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Negros y mulatos en el noroeste de la

provincia colonial de Soconusco, siglo XVIII


Benjamn Lorenzana Cruz

CONSEJO ESTATAL PARA LAS CULTURAS


Y LAS ARTES DE CHIAPAS
Direccin de Patrimonio e Investigacin Cultural
lumilal@conecultachiapas.gob.mx
2009
Negros y mulatos en el noroeste de la
provincia colonial de Soconusco, siglo XVIII

Benjamn Lorenzana Cruz


Direccin de Patrimonio e Investigacin Cultural
CONECULTA Chiapas

Introduccin

La conquista y la posterior colonizacin del Nuevo Mundo por los espaoles trans-
formaron la forma de vida de la poblacin nativa. Este hecho histrico signific el
contacto entre distintas culturas con diferentes formas de ver y entender el mundo.
Sin embargo, los espaoles en todo momento intentaron imponer su modo de vida,
religin, formas de organizacin social, instituciones, etc. La resistencia al sistema co-
lonial se present desde los primeros aos de la conquista y se extendi a lo largo de
la colonia. Una de las muchas consecuencias que trajo consigo el proyecto de coloni-
zacin en muchas partes de Amrica fue la prdida de la poblacin india, situacin
que no fue la excepcin en la provincia colonial de Soconusco. La explotacin, las
enfermedades epidmicas, las hambrunas y la explotacin de los indios fueron des-
poblando la provincia. El noroeste de la regin, entre Tonal y Mapastepec, estaba
escasamente habitada en el momento del contacto y para mediados del siglo XVI era
conocida como el Despoblado. (Gerhard, 1991: 104). La recuperacin de la pobla-
cin, principalmente en El Despoblado, estuvo ligada a la introduccin de poblacin
africana, siendo sus descendientes mulatos los que predominarn en el siglo XVIII.
Precisamente este escrito pretende dar un bosquejo de la presencia de esta poblacin
en el noroeste de la Costa en dicho siglo.
Las costas, debido a sus caractersticas climatolgicas, han sido percibidas por
otras regiones de Chiapas, como espacios de poblacin negra. Esta visin generalizada
refleja la presencia de rasgos africanos en la poblacin de dicha regin. En ese senti-
do, lo que explica dichas caractersticas no es slo el sol que quema sino la historia
de las propias comunidades. La presencia de rasgos negroides en los habitantes de
la Costa y los Valles Centrales de Chiapas se debe a que en la poca colonial fueron
introducidos negros esclavos para emplearlos en diversas ocupaciones de la economa
colonial. Estos fueron los antepasados africanos de los morenos de hoy (el trmino
moreno es muy utilizado en la poblacin costea y nunca tiene una vinculacin con
el africano). Al respecto Luz Mara Martnez Montiel seala que: No se trata de una
negacin consciente sino de una tradicin heredada; el negro existe pero el africano
no, ser moreno no es ser de ascendencia africana. (Martnez, 1993:157)
Este trabajo pretende ser una aportacin al conocimiento de la historia de una
regin, cuyos pueblos tienen en su pasado la posibilidad de reconstruir bajo otra pers-
pectiva su identidad regional. Entendiendo a la identidad como un proceso dinmico,
es decir de cambio constante de las sociedades; esta regin recibi tambin a finales
del siglo XIX y principios del XX migracin de poblaciones chinas, japonesas, ale-
manas, libanesas, judas y turcas, entre otras, que hoy forman parte de la identidad
sociocultural de la Costa.
Es importante sealar que la poblacin de origen africano no slo se concentr
en las costas y lugares clidos de Chiapas, sino tambin, como se puede observar en
los documentos histricos (padrones y censos eclesisticos; registros de matrimonios,
bautismos y defunciones), se encontraban en Ciudad Real, capital de la Provincia de
Chiapa, en donde incluso segn el censo de fray Francisco Polanco- la poblacin de
1
negros y mulatos lleg a ser mayor que la europea en 1778. En esta fra ciudad, los ne-
gros se hospedaban en las mansiones de sus amos, quienes de all los llevaban a sus
ranchos.(Aubry, 1992:5). Estos ranchos se ubicaban en El Despoblado, el Soconusco,
Custepeque y Jiquipilas, por citar algunos lugares.

