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~Facultad
dcz P)lcoloej~la

Primer Semestre

Historia de la Psicologa
Clave 1101

Compiladores y autores:
Dra. Zuraya Monroy Nasr
Dr. Germn lvarez Diaz de Len

u-
Sem. 2013/ 1

FACULTAD DE PnCOL~fA. UNAM


Nota. Los contenidos y la redaccin son responsabi 1idad del autor.

o Publicaciones
Responsable de la edicin: Psic. Ma. Elena Gmez Rosales.
Diseo y Formacin: Lic. Rosa /se/a Garca Silva.
Impresin: Departamento de Publicaciones.

La 2da. edicin y primera impresin, ao 20 12, de este material didctico apoya a la materia de
Historia de la Psicologa, que se imparte en 1er. semestre, y su publicacin no tiene fi nes de
lucro.
UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO

FACULTAD DE PSICOLOGA

DIVISIN DEL SISTEMA DE UNIVERSIDAD ABIERTA

DIVISIN DE ESTUDIOS PROFESIONALES

HISTORIA DE LA
PSICOLOGA

COMPILADORES Y AUTORES:

DRA. ZURAYA MONROY NASR


DR. GERMN ALVAREZ DAZ DE LEN

1
HISTORIA DE LA PSICOLOGA

INTRODUCCION GENERAL'

H istoria de la Psicologa es una asignatura en el plan de estudios que entr en vigor en


agosto de 2008. En 2009-1 , se inici una etapa en la Facultad de Psicologa de la U NAM,
donde despus de varios intentos fallidos y de modificaciones y actualizaciones parciales
de los programas de estudio, se logr, con la amplia participacin de la comunidad aca-
dmica, una modificacin sustantiva.

En el plan anterior, se impartan elementos de la historia de la psicologa en asignaturas


como Introduccin a la Psicologa Cientfica y en Teoras y Sistemas Contemporneos en
Psicologa, as como en las primeras unidades de varias otras materias. Sin embargo, no ha-
ba una asignatura que tuviera como misin principal brindar al estudiante de la Licenciatu-
ra en Psicologa una visin histrica para comprender por qu la psicologa contempornea
est compuesta por una pluralidad y diversidad de enfoques tericos y metodolgicos.

Esta asignatura, Historia de la Psicologa intenta apartarse de formas usuales de ensear


historia y que consisten en proporcionar cmulos de informacin para ser memorizada (y
rpidamente olvidada) o en impartir visiones unilaterales, como si la historia no se recons-
lruyerd.

Esta asignatura se construye desde una concepcin que defiende que la enseanza de la
ciencia, en este caso nuestra disciplina psicolgica, ser ms efectiva si se conforma con
una perspectiva histrica (y fi losfica) que, en lugar de agregar montones de informacin,
muestre al estudiante los problemas, las dificultades e incluso los errores que han condu -
cido a proponer supuestos, teoras, en fin, las diversas formas adoptadas para explicar el
fenmeno o los problemas que son objeto de estudio de la disciplina. Por supuesto que
un semestre es insuficiente para conocer, incluso con mediana profundidad, la historia
de la psicologa. Por ello, el inters y la motivacin del estudiante para conocer ms ser
muy importante. Esperamos contribuir a despertar esta inquietud.

El objetivo general de Historia de la Psicologa es que el alumno adquiera los conocimien-


tos bsicos acerca del surgimiento y devenir histrico de las principales tradiciones de
pensamiento psicolgicas contemporneas, de los conceptos y presupuestos bsicos, de
los principios y postulados que conforman sus respectivos marcos interpretativos.

' Elaborada por: Dra. Zuraya Monroy Nasr.

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Historia de la Psicologa es una asignatura del rea de Formacin General (AFG). Para
que tengas la informacin completa sobre la esta rea y las asignaturas que la conforman
(as como las otras reas del plan de estudios), puedes entrar a la siguiente liga:

http ://www.psicologia.unam.mx/pagina/es/ 186/ plan-2008-asignaturas-y-programas-


formacion-general

Al l vers que el AFG se conforma principalmente por las asignaturas de las principales
tradiciones de pensamiento psicolgico. 1 Como en el esquema del plan de estudios no se
indica a que tradicin pertenece cada asignatura, te presentamos esto en el esquema si-
guiente:

TRADICIONES DE PENSAMIENTO PSICOLGICO DEL


REA DE FORMACIN GENERAL

lo 2o 3o 4o
Teora Computado- Teora Psicogentica Teora Sociocultural
nal de la Mente Constructivista
Psicologa Social Psicologa Social Psicologa Social
de la Interaccin de los Grupos de lo Colectivo
Modelos en Aproximaciones al Mtodo Clnico
Psicologa Clnica Proceso Salud-
Enfermedad
Bases Biolgicas Neurobiologa y Taller de Prcticas de
de la Conducta Adaptacin Psicofisiologa Psicobiologa
Aprendizaje y Aprendizaje y Aprendizaje y
Conducta Conducta Conducta
Adaptativa 1 Adaptativa 11 Adaptativa 111

Tradicin Cognoscitiva
Tradicin Psicosocial
Tradicin Dinmica
Tradicin Psicobiolgica
Tradicin Comportamiento y Adaptacin

1 En la Unidad 1 (gua de estudio y bibliografa bsica, encontrars la explicacin de la nocin de


" tradicin de pensamiento psicolgico". Lo importante ahora es que reconozcas la
organizacin del AFG.

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Todas las asignaturas de estas tradiciones son terico-prcticas y tienen una intro-
duccin histrica que, sin duda, permitir ampliar tus conocimientos. Sin embar-
go, es en la materia de Historia de la Psicologa que podrs reconocer y diferen-
ciar conceptualmente las principales tradiciones, lo cual es un objetivo del AFC.
Tambin, a partir del reconocimiento y comprensin de las razones histricas
que han hecho que la psicologa sea hoy una disciplina diversa y plural, nos pro-
ponemos fomentar el respeto a la diversidad terica. Cabe aclarar que esto no
sign ifica, en abso luto, que se promueva una actitud eclctica. Las tradiciones de
pensamiento psicolgico son distintas y no necesariamente compatibles ni com-
binables. Por eso, es tan importante que conozcas no slo sus prcticas o tcni-
cas, sino los supuestos tericos en los que se basan.

Antes mencionamos que consideramos que la enseanza de la ciencia y la psicologa


puede ser mejor si se realiza con una perspectiva histrica y filosfica. Por ello, en el 4o.
semestre, el ltimo del AFG, cursars la asignatura de Filosofa de la Psicologa, donde
luego de haber estudiado, con cierta profundidad, las principales tradiciones de pensa-
miento psicolgico dars cuenta de la diversidad que hay entre ellas. Sin embargo, todas
ellas son consideradas como aproximaciones cientficas. Filosofa de la Psicologa es la
asignatu ra que te proporcionar criterios para determinar qu es lo que hace que una ex-
plicacin (en este caso psicolgica) sea co nsiderada como cientfica. All, tambin se reto-
mar el anlisis, con mayor profundidad, de las bases filosfico-epistemolgicas de las di-
versas tradiciones de pensamiento psicolgico, sus mtodos, los objetos de estudio que
plantean y el lugar que ocupa el sujeto en ellas.

El temario de Historia la Psicologa est organizado de la siguiente forma:


o Unidad 1 : La fundacin de la psicologa cientfica.
o Unidad 2: De la fisiologa nerviosa a la tradicin de pensamiento psicobiolgica.
o Unidad 3: De la psicologa experimental a la tradicin de pensamiento conductista.
o Unidad 4: Devenir de la tradicin de pensamiento cognoscitiva.
o Unidad 5: De la antropologa filosfca a la tradicin de pensamiento psicosocial.
o Unidad 6: Antecedentes epistemolgicos y metodolgicos de la tradicin de
pensa miento psicodinmica.

S
HISTORIA DE LA PSICOLOGA

_;

LA FUNDACION DE LA
~ ~

PSICOLOGIA CIENTIFICA

Compiladores y autores: Zuraya Monroy Nasr y


Germn Alvarez Daz de Len.
Agosto de 201O [2011-1]

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LA FUNDACIN DE LA PSICOLOGA CIENTFICA

Dra. Zuraya Monroy Nasr


Dr. Germn lvarez Daz de Len
Facultad de Psi cologa
UNAM

INTRODUCCIN
La mayor parte de los libros dedicados a la historia de la psicologa inician remontndose
a la filosofa griega. En esta asignatura hemos adoptado una posicin diferente. Conside-
ramos necesario hacer una distincin entre lo que es la historia de las ideas psicolgicas y
la historia de la psicologa. La primera se ocupara de todas aquellas concepciones, que
. se han dado a lo largo de la historia y en diferentes disciplinas (por ejemplo, en la filosofa
o la medicina), dirigidas a la comprensin de algn aspecto o proceso psicolgico .
En cambio, la historia de la psicologa se concibe aqu como la historia de una ciencia.
Como tal, tambin se le considera producto de una discontinuidad. Su origen se marca
por la ruptura con un conocimiento anterior. Por ello, afirmamos que la psicologa surge
como disciplina independiente durante el siglo XIX.
La concepcin discontinuista de la ciencia rechaza la figura del precursor. Esto significa
que no busca entender el surgimiento y desarrollo de una ciencia con base en largas ca-
denas de autores o pensadores que ya antes haban descubierto algo que ya antes otro
haba descubierto parcialmente, etc. Tampoco debe pensarse que una discipl ina nace es-
pontneamente, "como Atenea de la cabeza de Zeus" (Koyr, 1980, p. 180). El surgi-
miento de una disciplina independiente, de una nueva ciencia es preparada por un gran
esfuerzo del pensamiento.
Para algunos es difcil comprender la nocin de discontinuidad en la historia de la ciencia
y, por consiguiente, reconocerla en la historia de la psicologa. 1 Generalmente, en los cur-
sos de historia, se sigue una idea evolucionista, de acumulacin de hechos o conocimien-
tos a lo largo de la historia de la humanidad, esto es, una idea continuista de la historia.
En el caso de la historia de la ciencia, durante el siglo XX, dos importantes historiadores de
la ciencia desarrollaron una interpretacin diferente, discontinuista. Por una parte, Gas-
tn Bachelard, basado en numerosos ejemplos tomados de la historia del pensamiento

, Te recomendamos ampliar este tema con la lectura de Z. Monroy Nasr (2003) "De la filosofa
de la naturaleza a la naturaleza de una ciencia: la psicologa", en Laura Bentez, Zuraya
Monroy y J. A. Robles (compiladores), Filosoffa natural y filosofa moral en la modernidad,
Mxico: Facultad de Psicologa y DGAPA, UNAM.

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cientfico, encontr que para la formulacin y comprensin de conocimientos cientficos
es necesaria una "ruptura epistemolgica". Por ello, considera que los seres humanos,
para conocer verdaderamente debemos ir en contra de conocimientos anteriores, mal
adquiridos, prejuiciosos. Slo as se pueden superar los obstculos epistemolgicos. Algu-
nos de los obstculos que deben superarse son: la opinin y la observacin bsica, que
deben sustituirse por el ejercicio de la razn y la experimentacin. Por otra parte, Alexan-
der Koyr desarroll una concepcin discontinuista, basndose tambin en casos prove-
nientes de la historia de la ciencia y mostr, por ejemplo, que el surgimiento de la ciencia
mecanicista del siglo XVII no era el producto del cmulo de conocimientos aportados
desde los griegos, durante la edad media y hasta el renacimiento. Por el contrario, mostr
que la ciencia moderna era el producto de una revolucin del pensamiento, de una dis-
continuidad con todo pensamiento anterior. 2 As, mientras que los antiguos y medievales
conceban como opuestos al cielo y la tierra, la nueva ciencia suprimi esa oposicin, as
como el cosmos cerrado y jerarquizado, para concebir un universo ilimitado, homogneo
(regido por las mismas leyes) y geomtrico. Una interpretacin discontinuista de la histo-
ria de la psicologa nos permite comprender el origen y desarrollo de esta disciplina a par-
tir del siglo XIX, as como los problemas y crticas que ha enfrentado desde su su rgimiento.
Durante siglos, las ideas sobre lo psicolgico se investigaron y discutieron en el contexto
de la filosofa. Con el advenimiento de la ciencia moderna (siglos XVI y XVII) y el desarro-
llo de mtodos y tcnicas propios de las ciencias naturales (siglos XVII y XVIII ), los cientfi-
cos procedentes de distintos campos -bilogos fisilogos, fsicos y mdicos- intentaron
aplicar estas herramientas al estudio de la realidad psicolgica. La ciencia natural ofreca
un cuerpo terico y metodolgico que permita abandonar el terreno del conocimiento
especulativo y entrar de lleno en el dominio del conocimiento cientfico.
Esta transicin no fue exclusiva de la psicologa, el conjunto de las ciencias humanas o so-
ciales recorrieron un camino similar. La constitucin de las disciplinas sociales como
ciencias fue un proceso lento que se inici a fines del siglo XVI y se desarroll durante los
siglos XVII y XVIII. Sin embargo, la consolidacin de estas disciplinas como dominios in-
dependientes del conocimiento slo se dio hasta el siglo XIX.

1.1 Antecedentes intelectuales y metodolgicos de las


tradiciones psicolgicas contemporneas.

En la primera seccin se examinarn aspectos de las filosofas racionalista y empirista que


permiten comprender cmo es que las cuestiones psicolgicas lograron un campo de co-
nocimiento propio. Debido a que este es un tema muy amplio, nos restringiremos a dos

2
T. S. Kuhn tambin ha propu esto una interpretacin discontinuista, por medio de la noci n de
revolu cin cientfica. En Filosofa de la Psicologa (4- semestre) estudiars las con cepciones de
este au tor.

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autores representativos de estas corrientes: Ren Descartes y john Locke. En sus respecti-
vas obras estn formuladas importantes cuestiones filosficas, cuyo examen perm ite com-
prender el curso seguido por los aspectos psicolgicos durante el perodo de incipiente
afirmacin de la psicologa como disciplina independiente. En el segundo apartado nos
referiremos a concepciones provenientes de la fsica y la fisiologa, disciplinas donde el
mecanicismo prevaleca. Estos desarrollos cientficos durante el siglo XVIII y los inicios del
siglo XIX fueron de gran importancia para el surgimiento de una psicologa independien-
te. En ese mismo apartado se revisan los principales mtodos para la medicin de fen-
menos sensoperceptuales, propuestos en el siglo XIX, que abrieron rutas para la defini -
cin de los objetos de investigacin psicolgica. Al final de esta seccin se retoman algu-
nos de aspectos filosficos como la concepcin asociacionista y el positivismo, en los que
se encuentran aspectos epistemolgicos y concepciones sobre la metodologa cientfica
que influyeron sustancialmente en la nueva psicologa.

1. 1.1 Algunos antecedentes de la psicologa en la filosofa

En el siglo XVII, la filosofa asumi la tarea de fundamentar el conocimiento producido


por la naciente ciencia moderna. Los proyectos filosficos del racionalismo y del empiris-
mo desarrollaron sus respectivas concepciones en relacin con la justificacin del conoci-
miento verdadero. Estas concepciones involucraban temas tanto epistemolgicos como
psicolgicos. As, los fundamentos filosficos y epistemolgicos que cada proyecto esta-
bleca hicieron posible o impidieron que los aspectos psicolgicos obtuvieran la especifi-
cidad necesaria para convertirse posteriormente en una disciplina independ iente.

Sobre el racionalismo cartesiano aqu se hace una presentacin breve ya que se indica en
la bibliografa bsica otro texto donde se desarrolla este tema [Monroy Nasr, Z. (2003 )) . R.
Descartes emprendi la tarea de fundamentar metafsicamente la ciencia, sobre todo la
fsica mecanicista y matematizada. Esa fundamentacin abarca dos cuestiones o sentidos:
el epistemolgico y el ontolgico.

Con la fundamentacin epistemolgica, Descartes pretenda demostrar que el conoci-


miento que proviene de la ciencia fsica es verdadero. La fundamentacin ontolgica in-
tentaba mostrar que el conocimiento de la estructura esencial del mundo es vlido.

Para Descartes, las primeras causas o principios son el punto de partida de la investigacin
filosfica. Utilizando la duda como un recurso metdico, Descartes encontr el primer
principio slidamente establecido, "pienso, luego existo". A partir de ste reflexion so-
bre las condiciones que le permitiran afirmar una proposicin como verdadera. La regla
general dice que todas las cosas que concebimos muy claras y distintas son verdaderas.
Esta regla se basa en la existencia de Dios, as como desechar la posibilidad de que el en-
gao y el error procedan de l.

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Por medio de la duda metdica, Descartes afirm q ue puede
concebirse a s mismo como una cosa pensante. Pero, una
vez que estableci la existencia de Dios y su papel como ga-
ranta del conocimiento verdadero, considero que era posible
reconocer con claridad y distincin la idea de cuerpo. La dis-
tincin entre cuerpo y alma da origen a la concepcin de dos
substancias universales separadas: la extensin y el pensa-
miento.
Este dualismo ontolgico sirve como fundamento para la
ciencia fsica y hace posible la concepcin geomtrica del
mundo fsico. Todos los cuerpos se definen como extensin y
las nicas propiedades que pueden determinar su naturaleza
y funcin como objetos materiales son la figura, el tamao y el movimiento.
Ahora, Descartes afirma que las substancias universales (pensamiento y materia) pueden
existir separadamente. Esto, no significa que, de hecho, se encuentren siempre separa-
das. En el hombre, el cuerpo y el alma existen unidos e interactan. La unin del alma y
el cuerpo en el hombre tiene un carcter substancial , ya que sin ella un hombre sera tal.
As, por un lado, se afirma la existencia separada e independiente de las substancias ex-
tensa y pasante, como fundamento ontolgico para la ciencia fsica. Pero, por otro lado,
en el hombre estas substancias se encuentran unidas e interactuando substancialmente.
Muchas controversias surgieron, tanto durante la vida del filsofo como despus de su
muerte, con respecto a la posibilidad de tal unin. Sin entrar al examen de estas contro-
versias haremos algunas consideraciones al respecto.
Efectivamente, Descartes no establece ningn principio claro y distinto que explique
cmo se realiza la unin del cuerpo con el alma. Sin embargo, esta es una tesis funda-
mental para el pensamiento cartesiano. Expresa la esencia de lo humano. La posesin de
un alma racional es la diferencia bsica entre los hombres y los animales. Debe quedar
claro que al elaborar su filosofa, Descartes no tena como objetivo principal desarrollar
una concepcin especfica acerca de lo psicolgico. No obstante, en su fundamentacin
metafsica se encuentra presente este aspecto.

Para caracterizar, dentro de una teora del conocimiento, la manera como el entendi-
miento hace posible el conocimiento verdadero, Descartes recurre a un aconteci miento
psicolgico. Las ideas innatas, constitutivas del entendimiento humano, son una facultad
psicolgica y permiten al hombre alcanzar la verdad. Descartes otorga un lugar privilegia-
do a la razn, en trminos no slo epistemolgicos, sino tambin ontolgicos. Por medio
de la razn se conoce con certeza y el hombre es distinto de los animales.

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En la ontologa cartesiana todos los cuerpos siguen la lgica del mecanismo. El cuerpo hu-
mano no es la excepcin. Descartes describe los mecanismos corporales que hacen que
funcione el organismo humano; se refiere a las actividades circulatorias, motoras, cere-
brales y sensoriales, a la manera de una psicofisiologa. Podra decirse que, dada la con-
cepcin dualista, existen dos clases de aspectos que hoy llamamos "psicolgicos". Por
una parte, se encuentran los aspectos psicolgicos racionales, por otra parte, los psico-
fisiolgicos.

Los primeros se encuentran presentes en la razn bajo la forma de ideas innatas. Los se-
gundos se consideran como ideas adventicias adquiridas a travs del cuerpo por medio
de la experi encia, o como ideas facticias, construidas por la imaginacin. En efecto, el or-
ganismo humano es concebido como un autmata, como una mquina, igual a cualquier
otro cuerpo. No obstante, debe enfatizarse que en la concepcin global del hombre, el
radical ismo mecanicista tiene un lmite: la razn.

La unin de mente y cuerpo es un " problema" que surge cuando no se entiende que la
concepcin dualista no se aplica sin ms al ser humano. La primera certeza alcanzada es
que el hombre es una cosa pensante. Pero, para Descartes es inevitable reconocer que el
hombre est continuamente siendo afectado por sensaciones que no pueden originarse
en la mente, sino que, dada su naturaleza, provienen de la unin de la mente con el cuer-
po.

