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UNIVERSIT DU QUBEC

MMOIRE PRSENT
L'UNIVERSIT DU QUBEC TROIS-RIVIRES

COMME EXIGENCE PARTIELLE


DE LA MATTRISE EN THOLOGIE

PAR
DANIELLE PERRON

Dcembre 2004

Reproduced with permission of the copyright owner. Further reproduction prohibited without permission.
Universit du Qubec Trois-Rivires

Service de la bibliothque

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ou cette thse. Notamment, la reproduction ou la publication de la totalit
ou dune partie importante de ce mmoire ou de cette thse requiert son
autorisation.
, ,
RES

Ce mmoire prsente le messianisme dans divers courants du judasme du premier


sicle de notre re. Cette poque dcisive pour le peuple juif et sa religion mettra en place
des ides messianiques qui seront fixes par la liturgie et qui demeureront intactes jusqu'
1' poque moderne dans les synagogues.
Les diffrentes conceptions messianiques sont tudies travers le Premier Tes-
tament ainsi que dans un ensemble d'crits inter-testamentaires. L'tude de ces crits
juifs anciens met au jour une vaste accumulation de conceptions messianiques diffrentes
et mme opposes. On dcouvre la richesse et la varit des conceptions messianiques du
premier sicle. Survivant la catastrophe nationale de 70, les Juifs remettent en cause et
rorganisent tout la fois leurs esprances messianiques.
Ce mmoire ambitionne de mettre en lumire les enjeux de cette priode de diff-
renciation entre le christianisme naissant et le judasme ancien. Pour ce faire, certains
textes messianiques tudis proviennent des crits de la Mer Morte, l'accs ces textes
tant rendu possible grce aux rcentes dcouvertes dans les grottes de Q . Certains
. .

autres textes messianiques proviennent des crits de Flavius Josphe et du Deuxime Tes-
tament (considr comme les crits d'une secte juive).
Dans ce mmoire je porterai une attention particulire aux tudes juives sur la
question du messianisme au premier sicle de manire engager une conversation avec le
point de vue chrtien qui est celui de 1'auteure.
Ainsi, dans ce voyage historique travers .les diffrentes conceptions messiani-
ques, le lecteur peut se plonger dans une poque o les guerres, la politique et la vie reli-

-
gieuse et spirituelle s'entremlaient dans un tourbillon d'ides la fois nouvelles et
conservatrices. On cherchait connatre la vrit tout en cherchant une issue politique la
domination romaine.

Mots cls : messianisme, judasme, 1er sicle, christianisme, Bible,.


sphe

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RENRCIE1\1ENTS

J'ai crit pour tous les Juifs qui sont pour moi mes pres spirituels en Dieu. J'ai
voulu comprendre leur religion par amour pour eux. Cette motivation m'a soutenue tout
au long de mon travail.
J'aimerais remercier Robert Mager, mon directeur de recherche, pour sa patience
et son dvouement.
Je remercie aussi Ira Robinson de l'universit Concordia Montral, mon co-
directeur de recherche, pour ses commentaires indispensables.
Je ddie ce mmoire tous mes enfants et tout spcialement mon fils an, Jean-
Franois Perron. Que son enthousiasme pour la thologie subsiste encore pour de longues
annes.

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TABLE DES "
MATIERES


................................. 11

REME.RCIEMENTS ....................................................................................................... iii


T

LISTE DES ABREVIATIONS ............................................................................... vi u.

IN"TR.ODUCTION .............................................................................................................. 1

Chapitre premier : L'Oint de 91()

1. Analyse du messianisme travers les crits du Premier Testament ..................... .. 10


2. Origine du messianisme ........................................................................................................ 10
3. Dieu seul sauve ...................................................................... ~ ....................................... 12
4. Le Roi Sauveur, un messie ............................................................................................... 14
- ---- -------~----------- -- __5._ Messianisme_eschatologique, -foncJion..sace~dotale_eJ_prophtique............... OH~... 20---- ......... ----- --
n .

6. Le messianisme dans Jrmie, Isae et Daniel ............................................................... 24

.
. d . ' L . 1 .
Chapttre euXIeme : a tentation po lttque ........................................................... .3l

1. Analyse du messianisme travers les crits de Flavius Josphe ................................ .31


2. Josphe, 1'historien .......................... ~ ................................................................,................. 32
3. Les premiers crits de Josphe : la Guerre des Juifs .....................................................39
4. Deuxime manuscrit : les Antiquits Juives ................................................................. .46
5. Les troisime et quatrime uvres de Josphe : Biographie et Contre Apion .............. 53
6. Analyse messianique des uvres de Josphe ................................................................. 56

Chapitre troisime : L'imaginaire messianique ...................................... 68

1. Analyse du messianisme travers les crits de Qumran .................................... 68


~- lScz ~E?l:t~ tl~ ~11Z,.tl1Z .......................................................................................................t>5)
3. Les crits de Qumran ....................................................................................................... 77
4. Des textes significati:fs ......................................................................................................... 86

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v

4.1 Les Psaumes de Salomon .87


4.2 Les Paraboles. .90
4.3 4 Esdras .93
4.4 2 Baruch ......... 95
5. La figure de Melchisdech .......... 97

Chapitre quatrime Du m.essie au Christ .................................................................... 101

1. Analyse du messianisme travers les crits du Deuxime Testament ............... .... 101
2. Le Messie Jsus ................................................................................................................ 104
3. L'hellnisation messianique .................................................................................................. l13
4. Le messianisme, cause de division ...............................................................................119

CONCLUSION ............................................................................................................ 125


LISTE DES RFRENCES Vll

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A ou AJ : Antiquits Juives
G ou GJ : Guerre des Juifs
B : Biographie
Ap : Contre Apion

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INI'RODUCTION

L'homme cherche le bonheur, il veut vivre heureux. Dans l'histoire de l'humanit,


on remarque diffrentes conduites de l'homme servant son mieux vivre. Qu'est-ce qui
l'empche d'tre heureux? Peut-il esprer un intermdiaire dans sa poursuite du bonheur?
La Bible met en scne cette qute; elle traite du mal, du pch et de la mort qui lui font
obstacle; elle laisse esprer un salut, une libration, notamment sous les traits d'un mes-
sie. Dieu se dvoile et vient au secours de l'homme. ll l'aide trouver ce bonheur auquel
il aspire.
.
Le christianisme n'est pas n de rien. Engendr au sein mme du judasme, il pr-
tend apporter la libration des pchs et l'accomplissement du rgime sacrificiel. Mais
l'histoire des relations entre le christianisme et le judasme est tourmente, celui-ci ayant
1
longtemps fait les frais de l'antismitisme. Aujourd'hui encore, les tensions entre Juifs et
chrtiens demeurent vives. Dans ce contexte, il s'avre important pour la recherche en
thologie de mieux comprendre les vnements ayant conduit la formation du christia-
nisme. C'est par une meilleure comprhension des vnements passs qu'on peut
amliorer l'avenir. Mieux comprendre l'autre aide mieux l'accepter et mieux dialo-
guer.
La reconnaissance de la messianit de Jsus est au cur de la division entre Juifs
et chrtiens. Il est donc important de bien cerner la manire dont cette reconnaissance
s'est effectue au premier sicle de notre re. Le rgne de Dieu a-t-il besoin d'un messie?
Si les chrtiens ont traditionnellement rpondu oui cette question, alors qu'en est-il pour
les Juifs de l'poque? Nous savons que leur relation Dieu est associe l'attente et
l'exprience concrte d'un salut reprable et identifiable dans le cadre de l'histoire, fond
.

sur un dgagement de ce qui crase. Nous savons qu'en Jude, l'poque de Jsus, le
besoin de salut est vivement ressenti par le peuple d'Isral. Au minimum, une figure
libratrice apparaissait plusieurs comme un lment de grande importance dans le plan
divin pour le droulement de l'histoire.

1
Il est d'usage d'crire Juifs pour dsigner les habitants de la Jude, et juifs pour dnommer les
tenants du judaisme. Comme les deux ter mes se recouvrent largement au 1er sicle de notre re, il faut
trancher; nous ferons systmatiquement usage, en ce qui concerne le prsent mmoire, de la mlijuscule.

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2

Le messianisme est un sujet ancien, labor par les prophtes 1' poque exilique.
2
TI est associ au salut , 1' alliance, la justice, la paix et la reconnaissance d'une
3
terre , mais la figure du messie n'est pas prcise. Comme nous le verrons au premier cha-
pitre, elle est associe tantt au roi, tantt un prophte, tantt un prtre, tantt au peu-
ple lui-mme et mme un roi tranger (Cyrus). La fonction messianique a pour but de
sauver le peuple du dsordre et c'est encore par une fonction messianique que ce peuple
sauvera le monde du dsordre. Que reprsente-t-il exactement pour le monde du premier
sicle de notre re? Comment le judasme de l'poque se diffrencie-t-il des premires
croyances chrtiennes? '
Etant drang par la naissance du christianisme, n'a-t-il pas fait
son cheminement en rupture avec celui-ci?
Mme si le christianisme se modle initialement sur la conception juive du mes-
sianisme, cette prsente tude du concept messianique juif n'a pas corn rne objectif princi-
pal de prparer au christianisme mais elle se veut une tude sur le judasme du premier
r
sicle. Ecrite 4u point de vue chrtien, elle pourrait tendre mettre 1' accent sur des atten-
tes messianiques que la venue de Jsus aurait combles. L'approche suivie ici sera diff-
rente. Il s'agira de dresser un por l:tait plus distanci de la situation religieuse au premier
sicle en regard de la thmatique messianique, et ce, en mettant profit une diversit de
sources, tant juives que chrtiennes.
Il s'agira de prendre la mesure, sur le plan de la pense juive, des divergences
d'opinion concernant les prdictions messianiques et eschatologiques. On verra gale-
.
ment se profiler une diffrence entre ces conceptions messianiques ambiantes et le dve-
loppement de la thologie du christ. Ainsi, derrire le passage de l'aramen messie
au grec christ, des dplacements thologiques s'oprent, qu'il faudra cerner.

2
Selon Cullmann, le salut est historique et s'inscrit dans une dmarche eschatologique. O. CULLMANN,
Le salut dans l'histoire, Paris/Neuchtel, Delachaux &Niestl, 1966.
3
Comme le souligne F. Mussner, le thme de la terre est aussi fort que l'Alliance et la Torah. La tetre cons-
titue un point fondamental dans la pense juive. L'Ancien Testament ne cesse de rappeler promesse de
Dieu de donner un pays Abraham et sa descendance (Gn 12, 1.5.7). C'est pourquoi les Juifs n'ont
pas pu et ne peuvent pas oublier la terre promise (F. MUSSNER, art. Judasme, dans P. Bicher
[dir.], Nouveau dictionnaire de thologie, Paris, Cerf, 1996, p. 460). Neher parle d'une go-thologie
selon laquelle le peuple juif est le perptuel btisseur d'un Espace: celui de Sion. Cette terre a t don-
ne un peuple par Dieu. Dieu confie Isral cette terre et lui demande d'tre le compagnon fidle de
cette pouse hors pair (A. NEHER, Le judasme [Clefs], Paris, Seghers, 1977, p. 95-101).

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3

L'analyse du messianisme juif au premier sicle se dveloppera travers une or-


ganisation d'informations de type descriptif. Diffrents auteurs contemporains ont tudi
les crits ancestraux et les textes messianiques. Il existe sur ce sujet une littrature trs
abondante, comportant des ouvrages d'auteurs tels que Moshe Idel, Gershom Scholem,
Yosef Hayim Yerushahni. Nous constaterons la confrontation invitable dans les opi-
nions par l'analyse des diverses conceptions messianiques.
Le judasme est une religion historique et son histoire est le corps de sa foi. La
pense juive est vcue et porte par une histoire, sans cette histoire, elle n'est qu'une
4
phrasologie creuse On connat le messianisme en tudiant l'histoire et, dans l'Isral
5
antique, l'histoire se rvle en thophanie . Comme la religion du judasme est base sur
1' exprience de salut du peuple hbreu, 1'Exode sera la mre de toute autre exprience de
libration. Par la suite, Isral reconnatra son Dieu travers des expriences salvifiques
telles que les victoires, les gurisons et les transformations. Mme les campagnes militai-
res prendront une dimension thologique.
Le premier chapitre portera sur les conceptions messianiques qui prennent forme
travers l'histoire des priodes tribale, royale et post-royale. Les rois et les Grands-Prtres
sont oints mais les prophtes ne sont oints que spirituellement. Nous aborderons les crits
prophtiques sans les analyser exhaustivement, compte tenu de l'accent du mmoire sur
le premier sicle. Nous dcouvrirons les situations de frustration et de souffrance vcues
par le peuple juif; elles nourrissent 1' esprance messianique car lors d'vnements drama-
tiques, l'avnement d'un personnage (souvent politique) soulve une esprance de libra-
tion et de paix.
Comme le premier sicle de notre re est la source des traditions religieuses ac-
tuelles, il est rempli d'enjeux importants, qui divisent les traditions juives et chrtiennes
sur la base de croyances messianiques. Les trois chapitres suivants nous permettront
d'identifier les diffrentes voies messianiques travers divers livres bibliques et extra-
bibliques: les crits de Flavius Josphe (chap. 2), la littrature de Qumran (chap. 3) et le

4
A NEHER, op. cit., p. 52.
5
Y. H. YERUSHALMI, Zakhor. Histoire juive et mmoire juive, Paris, La Dcouverte, 1984, 165 p. Alors
il y a eu dans 1'histoire des vnements extraordinaires qui ont t sujets interprtation et se sont re-
trouvs dans le domaine de la foi (p. 29}.

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Deuxime Testament (chap. 4). TI s'agira de reconstituer cette complexit, partir de ces
textes de l'poque et des tudes sur le sujet.
Qui sont les Juifs du premier sicle? Ils se partagent en diffrents groupes. Nom-
breux sont ceux qui se prparent faire partie du peuple sauv, que ce soit par
l'observance scrupuleuse des lois, par le jene ou par des baptmes quotidiens de purifi-
cation. D'autres font partie d'un groupe men par un lu de Dieu pour le salut.
D'autres encore considrent qu'il faut se battre afin de se librer de la domination des
Romains.
Au premier sicle, la Jude est une des provinces les plus agites de l'Empire
6
romain De l'an -37 l'an 4, Hrode le Grand impose son pouvoir royal avec une brutale
nergie toute la Jude. ll dpossde le prtre Hyrcanus de son autorit confre par le
gnral romain Pompe, qui avait transform la Jude en province romaine vers - 63.
Ensuite Hrode le Grand fait mettre mort Hyrcanus et ses trois fils et, plus tard, il fait
reconstruire le Temple.
7
Aprs la mort d'Hrode le Grand en l'an 4, Hrode Antipas devient Ttrarque de
Galile et de Pre jusqu'en l'an 37 o Caligula accde au trne imprial et fait d'Hrode
Agrippa le roi de Jude et de Samarie. Durant cette priode, les luttes de pouvoir se suc-
8
cdent et les procurateurs romains changent tour de rle jusqu'en 41. Durant le chan-
gement de mandat imprial entre Caligula et Claudius en 41, tous les territoires d'Isral
sont runis entre les mains d'Hrode Agrippa 1 jusqu'en 44. ll n'y a pas de procurateur
romain de 41 44. En 44, Cuspius Fadus est nomm procurateur; en 46, Tiberius Julius
Alexander est nomm; en 48, Ventidius Cumanus rencontre beaucoup d'opposition de la
part des Juifs, plus particulirement cause des affaires religieuses et des morts injusti-
fis9.

6
P. GRELOT, L'esprance juive l'heure de Jsus, Paris, Descle, 1978, p. 131. La terre d'lsralil tait
officiellement appele Jude et, aprs la rvolte juive de 135, elle fut dnomme improprement Syrie
Palestine puis Palestine. L'origine du mot Palestine provient de l'empereur Hadrien; la suite de
sa conqute du Proche-Orient, il donna Isral le nom de la Provincia Palestina, ou Palestine, 1m nom
driv des Philistins.
7
Le mot ttrarque est souvent traduit par prince; il dsigne celui qui gouverne un territoire trop petit
pour tre appel royaume.
8
Les prfets et les procurateurs de Jude taient tous chevaliers romains. Ce sont des dlgus de
l'empereur. Pontius Pilate sera le procurateur de 26 36.
9
Voir dans Guerre des juifs G II 223-244.

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5

Cette poque tumultueuse, greve par les guerres et les rvoltes, dborde d'une ef-
fervescence d'ides et de croyances qui s'entrechoquent. Pour comprendre les mouve-
ments messianiques et apocalyptiques du judasme du premier sicle, il faut un rude effort
d'adaptation: Pour entrer dans cet univers totalement autre et en saisir la problmati-
que, nous avons nous mettre patiemment 1' coute de mentalits diffrentes des ntres
10
et dcouvrir la manire dont ces gens posaient et rsolvaient leurs problmes . La
civilisation juive inclut des dimensions historiques, sociales, politiques et religieuses. La
politique n'est pas juive et l'histoire est davantage crite par les Romains. Ce sont sou-
vent les vainqueurs qui crivent l'histoire.
Mais nous verrons que les Juifs s'attardent davantage au sens de l'histoire, qui se
trouve dans l'esprance d'une rdemption, d'un monde beau et bon. lls sont appels
devenir les collaborateurs de ce grand succs final que constituera le complet avnement
de Dieu. La rdemption ne se situe pas simplement au terme de l'Histoire, mais elle
parcourt toute l'Histoire dont elle constitue la ralit intime, la dimension vritable, la
11
respiration profonde . Selon Gross, le messianisme inclus dans l'acte mme de la cra-
12
tion est le mouvement qui porte l'histoire son achvement et lui donne un sens . Selon
Grelot, 1' uvre du messie de Dieu a un aspect national et elle est essentiellement reli-
'
gieuse; elle russit raliser en plnitude l'eschatologie de l'Eternel, dont le messie est un
13
pur instrument .