Negros y mulatos en El Despoblado de Soconusco

La provincia colonial de Soconusco ocupaba la vertiente del pacfico del actual es-
tado de Chiapas, desde una estancia llamada El Chilillo, al noroeste, que divida
a la Nueva Espaa de la Capitana General de Guatemala, y se extenda al sur de la
provincia hasta el pueblo de Ayutla (actual Tecn Umn). La regin noroeste de la
provincia, estuvo administrada en lo religioso por el beneficio de Mapastepeque y
comprenda a los pueblos de Tonal, Pijijiapan y Mapastepec. La sede del curato fue
trasladado a Tonal alrededor del ao de 1772.
Al parecer la regin al noroeste de la provincia de Soconusco se encontraba po-
bremente habitada, incluso desde antes de la conquista. La mayor poblacin se concen-
traba al sur de la provincia, propiamente en el Soconusco, con una economa basada en
la produccin agrcola, principalmente en el cacao. Durante la conquista de Chiapas
en el ao de 1524 Bernal Daz menciona que la poblacin: era en aquel tiempo muy
poblada de ms quince mil vecinos, (Daz, 1989: 411). Para el siglo XVII, las epi-
demias, as como los abusos de los conquistadores haban disminuido drsticamente
la poblacin. De tal forma que en 1573 don Luis Ponce de Len, gobernador de la
provincia de Soconusco, lleg a citar que en toda la provincia no hay sino mil y dos-
cientos indios,1 aunque en el mismo documento, ms adelante seala a 1800 indios.
La mayor concentracin de poblacin se encontraba en el sureste del Soconusco,
zona de mayor humedad que las polvorientas tierras del noroeste. La produccin de
cacao atrajo a un gran nmero de comerciantes espaoles, que se establecieron en
Huehuetn. En 1574 se registra a 20 espaoles en dicho lugar y otros seis en el pueblo
de Soconusco. En ese mismo ao el gobernador de la provincia de Soconusco infor-
ma al rey que desde el ao de 1568 se haban establecido cuatro estancias de ganado

Elaborado con base: Garca Vargas y Rivera, 1988; AHD, Asuntos eclesisticos,
B.2., Respuesta a la cordillera del obispo fray Joseph Cubero Ramrez de Are-
llano sobre las parroquias San Cristbal de Las Casas, II.B.2., 1748.

1 AGI, Cartas de Gobernadores, 1574-01-19, Archivo General de Indias, Guatemala, 40, R, 26,
N. 97, (en lnea), [consultado el 30 de agosto de 2009], en http://pares.mcu.es/ParesBusquedas/servlets/
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mayor.2 En el ao de 1600 se realiza la medicin de las tierras de una estancia en el
pueblo de Pijijiapan. Este documento es interesante ya que nos revela el uso y apro-
vechamiento de ellas. La estancia Coapa, propiedad de don Alonso Maldonado Mon-
tesinos, ubicada cerca del pueblo de Pijijiapan, contaba con buenas tierras de pasto
y agua en las cuales tena yeguas y burros, de cuya cruza se nacan gran nmero de
mulas.3 La mula fue el animal de carga por excelencia durante la colonia, aunque los
espaoles prefirieron en varios momentos en utilizar indios para este pesado trabajo
que invertir en la compra de animales de carga (mulas y caballos). Otras estancias
cultivaban caa de azcar y trabajaban la tinta de ail.4 Algunos de los propietarios
de estas haciendas residan en Ciudad Real, capital de la provincia de Chiapa. En el
ao de 1680, el alfrez mayor Joseph de Velasco Ochoa, residente en Ciudad Real,
era propietario de una hacienda llamada El Rosario en El Despoblado.5 Matas de
Solrzano era propietario de una hacienda de ganado mayor, ubicada en la regin
(1676).6 El jesuita Bernab Cobo que recorri en el siglo XVII la Nueva Espaa y Cen-
troamrica, informa en su crnica que una de las ms productivas estancias de la Nue-
va Espaa, se encontraba entre Mapastepec y Pijijiapan, se llamaba Estancia Grande.
(Gasco, 1989: 384; Garca de Len, 1985: 59.) Otro documento del ao de 1603 seala
que una hacienda tena alrededor de 18,000 cabezas de ganado y 2000 o 3000 yeguas.7
Este paisaje socioeconmico del noroeste de la provincia perdurar por muchos aos,
numerosos territorios dedicados a la crianza de ganado mayor e industria de ail.
Sobre el empleo de negros esclavos en las estancias ganaderas, contamos con el
informe realizado por el gobernador de la provincia de Soconusco, en 1565. El gober-
nador Pedro de Ordez en su informe sugiere la fundacin una villa para la pobla-
cin espaola en el Soconusco, especficamente en el pueblo de Tapachula, para que
estos puedan vender sus mercaderas, cultivar sus heredades de cacao, y tener gana-
do, todo sin perjuicio de los naturales. Pedro de Ordez considera que para que los
espaoles se animen a cultivar en el campo y establecer sus estancias ganaderas, debe
ser l quien ponga el ejemplo, por lo que solicita al rey le autorice comprar ganado y
negros:

Si Vuestra Majestad fuere servido de que yo puede hacer de la hacienda que hube
con mi mujer empleare la que convenga en comprar negros y ganados para el
efecto hacindome Vuestra Majestad merced de mandarme dar hasta veinte caba-
llera de tierra las que Vuestra Majestad fuere servido en lugar que sea sin perjui-
cio de parte y conforme a la orden que se tiene en hacer semejantes mercedes en lo
cual caso que yo recibiese gran merced, entiendo hare en ello igual servicio. Supli-
co a Vuestra Majestad lo mande proveer que do tanta multitud de tierras perdidas
ay beneficio ser que se reciba que irlas a labrar y hacer de probecho que para
adelante lo podr ser harto para Vuestra Real Hacienda.8

No contamos con el documento que nos permita saber si la solicitud fue autorizada
por la Corona Espaola; de todas formas se establecieron diversas estancias, como
hemos visto, y que la falta de mano de obra oblig a la introduccin de negros escla-
vos. No se cuenta con mayores datos que nos permitan conocer la forma en que se
introdujeron los primeros negros esclavos a la provincia de Soconusco, sin embargo
existen evidencia, de su presencia en la regin. Un documento del siglo XVI (1573)
menciona que la falta de mano de obra haba forzado a los espaoles utilizar negros,
los cuales eran muy escasos y muy caros, el precio de un esclavo oscilaba entre 250