As, el racionalismo cartesiano no se propone negar la validez de las percepciones senso-


riales, pretende demostrar que la razn por si misma es capaz de conocer verdaderamen-
te el mundo. La experiencia proporciona conocimientos vlidos siempre y cuando la ra-
zn los legitime. Como los fundamentos del conocimiento verdadero residen en la razn
humana, el hombre se convierte en una sustancia sui generis.

Puede agregarse a esto que el origen de la mente y de las ideas innatas es Dios. Debe sub-
rayarse que en la epistemologa cartesiana, Dios no es un recurso prescindible. Dios es la
fuente y garanta absoluta del conocimiento indudable. Sin esta tesis, se derrumbara la
fundamentacin filosfica de la ciencia de Descartes. Concebida de esta manera, la ra-
zn no puede conocerse por los procedimientos de la ciencia mecanicista, slo puede ser
conocida de una manera metafsica.

En conclusin, ni en la razn ni en la ex periencia cartesiana lo psicolgico alcanza especi-


ficidad alguna. De la unin entre la razn y la experiencia podra surgir alguna posibili-
dad de que lo psicolgico alcanzase el carcter de regin autnoma del conocimiento.
Pero, la unin del cuerpo y el alma, para Descartes, no puede ser un objeto de estudio
cientfico (como el mundo fsico), sino moral.

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John Locke es uno de los iniciadores de la tradicin empirista britni-
ca. A pesar de que las ideas empiristas ya haban sido fo rmuladas
con anterioridad por filsofos como Bacon o Hobbes, Locke fue el
primero en postular y sentar las bases del principio general empiris-
ta. Sobre este principio y en el contexto de la fi losofa moderan, se
construy el empirismo clsico. El principio general em pirista afirma
que todas nuestras ideas tienen su origen en la expe riencia. A partir
de esto, Locke elabor su trabajo filosfico ms importante, el Ensayo sobre el Entendi-
miento Humano. Dedic este trabajo a investigar la mente humana, sus alcances y limita-
ciones. Con esta obra dio inicio al combate del concepto de ideas innatas. Locke consi-
dera que la crti ca al innatismo es un paso precio necesario para limpiar el camino antes
de sentar los fundamentos del conocimiento.
Una vez que ha descartado los principios e ideas innatas, investiga la naturaleza del en-
tendimiento humano, con el objeto de fundamentar el proyecto epistemolgico empiris-
ta. El propsito de Locke es investigar los orgenes, la certeza y el alcance del entendi-
miento humano, as como los fundamentos y grados de las creencias y opiniones. Para
realizar esto establece un mtodo cuyo punto de partida es investigar el origen de las
ideas humanas. De esta forma, el programa empirista de Locke se inicia con una investi-
gacin de cuestiones psicolgicas.
La idea es definid a como el objeto del acto de pensar. La mente es considerada, en un
principio, como un papel en blanco, limpio de toda inscripcin, si n idea alguna. No obs-
tante, el hombre llega a poseer una variedad casi infinita de ideas. Para Locke resulta fun-
damental demostrar cmo es posible que todo ese material de la razn y del conocimien-
to provenga, nica y exclusivamente de la experiencia.

La experiencia como fuente y origen de todas las ideas debe ser investigada. La cuestin
de cmo es posible que todas las ideas, que estn presentes de forma consciente en la
mente humana, tengan su o rigen exclusivamente en la experiencia, es la preocupacin
central del libro 11 del Ensayo con gran detalle y muchos ej emplos, Locke presenta su
teora sobre las ideas y cmo se derivan de la sensacin y la reflexin.
Una vez que ha establecido lo anterior, Locke investiga el conocimiento q ue el entend i-
miento tiene acerca de las ideas. Procede, entonces, a examinar la certeza, evidencia y
extensin del conocimiento. Al llegar a la conclusin de que el conocimiento es excesiva-
mente limitado, descubre el papel del juicio y la probabilidad. Por lo tanto, tambin se
interesa por la naturaleza y origen de la opinin. Todas las cuestiones concernientes al co-
nocimiento y la opinin, pueden considerarse como parte de un proyecto epistemolgi-
co. Sin embargo, puede observarse que Locke no hace ninguna distincin clara entre las
cuestiones psicolgicas y las epistemolgicas. Pero, difcilmente podra hacrsele esta exi-
gencia en su poca. Lo que es importante observar es que, con el objeto de satisfacer los

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reclamos propios de la fundamentacin epistemolgica empirista, Locke otorg cierta es-
pecificidad al dominio psicolgico.

Segn Piaget (1973, p. 66), al poner duda la hiptesis del innatismo, el empirismo plan-
te argumentos novedosos cuyo desarrollo histrico mostr que estaban en el punto de
partida de la psicologa como una ciencia independiente. Al observar la realidad de los fe-
nmenos humanos y establecer el valor y la dignidad de este hecho, el empirismo apare-
ce como el nico fundamento posible de una psicologa concreta. Sin embargo, la reali-
dad psicolgica investigada por Locke no se constituy an un campo autnomo del sa-
ber. Esto no sucedera si no hasta el siglo XIX.

Podemos, ahora, establ ecer un contraste entre los dos proyectos filosficos que se han
examinado. La concepcin epistemolgica cartesiana pretende explicar, a travs de la ra-
zn y el innatismo, la universalidad y la necesidad del conocimiento fsico-matemtico.
Esta epistemologa tiene consecuencias trascendentalistas.
La epistemologa empirista de Locke est tambin preocupada por determinar la certeza
del conocimiento. Su trabajo reviste importancia para la psicologa, en la medida en que
para lograr su propsito, se hace necesaria la investigacin de la mente humana.

Las demandas propias de esta concepcin obligan a Locke a buscar una explicaci n de
ciertos renmenos y procesos psicolgicos, como son: la constitucin del entendimiento,
el origen de las ideas, facultades como la percepcin, la memoria, el juicio. Locke seal
todas stas como cuestiones bsicas para fundamentar el conocimiento. Si la experiencia
es el origen de nuestro conocimiento sobre el mundo fsico y, si es el componente princi-
pal del entendimiento, entonces la experiencia y su origen deben conocerse.

El anlisis de las concepciones racionalista y empirista se restringi a dos de sus represen-


tantes fundamentales. Para un examen ms completo de alcance y las consecuencias
de estas concepciones filosficas en relacin a la psicologa, sera necesario investigar las
concepciones de otros importantes pensadores como Spinoza, Leibniz, Berkeley, Hume
y Kant. Sin embargo, esperamos que sea una aproximacin primera q ue te permita distin-
guir las caractersticas principales de las concepciones racionalista y em pirista, en relacin
con el surgimiento histrico de una psicologa cientfica inclinada hacia el empirismo.

1. 1.2 Orgenes conceptuales y metodolgicos de la psicologa


en la fisiologa y la fsica

Existen otros acontecimientos filosficos y cientficos que deben estudiarse para com-
prender el surgimiento de la psicologa como disciplina independiente. En este cu rso y

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en esta unidad slo mencionaremos brevemente algunos de los aspectos del mecanismo,
el asociacionismo y el positivismo que se plantearon durante el siglo XVIII y los inicios del
siglo XIX.
Encontramos que durante este perodo, en ocasiones es difcil delimitar unos aspectos de
otros. En las obras de los autores que a continuacin examinaremos coexisten las investi-
gaciones fisiolgicas y/o fsicas con aspectos filosficos y metodolgicos. Todo ello, ade-
ms, relacionado con cuestiones psicolgicas.
De la Mettrie es un pensador materialista y mecanicista. Considera
que la esencia del alma se nos escapa. De ella slo podemos conocer
las propiedades que se manifiestan en el organismo, del cual ella es
principio activo. De la M ettrie es un fisilogo y como tal, estudia por-
menorizadamente los rganos sensoriales y el sistema nervioso en ge-
neral. Sostiene que los diversos estados del alma son correlativos con
los estados del cuerpo. Al juicio lo define como la expresin de un
proceso de comparacin, donde la memoria desempea un papel re-
levante. Considera que la memoria puede explicarse aplicando los principios de la mec-
nica. La imaginacin es la que conduce la creacin cientfica y sus diversas formas nos
conducen de nuevo al terreno de las sensaciones.
En general, al describir los procesos emocionales los correlaciona con
lo orgnico. Observa as, que la ira, por ej emplo, aumenta todos los
movimientos y acelera la circulacin de la sangre. El terror suscita efec- :.r . :~ I ~ 1.
tos similares, mientras que el miedo disminuye los movimientos, pro-
duce fro y suspende la transpiracin. En su obra El Hombre-Mquina,
su perspectiva materi alista y mecanicista se convierte en sistema. Pu-
blicada en 1 747, suscit fuertes protestas de los medios eclesisticos.
La concepcin all expresada es una radicalizacin de la perspectiva
cartesiana en cuanto al comportamiento animal. Sobre el pensamien-
to dice, por ej emplo, que es una consecuencia de la organizacin de
la mquina y que el desarreglo de sus partes influye en lo que los metafsicos llaman alma.

David Hartley es el fundador del asociacionismo. Para desarrollar su propuesta se inspira


tanto en la fsica newtoniana como en la filosofa de Locke. Su contribucin fundamental
consisti en proponer una base fisiolgica para definir las diferencias entre ideas y sensa-
ciones (problema sealado por Hume). Para Newton las sensaciones de color son el resul-
tado de las vibraciones de los cuerpos sobre la retina. Se producen, as, sensaciones de
color diversas segn la amplitud de los movimientos vibratorios.
Hartley generaliza la concepcin de Newton a todas las reas sensoriales e intenta expli-
car las sensaciones, las imgenes y las ideas en trminos de puros movimientos mecni-
cos. Se distinguen entonces las vibraciones que son responsables por las sensaciones y sus

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rastros que dan lugar a las imgenes. Las vibraciones pequeas y dbiles
conforman las ideas. Este autor introduce, en forma original, el concepto
de movimiento. De esta forma, las asociaciones pueden ser tanto de
sensaciones o de ideas como de movimientos. Aunque esta contribu-
cin se da debido a sus planteamientos fisiolgicos, revela una preocu-
pacin por acercarse a la explicacin del nivel conductual.
Hartley menciona la ley de la contigidad y de la frecuencia o repeticin. Tambin distin-
gue entre asociaciones simultneas y sucesivas. Sobre estas ltimas considera, anticipn-
dose a Ebbinghaus, que cuanto ms lejanas son se manifiestan con mayor debilidad.
Tambin se anticip a la concepcin de Wundt en cuanto a la distincin entre estas aso-
ciacio nes como una forma de explicar el flujo de pensamientos y la fusin de las ideas en
un complejo.
Adems de asociacionista y mecanicista, Hartley era un dualista o, ms precisamente, un
paralelista psicofsico. Con esto queremos decir que conceba a la mente y al cuerpo
como entidades distintas. Aunque sus leyes de las ideas y las vibraciones en el cuerpo
fueran muy parecidas, no se anula la diferencia. Cada una se da en el mbito de su com-
petencia. Su obra ms importante Observations on Man, la publica en 1749, seis aos
antes de morir.
Con James Mili el asociacionismo llega a un momento cu lminante. Se-
guidor de Hume y llartley, M ili considera que el principio de contigi-
dad es suficiente para explicar los procesos asociativos.
El principio de contigidad se aplicara tanto al nivel de las sensaciones
como al nivel de las ideas. Las asociaciones pueden variar segn el crite-
rio de su fuerza. En realidad, hay tres criterios de fuerza: permanencia,
certeza y facilidad.

En su libro Analysis of the Human Mind (1829), estudia una gran cantidad de facultades,
como la imaginacin, la abstraccin, la memoria, la creencia, el raciocinio, sin que pro-
piamente se conciban an como psicolgicas.
Uno de los orgenes de la psicologa cientfica es la fisiologa experimental. En la primera
mitad del siglo XIX la fisiologa se desarrolla en torno a vari as cuestiones. Pierre Flourens
es un estudioso de la fisio loga cerebral. En 1824-1825, bajo el ttulo de Examen de la
Phrnologie. En esta obra, se apoya en el pensamiento de Descartes para refutar la freno-
loga de Gall y establecer la fisiologa cientfica del cerebro.
Analiza el cerebro en sus partes unitarias esenciales desde el punto de vista anatm ico.
Concibe a cada parte del sistema nervioso actuando como una unidad . Adems, sus ex-
perimentos lo lleva ron a concluir que hay unidad y diversificacin en las funciones ce-
rebrales. Con el uso del microscopio surge una nueva vertiente en la fisiologa cerebral.

17
Se dan importantes avances en la histologa (estudio de los tejidos) del sistema nervio-
so. Boring seala que aunque a primera vista los adelantos histolgicos pareceran de
poca importancia para la psicologa, en realidad estn fuertemente relacionados (1980,
p. 90).

Flourens haba considerado al cerebro como un rgano simple. Con-


sista en partes distinguibles como el cerebro, el cerebelo y la mdula
oblongada. Estas partes posean una funcin particular. No se pensa-
ba que esas partes, en su interior, tuvieran funciones diferentes. La
percepcin, la voluntad y el juicio eran nombres diferentes para una
funcin mental nica del encfalo. Flourens apoyaba as, lo dicho por
los filsofos que sostenan la unidad de la mente. Ahora, el cerebro re-
sultaba compuesto por un inmenso nmero de clulas separadas.
Cada una de ellas participaba de varios procesos como el de formar fibras nerviosas que
pasan por ciertos canales a travs del cerebro y conectan la masa cerebral formando
una complicada red.
Esta ordenacin fsica del cerebro es muy semejante a la propuesta en e l terreno de la filo-
sofa por el asociacionismo. Para los asociacionistas la mente estaba compuesta por una
infinidad de ideas separadas, al igual que el cerebro estaba constituido por una infinidad
de clulas. Como las clulas nerviosas se unen por fibras, las ideas se asocian para formar
ideas de mayor complejidad .

No cabe duda que sentir y percibir fueron las propuestas centrales de los filsofos empi-
ristas, pero hemos visto tambin la importante contribucin de los fisilogos. Una pregun-
ta que orient la investigacin fua lcundo nos damos cuenta de que el mundo exterior
existe y que cambia; cules son los umbrales para cada uno de los sentidos? Fueron E.
Weber (1795-1878) y G. Fechner (1801-1887), cientficos alemanes, los que colocaron
algunos de los cimientos de la psicologa moderna.

E. Weber (1795- 1878)

18
En 1834, E. Weber public De Tact y, en 1846, Der tastisum como resultado de sus in-
vestigaciones referentes al sentido del tacto. Weber identific para el tacto tres tipos de
sensaciones: presin, temperatura y lugar. Realiz diversas investigaciones para medir
umbrales postulando el hallazgo de las diferencias apenas perceptibles; por ejemplo, la
menor diferencia perceptible entre dos pesos puede considerarse como la proporcin
entre ellos, lo cual es independiente de la magnitud entre ambos. Una extensin de la
afirmacin anterior es la Ley de Weber que seala que para cada sentido existe una rela-
cin constante entre el aumento o disminucin (DE) de la intensidad del estmulo reque-
rido para que un sujeto perciba una diferencia en su sensacin de la intensidad del est-
mulo del que se parte.

K= dE
E
donde K= Constante expresado como fraccin
E= Estmulo
~E= Aumento o disminucin del estmulo que el sujeto percibe el 50%
de la veces.
As, para los pesos la razn es 1/40; para las lneas 1/ 50 1/100; y para los tonos 1/ 60.
Por su parte, Boring3sita el comienzo formal de la psicologa a partir de Fechner. Deja-
rP.mos la discusin de la paternidad de esta disciplina para ms adelante y entraremos a
revisar las propuestas Fechner.

Fechner (1801-1887) fue fisilogo, fsico, psicofsico esttico y filso-


fo. En 1860 public Elementos de Psicofsica, obra central para el sur-
gimiento de la psicologa. Para Fechner, la psicologa deba ser una
ciencia, consideraba posible la medicin mental y la aplicacin de las
matemticas al estudio de la mente. Fechner no acepta el paralelismo
psicofsico. Para l la relacin mente-cuerpo se daba bajo un supues-
to de identidad o panpsiquismo. La ecuacin entre la mente y el cuer-
po, tal como se propona en la ley de Weber, era una demostracin
de su identidad y de su carcter psquico fundamental.
Paradjicamente, su psicofsica ha sido importante para el paralelismo psicofsico, en la
medida en que mente y cuerpo, sensaciones y estmulos, tienden a verse como entidades
separadas con el objeto de medirse y establecer sus relaciones. Para Fechner, la psicofsi-
ca, como una ciencia exacta, estudia las relaciones entre cuerpo y mente. A partir de la
ecuacin propuesta por Weber, como resultado de sus hallazgos experimentales, esta-
blece su famosa ley de Fechner expresada como la ecuacin S=k log R, donde S es la

J E. C. Boring fue un historiador de la psicologa experimental.

19
magnitud de la sensacin y Res la magnitud del estimulo. Se establece, as, una relacin
funcional entre estmu lo y sensacin.
Para la bsqueda de esta ecuacin desarroll los llamados mtodos psicofsicos y stos
permitieron la presentacin ordenada de estmulos y la obtencin de varias clases de res-
puestas del siguiente tipo:

Percibo o no el estmulo.
A partir de aqu lo percibo, a partir de aqu no lo percibo.
Lo percibo menor, igual o mayor que el estmulo de muestra.

Los mtodos psicofsicos empleados por Fechner fueron tres:


a) Mtodo de los lmites: Comnmente usado para medir umbrales absolutos; se
presentan serialmente valores sucesivos, diferentes de la variable de estmulo.
b) Mtodo del estmulo constante: Se presentan estmulos apareados y el azar en varios
ensayos, pidindole al sujeto juicios de mayor, menor o igual, dependiendo de la
modalidad (peso, volumen, intensidad, etc.).
e) Mtodo de ajuste: El sujeto debe igualar el estmulo comparativo con el estmulo
estndar.
Como mencionamos, Fechner reformul la ley de Weber expresndola as:
S=K log E en la cual:
S= Sensacin experimentada por el sujeto (valor psico lgico del estmu lo).
E= Estmu lo.
K= U n valor constante.
La fuerza de la sensacin del estmulo en el sujeto vara directamente en funci n del loga-
ritmo del estmu lo.

Fechner's Law: ' P=klogl

SS
-------------- ~=:~~=~=

o
(i' S7 -----------.,.,.
_. .---- 1
z - - - - --,.... ,/ 1
2. S6
;:... S5 / 1 1
- -/ ( 1 1
2
: " 1 1 1
:J S4 o 1 1 1 i
e 1 1 1 1
o S3 1 1 1 1
:<:>
Cll 1 1 1 1
<J)
e S2 1 1 1 1
<11 1 1 1
(j)
S1 ... j,l ..._ ..ll __.,__ ...ll _ _ .
1 1 1
so
o 20 40 60 ao 100
Stimulus lntensity

20
Fechner saba que la sensacin no poda medirse directamente, pero el estmulo s, y
planteaba la necesidad de estudiar de manera independiente el fenmeno psicolgico.
Por una parte, ya se conoca la fsica de la estimulacin y la fisiologa de los receptores
sensoriales, pero con el estudio de los mtodos psicofsicos se presentaba la posibilidad
de estudiar fenmenos psicolgicos, como las sensaciones.

Las diferencias apenas perceptibles entre estmulos o, bien, la cantidad mnima de ener-
ga para percibir un estmulo, requieren de condiciones reales de receptividad por parte
de los organismos afectados y por las cantidades de estimulacin.

As es como se desarrolla el concepto del umbral (o limen}, que es el punto en el que se


percibe un estmulo, o. en la estimulacin, el SO %de las veces.

Este concepto es meramente convencional, estadstico. El estudio de los umbrales, util i-


zando los mtodos psicofsicos, permiti medir el umbral diferencial, que mide la percep-
cin que el sujeto tiene de un cambio en el estmulo; tambin pueden medirse los um-
brales absolutos, entre los que se encuentran el umbral superior, que es el punto en el ex-
tremo superior del continuo del estmulo que el sujeto es capaz de percibir el SO % de las
veces y el umbral inferior, que es el punto extremo inferior del continuo del estmulo que
el sujeto es capaz de percibir el 50 % de las veces.

La medicin directa de los estmulos y la sensibilidad, as como la medicin indirecta de la


sensacin son las directrices en la investigacin psicofsica de Fechner. Claro que la afir-
macin de Fechner de que haba medido la sensacin levant una polmica que dur
ms de 40 aos.