Or si la perception juive du messianisme se modifie et demeure aussi droutante


que diversifie, une ide semble surgir de l'ensemble des croyances messianiques: le
messie est l'instrument de la rdemption. Stimulated by the biblical hope for the resto-
ration of the Davidic monarchy and the destruction of the wicked on the Day of the Lord,

10
J. NEUSNER., Lejudaisme l'aube du christianisme, Paris, Cerf: 1984, 166 p., p. 98.
11
B. GROSS, Le Messianisme Juif dans la pense du Maharal de Prague, Paris, d. Albin Michel, 1994,
380 p., p. 327. La continuit entre l'poque historique etles temps messjaniques n'invite pas 1me es-
prance utopique. L'aboutissement de l'histoire, son but et sa fin, est l'avnement d'un monde parfai-
tement humain, parce que parvenu la rencontre du divin. (p. 337)
12
Ibid., p. 321. .
13
P. GRELOT, Le Messie dans les Apocryphes de l'Ancien Testament. tat de la Question dans
' Massaux, P.Grelot et al. La Venue du Messie. Messianisme et Eschatologie [Recherches Bibliques
E.
VI], Bruges, Descle de Brouwer, 1962, 260 p., p. 24. Grelot compare la littrature rabbinique avec les
crits de Qumran et il affirme que la doctrine est la mme que celle du Targum palestinien du Penta-
teuque. L'auteur rattache les Psaumes de Salomon au pharisasme ancien.

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6
14
numerous authors elaborated the idea of messianic redemption . Ainsi le messianisme
sera compris de la faon dont on comprend la rdemption et pour plusieurs Juifs du pre-
mier sicle, la rdemption se traduira sur la terre d'Isral par une vie religieuse purifie et
libre de la domination trangre. Mais la rdemption est-elle l'affaire d'une personne, du
peuple ou l'affaire de Dieu? Est-ce que le messie est l'instrument de la rdemption, son
15
prcurseur, ou est-ille signe de la rdemption, son symbole ?
Aprs le rappel historique du Premier Testament, nous continuerons l'tude de no-
tre thme travers les crits historiques de Flavius Josphe dans un deuxime chapitre.
L'historien officiel de l'poque, n vers l'an 38, est un tmoin important des vnements
et une source d'informations essentielle l'tude. Josphe ne semble pas reconnatre de

connotations apocalyptiques au messianisme; le salut semble s'inspirer davantage des


thmes militaires du Premier Testament. Sa religion est juive et sa politique est romaine,
ce qui cause une certaine controverse. Plusieurs questions seront abordes : le thme mes-
sianique religieux y sera-t-il appliqu la politique romaine? Comment traite-t-ille thme
du messianisme? Comment voit-ilia chute du Temple? Sa conception messianique serait-
elle tombe entre les mains des Romains ou est-ce une couvetture? Il est essentiel de bien
regarder les crits de Josphe avec l'aide de bonnes sources qui nous exposent leurs judi-
cieux clairages sur l'auteur. On pense Tessa Rajak, William Reuben Far mer et John
Thackeray.
Certains crits tmoignent de cette poque de faon diffrente. Nous distinguons
la prsence incontestable de l'ide du messianisme dans les crits de Qumran, qui feront
l'objet d'un troisime chapitre. Nous y verrons davantage apparatre les thmes d'un mes-
sie eschatologique et apocalyptique. La comprhension messianique diffrente qui se d-
gage de ces crits fait rfrence quelque chose de plus abstrait tout en gardant son carac-

14
L. SCHIFFMAN, From text to tradition. A History ofSecond Temple and Rabbinic Judaism, New Jer-
sey, Ktav Publisbing, 1991, 298 p., p. 157. Dans les diffrents mouvements sectaires, la rdemption est
vue comme 1me transfmmation de l'essence mme de la cration, sans toutefois que l'aspect politico-
historique soit pass sous silence. Cette ligne de pense traverse l'histoire jusqu' aujourd'hui. Un
thologien chrtien comme Moltmann propose une christologie cosmologique incorporant une doctrine
de la cration. Pour cet auteur, les sciences de l'histoire et de l'cologie ont surpass plusieurs repri-
ses les penses plus mtaphysiques d'autrefois. J. Moltmann, Jsus, le Messie de Dieu, Paris, d. Du
Cerf, 1993, 475 p.
15
J. BAVER,
,
Quel messie les juifs attendent-ils?, dans Robert David [dir.], Faut-il attendre le Messie?
Etudes sur le messianisme, Montral/Paris, Mdiaspaul, 1998, p. 192.

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7

tre physique et historique. Nous remarquerons aussi une figure messianique ne portant
pas ncessairement le nom de messie. Aussi beaucoup de textes rcemment dcouverts
Qumran confument la complexit du sujet.
Les spcialistes ont des vues diffrentes sur les conceptions messianiques qui pr-
valaient dans le judasme du second Temple. Pour certains, comme Gershom Scholem, le
terme de messie est associ au titre d'une figure eschatologique et au concept de rdemp-
tion. D'autres opinions sont tenues par des experts tels que Joseph Klausner, Jacob Neus-
ner, John Collins et Lawrence Schiffman. Dans une confrence rcente (2003), Lawrence
Schiffman, expert juif sur les crits de , a mj s 1'accent sur un messianisme apoca-
lyptique qui, au premier sicle, serait issu d'une tradition sacerdotale. La rcente dcou-
verte des rouleaux de la Mer Morte a t un point toumant dans l'tude du messianisme
du premier sicle. Les crits qumraniens ont t largement analyss par Garcia
V anderkam et Collins. Considres dans leur ensemble, leurs tudes ont pennis de mieux
saisir les enjeux en cause dans l'tude du messianisme qumranien.
Aprs avoir vu le messianisme dans le Premier Testament, dans les crits de Jos-
phe et dans les crits de Qumran, nous verrons sa complexit dans les crits du Deuxime
. Testament. Qu'en est-il du messianisme dans le Deuxime Testament? Diffre-t-il nor-
mment de la conception juive de l'poque? Rcupre-t-on certains crits de Qumran par
1' interprtation vtrotestamentaire?
Ceux qui crivent le Deuxime Testament proclament une nouvelle alliance avec
Dieu par le messie Jsus. Cependant tout indique que Jsus n'a pas insist sur ce nom de
messie. D'autres titres sont en jeu. Marc le prsente comme Fils de l'Homme, Luc pr-
,
sente Jsus comme le nouvel Elie, Matthieu le prsente comme le nouveau David et Jean
le prsente comme le Fils de Dieu et mme Dieu en personne. Nous verrons dans ce cha-
pitre la conception christologique de Paul prendre un relief particulier, la lumire des
rflexions de plusieurs thologiens juifs tel que Alan Segal, Samuel Sandmel et Jacob
Neusner.
Ainsi, la mort de Jsus, il y aura rinterprtation de sa vie, de ses faits et gestes
et bien sr de sa mort. Le rcit de certains tmoins de la rsurrection de Jsus fera l'objet
d'une tradition qui nourrira une autre religion dtache du judasme forme de Juifs et

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8

plusieurs non-Juifs (notamment romains). Les premiers chrtiens taient pour la plupart
des Juifs de Palestine, hbreux ou hellnistes (cf Ac 6, 1).
Ainsi le messianisme, associ aux concepts eschatologiques de rdemption, de sa-
lut et d'alliance se peroit dans les crits de l'poque. Malheureusement, les crits typi-
quement juifs de l'poque sont rares et ceux qu'on trouve sont davantage de caractre
juridique. Le judasme subira une crise avec la destruction du Temple en 70 et la disper-
16
sion du peuple; les communauts juives consolideront leur foi en Dieu dans la Halakha

L'esprance messianique continuera de faire partie des traditions du judasme, mais elle
n'apparatra pas dans tous ses courants comme un thme central et intgrateur, ni comme
une cl unique. L'enseignement religieux du judasme continue se transmettre et ses
racines sont profondes, mme dans les thories politiques.
Le judasme n'est pas une religion d'ides, les diffrents concepts thologiques ne
sont pas trs discuts. On discute plutt de la comprhension lgale. L'exgse se traduit
par une laboration de la rglementation ayant pour but la droiture des agissements dans
17
toutes les situations quotidiennes Le judasme aura cmmne mission de dire comment
les choses doivent tre faites et pourquoi elles doivent tre faites d'une faon plutt que
d'une autre. Les Juifs soutiennent que leur faon de vivre correspond au dsir de Dieu et
18
qu'elle lui rpond dans la relation .

La conception chrtienne s'est oriente fortement et fermement vers un monde c-


leste, immatriel, presque dtach des obligations terrestres. Alors les conceptions mes-
sianiques s'opposeront dans les thologies juive et chrtienne. Elles seront affectes par
leurs perceptions progressivement discordantes de la rdemption et du salut. Les deux
groupes, la fortune politique trs diffrente, s'affronteront durant les sicles qui suivront
cette poque. Pour les chrtiens, Jsus est le Messie, le Roi, l'Oint d'un Royaume qui
n'est pas de ce monde. Dans le Deuxime Testament, le Rgne de Dieu dsigne un nouvel

16
La Halakha est la Torah orale et crite.
17
L. SCHIFFMAN, From text to tradition, p. 241. .
18
J. NEUSNER, The Emergence ofJudasm. Jewish Religion in Response to the Critical Issues of the First
Six Centuries, [Studies in Ancient Judasm], New York, University Press of America, 1984, 212 p., p.
11. La religion exprime dans des mots et dans des comportements l'union des personnes. Selon Neus-
ner, le judasme est un systme religieux qui n'a pas toujours t une religion. Existe-t-il une constance
dans la littrature juive partir de la Mishna jusqu' aujourd'hui concernant le messianisme? Neusner
trace une relation entre la chronologie des ides et l'histoire des socits qui vhiculent ces ides.

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9

ordre des choses; il en viendra par la suite dsigner un autre monde, un monde spirituel
distinct du monde temporel, auquel le Christ donne accs. Pour les rabbins, le salut est
associ au respect de la loi mosaque, antrieure et suprieure au messie; il est espr au
sein de l'histoire venir.
Ainsi, avec ce que nous savons et la lumire des vnements traduits par diff-
rents crits, nous comprendrons davantage l'orientation de la conception messianique
juive de l'poque. Sans prtendre livrer une analyse acheve des diffrents crits, ce tra-
vail espre chafauder une ide la plus juste possible du messianisme juif au premier si-
cle.

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Chapitre premier

L'Oint de

1. Analyse du messianisme travers les crits du Premier Testament

Pour bien cerner le messianisme, il serait utile pour le lecteur de commencer par
reconnatre la provenance du mot et du concept. Or le messianisme a dj des ancrages
historiques et allgoriques dans le Premier Testament. Tout au long du Premier Testa-
ment, nous distinguons des expriences de libration concrtes et vrifiables, que ce soit
aux priodes des patriarches, des juges et de la royaut. L'histoire de ce peuple choisi par
Dieu porte en elle le salut. Nous plongerons donc au cur du sens biblique car
1' exprience de Dieu est une exprience de salut qui sera porte sporadiquement par le
messianisme. Nous regarderons comment le concept de messianisme s'est exprim dans
ces premiers crits qui servent de pilier au judasme du premier sicle. Alors commen-
ons par regarder les diffrents lieux o la conception messianique se retrouve.

2. Origine du messianisme
1
On trouve dans la Bible 38 fois le mot mashiah-messie Dans la Torah, 4 fois:
Lv 4, 3.5.16; 6, 15. Dans les premiers prophtes, on retrouve le mot 18 fois; jamais dans
Josu, les Juges et le Livre des Rois. Il se trouve plutt dans les livres de Samuel: lS 2,
10.35; 12, 3.5; 16, 6; 24, 7.11; 26, 9.11.23; 26, 16; 2S 1, 14.16.21; 19, 22; 22, 51; 23, 1.
Pour ce qui est des prophtes dits postrieurs, on trouve le mot 2 fois seulement: Ha 3,
13; Is 45, 1 o le messie est Cyrus. Dans les Hagiographes, il s'y trouve plus souvent: 14
fois dont 10 fois dans les Psaumes (2, 2; 18, 51= 2S 22, 51; 20, 7; 28, 8; 89, 39.52; 105,
15; 132, 10.17), 1 fois dans les Lamentations (4, 20), 2 fois dans les Chroniques (lChr
16, 22= Ps 105, 15 et 2Chr 6, 42) et 2 fois dans Daniel (9, 25.26i. Nous retrouvons donc

1
Le mot hbreu pour dire un oint, c'est le mot mashiah ,de la racine mshak La traduction anglaise
est gnralement messiah et, en franais, messie>>.
2
H. CAZELLES, Le Messie de la Bible. Christologie de l'Ancien Testament, Paris, Descle, 1978, 236 p.,
p. 26.

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Il

plus souvent le terme dans les livres de Samuel et dans les Psaumes. Le texte le plus
vieux sur le messianisme se trouve en 2S 7, 11-16.
Le mot hbreu mshyh est employ dans la Bible hbraque comme adjectif
pour signifier qu'une chose (l'autel, Ex 29, 36; le Tabernacle et ses acces-
soires Ex 40, 9-15) ou une personne (Sal, David, voire CyiUs, 18 10, 1;
26, 11; 16, 13; 2S 19, 21; Is 45, 1) est ointe. Ce mot est galement utilis
comme substitut, surtout pour le grand prtre (par ex. Lv 4, 3.16) ou pour
un roi de la ligne de David (par ex. Lm 4, 20). Messie peut aussi
s'appliquer aux patriarches (Ps 105, 15, 1; Ch 16, 22) ou la nation
d'Isral (Ps 89, 39.52l

Ainsi la figure messianique dsigne plus frquemment le roi; le symbole qui fai-
sait d'un homme un roi n'tait pas le couronnement mais bien l'onction d'huile. Nan-
moins, aprs la chute de la monarchie, le terme deviendra peu peu apocalyptique et es-
chatologiqu.
Un vnement tragique, l'Exil Babylone, fera natre une conscience messianique
qui s'affermira au retour d'Exil en 539 avant notre re. Durant le rgne perse avec Cyrus,
les Isralites retrouveront Jrusalem et reconstruiront le Temple. La figure messianique
sera identifie un roi tranger et pour certains au Grand-Prtre; on parle du prtre
,
consacr par l'onction (le pontife-oint), le seul digne d'offrir un sacrifice l'Eternel, et
auquel un de ses fils succdera.
Nous retrouverons de faon encore plus prcise le concept messianique travers
l'poque hellnistique menant la priode d'indpendance des Juifs sous la dynastie des
de 142 63 avant notre re. Au premier sicle avant notre re, alors que
persiste une longue priode de dboires politiques et d'oppression, on assiste des inter-
prtations et des esprances diverses. Parmi celles-ci se trouve l'esprance d'un Rgne de
Dieu, messianique (via un roi) ou non, un salut pour une nouvelle re, inaugure par

un mess1e ou non.

3
H. CHARLESWORTH, <<Les grandes croyances des Juifs>> dans J. M. Mayeur et al. (dir.) Histoire du
Christianisme (des origines nos jours), Tome 14, Paris, Descle, 2000,744 p., p. 486.
4
Nous retiendrons les tenues apocalyptique et eschatologique comme des concepts complmentai-
res au messianisme. Lorsque nous parlerons d'une re messianique apocalyPtique, nous ferons rf-
rence l'ide d'un changement soudain qui renverse une situation, une sorte de coupure presque rvo-
lutionnaire. Le messianisme associ au concept eschatologique fait rfrence d'avantage aux fins der-
nires qui appelle le renouvellement de toute chose.

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12

Qu'il s'agisse du tenne exact de messie ou de son concept, il est difficile de


dgager avec clart, sur le plan mme de la pense juive, une ligne duectrice parmi toutes
les divergences d'opinion concernant les prsomptions messianiques et eschatologiques.
Il est probable, croyons-nous, que la tradition juive, de par son propre
mouvement, ne se serait jamais attache coordonner en une seule doc-
trine cohrente les donnes parses des multiples a fflrmations concernant
l'avenir messianique. Sans doute n'tait-il pas indispensable de donner une
figure concrte au Messie, la description de ses qualits sm naturelles ou
5
aux formes de son rgne

Mais la base de tout, il y a la conception d'un Dieu qui agit dans le monde et son
histoire. Dans le Premier Testament, le salut demeure un salut opr par Dieu et non un
salut issu de l'initiative humaine. Donc, qu'est-ce que voulait bien dire le messianisme
cette poque? Les Hbreux n'avaient-ils foi qu'en Dieu seul? C'est ce que nous commen-
cerons par discerner. Nous distinguerons les diffrentes fonctions messianiques: royale,
sacerdotale, prophtique et celle du fils de l'homme, et nous relverons les fonctions mes-
sianiques travers certains rcits de salut. Ainsi le Premier Testament dsigne de
plusieurs manires l'agent du salut. Au dbut c'est Dieu lui-mme et ultrieurement on
attendra un roi, fils de David ou un prtre, fils de Joseph. On pensera mme un serviteur
souffrant avec Isae ainsi qu' un tre surnaturel descendant des cieux avec Daniel.
V oyons tout cela.

3. Dieu seul sauve

Comme nous 1' avons mentionn, 1' exprience du Dieu juif est une exprience his-
torique d'alliance et de salut. Dans le Premier Testament, Dieu sauve du chaos lors de la
cration du monde; le mme Crateur sauve la vie du fils d'Abraham. Dans les temps
,
anciens, il n'y a pas de messie car l'Eternel est le seul qui sauve et qui permet le salut.
Pour la religion monothiste, le Trs Haut est Roi, Il rgne sur l'univers, Il est le Crateur.
Nanmoins Il est davantage le Dieu de l'histoire (d'Abraham, d'Isaac et de Jacob) que le

5
B. GROSS, op. cit., p. 16.

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13

Dieu Crateur. De plus, dans l'Isral antique, l'histoire se rvle en thophanie au peuple
juif.
Isral est une nation ne de l'interprtation religieuse d'vnements politiques,
,
l'vnement fondateur tant la sortie d'Egypte. Dans cette exprience historique, l'Exode
est l'incontournable rfrence qui contient un concept de restauration et de salut men par
une figure salvifique, Mose. Isral y fut dlivr du mal de 1' esclavage sur une terre tran-
gre; sa libration fut marque par l'Exode. Le personnage de Mose ne serait-il prsent
que pour mettre en valeur positivement la puissance salvifique de Dieu? Mose n'est pas
oint; sa fonction salvifique est entirement dpendante de la main puissante de Dieu.
,
, Dieu de nos pres, nous a fait sortir d'Egypte par sa main puissante et son bras
tendu (Ps 136, 12); le Dieu de la Bible issu de la tradition juive est un Dieu sauveur.
Ce n'est pas la main de l'homme qui sauve, c'est la main de Dieu (Jg 6, 37), lui
seul sauve (Os 13, 4) et lui seul a la gloire (Jg 7, 7). Ainsi les Isralites ont combattu les
gyptiens, les Amorrites, les Philistins et ils ont reconnu l'action de leur Dieu qui les
sauve des ennemis (Jg 10, 12; Jg 15, 18; 28 23, 10; Dt 33, 29 ... ).
En sauvant son peuple de la main des Madianites, Gdon avait accompli
une tche proprement royale, ce qui amena les chefs d'Isral lui dire:
Rgne sur nous, toi, ton fils et ton petit-fils, car tu nous a sauvs de la
main de Madian (Jg 8, 22). [ ... ] Alors Yahv leur suscita des juges qui
les sauvrent de la main de ceux qui les pillaient (Jg 2, 16.18; 3, 9.15; Ne
9, 27; cf. Jg 6, 14.36.37; 15, 18; 2R 13, 5). Les deux fonctions de juge et
de sauveur se trouvent certes troitement associes, ds avant
7
l'tablissement de la monarchie

En entrant au pays de Canaan, le peuple hbreu vit deux sicles de rgime clani-
'
que, la priode des Juges. A la fm de la priode tribale, Abimlec, fils du juge Gdon,
tente d'instaurer une monarchie en Isral, mais l'attachement aux liberts tribales fait
chouer la tentative. Un tre humain ne sauve pas, c'est Dieu qui sauve, c'est Dieu qui
fait justice.
On ne se sauve pas soi-mme. La formule: Ta droite t'a sauv (Ps 96,
1; Is 59, 16; 63, 5) n'est acceptable que lorsqu'il s'agit de Yahv; elle si-

6
Y. H. YERUSHALMI, op. cit.
7
. BEAUCAMP, Salut selon la Bible dans l'Ancien Testament, Supplment au Dictionnaire de la
Bible (T. IX), Paris, Letouzey et An, 1991, p. 529-530.