2 Ibid.
3 AHE-TG, 1978, Copias fotosttica del expediente de reconocimiento y titulacin de bienes comunales
del nucleo de poblacin denominado Pijijiapan.
4 Ibid.
5 AHD-SC, Tonal, IV.B. 2a, Libro de informaciones matrimoniales iniciado en el ao de 1736.
6 Ibid.
7 AGI, Cartas de Gobernadores, 1603-02-05, Archivo General de Indias, Guatemala, 40, R, N. 107,
(en lnea), [consultado el 25 de mayo de 2009], en http://pares.mcu.es/ParesBusquedas/servlets/
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8 AGI, Cartas de Gobernadores, 1565-02-15, Archivo General de Indias, Guatemala, 40, R, N.
107, (en lnea), [consultado el 18 de abril 2009], en http://pares.mcu.es/ParesBusquedas/servlets/
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y 300 ducados, incluso algunos podan valer ms.9 Al perecer el nmero de negros
era reducido debido a su elevado costo y los pocos que haban es posible que se les
reservara para utilizarlos en las tareas de vigilancia del trabajo de los indios, como
encargados y capataces, ms adelante mencionaremos algunos ejemplos, de tal forma
que los espaoles propietarios insistieran en que se les proporcionara indios para el
trabajo de las haciendas.
No es posible tener una aproximacin del nmero de negros esclavos y libres
empleados en las estancias de ganado durante el siglo XVI. Pero algunas fuentes su-
gieren la presencia de negros estancieros que cuidaban el ganado de los espaoles,
residentes en Ciudad Real, capital de la provincia de Chiapa. Antonio de Ciudad Real,
en 1586, hace referencia a un negro estanciero que le obsequi una ternera en el pueblo
de Quetzalapa, cerca de Tonal. Seala que ofici una misa a los pobladores del citado
pueblo, y al partir: ellos con su pobreza le dieron de comer y cenar, y sal para hacer
tasajos una ternera que un negro estanciero que vino a or misa le ofreci para aquel
camino despoblado que haba que pasar. (De Ciudad Real, 1999: 21)
Podemos afirmar que los esclavos no eran numerosos, pero negros y mulatos se
encontraban en las diversas estancias ubicadas en El Despoblado de la provincia de
Soconusco. La presencia de mulatos y zambaigos en la regin causaba molestia a las
autoridades coloniales, quienes los acusaban de pervertir a los indios que acudan a
trabajar en dichas estancias. El gobernador de la provincia menciona en 1603 que no
es recomendable que los indios se empleen en ellas porque se vuelven ladrones y
salteadores acompaados de mulatos y zambaigos que les ensean quantas maldades
aya en el mundo.10 Para el siglo XVII, se cita la presencia de mulatos concentrados
principalmente en las haciendas. Para 1684 haba 259 jefes de familias mulatos, la ma-
yora de ellos empleados en las haciendas de ganado en Tonal, Pixixiapa, Mapastepec
y Ayutla. (Gerhard, 1991: 133)
Sobre el aumento de la poblacin de origen africano en la regin tenemos la
informacin de algunos documentos coloniales del siglo XVIII. En el ao de 1733,
el gobernador de la provincia de Soconusco realiza un informe de los curatos de su
gobernacin. El beneficio de Mapastepeque, tena como pueblos de visita a Tonal y
Pijijiapan. Sobre la poblacin informa que Tonal tiene 40 familias de indios muy
castellanos y 48 familias de feligreses vecinos, espaoles, mulatos, mestizos y negros.
El pueblo de Pijijiapan cuenta con 18 familias de indios y mulatos ladinos y Mapaste-
peque, sede del curato, tiene 16 familias de feligreses espaoles, negros y mulatos.11
En el informe anterior no es fcil poder determinar el grado de presencia de la
poblacin de origen africano. Ya que en el caso de la poblacin no india no se separa
por calidad. Incluso en el pueblo de Pijijiapan no se distingue a los indios de los mu-
latos.
En la informacin de 1748 la poblacin se registra por calidad, se observa que los
negros no eran numerosos pero sus descendientes, los mulatos, haban aumentado,
como se puede ver en el siguiente cuadro realizado con la informacin elaborada por
don Visente de Anchieta, cura beneficiado del partido de Mapastepeque en respuesta
a la cordillera del obispo fray Joseph Cubero Ramrez.

9 AGI, Cartas de Gobernadores, Informe de Luis Ponce de Len, 1573-1574, Archivo General de Indias,
Guatemala, 40, R, N. 107, (en lnea), [consultado el 22 de agosto de 2009], en http://pares.mcu.es/
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10 AGI, Cartas de Gobernadores, 1603-02-05, Archivo General de Indias, Guatemala, 40, R, N. 107,
(en lnea), [consultado el 25 de mayo de 2009], en http://pares.mcu.es/ParesBusquedas/servlets/
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11 AGI, Guatemala, leg. 375, [exp.1], (Microfilm en ADECEM, vol. AGI, Guatemala, rol. 34). [informe
del gobernador de Soconusco, Francisco de Olachea, sobre los curatos de Soconusco]. Escuintla, 22
de diciembre de 1733. 8 ff. Paleografa de Obara Tadashi (documento proporcionado por el mismo
investigador).