Antecedentes en la astronoma
Cabe hacer notar que no solamente fueron los problemas de la medicin de la sensa-
cin y la percepcin los que contribuyeron al surgimiento de la psicologa experi-
mental. Ya se ha mencionado la gran influencia que obtuvo la nueva psicologa de
otras ciencias, de la cuales tom la experiencia de los mtodos que empleaban.
Entre stos destacan: el mtodo experimental, que inicialmente se utiliz para el es-
tudio de los tiempos de reaccin; la observacin objetiva, utilizada entre otros, por la
biologa, la fsica, la astronoma, adems de los mtodos psicofsicos a los que nos he-
mos referido antes.

Ecuacin personal y tiempo de reaccin


Para determinar la posicin de un astro, los astrnomos con la ayuda de un metr-
nomo contaban los segundos, de acuerdo con el instante anterior y posterior del

21
cruce de la estrella a travs de la lnea. Normalmente eran por lo menos dos astr-
nomos quienes realizaban la operacin y posteriormente contrastaban sus resulta-
dos.
En 1795, Maskelyne observ y registr en el observatorio de Greenwich diferencias
en la observacin d e los tiempos de los sucesos estelares; debido en las discrepan-
cias en los registros fue despedido un ayudante Kinnebrook, competente pero que
en sus clculos informaba medio segundo de retraso con respecto de su jefe. Aos
despus se atribuyeron las diferencias a la diferente capacidad de reaccin de los
individuos.

Bessel (1 784-1846)

Bessel (1784-1846), astrnomo en Koningsberg, por el ao 1816 realiz estudios


comparativo:> acerca tle eslas tliferencia:; en la observacin de los tiempos de registro
de los sucesos estelares acuando en una publicacin de 1823, el trmino ecuacin
personal.

A mediados del siglo XIX era comn entre los astrnomos realizar ajustes a esta ecua-
cin personal, y, en la dcada de 1860, result de gran relevancia a la publicacin de
artculos relacionados con la ecuacin personal.

Posteriormente, en otras investigaciones, empezaron a compararse registros inde-


pendientes de la misma tarea de observacin, con lo cual se intentaba corroborar si
esta consistencia en el error que cometan los observadores era sistemtica, situacin
que s pudo verificarse. As, al conocer la desviacin personal de los registros poda
ajustarse la observacin.

Fue necesario desarrollar instrumentos sensibles para la medicin de estas fracciones


de tiempo que los observadores tenan; el surgimiento del cronmetro y, posterior-
mente el cronoscopio es un ejemplo de estos primeros instrumentos de registro y me-
dicin.

22
Donders (1818-1889)

Donders (1818-1889) perfeccion el diseo metodolgico de las situaciones de


prueba, siendo los tiempos de reaccin la variable dependiente por excelencia em-
pleada en los estudios acerca de los procesos cognoscitivos.
El mdico y fisilogo holands Franciscus Cornelis Donders (1818-1889) utiliz este
ttulo para designar el tiempo que tarda la mente en realizar ciertas tareas; en sus in-
vestigaciones supuso que el tiempo de reaccin en cada tarea ser una funcin lineal
del nmero de procesos mentales implicados en la misma (a ms procesos mentales,
ms tardar el sujeto en responder al estmulo), algo que pudo comprobar experi-
mentalmente. Sus investigaciones impulsaron la primera psicologa experimental y
fueron el comienzo de la cronometra mental. Wundt utiliz esta tcnica en muchas
de sus investigaciones sobre la actividad mental. La psicologa cognitiva tambin utili-
za este recurso para establecer hiptesis sobre los procesos cognitivos.
El campo de investigacin en tiempos de reaccin fue: e/ estudio cuantitativo de los
procesos de percepcin, discriminacin y eleccin, que meda el tiempo que un sujeto
necesitaba para percibir y comunicar las semejanzas o diferencias entre varios estmulos.
Para el estudio de los tiempos de reaccin, la metodologa utilizada requiri de nue-
vos aparatos que permitieran medir precisamente dichos tiempos y, para esto, se uti-
liz lo que se conoce como cronoscopio de Hipp, que fue posiblemente de los ms
usados por los psiclogos del siglo pasado. Tambin, se conocen otros cronoscopios
como el de Bergstrom y el de Dunlap.

23
No obstante los hallazgos en distintas ciencias, a mediados del siglo XIX, en varios
centros intelectuales, la psicologa era concebida como una doctrina acerca de una
esencia incorprea especial, el alma, con sus propiedades y sus fenmenos. El alma
fue eliminada del mundo fsico y, posteriormente, de la naturaleza viva.
En Alemania, con una gran tradicin filosfica idealista, E. Kant (1724-1804) haba
negado la posibilidad de que la psicologa pudiera ser ciencia. J. F. Herbart
(1776-1841 ), gran pedagogo y cientfico, pensaba en una psicologa basada en la ex-
periencia, la metafsica y las matemticas, aunque slo aceptaba que la psicologa po-
da observar pero no experimentar.
La llegada y aceptacin de la filosofa empirista y asociacionista, en Alemania de me-
diados del siglo XIX, fue tarda; sin embargo, en el plano de las ciencias naturales
acompa muchas de sus prcticas y teoras.

En este marco intelectual surge la obra de Helmholtz (1821-1894), quien fue Un md ico
que estudi la fisiologa bajo los supuestos de la fsica mecanicista.

Aunque a Helmholtz no le interesaba el establecimiento fo rmal de


una psicologa independiente, sus trabajos contribuyeron a ello. Para
Helmholtz, la sensacin y la percepcin fueron partes centrales de su
obra. Realiz importantes contribuciones a la psicofisiologa de la vi-
sin y la audicin, as como a la comprensin terica de la percepcin.
Estos trabajos establecieron un importante enlace entre la fisiologa y
la psicologa.

Helmholtz fue un empirista. Pese a ser alemn, su filosofa es afn al empirismo britnico
y no a la filosofa alemana de la poca (Leinbniz, Kant, Fichte). Para comprender mejor
las implicaciones de su posicin filosfica en su trabajo cientfico vale la pena examinar
comparativamente su posicin y la de). Mller,

Mller fue un importante neurofisilogo al que Helmholtz admiraba, especialmente por


la formulacin de la ley de las energas nerviosas especficas. Mller era un innatista y su
concepcin de estas energas especficas fue interpretada por algunos como una versin
fisiolgica crtica de Kant.

Consideraba que el espacio es innato para la mente. Por ello se percibe especialmente la
imagen en la retina. Helmholtz reconoca la ley de las energas nerviosas especficas
como un gran descubrimiento. Si n embargo, tena una posicin contraria sobre la no-
cin de espacio. Para l, slo a travs de la experiencia era posible que se generase el es-
pacio, tal y como lo concibe un adulto.

24
Paradjicamente, la doctrina de Mller era usada por Hel mholtz para mostrar lo opuesto.
Esto muestra el cambio que se estaba operando en el pensamiento de la poca. En
1830-40 bastaba considerar al objeto-estmulo como una imagen sobre la retina, cercana
al cerebro (sede de la mente), para que la mente pudiera percibirlo directamente. En
1890 esta explicacin resultaba vaga. No era suficiente atribuir ciertos poderes a la men-
te, se requera una descripcin ms exacta de qu y cmo percibe.

Una de las razones fundamentales de este cambio, de esta exigencia de mayor precisin
se encuentra en el cl ima positivista del momento. Hemos insistido, a lo largo de este tra-
bajo en la importancia de la concepcin empirista para el surgimiento de la psicologa.
Debe observarse que el empirismo surgido en el siglo XVII y desarrollado en el siglo XVI II,
se vio revigorizado bajo la concepcin positivista del siglo XIX.

Como U. Moulines (1975) afirma, durante el siglo XVII I el pensamiento positivista ya esta-
ba presente. La actitud positivista tiene una fuerte relacin con las tendencias "antimeta-
fsicas", como el occamismo medieval, los sistemas mecanicistas y el empirismo. Sin em-
bargo no es correcto identificar el positivismo con estas tendencias.

Moulines seala como caracterstica bsica del positivismo que se presenta como una fi-
losofa de la ciencia emprica y no como una t eora del conocimiento ordinario. Por ello,
el positivismo se interesa por la metodologa de la ciencia y el anlisis detallado de la es-
tructura de las teoras cientficas.

Efectivamente, el pensamiento cientfico en el siglo XIX tuvo una notable


influencia del positivismo. A. Comte fund el positivismo como un siste-
ma filosfico y como una metodologa que supone tener validez de al-
cance universal. Para Compte el progreso se ha dado histricamente
conforme a la Ley de los t res estadios:

1. Estadio teolgico, donde las "causas ltimas" se explican apelando a agentes


sobrenaturales. Son explicaciones basadas en la imaginacin ms que en la razn.
Aqu se distinguen tres subestad ios que, a su vez, muestran un desarrollo racional de
las rel igiones que va desde el fetichismo, pasando por el politesmo hasta el
monotesmo.
2. Estadio metafsico, donde las "causas ltimas" se explican ahora por medio de
realidades abstractas (ser, substancia, esencia) Representa un avance con respecto al
estadio anterior, aunque an preva lece la imaginacin sobre la razn.
3. Estadio positivo, donde se reconoce la imposibilidad de explicar la realidad por
medio de causas ltimas y se procura establecer leyes (como relacin entre variables).
Ya no se procura el por qu, sino el cmo suceden los fenmenos que se observan.

25
La sucesin de los tres estadios implica una comprensin superior de la realidad. La filo-
sofa positivista de Comte fue muy importante para la constitucin de la psicologa, as
como para el resto de las ciencias humanas y sociales durante el siglo XIX.

1.2 Surgimiento y desarrollo crtico de la psicologa experimental


en Alemania.

Algunos autores atribuyen la "paternidad" de la psicologa a Fechner y la mayora lo


hace basndose en algunas afirmaciones expresadas por Boring. Sin embargo, si bien
Boring afirma que la psicologa comienza formalmente con Fechner, tambin dice que,
"Si Fechner es el fundador ... lo hizo de manera incidental e involuntaria" (O p. Cit., p.
305).

En realidad, generalmente, se atribuye la paternidad de nuestra disciplina a W. Wundt.


M. Bernard (1984, pp. 17-18) lo expresa en forma muy clara. Los Elementos de Psicofsi-
ca de Fechner es una obra an emanada de preocupaciones filosficas, pero que rompa
con la tradicin de investigar lo psicolgico desde la filosofa. Se plantea, en esta obra, el
estudio de los fenmenos psquicos con el mismo mtodo empleado en las ciencias natu-
rales y biolgicas. De este modo, el mdico y fsico Fechner consagraba la psicologa
como ciencia en sentido estricto.

Sin embargo, tal consagracin no fue oficial hasta el momento en que se institucionaliz
mediante la inauguracin de un curso sobre "La psicologa desde el punto de vista de las
ciencias naturales", impartido por Wundt en 1862. En 1873-74, Wundt public su obra
Elementos de Psicologa Fisiolgica. El acontecimiento fundamental fue la inauguracin
del primer Laboratorio de psicologa en Leipzig, en 1879.

Debido a esto y por la enorme influencia que ejerci en los principales pases del mundo,
a travs de sus muchos discpulos, Wundt pude ser considerado como el autntico funda-
dor y el primer representante de la psicologa.

26
1.2. 1 Los objetos y los mtodos de estudio propuestos

Para Wundt, la psicologa es la ciencia de la experiencia. Fechner ya haba dado cabida a


la experimentacin en la investigacin psicolgica, pero no haba escapado a las preo-
cupaciones metafsicas. En este sentido, Wundt adems de promover la experimenta-
cin inaugur una tradicin antimetafsica dentro de la propia psicologa.
Cuando define la experiencia no acepta que sta se entienda como experiencia interna.
Considera que la distincin entre experiencia externa e interna no es vlida. El senti-
miento es "interno", en la medida en que es consciente subjetivamente. La percepcin
es "externa" en tanto se refiere a los objetos. Pero, la psicologa tiene que ver con am-
bos.
Tampoco puede hablarse de un "sentido interno". Los datos de la experiencia son sim-
plemente ellos mismos. Una percepcin no tiene que ser percibida para ser tal, simple-
mente tiene que ocurrir.
Para Wundt, la diferencia entre fsica y psicologa radicaba en la forma de considerar a la
experiencia y no en la experiencia misma. La psicologa se ocupa, pues, de la experiencia
inmediata y sus datos son "fenomnicos", de naturaleza palpable. La fsica entiende la
experiencia como mediata, sus datos son conceptuales o inferidos y su mtodo, por tanto
tambin es mediato.
El objeto de estudio de la psicologa y su mtodo no pueden examinarse por separado. Si
el objeto de estudio es la experiencia inmediata, entonces el mtodo tiene que ver con la
experimentacin inmediata. La introspeccin se convierte, as, en el principal mtodo del
laboratorio de psicologa.

Wundt era un dualista y un paralelista psicofsico. Rechazaba la doctrina interaccion ista.


Entre mente y cuerpo no puede haber causalidad. Segn Wundt, a uno puede parecerle
que hay interaccin como cuando en una sensacin la estimulacin neNiosa parece pro-
ducir la experiencia sensorial. Pero, esto es slo aparente. Adems, la sensacin es un
caso excepcional.

Esto llama la atencin ya que Wundt se interesaba tambin por la fisiologa. Sin embargo,
durante muchos aos elimin el estudio del cuerpo de la investigacin psico lgica.

Segn Wundt la psicologa trata con:


1) el anlisis de los procesos conscientes en elementos;
2) la determinacin de cmo se establece la conexin entre los elementos y
3) la determinacin de las leyes de esta conexin .

27
La psicologa tiene el propsito de hacer el anlisis de la mente a travs de la descomposi-
cin en cualidades simples. El mtodo introspectivo es analtico y el anlisis introspectivo
implica la descomposicin de la experiencia en sensaciones o elementos semejantes.

Esta propuesta elementalista desemboca en una concepcin asociacionista. Los elemen-


tos de la sensacin, por ejemplo, se conectan por asociacin . As, Wundt recurre al aso-
ciacionismo y al mecanicismo para realizar la sntesis, para determinar la forma de la mul-
tiplicidad ordenada (del conjunto).

El mtodo introspectivo le resultaba adecuado para el propsito planteado. Sin embargo,


en el caso de los procesos mentales superiores el anlisis falla y estamos limitados a ob-
seNar comparativamente los fenmenos sociales, como cuando se investiga el lenguaje
para aproximarse al estudio del pensamiento.

Franz Brentano4 desarrolla una concepcin que contrasta con la de


Wundt. Brentano, en 1874, public un tratado de psicologa empri-
ca. La propuesta de Brentano implica una aceptacin de la experien-
cia pero rechaza al experimentalismo.

Este autor polem iza abierta y directamente con Wundt. Rechaza el


nfasis que se ha puesto en el mtodo experimental y considera que
debido a ello se abandonan problemas importantes. Brentano, si-
guiendo la tradicin filosfica, se apega a una metodologa argumen-
tativa y no descriptiva como Wundt. Bajo su concepcin, la psicologa debe ocuparse de
los actos. Esto marca otra diferencia con Wundt, quien estudia los contenidos sensoriales.

Para Brentano, los fenmenos psq uicos son actos. Por ejemplo, al ver "algo", ese "algo"
no es mental, pero el acto de ver s lo es. Aunque todo acto est referido a un contenido,
ste se da al interior del acto mismo.
De acuerdo con Brentano los actos se dividen en tres clases: a) los actos de ideacin
(como sensaciones, imaginacin), b) los actos de juicio (reconoci miento, percepcin, re-
cuerdo) y e) los fenmenos psquicos de amor y odio (sentir, desear, intentar, querer). El
objeto de un acto puede ser otro acto.
Las concepciones de Wundt y Brentano bifurcan, en ms de un sentido, los derroteros
de la psicologa que se desarrolla a partir de este momento. Por razones que la historia
de la psicologa experimental permite comprender, la psicologa del acto tuvo poco xito.
El experimentalismo y en un sentido ms amplio, la necesidad de demostracin (no ne-
cesariamente experimental) se impuso a la tradicin filosfica argumentativa. La argu-

4
Sobre este autor se profundiza en la unidad 4.

28
mentacin y la especulacin continan siendo un valioso recurso de la reflexin filosfi-
ca. Sin embargo, la forma de conocer que ha desarrollado la ciencia moderna y contem-
pornea impone restri cciones a este proceder como mtodo para lograr conocimientos
cientficos.

H emos visto que la psicologa, desde su surgimiento como disci-


plina autnoma ha sido entendida, principalmente, como cien-
cia natural. Bajo esta concepcin paulatinamente los procesos
psicolgicos se fueron reduciendo a fenmenos conductuales
observables o a registros de actividades neurobiolgicas, los cua-
les pueden medirse directamente. La mente, as como cualquier
proceso subjetivo e interno no pareca ser un objeto de investiga-
cin inmediatamente accesible a la metodologa de las ciencias
naturales.

Desde sus IniCIOS, la psicologa cientfica fue cuestionada por


Brentano y Dilthey, principalmente, considerando inadecuada la
aplicacin de la metodologa de las ciencias naturales a las ciencias del hombre o del esp-
ritu. Puede parecer paradjico pero el propio Wundt, quien inaugur la psicologa cient-
fica a la par que inaugur su laboratorio de psicologa experimental, pensaba que las ma-
nifestaciones superiores de la actividad del espritu no podan ser estudiadas experimen-
talmente.

Wundt, para la investigacin social que presenta en su vasta obra sobre la " psicologa de
los pueblos" (Volkerpsychologie), se vale de recursos diferentes que comprenden aspec-
tos filolgicos, histricos y etnogrficos.

Como hemos dicho ya, desde su nacimiento como disciplina indepen-


diente la psicologa fue cuestionada. La primera objecin importante fue
planteada por Brentano. En esta misma lnea se coloca, tambin durante
el siglo pasado, la crtica de W. Dilthey.

Este autor es considerado como el primer terico de las ciencias huma-


nas, que l llama del espritu. Su obra inaugur un campo novedoso para
la investigacin filosfica (especficamente en el terreno epistemolgico).
Su propuesta recoge preocupaciones que vienen del historicismo, la hermenutica y el
positivismo.

Dilthey se propuso mostrar la heterogeneidad de los mtodos empleados en las ciencias


naturales y en las ciencias humanas. Para l, la reduccin de las ciencias humanas a las de
la naturaleza no las desarrolla sino que las limita, en la medida en que se fundan en otro
tipo de inteligibilidad .

29
Desde las primeras dcadas del siglo XX tanto los filsofos como los psiclogos han conti-
nuado interrogndose sobre la legitimidad del status cientfico de la psicologa.
En 1928, G. Politzer manifestaba su insatisfaccin con la psicologa hasta entonces desa-
rrollada y proclamaba la necesidad concreta. En 1958, G. Canguilhem cuestion amplia-
mente sus fundamentos. En la dcada de '60, D. Deleule discute la legitimidad del lugar
cientfico de la psicologa y L. Sve la considera una ciencia inmadura.
Por su parte, J. Piaget (1973) considera que la metafsica comparte con la psicologa y la
sociologa cientfica un desagradable privilegio: mientras algunos creen en ellas, otros no
lo hacen en lo absoluto. P. Grco (1972, p. 19) comentando la actualidad de la discusin
sobre la cientificidad de la psicologa dice que "Esa es la desgracia del psiclogo: nunca
est seguro de 'hacer ciencia'. Y se la hace, nunca est seguro de que sea psicologa".
En general, la controversia se da en torno a dos cuestiones fundamentales: la adopcin de
mtodos experimentales y el carcter empirista de la psicologa surgida en el siglo XIX y
que se ha desarrollado hasta hoy.
Por otra parte hay quienes aceptan, sin mayores objeciones, que la psicologa es una cien-
cia. No encuentran problemtico, por ejemplo, utilizar, para el estudio de los fenmenos
psiclogos humanos, la misma metodologa que se emplea para estudiar los fenmenos
exclusivamente naturales.
Las distinciones posiciones surgidas han conducido a diferentes conclusiones. Por lo tan-
to, esta discusin acerca de la psicologa an est abierta. Sin embargo, un debate de esta
naturaleza slo puede dirimirse en la medida en que se comprendan los aspectos histri-
cos y filosficos que han contribuido a la formacin y desarrollo de esta disciplina.
La visin decimonnica de que la actividad cientfica es slo aquella que sigue los cno-
nes de las ciencias naturales, pensando que estas disciplinas slo observan y miden direc-
tamente, es muy comn pero es slo una interpretacin parcial. Las ciencias naturales tie-
nen objetos de estudio inobservables y hacen mediciones indirectas de stos. La concep-
cin de "ciencia" abarca ms de lo que las interpretaciones empiristas y positivistas han
considerado.
As, habr que reconocer que las ciencias naturales no son tales en virtud de su mtodo, sino
de su objeto de estudio. De la misma forma, las ciencias sociales no son disciplinas menores o
con menos fundamentos. Son disciplinas que tienen por objeto un "ser de naturaleza social".
En esta asignatura no tenemos posibilidades de profundizar ms sobre esto. Lo haremos
en Filosofa de la Psicologa, asignatura que cursars en el 4o. semestre, luego de haber
estudiado una buena parte de las asignaturas que se han agrupado como trad iciones de
pensamiento psicolgico. En estas asignaturas, as como de forma introductoria en las
unidad es siguientes, tendrs ocasin de examinar cules son los objetos de estudio pro-
puestos, si son objetos naturales o sociales y las diversas formas en que se ha abordado la
investigacin de stos.