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14

gnifie alors qu'il n'a pas besoin, lui,. d'tre sauv, qu'aucun dieu n'est ve-
nu amer son bras victorieux, comme cela s'est produit pour Mardouk
lorsqu'on l'a proclam roi. Nul mortel ne saurait mettre pareille prten-
tion (Jb 40, 4; Ps 44, 4), en se faisant justice de sa propre main, comme
8
David en eut la tentation (Is 25, 26, 31, 33; cf. Jg 7, 2)

Si, de faon gnrale, le salut est le passage d'une situation ngative une situa-
tion positive sous l'effet d'une intervention extrieure, quel peut tre l'agent de
transformation? Yahv s'est prsent le premier pour prendre son peuple en charge mais
quelle porte fallait-il frapper en cas de danger? Pouvait-on se fier un homme? Durant la
priode royale, l'institution messianique sera bien tablie et fera partie intgrante de la
religion du Dieu sauveur. Ainsi nous remarquons dans le Premier Testament le nombre
important de rcits de salut qui s'inscrivent autour d'une figure messianique et le rcit des
vnements portera croire que Dieu peut sauver par quelqu'un qu'il a choisi.

4. Le Roi Sauveur, un messie

La royaut en Isral sera-t-elle aussi sacrale que la conception de la monarchie en


Msopotamie? Dans les rcits des cultures environnantes, on raconte qu'un roi incame
l'union d'une femme terrestre et d'une entit cosmique. Ainsi, dans la pense msopota-
mienne, le roi est peru comme tant d'essence divine. Sa sacralisation s'effectue par une
onction d'huile :
L'huile est le symbole de lumire et de puret dans les socits proche-
orientales, mais dans le cas qui nous concerne la symbolique est plus pro-
fonde, car elle rejoint en fait celle de la parure royale: l'huile de l'onction
confre l'lu l'autorit, la puissance et la gloire divines. L'oint est ainsi
introduit dans le monde divin et ses sujets ne doivent pas porter la main
9
sur lui . . .

Isral a tard se donner un roi de crainte de porter atteinte YHWH. La person-


nification de Dieu relverait de l'idoltrie. Alors la monarchie d'Isral ne sera pas de type
msopotamien, n'ayant pas le caractre divin de celles des peuples voisins. Les Isralites
auront un roi qui fera la volont de leur Dieu national et la marque en sera 1' onction

8
Ibid., p 521.

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15

d'huile. Ainsi le couronnement du roi, entirement humain, s'instituera dans un rite qui
l'oint pour confirmer son entire fidlit Dieu. Qui sera cette personne exceptionnelle
par qui le Trs-Haut agira?
La priode royale nationale s'ouvre avec l'assemble des anciens Rama vers
1020 avant notre re. Cette assemble exige du dernier juge, le prophte Samuel, la dsi-
gnation d'un roi. Samuel dclare: Qu'il y ait un roi sur nous! Soyons, nous aussi,
comme les autres nations. Que notre roi nous juge, qu'il sorte notre tte, qu'il conduise
nos guerres! (1S 8, 19-20). Aprs avoir averti Samuel, le Seigneur dit que le peuple sera
sauv par un roi qui sera oint; nous verrons des phrases cormne oindre et sauver de la
main des ennemis (1 S 9, 16).
Donc, aprs la priode des Juges, Isral s'investit dans un projet de royaut; c'est
la priode nationale qui s'tend de 1020 587 avant notre re. Ainsi le roi sera l'Oint de
l'ternel, par la vertu de l'huile sainte verse sur son front par Samuel.
Sal est oint par Samuel comme chef du peuple, pour sauver celui-ci
de la main des Philistins (1S 9, 16). Alors Dieu peut passer par un tre
humain. Ce rle salvifique est ncessairement un lment du rle messia-
nique mais il n'est pas le tout, il en est la majeure partie. [ ... }Le mot sa-
lut connote toujours l'ide d'une intervention de quelqu'un en faveur de
10
quelqu'un

Donc l'onction d'huile instituera le roi en Messie ou Oint de Yahv (1S 9, 16;
1S 10, 1; 1S 16, 12.13; 1S 19, 5; Jg 7, 2.7; Jg 10, 12). Le terme d' Oint de Yahv est
trs bien choisi pour dsigner le librateur futur, celui qui, par la vertu de Yahv, sauve
son peuple. Ce terme se trouve clairement dans deux passages: Ps 2, 2 et lS 2, 10. Ainsi
le roi est choisi par Dieu (Dt 17, 14). Sal, David, et Salomon reoivent l'onction royale
'
qui fait du roi l' Oint de ,son lu. A ce titre, il fait respecter par ses soldats les
interdits alimentaires ( 1S 14) et prohibe la sorcellerie.
Le salut de Yahv prcisment se trouve prsent, assez curieusement,
comme le privilge des rois (Ps 33, 16; 144, 10; cf. Ps 20 et 21), ou plus
exactement comme un privilge de son Roi (Ps 18, 51) ou de son
Oint (Ps 18, 51; 20, 7). [ ... ] Yahv sauvera Jrusalem cause de David

9
A. DA SILVA, Les rois au Proche-Orient ancien : leurs rapports avec les Dieux et avec leurs sujets dans
R David (dir.), op. cit., p. 24.
10'
E. BEAUCAMP, art. cit., p. 522.

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16

son serviteur (2R 19, 39). Ce vocable serviteur, tout comme


d'ailleurs oint, voque l'Alliance conclue entre le Dieu du Sina et le
11
fondateur de la monarchie

Selon le vu du peuple, Sal est d'abord uniquement le chef d'une mme perma-
nente. Il passe beaucoup de temps combattre les Philistins. Nous constatons, avec
1' tablissement du systme monarchique, que la fonction salvifique est associe au roi et
que la dlivrance se fait par des fonctions militaires. Le soldat sauve son clan en tuant les
ennemis; d'ailleurs le clan est beaucoup plus souvent menac que l'individu lui-mme.
Tout est clair pour les Isralites; ils veulent un messie qui les libre de l'oppression phy-
sique et des dominations trangres. Dans le Premier Testa ment, on espre essentielle-
ment que la nation isralite soit une nation autonome, capable de se gouverner seule et
d'exercer sa religion propre. Ainsi Isral identifie un mal en constatant l'aTive des ar-
mes trangres et le combat militaire acquiert une dimension thologique. Alors dans le
Premier Testament les actions libratrices se ralisent lors de difficults militaires prci-
ses. C'est en sortant et en combattant devant les Isralites que le roi sauve des puissances
trangres. Dieu a donn un messie son peuple pour poursuivre, travers celui-ci, sa
12
lutte contre le mal, jusqu'au triomphe fmal de sajustice

Le peuple s'attend ce que le roi soit un bon juge car l'ide de justice est associe
13
la notion de messianisme Le roi se doit aussi d'tre un bon organisateur ainsi qu'un
sauveur. Fonnellement, Sal et David ont t reconnus comme les oints de Yahv par
lesquels arrivait la dlivrance, grce l'Esprit de Yahv. D'ailleurs, avec David, on met-
tra en place un modle mythique : le messie sera ncessairement un descendant de David.
Alors la royaut davidique est diffrente de la royaut des peuples environnants. Le roi-
messie davidique n'est pas un fils de Dieu au sens propre; il est 1' lu de Dieu par le-
,
quell 'Eternel fera advenir son salut.
Plusieurs situations dsespres dans le Premier Testament ont demand
une intervention divine comme des requtes de salut en rapport avec la
guerre, la maladie, les perscutions, les injustices... L'action de Dieu s'est

11
Ibid, p. 532.
12
Ibid., p. 544-545. ..
13
Le salut contient en lui-mme une exigence de justice. La justice est vue comme une juste restaura-
tion. l o rien ne manque et o la confonnit et l'harmonie se ctoient (Ibid, p. 552).

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produite souvent sans messie mais que le salut s'accomplisse avec un mes-
sie ou non, 1'important est que la gloire en revienne Dieu. On verra tra-
vers les psaumes que c'est moins la situation nouvelle qu'on contemple
mais la grandeur et la beaut du geste de son sauveur (ex. Ps 9, 15; 13, 6;
20, 6; 21, 2; 35, 9; 51, 14; 65, 6; 70, 5; 96, 2; 106, 47; 116, 13; 118, 14-15;
14
132, 16; 149, 4) .

Par deux fois, le cri sauve-moi se trouve lanc un roi, David d'abord (2S
14, 4), Achab ensuite {2R 6, 26). David sera pour son peuple le roi selon le cur de
T

l'Eternel. Aussi peut-il, l'assemble de Jrusalem (970 avant notre re), faire dsigner
son fils Salomon comme successeur.
De 1030 931 avant notre re, le royaume est uni avec les rois Sal, David (le
premier vrai roi, d'o la tradition d'un roi davidique) et Salomon (le constructeur du
Temple). Les crits de 1010 931 avant notre re rapportent des situations d'abondance
15
et relativement heureuses. Nous avons l des crits de tradition yahviste (J) La tradition
yahviste apprcie la fonction du messie travers les rois. Mais les Hbreux n'ont pas tous
16
cru que le systme monarchique ouvrirait une nouvelle re de salut

Lorsque Salomon meurt, il y a une guerre entre deux hritiers. Donc, en 930 avant
notre re, 1'assemble de Sichem scinde le royaume de Salomon en deux tats : Isral et
Juda, le nord et le sud. Cette scission engendrera des visions diffrentes de l'histoire. Le
nord possdera une thologie base sur les checs de la monarchie. On dira qu' cause
des chicanes fraternelles le royaume est divis et est tomb aux mains des trangers. Les
crits qui en dcoulent sont moins heureux et plus centrs sur la faute, la tradition lohiste
(E). Le royaume d'Isral est plus vaste et souffre d'une instabilit dynastique. Le royaume
du nord sera dtruit par les Assyriens en 721 avant notre re. De 1' occupation du territoire
par l'occupation commune des Assyriens et des Hbreux natra la nation samaritaine.

14
Ibid., p. 543.
IS Les documents la source de ce travail prennent encore appui sur la thorie des sources documentaires.
Nous les suivons en ce sens, mme s'il faut rappeler ici que cette thorie a t largement conteste de-
puis Wle trentaine d'annes, notamment dans son application aux textes narratifs. Voir ce sujet les
remarques d'Olivier ARTUS dans M. Quesnel et P. Gruson (dir.), La Bible et sa culture. Ancien Tes-
tament, Paris, DDB, 2000, p. 146 s.
16
Il existe des interprtations diffrentes concernant la monarchie. L'Wle en parle positivement et l'autre
ngativement; tout dpend de ce que les auteurs ont connu de l'histoire de la monarchie. L'histoire est
sujet interprtation des faits et se retrouve dans le domaine de la foi. Deux versions de 1'origine de la
monarchie d'Isratsl, bien opposes l'Wle l'autre sur le fond, sont soutenues encore aujourd'hui dans le
livre de Samuel. (Y. H. YERUSHALMI, op. cit., p. 29.)

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Ainsi la majorit du territoire sud, possdant une thologie royale centre sur les institu-
tions et la royaut o le roi est un personnage messianique, recevra peu peu les crits de
la tradition lohiste. Cette vision diffrente de l'intervention divine prsentera des dis-
cours messianiques diffrents travers les crits prophtiques.
Les habitants du territoire de Juda (Sud) seront contraris par les prophtes de la
tradition lohiste; ils se questionneront davantage avec l'vnement traumatisant de 587
avant notre re, qui deviendra le facteur dclencheur de la conscience isralite et, par
. consquent, de la mise par crit de l'historiographie d'Isral. On dira que les 42 rois n'ont
pas jou leur rle de messie car le peuple a tout perdu. Effectivement, la priode royale se
terminera en 587 avant notre re, lorsque le roym1me du sud et le Temple de Jrusalem
seront dtruits par les Babyloniens. Le roi, chanes aux pieds, sera emmen Babylone.
Pour plusieurs, les catastrophes nationales qui ont men la destruction du Tem-
ple en 587 avant notre re, ont apport une rinterprtation des crits prophtiques. Le
messianisme traditionnel se divisera en sous-groupes pour former graduellement des
conceptions messianiques tendance eschatologique et apocalyptique. Par contre, ce n'est
qu'aprs 200 avant notre re que nous pouvons confirmer une connotation eschatologi-
que. Quoi qu'il en soit, la conscience messianique tant pour Isral une ralit en chan-
17
gement, les diffrentes traditions la prsentent de manires diffrentes En plus des
crits yahvistes (J) et lohistes (E), on aura des crits de tradition deutronomique (D)
centrs sur la loi et sur l'enseignement travers lesquels le dynamisme messianique de-
meure. La tradition sacerdotale (P) centre sur la destruction du Temple, crite par des
prtres, prsentera une vision singulire des vnements. Si l'on suit cette hypothse do-
cumentaire, le Pentateuque est n de la fusion de ces quatre traditions.
L'institution royale est donc la racine du concept messianique, mais il importe
de ne pas supposer des connotations que ce concept n'acquerra qu'avec le temps. Certains
auteurs fondent l'origine de l'attente messianique dans l'institution royale. D'autres re-
'

prendront l'ide d'un roi porteur de salut dans le Proche-Orient et porteur de la figure de

17
Puisque la forme finale d'un livre biblique est l'aboutissement d'un long processus qui prend en compte
la tradition riche et diversifie d'Isral et qu'elle ne peut tre comprise comme une production faite en
une seule fois un moment donn, des oprations de critique littraire sont ncessaires (J. BRIEND,
La crise du Pentateuque :Revue de l'Institut Catholique de Paris 29 [1989], 49-62, p. 60).

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justice, de sagesse, du prtre et mme d'une entit cosmique au pouvoir smnaturel,


l'image d'un dieu sur terre. ils seront gnralement d'accord sur une figure messianique
engendre par la conception royale mais dsapprouveront une conception d'un messie
18
eschatologique . La conception eschatologique aurait germ plus tard; comme le dit M.
Mowinckel, le terme de messie n'est principalement eschatologique qu' compter du ju-
9
dasme tardiP . Ainsi, formellement, la notion eschatologique n'apparatra pas avant la
priode des Macchabes et, comme plusieurs auteurs 1' ont mentionn, 1' origine du mes-
sianisme n'est pas du tout eschatologique.
. Alors mme si nous pouvons dceler une conscience messianique travers les r-
cits des vnements historiques, il faut mettre en garde contre l'usage trop rapide du
terme <<messie. La plupart des spcialistes s'accordent sur cette rgle gnrale qui dit que
l'emploi du terme hbreu n">~.n~ par les auteurs dsigne le Messie lorsque le texte est
postrieur 200 avant notre re ou lorsque le texte o le mot apparat est eschatologique
.

et apocalyptique mais le mot n">'Vb n'a pas ncessairement de connotations eschatologi-


ques. Cette croyance apparat pour la premire fois bien aprs l'Exil, l'poque post-
'
macchabenne (aprs 150 avant notre re). A partir de l, pour plusieurs spcialistes, le
messianisme juif devrait tre dfini strictement comme la croyance en l'avnement d'une
20
figure eschatologique choisie par Dieu pour sauver ses fidles en ce bas monde

The degree of diversity is inevitably bound up with the question of termi-


nology. In modem parlance, the word messiah refers at the minimum
to a figure who will play an authoritative role in the end ti me, usually, the
eschatological king. The Hebrew word n">'Vb however, means simply
anointed and does not necessarily refer to an eschatological figure at
ali. While it refers to a royal figure sorne t times in the Hebrew Bible,
it can also refer to other figures, most notably the anointed High Priest.
[ ... ] The use of the tenn n">'Vb messiah, for such a futm e king is not at-
tested in the biblical period. In the late apocalyptic Book of Daniel, the
only uses of n">'Vb refer to High Priests (Dan 9, 25.26). [ ... ]A messiah is

18
H. CAZELLES, op. cit., p. 22..
19
M. MOWINCKEL, He that cometh, Oslo, 1951 cit dans H. CAZELLES, op. cit., p. 224.
20
H. C SWOR11I, Les grandes croyances des Juifs, p. 487-488. L'auteur cite l'ouvrage de
J. Coppens en 1963, L'esprance messianique: ses origines et son dveloppement, Coppens attire
l'attention sur les diffrentes manires dont le nom hbreu ll1.'l'l0 habituellement traduit par messie, a
t interprt par les experts modernes .