4
Poblacin por calidad del beneficio de Mapastepeque en 1748

Pueblos Indios Mulatos Negros Espaoles Total


Mapastepeque 10 32 - 2 44
Pixixiapa 22 52 - - 74
Tonal 250 170 2 12 434
Total 282 254 2 14 552

Fuente: AHD-SC, II. B.2, 1748, Asuntos Eclesisticos, Respuestas a la cordillera del obispo
fray Joseph Cubero Ramrez de Arellano sobre las parroquias. Para obtener el total de la
poblacin de cada pueblo se multiplic el nmero de casado por dos y se le sum el nmero
de solteros y viudos.

Sin duda, la fuente ms importante del siglo XVIII es el censo general realizado
por fray Francisco Polanco en 1778, ya que presenta la calidad que habitan en los pue-
blos y las haciendas. Debemos aclarar que entre los documentos revisados, el ltimo
que menciona a Mapastepec como sede del beneficio es el de 1748, indicndonos que
posteriormente se trasladar el curato a Tonal. En el censo de Polanco la poblacin
de dicha jurisdiccin eclesistica es la siguiente: 2115 mulatos y negros, 190 espaoles,
66 castizos y mestizos,12 y 1438 indios y naboros siendo el total de la poblacin del
curato de 3809 personas.13 A partir de este censo se observa el aumento de la poblacin
de mulata. Si bien en este censo de Polanco se registra a la poblacin de origen africano
como negros y mulatos, ms adelante slo se utilizar el concepto de mulato o pardo
en los padrones del curato de Tonal. 14 En el caso de los indios se incluye en el censo a
los naboros, este ltimo concepto se utiliza para designar a los indios empleados por
los espaoles en las haciendas ganaderas. Las denominaciones de negros, naboros,
castizos e incluso la de mestizos desaparecern de los informes, dividindose en mula-
tos, negros e indios, como podemos observar en el padrn de 1793. En este documento
se registra al respecto que en tiene una poblacin de 22 espaoles, 2022 mulatos, y
830 indios, sumando una poblacin total de 2874.15 Del total de la poblacin de origen
africano 692 mulatos se ubicaban en las 11 haciendas de la regin. Tanto en el censo de
Polanco como en el padrn de 1793 la poblacin de origen africano representa el 61%
de la poblacin del curato de Tonal.
Hasta el momento no hemos profundizado en el estudio del mestizaje de la po-
blacin de origen africano con la india y espaola de los siglos XVI y XVII del curato
de Tonal. Sin embargo, algunos datos que hemos encontrado de manera fortuita indi-
can el nacimiento de nios mulatos en las haciendas de la regin. Tal es el caso siguien-
te: el 25 de noviembre de 1779, en la hacienda del Rosario del Despoblado, se bautiz
al nio Simn, registrado como hijo de padres no conocidos, y al parecer mulato.16
Resulta extrao que no se mencione el nombre de la madre, si bien puede ser entendi-
ble que el padre espaol negar la paternidad de su hijo, no es comn en el caso de la
madre. En este caso pudiera ser que el nio fue abandonado por ambos.
Otro caso que nos proporciona elementos para conocer la forma en que se pre-
sentaban las uniones entre negros e indias es el siguiente: en Ciudad Real el 29 de
12 Los mestizos fueron los descendientes de espaoles e indios, mientras que los castizos de la unin de
mestizos e indios.
13 AHD-SC, II. B.1, Francisco Polanco, 1778, Informe de los vasallos que tiene su majestad en este
obispado de Ciudad Real de Chiapa, incluso los eclesisticos, seglares y regulares, hombres, mujeres,
nios y nias, sacados de la certificaciones de o padrones dados por los curas, Ciudad Real, 1778.
14 Al producto de la relacin entre el grupo espaol con el negro se le llam mulato, comparado con el
origen de la mula. En el caso de la regin estudiada, la documentacin utiliza el trmino mulato o pardo para
designar el mestizaje de negro e india, indistintamente. Incluso se llam mulato a las personas descendientes
de mulatos e indias. Tambin se utiliz el de zambo. La Real Academia Espaola define al color pardo como
el color de la tierra. intermedio entre blanco y negro, con tinte rojo amarillento, y ms oscuro que el gris.
En la colonia se utiliz el adjetivo mulato pardo para designar al producto del negro con la india. Los
mulatos pardos fueron sin duda los que ms abundaron en la Nueva Espaa y el color de su piel dio motivo
a una curiosa y variada adjetivacin. (Aguirre Beltrn, 1989: 69) A los mulatos pardos, de acuerdo al color
de su piel, se les llam tambin de color pardo, cocho, raspadura, color quebrado. En Chiapas adems de
utilizar los trminos de mulatos, pardos y zambos, tambin se usaron los de morisco, mulato blanco o color
cocho. En este trabajo utilizo el trmino de poblacin de origen africano para referirme a negros, mulatos,
pardos o zambos, que en todos los casos implica presencia del elemento africano
15 AHD-SC, VI. D.4, Tonal, Padrones.