30
1.3 Desarrollo simultneo de las tradiciones de pensamiento psicolgico

1.3.1 Qu es una tradicin?


Hay muchas maneras de organizar o clasificar un rea de conocimiento. En muchos libros
de historia de la psicologa encontrars que se habla de "tendencias" o "corrientes" con-
ceptuales y que dentro de ellas se ubica a las teoras y/o sistemas psicolgicos.
En el plan de estudios actual, especialmente en el rea de Formacin General (AFG), las
principales concepciones se han agrupado bajo el rubro de "tradicin". Hemos adoptado
y adaptado lo que Larry Laudan, importante filsofo de la ciencia contemporneo, halla-
mado tradicin de investigacin.

Para Laudan, una tradicin es "un conjunto de supuestos acerca de entidades y procesos
en un dominio de estudio, as como un conjunto apropiado de mtodos que se util izan
para investigar los problemas y construir las teoras de ese dominio" (1977, p. 81 ).

Si has consultado:
http://www. psi col. unam. mx/descargar/ plan_ new/PiandeEstudios.swf
habrs visto que el AFG se conforma principalmente por las asignaturas de las principales tra-
diciones de pensamiento psicolgico. Como en el esquema del plan de estudios no se indica
a que tradicin pertenece cada asignatura, te presentamos esto en el esquema siguiente:
TRADICIONES DE PENSAMIENTO PSICOLGICO DEL
REA DE FORMACIN GENERAL

~ n
Cognoscitiva
lo

Teora
2o

Teora
3o 4o

Teora
Comfcutacional Psi cogen tica Sociocultural
de a Mente Constructivista
Psicosocial Psicologa Social Psicologa Social Psicolota Social
de la de los Grupos de lo olectivo
1nteraccin
Dinmica Modelos en Aproximaciones Mtodo
Psicologa al Proceso Clnico
Clnica Salud-Enfermedad
Psicobiolgica Bases Biolgicas Neurobiolosa y Taller de Prcticas de
de la Conducta Adaptacion Psicofisiologa Psicobiologa
Comportamiento Aprendizaje y Aprendizaje y Aprendizaje y
Conaucta Conducta Conducta
y Adaptacin
Adaptativa 1 Adaptativa 11 Adaptativa 11 1

31
Todas las asignaturas de estas tradiciones son terico-prcticas y tienen una introduccin
histrica que, sin duda, permitir ampliar tus conocimientos. Sin embargo, es en la mate-
ria de H istoria de la psicologa que podrs reconocer y diferenciar conceptualmente las
principales tradiciones, lo cual es un objetivo del AFG. Tambin, a partir del reconoci-
miento y comprensin de las razones histricas que han hecho que la psicologa sea hoy
una disci plina diversa y plural, nos propo nemos fomentar el respeto a la diversidad teri-
ca. Cabe aclarar que esto no significa, en absoluto, que se promueva una actitud eclcti-
ca. Las trad iciones de pensamiento psicolgico son distintas y no necesariamente compa-
tibles ni combinables. Por eso, es tan importante que conozcas no slo sus prcticas o tc-
nicas, sino los supuestos tericos en los que se basan.

1.3.2 Esquema del desarrollo simultneo de las tradiciones de


pensamiento psicolgico
A continuacin te presentamos un esquema de los antecedentes, el surgimiento crtico y
el desarrollo de las tradiciones de pensamiento psicolgico. Te recomendamos que em-
pieces a construir un esquema o lnea del tiempo, donde ubiques al o los fundadores de
cada trad icin y la fecha de surgimiento de sta. Haz esto al ir estudiando cada unidad.
Te d ars cuenta as de la re lacin temporal entre las tradiciones de estudio y podrs ob-
serva r si su desarrollo ha sido sincrnico (si multneo) o diacrnico (sucesivo).
Para empezar te proponemos el esquema siguiente que, seguramente, t podrs desa-
rrollar.

32
GLOSARIO

Correlacin. Cualquier relacin entre dos variables. Cualquier relacin entre dos varia-
bles de modo que un cambio en una de ellas produce o se asocia con el cambio en la
otra.
Datos. Grupo de elementos fcticos reunidos a travs de la observacin o la experimenta-
cin, sobre los cuales se basan las inferencias y las conclusiones.

Ecuacin personal. Error de tiempo al notar y registrar el principio de una observacin


que vara de valor segn el observador.

Empirismo. Teora de que todo el conocimiento deriva de la experiencia.

Emprico. Que se basa ms en los hechos, en la experiencia, en la observacin sistemtica


y en la experimentacin que en una teora.

Epistemologa. Rama de la filosofa cuyo objeto de estudio es el conocimiento. Tambin


se le llama "teora del conocimiento" y puede ocuparse del conocimiento tanto filosfico
como cientfico e incluso del conocimiento ordinario.
Experiencia. Integracin de los fenmenos psquicos de un individuo en un momento
dado o durante cierto perodo.
Experimento. Ordenamiento y manipulacin controlados de las condiciones para obser-
var sistemticamente ciertos fenmenos con el propsito de definir las influencias y rela-
ciones que afectan a esos fenmenos. Las variables o condiciones de un experimento son
las siguientes: la variable experimental, que es variada o manipulada sistemticamente
por el experimentador; la variable dependiente, que es el fenmeno que se pretende ob-
servar y que supuestamente es afectado por la manipulacin de la variable experimental,
y todas las condiciones extraas, las cuales son mantenidas constantes hasta donde es po-
sible para que no confundan o tergiversen los resultados.

Latencia. Variable dependiente, tiempo que transcurre entre la presentacin del estmulo
y la emisin de la respuesta.

Ley de Fechner. Frmula de relacin entre cambios de intensidad de los estmulos y cam-
bios en la sensacin.

Ley de Weber. Principio que expresa la relacin entre los cambios en la intensidad del es-
tmulo y los cambios en la sensacin.
Mtodo correlaciona!. Tcnica de investigacin que se basa en la relacin natural entre
dos o ms variables.

33
Mtodo de las diferencias apenas perceptibles. Mtodo psicofsico. Procedimiento expe-
rimental que consiste en disminuir gradualmente la diferencia cuantitativa entre dos est-
mulos hasta que se distingan las dos sensaciones resultantes. (Weber)

Mtodo de ajuste. Mtodo psicofsico en el que el sujeto ajusta un objeto de estmulo en


relacin con un estmulo constante o estndar. Se toma la media de las series de ajustes
como la puntuacin ms representativa.

Mtodo de igualacin. Procedimiento en el que al sujeto se le pide que aj uste un objeto


de estmulo a una norma fija o a un objeto criterio. Puede solicitrsele al sujeto que iguale
los dos elementos o que relacione al objeto de estmulo con el criterio de alguna otra ma-
nera predeterminada (mtodo psicofsico).

Mtodo de lo.s lmites. Permite determinar umbrales absolutos. El experimentador pre-


senta una serie de estmulos, cada uno de los cuales difieren el estmulo precedente por
una cantidad discreta, y registra la respuesta del sujeto ante cada estmulo de la serie (m-
todo psicofsico).

Mtodo el estmulo constante. Tcnica para determinar umbrales absolutos y diferencia-


les. Consiste en pedir al sujeto que compare varios estmulos con un estmulo estndar o
que seale que ha observado un estmulo determinado cada vez que se presente, poste-
riormente se determinan los umbrales como el valor en que se percibe el SO% de los ca-
sos (mtodo psicofsico).

Mtodos psicofsicos. Procedimientos especficos empleados en la investigacin psicofsi-


ca. (Fechner us: mtodo de los lmites, mtodo del error medio y mtodo de estmulos
constantes). Permiten determinar umbrales.

Ontologa. Disciplina filosfica se ocupa de la definir qu es el ser y de establecer los mo-


dos generales de ser de las cosas a partir del estudio de sus propiedades, estructuras y sis-
temas.

Psicofsica. Estudio de las relaciones entre un estmu lo y la sensacin u otra experiencia


que le sigue.

Racionalismo. Corriente filosfica que enfatiza el papel de la razn en la adquisicin del


conocimiento. (Esto no significa que un pensador racionalista ignore el papel de la expe-
riencia para adquirir conocimientos sobre el mundo).

Tiempo de reaccin. Intervalo de tiempo que transcurre entre la iniciacin de un estmu-


lo y el comienzo de la reaccin intencionada manifiesta del observador.

34
Umbral. Punto estadsticamente determinado (SO% o ms) en una escala de estmulos,
en el cual se realiza el paso de una serie de sensaciones o juicios.

Umbral absoluto. Cantidad mnima de energa que puede detectarse como estimulacin
el SO% de las veces.

Umbral diferencial. Cambio mnimo de la estimulacin que puede detectarse el SO% de


las veces.

BIBLIOGRAFA

Bachelard, G. (1999). La formacin del espritu cientfico, Mxico: Siglo XXI Editores.
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36
HISTORIA DE LA PSICOLOGA

APUNTES ACERCA DEL DEVENIR HISTRICO


DE LA FISIOLOGA NERVIOSA A LA TRADICIN DE
PENSAMIENTO PSICOBIOLGICA

37
APUNTES ACERCA DEL DEVENIR HISTRICO DE LA
FISIOLOGA NERVIOSA A LA TRADICIN DE
PENSAMIENTO PSICOBIOLGICA

Dr. Germn lvarez Daz de Len


Dra. Zuraya Monroy Nasr
Facultad d e Psicologa
UNAM

INTRODUCCIN
La psicologa como estudio metdico y observacional comenz con la
aplicacin de mtodos principalmente experimentales derivados en
gran medida de la fisiologa y dirigidos a problemas derivados en gran
medida de la filosofa.

O'Neil Los orgenes de la psicologa moderna.

La psicologa se convirti en una ciencia independiente a finales del siglo


pasado. junto a su cuna se hallaban los fisilogos ...

Yaroshevsky La Psicologa en el Siglo XX.

Las citas anteriores coinciden en destacar la importancia que tuvo la fisiologa en el surgi-
miento de la psicologa moderna. El propsito de la presente unidad es revisar algunos de
los principales antecedentes de la tradicin psicobiolgica conocida tambin como psi-
cofisiolgica.

Como se revisaron en la primera unidad, entre los antecedentes intelectuales de la psico-


loga moderna tienen gran importancia los filosficos y los planteamientos acerca de
cmo conocemos o acerca de la mente o de la conciencia, sea el caso del racionalismo y
el empirismo, adems de las distintas concepciones acerca del dualismo y el mon ismo.

Respecto del aejo problema de mente y cuerpo existen varias posturas, dos de ellas son
el monismo y el dualismo. El monismo sostiene que todo en el universo se compone de
materia y energa y que la mente es un fenmeno derivado del funcionamiento del siste-
ma nervioso. En contraposicin, el dualismo defiende la doble naturaleza de la realidad
(natural y/o humana). Mente y cuerpo son distintos; el cuerpo est compuesto por mate-
ria corriente, pero la mente no.

39
En nimo de aclarar trminos, cuando digamos fisiologa y psicologa fisiolgica o de la
psicofisiologa entenderemos el estudio de :

... los elementos, estructuras y procesos biolgicos y fisiolgicos relaciona-


dos con los fenmenos psicolgicos y el comportamiento, sea ste normal o
patolgico; Los sistemas biolgicos ms estudiados por su relacin con la
mente y el comportamiento son: los sistemas orgnicos del cuerpo, el siste-
ma nervioso (de modo destacado el cerebro) y el hormonal.

El trmino "psicologa fisiolgica" fue utilizado en el siglo XIX como sinnimo de psicolo-
ga experimental. Posteriormente se restringi hasta llegar a referirse exclusivamente al es-
tudio de las bases biolgicas de la conducta. Comnmente en las investigaciones que rea-
liza la psicologa fisiolgica, se emplean animales de experimentacin y una amplia varie-
dad de tcnicas que permiten actuar sobre el sistema nervioso. La variable independ iente
suele ser una lesin, alteracin o estimulacin del sistema neuro-endcrino y la depen-
diente es, un cambio en la conducta o en el sistema nervioso.

Por otra parte, el trmino "psicofisiologa ", aparece por primera vez a mediados del si-
glo XX con la finalidad de resaltar el aspecto opuesto: el estud io de los procesos psicol-
gicos a travs de tcnicas fisiolgicas no invasivas en sujetos humanos. Una de las carac-
tersticas distintivas de la psicofisiologa ha sido su constante preocupacin por estud ios
acerca de la conducta humana, tanto normal como anormal, utilizando tcnicas de re-
gistro fisiolgico en experimentos nicamente psicolgicos. Los registros fisiolgicos in-
cluyen tanto el registro de acontecimientos efere ntes (cambios en la actividad muscu lar
y gland ular) como el registro de los cambios fu ncionales en el tejido neural (por med io
de electroencefalografa y otras tcnicas de neuroimgenes). Estos mtodos de registro
fisiolgico proporc ionan imgenes sobre el cuerpo viviente (msculos, vsceras y cere-
bro) mostrando complejos mecanismos psicolgicos q ue controlan la conducta huma-
na.

A principios del siglo XIX haba distintas concepciones de cules deban ser los mtodos
para estudiar las funcio nes. Por una parte los alemanes, encabezados por johannes M-
ller, pensa ban que deban utilizar la observacin objetiva y rechazaban la viviseccin
por ser cruel e infructuosa. Por otra, los franceses, encabezados por Franc;:ois Magendie
(1783- 1855), pensaban lo contrario; la viviseccin era ind ispensable para recoger da-
tos sobre las funciones corporales. Las dos escuelas hicieron con sus mtod os importan-
tes contribuciones al conocimiento de las funciones orgn icas. Los primeros, por ejem-
plo, estudiaron las glndulas, la sangre, la linfa, el sistema nervioso y los rganos de los
sentidos. Los segundos trabajaron en explicar la fonacin, funciones del sistema nervio-
so, la nutri cin, la digestin, etc.

40
Ambos mtodos confluyeron a mediados del siglo XIX. Los mtodos fueron expuestos de
forma brillante por un fisilogo francs: Claude Bernard (1813-78), discpulo de Magen-
die, en su obra Introduccin al estudio de la medicina experimental (1865). Bernard fun-
dament la investigacin fisiolgica en el llamado razonamiento experimental. Se inicia-
ba ste con una idea a priori elaborada racionalmente que deba ser confirmada o recha-
zada por experimentacin.

El mpetu de las aportaciones de las ciencias naturales hasta la primera mitad del siglo XIX
el ingenioso ejercicio del mtodo cientfico-experimental fueron un valioso dispositivo de
investigacin, Debido a ello, cabe ahora recordar que se emprendi con la fisiologa la
puntualizacin de asuntos temticos heredados de la filosofa, para establecer la agenda
temtica de la novedosa psicologa moderna finisecular.

Dualismo y monismo en psicologa

Existen varias propuestas acerca del monismo y del dualismo para explicar la re lacin
cuerpo-mente. De ste ltimo, una versin es la hilomrfica de Aristteles donde cuerpo
y alma son dos sustancias diferentes pero inseparables. Un segundo planteamiento es el
de Ren Descartes quien habla de dualismo y unin. Una tercera postura es la del dualis-
mo paralelista.

La concepcin aristotlica fue reto mada du rante la edad


media y, no es sino hasta el siglo XVII en que se ve cues-
tionada de forma radical. Uno de los principales objeto-
res de esta concepcin fue Ren Descartes (1596-1650),
de quien ya se habl en la primera unidad. Descartes es,
probablemente, uno de los filsofos que ms impacto
han tenido en el pensamiento psicolgico, pese a no pro-
ponerse hacer una filosofa antropolgica. Una de sus
aportaciones ms importantes para el desarrollo de la
ciencia y posteriormente de la psicologa fue su postura
acerca del dualismo.

Para l, pensamiento y materia son dos substancias distintas. La materia y el cuerpo son
entidades extensas que operan en forma mecnica y que se explican por principios fsi-
cos. La mente (que s lo es humana) es inextensa y libre. Mente y cuerpo a pesar de ser
difere ntes, interactan en el ser humano. La mente puede influir en el cuerpo y el cuer-
po en la mente. Por ello, algunos intrpretes han llamado este enfoque como "dualismo
interaccionista" . Esta denominacin no corresponde a la concepcin cartesiana, como
se mencion en la primera unidad, pero as ha sido entendida y criticada. En realidad, la

41
nocin cartesiana que mejor explica al ser humano es la de "unin" 1 El ser humano es
un ser compuesto. En cambio, la naturaleza slo es material.
La idea central del pensamiento del siglo XVII era la del mecanicismo, es decir, el uni-
verso era visto como una mquina. El cuerpo. se comporta como una mquina y sus
operaciones pueden por ello explicarse mediante leyes mecnicas del movimiento de
los objetos en el espacio. De esta forma, el mundo natural, incluyendo el cue rpo huma-
no, poda comprenderse sin necesidad de apelar a fuerzas o espritus ocultos. Por su
parte, la mente inmaterial tiene, entre otras, las capacidades de pensamiento y de con-
ciencia. Por ello, nos permite el conocimiento del mundo exterior. El pensamiento hu-
mano no pertenece al mundo material, por tanto es inmaterial, libre e inextenso. Slo
puede conocer el mundo por medio del cuerpo.

En El tratado del hombre (escrito entre 1620 y 1633), Descartes observ que algunos mo-
vimientos del cuerpo eran automticos e involuntarios, a los que llam actos reflejos (del
latn reflectere=doblarse sobre s mismo). Para l la caracterstica primordial del cuerpo
era la de ser una red extensa, con el privilegio de tener rganos receptores, nervios y cavi-
dades huecas (ve ntrculos) llenas de liquido a presin ("espritus animales") que comuni-
can interiormente unas partes con otras. Los "espritus animales" son definidos por Des-
cartes, como un viento muy sutil o una llama extremadamente pura y viva; considerados
como vapor de la sangre que se desprenda al ser calentada por el corazn fluyendo des-
de aqu hasta la glndula pineal, ejerciendo sobre el cuerpo control de sus movimientos.
Recorriendo estos tubos, encontramos unos filamentos que se unen con los receptores
de los ventrculos del cerebro. Cuando la mente decida realizar un acto, se empujaba a
la glndula pineal en una direccin determinada haciendo que estos espritus fluyeran
desde el cerebro al conjunto de nervios apropiados. Este flujo provocaba que los
msculos apropiados se inflaran y se movieran.

De la doctrina de las ideas cartesiana se habl con cierta amplitud en la unidad ante-
rior. Baste recordar que Descartes supona que en la mente tenamos tres tipos de
ideas: innatas, adquiridas y ficticias. Las adquiridas se producen mediante la aplicacin
de un estmulo externo, y, por ello, son producto de la experiencia sensorial. Las ideas
innatas, por lo contrario, no las producen los objetos del mundo externo, sino la mente
o conciencia, y son independientes de la experiencia, aunque pueden ser actualizadas
o contrastadas por experiencias concretas. Las ideas ficticias son las que construimos
nosotros reuniendo elementos de otras ideas (por ejemplo, la idea de una sirena).
Algunos pensadores que entendieron que el dualismo era la nocin con la que Descar-
tes explicaba al ser humano, desarrollaron una propuesta paralelista . Por ej emplo, des-

1
Cf. Z. Monroy, 2006, Captulos 1 y 2.

42
de el punto de vista de Spinoza los acontecimientos mentales determinan slo sucesos
mentales y los movimientos fsicos determinan slo desplazamientos fsicos. No obstan-
te, cuerpo y mente estn coordinados de forma preestablecida (bsicamente por Dios).
Otra propuesta es la del paralelismo psicofsico, del cual hablamos en la unidad anterior
y que mencionaremos brevemente ms adelante. Desde esta concepcin se mantiene
tanto el dualismo entre mente y cuerpo, considerando que hay una correlacin regular
entre los fenmenos fsicos y mentales.