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20

an eschatological figure who sometimes, but not necessarily always, is


designated as a n'>~Y.l in the ancient sources
21

5. Messianisme eschatologique, fonction sacerdotale et prophtique

'
Apartir de 587 avant notre re, on n'identifie plus la fi_gure du messie un roi car
le peuple a tout perdu malgr le rgne successif de 42 rois. On portera alors un jugement
trs svre sur la priode royale. Effectivement la monarchie a du, car les rois n'ont pas
jou le rle de messie qu'on attendait d'eux; alors, pour certains, ce sont les prtres, les
prophtes et mme des rois trangers comme Cyrus qui seront oints et instaurs en nou-
velles figures messianiques. Oindre deviendra une caractristique gnrale du rituel h-
breu pour inaugurer un personnage dans le mandat d'une position officielle religieuse
22
d'lection divine, qu'il s'agisse des rois, des prtres ou des prophtes The term n'>'liY.l
was ap_plied to any person anointed with the holy oil and consecrated to carry out the pur-

poses ofGod as the high priest or the kinlf . 3

'
A la figure messianique, l'ide de justice est tmyours associe, c'est pourquoi on
reconnat la fonction messianique de Cyrus qui dlivre le peuple juif de Babylone et incite
les Juifs rebtir leur Temple. Dans Is 45, 1, le Seigneur s'adresse son messie, Cyrus.
La mission de Cyrus doit tablir la justice dans le pays et rebtir la ville; c'est par elle que
la cration nouvelle issue du salut se verra dcrite. Ainsi le prophte Isae met-il l'accent
sur la consolation, prparant le chemin du retour leur terre (Is 41, 17-20).
'
Isae fournit un tmoignage dcisif du retour de l'Exil Babylone (ls 45, 8). A
cause de l'Exil Babylone et du retour d'Exil 50 ans plus tard, les Hbreux refont
l'exprience d'une libration. Ce rcit est centr sur la figure du messie travaillant la
libration et conduisant Isral vers son salut. De retour la terre des anctres, les proph-
tes font de cette exprience de salut, un nouvel exode. Dans un autre passage d'Isae (Is

21
J. J. COLLINS, The Scepter and the Star. The Messiahs ofthe Dead Sea Scrolls and other Ancient Lit-
terature, New York, Doubleday, 1995, 270 p., p. 11, 12. Par contre, dans la Bible du Rabbinat Fran-
ais, le terme de n>'V>::l dans Daniel 9, 25-26 dsigne Cyrus.
22
A. F. SEGAL, Rebecca's children. Judaism and Christianity in the Roman World, Massachusetts, Har-
vard University Press, 1986, 207 p., p. 64.
23
P. BIRNBAUM, A Book ofJewish Concepts. New York, Hebrew Publishing Co., 1975, p. 394. Le tenne
n">\!J>::l est compos des mmes lettres que Yessamah ,qui signifie il rjouira.

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21

51, 4), le retour en terre d'Isral est traduit connue la justice ralise dans la dlivrance,
l'affranchissement de Babylone. C'est un rcit apocalyptique, une production prophtique
faisant allusion au retour, la restauration nationale, une terre transforme d'un tat de
scheresse un autre d'abondance. Ainsi Yahv ralise la justice, il est vu comme le r-
4
dempteur qui fonde les oracles promettant l'avnement du salur

Lorsque Isral retrouve sa terre aprs l'Exil Babylone, il verra en cette dli-
vrance un projet de restauration nationale. Le retour de Babylone sera 1' vnement d-
clencheur de la conscience isralite nationale et de la naissance du judasme, religion mo-
nothiste. Cet vnement refondateur amne le peuple redfinir ses besoins. Les
Grands-Prtres deviennent la nouvelle figure messianique pour la tradition sacerdotale car
aprs les checs vcus par le peuple hbreu, on transporte la figure messianique vers le
Temple reconstruit. Les prtres, dans le psaume 132, sont tour tour revtus de "jus-
25
tice" (v. 9) ou de "salut" (v. 16) .
Le messianisme, en effet, a toujours eu pour objet le rtablissement de
l'existence nationale, bien qu'il mne galement au-del de. celle-ci. Le
messianisme apocalyptique a concili de faon presque spontane les pro-
messes et les traditions antiques avec de nouvelles raisons d'y adhrer,
avec de nouvelles interprtations et rinterprtations. Le messianisme prit
alors dans la conscience juive un double aspect, qu'il a gard depuis. Ces
deux aspects du messianisme se fondent sur les paroles des prophtes, o
on les rencontre de faon plus ou moins explicite: un aspect qui souligne
les cataclysmes et les destructions qui doivent accompagner la venue de la
rdemption et un aspect d'utopie quant ce que seront les ralits messia-
niques. Le messianisme juif est dans son origine et dans sa nature - on ne
26
saurait jamais assez y insister -l'attente de cataclysmes historiques

De 538 avant notre re 135 de notre re, Isral subira trois autres grandes domi-
nations trangres. Le retour de Babylone se fera en 538 avant notre re avec une domina-
tion perse jusqu'en 333 avant notre re lorsque la terre d'Isral sera conquise et domine
par les Grecs. La domination grecque s'exercera de 333 63 avant notre re; de 169
164, le Temple sera consacr Zeus et la pratique du judasme sera passible de mort. Les

24
E. BEAUCAMP, art. cit., p. 55fr.
25
Ibid., p. 541.
26
G. SCHOLEM, Le messianisme juif. Essais sur la spiritualit du judasme, Paris, Calmann-Lvy, 1974,
504 p., p. 31.

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22

grands-prtres perdent leur pouvoir et leur rle. La croyance au messianisme se transmet


secrtement par de petites sectes et deviendra davantage eschatologique. Une rvolte po-
pulaire clatera en 168 avant notre re, mene par des chefs qui deviendront les Mac-
chabes (dont l'tymologie est aramen maqab, marteau). Alors commencera la domi-
nation romaine jusqu'en 135 de notre re. ,
Dieu libre Isral dans un contexte historique qui volue dans le temps.
L'interprtation elle-mme des vnements salutaires volue. Chaque fois qu'un vne-
27
ment s'ajoute un autre, l'clairage change Toutes ces dominations n'entretiendront-
elles pas des esprances de libration politique? Cependant, devant des difficults diffici-
lement rsolubles et dsesprantes, le langage prophtique porte 1' esprance des temps
lointains qui deviendront peu peu eschatologiques. Un fort courant utopique orient
vers la vision d'une humanit meilleure la fin des temps y vient rencontrer le courant
28
restaurateur qui esprait le rtablissement d'un Royaume davidique idal .La cause de
l'eschatologisation serait due principalement la tournure dramatique de l'histoire. Lors
de grands moments de crise, on constate une monte significative de la fivre messiani-
que. Ainsi, avec les prophtes, l'esprance davidique est maintenue, mais le <<messia-
29
nisme devient eschatologique Selon Cazelles, la cration d'un langage eschatologique
n'est pas applique immdiatement une thologie messianique. Il n'y a rien qui prouve

30
l'attente d'un Messie des derniers temps qui raliserait l'esprance des peuples .

Les derniers temps ne sont pas une expression de la bible hbraque. [ ... ]
La notion de fin (qs) qui est entre dans le vocabulaire des prophtes
27
O. CULLMANN, op. cit., p. 120.
2
8- G. SCHOLEM, Le messianisme juif, p. 28.
29
H. CAZELLES, op. cit., p. 119.
30
Ibid., p. 166. L'eschatologie requiert une conception du temps linaire avec un commencement et une fin.
Dans la Bible, on voque un commencement, on cite le prsent et on suppose une fin avec les proph-
tes. Je crois que l'analyse du messianisme devra accorder la valeur eschatologique au concept, malgr
l'absence d'vocation eschatologique lors de ses premiers emplois. Selon Becker, il n'y a pas de mes-
sianisme biblique eschatologique avant les environs du ze sicle avant notre re. Encore moins un Mes-
sie des derniers temps qui ralise l'Esprance des peuples. Cependant plusieurs spcialistes ont conve-
nu de dfinir le messie comme 1m sauveur eschatologique, mme s'il n'a pas toujours cette valeur.
L'eschatologie suppose l'avenir d'une priode nouvelle, un temps marqu par Dieu. Pour les autres
Smites, l'histoire n'a pas de fin et l'avenir ne s'exprime pas en tenne de :fm mais plutt de renouvel-
lement. Voir dans H. CAZELLES, op. cit., p. 162-166. La foi constate l'uvre dj accomplie dans
le prsent en mme temps qu'elle mesure ce qui manque pour la parfaire; d'o le dsir brfilant de voir
l'entreprise acheve (0. CULLMANN, op. cit., p. 126). Ce n'est qu' l're eschatologique et apoca-
lyptique, c'est--dire dans le judasme tardif;, que l'esprance messianique prendra dans certains mi-
lieux des traits prophtiques.

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23

avec Amos (8, 2) et Habacuc (2, 3) va devenir le temps de la fm dans le


livre de DanieL li est introduit par une priode douloureuse, celle de
l'enfantement, image qu'avaient dj utilise Miche, Jrmie et d'autres
prophtes. [ ... ]Aprs Agge et Zacharie 1-8, d'autres prophtes vont pro-
poser des vues plus radicales. La prophtie se fait peu peu eschatologie et
l'esprance messianique va trouver de nouveaux modes d~expression sur la
prsence de Dieu dans son peuple. [ ... ] Le rgime Asmonen et sa chute
provoqueront une effervescence messianique aux multiples formes que le
31
judasme n'avait pas encore connue

Les interprtations salvifiques diffrent selon la conception messianique des grou-


,

pes. Le messianisme influena donc aussi l'interprtation des textes, l'eschatologie ex-
prime la ncessit de tendre un pont entre la conscience messianique, vive ou modre
32
selon les priodes historiques, et la vrit cache dans les crits saints .
Isral a toujours reconnu son Dieu dans des actions conduisant la transforma-
tion, la victoire, la gurison. Ainsi, dans les crits prophtiques, nous constatons un salut
qui ne s'inscrit pas uniquement dans les vnements mais aussi dans des rvlations por-
tant sur le plan de Dieu.' De mme, les discours apocalyptiques sont relatifs des dvoi-
lements de secrets divins.
The authority of the traditions of the Bible in Judaism is founded upon the
concept of prophecy. The Bible describes various people as having direct
revelations from God. [... ] In the accounts of the patriarchs, we encounter '
God in relation to man, communicating directly with him. 'Ibis is not
prophecy in the strict sense, however, since the phenomenon of prophecy,
in the biblical view, involves the prophet' s having been charged with a
message to com municate. [ ... ] Moses' prophecy differed from that of the
other prophets. First, he is described by the Bible as communicating di-
rectly with God, whereas the other prophets see God in a dream or trance.
,[ ... ] As Judaism developed, the books of the prophets shaped many other
aspects of tradition, most especially the concept of the messianic era,
33
which was rooted in the world of the prophets

Le prophtisme sera parallle la monarchie. On distinguera deux sortes de pro- '


34
phtes, selon qu'ils servent ou non le roi . Les prdictions des prophtes ne nous livrent

31
H. CAZELLES, op. cit., p. 191-192.
32
M. IDEL, Messianisme et mystique, Paris, Cerf, 1994, 118 p., p. 76.
33
L. SCHlFFMAN, From text to tradition, p. 29-31.
34
P. BIRNBAUM, op. cit., p. 394. Le messie qui sert le roi est encore attendu pour les temps prsents dans
certains milieux juifs.

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24

pas des conceptions messianiques trs claires, ils disent les vnements passs, annoncent
de nouveaux vnements et parlent de thmes multiples.
Par contre, les paroles des prophtes qui sont claires et directes dans leur contexte
originel, deviennent des nigmes et des allgories di fficilement accessibles et dcodes
autrement que par un discours apocalyptique appropri. C'est dans ce contexte controver-
35
s que le messianisr ne fait son entre officielle dans 1'histoire L'accomplissement mes-
sianique devient para-historique pour certains groupes. Par contre, le Dieu de l'histoire
. s'est toujours servi de faits concrets. Ainsi, pour Isral, la projection dans l'au-del
n'exclut pas ce qui se passe sur terre, c'est l'aboutissement de ce qui se passe ici et main-
tenant. De mme, selon la plupart des prophtes, le roi a toujours mal jou son rle de
sauveur. Ainsi il aura fallu tout perdre pour comprendre !'-importance de ce qui les fait
vivre. Ce dveloppement de la conscience Isralite se transposera dans l'affirmation de
leurs valeurs et de leurs racines juives. C'est surtout avec les prophtes Jrmie, Isae et
Daniel que l'ide s'impose.

6. Le messianisme dans Jrmie, Isae et Daniel


.

La conception la plus ancienne est probablement celle o l'on attend un rgne


terrestre de Dieu ou du messie, qu'il s'agisse d'un rgne universaliste comme chez Jr-
,
mie, le Second Isae ou Malachie, ou d'un rgne nationaliste, comme chez Ezchiel, Za-
6
charie ou Joe .Jrmie crit sa dception en regard des rois. Dans Jrmie (Jr 23, 6),
cause des mauvais dirigeants, Dieu s'occupera lui-mme de son troupeau en son temps
(aon). L'eschatologie suppose l'avenir d'une priode nouvelle. Les deux passages pro-
prement messianiques du livre de Jrmie (Jr 30, 10.11 et 31, 7) vont toutefois plus loin
.

(Jr 33, 6), associant le salut la venue d'un fils de David exerant dans le pays jugement
37
et justice Mme si Jrmie ne parle pas souvent du messie, ici il fait allusion un reje-
ton de David, un roi juste par lequel Juda recevra son salut. Ceci suppose une situation

35
G. SCHOLEM, Le messianisme juif, p. 30.
36
P. LTOURNEAU, Le rgne millnaire du Messie, dans R David (dir.), op. cit., p. 119.
37
E. BEAUCAMP, art. c1t., 545-546.

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25

exilique ou postexilique, une restauration de la dynastie de David o le royaume aura les


38
mmes frontires que sous David .

Le peuple attendra le salut par Wl messie politique et il 1' obtiendra grce son
Dieu. Le Dieu qui Isral adresse sa requte de salut est Wl Dieu qui a fait ses preuves
travers l'histoire d'Isral. Dieu sauve Isral en tant qu'il est son alli et ille considre
comme son peuple. Mais Isral est comme la lumire par laquelle d'autres nations peu-
vent esprer leur salut. Celles-ci ont chou en prenant l'initiative d'aller se chercher des
sauveurs (Jr 3, 27). Ainsi Babylone, les gens, depuis leur jeWlesse, se sont-ils vai-
. .

nement "fatigus" pour se trouver des devins ou astrologues capables de les sauver (Is 57,
39
13 .15) .
Selon Jrmie, le rle messianique consiste renouveler l'alliance. Dieu s'engage
au nom de son alliance. Jrmie rejoint la situation d'alliance au cur de l'exprience
biblique (Jr 31, 31), il dcrit la rupture d'alliance et il en procJame une autre, une meil-
leure40.
Comme pour Jrmiela voie messianique se nomme justice pour Isae et le messie
envisag n'est plus une personne couronne (Is 11). Le messie ne sera pas un roi lu des
hommes car la royaut a du, c'est Wl roi lu de Dieu. Autrefois, en demandant un roi,
on avait rejet la royaut de Dieu (1 Sam 8, 7); avec le roi Messie, les deux ides seront
combines de manire que Dieu exerce rellement la royaut, car le messie suit son im-
41
pulsion comme pourrait le faire Wl prophte .De plus ce sera Dieu qui agira travers
ce messie, de sorte que le messie ne pourra pas s'attribuer la gloire des a m1es, cormne
David. Ce roi est pacifique, il ne met sa confiance ni dans les armes ni dans l'or. Lors de
son avnement, Wle date inconnue, Isral connatra le bonheur (Is 11, 10). Le messie
doit tre un vainqueur sans combat! Le loup habitera avec l'agneau (ls 11, 6).

38
Art. Messianisme, dans: Dictionnaire encyclopdique de la Bible, Turnhout, Brepols, 1987, 1363 p.,
p. 818.
39 '
E. BEAUCAMP, art cit., p. 549.
40
C'est une nouvelle manire de comprendre l'Alliance, une Alliance de cur. Jrmie a donn naissance
l'ide d'une nouvelle et ternelle Alliance qui gardera le nouvel Isra!l prs de Dieu et qui ne sera plus
rompue comme autrefois (H. GROSS, Introduction to the Old Testament, The University of Notre
Dame Press, 1968, p. 88-89). Jrmie est le premier parler d'une transfmmation eschatologique de
- cette faon, as its fmal establishment in the hearts of mankind, as its final interiorization
(G. SHOLEM, The Messianic /dea inJudaism, New York, SchockenBook:s inc., 1971, p. 54).
HM. J. LAGRANGE, Le Messianisme chez les Juifs, Paris, Gabalda & Cie, 1909, 349 p., p. 234.

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26

Avec Isae certains reconnatront l'alliance renouvele car c'est le rcit d'une fu-
ture transfmmation qui sera opre par Dieu, pas un dieu tranger mais le Dieu de nos
anctres (monothisme national). Ainsi par Isae nous distinguons l'apocalypse d'une
faon nationale et nous sommes loin d'un messie des deruiers temps.
Le messie pacifique deviendra peu peu le serviteur de Yahv, le serviteur souf-
frant (Is 52-53). On trouve dans les crits du Deuxime Isae le livret messianique davidi-
que. L'Esprit de Dieu sera sur le serviteur pour une alliance avec le peuple et les paroles
demeureront de gnration en gnration.
Ainsi le concept d'un messie souffrant sera dvelopp par Isae. Pourtant, dans le
judasme, on ne parle pas de souffrances du messie mais bien de douleurs pr-
messianiques. Le rgne du messie est glorieux. Le messie libre de la souffrance. Com-
ment concilier l'image d'un roi glorieux avec celle d'un homme accabl par la souf-
france? Au premier abord l'antithse est absolue: le Messie viendra pour rgner avec
42
clat, non pour souffrir .Donc l'ide du messie souffi'ant n'est pas trs populaire dans
le judasme. Certes, pour certains matres, il fallait que le messie ait souffert. Cependant,
il n'y a pas de tradition ferme sur les douleurs du messie et on ne parle jamais de mort
expiatrice du messie, :fils de David. Effectivement, le messie fils de David ne semble pas
faire face la mort; c'est le messie fils de Joseph qui doit mourir comme n'importe quel
43
humain .

Le portrait du Serviteur rsulte du groupement de quatre textes: Is 42, 1-4; 49, 1-6;
50, 4-9; 52, 13-53, 12. Dans le second texte (Is 49, 1-9a), le Serviteur y est explicitement
44
identifi Isral (v.3) et les traits nationalistes du message qui suit sont renforcs Dans
Is 55 la perspective collective prdomine nettement: <<Prtez 1' oreille et venez moi,

42
Ibid., p. 239.
43
Ibid., p. 247-251. Voir la diffrence entre le messie de David et le messie de Joseph dans un chapitre
ddi cette diffrence: chapitre VTI, p. 236-256. On y voit que le messie soufflant n'est pas le mme
thme que le messie Fils de Joseph car le messie fs de Joseph n'est pas un messie souffrant. Le messie
fils de Joseph est un messie qui meurt mais sa mort n'est pas expiatrice, sa mort est le terme naturel de
son rgne glorieux, elle n'est jamais la source du salut et la raison d'tre du pardon. Le ddoublement
des rles, guenier et spirituel, amena attendre deux messies distincts. L'auteur cite l'opinion de
Klausner rappelant que le guerrier s'oppose naturellement au roi pacifique; le passage de Zacharie du
guerrier momant ferait allusion la mort du messie guerrier. L'appellation vient des promesses du Deu-
tronome o il est question du taureau premier-n de Joseph. Nous nous attarderons davantage cette
question dans le chapitre concernant les crits de Qumran.
44
P. GRELOT, L'esprance juive l'heure de Jsus, p. 218.