16 AHD-SC., Tonal, IV. B. 2b, Bautismo 1778-1807, No. 2.
5
enero de 1680, Pedro de Ochoa, negro esclavo, nacido en la hacienda del Rosario del
Despoblado, presenta su solicitud para casarse con Antonia de Aguilera, india. El
mismo Pedro de Ochoa, es un ejemplo del nacimiento de esclavos en las haciendas
del Despoblado, ya que el haba nacido en la hacienda del Rosario, siendo su madre
Mara, negra esclava, haba heredado la condicin de la madre. En el caso de que el
matrimonio de Pedro de Ochoa con Antonia de Aguilera tuviera hijos, estos seran de
condicin libre, ya que la condicin social se heredaba va materna.
Como hemos visto, los negros y mulatos esclavos y libres se ubicaban en las es-
tancias ganaderas en la poca colonial. Para los siglos XVII y XVIII la principal mano
de obra en las haciendas ganaderas eran precisamente los mulatos. Murdo MacLeod
seala que la poblacin de castas, principalmente negros libres y mulatos, prefirieron
en todo momento ubicarse lejos de la autoridad central, o aun del dueo de la ha-
cienda, las casta a menudo se convertan en habilidosos jinetes con un modo de vida
asombrosamente independiente. (MacLeod, 1980:162). Fray Manuel Garca Vargas y
Rivera seala en 1774 que en los valles del pueblo de Tonal se encuentran varios ran-
chos ganaderos y algunas haciendas que tocan a esta Administracin y los sirvientes
que tienen son los mismos ladinos en el nmero dicho y sus dueos comprendidos
entre ellos. (Garca Vargas y Rivera, 1988: 44). En la Capitana General de Guatemala
el trmino ladino se refera a espaoles, mestizos, mulatos y dems castas. (Garca
Vargas y Rivera, 1988: X)
La ocupacin de vaquero le permita al negro y mulato libre llevar una vida
independiente de las obligaciones que impona el gobierno colonial. Se contrataba por
temporadas en las haciendas para posteriormente abandonarlas, incluso sin respetar
los acuerdos o contratos. Para el gobierno espaol, la presencia de poblacin de origen
africano representaba una de las causas del despoblamiento de la provincia de Soco-
nusco. En el ao el 1603, el gobernador seala que muchos mulatos y zambaigos que se
encontraban en la provincia eran todos ellos vaqueros y gente que bive en libertad,17
se casan con indias que tienen cacaotales, y en casandose con ellos no quieren ellos ni
que sus mujeres sirvan las obras publicas.18 Este documento nos permite confirmar
el agrado de la poblacin por la actividad de vaquero, trabajo de mayor individuali-
dad y que les permita una mayor libertad. Esta informacin adems de confirmar el
agrado de los negros y mulatos por dicha actividad, nos permite conocer el desinters
de esta poblacin por sujetarse a las obligaciones de la autoridad colonial. Esto explica
su constante movimiento por extensos territorios de la Nueva Espaa y Guatemala.
De esta forma la vaquera les permita una vida de mayor independencia y la forma
ms eficaz de evadir las pesadas cargas que impona el gobierno colonial.
El trato cercano con el ganado vacuno los converta en habilidosos jinetes. Los
mulatos y pardos se les consideraba como los nicos capacitados para pelear sobre
el caballo. En las haciendas constantemente la poblacin de origen africano libre o
esclava eran ocupadas como caporales; por ejemplo, el esclavo Mathas de Mora fue
caporal de la hacienda de Las Latas, ubicada en el pueblo de Tapachula.19 En la mis-
ma hacienda de Latas, el mayordomo de las pesqueras era el mulato libre Gaspar de
los Reyes, que se encargaba de llevar el registro de la produccin en la temporada de
pesca.20
Para finales del siglo XVI, por el ao de 1580, cuando la produccin del cacao
disminuy, la explotacin del ail, tinte azul extrado de una planta indgena conocida
como jiquilite, se convirti en una actividad importante para la economa de la regin.
Esta actividad se poda combinar con la ganadera, de tal forma que muchos obrajes
y pilas que se haban instalado en la colonia permanecieron hasta el siglo XX, princi-
palmente en Tonal y Cintalapa. Al parecer en la regin Centroamericana la mano de
obra empleada en el ail fue principalmente indgena. Las autoridades coloniales se-
alaban que a los indios se les haca trabajar ms all de sus fuerzas, el mal olor que se
17 AGI, Cartas de Gobernadores, 1603-02-05, Archivo General de Indias, Guatemala, 40, R, N. 107,
(en lnea), [consultado el 25 de mayo de 2009], en http://pares.mcu.es/ParesBusquedas/servlets/
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18 Ibid.
19 AHD-SC, XII, B. IV, 1714, Autos sobre la demanda puesta por el alfrez Nicols de Gamboa Vecino de
Ciudad Real al licenciado don Juan Romn de Meneses presbtero, sobre ciertas cantidades de que lees
deudor, por zierta venta de hacienda, que le hizo, 1714.
20 Ibid.