Una concepcin que se opone al dualismo es el monismo, que considera que slo hay una
substancia (ya sea espiritual o material). A Spinoza se le considera un filsofo monista (la sub-
stancia nica es Dios), que sostiene un dualismo de atributos (mente y cuerpo) y paralelista.

Julien de la Mettrie (1709-1751) (de quien hablamos en la unidad anterior), es considera-


do un monista materialista. Desde su perspectiva materialista, s hay fenmenos menta-
les, pero son dependientes de los fenmenos corpreos. La publicacin de su primer li-
bro, Historia natural del alma disgust tanto a sus lectores que
acab exilindos en Holanda. En 1748, public El hombre-m-
quina, llevando la concepcin del autmata, que Descartes
~~ AC HINE. aplicaba a los animales, al hombre. El libro fue pbl icamente
'.; l.. ----~/"..d~ quemado en Holanda y La Mettrie se fue a Berln. All continu
144--"'-t_. YJ. ..
,..~~:!'f"...!!!r publicando y provocando el enojo de sus oponentes.
IJr .-~,_......._,. _..._,
.. ..,. ...,::!*'.;.,., ,....
....... ..
--~11..a.'UM Algunos autores consideran que Descartes fue el prime ro en
) ' . l ... ofrecer un acercamiento al problema mente-cuerpo en el terre-
~.~ ........... "'~
... .. 4 1\. llo t l lo no psicofisiolgico y al hacerlo, ubic el estudio de la mente en
f1?\.lr'f 7 las operaciones que sta lleva a cabo. F. Keller, en su libro La de-
_.-x"''<! l'b.a.:J!.ro!' ~<J>#'fl'"~ Vl lt11"''1'f.
fn<,.;~, tjihon .. <;f 1?48 tr-.f' ~w" finicin de Psicologa, sugiere una estrategia para reconstruir el
.h~i~ -, t:.f tO$ ."1'98'!", whict. is
,.xcf;=~~,,Jl-., ry ~ l.,prt. pf t.~JO\J>4 ) ; pasado de la psicologa. A partir del dualismo cartesiano se pue-
1t~:.i !H'Ifhr:! v <Nh~ionvf1t)) pa.:}~J .
... ~ u: ~t Fror s ()( ~ ;, ~ -'lf ~ ~it ~-n den identificar dos rutas: la del cuerpo y la de la mente. En lo su-
C~~d~d : at't(! ~ "V ' <1U~. poubll,
pv.at<?::t . of 1 4s:<r ~9ot~- cesivo transitaremos por la ruta del cuerpo.

MOJONES FUNDACIONALES DE LA TRADICIN PS/COBIOLGICA


Boring (1950) sealo que, entre 1800 y 1850, los descubrimientos en el campo de la fi-
siologa contribuyeron a poner los fundamentos para el surgimiento de la psicologa expe-
rimental. Siguiendo el esquema que desarrollan en su libro Historia de la Psicologa, l.
Introduccin de Garca, Moya y Rodrguez (1997) estructuramos la unidad en los siguien-
tes apartados:

l. Naturaleza del Impulso Nervioso.


11 . D iferenciacin de los Fenmenos Psquicos.

43
111. Estructura del Tejido Nervioso.
IV. Investigaciones acerca de la Actividad Nerviosa Superior.
V. Reflejos.
VI. Las Sensaciones.

Dado que la tradicin es psicobiolgica, se incluye un sptimo captulo, relacionado con


los antecedentes en el dominio de la biologa:

VIl. Lo biolgico de la tradicin.

En el siglo XIX, el clima intelectual de positivismo, el empirismo, el materialismo, el evolu-


cionismo, entre otras influencias epistemolgicas favorecieron el ejercicio de los mtodos
empricos y e~perimentales en las ciencias naturales, entre ellas la fisiologa.

Las maneras de pensar y plantear problemas de tipo cientfico se ven influenciadas


por los planteamientos positivistas. Su autor Augusto Comte (1798-185 7) acot el co-
nocimiento a lo fundamentado en los hechos o limitado a estos, lo que restringi a de-
dicarse a los fenmenos que se prestaban a ser conocidos mediante los rganos de los
sentidos.

Relacionado con lo anterior se encuentran las posturas materialistas que confan en que
todo puede ser descrito y comprendido acorde con las propiedades fsicas caractersticas
de la materia y de la energa, esto por supuesto incluye lo psicolgico que se concepta
en trminos fsicos y qumicos.

Otra postura afn a las anteriores es la del emiprismo, quienes validan la experiencia sen-
sorial como el fundamento del conocimiento, de lo cual se deriv el uso de mtodos em-
pricos y experimentales de investigacin.

l. NATURALEZA DEL IMPULSO NERVIOSO

Teora de los espritus animales


Galeno en el siglo 11 y Descartes en el XVII especularon acerca de los nervios. Para el pri-
mero eran tubos huecos en los que viajaban los espritus animales hasta llegar a los
msculos causantes de la actividad orgnica. Descartes- quien conceba al cuerpo como
una mquina compleja- coincidi con la idea de que los nervios eran como t ubos huecos
interconectados al interior del cuerpo. Dichos tubos se unan en uno de los extremos con
los receptores y en el otro con unos poros de los ventrculos del cerebro.

44
Otras hiptesis fueron propuestas para explicar la naturaleza de los espritus animales.
Por ejemplo, G. A. Borelli propuso una hiptesis de fermentacin, suponiendo que los
espritus animales eran de naturaleza gaseosa. Tambin hubo una hiptesis de las vibra-
ciones etreas, bajo la cual se supuso que los espritus animales eran una serie de vibra-
ciones etreas que parten del cerebro y llegan a los msculos para ponerlos en movi-
miento.

Teora de la irritabilidad del impulso nervioso


Glisson observ en la mitad del siglo XVII que los miembros al estar en accin ocupan me-
nos espacio que al estar relajados. Para explicar el movimiento supuso que el tejido ner-
vioso tena una cualidad que denomin irritabilidad.

Naturaleza elctrica del impulso nervioso


A finales del siglo XVII Jan Swammerdam (1637-1680) realiz un experimento considera-
do por algunos, como el primero en electrofisiologa. Observ que los msculos de la
pata de una rana, envueltos en un alambre de plata, se contraen cuando un extremo libre
del alambre toca una placa de cobre; experimento que un siglo ms tarde realiz Galvani,
comprobando la existencia de un fenmeno de electricidad animal.

Lu igi Calvan i (1 7 3 7-1 789) fue fisilogo italiano famoso por


sus investigaciones acerca de los efectos de la electricidad en
los nervios y msculos de los animales. Contribuy con un in-
teresante descubrimiento; tena disecada una rana sobre una
mesa en la que haba una mquina de friccin para generar
electricidad esttica. Mientras esta-
ba haciendo funcionar la mquina,
uno de sus colaboradores, toc, por
casualidad, con un bistur los nervios
cruciales internos de la rana y todos
los msculos de esta se contraje ron.
Este experimento demuestra que la electricidad es capaz de
provocar en el cuerpo humano un efecto parecido al de los
"espritus animales", de lo que fcilmente podra deducirse
que el impulso nervioso era de naturaleza bioelctrica,
cuya fuente es el cerebro, y que a travs del sistema nervio-
so se distribuye hacia las fibras musculares.

Otros investigadores que destacan en el estudio de la naturaleza elctrica del impu lso
nervioso son, Volta (17 45-182 7), du Bois Reymond (1818-1896) y, finalmente , uno
de los contribuyentes ms brillantes a la ciencia del siglo XIX fue el fsico y fi silogo

45
alemn Hermman Von Helmholtz (1821 - 1894), quien investig la velocidad y con-
duccin d el impulso nervioso y de quien brevemente se habl en la unid ad anterior.
1nvestigaciones contemporneas a esa poca, respecto al estudio de la fisiologa de la

sensacin y el movimiento, son las que se realizan acerca del cerebro. En ese enton-
ces, el cerebro fue con siderado como el rgano de la mente.

Helmholtz hizo una formulacin matemtica de la ley de la conservacin de la energa


que aplic a sus conocimientos mdicos y neurofisiolgicos. Descubri que el princi-
pio de conservacin de la energa era vlido en los msculos mientras estudiaba el
metabolismo. Trat de probar que no se pierde energa en los msculos en movimien-
to, ya que se opuso a la creencia de que los rganos humanos estaban dotados de una
fuerza vital inmaterial que coordina sus operaciones.

l fue tambio el primer cientfico que intent medir la velocidad de conduccin de los
nervios. Helmholtz invent el migrafo (tambor giratorio que puede registrar contraccio-
nes musculares) encontr que la conduccin neural era mucho ms lenta que la que su-
ceda en cables slo unos 27m/ s. Esta medicin prob que la conduccin neural era algo
ms que un simple mensaje elctrico.

11 DIFERENCIACIN DE lOS FENMENOS PSQUICOS

Diferenciacin entre Nervios Sensoriales y Motores


Ch. Bell (177 4-1842) y F. Magendie (1783-1855), en diferentes pases pero en momen-
tos cercanos, estipularon las diferencias entre los nervios sensoriales y motores. En 1811 ,
el fisilogo escocs Charles Bell (1 77 4-1842) da a conocer su teora de la diferenciacin
de nervios sensoriales y motores.

En 1811 , el cientfico escocs Sir Charles Bell (1774-1842)


edit, privadamente, para sus amigos, el ensayo: An Idea
of a New Anatomy of the Brain; submitted for the observa-
tion of his friends (Una Idea de una Nueva Anatoma del
Cerebro; sometida a la observacin de sus amigos). Descri-
ba all la funcin motriz de las races anteriores de la m-
dula espinal, aunque ms tard e lleg a sostener frente a
Magendie que tambin haba sido el primero en recono-
cer la funcin sensitiva de las races posteriores. Esta pol-
mica todava no se ha aclarado. Bell estuvo muy cerca de
descubrir la funcin refleja de la mdula espinal. Sus iiwes-
tigaciones sobre la inervacin de la respiracin, proporcio-
fl,~L! n" ::.:~
:n ,r1~ e:~n ,__; 77'4-: ~42\ naron conocimientos esencialmente nuevos. Opinaba

46
que cada una de las partes del cerebro posee funciones di-
ferentes. En 1826, elabor la suposicin de la existencia
del sentido muscular, postulando un circ/e of nerves (crcu-
lo de nervios) que unira cerebro y msculos. Entre cerebro
y msculos existe un crculo nervioso: un nervio t raslada la
influencia del cerebro a los msculos; el otro conduce la
sensacin de la situacin del msculo al cerebro.
En el ao de 1822, Francisco Magendie, llega a la m isma
conclusin que Bell, pero demostrando experimental men-
te este hecho, trabajando con perros vivos a los que seccio-
n los nervios de las astas posteriores y anteriores, sealan-
do la funcin de cada uno. Esta distincin bifurcar los es-
tudios neurofisiolgicos de las sensaciones y el movimiento
y se relacionar posteriormente con la suposicin de que la vida mental es una relacin E
- R, en los estudios acerca de los reflejos.

Energas Especficas de los Nervios


Un acontecimiento trascendente tanto para las ciencias mdicas y en especial para el
surgimiento de la psicologa cientfica moderna, es el establecimiento y funcionamiento
en Berln del primer laboratorio fisiolgico de la historia. Bajo el liderazgo de J. Mller,
en Berln (sede del laboratorio moderno de fisiologa) cuatro
destacados investigadores H. V. Helmholtz (1821 -1 894) E. W.
Brcke (1819-1892) du Bois Reymond (1818-1896) y C. F. W.
Ludwing (1816-1895) aportaron importantes contribuciones.
Adems a dicho laboratorio concurrieron personajes tales como
Sechenov, Freud y Wundt

Entre 1883 y 1840 se public el Handbuch de Physiologie des


Menchen de Johannes Mller (1801-1858), en el cual se presen-
Johonnots Mullet 1 1801 l853J t una resea del conocimiento relevante a su poca acerca de
la fisiologa del ser humano y, en particular la de sus sentidos.

Una de las figuras ms importantes en el desarrollo de la fisiologa fue J. Mller, fisilogo


alemn del siglo XIX, quien era un ferviente defensor de aplicar las tcnicas experimenta-
les a la fisiologa, insistiendo en que los principales avances en el conocimiento de cmo
funciona el organismo slo se conseguirn extirpando o aislando experimentalmente r-
ganos de animales, examinando sus respuestas y alterando su ambiente.

Su contribucin ms importante fue una teora conocida como la doctrina de las "energas
especficas de los nervios", ley donde una misma energa provoca diferente t ipo de sensa-

47
cin, segn el nervio que active. La calidad de la sensacin depende del tipo de fibra ner-
viosa excitada. Con esto, llega a la conclusin que aunque todos los nervios conducen el
mismo mensaje bsico, se dar lugar, a distintos tipos de sensacin segn el nervio esti-
mulado, as como distintos estmulos que excitan un nervio darn lugar a la misma moda-
lidad de sensacin, lo cual sugiere la existencia de una especificidad y particularidad de
reaccin pero cada nervio con respecto al estmulo adecuado correspondiente, y as, se
plantea la correspondencia entre estmulos pertinentes receptores y respuestas caracters-
ticas.

Teora de la Energa Especfica de la Fibras Nerviosas


Como una consecuencia de la doctrina de la energa especfica de los nervios, se postul
la teora de las energas especficas de las fibras nerviosas para explicar las diferencias cua-
litativas dentro de cada sentido.

Thomas Young (1773-1829) postul que en el ojo haban tres clases de receptores y sus
correspondientes fibras nerviosas sensibles cada un a un color (rojo, verde y violeta), los
colores intermedios ocurran cuando debido a una cierta longitud de onda se estimula-
ban conjuntamente varios receptores.

En 1852, Helmholtz acepto tres clases de receptores uno para cada color fundamental y
por ello propuso tres clases de fibras diferentes para explicar la percepcin del color rojo,
verde y azu l; este autor en 1863 dio a conocer la teora quditiva de la resonancia, mien-
tras que Hering (1834-1918) seal seis energas visuales que estimulan los receptores
adecuados.

111 ESTRUCTURA DEL TEJIDO NERVIOSO

Teora neuronal
Hubo que esperar hasta 1889 para que Santiago Ramn y Cajal (1852-1934) descu-
briera la neurona como una estructura fundamental del sistema nervioso. Algunos autores
consideran que por sus aportaciones Cajal se adelant con creces a su tiempo. Su logro
permiti modificar conceptos muy asentados. Afirm entre otras cosas: la independencia
anatmica de las clulas nerviosas, que stas se relacionan entre s por contigidad y que
la estructura de la neurona se compone de dendritas, soma y cilindro eje.

El cerebro pas de ser considerado un sistema esttico a otro en constante cambio, se vin-
cul al sistema nervioso con la vida mental y la descripcin del funcionamiento de la si-
napsis desterr muchos mitos y errores, lo que a su vez ha permitido abrir numerosas l-
neas teraputicas y de investigacin.

48
Su trabajo y su aportacin a
la neurociencia se veran re-
conocidos, finalmente, en
1906, con la concesin del
Premio Nbel, galardn que
comparti con el italiano
Golgi, cuyo mtodo de tin-
cin aplic Cajal durante
aos. Tras el premio, Cajal
an public muchas obras li-
terarias y biogrficas y sus es-
tudios sobre la degeneracin
y regeneracin del sistema
nervioso.

IV INVESTIGACIONES ACERCA DE LA ACTIVIDAD NERVIOSA SUPERIOR

Localizaciones cerebrales

En los siglos XVII y XVIII evolucion el inters en las circunvo-


luciones cerebrales, que a la larga culmin en el extremo
punto de vista de los frenlogos.

Gall (1758-1828) y Spurzheim (1776-1832) impulsaron la


frenologa, doctrina segn la cual las facultades o poderes de
la mente estn loca lizados en forma diferente en el cerebro.
Dichos autores localizaron 37 poderes en l y sus teoras y
hallazgos fueron polmicos e incluso rechazados en su mo-
mento, como tambin sucedi
con el mesmerismo y la hipno-
sis, sin embargo, prepararon el terreno para descubrimien-
tos cientficos posteriores.

En un enfoque ms extremista algunos frenlogos identifica-


ban ms de 100 rasgos que tenan su propia rea en el cr-
neo y en el macizo facial. Algunos de estos rasgos eran ab-
surdamente precisos. Por ejemplo, la 149 era republicanis-
mo. La asignacin de funciones a regiones del encfalo en la
frenologa era ms bien arbitraria, por eso es que actualmente es considerada una pseu-
do ciencia.

49
Un cientfico muy crtico con las ideas de la frenologa fue
Marie-jean Pierre Flourens (1'794-1867), mencionado ya en
la Unidad 1. Este fisilogo francs crea que era imposible lo-
calizar las funciones cerebrales con precisin, ya que las d i-
ferentes estructuras cerebrales interactuaban entre s crean-
do sistemas funcionales. Flourens extirp dive rsas partes del
encfalo de animales y examin su conducta. Observar qu
era lo que el animal ya no poda hacer, le permiti inferi r la
funcin de la parte del encfalo extirpada. Flourens sostuvo
que haba descubierto las regiones cerebrales que controlan
la frecuencia cardiaca y la respiracin, los movim ientos vo-
luntarios, y los reflejos visuales y auditivos.

En 1824, Flourens estudi las funciones de las partes del odo, viendo que slo tras la esci-
sin de los nervios cocleares se produca la sordera. En los aos inmediatos logr destrui r
por vez primera los canales semicirculares en la paloma, lo que originaba una peculiar y
permanente torsin de la cabeza contra el tronco. As se inicia la fisiologa de los conduc-
tos semicirculares.

Poco despus de que Flourens realizara sus experimentos, el


antroplogo francs Pierre Paul Broca (1824-1880), aplic
este mismo principio al cerebro humano. Por supuesto, no
extirp deliberadamente partes del cerebro huma no para ver
cmo funcionaban, sino que observ la conducta de perso-
nas cuyos cerebros haban sido daados por un accidente ce-
rebro vascular. En 1861, se hizo famoso por declarar la locali-
zacin del centro del lenguaje, conocido hoy en da como
"rea de Broca", ubicado en la tercera circunvolucin frontal
del hemisferio izquierdo.

Las personas con lesiones en esta rea hablan poco y lo hacen con mucha lentitud y es-
fuerzo. Se les dificulta enunciar los sonidos correctos, tampoco logran producir oraciones
correctas. Lo caracterstico es que omiten palabras pequeas y terminaciones gramatica-
les. Curiosamente la capacidad musical no se encuentran afectada, el paciente puede
cantar tonadas familiares sin problemas de articulacin. Este descubrimiento fue vital
para establecer una clasificacin de uno de los sndromes neuropsicolgicos por excelen-
cia: la afasia.

En 1870, Fristch (1838-1927) y Hitzing (1838-1907) fisilogos alemanes emplearon la


estimulacin elctrica como un medio de comprender la fisiologa del encfalo. Aplica-
ron una dbil corriente elctrica a la superficie expuesta del encfalo de un perro y obser-

50
varan los efectos de la estimulacin. Encontraron que la estimulacin de diferentes partes
de una regin especfica del encfalo provocaba la contraccin de msculos especficos
del lado opuesto del cuerpo. Ahora nos referimos a esta regin como corteza motora pri-
maria y sabemos que las clulas neNiosas localizadas en ella se comunican d irectamente
con las que causan las contracciones musculares.

Rolando (1770-1838) descubri las cisuras centrales de los hemisferios cerebrales, adju -
dicndoles funciones psicolgicas. Este investigador utiliz la estimulacin elctrica del
cerebelo para correlacionarla con respuestas motoras.

El psiquiatra y fisilogo alemn K. Werncke (1848-1905) obseN que las capacidades


para distinguir y entender las palabras depende de la lesin en los sectores posteriores de
la regin temporal superior.

Es importante hacer mencin que la ciencia contaba, desde 161 O, con el microscopio (in-
ventado hacia esa fecha por Galileo, segn los italianos, o desde 1590 por Janssen, de
acuerdo con los holandeses), aparato mediante el cual se poda conocer todo lo que no
era obseNable a simple vista; as, por diversos estudios de histologa del sistema neNioso,
se logr saber la composicin y funcionamiento de ste.