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27

coutez et que vive votre tre. Je conclurai avec vous une alliance ternelle faite de grces
promises David. Voici que je fais de toi un tmoin pour les peuples, un chef et un ma-
tre pour les nations. (vv.3-4). L'interprtation collective de certains textes a ouvert la
porte l'esprance messianique collective. Les nombreux textes traitant du serviteur
souffrant peuvent tre rapports au messie comme des prdictions touchant la destine du
peuple juif en gnral (ainsi le fameux chapitre 53 d'Isae sur le Serviteur souffrant).
Cette interprtation que Yahv sollicite 1' ensemble du peuple, a fait partie de 1' exprience
45
religieuse d'Isral, sous divers modes et diverses poques C'est une croyance qui
aurait pu faire l'objet de mouvements messianiques pour certains groupes.
Il existe deux tendances concernant l'interprtation du serviteur souffrant selon
Scholem. La premire tendance renouvelle la figure messianique par le peuple et la se-
conde cherche rd1lire le champ d'application du messianisme autant que possible.
D'autres essaient de recueillir l'hritage des ides transmises dans les traditions contra-
46
dictoires et les concilier

Avec Isae nous distinguons la fonction du serviteur souffrant du messianisme et


par Daniel nous abordons la fonction de fils de l'homme mme si les termes de servi-
7
teur souffrant et de fils de l'homme ne furent pas dominants dans le monde juit

Selon Lagrange, la perception messianique de Daniel fut gnralement admise dans le


48
rabbinisme malgr 1' absence de toute spculation sur le titre de Fils de 1'homme . Ainsi
le fils de l'homme peut devenir synonyme de messie si on associe ce passage de Daniel
49
avec les esprances et les attentes messianiques D'autres auteurs, tels que Collins, in-

45
R. DAVID, Propositions pour une interprtation du messianisme dans l'Ancien testament dans
R David (dir.), op. cit., p. 52-53. Le Ps 28, 8-9: Yahv, force pour son peuple, forteresse de salut
pour son messie. Sauve ton peuple, bnis ton hritage, conduis-les, porte-les jamais. Tl semble assez
clair que l'ensemble de cette phrase concerne tout le peuple et pas seulement 1m individu. C'est tout le
peuple qui est dit messie et, consquemment, devrait agir en messie. On trouve semblable synonymie
en Ha 3, 13: Tu t'es mis en campagne pour sauver ton peuple, pour sauver ton oint, tu as abattu la
maison de l'impie.
46
G. SCHOLEM, Le messianisme juif, p. 63.
47
S. SHAROT, Crises et mouvements messianiques dans S. Trigano (dir.), La socit juive travers
l'histoire, Tome I, Paris, Fayard, 1992, 779 p., p. 263-308, p. 265.
48
M. J. LAGRANGE, op. cit., p. 228. Contre Lagrange, Nensner dit que les juifs rabbiniques ne faisaient
pas beaucoup attention aux interprtations chrtiennes jusqu'au 4 e sicle de notre re.
49
S. SANDMEL, We Jews and Jesus, New York, Oxford University Press, 1965, 163 p., p. 34.

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28

sistent cependant pour dissocier 1' attente messianique de la figure eschatologique du fils
de l'homme:
Rather than messianic expectation, then, what we have in Daniel is a trans-
fommtion of the royal mythology. There is no role here for the Davidic king,
and little for any hmnan deliverer. The maccabees are, at most, a little help
(Dan 11, 34). There is a deliverer under God, but he operates on the heav-
enly level: the fate of Israel is detem1ined by the hattie between Michael and
the princes ofGreece and Persia (Dan 10, 20-21). This kind oftranscendent,
heavenly deliverer plays an increasingly important role in Jewish eschatol-
50
ogy in the following centuries .

Toutefois, en rgle gnrale, le messie davidique et le fils de l'homme ne


seront plus des concepts exclusifs qui s'opposent; les idologies s'entremleront. Nous
verrons qu'au premier sicle ces concepts messianiques seront repris dans plusieurs sec-
tes. At the least, the phrase "Son of Man" was thought to be a well-known, readily rec-
ognizable title for a messiah of a heavenly type, in contrast to the national, earthly, Da-
51
vidie messiah . Certains rabbins du premier sicle diront qu'il y a un trne pour Dieu et
un autre pour David, le messie. Le thme du sige la droite de Dieu dans Dan 7, 9 est
repris du psaume Ps 60, 1. Ainsi il y a eu h'ansformation de l'ide messianique avec les
visions de Daniel d'une espce de fils d'homme venant dans les nues (Dan 7, 13). Dans
Daniel, il existe un endroit o le tenne n')\!JY.:l est rpt deux fois, soit Dan 9, 25.26. Le
terme de oint serait appliqu Cyms, selon la Bible de traduction hbreu-franais du
52
Rabbinat Franais. Pour d'autres c'est un grand prtre, le dernier pontife oint, Onias III

L'esprance messianique comportera des lments aussi divergents que l'ide


d'un souverain terrestre venant briser le joug de la domination trangre et la pense plus
cleste et mystrieuse confine au fils de l'homme. En fait, deux ides principales
peuvent se dgager du messianisme dans le judasme: le messianisme de restauration
(concept du perdu/retrouv) et le messianisme utopique (conception d'un phnomne qui
merge soudainement). Ces deux ides se retrouvent travers les diffrentes fonctions du

messmmsme.

50
J. J. COLLINS, op. cit., p. 37.
51
/bid:, p. 174.
52
Voir l'analyse de A. CAQUOT, Le judasme depuis la captivit de Babylone jusqu' la rvolte de Bar-
Kokheba>> dans H.-C. Puech (dir.), Histoire des religions, Tome II, Paris, Gallimard, 1972.

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29

These two elements appear clearly both in the theology of the Jews and in
the historical forms of an at times acute Messianism. Of course these restora-
tive and utopian elements in the Messianic idea could exist side by side as
53
long as it was simply a hope that was projected into the distant future

Dans l'tude de la fonction royale du messianisme, nous constations l'absence de


rfrence un roi futur, il s'agissait davantage d'un messianisme de restauration. Le
concept d'un messianisme utopique se dveloppe davantage avec les crits de Daniel.
Au dbut, les rabbins ne se proccupaient pas beaucoup de cette personne cleste
semblable un homme ; ce sont davantage les chrtiens qui ont repris cette vision pour
4
confirmer leur croyance5 Ainsi, pour la tradition rabbinique, l'accent est mis davantage
sur le messianisme comme processus historique plus que sur la personne mme du mes-
sie. lls ne font pas hom mage l'attente messianique royale qui a du considrablement
5
et on s'apercevra que les hros pharisiens sont des prtres 5
Les reprsentations traditionnelles du Messie royal, du Messie sacerdotal, du
Prophte eschatologique, du Fils d'Homme annonc par le livre de Daniel,
avaient-elles le mme crdit dans tous les esprits? [ ... ] Si l'on parle de
l'esprance qui animait le Judasme, on est port demander aussitt: quel Ju-
dasme ? En effet, avant que le courant pharisien de tradition hilllite ne prt en
charge l'institution juive pour en assurer la survie aprs la ruine du Temple (70
de notre re),existait-il un Judasme qu'on pourrait qualifier d' orthodoxe et
qui aurait eu, en matire d'eschatologie et de messianisme, des croyances uni-
56
formes et fixes ?

Les crits du Premier Testament ne laissaient pas beaucoup de place diffrentes


.

interprtations messianiques. Ce n'est qu'avec les crits prophtiques que certains grou-
pes juifs ont pu dessiner un espoir messjanique. La vision d'avenir des prophtes amena
le peuple se proccuper davantage de leur avenir. Certains groupes s'y intresseront

53
G. SCHOLEM, The Messianic !dea in Judaism. And Other Essays on Jewish Spirituality. New York,
Schocken Books, 1971, p. 51. Ce messianisme de restauration semble faire alliance avec le messia-
nisme utopique davantage dvelopp par le christianisme. Deux ides qui peuvent certainement se
complter et se renforcer mutuellement. Le messjanisme fond sur les paroles des prophtes a pris dans
la conscience juive un double aspect, qu'il a gard depuis: un aspect qui souligne les cataclysmes et les
destructions qui doivent accompagner la venue de la rdemption et un aspect d'utopie quant ce que
seront les ralits messianiques.
54
M. J. LAGRANGE, op. cit., p. 224-225.
55
J. NEUSNER, Le judasme l'aube du christianisme, p. 81.
56
P. GRELOT, L'esprance juive l'heure de Jsus, p. 23.

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30

srieusement et le premier sicle founnillera d'interprtations diverses concemant laper-


ception de ce Dieu juif.
Selon Fisher, le messianisme faisait travailler toutes les ttes. On se croyait la
,
veille de la gmnde rnovation. L'Ecriture, tOiture en des sens divers, servait d'aliment
'
aux plus colossales esprances. A chaque ligne des simples crits de l'Ancien Testament
on voyait l'assurance et en quelque sorte le programme du rgne futur qui devait apporter
57
la paix aux justes et sceller jmais l'uvre de Dieu . tait-ce la mme vision pour
Flavius Josphe, pour la communaut de Qumran et pour les crivains du Deuxime Tes-
tament? C'est ce que nous verrons dans les prochains chapitres.

57
A. FISHER, Dbat sur l'histoire ancienne du peuple juif, Paris, La pense tmiverselle, 1982, 201 p.,
p. 111-112.

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..

Chapitre deuxime

La tentation politique

1. Analyse du messianisme travers les crits de Flavius Josphe

Comme nous l'avons vu dans le Premier Testament, la relation entre l'histoire et


la thologie en est une d'interdpendance car le Dieu est un dieu qui agit et qui se fait
connatre en premier lieu dans les vnements. Dans ce chapitre, nous observerons les
crits historiques de Josphe. Pourquoi sont-ils importants? Si l'histoire peut reprsenter
la main de Dieu, une analyse historique peut se mtamorphoser en analyse thologique.
Ce n'est pas un hasard si les uvres historiques de Flavius Josphe ont servi les dbats
thologiques. Effectivement l'histoire du monde porte un sens, mais n'est-ce pas
l'interprtation qu'on en fait qui lui donne son sens?
Les crits de Josphe pounont servir mieux connatre 1'histoire du premier si-
cle, mme si certains affirment que ces crits setvaient des intrts politiques en rensei-
gnant sur les relations que le peuple juif entretenait avec les diffrents rois dont il dpen-
dait1. Ainsi ces crits portent des indices et des repres historiques qui ne sont pas ngli-
geables car Josphe se concentrait sur l'aspect politique et militaire de l'histoire. Le pre-
mier mrite de l'crivain n'est-il pas d'avoir utilis des sources diverses et nombreuses,
de tradition grecque et juive?
Sa vision nous permettra de saisir le messianisme sous son aspect plus politique,
plus national qu'apocalyptique car, selon Farmer, il n'attribue au caractre apocalyptique

1
Par exemple, Josphe a recopi des lettres du roi Antiochos ill qui accordent des privilges aux Juifs.
Ensuite on constate qu'Antiochos IV n'a pas respect les usages des Juifs et s'est empar de leurs ri-
chesses en plus de leur imposer des rites impies en remplacement de leur culte traditionnel,
, ce qui pro-
voqua la rvolte nationale des Juifs sous la conduite des Maccabes. L. MARTINEZ-SEVE, Un histo-
rien de l'Orient hellnistique :Le Monde de la Bible, Guin 2001, no.l35), p. 41-43. De plus Martinez
se demande si les uvres de Josphe renseignaient les premiers rois sur les traditions locales en matire
d'idologie royale. Par exemple on sait que le roi n'a pas le privilge d'un dieu, il est le serviteur de
Dieu, le Dieu du judasme. Cependant, selon Vidal-Naquet, la royaut est un concept grec et la ques-
tion centrale du 1er sicle, tant au point de vue religieux (le messianisme) qu'au point de vue politique
(l'indpendance), est celle du Royaume (P. VIDAL-NAQUET, Du bon usage de la trahison dans
Flavius Josphe, La Guerre des Juifs, traduit par Pierre Savine!, Paris, d. De Minuit, 1977, p.54).

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2
qu'une importance mineure C'est avec les crits historiques de Josphe que nous aurons
une ide concrte de la vie palestinienne de l'poque, que nous connatrons mieux la vie
sociale et politique de ces Juifs du premier sicle. Le premier sicle de notre re, dans la
Palestine juive, n'est pas exactement facile unifier sous le regard historique. C'est
travers les mouvements idologiques et rvolutionnaires que va reparatre la question:
qu'est-ce, au 1er sicle de notre re, qu'un tat juiF?
Alors de l'intrieur de ces traditions entrelaces, tisses de thophanies, de guerres
et d'interprtations prophtiques diverses, Josphe crivait cette parcelle d'histoire trou-
blante et controverse. Il a crit des uvres des poques diffrentes de sa vie, travers
des conjonctures et des circonstances particulires. Selon Feldman, l'htrognit des
ouvrages de Josphe, devenu Flavius Josephus, est probablement due aux diffrents lec-
teurs auxquels ces uvres sont destines. Car, selon l'auteur, la Guerre des Juifs serait
4
destine aux Juifs et les Antiquits aux Romains Il convient d'tudier les uvres de Jo-
sphe sparment. Nous commencerons cependant par mieux connatre l'crivain et les
vnements qui traversent sa vie. Nous verrons qu'il sera ml la plupart des vne-
ments importants du premier sicle en tant que politicien et soldat. Ainsi nous appren-
drons que, durant les conflits entre Romains et Juifs, Josphe crera un lien d'amiti avec
le pre et le fs la tte de l'anne impriale romaine, Titus et Vespasien. Il continuera
entretenir des liens mme lorsque ceux-ci deviendront empereurs. Alors notre analyse du
premier sicle travers les crits de Josphe, pourra dgager une voie messianique nota-
ble au cours de cette priode choisie.

2. Josphe, l'historien

Josphe est n Jrusalem en l'an 38 de notre re d'une famille sacerdotale du c-


t maternel, les rois Asmonens. Son nom hbreu est Yoseph ben Mattityahu ha-Cohen.

2
W. R FARMER, Maccabees, Zealots,. and Josephus. An Jnquiry into Jewish Nationalism in the Greco-
Roman Period, New York, Columbia University Press, 1956, 239 p., p. 194.
3
P. VIDAL-NAQUET, art. cit., p. 73.
4
H. FELDMAN Josephus, Judasm and Christianity, Detroit, Wayne State University Press, 1987, 448 p.,
p. 50.

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33
5
14 ans, Josphe est considr docteur de la loi Par sa curiosit, Josphe s'intressera
toutes sortes d'ides dans le judasme. Dans son autobiographie, crite vers l'an 94 ou
peu aprs, notre historien nous dit qu' 1'ge de 16 ans, il dcide d'exprimenter chacune
des coles juives. n entreprend de connatre les trois principales coles car il pense qu'en
connaissant bien chacune d'elle, il serait en mesure de choisir la meilleure. Alors ces trois
philosophies juives sont transmises par les coles des patriarches qui tudient la To-
6
rah : les pharisiens, les essniens et les sadducens .
7
Sa recherche sur l'enseignement essnien le mne au dsert : ses aspirations
mystiques passagres le poussrent suivre trois ans au dsert l' ennite Bannous, avant de
rentrer dans sa famille Jrusalem et d'opter en fm de compte pour le courant phari-
sien8 . En fait, Josphe n'a pas dit explicitement qu'il rejoignit les pharisiens mais il
avoua que pour les affaires publiques, il suivait leurs opinions. Selon Stemberger, cette
distinction peut aider interprter certains crits de Josphe assez critiques 1' gard des
9
pharisiens Dans le pharisasme, il suit les enseignements de deux grandes autorits, Yo-

5
Par son propre tmoignage. P. VIDAL-NAQUET, art. cit., p. 9-10.
6
Au premier sicle, ces diffrentes coles juives auraient subi l'influence des quatre coles philosophiques
de l'empire, fondes respectivement par Platon, Aristote, picure et Znon. Chacune des coles offi-
cielles d'Athnes a sa philosophie propre. Ainsi, selon Cohen, les fmmes religieuses juives ont t in-
fluences par la culture et le langage grecs qui s'infiltraient graduellement partout et davantage dans les
coles. Ainsi Josphe dcrit les essniens comme de la fami11e de l'cole de Pythagore et les pharisiens
sembleraient relever des tendances philosophiques d'Aristote. Voir l'analyse de ces coles dans S. J. D.
COHEN, Patriarchs and scholarchs, dans J. Neusner (dir.), History of the Jews in the Second Cen-
tury of the Common Era, Origins ofJudasm, vol. VII, New York & London, Garland Publishing inc.,
1990, 548 p., p. 30-32. ln the Greco-Roman period the Jews not only composed literary works in
Greek, they followed the conventions of Greco-Roman literature, enriched their Hebrew and Aramaic
lexica with hundreds of Greek and Latin words, accepted Hellenistic philosophical ideas and scholarly
techniques, and adopted organizations and institutions modeled on those ofHellenistic world (ibid, p.
53).
7
En ce temps-l, plusieurs Juifs ont possiblement t inspirs par une sorte d'esprance messianique dans
laquelle la dlivrance messianique tait associe au dsert, notamment cause de Mose. Voir W. R.
F ARMER, op. cit., p. 120.
8
M. RADAS-LEBEL, Flavius Josphe, de l'action l'histoire: Le Monde de la Bible, Guin 2001,
no.BS), p. 14. Mme Radas-Lebel est professeur d'histoire des religions la Sorbonne. Elle a crit:
Flavius Josphe, le Juif de Rome, Paris, d. Fayard, 1989.
9
G. STEMBERGER, La vie religieuse du peuple juif>> dans J.M. Mayeur et al. (dir.) Histoire du Chris-
tianisme (des origines nos jours), Tome 14, Paris, Descle, 2000, p. 424. Neusner ajoute: While
Josephus had supposedly studied Pharisaic tradition, he did not refer to the A vot saying, let alone to the
miracle-stories (J. NEUSNER, The rabbinic traditions about the pharisees before 70. Part 1. The
masters, Netherlands, Leiden, 1971, 419 p., p. 58).