6
desprenda del bagazo de la planta atontaba a los indios y se enfermaban. En 1636,
el presidente de la Real Audiencia de Guatemala, realiza una investigacin para deter-
minar el dao que causaba la extraccin del ail a los indios. Seala que estos sufran
por el excesivo trabajo, agregando que realizan sus faenas con rigor y opresin de sus
esclavos y negros que cargndoles a los indios el servicio que ellos deban como escla-
vos tratan a estos miserables como si lo fueran suyos cuya crueldad es notoria.21
Por este documento se observa que en algunos obrajes los negros tenan ocupa-
ciones menos complicadas que los indios. Se prohibi la explotacin de la economa
del ail con poblacin india y se dispuso que los obrajes sean trabajados con esclavos
y, de faltar estos, se ocupen a negros, mulatos libres, mestizos y de otras castas, que
a decir de la disposicin eran vagabundos y vivan y se sustentaban de los robos y
latrocinio que hacen en los campos dejarretando el ganado vacuno y hurtando bestias
mulares y caballares y robando a los indios .22
La poblacin de origen africano fue requerida para vigilar la seguridad del go-
bierno colonial en Centroamrica. En los pueblos de Tonal y Pijijiapan se menciona
que realizaba la funcin de vigas de las costas por el temor de invasiones piratas. Para
finales del siglo XVII, en la Capitana General de Guatemala el aumento de la pobla-
cin de origen negro causaba alarma en las autoridades, constantemente se repetan
las disposiciones que les prohiba la portacin de armas y el montar bestias que no
fuesen mulares(Milla, 1976:128). A pesar de la desconfianza con que se les miraba, se
les empleaba en el servicio de los armas, en guarnicin y defensa de las costas (donde
vivan regularmente) en caso de invasin o amenaza de enemigos. (Milla, 1976: 422.)
Para fines del siglo XVII se organizaban cuerpos de milicias, en su mayora com-
puestas de morenos y pardos, que no formaban las guarniciones de los puertos, sino
las del interior (Milla, 1976: 485-486).
En los pueblos costeos de Tonal y Pijijiapan, la poblacin mulata se ocupaba
de vigilar la entrada de piratas a los litorales de la costa chiapaneca. Ms adelante, los
mulatos de dichos pueblos reclaman su derecho de quedar exentos del pago de tribu-
to, argumentando su funcin como vigas de la costa.23 Estas demandas lograron ser
atendidas, por las autoridades de la colonia, un documento del siglo XVIII le releva
del pago de tributo del laboro en atencin al servicio de la viga de aquella costa, en
Tonala. 24

