caractrise par
lautorit (mission), la pauvret et labandon, ont rendu possible la prise en charge du pch du monde,
cette prise en charge ne peut sachever que par la solidarit avec le destin mortel de tous 32.

B. le Christ Seigneur des morts et des vivants (Rm 14,9)

Cette seigneurie du Christ dont tmoigne Paul, lui a t acquise par sa Croix une fois
pour toute, sa Rsurrection. Commentant le verset de lApocalypse (Ap 1,18) : jai t
mort, et me voici vivant pour les sicles des sicles, dtenant la clef de la mort et de
lHads , Balthasar conclut :

De nouveau, il nest ici question ni de combat , ni de descente , mais du pouvoir absolu


qui provient de ce que le Seigneur a t mort (a prouv intrieurement la mort) et maintenant vit
ternellement, a vaincu la mort pour lui et pour tous, en a fait un pass 33.

Le texte difficile de 1 P 3,18, semblant attribuer au Christ une activit le Samedi Saint
( une prdication aux esprits en prison ), trouve alors son clairage. Le texte est le
suivant :
Le Christ lui-mme est mort une fois pour les pchs, juste pour des injustes, afin de nous
mener Dieu. Mis mort selon la chair, il a t vivifi selon l'esprit. C'est en lui qu'il s'en alla mme
prcher aux esprits en prison, ceux qui jadis avaient refus de croire lorsque temporisait la
longanimit de Dieu, aux jours o No construisait l'Arche, dans laquelle un petit nombre, en tout huit
personnes, furent sauves travers l'eau.
Ce qui y correspond, c'est le baptme qui vous sauve prsent et qui n'est pas l'enlvement
d'une souillure charnelle, mais l'engagement Dieu d'une bonne conscience par la rsurrection de Jsus
Christ, lui qui, pass au ciel, est la droite de Dieu, aprs s'tre soumis les Anges, les Dominations et les
Puissances.

Cette prdication de Jsus ne peut tre que lannonce dun salut dj acquis sur la
Croix, la proclamation triomphante dune victoire dj acquise 34. Mais attention, cette
proclamation est objective ( non vcue subjectivement par le Christ) et donc passive.

32
La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance, op.cit., p. 198
33
Pques, le Mystre , p. 148
34
BIEDER, Die Vorstellung von der Hllenfahrtt Christi, Zurich, 1949, p.116 ( cit par Balthasar, Pques, le
Mystre , p.151)
10
La proclamation ( evkh,ruxen ) du salut dont il est question en cet endroit nest rien
dautre que lEvangile objectivement prsent par lvnement lui-mme dans le monde des morts, et par
sa seule prsence proclam 35.

Il ne sagit donc pas dun cortge triomphale du Christ travers lHads comme
semblerait le dire Col. 2,15 : Il a dpouill les Principauts et les Puissances et les a donnes
en spectacle la face du monde, en les tranant dans son cortge triomphal. La premire
lettre de Pierre prcise bien que cette soumission est acquise la Rsurrection du Fils et sa
glorification, soit au matin de Pques. Le Samedi saint nest porteur quant lui que de la
prdication objective dune victoire, certes dj acquise (le Vendredi Saint) mais non encore
manifeste (dans la Rsurrection). Il nest en rien triomphal ni actif, mais un transfert
passif du Fils, transfert opr par le Pre, rsume Balthasar36.

Notons pour tre exhaustif que cette descente aux enfers aurait comme arrire fonds un
apocryphe commentant Gn 6 : le livre thiopien dHnoch (ch.12 16) 37. Les anges dchus
appellent lintercession dHnoch. Celui-ci est emport vers le trne de Dieu, qui leur refuse
la Bonne Nouvelle du pardon et de la paix. Bonne nouvelle que le Christ leur annonce donc.

35
La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance, op.cit., p. 199
36
La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance, op.cit., p. 198.
37
Balthasar reprend ici lhypothse JEREMIAS, la mort sacrificielle de Jsus Christ , le message central du
Nouveau Testament, Paris, 1968, p.34. (cit dans le Pques, le Mystre , p. 151-152 ).
11
IV. Lenfer comme tat : que signifie cet tat pour le Christ ?

"Arrivs Jsus, ils le trouvrent mort"


(Jn. 19, 33)

Nous avons resitu le Samedi Saint comme hiatus dans le Triduum Pascal, puis dcrit
ces deux aspects essentiels de ce que vit le Christ :
- sa passivit totale,
- et sa solidarit avec les morts.
Il sagit maintenant dinterroger plus avant en quoi consiste cette solidarit ? Avant
dtre mythologiquement reprsent par un lieu, le Shol est dabord un tat , de caractre
38
purement spirituel . Quelle est la solidarit psychique entre le Christ mort et ceux qui
demeurent dans lHads ? Si lenfer est le lieu de labsence de Dieu, de son extrme
loignement, comment Dieu lui-mme peut-il le pntrer, le remplir de sa prsence, et
finalement le librer ?