En los albores del siglo XX, surgi en Alemania una nueva escuela de localizacin cortical
dirigida por el anatomista Korbinian Brodmann. Esta escuela trataba de diferenciar distin-
tas reas funcionales en la corteza basndose en la estructura de clulas y en la disposi-
cin caracterstica de estas clulas en capas.

Empleando as, este mtodo cito arqui tectnico,


Brodmann distingui 52 reas anatmicas funcional -
mente diferenciadas en la corteza cerebral humana.
Cada una de estas reas posee funciones especializa-
das en la conducta. Sin embargo, durante la p rimera
mitad del siglo, la teora del campo global del cere -
bro, no el conexioni smo celular, contino dominan-
do el pensamiento experimental y la parte cl nica.
Brodmann numero a cada rea, argumentando as
que era mas fcil aprenderlas de esta forma , esta nu-
meracin se toma encuentra al cortar el cerebro de
modo horizontal, comenzando por el vertex, de ma-
nera que los primeros cor re sponden a las regiones
pre y postcentrales de la corteza.

51
V REFLEJOS

Accin refleja
Fue Descartes el creador del concepto de reflejo. Su visin
mecnica del movimiento animal y el brillante resultado a
que le condujo el estudio geomtrico de la reflex in de la
luz, le hicieron concebir como una reflexin de los espritus
animales - entendidos como corpsculos finsimos y sutilsi-
mos- la estimulacin sensitiva y la respuesta muscular. El ce-
rebro, y sobre todo la glndula pineal, sera la superficie re-
flejante.

Otro tipo de investigacin se desarroll en torno de la accin refleja y va desde el escocs


Whytt (1714-1 766), que diferencia los movimientos en voluntarios e involuntarios, hasta
Marshall Hall (1 790-1857), que postul cuatro tipos de movimientos y stos en volunta-
rios e involuntarios, los reflejos, por su carcter inconsciente, deban ser estudiados por la
fisiologa, y en cuanto a la accin voluntaria su estudio corresponda a la psicologa, por
ejemplo, mediante el tiempo de reaccin. Uno de sus principales trabajos en el terreno
de la fisiologa se relacion con la teora de la accin reflej a.

Sus planteamientos se expusieron en el libro On the Reflex Function of the Mcdulla


Oblongata and the Medulla Spinalis (1833), y On the True Spinal Marrow, and the Exci-
to-motor System of Nerves (183 7). Sus observaciones le sirvieron de base para su teora de
la accin refleja. Seal que la mdula espinal estaba compuesta por una cadena de uni-
dades que funcionaban como un arco reflejo independiente.

La funcin de cada arco surga de la actividad de los nervios senso-


riales y motores, demostr experimentalmente la necesidad de un
rgano central para la conversin del estmulo centrpeto en cen-
trfugo: basta destruir la sustancia gris de la mdula espinal de una
rana para que desaparezca en sta todo movimiento reflejo. El
mismo experimento d emostr, adems, que la produccin del re-
flejo no depende de la md ula en su totalidad, puesto que para
producirlo es suficiente la conservacin de un pequeo segmento
medula. El anima sensitiva, que el llam sentient principie (princi-
pio sensi ble), se hallara localizada a lo largo del cerebro y de la
Pim -Oorgu c.,.,u. md ula espinal. Whytt describi el reflejo pupilar a la luz (reflejo
de Whytt) y supo determinar su abolicin destruyendo los tubrcu-
los cuadrigminos anteriores. Propuso, adems, que los arcos estaban interconectados y
que interactuaban en la produccin del movimiento coordinado.

52
A su vez, P.j. Cabanis (1757-1808), tiempo ms tarde, extendi el conocimiento sobre la
accin refleja y argument que la consciencia depende nicamente de la accin del cere-
bro y no de la mdula espinal, basndose en la observacin de guillotinados.

Estos estudios sern importantes para las investigaciones que llevarn a cabo en Rusia, Se-
chenov (1829-1905), Pavlov (1849-1936) y Bechterev (1857-1927). lvn Mijilovich S-
chenov (1829-1905), fisilogo ruso, fue alumno de Hermann Von Helmholtz. Influido
por los recin aparecidos laboratorios de psicologa como el de Leipzig y por las obras de
Darwin inici sus estudios de reflexologa intentando basar la psicologa en el concepto
de reflejo. Experiment con ranas y midi los tiempos de reaccin de sus reflejos. Experi-
mentando con el cerebro de stas, postul que toda actividad psquica es fruto de los mo-
vimientos musculares con origen en el cerebro, el que, a su vez, puede actuar como inhi-
bidor de la actividad refleja. De esta manera afirma que toda actividad psquica puede ser
explicada desde los procesos excitatorios e inhibitorios. Contribuy a dar un punto de vis-
ta objetivo y cientfico-experimental a la psicologa.

Adems, su obra en el campo de la reflexologa representa un antecedente fundamental


para el conductismo, ya que interesara a autores como Bechterev y Pavlov, que influirn
posteriormente en el que sera el padre del conductismo: john B. Watson.

Los primPros trr~hr~jos de Pavlov estuvieron dedicados a la fisiologa de los rganos de la


circulacin y a su inervacin. Pensaba en la existencia de efectos nerviosos trficos y en
un principio de autorregulacin refleja dentro del sistema circulatorio cardiaco. Desarro-
ll una nueva tcnica de fstula pancretica permanente, la fstula de la vescu la biliar y la
de las glndulas salivares, as como la tcnica del divertculo gstrico o pequeo estmago
inervado, que tena la ventaja de permitir la obtencin de jugo gstrico sin mezcla de ali-
mentos. Todo ello condujo a nuevos conocimientos fundamentales sobre el trabajo de las
glndulas digestivas (1897). En 1904 recibi el Premio Nobel, otorgado por primera vez a
un ruso y a un fisilogo. Sus ulteriores investigaciones condujeron a nuevos puntos de vis-
ta importantes en torno a la influencia del cerebro sobre la secrecin de las glndulas di-
gestivas. Se pudieron establecer correlaciones temporales entre seales acsticas o lumi-
nosas y la secrecin de las glndulas salivares, que Pav-
lov denomin reflejos condicionados.

Vladmir Bechterev (185 7-192 7). Neurlogo ruso. Estu-


di con Wundt en Leipzig y asisti a las demostraciones
que Charcot haca con enfermos de histeria en Pars. Se
dedic a investigar la psicologa de la actividad nerviosa
y los reflejos condicionados. Su teora reflexolgica es
mecanicista y puede considerarse como el o rigen de las
actuales escuelas de la psicologa de la conducta.

53
El concepto de respuesta condicionada fue descrito por prime-
ra vez en el siglo XVIII por el fisilogo escocs Robert Whytt,
pionero en el estudio de la accin refleja. Fue el primero en de-
mostrar usando la tcnica de extirpacin progresiva de partes
del sistema nervioso, la existencia de un rgano central, capaz
de transformar el impulso sensorial en motor, por lo que con-
cluy que era la sustanca gris del cerebro y de la mdula espi-
nal.

Marshall Hall (1790-1847) Uno de sus principales trabajos en el


terreno de la fisiologa se relacion con la teora de la accin re-
fleja. Sus ideas las expuso en On the Reflex Fundan of the Medu-
1/a Oblongata and the Medulla Spinalis ( 1833), y On the True Spinal Marrow, and the Exci-
to-motor System of Nerves (1837). Sus observaciones le sirvieron de base para su teora de
la accin refleja. Seal que la mdula espinal estaba compuesta por una cadena de unida-
des que funcionaban como un arco reflejo independiente. La funcin de cada arco surga
de la actividad de los nervios sensoriales y motores. Propuso, adems, que los arcos estaban
interconectados y que interactuaban en la produccin del movimiento coordinado.

El neurofisilogo britnico Charles Sherrington (185 7-1951) ampli los conocimientos


sobre este tema al demostrar que los reflejos permiten al sistema nervioso funciona r
como una unidad . Obtuvo en 1932 el premio Nobel de Fisiologa por sus estudios acer-
ca del arco reflejo. El resultado de sus investigaciones lo dio a conocer en diez conferen-
cias que pronunci el ao de 1906 en la Universidad de Yale, publicadas con el ttulo
de La accin integradora del sistema nervioso central.

VI LAS SENSACIONES

Estudio de las sensaciones

Yaroshevsky (1979:29) en su libro La psicologa en el siglo XX, seala:

En el siglo XIX, ante los sorprendentes xitos de las ciencias naturales, la teo-
ra de que el alma constituye una esencia separada del cuerpo empez a te-
ner cada vez menos partidarios. Entonces se hizo popular la idea de que la
psicologa ha de estudiar no el alma sino los "fenmenos anmicos", cuya
fuente radica en la actividad de los rganos de los sentidos: los productos de
stos rganos, las sensaciones, se deca, son los elementos primarios de la
conciencia, y stos no se unen de manera arbitraria, sino en concordancia
con las leyes de la formacin de un nexo psquico (asociacin), leyes que,
por su carcter ineluctable, recuerdan las de la mecnica o de la qumica.

54
Sealamos anteriormente que la ley de la energa especfica de los nervios, postulada por
Mller, tiene una destacada influencia en las investigaciones de localizacin de centros
sensitivos y motores, adems en la ubicacin de las fibras especficas a las cuales era posi-
ble estimular.

Es importante sealar que durante el siglo XIX, los psicofisilogos de la sensacin cono-
can algunos de los principios relacionados con la fsica los rganos sensoriales- lo motor
se investigaba tambin exitosamente-. En ese tiempo, confluyeron los hallazgos de la fsi-
ca y la anatoma, es decir, todos los estudios referentes al ojo y a la luz, al odo y el soni-
do; en sntesis, puede decirse que las investigaciones sobre visin y audicin tuvieron un
desarrollo inicial muy fecundo.

En el estudio de la visin el ojo, que estaba conceptuado como un instrumento ptico, y


del odo, como una mquina de resonancia, se benefici notablemente debido a los co-
nocimientos avanzados que ya existan en la fsica.

Desconocidos o explicados adecuadamente: la fsica de los estmulos, las post-imgenes,


el daltonismo, la visin binocular, la adaptacin a la oscuridad, la descomposicin de las
ondas sonoras complejas, por mencionar algunos.

La investigacin de productos de procesos de carcter ms psicolgicos, como las sensa-


ciones o la percepcin, gradualmente se fue desprendiendo de la fsica o la fis iologa y
empez a ser objeto de estudio de la psicologa.

En la incipiente rea temtica de la investigacin de las sensaciones, por ejemplo, seco-


noca la naturaleza del estmulo, la estructura del receptor, la conduccin de la energa y
su destino a nivel cortical, pero ... era el sujeto estimulado quien deba informar introspec-
tivamente acerca del conocimiento o efecto de dicha estimulacin.

Lo anterior antecede a las investigaciones de Weber y posteriormente Fechner acerca de


las Diferencias Apenas Perceptibles y el empleo de los mtodos psicofsicos para investi-
gar los umbrales absolutos y diferenciales, que vimos ampliamente en la unidad anterior.

VIl LO BIOlGICO DE LA TRADICIN

Entre los antecedentes ms importantes de la tradicin psicobiolgica y que repercuten


en el surgimiento y desarrollo de la psicologa cientfica se pueden considerar tres:
a) La aplicacin del mtodo experimental a los asuntos humanos.
b) Los descubrimientos en la investigacin sobre el sistema nervioso.
e) Las ideas biolgicas de la teora evolucionistas.

55
Como ya se han desarrollado las dos primeras, dejaremos ste apartado para las teoras
evolucionistas y su influencia en la psicologa.

Para la tradicin psicobiolgica el comportamiento es la propiedad biolgica que permite


a los organismos establecer una relacin activa y adaptativa con el medio ambiente. Por
tanto, su objetivo es poner de manifiesto cules son los procesos y sistemas biolgicos in-
volucrados en el comportamiento.

Los organismos tienen ciertas caractersticas estructurales, fisiolgicas y conductuales que


resultan como consecuencia de dos factores: el filogentico y el ontognico. El filogenti-
co, se relaciona con la historia evolutiva de la especie a que pertenecemos. Este factor se
almacena en los genes, mediante los cuales se transmiten, de generacin en generacin,
los logros adaptativos de nuestros antepasados que la seleccin natural ha hecho posibles
y que configuran las caractersticas generales de nuestra especie. El otro factor, el ontog-
nico, se refiere a las circunstancias mediante las cuales el factor filogentico es modulado
por el medio ambiente interno y externo (factores epi genticos) en los diferentes momen-
tos de la vida.

La psicobiologa, como seala Martnez Selva (1995), se define como aqulla discipl ina
cientfica que estudia las bases biolgicas de la conducta, a saber: a) los mecanismos ge-
nticos y neuroendocrinos que subyacen en el comportamiento; b) los cambios fisiolgi-
cos que preceden, acompaan o suceden a una determ inada conducta; y e) la descrip-
cin de las relaciones existentes entre los mecanismos biolgicos implicados y los proce-
sos de la conducta.

El pensamiento pre-evolucionista (fixista). Los filsofos griegos y medievales creyeron


en la inmutabilidad de las especies. En el siglo XVIII el botnico y taxonomista sueco Lin-
neo (1707-1778) realiza una ordenacin de los seres vivos en funcin de su complejidad
y se propone la nocin de especie biolgica como unidad constante.

Pensamiento evolucionista. Lamark (1 744-1829) naturalista francs propone la evolu-


cin de los organismos simples a los complejos. Algunos de los principios explicativos de
la evolucin son los siguientes: a) La presin del ambiente da lugar al uso y desuso de par-
tes de los organismos, lo que provoca su hipertrofia o atrofia (explicacin situada en el ni-
vel del desarrollo individual, nivel ontogentico); b) Herencia de los caracteres adquiridos
en el desarrollo individual, que se transmiten genticamente de una generacin a otra
(explicacin situada en el nivel de los cambios en las especies, nivel filogentico).

Una explicacin que se daba acerca de la complejidad de las especies era el principio de
perfeccin, que supona que en la naturaleza hay una tendencia a la aparicin de organis-
mos cada vez ms complejos y perfectos, siendo esta la causa ltima de la evolucin.

56
Teora de la evolucin. La llegada de la teora de la evolucin de Darwin en el siglo XIX
se opona a la tradicin prrafos antes descrita. El hombre, segn l, era simplemente un
animal ms. La diferencia era slo cuantitativa, y no cualitativa. Darwin (1809-1882)
naturalista ingls, parte de tres hechos:
a) Los organismos se multiplican.
b) Slo los mejor adaptados sobreviven.
e) Surgen especies nuevas.

El hecho a) se explica por la tendencia de los seres vivos a reproducirse y los hechos b) y e)
por la seleccin natural.

Darwin influy en varias aproximaciones psicolgicas, en la psicologa funcional ista nor-


teamericana interesada en el carcter adaptativo del comportamiento, tambin en la psi-
cologa comparada, por ejemplo Romanes quiso establecer una
ciencia que, al modo de la anatoma comparada, ofreciese una
descripcin de las diferencias en la mente y la conducta de los
animales. Dividi la conducta animal en dos componentes prin-
cipales, instinto y hbito.

A principios del siglo XX Thorndike (1874-1949lt psiclogo nor-


teamericano continu en esta lnea de investigacin, empleando
para ello el control experimental de la situacin (de los estmulos
presentados a los animales en el laboratorio), investigacin que
llev a la idea del sujeto como "organismo vaco" y al conductis-
mo radical de Skinner. Es claro que influy en el conductismo
watsoniano, que propona a la psicologa como una ciencia na-
tural y tambin en los posteriores enfoques neo conductistas para los cuales el comporta-
miento permite una adecuada adaptacin al medio. M erece mencin tambin una apro-
ximacin emparentada con la psicologa, sobretodo con los enfoques conductu ales, la
etologa que es la ciencia que estudia la conducta animal en situaciones naturales, cen-
trndose principalmente en el instinto, dos de sus autores ms importantes para la psico-
loga son K. Lorenz y N. Tinbergen.

Otras de las reas donde el pensamiento evolucionista impact es en la denominada psi-


cologa diferencial, en la que lo importante es la adaptacin. Cada persona se adapta de
forma distinta, segn sus caractersticas, ante la misma circunstancia, por tanto nos dice
que si nos adaptamos de forma distinta, es porque somos distintos. Ni que decir de las
teoras del desarrollo psicolgico, donde psiclogos como Baldw in se basaron en princi-
pios evolutivos.

57
REFERENCIAS

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edicin, dcimo tercera reimpresin. Mxico: Fondo de Cultura Econm ica.
O ' Neil, W. M. (1979). Los orgenes de la psicologa moderna. Venezuela: Monte vila
Eds.
Tortosa, G. F. (1998). Una Historia de fa Psicologa Moderna. Madrid: Me Graw Hill.
Yaroshevsky, M. G. (1979). La psicologa en el siglo XX. Mxico: Grijalbo.

58
ANEXO 1
ALGUNOS ACONTECIMIENTOS IMPORTANTES EN LA HISTORIA DE LA
TRADICIN PSICOBIOLGICA

Compilacin: Germn Alvarez Daz de Len y Zuraya Monroy Nasr

A. de C.

460-367 Hipcrates expone la teora de la personalidad y de la conducta en fu ncin


de los humores, teora de la enfermedad mental (y fsica) que se funda-
menta en causas naturales, divisin hipocrtica de la enfermedad mental:
mana, melancola, demencia. Publicacin de 87 tratados por H ipcrates,
padre de la medicina.

384-322 Localizacin de la mente en el corazn; establecimiento del funcionalismo


y de la ciencia psicolgica por Aristteles de Atenas (384-322).

350 Desarrollo de la teora de los cinco sentidos, por Aristteles.


(aprox.)

D. de C.

129-199 Localizacin de la mente en el cerebro. Teora de Galeno.


(aprox.)

980-103 7 Teora de Avicena, de que las diversas enfermedades mentales tienen


como causa anomalas en diferentes partes del cerebro.

11 50 (aprox.) Desarrollo de la "trepanacin" (psicociruga, abriendo el crneo) para el


tratamiento de la mana y de la melancola, por Roger Frugardi de Saler-
m o.

1537 Diseccin de un cuerpo humano y lecciones sobre su anatoma por


Andreas Vesalio (1514-1564), autor de Sobre la fbrica del cuerpo hu-
mano (1543).

1543 Publicacin de De Humani Corporis Fabrica, de Andreas Vesalio


(1514-1564) cuyas ideas revolucionaron la anatoma .

59
1574 Nacimiento de Bartolom Eustaquio (n. aprox. En 1524), uno de los fun-
dadores de la anatoma moderna; describi la trompa de Eustaquio en
el odo, el tero, etc.

1600 Comienzos de la electroterapia gracias a los trabajos del mdico de la


reina, William Gilbert, segn consta en su Tractatus de Magnete, que
contiene su doctrina sobre el magnetismo.

1621 Publicacin de Anatomy of Me/ancho/y, de Robert Burton .

1650 Punto de partida de la psicologa moderna con Ren Descartes. lntro-


duccin de la interaccin psicofsica por Descartes. Publicacin de Las
Pasiones del alma, de Descartes.

1702 Publicacin de De Medicina necesaria, de George Ernest Stahl


(1660-1834), precursor de la medicina psicosomtica, de la psicologa
del sueo y de la percepcin inconsciente. Fue el primero en dividi r la
enfermedad mental en psquica y orgnica.

1745 Nacimiento del francs, Philippe Pinel (m. 1826), fundador de la psi-
quiatra moderna y autor de Traite medio-philosophique sur /'alienat ion
menta/e.

1749 Publicacin de Observations on Man, His Frame, His Duty, and His
Expectation, de David Hartley (1 705-175 7), que seala el comienzo del
asociacionismo ingls de la psicologa moderna y la presentacin de una
teora neurolgica de la memoria, la asociacin y el aprendizaje.

1757-1766 Publicacin de los ocho volmenes de Physiologiae Corporis Humani


(que contiene la teora de la irritabilidad del tejido vivo y de la excitacin
muscular fisiolgica), de Albrecht von Haller.

1760 Publicacin de Essai analytique sur les facults de /'ame, de Bonnet, q ue


trat la memoria en funcin de las fibras nerviosas y experiment sobre
la duracin de la atencin.

1771 Sealamiento de una distincin entre los mov imientos voluntarios y los
involuntarios, por Johann August Unzer (172 7-1 799), en Principies of
the Physiology, etc. Of Animated Bodies.

60
1780 Descubrimiento del carcter elctrico de los impulsos nerviosos por Luigi
Galvani (1737-1798), fsico italiano, mdico y fundador del galvinismo.