Conclusiones

La historia de la poblacin de origen africano presenta notoriamente vacos, que re-


sultan inevitablemente de la falta de fuentes primarias. La informacin se presenta
de manera aislada y fragmentada, incluso el encuentro con los datos se da de manera
fortuita. Otro problema al que se nos enfrentamos es a la inconsistencia y ambigedad
en el registro de la poblacin. De esta informacin fragmentada se van construyendo
el discurso histrico de la poblacin de origen africano, como piezas de un rompecabe-
zas. A este rompecabezas le faltan muchas piezas, por lo que es difcil contestar todas
las interrogantes que plantea el estudio de esta poblacin. Estos ha generado vacos en
la historia de esta poblacin, por ello es necesario reconocer que desconocemos sobre
la esclavitud del negro en la provincia colonial de Soconusco. La forma como fueron
trasladados estos esclavos, as como el origen de ellos.

Este artculo tuvo como principal objetivo despejar la duda de la presencia de la po-
blacin de origen africano en la regin conocida en la colonia como El Despoblado, te-
rritorio que consista en la parte noroeste de la provincia de Soconusco. En esta regin
21 AGI, Informaciones: Alvarado de Quiones Osorio, presidente, 1636, Guatemala, 125, N.14, Autos
e informacin hecha por el presidente de la Real Audiencia de Guatemala en razn de los daos que
se siguen a los indios de ocuparlos en la labores de la tinta de ail, Cartas de Gobernadores, Archivo
General de Indias, Guatemala, (en lnea), [consultado el 6 de marzo de 2009], en http://pares.mcu.es/
ParesBusquedas/servlets/ImageServlet?accion=41...
22 Ibid.
23 AGCA, Cancelacin de los sueldos devengados por los vigas de la costa de Tonal. Exp- 270, leg. 37,
Guatemala.
24 AGCA, A3. 1, Leg. 305, Exp. 4113.

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se encontraban diversas estancias ganaderas desde el siglo XVI, incluso se le lleg a
mencionar como el potrero de la provincia. En estas mismas tierras, ocupadas tam-
bin para el pasto de yeguas, burros y mulas, se instalaron diversas pilas para hacer
la tinta de ail. Los negros, mulatos, pardos y zambaigos cumplieron una funcin en
la economa de la regin. Como vaqueros y capataces en las estancias ganaderas; en
el proceso de extraccin de la tinta de ail, en los trapiches de caa de azcar y en las
pesqueras. Es necesario el desarrollo estudios que valoren en su justa dimensin la
participacin de esta poblacin en la configuracin sociocultural del pas y particular-
mente de Chiapas.
A pesar de que el inters de este estudio se centra en la historia de la poblacin
de origen africano, en l se mencionan algunos elementos que dan una idea de las ca-
ractersticas del medio natural, as como de la economa de la regin.

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Bibliografa

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Las Casas, Gobierno del Estado/Patronato pare el Museo del Archivo Histrico Dioce-
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Siglas utilizadas:

AGCA Archivo General de Centroamrica (Guatemala, Guatemala).


AGI Archivo General de Indias (Sevilla, Espaa).
AHD-SC Archivo Histrico Diocesano de San Cristbal (San Cristbal de Las Casas,
Chiapas, Mxico).
BAHD-SC Boletn del Archivo Histrico Diocesano de San Cristbal.

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Ilustracin de portada y vietas:

Pablo Ortz Monasterio


Babel
Plata-gelatina manipulada, guoache
93 x 59 cm
1996

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