A. l tre mort de lhomme avant le Christ .

Au pch est attribu une double peine (poena damni) : la mort du corps, et pour
lme, spare du corps la mort, la privation de la vision de Dieu. La thologie
vtrotestamentaire classique caractrise cette mort comme la perte de la relation vivante avec
Dieu 39.
Or, jusquau Christ, il ny avait pas encore dexpiation rparatrice, si bien que tous
justes ou impies descendent la fosse, ad infernum. Le thme est classique dans lAncien
Testament, et rsum par Qohelet :

Le sage a ses yeux la tte, et l'insens marche dans les tnbres. Mais j'ai reconnu aussi
qu'ils ont l'un et l'autre un mme sort. Et j'ai dit en mon coeur: J'aurai le mme sort que l'insens;
pourquoi donc ai-je t plus sage? () Eh quoi! le sage meurt aussi bien que l'insens! (Qo 2,14-16)

38
Cf . AUGUSTIN, De Gen. ad Litt. , L. XII, c.32-33, n. 60-64 (PL 34,480-482), cite par Balthasar, Pques, le
Mystre, p.155.
39
La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance, op.cit., p.198.
12
Il nen demeure pas moins que celui qui descend au Shol possde une certaine
esprance de rdemption, comme dj la racine du mot lindique (Cf. II.D), esprance plus
ou moins contradictoire avec ce qui ferait, en thorie, la poena damni, c'est--dire la privation
dfinitive (donc prive de toute esprance) de la vision de Dieu. Cette poena damni en effet
nest pas dfinitive, comme semble en tmoigner de nombreux textes de lAncien Testament.
Citons simplement :

- Ps 30,4: Seigneur, tu as tir mon me du Shol, me ranimant d'entre ceux qui descendent la fosse.
- Ps 49,16: Mais Dieu rachtera mon me des griffes du Shol et me prendra.
- Os 13,14 : Et je les librerais du pouvoir du Shol ? De la mort je les rachterais?
O est ta peste, Mort ? O est ta contagion, Shol ?

Thomas dAquin rsume la cause de la peine des morts au Shol (le pch dAdam),
et de leur attente (la venue du Christ) : Les saints patriarches taient retenus [sous entendu
provisoirement ] dans les enfers parce que l'entre dans la vie de gloire ne leur tait pas
ouverte cause du pch du premier pre 40 . Nous sommes donc dans un concept paradoxal
de cet enfer qui attend la rponse du Christ, et o les morts vivent une poena damni
provisoire , situation non prive desprance ou de charit, et situation non mrite en
quelque sorte 41.
Cest donc le Christ et lui seul, note trs justement Balthasar, qui vivra cette peine,
comme aucun homme ne la vcu, et qui ainsi englobe la totalit du Shol :

Si, par la grce pr-agissante du Christ, ceux qui vivent avant lui dans la charit nprouvent
pas toute la poena damni vraiment mrite (parce quils attendent le Christ dans la lumire de la foi, de
la charit et de lesprance), qui par ailleurs lprouve rellement, sinon le Rdempteur lui-mme ?
42
nest-ce pas cette ingalit qui est la consquence suprme de la loi de la solidarit ?

Si lenfer se distingue de lHads en ce que la poena damni y est dfinitive, et non


provisoire, cela signifie quil y a dans lHads une certaine lumire de foi, de charit et

40
S.T. III.a q.52, a.5 , cit par Balthasar, Pques, le Mystre , p.159
41
Il ny a donc quune homonymie, encore une fois, avec lenfer tel que le dfinit lEglise maintenant, aprs la
venue du Verbe. Raison pour laquelle Balthasar se tourne vers la notion de Shol.
Le concept est aussi paradoxal parce quest-ce que lattente en enfer, et comment lui attribuer un temps ?
42
Pques, le Mystre , p.160.161, Balthasar dveloppe encore : tant donn que le Rdempteur, dans sa
solidarit avec les morts, leur a pargn lintgralit de lexprience de la mort (en tant que poena damni ) si
bien quune lueur cleste de foi, de charit et desprance a toujours clair labme - il a pris sur lui, par
substitution, toute cette exprience. Il se manifeste par l comme le seul qui, dpassant lexprience gnrale de
la mort, a mesur les profondeurs de labme.
13
desprance, lumire qui ne peut provenir que de la future Rdemption du Christ. Et le Shol
en devient comme conditionnel, relatif au salut qui vient. Mais alors seul le Christ a souffert
pour tous le pleine poena damni, comme il a port sur la Croix tout le pch du monde. Le
Samedi saint, dans le vritable tat de mort, dans la perte de toutes les lumires spirituelles de
la foi, de lesprance, de la charit, cet abandon devient [pour le Christ] dfinitivement
intemporel 43. Si le Shol est requte, aspiration, attente pure, le Christ lui qui est rponse
cette attente le vit subjectivement une autre profondeur, comme le soleil ignore les
frmissements de laube. Balthasar se range ici dans lopinion de Nicolas de Cuse, largement
cit, lui empruntant surtout la catgorie de lobissance absolue et salvatrice du Fils,
manifestation la plus absolue de la disposition divine damour dans le monde 44.