1783 Origen de la psiquiatra profesional en los Estados Unidos, por obra de


Benjamn Rush (1 745-1813) del Hospital Pennsylvania y autor de Medi-
callnquiries and Observations upon Diseases of the Mind (181 2).

1784 Descubrimiento de las respuestas nerviosas autnomas por George Pro-


chaska (1749-1820).

1786 Publicacin de De Structura Nervorum, de Johann C. REil (1759-1813),


fundador de Archive fr Physiologie y del Magazin fr psychische Heil-
kunde (la primera revista psiquitrica).

1786 Galvani publica sus observaciones sobre las contracciones nervio-


sas de una rana cuando recibe impulsos elctricos.

1790 Establecimiento de la psiquiatra como disciplina independiente en


Francia.
Publicacin de Elements of Moral Science, de James Beattie
(1 735--1803), cuya primera parte lleva el ttulo de: "Psychology".

1793 Nacimiento de la psiquiatra moderna en Francia, con la designacin de


Philippe Pinel (1745-1826), como mdico en jefe del Hospital para en-
fermos mentales Bid~tre, Pars, en Bicetre, quit las cadenas a los enfer-
mos mentales.

1808 Publicacin de Relacin entre el sistema fsico y las facult ades men-
tales del hombre, que versa sobre las acciones E-R, por Pierre Jean
George Cabanis (17 5 7-1808), a quienes algunos con side ran fun-
dador de la psicologa fisiolgica.

1810 Publicacin de A New Idea of the Anatomy of the Brain, de Charles Bell
(1 774-1842).

1811 1811 Publicacin de A New Idea of the Anatomy of the Brain, de


Charles Bell (1 77 4-1842) que contiene su teora de la ex istencia
separada de nervios sensibles y motores, con lo cual se ad elant a
la doctrina de la energa nerviosa especfica.

61
1812 Publicacin de Practica/ Observationson lnsanity, de Manson Cox,
donde propuso la teora de que e l exceso de sangre en el cerebro
es causa de la enfermedad mental.
Publicacin de Investigaciones sobre el sistema nervioso en general
y el cerebro en particular: con observacin sobre la posibilidad de
establecer varias disposiciones intelectuales y morales del hombre
y de los animales mediante la configuracin de sus cabezas, de
Franz Joseph Call (1758-1828).

1820 1820 (aprox.) Introduccin del concepto de "ecuacin personal" de


Fried rich Wilhelm Bessel (1784-1846).

1821 1821 Descubrimiento independiente, por Francios Magendie (1783-1855),


sobre la ley de Beii-Magendie de las races nerviosas espinales.

1823 Nombramiento como profesor de Berslau del "padre de la histologa",


Jan Evangelista Purkinje (1787-1869), famoso por el " fenmeno de Pur-
kinje", " red de Purkinje" y por haber acuado el trmi no "protoplas-
ma".

1824 1824 Teora de la local izacin de las funciones especficas del cerebro,
resultante de los experimentos con cerebros de palomas, realizados por
Pierre J. M. Flourens (1794-1867) y registrados en (Researches on the
Propeties and Functions of the Nervous System in Vertebrate Ani-
mals, autor tambin de Comparative Psychology (1864).

1826 Descubrimiento de los bromuros como anticonvulsivos para el trata-


miento de la epilepsia y de enfermedades afi nes.

1833 Descubrimiento de la accin refleja, por Marshall Hall (1790-185 7),


mdico ingls y autor de Reflex Function of the Medulla Oblongata
and Medulla Spinails.

1837 Desarrollo de la teora celular de la vida, de J. E. Pu rkinje.

1838 Publicacin de Handbuch der Physiologie des Menschen, de Jo han-


nes Mller (1801-1858), que contiene su doctrina de las ene rgas
especficas.

62
1843 Publicacin inicial de Zooist (editada por Elliotson, publicacin pe-
ridica dedicada al estudio del mesmerismo y a la fisiologa cere-
bral.

1844 1844 Fundacin de la Asociacin de superintendentes mdicos de las


instituciones norteamericanas para enfermos mentales, conocida hoy en
da como la Asociacin norteamericana mdico-psicolgica.

1850 1850 Medicin de la tasa del impulso nervioso, por Herman von Helm-
holtz (1821-1894).

1856-1866 Publicacin de la obra de Herman Ludwing Ferdinand von Helmholtz,


Physiological Optics, que contiene la teora Young-Helmholtz so-
bre la visin del color, teora de la inferencia inconsciente y de
una teora emprica de la percepcin.

1859 Publicacin de The Origin of Species by Means of Natural Selection


or the Preservation of Favored Races in the Struggle of Life, de Char-
les Darwin (1 809-1882 ), una presentacin de su teora sobre la
evolucin, SUfJervivencia del ms apto y la doctrina de los instintos.

1860 Formulacin de la "Ley de Fechner"(1801 -1887), fundamento de la psi-


colega experimental y la psicofsica, obra: Elements of Psycholoph-
ysics.

1861 Descubrimiento del "rea de Broca" del "rea del habla", en el cerebro,
por Paul Broca (1824-1880).

1866 Teora del impulso nervioso como una "onda negativa", de Julius Bern-
stein.

1870 Localizacin de centros motores en el cerebro mediante estimu lacin


elctrica, por Gustav Fritsch (1838-1907) y Eduard Hitzig
(1 838-1907).

1873-1874 Publicacin del primer libro de texto sobre psicologa fisiolgica, W il-
helm Wundt (1832 -1920), Principies of Phys iologica l Psychology.

63
1875 Descubrimiento de la deficiencia mental como herencia, por Richard
Lewis Dugdale (1841-1883), como lo informa en su obra The )ukes, a
Study in Crime, Pauperism, Disease, and Heredity.

1876 Publicacin de la obra de David Ferrier (1843-1928), Functions of


the Brain, que contiene sus estudios sobre la localizacin de las
funciones cerebrales, e investigacin sobre lobotoma frontal
de monos.

1876 Introduccin por Francis Galton, de "nature and nurture" como sinni-
mo de "heredity and environment".

1881 Publicacin de la obra de T. A. Ribot, Diseases of Memory.

1883 1883 Publicacin de la obra de Francis Galton: lnquiries into Human


Faculty and lts Development, estudio comparativo de varias razas
humanas que muestran su evolucin como resultado de adapta-
cin a condiciones ambientales especficas.

1884 Publicacin de La paura, estudio experimental sobre el temo r y la


emocin con su relacin fisiolgica, de Angel o Mosso
(1846-191 0).

1888 Descubrimiento de los nervios secretorios en el pncreas, por el ruso


lvn P. Pavlov (1849-1936).

1890 Fundacin de la psicociruga, por Gottlieb Burckhardt, un psiqu iatra sui-


zo. 1890 Fundacin de la revista alemana, )ournal of Psychology and
Physiology of the Sense Organs, por Hermann Ebbinghaus
(1850-1909) y Arthur Koning (1856-1901) .
1890 Descubrimiento de la teora de la membrana de conduc-
cin nerviosa, por Wilhelm Ostwald (1853-1932), descubridor de
la ley de distribucin de Ostwald.

1891 Formulacin de Wilhelm Waldeyer (1836-1901 ), sobre su teora de la


neurosis y conexiones sinpticas.

1892 Publicacin de D. H. Tuke, A Dicitionary of Psychological Medicine

64
1899 Descubrimiento de impulsos nerviosos, separados por "fases refracta-
ras", por Francis Goltch (1853-1913).

1902 Iniciacin de la forma neuropsicolgica de investigacin y el descubr-


miento del reaprendizaje de los hbitos perdidos por lesin en el tejido
cerebral, por Shephers lvory Franz (1874-1933)

1903 Descubrimiento de los efectos sedantes de los barbitricos y su uso en el


tratamiento de las enfermedades mentales, por E. Fiches y Joseph von
Mering.

1906 Premio Nobel otorgado a Ramn y Cajal y a Golgi, gracias a su teora de


la sinapsis.

1915 Desarollo del surgimiento o teora talmica de las emociones por Walter
Bradford Cannon (1 871-1945), en su obra Bodily Changes in Pain,
HungerFear and Rage.

1924 Regi stro de potenciales elctricos en el cerebro de Hans Berger (precur-


sor de la electroencefalografa) y descubrimiento de los ritmos de
Berger.

65
HISTORIA DE LA PSICOLOGA

DE LA PSICOLOGA EXPERIMENTAL
A LA TRADICIN DE PENSAMIENTO CONDUCTISTA

ELABOR:
DR. GERMN ALVAREZ DAZ DE LEN
Agosto de 201 O [2011-1]

67
DE LA PSICOLOGA EXPERIMENTAL
A LA TRADICIN DE PENSAMIENTO CONDUCTISTA

Dr. Germn lvarez Oaz de Len


Facultad de Psicologa
UNAM

INTRODUCCIN

En la psicologa contempornea, la tradicin conductual marc un hito fundamental, o


como afirman algunos autores, el conductismo produjo una revolucin paradigmtica de
largo aliento, con una presencia importante -y en diversos espacios acadmicos, fue he-
gemnica- durante la primera mitad del siglo XX, en la segunda parte y en la actualidad
compite con otras tradiciones en cuanto a su propuesta de objeto y mtodo de estudio
para explicar el comportamiento.

Carpintero (1987:15) con un lenguaje kunhiano seala:


El conductismo redefini el objeto de la psicologa, y por ello apareci como una
< revolucin terica> dentro de esta ciencia. Al convertirla en el estudio de la
conducta, abandonando la conciencia, trasform de arriba abajo la estructura
terica. Para llevar a cabo esa revolucin el conductismo slo pretenda perfec-
cionar y depurar la psicologa a fin de convertirla en una verdadera ciencia, en el
sentido de las ciencias naturales positivas. Especialmente le interesaba lograr un
control efectivo sobre los fenmenos estudiados, y pasar de un nivel descriptivo a
otro explicativo y predictivo.
Entre sus antecedentes tericos y metodolgicos inmediatos ms reconocidos se encuen-
tran las filosofas positivista, empirista, asociacionista, evolucionista, las investigaciones en
psicologa animal, la escuela funcionalista norteamericana, y de manera sign ificativa las
aportaciones de Pavlov y Thorndike. El primero, por sus investigaciones acerca de los re-
flejos condicionales, siendo estos la primera demostracin de mecanismos asociativos en
el aprendizaje bajo estricto control experimental. El segundo por haber realizado los pri -
meros estudios controlados sobre aprendizaje instrumental.

La literatura especializada, reconoce al menos tres periodos en el devenir de esta aproxi-


macin, el primero, que es el fundacional, encabezado por Watson y otros autores, el se-
gundo que arbitrariamente se ha denominado el del neo cond uctismo y un tercer pero-
do que incluye desde Skinn er, hasta los desarrollos contemporneos.
Hablar de conductismo en el siglo XXI, obliga a aclarar de qu versin o aproximacin se
refi ere uno, debido a que esta aproximacin se ha desarrollado a partir de 1913 y al inte-

69
rior de dicha tradicin se continan formulando modelos y teoras que no se reconocen
en la fcil denominacin de conductismo. Por ejemplo,"Skinner, uno de los autores ms
conocidos caracteriz su postura como anlisis experimental de la conducta.
Con base en lo anterior, el presente escrito acota lo que contiene, un resumen con fines
didcticos acerca de psiclogos conductistas y neoconductistas y se detiene en el anlisis
experimental de la conducta de B. F. Skinner. Invitamos a los alumnos a consultar la bi-
bliografa sugerida.

ANTECEDENTES
Experimentacin

En los albores del siglo XX se generaban las circunstancias para que la psicologa pudiera
ser una ciencia emprica y experimental, a pesar de las dificultades para medir algunos fe-
nmenos, procesos y productos psicolgicos. La medicin psicolgica no es caracterstica
de alguna tradicin psicolgica en particular, varias de ellas por su objeto de estudio y
metodologa la utilizan aunque pueden identificarse dos grandes tradiciones de medi-
cin: la experimental y la correlaciona!.
Entenderemos como experimento al ordenamiento y manipulacin controlados de las
condiciones para observar sistemticamente ciertos fenmenos con el propsito de defi-
nir las influencias y relaciones que afectan a esos fenmenos. Las variables o condiciones
de un experimento son las siguientes: la variable experimental, que es variada o manipula-
da sistemticamente por el experimentador la variable dependiente, que es el fenmeno
que se pretende observar y que supuestamente es afectado por la manipulacin de la va-
riable experimental, y todas las condiciones extraas, las cuales son manten idas constan-
tes hasta donde es posible para que no confundan o tergiversen los resultados.
Como se mencion en las unidades anteriores, fueron E. Weber (1795-18 78) y G. Fech-
ner (1801 -1887), cientficos alemanes, los que colocaron los cimientos de la psicologa
moderna. Empleando el mtodo experimental investigaron un fenmeno psicolgico: las
sensaciones, mientras que Weber buscaba medir las diferencias apenas perceptibles,
Fechner mediante los mtodos psicofsicos investig los umbrales.
A mediados del siglo XIX era comn entre los astrnomos realizar ajustes a la llamada
ecuacin personal, Bessel (1784-1846), astrnomo en Knigsberg, por el ao 1816 reali-
z estudios comparativos acerca de estas diferencias en la observacin de los tiempos de
registro de los sucesos estelares acuando en una publicacin de 1823, el trm ino ecua-
cin personal.
El mdico y fisilogo holand s Franciscus Cornelis Donders (1818-1889) utiliz el tiempo
de reaccin, para designar el tiempo que tarda la mente en realizar ciertas tareas; en sus
investigaciones supuso que el tiempo de reaccin en cada tarea ser una funcin lineal

70
del nmero de procesos mentales implicados en la misma (a ms procesos mentales, ms
tardar el sujeto en responder al estmulo), algo que pudo comprobar experimentalmen-
te. Sus investigaciones impulsaron la primera psicologa experimental y fueron el comien-
zo de la cronometra mental. Wundt utiliz esta tcnica en muchas de sus investigaciones
sobre la actividad mental. La psicologa cognitiva tambin utiliza este recurso para esta-
blecer hiptesis sobre los procesos cognitivos.
De los escasos mitos fundacionales con que cuenta la psicologa, consensuado y repro-
ducido, con mayor frecuencia en textos y cted ras, se asume que en 1879, W ilhelm
Wundt (1832-1920) consolid en la Universidad de Leipzig, Alemania, el que ha sido
considerado como el primer laboratorio de psicologa experimental, y que la trascenden-
cia de ello, tiene que ver con la decisin de brindarle a la psicologa un objeto y mtodo
de estudio propio, relacionado pero diferente al estudiado por la fisiologa y la filosofa. 1
Wundt, al frente de un entusiasta grupo de estudiantes, abord la investigacin de asun-
tos, temas y procesos psicolgicos en .el ambiente controlado del laboratorio para estu-
diarlos con mtodos y tcnicas provenientes de otras disciplinas cientficas, y que durante
siglos haban sido tratados especulativamente por la fi losofa o tangencialmente por otras
disciplinas.

La fundacin del laboratorio, y el que Wundt y otros afines a l consideraran q ue la psico-


loga debera tener un objeto propio: el anlisis de la experiencia inmediata y un mtodo:
la introspeccin, ha sido sealado por los historiadores de la psicologa como un punto de
ru ptura con una aeja tradicin especulativa acerca de los fenmenos psicolgicos y el
inicio de la bsqueda por definir y construir objetos, mtodos y tcnicas de estudio aut-
nomos y reconocidos social y cientficamente para la psicologa.

1 Sobre este aspecto d. unidad 1, pgs. 27 y 28.

71
Evolucionismo
La teora dawinista2 explica el mantenimiento, extincin o evolucin de las especies bio-
lgicas mediante el siguiente planteamiento: los organismos que poseen rasgos anatmi-
co- morfolgicos adaptativos para el medio en que viven, tienen ms probabilidad de so-
brevivir y por tanto de reproducirse y con esto tienen adems mayor probabilidad de
transmitir por herencia sus rasgos a la siguientes generaciones.

Darwin, en su libro La expresin de las emociones en el hombre yen los animales de 1872,
clasifica las acciones animales en reflejos, hbitos e instintos, siendo la prctica o la inte-
raccin con el medio que sumada a las leyes de la asociacin lo que crea a los hbitos.
Para el evolucionismo la conducta es un medio para la adaptacin.
Al postular como premisa la continuidad filogentica entre el hombre y el animal, se pue-
de inferir que si el hombre procede de los animales, en lo que corresponde a la organiza-
cin somtica y disposiciones mentales stas deben tener su gnesis en estructuras corres-
pondientes de los organismos que les son ms cercanos en la escala gentica evolutiva.
Darwin primero y despus George Romanes adjudicaron facultades mentales a los ani-
males y son el antecedente de la psicologa comparada, que encontrar su sistematizacin
en la obra de Lloyd Morgan (1852-1936).
Por un lado, para la investigacin del comportamiento animal, Romanes emple el mto-
do anecdtico, que posteriormente se incorporara para otros fines como recurso meto-
dolgico en psicologa.
Por otro lado, Morgan acepta la < inteligencia animal>, como posibilidad de perfeccio-
namiento en la adaptacin individual al medio, por aprendizaje mediante ensayo y error;
vincula el perfeccionamiento de la respuesta con la satisfaccin que sta produzca, y tie-
ne una postura asociacionista de esta clase de aprendizaje, estos elementos sern consi-
derados posteriormente e las investigaciones del psiclogo funcionalista E. L. Thorndike.

Funcionalismo
Escuela psicolgica norteamericana influida por el evolucionismo y el pragmatismo, inte-
resada por los aspectos funcionales e instrumentales de la conciencia (cmo funciona y
para qu sirve) cmo ella permite la mejor adaptacin y dominio del entorno. Es rasgo
esencial de todos los procesos psicolgicos la parte que stos desempean en las funcio-
nes adaptativas del organismo, la conducta es conceptuada como un instrumento adapta-
tivo. Algunos de sus principios rectores son los siguientes:
a) La vida humana es un proceso biolgico de cambio y adaptacin continuos y
coordinados; la conducta es adaptativa e intencional.

2 Sobre este autor cf. unidad 2, pg. 57.

72
b) La adaptacin es la resol ucin de los problemas que impiden la satisfaccin de las
necesidades orgnicas.
e) La respuesta dada modifica a su vez cada situacin estimulante.
d) La diferencia entre el proceso de estimulacin y proceso de respuesta no tiene razn
de ser, pues ambos son dos caras de una misma realidad (Dewey): la actividad
psicolgica finalista.
e) Los hbitos, la conciencia, las emociones, el aprendizaje por asociacin, la voluntad,
entre otros son instrumentos para la adaptacin.
f) Lo fsico y lo psquico no son dos niveles de acontecimientos separados.

Asociacionismo: Leyes de Asociacin


Para el empirismo: todo conocimiento proviene de los sentidos, por lo que no existen las
ideas innatas. Los sentidos nos ofrecen sensaciones, y stas se transforman en ideas gra-
cias a los principios de la asociacin: similitud, contigidad y contraste. Las teoras asocia-
cionistas consideran que un fenmeno puede ser explicado a partir de la asociacin entre
elementos ms bsicos que el propio fenmeno.

En psicologa es frecuente recurrir a explicaciones de tipo asociacionista, en este caso


para la tradicin conductual es fundamental el condicionamiento visto como un procedi-
miento experimental que establece asociaciones entre estmulos y respuestas.
La tres leyes o principios de asociacin motivo de nuestro inters son : ;) li! mntigdirlarl
que supone que si varias sensaciones, ideas o estmulos ocurren frecuentemente j untos,
uno solo puede producir el recuerdo de los restantes; b) contraste: ideas o estmulos
opuestos tienden a aparecer juntos y e) semejanza: aquellos contenidos psq uicos o est-
mulos parecidos, tienden a aparecer juntos.

Investigaciones acerca del condicionamiento: Pavlov y Thorndike

Aprendizaje
El aprendizaje es un proceso psicolgico mediante el cual se introducen cambios relativa-
mente permanentes en el comportamiento mediante la experiencia o la prctica (versin
conexionista). En el caso de los que optan por la contigidad, la prctica tiene consecuen-
cias, y estas alteran la probabilidad de que la conducta se repita.J

Los cambios en el comportamiento son ms o menos permanentes, para diferenciarlos de


los producidos por la fatiga, la enfermedad o por el consumo de drogas.

3 Desde un punto de vista conductual, el aprendizaje es un cambio relativamente duradero


producido en la conducta de los sujetos como resultado de la prctica y las consecuencias
derivadas de ella U. A.Garca Madruga y S. Moreno Ros, 1998).