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34
10
banan ben Zakka et Simon ben Gamaliel L'cole de Yabn de Yohanan ben
prendra les modes de fonctionnement grecs, de sorte que l'organisation et les procdures
11
prendront modle sur les coles philosophiques d' Athnes Josphe se rfrera quel-
ques reprises l'autorit de l'cole pharisienne.
Les Juifs vivaient avec le monde hellnistique et la culture officielle tombait de
plus en plus sous l'influence hellnistique. Nanmoins, plusieurs Juifs insistaient pour
viter tout contact avec la culture grco-romaine. La philosophie grecque et ses nombreux
dieux taient pour eux une influence viter. Alors, il circulait dans le monde juif des
12
avertissements contre la sduction de la culture grecque Dans les sphres administrati-
ves, on retrouvait cet esprit de protection envers la religion et le mode de vie juifs. Les
fonctions administratives rgionales dans l'empire de cette poque taient rgies par des
lois locales; et dans le cas des Juifs cela voulait dire des lois religieuses. Des petits grou-
pes juifs de la bourgeoisie se formaient pour influencer les lois. Josphe fera pmtie de
13
cette population notable avec les grands prtres et les administrateurs Toutefois, invi-
tablement, la langue grecque s'imprgnera partout car, en plus d'tre la langue des tudes,
elle est la langue des affaires et possde des implications politiques. Josphe s'intresse

10
Yohanan ben Zakka est un leader pharisien d'avant 70 et il servait la maison d'HiRel, une maison oppo~
se celle de Shamma. Hillel a vcu avant la destruction du Temple et a jou 1m rle important dans la
politique du parti pharisien. Ainsi, dans le milieu pharisien, il y avait deux coles qui se disputaient des
points de lois, celle de Hillel et celle de Shammai. Sbammai a t considr comme l'ennemi d'Hillel,
il tait moins compatissant, plus svre et plus impatient, selon les dires de la tradition. L'cole de
Sbamma reprsentait 1m parti ultra~nationaliste. Les doctrines de l'cole de Hillel deviendront les plus
acceptes dans le judasme pharisien. Y ohanan ben Zakka est en paix avec les Romains et recevra leur
pennission d'aller Yabn (Jamnia) en 68 et d'y ouvrir une acadmie qui aura en premier lieu le man~
dat de s'opposer la rbellion contre Rome. J. NEUSNER, The Religions Uses ofHistory: Judasm in
First-Century A.D. Palestine and Third-Century Babylonia dans Jacob Neusner (dir.), History of the
Jews in the Second Century of the Common Era, Origins ofJudasm, vol.Vll, p. 483. Simeon Ben Ga~
maliel tait aussi de la maison d'Hillel. Il sera prsident du Sanhdrin Jabn aprs la mort de Yoha-
nan en 80. Voir sur ce sujet J. NEUSNER, The Rabbinic Traditions about the Pharisees Before 70.
Part 1., p. 387. On parlera de Gamaliel comme d'un enseignant de Paul dans le Deuxime Testament
(Ac 22, 3). C'est Gamaliel qui proposera de laisser partir les aptres de Jsus de peur de se mettre en
guerre contre Dieu (Ac 5, 33-39).
11
S. J. D. COHEN, art. cft., p. 54-55. .
12
T. RAJAK, Josephus. The historian and his society. Philadelphia, Fortress Press, 1984, p. 55-58. La
signification du terme hellnisme est ambigu. Le terme s'emploie gnralement que pour diffren~
cier les Juifs qui acceptaient de se mler la culture grecque. Rajak cite en rfrence C.F.D. Moule
Once more who were the Hellenists? Expository Times 70, 1959, p. 100~2. Les Hellnistes sont des
personnes dont le langage principal est le grec, par exemple la langue de travail. D'autres affument
qu'on nomme Hellnistes ceux qui adoptent un mode de vie grec. De plus, on doit faire une distinction
entre la mythologie polythiste grecque et la philosophie ancienne_
13
Ibid., p. 41-42. .

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35

trs tt la politique et il devra apprendre ngocier avec les Romains et les Grecs en
apprenant leur langage en premier lieu.
Dans ce pluralisme, Isral cette priode tait remarquable. Josphe lui-mme
tait le produit d'une grande fluidit cultmelle et sociale, entre le judasme traditionnel et
'
les courants progressifs. A l'ge de 26 ans, il est charg d'une mission diplomatique
Rome: il essaie de ngocier la non-culpabilit de certains prtres qui doivent payer une
14
amende Csar et il doit obtenir la libration de ces prtres emprisonns par Nron .

Or, quand Josphe rentre Jrusalem, mission accomplie, il y trouve une atmosphre
d'insurrection suscite par les exactions du procurateur Gessius Florus et entretenue par
15
le camp des sicaires et des zlotes, impatients de secouer le joug romain .
Josphe assiste aux troubles civils qui s'accentuent toujours l'intrieur mme de
la civilisation juive. Il semble que Josphe ne participe pas ces dmls civils mais qu'il
en soit un tmoin oculaire. La rvolte juive contre Rome dbute un peu avant 1' an 66 et
les Juifs d'Isral retrouvent temporairement leur indpendance. Josphe est considr
comme un expert dans les affaires politiques et il est nomm reprsentant du gouverne-
ment rvolutionnaire de Galile. Par -la suite, il deviendra commandant en chef sur le
front nord, en Galile. Mais les extrmistes patriotiques l'accusent dj d'attnuer les
lans des guerriers.
Au dbut de l'anne 67, l'empereur Nron charge Vespasien, connu pour ses qua-
lits militaires, de briser la rvolte. Vespasien s'empare de la Galile en y faisant prison-
nier son gouverneur rvolutionnaire: Josphe. La guerre trangre disparatra au bn-
fice de la guerre civile. L'opposition entre la Ville haute et la Ville basse ne laisse au-
cun doute sur la nature du conflit: il s'agit, quels que soient les dtails, d'un conflit de
16
classe entre riches et pauvres .
Roman taxation was very oppressive, especially for the small farmer; as
much as one fourth part of ali crops had to be given up for taxes. [... ] Social
antagonism shapened, especally in Jerusalem, where the wealth and luxury
of the upper city contrasted glaringly with the misery ofthe lower, working-
class district. The growing social discontent brought about a revolutionary
fra ne of mind in the masses, which added fuel to the nationalist emotions

14
Ibid., p. 38-39.
15
M. RADAS-LEBEL, art. cit., p. 14.
16
P. VIDAL-NAQUET, art. cit., p. 105.

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J6

provoked by Roman oppression. This state of social fomentation was a con-


tributory cause, at least, of the many rebellions and revolts, as weil as of the
17
growth ofmessianic movements

Vespasien connat bien la politique; il a ngoci avec Nron. Nron meurt en 68 et


'
1' on se dispute 1'empire. Il y a confusion politique Rome et les oprations en Isral sont
suspendues. Vespasien sera proclam empereur et confiera son fs Titus la mission de
mener terme les oprations en Isral. Titus parle avec Josphe qui connat la langue
grecque et il voit en Josphe la possibilit de mettre la main sur la Palestine. Josphe est
alors libr et prend le nom de famille de son patron, l'empereur Flavius. Il portera le
nom de Flavius Josphe et participera diverses missions impriales.
Au printemps 69, Jrusalem est coupe en deux: Jean et les zlotes occupent le
Temple; Simon Bar Giora, les Idumens et le peuple le reste de la ville (GJ V, 577-584).
Josphe revient Jrusalem la fm de l'anne 69.
C'est ainsi que Josphe part avec le corps expditionnaire de Titus pour le sige
de Jrusalem. Il est attach l'tat-major, avec un rle de mdiateur ou d'arbitre. Mais il
est constamment souponn de trahison, tant par les Juifs que par les Romains. Son rle
lui fait dire qu'un dbat entre Juifs et Romains a t ouvert par de mauvais gouverne-
18
ments et a t entretenu par des bandes de criminels Ce qui semble dire que Nron
gouvernait mal et des rvolutionnaires juifs encourageaient la guerre, avec des tendances
messianiques ou non. Si l'on se fait dtective pour cette priode et l'on essaie de trouver
les motifs de Josphe, on peut seulement dire qu'il joue un double-jeu et qu'il espre pro-
19
. bablement viter la guerre par des compromis .

Josphe consacrera les trente dernires annes de sa vie tenter de faire compren-
.
dre les Juifs aux Romains et les Romains aux Juifs. Pendant trente ans, il fera
l'intermdiaire entre deux cultures par l'criture. Ainsi ce Josphe venu Rome avec un

17
J.H. HEINEMANN, The status of the labourer inJewish law and society in the tannaitic period dans
Jacob Neusner (dir.), History of the Jews in the Second Century of the Common Era, Origins of Ju-
dasm, vol. VII, p. 264-265.
18
T. RAJAK, op. cit., p. 78. Ce thme sera analys plus en dtail dans le prsent chapitre.
19
Thackeray le voit comme un pacifique avec auc1me force de caractre pour contrler une arme qui
n'avait rien faire d'un mdiateur; mais ce service de mdiateur tait constamment rquisitionn par
Titus et non sans pril, car il tait hardes Zlotes et suspect par les Romains de tricherie lorsqu'il ren-

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37

bagage intellectuel de pharisien de Jrusalem portera dans ses crits les deux influences.
Mais finalement Josphe sera davantage honor par les chrtiens. Il aura t mari trois
20
fois et laissera sa mort trois fils
On peut dire que Josphe tait un historien religieux, critiqu des uns et exalt des
autres. Josphe annonait l'existence d'un Dieu unique, puissant et agissant dans
l'histoire et dans le monde. La plupart des rcits de Josphe rapportent des vnements
vrifiables, des vnements militaires, politiques et sociaux, sans donner trop de place
.

aux vnements fantastiques et non vrifiables. Par consquent, les crits de Josphe nous
infmment par une approche historique pdagogique. On en retire une infom1ation objec-
tive sur des faits publics mme s'ils sont expliqus par des rflexions morales de l'auteur.
D'ailleurs on trouve explicitement ses intentions dans sa littrature, moins que a ne
21
soit qu'une couvetture On sait que l'historien est la mesure de l'histoire et qu'il qualifie
les vnements en les racontant. L'histoire est, en un sens, ce que l'historien lui-mme
veut qu'elle soit.
Les historiens ont rflchi sur leur propre discipline et ils ont constat que
l'histoire crite n'est jamais un compte rendu exact et sans prjugs de ce
qui est vraiment arTiv ,mais toujours 1me interprtation de faits choisis,
dpendant des proccupations et du point de vue de 1'historien. Une grande
partie de 1'histoire raconte est fonde sur des incompltes ou
inexactes, ou a t dlibrment falsifie pour des raisons politiques ou co-
22
nomiques. Bien plus, les faits et la vrit ne sont pas la mme chose

Ainsi on trouve dans l'histoire de Josphe une admiration pour Rome et ses gn-
raux et une justification de leurs actes. Effectivement, comme le rapporte Villalba, on y
trouve des justifications et des opinions concernant lui-mme, des attitudes anti-
samaritaines, la survaluation du monde juif, des attitudes anti-hrodiennes, des attitudes
23
anti-hellnistes et, de plus, Dieu sen1ble tre du ct des Romains Ainsi il semble avoir

contrait le parti advetse. J. THACKERAY, Josephus. The man and the historian, New York, KTA
publishing bouse inc., 1967, 160 p., p. 12-13, 21.
20
JOSEPHE, Les Antiquits Juives, 1990, p. 7.
21
V. VILLALBA, The Historical method ofFlavius Josephus, Leiden, E.J. Brill, 1986, 295 p., p.274.
22
S. M. SCHNEIDERS, Le texte de la rencontre. L'interprtation du Nouveau Testament comme criture
sainte, Paris, Cerf, 1995, 332 p., p. 164.
23
V. VII.LAI.BA, op. cit., p. 278-279.

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38

eu deux principes : tout rattacher la Bible et se vouloir au-dessus de tout pa ti mme si,
24
ce sujet, les commentateurs divergent d'opinion

Est-ce que Josphe demeure un Juif toute sa vie? Selon Raj~ il n'y a aucun
doute, Josphe a toujours t un Juif et, travers le rcit de sa vie, on distingue nettement
sa proccupation pour le judasme car lorsqu'on met de ct les influences romaines, on
25
peut dcouvrir la partisanerie juive de Josphe . Josphe est intgr dans la culture grec-
que et il s'accommode de Rome mais il est demeur juif. Son intrt premier n'tait-il pas
le peuple juif? Peut-on vraiment croire que Josphe aurait crit une histoire de type grco-
romain dans laquelle les thmes traditionnels juifs auraient t considrs mais regards
26
travers des lunettes hellnistiques ? Alors, quelle varit de judasme Josphe repr-
sente-t-il?
Mais mis part sa naissance Jrusalem et le pharisasme d'o il tire sa premire
27
ducation juive, les questions demeurent On peut voir nettement que le zle patriotique
de l'crivain pour le judasme domine son criture, que ce zle oppose sa propre religion
aux croyances des autres nations et qu'il emporte l'crivain dans une trange littrature
grecque. Son travail se veut en premier lieu une dfense du judasme et en mme temps
une attaque de la moralit et de la prtention des Grecs. Ainsi, en s'immergeant lui-mme
dans la littrature grecque, il semble tre un bon juge en runissant une juste critique de
28
leurs dfauts et 1' apprciation mritoire de leurs grands philosophes

Voyons de plus prs ces crits de Josphe avec l'aide d'experts qui ont su, chacun
sa faon, valuer cette oeuvre historique du premier sicle. Les trois ouvrages seront
analyss de faon spare en gardant le souci des symboles messianiques. Nous revien-
drons une analyse messianique plus approfondie pour tenniner le chapitre.

24
. NODET, Les bibles et Josphe, Le Monde de la Bible, no. 135,juin 2001, p. 23. tienne Nodet, de
l'cole biblique et archologique franais de Jrusalem a crit: Essai sur les origines du judasme, Pa-
ris, d du Cerf, 1992.
25
T. RAJAK, op. cit., p. 10-ll.
26
T. RAJAK, op. cit., p. 103. Rajak: affirme que Josphe, l'crivain, fut un produit de l'hellnisme palesti-
nien (p. 63-64).
27
L. H. FELDMAN, op. cit., p. 150.
2
s J. THACKERAY, op. cit., p. 124.

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39

3. Les premiers crits de Josphe : La Guerre des Juifs

Josphe a produit son premier ouvrage, la Guerre des Juifs, vers la fin du rgne de
Vespasien. Le texte est bas probablement sur un travail antrieur, crit en aramen et qui
s'adressait aux Juifs, mais l'criture de l'histoire de la guerre sera termine et publie
entre les annes 76 et 79. Dans cette toute premire uvre, Josphe exprime son intention
de demeurer loyal envers sa race et la tradition de son peuple aussi longtemps qu'il vivra.
Il justifie son approche personnelle en disant qu'il doit se dire et il note que ses fortes
29
motions n'affectent en rien sa capacit de dire la vrit

Plusieurs chercheurs affim1ent que les crits de Josphe sont ncessairement tein-

ts par son association privilgie avec les empereurs, ds lors qu'ils taient patronns par
ceux-ci. Alors, tait-ce un livre d'histoire officielle ou une propagande commandite
par les empereurs voulant faire passer leurs propres intrts? Josphe tait-il l'historien
officiel de Vespasien? Pour Tackeray, les narrations dans la Guerre des Juifs sont une
version dforme des vnements car elles ont t crites pour tre prsentes
30
1' empereur Vespasien, celui-l mme qui lui a donn un travail et son propre nom Jo-
sphe a probablement t libr sous certaines conditions et il avait des obligations envers
Vespasien, ce qui cra des pressions, des conflits, de l'inconfort car, dans sa loyaut, il ne
31
pouvait mentir sur les faits

La Guerre Juive est formellement centre sur les relations socio-politiques Ro-
mains-Juifs en plus de la division du peuple juif en sous-groupes. 'A travers cette histoire
crite par Josphe, on peut remarquer le blme qu'il donne l'inflexibilit des parties.
Si Rome ne pouvait se pennettre de perdre la Palestine, les Juifs n'taient pas plus
qu'eux prts renoncer la terre d'Isral. [... ] Mme la tolrance la plus prvenante des
32
coutumes locales n'tait pas suffisante pour leur mriter la soumission de ce peuple .Il
s'ensuivit ncessairement une guerre. Dans le rcit de la Guerre, Josphe ne peut corn-

29
Voir le prologue de La Guerre des Juifs.
30
J. THACKERAY, op. cit., p. 20.
31
T. RAJAK., op. cit., p. 195-197.
32
J. NEUSNER, Le judasme l'aube du christianisme, p. 48.

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40

prendre l'intolrance; on distingue clairement son rle de mdiateur. Ce dernier lment


est la cl d'interprtation de la Guerre Juive.
Ainsi Josphe doit-il garder la conscience qu'il s'adresse l'Empereur, que sa
33
composition est crite pour servir Titus et qu'il doit compter sur son approbation . Par
contre, les interprtations de Josphe sont colores de convictions typiquement juives
voulant que la rvolte contre Rome soit une expression d'une frnsie messjanique rsul-
tant largement d'un sens religieux trs lev. Il se dfend bien de dire que la rvolte est
due 1' ensemble du peuple juif mais plutt des petits groupes de rebelles mens par des
chefs de mystification messianique. D'ailleurs nous remarquerons dans ses crits plu-
34
sieurs commentaires anti-messianiques, qui assimilent le messianisme au brigandage .
The inability of the various rebel forces to work together was one of the major reasons
35
why the revoit did not succeed .
Dans la Guerre des JuifS, Josphe tait convaincu que l'empereur Vespasien, qui
avait conquis la Galile et laiss son fils Titus prendre Jrusalem, tait lui-mme le r-
dempteur qui apporterait la scurit et accomplirait 1' oracle divin (GJ VI, 313 ). Peut-on se
demander si Josphe discerne l'accomplissement messianique en Vespasien? On pour-
rait douter du caractre messianique de la promesse faite Vespasien, parce qu'il n'est
pas dit ici en termes exprs que ce sera 1'accomplissement des oracles prophtiques de la
36
nation .
Josphe est convaincu que Dieu lui a rvl la destine des Juifs et lui a confr
assez de clairvoyance pour se mettre la disposition des Romains, non comme un trru"t.re
mais comme un ministre de Dieu. Josphe se dit prophte (GJ Til, 351-354, 400), un ser-
viteur de la voix de Dieu (GJ IV, 626). Il se croyait prophte, et voulut uvrer pour son
peuple, qui souvent le jugea svrement. Il se voyait comme Jrmie, incompris de ses
. D . 1 , , d 'tr
contemporams, et comme ame, egare ans une coure angere . , 37

Josphe demande aux Juifs de capituler devant les Romains en apportant des ar-
guments qu'il veut convaincants et en rappelant le fait qu'on ne peut gagner sans Dieu et

33
T. RAJAK, op. cit., p. 201.
34
Je consacrerai 1me partie du chapitre ce point.
35
L. SCHIFFMAN, From text to tradition, p. 159.
36
M. J. LAGRANGE, Le Messianisme chez les Juifs, Paris, Gabalda & Cie, 1909, 349 p., p. 6.
37 ,
E. NODET, art. cit., p. 19.