B. L unicit de l tre mort du Fils de Dieu.

Le Christ vit cet tat comme une solitude. Certes, la victoire est acquise, mais il
ntait nullement ncessaire que ce triomphe fut prouv subjectivement [par le Christ] : car
cela aurait aboli justement la loi de la solidarit. Quon ne loublie pas : parmi les morts, il ny
a aucune communication vivante, la solidarit ici signifie : tre solitaire comme les autres 45.
Voil la profondeur de labandon, de la passivit dans laquelle se trouve le Christ au Shol: sa
prsence tmoigne certes aux autres de lheure de leur rdemption, mais lui-mme ne saurait
subjectivement lprouver ainsi, car sinon, sa solidarit avec les morts ne serait que
feinte : comme pour la Passion, il est capable dprouver subjectivement comme peine ce
qui, objectivement, nen est pas une 46 et cest comme un mort infiniment seul - quil vit le
Samedi Saint, et non comme un victorieux. Subjectivement, il ne triomphe pas des
puissances de lenfer 47, il est mme, crit Balthasar, aussi loign que possible de tout
sentiment de victoire48.
Dans le Christ, Dieu englobe par sa propre et indpassable profondeur, toutes les
profondeurs du monde infernal 49. Il est donc au-del du simple Shol. Cest en cela que le

43
La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance, op.cit., p. 200.
44
La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance, op.cit., p. 201
45
Pques, le Mystre , p. 158. ( Cf galement sur la question CONNELL, M.F. - Descensus Christi ad Infernos :
Christ's Descent to the Dead. In: Theological Studies.- Washington DC. 62 (2001) 2, p.262-282. et MURSELL,
Gordon. - 14.: The Descent into Hell : Hans Urs von Balthasar and Pastoral Theology: , p. 154 164 )
46
Laction , p.313 & 321.
47
Pques, le Mystre , p. 165
48
La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance, op.cit., p. 201
49
Pques, le Mystre , p. 160.
14
Christ touche le plus profond des tnbres, quil souffre plus que ce qui devait tre souffert
pour le pch du monde 50, et pose comme la borne de la damnation, le point le plus bas
partir duquel samorce le mouvement de retour vers le Pre 51. Ceci est trs important car il
sagit de prserver :

1. lexhaustivit du salut opr par le Christ : cest tout lenfer que le Fils englobe pour
le ramener vers le Pre. Et donc il vit cet tat comme aucun homme ne peut le vivre, au-del
donc du Shol.
2. sa profonde solidarit avec les morts quil vient racheter.
52
3. Sa passivit totale, priv de force , livr entre les mains du Pre qui
appartient toute initiative53. Le Samedi Saint est presque plus un jour du Pre quun jour de
la mort et des enfers 54.

Le triomphe du Christ est donc objectif et passif , bien quil soit souvent reprsent
dans liconographie orientale anticipant la victoire pascale - comme subjectif et actif : le
Christ y est lumineux et victorieux, debout sur les portes de lenfer, et victorieux il en tire par
la main les morts 55. Dans ce sens aussi va lhomlitique patristique56. Mais la reprsentation
pieuse du nouvel Adam rencontrant lancien dpasse les possibilits daffirmation de la
thologie, car elle signifierait que le Christ na pas pleinement vcu cet tre mort qui
consiste dans la solitude suprme, la totale passivit et labandon 57.