73
Condicionamiento Clsico
lvn Pavlov (1849-1936) demostr que respuestas autnomas como la salivacin al acer-
car un alimento se podan condicionar en tal forma que podan provocarse con un est-
mulo diferente, como un destello de luz o un sonido.

Pavlov, al centro, demues-


tra el condicionamiento
clsico a los estudiantes de

1
Pavlov(center) shown demonstrating dassical conditioning to students
la Academia Militar en Ru-
sia.
at the Military Academy in Russia. The Granger Collect ion

El condicionamiento clsico, investigado por Pavlov, se ocupa de los estmulos que pro-
vocan respuestas automticas no aprendidas, ya que son respuestas fisiolgicas que no es-
tn bajo el control del sujeto. Esta conducta refleja se presenta en ocasiones en que no
est presente el estmulo que originalmente la provoca, por ejemplo cuando se nos antoja
un platillo y salivamos.

Mediante el condicionamiento clsico, un estmulo neutral, es decir, que originalmente


no provoca una respuesta particular, posteriormente provocar una respuesta condicio-
nada.

Para lograr esto, el estmulo neutral (estmulo condicionado) se aparea (presenta) con un
estmulo incondicionado. "Aparear un estmulo condi cionado con uno incondicionado
eventualmente resulta en el hecho de que el primero, slo provoca la respuesta (designa-
da como respuesta condicionada)" Este autor concluye que el proceso mediante el cual
nuevos estmulos obtienen el poder de provocar una conducta respondiente, es lo que se
conoce como condicionamiento clsico respondiente. En ellos eventos o estmulos que
preceden a la conducta, controlan la respuesta.

74
Condicionamiento instrumental

Edward L. Thorndike (1874-1949)

Psiclogo funcionalista que en va rios de sus estudios con perros, gatos, pollos y otros ani-
males, emple laberintos y aparatos como la caja problema de su invencin, ello le per-
miti registrar fenmenos de conducta midiendo por ejemplo el tiempo que lleva a un
animal escapar de la caja experimental o la cantidad de ensayos. Puede notarse el em-
pleo de dos vari ables dependientes que posteriormente se usarn en la tradicin conduc-
tual separadas o combinadas: frecuencia y duracin de la conducta.
Edward Lee Thorndike se doctor en la Universidad de Columbia en el ao de 1898 con
la tesis -despus publicada- intitulada La inteligencia animal: estudio experimental sobre
los procesos asociativos en los animales. Para este autor, el aprendizaje instrumental se da
por ensayo y error. Aprendizaje por ensayo y error: teora que sostiene que el aprendizaje
ocurre mediante conexiones nerviosas entre un estmulo y una respuesta; se establece
una conexin cuando la respuesta conduce a un estado de satisfaccin o placer tras ha-
berse presentado ese estmulo.
Se denomina instrumental a este tipo de condicionamiento, no por su procedimiento
sino por la explicacin que le subyace, desde una ptica funcionalista, la conducta o
comportarse es un instrumento para obtener cam bios en el ambiente. Aos ms tarde y
precisando trminos, Skinner llamar a ste tipo de condicionamiento operante.
Thorndike postulo tres leyes del aprendizaje, aunque a la que se le dio ms importancia
posteriormente fue a la del efecto.

Tres leyes del aprendizaje:


Ley del Efecto: tend emos a repetir aquellas conductas a las que le siguen consecuencias
agradables y a no hacerlo cuando las consecuencias son desagradables.

75
Ley de la Predisposicin: la satisfaccin y la molestia dependen del estado del organismo
en el momento que acta.
Ley del ejercicio: se asocian las E-R dependiendo de las prcticas repetitivas, consideran-
do tambin lo sealado por la ley del efecto, que hayan respuestas que obtengan la satis-
faccin o eviten las molestias.
Revisados los principales antecedentes pasaremos a continuacin a una presentacin es-
quemtica de la tradicin conductista, optamos por este formato para facilitar la identifi-
cacin de elementos y que permita a su vez transformar posteriormente dichos elemen-
tos en recursos como esquemas, cuadros sinpticos, mapas conceptuales.

CONDUCTISMO

AUTORES:

Conductistas: J. B. WATSON (1878-1958);


Neoconductistas: C. L. HULL (1884-1952) E.CH. TOLMAN (1886-1959); E. R.
GUTHRIE (1886-1959); B. F. SKINNER (1904-1990)

MTODO(s)
Observacin objetiva
Experimenta l
Condicionamiento

CONDUCTISMO (Behaviorismo)
La psicologa, tal y como la ve el conductista es una rama puramente objetiva y experi-
mental de la ciencia natural. Su meta terica es la prediccin y control de la conducta. La
introspeccin no constituye una parte esencial de sus mtodos, y el valor cientfico de sus
datos no depende de que se presten a una interpretacin fcil en funcin de la concien-
cia( ... ) Parece haber llegado el momento de que la psicologa descarte toda referencia a
la conciencia; de que no necesite ya engaarse al creer que su objeto de observacin son
los estados mentales (Watson, 1913:1 58)

El conductismo (behaviorismo) como tal, es una escuela psicolgica fundada por John B.
Watson, quien postul como objeto de estudio para la psicologa la conducta manifiesta
en su artculo fundacional de 191 3: " Psychology as behaviorist views it" (La Psicologa
desde el punto de vista conductista), el cual, aos despus, este autor convertira en libro.
Inici una cruzada contra la introspeccin (anlisis de las experiencias o vivencias subjeti-
vas de los individuos) y a favor de una psicologa objetiva.

76
Para Watson (1919:457) conductista, es el cientfico que estudia la conducta y hace de
sta el objeto de una ciencia natural, positiva y experimental. Al prescindir de la intros-
peccin, elimina a la conciencia como objeto para la psicologa. Al exigir un objeto real-
mente observable, se encuentra con que ste es "la conducta, lo que el organismo hace o
dice" Watson (1961 :23), "los distintos sistemas de las reacciones que el individuo hace a
su medio" Watson (1919: 13).

Sostuvo que el nico material vlido de estudio es aquello que puede ser observado des-
de el exterior (la conducta manifiesta y observable del organismo, de sus msculos, gln-
dulas y tejidos) y que deban eliminarse los estados de conciencia como objetos vlidos
de investigacin. Concibe a la conducta como el resultado de una conexin de estmu-
lo-respuesta, donde las conexiones existentes son las que se han establecido y practicado
ms recientemente y con mayor frecuencia. La conducta fue dividida en explcita e impl-
cita: la primera abarca las actividades susceptibles de observacin, tales como hablar y
caminar, por ejemplo, y la segunda comprendera actividades viscerales, secreciones
glandulares, entre otras.4
Acerca del mtodo para la psicologa, a su juicio debe ser el mismo que se emplea en las
ciencias naturales y positivas. Como cientfico natural, Watson concibe la ciencia como
un sistema de leyes, obtenidas por induccin desde la experiencia realizada con rigor,
que permite prediccin y control de los fenmenos. As, el conductista lleva a cabo un
anlisis de la conducta en sus unidades constitutivas: estmulos o situaciones de un lado, y
respuestas o reacciones, de otro. Establece en lo posible, las relaciones entre estmu los y
respuestas.

De manera resumida presentamos las principales contribuciones y planteamientos de al-


gunos de los autores de esta tradicin.

]OHN BROADUS WATSON (1878-1958) 5


Iniciador del conductismo que se constituye como una reaccin terica y metodolgica
contra la psicologa introspectiva estructuralista de Wundt, Titchener y otros.

La unidad de aprendizaje consiste en vnculos entre estmulos y respuestas observables.


Lo que se aprende es un hbito.

4 B. B. Wolman (1984) Diccionario de Ciencias de la Conducta . Mxico: Trillas.

s J. B. Watson (1931 ). Psychology as the behaviorist views it, en W. Dennis (1948). Readings in the
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J. B. Watson (1961 ). El conductismo, 3a ed .. Buenos Aires: Paids. (trad, 2ed. rev. 1930)

77
Dos leyes del aprendizaje:
Ley de la Frecuencia: la fuerza de un vnculo depende del nmero de asociaciones de
E-R.
Ley de la Recencia o proximidad temporal: la respuesta dada despus de un estmulo,
tiene ms probabilidad de asociarse con este estmulo.

EDWIN RAY GUTHRIE (1886- 1959) 6


La conducta supone la convergencia de varios factores: estmulos orienta-
dores acerca de la situacin del entorno, la activacin energtica propia
del organismo, y con ella, fuerza para responder, y en fin, enlaces entre es-
tmulos y respuestas.
El aprendizaje es un reajuste o reorganizacin de las conexiones entre est-
mulos y respuestas (Guthrie, 1962: 12); lo que se asocia es un estmulo y
una respuesta, pero el mecanismo de asociacin es la contigidad (Guthrie, 1942:23). Se
aprende por contigidad.

, "Una combinacin de estmulos que haya acompaado a un movimiento, tiende al re pe-


tirse, a ser seguida por aqul movimiento" (Guthrie, 1952: 23) Si hacemos algo en una si-
tuacin determinada, la prxima vez que nos encontremos en esa situacin tenderemos a
hacer lo mismo.
Ley de la contigidad: el sujeto asocia cosas que ocurren simultneamente y esas asocia-
ciones se dan en un slo ensayo.
La conducta responde a una doble serie de estmulos. Los estmulos externos no "causan"
la respuesta, sino que sirven de seal o clave para la reaccin; son en cambio, los estmu-
los internos persistentes, en forma de tendencia o impulso motivante, los que la desenca-
denan. Aprender es esencialmente un cambio de seales necesarias para elicitar una con-
ducta. (Guthrie, 1942: 24)

Los hbitos son la suma de asociaciones E-R

Diferencia entre actos y movimientos, cualquier acto es un movimiento, pero no cual-


quier movimiento es un acto.

6 E. R, Guthrie (1962). The psychology of human conflict, Boston: Beacon Press (orig. publicado en
1938)
E. R. Guthrie (1942). Conditioning: A theory of learning in terms of stimulus, response and
associations, en Yearbook of National Society of Study of Education, Chicago: U. Chicago Press,
1942, 11,1 7-60 .
E. R. Guthrie (1959). Association by contigu ity, en Koch, S., ed. Psychology. A study of a science,
New York: McGraw Hill, 1959, vol. 11, 158-195.

78
CLARK LEONARD HULL (1884-1952)1
Se esfuerza por construir un sistema formal izado y rigurosamente deducti-
vo acerca del comportamiento. " Una teora de la conducta es una deriva-
cin sistemtica y ded uctiva de los principios de conducta a partir de un
nmero relativamente pequeo de postulados o principios primarios de la
conducta (Hull, 1942 :61 )"
Modelo hipottico-deductivo del aprendizaje humano y animal
El nivel de anlisis molecular es propio de la fisiologa, la psicologa en cambio, lo hace de
manera macrosc pica, molar (Hull, 1943: 22), en ste se relacionan estmu los, respuestas
y una serie de variables intervinientes con que se representa entidades hipotticas que no
son directamente observables, definidas operacionalmente.
Lo que se aprende son hbitos, hbitos molares mismos que se asocian con la reduccin
de una necesidad.
ePr= D X eHr X V X K - elr

El potencial de accin (ePr) depende de un factor motivacional interno la pulsin o drive


(0) que multiplica a un factor asociativo, la fuerza de hbito (eHr) que multiplica un fac-
tor perceptual, el dinamismo de estmulo (V ) que a su vez, multiplica un factor motivacio-
nal externo, el incentivo (K), factores anteriores aumentan la probabilidad del potencial,
pero hay que restar lo relacionado con el desgaste o fatiga d e la conducta, la inhibicin
(elr).

Emplea variables interventoras tales como: fuerza de hbito, incentivo, pulsin. Intent
integrar la ley del efecto de Thorndike con el condicionamiento pavloviano

EDUARD CHACE TOLMAN (1886-1959)8

Condudismo propositivo: la conducta es propositiva, cognitiva y mo-


lar, esto es, gestltica. La conducta es, como totalidad, una actividad en
que se integran propsitos y cogniciones. La conducta es intencional, di-
rigida a una meta.

7 C. L. Hull (1942). Conditioning: Outline of a systematic theory of learning. Yearbook of National


Society of Study of Education, Chicago: U. Chicago Press, 61 -95.
C. L. Hull (1943). Principies of behaviour. New York: Appleton Cent
8 E. C. Tolman (1951 ). Purposive behavior in animals and men. Berkeley: U. California Press.

(reimpres. de la 1~ ed., 1932).


E. C. Tolman (1959). Principies of purposive behavior, en S. Koch, ed., Psychology. A study of a
science. NewYork, McGraw Hill, 1959, vol. 11,92-1 57.

79
Propone un conductismo intencionista, donde el aprendizaje tiene que ver con la rela-
cin entre estmulos ambientales, cogniciones y expectativas. La conducta pa ra Tolman,
es aquello que hace un organismo en un medio determinado y con objetos determinados
para obtener un resultado determinado.
La conducta para Tolman no se reduce al esquema estmulo-respuesta, en su lugar pro-
pone un esquema E-0-R (estmulo-objeto-respuesta). Meta, medios y actividad se.lectiva
son propiedades descriptivas de la conducta considerada molarmente. Ellas obligan a
postular la existencia de propsitos y de cogniciones como determinantes del comporta-
miento. Propsito, o demanda, y cognicin, no son directamente observables. Emplea
variables interventoras.
B- f (S, P, H, T, A)
La conducta (B) esta en funcin de la estimulacin del medio (S), los impulsos fisiolgi-
cos(P), la herencia (H), el aprendizaje (T) y la maduracin (A).

El conocimiento de un organismo se organiza en un mapa cognitivo, en vez de ser slo


una lista de pares de asociaciones E-R, por lo que el aprendizaje es de signos nos presenta
una configuracin de estmulos.

SKINNER: 9
Diferencio el condicionamiento respondiente (Pavlov) del operante (Skinner) Mientras
que la caracterstica distintiva de la conducta respondiente reside en que es la respuesta a
estmulos, la conducta operante se caracteriza porque opera sobre el med io ambiente.
No existe un estmulo particular que produzca coherentemente una respuesta operante.
Postul que la conducta de un organismo es funcin de las contingencias puestas por el
medio ambiente.
Denomin su enfoque con Anlisis experimental de la conducta. Destac el efecto de las
consecuencias sobre la conducta. Si la ocurrencia de una respuesta operante es seguida
por un refuerzo, aumenta su probabilidad de que ocurra de nuevo .

Skinner se dedica a describir. Para l la tarea de la ciencia es describir lo que se ve y esta-


blecer relaciones funcionales entre un fenmeno observado y los fenmenos anteceden-
tes y consecutivos. La variable dependiente era la tasa de respuestas (nmero de respues-
tas/unidad de tiempo)

9 B. F. Skinner (1975). La conducta de los organismos. Barcelona: Fontanella.


B. F. Skinner (1968). Walden Dos. Barcelona: Fontanella.
B. F. Skinner (1975). Registro acumulativo. Barcelona: Fontanel la.
B. F. Skinner (1975) . Sobre el conductismo. Barcelona: Fontanella.

80
Condicionamiento Operante
Para B. F. Skinner, numerosas conductas son emitidas espontneamente y son controla-
das principalmente por sus consecuencias, a las conductas susceptibles de ser controladas
por las consecuencias que les siguen, se les llama operantes, porque son respuestas que
tienen alguna influencia en el ambiente y generan consecuencias. Estas conductas au-
mentan o se reducen y debilitan en funcin de los estmulos que las sucedan.

El condicionamiento operante se refiere a un proceso en el cual la frecuencia con que


est ocurriendo una conducta, se modifica o altera debido a las consecuencias que esa
conducta produce.

Algunos principios del condicionamiento operante:

Una consecuencia es contingente slo cuando se da inmediatamente despus de que se


ha realizado la conducta objetivo y no est disponible en otro momento o situacin; ni-
camente cuando la consecuencia es dependiente o contingente con la conducta, puede
influir en ella.
Las contingencias puede producir a saber dos efectos en la conducta: aumentarla o dismi-
nuirla. En el principio de reforzamiento hay un aumento en la frecuencia de una respues-
ta cuando ciertas consecuencias le siguen inmediatamente. Una situacin o evento (con-
secuencia) que aumenta la probabilidad de aparicin de la frecuencia de una conducta
se considera reforzador. Los reforzadores, en general, son de dos tipos:
Positivos: que se otorgan en consecuencia a la ejecucin de la conducta deseada incre-
mentan la probabilidad de que se presente con mayor frecuencia dentro del repertorio
conductual, poseen un valor gratificante para el individuo.

Negativos: eventos o estmulos aversivos se eliminan despus de que se ejecuta una respues-
ta yaumenta la probabilidad de manifestacin de la conducta que precede a su eliminacin.

Existen diferentes clases de reforzadores:

Reforzador primario: son aquellos que no depende el aprendizaje para lograr sus propie-
dades, por ejemplo el agua y la comida.
Reforzador secundario o condicionado: es un evento que se convierte en reforzante me-
diante el aprendizaje. Un estmulo se vuelve reforzador secundario al haberlo apareado
con otros eventos primarios o secundarios que ya eran reforzantes, por ejemplo los elo-
gios y la atencin.
Reforzador condicionado generalizado: es un reforzador condicionado que ha adquirido
valor reforzante al habrsele asociado o apareado con una variedad de otros reforzado-
res, por ejemplo el dinero.

81
Reforzadores sociales: son reforzadores secundarios, resultan de la interaccin personal,
tales como la atencin, los elogios, la aprobacin, las sonrisas y el contacto fsico. Si una
consecuencia social (como la atencin o la aprobacin) tiene el efecto de incrementar la
intensidad o frecuencia de la conducta que le sigue, entonces funciona como reforzado r
social.
Reforzamiento positivo: Es el procedimiento mediante el cual aumenta la frecuencia de
una respuesta que es seguida por un estmulo agradable.

Reforzamiento negativo: Se denomina as al procedimiento que incrementa la frecuenc ia


de una respuesta que elimina la presencia de un evento aversivo inmediatamente des-
pus de que se ejecuta tal respuesta.
Castigo: Es la presentacin de una situacin aversiva, o la eliminacin de un estmulo po-
sitivo que sigue a la respuesta, lo que disminuye la frecuencia de esa respuesta. Tcnica-
mente se define mediante el efecto que tiene en la conducta,

Existen dos tipos de castigo:


Castigo positivo: cuando las situaciones aversivas se presentan como consecuencia a una
respuesta.

Castigo negativo: es la eliminacin de algo agradable o reforzante como consecuencia de


la emisin de una respuesta.
La principal diferencia entre castigo y reforzamiento negativo es que en ste ltimo los
procedimientos incrementan una respuesta, y en el castigo el procedimiento reduce o su-
prime una respuesta. En el reforzamiento negativo se elimina un evento aversivo despus
de la ejecucin de una respuesta, mientras que en el castigo se presenta el estmulo aver-
sivo despus de que se ha ejecutado una respuesta especfica.

82
La siguiente tabla puede visualmente ayudar a comprender lo anterior. 10

Valencia de la consecuencia
Positiva Negativa
Estmulo presentado Reforza miento Castigo
positivo
Estmulo eliminado Castigo Reforzamiento
negativo

Extincin
El procedimiento opuesto al reforzamiento es la extincin. Por sta se entiende el retiro
de reforzamiento, lo que da como resultado una reduccin en la tasa de respuesta o in-
cluso la desaparicin total de una respuesta determinada. Uno de los parmetros ms im-
portantes que se emplean para medir la efectividad de un programa de reforzam iento es,
justamente, la resistencia a la extincin.

Por resistencia a la extincin se define el nmero de respuestas que emite un organismo


una vez que se ha retirado el reforzamiento. Los programas de reforzamiento intermiten-
te generan ms resistencia a la extincin que los continuos, y los de razn superan por lo
general en este aspecto a los de intervalo. Si se deja de reforzar una conducta o respuesta
que previamente fue reforzada, paulatinamente se reducir o eliminar la conducta.

1o Tomada de M. Reeve, Tomada de Reeve, M. (2003 :138) Motivacin y Emocin . 3 ed .


Mxico: McGrawHill/interamericana.

83
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84
DIRECTORIO DE lA FACUlTAD

Dr. Javier Nieto Gutirrez


Director

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Secretario General

C.P. Juan Contreras Razo


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Jefe de la Secretara de Administracin Escolar
PAA La segunda edicin, primera impresin de este material se llev a
cabo en el Departamento de Publicaciones de la Facultad
de Psicologa de la UNAM, en agosto de 2012.
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