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41

que la dfaite vient de Dieu aussi (se rappelant toutes les guerres du pass). Selon lui,
Dieu a chang de camp et se trouve dans le camp des ennemis. Enfm il termine par un
appel au salut en revenant sur la proposition de baisser les mmes, d'avoir piti de leur
famille et en s'offrant lui-mme en change du salut. Ce discours est emmen un mo-
38
ment suprme du destin d'Isral et il est prsent comme une dernire chance de salut

Ainsi Josphe suppliait-il les rvolutionnaires maintes reprises d'pargner leurs


propres vies, et le peuple, d'pargner la patrie et le Temple (GJ V, 375). Le Temple ser-
vait de centre pour les activits militaires. The Temple was much more thanjust a reli-
gious and cultic institution during the third and second centuries B.C.E. It served as the
govemmental center of the Jews to the extent to which the Jewish community operated as
39
an autonomous unit within the Ptolemaic and Seleucd empires .
Quelques jours avant la destruction du Temple de Jrusalem, Titus chargea
Flavius Josphe de se rendre auprs de Jean de Giscala, un des chefs de la
rsistance, pour lui dire que les Romains juraient d'pargner le Temple si les
combattants Juifs acceptaient de l'vacuer. Mais Jean de Giscala rpondit
toutes ces propositions que Jrusalem appartenait Dieu et que les Juifs ne
craignaient pas les menaces des Romains. Ainsi, Jean de Giscala refusa
40
l'vacuation du Temple par les combattants Juifs

Josphe met dans la bouche de Jean de Giscala, son ennemi patticulier, que la
41
ville ne serait jamais prise, parce que c'tait la cit de Dieu . Les rvolutionnaires
taient-ils tous des messianistes ? Josphe ne semble connatre que cette forme de
messianisme. Les rcits de la guerre de 66-73 insistent sur la faon dont les prtres aver-
2
tissaient les messianistes de ne pas mettre en danger le Templ .Ainsi nous constatons
comment une forme de messianisme, trangre la fonction sacerdotale, est davantage
relie l'esprit de combat. Les combattants juifs n'ont pas vacu le Temple et c'est du
43
Temple mme qu'ils lancent des flches sur les troupes romaines . la fin du mois
d'aot 70, aprs plusieurs mois de sige, Jrusalem est prise et son Temple incendi.

38
Voir Guerre des Juifs chapitre 4 et 5. V. VILLALBA, op. cit., p. 100.
39
L. SCHIFFMAN, From text to tradition, p. 68.
40
A. FISHER, op. cit., p. 159.
41
M. J. LAGRANGE, op. cit., p. 24.
42
J. NEUSNER., Le judasme l'aube du christianisme, p. 56. Nous verrons dans le Testament
la mise en garde de Jsus quant l'utilisation du Temple.
43
A. FISHER, op. cit., p. 160.

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42

Selon les propos de Josphe, ce sont les Juifs, de leurs propres mains, qui ont in-
cendi le Temple, alors que Titus et l'arme romaine essayaient de le protger. Ceux qui
44
suivaient Jean n'ont pas hsit dfendre le Temple au prix de leur vie Le Temple a t
dtruit avec 6000 personnes l'intrieur, femmes et enfants compris, car un faux pro-
phte, selon Josphe, avait annonc une preuve salvifique par une manifestation de Dieu.
On ne peut douter d'une attente apocalyptique mais cet vnement a servi d'appui Jos-
phe pour dire qu' cette poque plusieurs prophtes offraient de faux espoirs au monde.
Josphe lui-mme nous dit que les assigs taient soutenus par l'espoir d'une dlivrance,
promise par de nombreux prophtes, qui encourageaient la foi en la participation entire
45
et exclusive de Dieu Le rcit des Juifs regardantleur sanctuaire brler dans les lamenta-
tions et les gmissements dmontre bien la grande dception d'un peuple dont les messies
. deviennent des fraudeurs. Une grande partie de la gnration de Josphe est dsillusion-
ne, comme ses crits le rvlent.
Dans le rcit de la chute du Temple (Guerre 6, 285; 4, 103, 324; 5, 566 et Antiqui-
ts 20, 166), o Dieu ordonnait de monter au Temple pour recevoir leur dlivrance, Pierre
Vidal-Naquet distingue une prise de position dtermine de Josphe contre le messia-
nisme apocalyptique d'une pm tie de ses contemporains, comme ille fera dans le discours
46
d'Elazar De plus selon Vidal-Naquet, Josphe dnonce l'ide mme qu'il y a une fin
de 1'histoire que 1'homme puisse connatre, ce qui est le centre mme des reprsentations
47
apocalyptiques . On ne retrouve pas de croyances eschatologiques dans les crits de
Josphe, ce qui permet de dire qu'il n'encourage pas la forme apocalyptique de messia-
nisme. Le seul messianisme qu'il semble reconnatre se trouve dans la politique et la
politique semble tre aux Romains.
Josphe prendra beaucoup d'nergie pour dmontrer que l'incendie tait un acci-
dent contre le dsir de Titus. Il indique dans le prambule de son livre que cela sera son

44
W. R. FARMER, op. cit., p. 123.
45
Ibid., p. 115.
46
P. VIDAL-NAQUET, art. cit., p. 87. lazar sera dnonc par Josphe pour avoir conduit des personnes
se suicider sous ses prtendues fonctions messianiques eschatologiques.
47
Ibid., p. 111.

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43
48
thme majeur Dans sa dmonstration que Titus dsire sauver le Temple, il manifeste
49
autant de proccupation envers le lieu saint qu'envers la rputation de Titus Cette
image de Titus n'tait-elle pas pour neutraliser son titre de destructeur du Temple?
Le rcit de la chute du Temple par Flavius Josphe est un lieu de rflexion. Que
sous-tend ce fait historique tel que dcrit par Josphe? Est-ce que cet vnement a un rle
de salut? Le messianisme a-t-il aussi un rle de salut? Le Temple avait un rle de salut
dans le judasme, tout comme la Torah. Selon Farmer, on ne peut dire que le Temple
avait plus d'importance que la Torah, ni le contraire. Les deux taient insparables mais
ils ont jou des rles diffrents 5. Selon N eusner, le salut tait compris par trois courants
importants dans le judasme. Par les diffrentes sortes de pit que ces courants ame-
naient, nous y trouvions des symboles qui taient la base de chacun d'eux: l'autel pour
;

l'idal sacerdotal, le rouleau de l'Ecriture pour l'idal de la sagesse, la monnaie marque


51
du slogan An 1 de la libration d'Isral pourl'idal messianique On voit ici com-
ment le messianisme tait associ la politique, au salut politique. On pouvait faire acte
de culte au Temple, tudier la Torah et combattre dans les ames du messie.[ ... ] Ainsi la
faon dont ces trois symboles s'articulent reflte la ralit humaine et sociale sous-
jacent2 .
Aprs la destruction du Temple, il restait deux courarits principaux. Que le salut
soit espr travers la Torah ou travers le messie, le traumatisme face au caractre dra-
matique des vnements rcents et l'inquitude face aux consquences de ce dsastre
53
national gnraient l'espoir d'un rapide retomnement de situation Selon Neusner, les
deux courants attribuaient la cause de ce dsastre au pch. Lorsque Josphe parle des
Romains connue des agents de Dieu par lesquels Il punit son peuple, il compare la situa-
tion celle des Assyriens. En 70, comme en 586 avant notre re, l'alternative tait sim-
ple: Ou nos pres ont grandement pch, ou Dieu est injuste. Mais le choix entre les

48
GJ I, 10, 27, 28, voir T. RAJAK, op. cit., p. 206. D'autres sources diront que c'tait la volont romaine
de dtruire le Temple car il tait le centre religieux national ; dans la tradition juive, Titus tait le m-
chant.
49
Ibid., p. 21 1.
50
W. R FARMER, op. cit., p. 85.
51
J. NEUSNER, Le judasme l'aube du christianisme, p. 51.
52
Ibid., p. 56-57.
53
Ibid., p. 140.

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44
4
deux hypothses n'en tait pas un: Dieu est juste, donc nous avons pch .Josphe cite
les prophtes pour appuyer ses propos, comme exemple Ose 10, 2 disant que lorsque le
cur d'Isral sera divis, ils endureront le fruit de leur culpabilit. Pour Josphe, Isral a
offens Dieu et il subit sa punition comme il est dit en Lv 26, 15-33 et Deut 28 ainsi
qu'en Daniel 9, 11-14. Dieu dtruira le sanctuaire, il y aura famine etc .... Les souffrances
collectives interprtes comme tant le paiement pour la faute natiome taient la proc-
5
cupation traditionnelle, qui est demeure vivante durant tout le premier sicle5 . in all
forms of Palestinian Judaism - including non-Pharisaic religions thought as weil as
Pharisaic- suffering was al most always connected with the conception of God's justice:
56
suffering is punishment for sin .
Pour les matres de la sagesse juive, le peuple avait pch en faisant du Temple
une base militaire, et le Temple a t dtruit. TI avait pch en s'engageant dans la guerre
et il en tait maintenant puni par la conqute. Alors les pharisiens continuaient vivre de
plus en plus en plus l'idal du scribe par l'insistance sur l'tude de la Torah et sa mise en
pratique des enseignements sans se laisser submerger par les vagues de 1'histoire.
Pour les chrtiens, le peuple juif tait puni car il avait pch contre le Chri~ La 7

victoire des Romains contre les rebelles zlotes en 70 tait considre, dans un certain
sens, presque comme une victoire du christianisme contre le judasme, comme une puni-
tion de Dieu cause de leurs mauvais agissements envers le rdempteur. En fait Josphe
a rveill, spcialement avec la Guerre des JuifS, les motions des lecteurs chrtiens qui
ont vu dans le rcit de la destruction de Jrusalem une justice de Dieu. Luther dit que
Josphe a vu clair dans l'histoire en rapportant que les Romains taient des agents de
Dieu, punissant les Juifs pour leurs illusions concernant leurs faux-messies et leur pers-
58
cution du vrai messie Le schma messianique portait davantage attention l'histoire.
La voie historico-messianique rflchissait sur la signification des vnements par rapport

54
Ibid., p. 23.
55
T. RAJAK, op. cit., p. 95-97.
56
E. P. R. SANDERS, Akiha's view of suffering dans Jacob Neusner (dir.), History of the Jews in the
Second Century ofthe Common Era. Origins ofJudaism, vol. VII, p. 501.
57
J. NEUSNER,Lejudaisme l'aube du christianisme, p. 143.
58
L'interprtation des crits de Josphe par Luther est dcrite par B. H. AMARU, Martin Luther and
Flavius Josephus dans H.Feldman (dir.), op. cit., p. 418.

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45
59
son but ultime concernant le monde extrieur, la socit et la nation Ainsi plusieurs
,
lments de l'anti-:judasme pr-chrtien se sont introduits dans l'Eglise chrtienne primi-
tiv0.
Il semble cJair que les proccupations de type messianique se compltent et se
comprennent de faons diffrentes. Du texte de Josphe, on reoit comme message que
Dieu a quitt une nation pour une autre nation. Josphe semble dfendre la cause romaine
faisant de l'empire romain une figure messianique pour les Juifs. Maintenant Dieu est
61
Rome et Vespasien convient au rle du messie attendu . L'empire romain n'avait-il pas
la grandeur et la puissance accordes la divinit? Josphe dcrit le triomphe de Rome
par une grande rjouissance de la population romaine au retour de Vespasien. Vespasien
est acclam comme un sauveur (GJ VII, 63-74; 119-20).
Selon la Guerre des JuifS, plusieurs Galilens ont rejet le leadership de Josphe,
souponn de vouloir retoumer ces gens entre les mains de Rome. Nous trouvons mme
62
un. mouvement anti-Josphe . Effectivement Thackeray indique que son travail
d'historien et d'crivain ne fut pas honor par les Juifs; ce fut Rome qui perptua sa m-
moire63. Outre qu'il mettait en scne un certain nombre de personnages du Nouveau
Testament, Hrode, Hrode Antipas, le roi Agrippa, Ponce Pilate, Josphe apparaissait
ainsi comme un tmoin de la naissance du christianisme. C'est ce qui lui valut survie et
64
notorit en milieu chrtien .

59
J. NEUSNER, Lejudai"sme l'aube du christianisme, p. 62.
60
H. SCHRECKENBERG, The Works of Josephus and the Barly Christian Church dans H. Feldman
(dir.), op. cit., p. 319-320.
61
Vespasien est un homme qui peut tre peru comme 1m grand meneur de la :fm d'un temps ou des jours,
un chef eschatologique, celui qui rgne mais qui ne marque pas la fin; il est ainsi dcrit par Rajak, op.
cit., p.192. On peut lire la thorie plus avance Josephus und Vespasien de W. Weber. la
Guerre Juive, Vespasien tait un grand empereur et le sauveur de Rome, mais il traitait ses ennemis du-
rement. Titus d'1m autre ct est dcrit comme un bon humaniste qui peut montrer de la comprhension
mme envers les rebelles intransigeants. TI tait peint comme celui qui veut aider les Juifs qui sont me-
ns par des extrmistes dans leurs diffrents conflits avec Rome. Menahem STERN, Josephus and the
Roman Empire, dans H. FELDMAN, op. cit., p. 72-74. Lors de la rdaction, Menahem Stern est pro-
fesseur d'histoire juive au Hebrew Universit of Jerusalem.
62
GJ II, 595; V, 126-31et V, 82 dans T. RAJAK, op. cit., p. 163.
63
J. THACKERAY, op. cit., p. 15-16, 19.
64
M. RADAS-LEBEL, art. cit., p. 17.

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46

4. Deuxime manuscrit : les Antiquits Juives

La tradition juive perptua l'image d'un historien ne servant que ses propres int-
"

rts en flattant les Romains. Selon Neusner, il ne semblait pas tre peru comme quel-
qu'un qui sacrifiait sa vie pour une grande cause, un librateur comme Judas Maccabe,
Simeon le Juste ou Johanan ben Zakka qui recrait un nouveau judasme sur les mines
5
du pass Par l'criture des Antiquits Juives, Josphe veut-il se racheter face ses fr-
res Juifs?
Selon Per Bilde, ce manuscrit sert prsenter sa religion aux non-Juifs. Flavius
Josphe possde la langue indispensable pour plaider sa cause, le grec, et avec cet outil il
66
peut s'adresser au monde non-juif, auquel il a l'intention de prsenter la foi juive

"L'apologtique politique de Josphe apparat encore plus clairement lorsqu'il glisse


dans son uvre des documents officiels (dcrets, lettres), qui montrent la bienveillance
des rois et des empereurs non-Juifs envers les Juifs (surtout Antiquits judaques 14, 144-
67
322 et 16, 162-173) .L'historien lui-mme signale dans les Antiquits qu'il a traduit
r
les Ecritures de l'hbreu au grec par lui-mme. Selon Nodet, il ne s'agit l que d'une
couvetture car il semble dfendre le monde romain face aux Juifs. Dans le prologue des
Antiquits, Josphe donne l'impression de s'adresser aux Grecs dsireux de s'instruire; il
le redit ailleurs. Il y a cependant de bons indices qu'il s'agit d'une couvetture, et qu'il
68
vise principalement les Juifs d'expression grecque . D'autres chercheurs soutiennent
cette a ffi1mation.
En prenant soin d'exposer sa gnalogie sacerdotale de haut rang, sa remarquable
prcocit intellectuelle et ses excellentes relations avec les empereurs, il se prsente
"

comme hautement qualifi pour enseigner ses compatriotes. Il se produira donc une lutte
entre Josphe et les matres de l'cole de Yabn-Iamnia pour s'approprier l'hritage pha-
risien69.

65
J. NEUSNER, Lejudaisme l'aube du christianisme, p. 160.
66
P. BILDE, La foi juive prsente aux grco-romains: Le Monde de la Bible, Guin 2001, no. 135), p. 5.
67
Ibid., p. 26.
6&
E. NODET, art. cit., p. 20.
69
Ibid.

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47

ll semble se dessiner une volution dans le propos de Josphe, en pm ticulier sur le


rle social des pharisiens. Serait-ce d une meilleure connaissance des faits, ou une
modification de sa rhtorique, prouvant, vingt ans aprs la ruine du Temple, le besoin de
70
se rapprocher des pharisiens ? Le pharisasme a privilgi les actes aux sacrifices pour se
relier Dieu, ce qui allait dans le sens des convictions de Josphe.
En plus, on sait par ses crits que Josphe essaie toujours de rationaliser les mira-
71
cles des Saintes critures Selon Betz, Josphe a tendance lever les hros et du mme
fait diminuer le rle de Dieu et des miracles. The prophets of doom were right (A VTII,
72
403-410; B VI, 300-309), not the self-made messengers ofrniraculous liberation . Mal-
gr tout, la religion juive est suprieure au polythisme et Josphe va se proccuper de
persuader les Grecs en leur apportant la connaissance de cette religion. Si les Romains
doivent mener les Juifs, ils se doivent de connatre le Dieu unique qui s'est rvl aux
Juifs en premier.
Les ides thologiques de Josphe sont exprimes de manire brve en Ant.
Jud. 1, 14-17. Ce ne sont pas les thmes traditionnels du judasme sur
l'lection divine du peuple juif, sur la Terre promise, sur le messianisme et
l'eschatologie. Tout cela est remplac par la providence de Dieu et la justice
divine en relation avec la vie morale de l'hom me. [ ... ] En somme, la foi
juive, prsente par Josphe dans les Antiquits judaques est moins ethni-
que, moins politique et moins agressive que le judasme de la Bible et de la
rvolte des Juifs contre les Romains. Elle est beaucoup plus tolrante et ou-
73
verte vis--vis d'autrespeuples

Josphe n'a pas un discours empreint d'une encre messianique associe au natio-
nalisme.
' .