50
A. VON SPEYR, lexprience du Samedi Saint , in Communio ( Com (F) ), Paris. Tome 6 (1981) n 1, p. 64
51
ATHANASE : le Seigneur a touch toutes les parties de la cration afin que chacun trouve partout le Logos,
mme celui qui est gar dans le monde des dmons , in De Incarn. 45 ( PG 25, 177 ; SC n18). Cit par
Balthasar, in Pques, le Mystre , p. 160.
52
Is 14,10
53
Puisque la violence de la volont paternelle qui a charg le oui knotique de Jsus du pch du monde, a
broy littralement la victime (Is 53,10), il ne peut tre question, lors de cette plonge dans labme de la
mort, dune descente active, encore moins dune descente triomphale et dune prise de possession, ni mme
seulement dun combat : ce ne peut tre rien de plus quun transfert passif , La Gloire et la Croix, Nouvelle
Alliance, op.cit., p.198
54
A. VON SPEYR, cit par Balthasar dans lexprience du Samedi Saint , in Communio ( Com (F) ), Paris.
Tome 6 (1981) n 1, p.67.68. Sur la passivit et lobissance du Fils, la mystique poursuit : ce nest plus une
obissance active, il ne lui reste plus de force productive, il est men plutt quil ne va lui-mme, il est devenu
pure fonction, un contrainte que lon simpose soi-mme, ou plutt : que lon vous a impos .
55
Alors que liconographie occidentale montre le Christ ressuscitant seul, pour la mme raison quelle le montre
souffrant (et non glorieux ) sur la Croix.
56
Au plan liturgique, lon ne peut pas ne pas citer ici le texte magnifique du Pseudo-Epiphane ( P.G. 43, 439-463),
aux accents victorieux : Le Seigneur, ayant dans ses mains les armes triomphantes de la croix, sapproche
deux. En le voyant, notre premier pre Adam, stupfait dun si grand vnement, sexclame et dit tous : Le
Seigneur soit avec vous !, et le Christ en rponse Adam : Et avec ton esprit !. Et le prenant par la main, il
ajoute : Eveille-toi, toi qui dors, lve-toi dentre les morts, et sur toi luira le Christ
57
Cf. Pques, le Mystre , p. 176.
15
Balthasar interroge alors plus avant cet tre-mort du Fils de Dieu dans 3 directions : la
seconde mort (C), la vision du pch pur (D), et larrire-fond trinitaire de
lvnement (E).

C. lexprience de la seconde mort .

Lexpression est notestamentaire, et appartient au livre de lApocalypse, qui la dfinit


ainsi, par exemple : Alors la Mort et l'Hads furent jets dans l'tang de feu - c'est la
seconde mort cet tang de feu - et celui qui ne se trouva pas inscrit dans le livre de vie, on le
jeta dans l'tang de feu. (Ap. 20,14).
Nous passons alors du Shol vtrotestamentaire lenfer notestamentaire (seconde
mort), et ce passage ne peut tre fond que christologiquement 58. Il concerne ceux qui ayant
eu connaissance du Salut offert par le Christ le refuse nanmoins :

Car, si nous pchons volontairement aprs avoir reu la connaissance de la vrit, il ne reste
plus de sacrifice pour les pchs, mais une attente terrible du jugement et l'ardeur d'un feu qui dvorera
les rebelles. Celui qui a viol la loi de Mose meurt sans misricorde, sur la dposition de deux ou de
trois tmoins; de quel pire chtiment pensez-vous que sera jug digne celui qui aura foul aux pieds le
Fils de Dieu, qui aura tenu pour profane le sang de l'alliance, par lequel il a t sanctifi, et qui aura
outrag l'Esprit de la grce ? (He 10,26)

Il nest pas de seconde rnovation pour eux et ils finiront par tre brls (He.6,4-
8). Voil lenfer proprement parler, qui remplace et dpasse lHads vtrotestamentaire. Il
est lultime ventualit permise et requise par lamour de Dieu, et contre laquelle mme cet
amour ne peut rien. Or de cet enfer galement le Christ prend connaissance, il en a la vision le
Samedi Saint : il na pas souffert seulement pour les lus, mais pour tous les hommes, si bien
qu il a de ce fait assum mme leur non eschatologique lgard de lvnement du salut
survenu en lui (). Cette exprience na pas besoin dtre autre chose que ce quimplique
une solidarit relle avec les habitants dun shol que nclaire aucune lumire rdemptrice :
car toute lumire rdemptrice provient uniquement de Celui qui est solidaire jusquau bout. Et
il peut la communiquer parce quil y renonce pour les autres 59.

58
Selon A. VON SPEYR, aprs le passage du Christ, le diable est refoul dans le dernier recoin de lenfer ; par l,
le monde infernal ( le Shol) est devenu le lieu de naissance du purgatoire , cit par Balthasar dans
lexprience du Samedi Saint , in Communio ( Com (F) ), Paris. Tome 6 (1981) n 1, p.70
59
Pques, le Mystre , p. 165.
16
D. lexprience du pch pur .

Ce gouffre, c'est l'enfer, de nos amis peupl!


Roulons-y sans remords, amazone inhumaine,
Afin d'terniser l'ardeur de notre haine!
(C. Baudelaire, Les Fleurs du Mal, XXXV, Duellum)

Cette seconde mort, explique Balthasar, ne fait quun avec le pch en tant que tel, le
pch en soi , chaos . Et le Christ lexprimente dans ce que Nicolas de Cuse nomme une
vision intrieure de la mort 60. Le pch y est contempl ltat pur dans toute sa
violence informe et chaotique, comme tout le fruit de la Croix rdemptrice (id.). Ce pch
pur est en quelque sorte ce que le Pre ne pouvait voir comme le soleil ne peut voir lombre
car il tait impossible intgrer dans son uvre cratrice, uvre o il avait laiss
lhomme la libert de dcider pour ou contre Dieu 61. Mais ce pch pur est alors visible au
Christ, et se montre comme cette part inacheve de la cration, dont lachvement tait
laiss au Fils incarn et dans laquelle le Pre introduit maintenant celui-ci pour quil y
accomplisse sa mission dobissance 62. Le Christ, dans une obissance suprme, doit alors
chercher et mme reconnatre le Pre l o se trouve ce qui est totalement rejet par Dieu :
tout le pch du monde 63.

E. Le caractre trinitaire de lvnement.

On le voit, lvnement est profondment trinitaire. Nous lavons dj soulign, le Fils


est jet dans lvnement du Samedi Saint, dans un parfait et total abandon au Pre. Cest
le Pre qui a linitiative du salut, cest Lui que comme Crateur de la libert humaine, avec
ses consquences, revient le jugement, et donc lenfer ; Raison pour laquelle il y envoie son
64
Verbe, Logos de vie, afin que ceux qui lentendent vivent , et que la prison deviennent

60
Cit par Balthasar dans La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance, op.cit., p. 200
61
Comme le rsume F. VARILLON, L'enfer, c'est l'tat de damnation qui est une ventualit relle, mais je ne
peux affirmer que c'est une ralit (...). C'est une souffrance d'abord pour Dieu (...). En dehors de notre vocation
partager la vie divine, l'enfer est inconcevable , in Beaut du monde et souffrance des hommes, Paris, 1980,
pp. 130-131.
62
La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance, op.cit., p. 201 . Cest moi qui souligne.
63
BALTHASAR, H.U., Plus loin que la mort , in Communio ( Com (F) ), Paris. Tome 6 (1981) n 1, p. 63
64
Jn 5,25 : En vrit, en vrit, je vous le dis, l'heure vient -- et c'est maintenant -- o les morts entendront la
voix du Fils de Dieu, et ceux qui l'auront entendue vivront.
17
chemin, selon la belle expression de Grgoire le Grand 65. Obissant, le Fils doit aller aux
Enfers pour y dcouvrir le domaine rserv du Pre. Le Pre a voulu lui faire prendre part
son activit de Crateur, et le Fils re-cre , ou plutt sauve ce que le pch avait
dnatur, et le rintgre dans la lumire du Pre66.
Par cette solidarit avec les pcheurs, dans leur tat extrme, Jsus accomplit
jusquau bout la volont salutaire du Pre 67. Elle sinscrit donc dans laccomplissement de
lacte libre dobissance de sa knose. On comprend alors le lien entre cette solidarit
extrme, labandon qui la motive et lobissance qui la permet. Il est ainsi inter mortuos liber
(Ps 87,6 LXX) explique Balthasar : li dans limpuissance sans doute, mais par une obissance
libre, la seule qui mrite, au sens thologique, dtre nomme obissance de cadavre 68. Tout
repose dans les mains du Pre qui le Fils a remis lesprit, et dans ce dpouillement extrme,
la volont dobissance ternelle et trinitaire du Fils est mise nu , rpondant ainsi la
nudit du pcheur dans le Shol : celle de la sparation davec Dieu, de la privation de la
Gloire69. Face face terrifiant du Dieu nu et du pch nu , que dcrit A. Von Speyr de
ses extases70.

L'obissance de Jsus son Pre est alors pour nous un signe manifeste de l'amour
trinitaire, parce qu'elle nous dcouvre une dimension d'abandon (Dieu abandonne son fils la
mort 71) dj prsente au sein de la Trinit, dans la gnration ternelle du Fils par le Pre. Cet
abandon se marque par un espace intratrinitaire, espacement entre le Pre et le Fils 72:

65
Avant la rdemption, la profondeur de la mer ntait pas un chemin, mais une prison Mais Dieu fit de cet
abme un chemin , in Moralia 29 ( PL 76, 489), cit par Balthasar, Pques, le Mystre , p. 169.
66
Dieu pntre de nouveau dans le chaos, maintenant non plus en tant que Crateur mais en tant que
destructeur, en tant que rdempteur explique A. VON SPEYR, cit par Balthasar dans lexprience du Samedi
Saint , in Communio ( Com (F)), Paris. Tome 6 (1981) n 1, p.67. et le texte poursuit : le Rdempteur incarn
[ est introduit par le Pre ] dans le mystre suprme du Pre en tant que Crateur , mystre de la suprme
responsabilit de lamour du Pre face la libert cre par Lui, mais galement mystre suprme de la
propre origine du Fils , de sa gnration ternelle.
67
La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance, op.cit., p.199
68
La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance, op.cit., p. 199
69
La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance, op.cit., p. 199
70
A. VON SPEYR, lexprience du Samedi Saint , in Communio ( Com(F) ) Paris, t. 6 (1981), n1 , texte original
en allemand : Uber das Geheimnis des Karsamstags .
71
Le Fils portant le pch, cest--dire ce qui constitue lcart pur et simple par rapport Dieu, semble avoir
perdu le Pre au milieu de son abandon , H.-U. von BALTHASAR La Dramatique divine III, Laction, p.296.
Cf egalement MARTINELLI, Paolo, La Morte di Cristo come Rivelazione dellamore trinitario nella teologia di Hans
Urs von Balthasar, Milano, Jaca Book, 1996, p. 339-367
72
Selon Balthasar, il y a donc au cur de la Trinit, les espaces infinis de libert pour que seffectuent les
changes entre les hypostases divines, espaces ncessaires au dploiement de la libert absolue de Dieu. Ces
espaces en Dieu signifient sa libert infinie, qui nest pas seulement dans lautopossession parfaite de soi, mais
libert de disposer de son tre en vue du don de lui-mme (Cf. H.-U. von BALTHASAR, La Dramatique
divine, II. Les personnes du drame. 1. Lhomme en Dieu, p. 221-225.)
18
l'Esprit renonce tre l'effusion surabondante de l'amour entre eux, puisque le Fils rend
l'esprit (Jn 19, 30), qui est communion entre le Pre et le Fils. L'enfer devient le lieu d'o
l'Esprit est totalement exclu ( le pch contre lEsprit ne sera pas pardonn , Lc 12,10), o il
n'y a pas de "nous" prononc par le Pre et le Fils. : cest au calvaire et dans la drliction
de Jsus sur la croix que la distance entre le Fils et le Pre devient pour la premire fois tout
fait manifeste ; et mme lEsprit qui les unit tous les deux en formant leur nous, apparat,
prcisment dans le dvoilement de lunit, comme pure distance 73. Sans aller jusqu'
soutenir qu'au jour du Samedi Saint il n'y a que le Jsus "historique" et non le Christ, qui
possde le don de l'Esprit, Balthasar prtend que dans la descente aux Enfers, l'Esprit ne
maintient le "nous" de la relation Pre-Fils que sous une forme clate, jusqu' la
Rsurrection74.

F. Ebauche dune critique.

Mme si nous avions puis la question aussi parfaitement que possible,


elle restera la fin tout aussi mystrieuse quau commencement

( H.BALTHASAR, DHA 257 )

Il ne convient pas dans ce travail de prsenter toute une critique de cette pense, qui
nous entranerait trop loin du projet initial, mais simplement de rappeler sa relativit : celle
dune perspective rsolument sotriologique, et du contexte trinitaire de la pense de
Balthasar. Le contexte sotriologique de son uvre est celui de lathisme contemporain75.
Celui-ci appelle une thologie de la Croix capable de lenglober, et donc fonde
thologiquement sur une telle logique extatique de lamour trinitaire 76: labandon du Christ
doit rassembler en soi tous les abandons de Dieu sur la croix 77 pour pouvoir les rintgrer.
Que Dieu (comme Pre) puisse ainsi livrer sa divinit, que Dieu (comme Fils) la reoive,
non comme un simple prt, mais en la possdant consubstantiellement , cela reprsente une

73
H.-U. von BALTHASAR La Dramatique divine III, Laction, p . 296.
74
Ce dernier paragraphe (uniquement) est repris en partie des notes dune confrence donne lENS de Paris,
par Madame Elsa Kammerer, dont le titre tait : Il est descendu aux Enfers - Rflexions sur le cinquime article
du Symbole des Aptres .
75
LAFONTAINE, Ren S.J. - "Arrivs Jsus, ils le trouvrent mort" (Jo. XIX, 39) : H.U.Balthasar, thologien du
samedi saint. In: Minima Balthasariana : Fragments d'un sminaire. Revue Thomiste (RThom) - Toulouse.
t.LXXXVI (1986), p. 636.637
76
H.-U. von BALTHASAR, La Dramatique divine, III LAction, p. 308
77
H.-U. von BALTHASAR, Retour au Centre, op. cit, p.133.
19
sparation en Dieu, si inconcevable et insurpassable que toute autre division possible
(accomplie par elle), serait-ce la plus obscure et la plus douloureuse, ne peut se produire qu
lintrieur de ce premier geste de Dieu 78. Lamour est ainsi plus fort que lenfer, puisque ce
dernier nest possible que dans lordre englobant de la distinction relle absolue du Pre et
du Fils (id.). Si tel est le fondement trinitaire de lampleur de lacte salvateur, lon peut alors
se demander juste titre, avec Miriam Moscow, si la libert de lhomme, et sa capacit
daccueillir ou de refuser son salut, trouvent encore pleinement leur place79.

La thologie du Triduum pascale est galement oblige par larrire fonds trinitaire qui
la soutend. Cet arrire fond quest lamour trinitaire pousse Balthasar a parler de knose du
Pre comme fondant celle du Fils dans sa Passion. Ce fondement mme pose classiquement
problme : doit demeurer sauve la libert, en la Trinit immanente. Sil y a
correspondance entre Trinit immanente et conomique, il ny a pas reproduction ,
comme une pense qui peut sembler trop christocentrique le laisserait entendre. Le pch et le
salut ne changent pas la nature de lamour en Dieu, ni ne laugmentent. La Passion et la
descente aux enfers manifestent cet amour de Dieu comme donation, mais en rien ne le
conditionnent, puisque cet amour prcde le pch (et la Cration mme). Balthasar du reste
reconnat se situer rsolument aux limites du langage ( Ren Lafontaine, par exemple,
permet ici un recadrage pertinent80) .

78
H.-U. von BALTHASAR, La Dramatique divine, III LAction, p. 301
79
MOSCOW, Miriam R.A., Passion et action de Dieu au Samedi Saint. In: Revue Thomiste (RThom), Toulouse,
t.LXXXVI (1986), p. 635
80
LAFONTAINE, Ren S.J. - "Arrivs Jsus, ils le trouvrent mort" (Jo. XIX, 33) : H.U. Balthasar, thologien du
samedi saint. In: Minima Balthasariana : Fragments d'un sminaire. Revue Thomiste (RThom), Toulouse, t.
LXXXVI (1986), p. 640.641.
Cf galement : LAFONTAINE, R., Quand K. Barth et H. Urs von Balthasar se confrontent au De Trinitate de Thomas
dAquin, dans Sminaire sur la Trinit dans la Tradition, I.E.T. Bruxelles, 24-05-02.
20
Conclusion : le salut dans labme, au prix dune gloire dans le sens le
plus contraire de la gloire .

Lamour est fort comme la mort ( Ct. 8,6)

non, il est plus fort.


(Balthasar, Hans Urs von, Plus loin que la mort , in Communio ( Com(F) ) 1981, tome VI,1, p. 4)

Le Christ, dans labandon du Samedi Saint, vit donc une gloire dans le sens le plus
contraire de la gloire , une obissance aveugle, solitude absolue, passivit souveraine :
devoir obir au Pre l o la dernire trace de Dieu (dans le pur pch) et de toute
communication (dans la pure solitude) parait perdue 81.
Ainsi, avec la venue du Christ disparat lHads, qui tait ce lieu cet tat dans
lequel il ny avait pas daccs possible vers le Pre. Le Christ qui est Chemin laisse, en
ressuscitant, ce lieu derrire lui.
Concernant lenfer, maintenant, possibilit pour lhomme de refuser en pleine
connaissance ce Chemin vers le Pre, le Christ en devient possesseur il a tout mis sous ses
pieds - car Il est le jugement 82. Le Pre ne juge personne; il a donn au Fils le jugement
tout entier (Jn 5,22). Parce quil a mesur par exprience toutes les dimensions de
lhomme , le Christ peut dsormais assigner eschatologiquement chacun son sort 83.
Lenfer devient donc avant tout une ralit christologique. Telle est, selon Balthasar, lampleur
de lvnement du Samedi Saint.

________________________________

81
La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance, op.cit., p. 201
82
1 Co 15, 22 : De mme en effet que tous meurent en Adam, ainsi tous revivront dans le Christ. Mais chacun
son rang: comme prmices, le Christ, ensuite ceux qui seront au Christ, lors de son Avnement. Puis ce sera
la fin, lorsqu'il remettra la royaut Dieu le Pre, aprs avoir dtruit toute Principaut, Domination et Puissance.
Car il faut qu'il rgne jusqu' ce qu'il ait plac tous ses ennemis sous ses pieds. Le dernier ennemi dtruit, c'est la
Mort; car il a tout mis sous ses pieds. Mais lorsqu'il dira: "Tous est soumis dsormais", c'est videmment
l'exclusion de Celui qui lui a soumis toutes choses. Et lorsque toutes choses lui auront t soumises, alors le Fils
lui-mme se soumettra Celui qui lui a tout soumis, afin que Dieu soit tout en tous.
83
La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance, op.cit., p . 201
21
Bibliographie

Ouvrage principal

- BALTHASAR, Hans Urs von, Pques, le Mystre, ( Mysterium paschale, in Mysterium


Salutis III/2 ), Paris, Cerf, Tradition chrtienne, 1981.

Autres ouvrages et articles de Balthasar consults.

- BALTHASAR, Hans Urs von, La Gloire et la Croix, Nouvelle Alliance ( tome 5), Paris, Cerf
DDB, 1990

- BALTHASAR, Hans Urs von, La Dramatique divine. III lAction , Namur, Culture et Vrit,
1993

- BALTHASAR, Hans Urs von, La Dramatique divine. IV Le dnouement ( Ch II.B.4


Approximations de lEnfer) , Namur, Culture et Vrit, 1993

- BALTHASAR, Hans Urs von, Sperare per tutti, breve discorso sullinferno, Milano, Jaca
Book, 1997.

- BALTHASAR, Hans Urs von, Lenfer un question, Paris, DDB, 1988

- BALTHASAR, Hans Urs von, article Plus loin que la mort , in Communio (Com (F)), Paris,
tome 6 (1981) n1, p. 2-4

Autres ouvrages et articles consults.

- AMBAUM, Jan. Le salut pour tous? Le concept de l'esprance du salut chez H. U. von
Balthasar. in Communio ( Com (F) ), Paris. Tome 16 (1991) n 1, p. 54-70.

- CONNELL, M.F. - Descensus Christi ad Infernos : Christ's Descent to the Dead. In:
Theological Studies.- Washington DC. 62 (2001) 2, p.262-282.

- LAFONTAINE, Ren S.J. - "Arrivs Jsus, ils le trouvrent mort" (Jo. XIX, 39) : Hans Urs
von Balthasar, thologien du samedi saint. In: Minima Balthasariana : Fragments d'un
sminaire. Revue Thomiste. - Toulouse. Tome LXXXVI (1986): 635-643.

- MAAS Wilhelm, jusquo est descendu le Fils ? , in Communio ( Com(F) ) Paris, 1981,
tome 6 (1981), n1, p. 5 19. . texte original en allemand : Abgestiegen zur Hlle .

- MARTINELLI, Paolo, La Morte di Cristo come Rivelazione dellamore trinitario nella


teologia di Hans Urs von Balthasar, Milano, Jaca Book, 1996
22
- MURSELL, Gordon. - 14.: The Descent into Hell : Hans Urs von Balthasar and Pastoral
Theology: 154-164. In: XXX : Resurrection : Essays in Honour of Leslie Houlden. Stephen
Barton and Graham Stanton. - Londres : The Contributors, 1994. - 233 p.

- MOSCOW, Miriam R.A. - Passion et action de Dieu au Samedi Saint. In: Revue Thomiste. -
Toulouse. Tome LXXXVI (1986): 629-635.

- G. OCOLLINS, Cristologia, une studio biblico, storico e sistematico su Ges Cristo,


Brescia (It), Queriniana, 1999.

- RATZINGER Joseph, Foi chrtienne, hier et aujourd'hui, Paris, Cerf, 1969

- RICHARD, M., article Lenfer ( synthse de lenseignement thologique) in DTC


(Dictionnaire de Thologie Catholique), t. V,1, col. 28 120, Paris, Librairie Letouzey et An,
1939.

- SPEYR A. von, lexprience du Samedi Saint , in Communio ( Com(F) ) Paris, 1981,


tome 6 (1981), n1 , texte original en allemand : Uber das Geheimnis des Karsamstags .

23
Table des matires

I LE SAMEDI SAINT COMME HIATUS ............................................................................................................3

II LE SAMEDI SAINT COMME PASSIVIT ABSOLUE ........................................................................................5

A. limage du Silence.......................................................................................................................................5

B. Ltre avec les morts................................................................................................................................6

C. le Signe de Jonas.........................................................................................................................................8

D. le Shol ( lwav )...................................................................................................................................8

III. LE SAMEDI SAINT COMME SOLIDARIT AVEC LES MORTS .........................................................................9

A. le tmoignage des Evangiles........................................................................................................................9

B. le Christ Seigneur des morts et des vivants (Rm 14,9)........................................................................10

IV. LENFER COMME TAT : QUE SIGNIFIE CET TAT POUR LE CHRIST ?..............................................................12

A. l tre mort de lhomme avant le Christ .............................................................................................12

B. L unicit de l tre mort du Fils de Dieu..............................................................................................14

C. lexprience de la seconde mort ...........................................................................................................16

D. lexprience du pch pur ....................................................................................................................17

E. Le caractre trinitaire de lvnement......................................................................................................17

F. Ebauche dune critique...............................................................................................................................19

Conclusion : le salut dans labme, au prix dune gloire dans le sens le plus contraire de la gloire ..21

Bibliographie..................................................................................................................................................22

Table des matires...........................................................................................................................................24

24