A l'gard des Juifs, Josphe est d'ailleurs pris dans une contradiction: d'un
ct, il a une sympathie vidente pour son peuple dans son ensemble par-
del divisions et tendances, et se montre trs sensible sa singularit; de
1' autre, il s'efforce de mettre en relief, dans le contexte de la suprmatie ro-
maine, le caractre divin, ncessaire et raisonnable de la Loi mosaque, en
dissimulant au maximum les notions d'alliance, de promesse, d'lection et
74
plus gnralement d'histoire particulire du salut

70
Pour plus de dtail sur le sujet voir Flavius Josphe, Les Antiquits Juives, Paris, d. Du Cerf, 1990,
p. xxv.
71
V. VILLALBA, op. cit., p. 190.
72
O. BETZ, Miracles in the Writings of Flavius Josephus ,dans H. Feld.man (dir.), op. cit., p. 230-231.
73
P. BILDE, art. cit., p.26-27.
74
F. JOSEPHE, Les Antiquits Juives, 1990, p.

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48

Dans les Antiquits Juives, Josphe parle de lui-mme, de son intellectua1isme, de


,
son savoir propos du grec, de sa capacit interprter les saintes Ecritures et de ses
promesses d'crire son autobiographie qui comprendra une nouvelle vue de la guerre (A
XX, 262-266). Dans la deuxime partie, l'auteur proclame sa foi en la Providence de
Dieu, il analyse l'essence des lois juives en se promenant entre la pit et 1'amour du
bien, en encourageant les hommes et en remerciant les Juifs pour avoir introduit l'ide du
75
merveilleux dans le monde . ll parle des Juifs comme de ses compatriotes (G VI, 107 et
A XX:, 263).
Dans cette seconde pm tie, Josphe parle d'Hrode. Peut-on y dceler l'image d'un
messie bienveillant, juste et apportant la paix? Comment Josphe a-t-il jug le rgne
d'Hrode 1er? Pouvait-il regarder Hrode comme le messie de Dieu, au sens o Cyrus
l'avait t?
Le rgne d'Hrode (37 4 av. J.-C.) sembla d'abord donner satisfaction aux
exigences lgitimes de ceux qui faisaient passer avant tout la religion. [ ... ]
Hrode s'exprimait alors comme Judas Macchabe. Dans une grave circons-
tance, aprs un tremblement de terre a ffieux, battu par les Arabes, il relve le
courage des Juifs. [ ... ] Or tout est possible avec le secours de Dieu. Et ce se-
cours, Hrode l'implorait par de frquents sacrifices. [ ... ] Ceux qui dsor-
majs feront des tentatives pour secouer le joug d'Hrode ou pour s'emparer.
du pouvoir se donneront une mission divine spciale pour titre, et se ratta-
76
cheront ainsi plus ou moins aux esprances messianiques .

'A plusieurs reprises, Hrode a t l'instrument" de la colre de Dieu (A XIV, IX,


4). Le rgne d'Hrode aurait-il t un prambule la priode messianique? Selon La-
grange, il y a eu crise dans le judasme la mort d'Hrode o le messianisme joua un rle
majeur. Sans afficher de caractre religieux, la pullulation de rois suivant la mort
d'Hrode le Grand en l'an 4 de notre re, permet seulement de supposer, non d'affirmer
77
tout fait, une influence messianique Effectivement, Josphe crit dans les Antiquits
(A 17, 285) qu'aprs la mort d'Hrode, la Jude tait infeste de brigands. Pour Josphe,
la division d'Isral est due ces rebelles, ces extrmistes, ces pseudo-messies, comme il
les appelle. Selon Josphe, tout un chacun pouvait se faire roi en prenant la tte d'une

75
V. VILLALBA, op. cit., p. 216-217.
76
M. J. LAGRANGE, op. cit., p. 12-13.

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49

bande de rebelles. Alors ds que l'und'entre eux avait runi autour de lui une troupe de
sditieux, il se proclamait roi et il se lanait l'assaut de sa propre communaut. ll sem-
ble que le messianisme pour Josphe est la cause de la destruction d'Isral. Alors, il n'a
pas une bonne opinion du messianisme. D'ailleurs on retrouve tine mfiance similaire
face au messianisme dans le Deuxime Testament; le terme de messie est inquitant. Ain-
si il y a des mises en garde contre les faux prophtes dans les vangiles (Mt 7, 15-20; 24,
24-24).
Jusqu'en 70, le peuple d'Isral fut priodiquement remu par des espoirs messia-
niques face l'occupation romaine. De vains espoirs formeront cette mfiance messiani-
que qui a gard son actualit durant tout le 1er sicle. Ainsi, Josphe est mfiant sur le
sujet en parlant de ces faux-messies qui n'ont apport que ruine et misre pour sa patrie et
auxquels il est dangereux de s'associer ou mme de faire allusion. Mais dans toute la flo-
raison messianique, comment Josphe percevait celui qui a retenu l'attention de nom-
breux Juifs et grecs, Jsus de Nazareth? Comme le dit Thackeray, Josphe n'a pu ignorer
la vie et la mort de Jsus, il a d entendre parler de la perscution des chrtiens Rome
78
en 64 De plus, en 67, Paul tait Rome o il a subi son martyre, l'anne de
l'emprisonnement de Josphe par Vespasien Rome sous Nron. Lorsque les Antiquits
Juives paraissent en l'an 93, l'vangile de Marc, relatant la tradition des chrtiens ro-
mains, est crit et circule entre les mains de nombreux chrtiens. L'vangile de Luc ra-
79
conte aussi la naissance de son matre et la vie de l'glise primitive

Il y a quelques passages o Josphe mentionne l'existence de ce Jsus mais plu-


sieurs doutent de l'authenticit de ces passages. Pourquoi Josphe n'a-t-il parl que si peu
.

de Jsus s'il avait une si grande importance? Justin Martyr dans Le dialogue avec Try-
phon , 8 ne comprend pas le silence de l'historien. Ce silence de Josphe encouragera les
Juifs ne pas reconnatre le messianisme de Jsus en l'interprtant comme un fruit de
80
l'imagination chrtienne Est-ce possible que Josphe n'aie pas entendu parl de Jsus?
1
S'il n'en parle pas, c'est au moins parce qu'il ne le conoit pas comme le messi Pour-

77
Ibid., p. 17-19.
78
J. THACKERAY, op. cit., p. 125.
79
Ibid., p. 127.
80
H. FELDMAN, op. cit., p. 57.
81
Ibid., p. 56. On pourrait aussi dire que le silence reflte le peu d'importance de Jsus pour son histoire.

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50

tant l'historien cite de nombreux faux-messies en regardant l'histoire d'un point de vue
politique et militaire; ce Jsus ne semblait pas faire partie de l'histoire politique et mili-
taire ou peut-tre ne fallait-il pas trop formuler d'opinions propos de ce Jsus. N'tait-il
pas sujet de trouble, de tumulte et de confusion?
Smith estime que la mention de Jsus par Josphe a tellement t corrompue qu'il
.

n'y a aucun espoir de reconstruction de l'original possible. Tout ce qu'on peut dire, selon
Smith, c'est que Josphe semble mentionner Jsus partiellement cause des miracles et
de sa formation d'une secte qui prenait srement de l'importance l'poque o Josphe
82
crivait Il ne prsente pas son ouvrage corn ne une uvre thologique; il rapporte seu-
lement des croyances et des faits.
Dans l'opinion des chercheurs contemporains Juifs, le Testimonium Flavianum se-
rait, du moins en partie, une interpolation chrtienne. Nanmoins, ce sujet est trs contro-
vers et loin de faire l'unanimit.

Voici ce qu'on peur lire dans le Testimonium Flavianum (Antiquits judaques 19,
83
343-350) :
84
cette poque survient Jsus, un homme sage ,
car c'tait un fai-
seur d'uvres prodigieuses, matre des gens qui reoivent les vrits
avec plaisir; il se gagna beaucoup de Juifs et beaucoup qui taient
85
d'origine grecque Lorsque, sur la dnonciation de nos notables, Pi-
late l'eut condamn la croix, ceux qui l'avaient aim au dbut ne
86
cessrent pas de le faire Et aujourd'hui encore, le clan des chr-
tiens- nomms ainsi cause de lui- n'a pas disparu.

87
Voici une autre version :

82
M. SMITH, The Occult in Josephus ,dans H. Feldman (<fu.), op. cit., p. 251-252.
83
Flavius Josphe, Les Antiquits Juives, Paris, d. Du Cerf, 1990.
84
Si du moins on peut l'appeler un homme, interpolation sans doute chrtienne selon H. COUSIN, Le
monde o vivait Jsus, Paris, d. Du Cerf, 1998, p. 716.
85
Celui-l tait le Christ, interpolation chrtienne selon H. COUSIN, Ibid.
86
Car il leur apparut le troisime jour, de nouveau vivant, comme les divins prophtes l'avaient dclar,
ainsi que mille autres merveilles son sujet interpolation chrtienne selon H. COUSIN, Ibid.
87
Ce testimonium est dit autrement (avec les ajouts chrtiens selon certains) et se retrouve au livre 18,
chapitre IV, dans Histoire ancienne des JuifS par Flavius Joseph, traduite du grec par Arnauld
D'Andilly et adapte en franais moderne par J.A.C. Buchon, 1838. C'est ce mme testimonium qui
se trouve dans le livre Histoire des juifS, Paris, Caillou, Chardon, Giney, Bordelet et Henry Tome ill,
1735.

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51

En ce mme temps, tait Jsus qui tait un homme sage, si toutefois


on doit le considrer simplement comme un homme, tant ses uvres
taient Il enseignait ceux qui prenaient plaisir tre ins-
truits de la vrit et il fut suivi non seulement de plusieurs Juifs mais
de plusieurs Gentils. C'tait le Christ. Des principaux de notre nation
l'ayant accus devant Pilate le fit crucifier. Ceux qui l'avaient aim
durant sa vie ne 1' abandonnrent pas aprs sa mort. Il leur apparut
vivant et ressuscit le troisime jour, comme les saints Prophtes
l'avaient prdit et qu'il ferait plusieurs autres miracles. C'est de lui
que les Chrtiens que nous voyons encore aujourd'hui ont tir leur
nom.

Alors qu'en est-il de ce fameux paragraphe sur Jsus de Nazareth dans le


deuxime manuscrit de Josphe? Ce passage a t l'objet de controverses diverses et a t
discut de maintes faons par des savants d'opinions divergentes. TI est encore un sujet
dbattu aujourd'hui. Les savants sont diviss en trois groupes mais l'opinion la plus po-
pulaire demeure celle qui ne condamne pas le passage ni n'y adhre compltement. Ce
'

groupe y voit une part de vrai et une part de faux dans ce passage de Josphe; il anrait
exist au dpart mais aurait t faonn par une main chrtienne. Ainsi Baras dit que ce
passage doit avoir t utilis de diffrentes faons par les chrtiens pour solidifier le mes-
88
sianisme de Jsus .'

Selon Thackeray, ce passage ne peut tre entirement chrtien. L'expression re-


cevoir avec plaisir est utilis 8 fois par Josphe et les chrtiens avaient une ide nga-
9
tive de cette expression, plaisir portant mme une connotation dmoniaqu De
mme, les mots tribu ou clan , selon les traductions, ne sont srement pas utiliss
par une main chrtienne car les chrtiens se considraient comme une communaut de
90
frres sans frontire raciale et pas du tout comme une tribu ou un clan
'
A partir de certaines traductions, plusieurs se demandent pourquoi Josphe ne
mentionne qu'une seule fois dans tous ses crits le titre de Christ sans en indiquer la
signification dans aucun passage avant ou aprs? TI utilise ce terme une fois en supposant
-
que le lecteur n'a pas besoin d'explication et il ne discute pas la croyance messianique.

88
Z. BARAS, The Testimonium Flavianum and the Martyrdom of James dans H. Feldman (dir.), op.
cit., p. 338-339.
89
J. THACKERAY, op. cit., p. 144.
90
Ibid., p. 148. Si on parle du christianisme comme il s'est dvelopp, il a raison. Cependant, nous ne sa-
vons si c'tait vrai aussi pour le mouvement de Jsus au premir sicle.

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52

Josphe ne fait aucune allusion au messianisme [ ... ].Il n'en est que plus improbable
qu'il ait consacr un passage Jsus, qu'il aurait reconnu comme Messie. Aussi croyons-
nous, avec la plupart des critiques, que tout cet endroit est interpol par une main chr-
92
tienne91 .En fait, ce que Josphe dit dans certaines traductions du Testimonium , et qui
porte confusion sur son authenticit, c'est la phrase: Il tait le Christ. Mais si Fla-
vius Josphe avait vraiment utilis l'expression Il tait le Christ, serait-on devant une
profession de foi de l'historien? Ce passage aurait pu tre une mauvaise traduction; J-
93
rme estime qu'on devrait plutt lire : croyait tre le Christ .
Josphe prsente souvent ses personnages de la mme faon, en les dfinissant par
leur profession ou leur rapport d'autres; l'identification suit gnralement le nom de la
94
personne, elle n'est pas spare de celui-ci . Il aurait prsent Jsus selon ce qu'on en
disait. Ainsi plusieurs expressions peuvent tre la rptition de ce que 1'crivain a entendu
de la bouche des croyants, notamment le mot christ. Pour les croyants grecs, Jsus
tait le Christ , ce titre est devenu diffrent du mot messie employ par les Juifs.
Josphe n'aurait pas crit le mot messie, car ce Jsus ne concordait pas avec la signi-
fication du messianisme de l'poque. En le qualifiant de messie, il aurait pu choquer ses
frres Juifs. En plus, Josphe n'a pas parl de Jsus comme d'un brigand; pourtant Jsus
semblait tre une cause de sdition, de perturbation et de dsordre comme les autres qui
ont vcu avant et aprs lui. Il n'y avait pas de distinction entre Jsus, Judas et Theudas, si
ce n'est que de ses miracles et de son enseignement qui mritent . People
respond, sorne with anger, sorne with admiration, a few with genuine faith. But no one
96
walk:s away uninterested in the man and the things he says and does .
Tessa Rajak: voit dans un autre passage, cette fois propos de Jacques (AJ 20,
199-203), une interpolation chrtienne d'une vue drogatoire du grand prtre Ananus (GJ
97
4, 319-321) L'auteur fait remarquer qu' plusieurs reprises, Josphe, dans Antiquits,

91
M. J. LAGRANGE, op. cit., p. 19.
92
Livre 18, chapitre IV, dans Flavius JOSEPHE, Histoire ancienne des Juift, 1838.
93
J. THACKERAY, op. cit., p. 146-147.
94
Ibid., p. 146.
95
Ibid., p. 143.
96
J. NEUSNER, A Rabbi talks with Jesus. An intermillennial, interfaith exchange, New York, Doubleday,
1993, p. 1.
97
T. RAJAK, op.cit., p. 131.

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53

contredit ce qu'il dit dans la Guerre des Juifs. Est-ce plutt une volution de sa pense?
Josphe dplore le meurtre du grand prtre Ananus dans la Guerre des Juifs car il voyait
en lui un grand homme de modration et non un extrmiste et il dit mme qu'il tait le
dernier espoir d'Isral. Est-ce que Ananus aurait pu tuer Jacques, le frre de Jsus, dit le
Christ, dans les Antiquits Juives? Une chose est assez claire, c'est que Josphe sympa-
. thise avec les modrs, comme Jean le Baptiste par exemple, et il ne montre pas
98
d'antagonisme plus au frre de celui qu'on nomme Christ Selon tienne Nodet,
Josphe aurait employ le mot christ pour justifier le nom de chrtien qui commenait
99
tre connu Rome
,
Lorsque le christianisme est devenu religion d'Etat, y aurait-il eu remaniement du
texte? Selon Nodet, les uvres de Josphe, conserves et protges dans des biblioth-
100
ques publiques de l'poque, n'ont certainement jamais t remanies Elles ont servi
d'ouvrages de rfrence, et Nodet note que les rdacteurs de Luc-Actes les auraient pro-
bablement consultes de temps autre, au moins indirectement.

5. Les troisime et quatrime uvres de Josphe : Biographie et Contre Apion

Nous ne nous attarderons pas longuement sur ces dernires uvres de Josphe
parce qu'elles ne. font que trs peu rfrence au concept messianique. On peut se deman-
der si c'est volontaire chez l'auteur, cause de l'expansion du christianisme et de sa pr-
occupation de ne pas entrer en conflit avec les siens.
La troisime uvre de Josphe, son autobiographie, est une dfense contre les al-
lgations de son historien rival, Justus de Tiberia. Nanmoins Josphe rappelle qu'un juif
101
peut conqurir par son courage seul (BI 376) C'est propos de cette uvre que Rajak
affitme que les compositions de Josphe provenaient largement du patronage hrodien

98
J. THACKERAY, op. cit., p. 136.
99
. NODET cit dans F. BLANCHETIRE, Enqute sur les racines juives du mouvement chrtien (30-
135), Paris, Cerf, 2001, p.371.
lCHl ,
E. NODET, art. czt., p. 19.
101
V. VILLALBA, op. cit., p. 86.

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54
102
incluant l'hostilit d'Hrode face aux prdcesseurs hasmoniens Le Dieu d'Hrode
intervient dans les affaires politiques (BI 390) et il est aussi objet de gratitude par Csar
(B I 457). Le Dieu d'Hrode prvient les malheurs (B I 593). Josphe conte une histoire
103
afm de satisfaire aux besoins de l'empereur romain

Josphe a nourri des prtentions prophtiques au dbut de la premire rvolte


juive (66-70) et certains Galilens semblent l'avoir acclam comme bienfaiteur et sau-
veur:
Le cas le plus intressant est celui de Josphe lui-mme, qui s'attribua le don
de prophtie, et prcisment en matire messianique. Cet pisode est tout
fait propre montrer combien il tait peu dispos prsenter le messianisme
sous son vrai jour. [ ... J il se flatte d'avoir t choisi pour prdire et annoncer
la ruine de sa nation et la fmtnne rserve aux Romains. On voit Josphe
104
annoncer 1' empire Vespasien et Titus .

Dieu lui a annonc dans un rve les calamits des Juifs et la gloire future des em-
pereurs de Rome. He himself, when he bad become "full of God" (enthous) and had,
lil Jacob, "laid hold of the dreadful phantasmata" ofhis prophetie dreams (A III, 353; cf.
Gen. 32:25-29 and BI, 333), went to Vespasian and declared himself "an angelos ... sent
105 106
forth by a god (B III, 400) .Il se compare Jrmie

Ainsi, par ce travail d'autobiographie, Josphe, comme il l'avait promis dans les
Antiquits, apporte une nouvelle vue sur la guerre juive. C'est une analyse empreinte
d'une couleur personnelle qui se veut plus religieuse. Son analyse reste toujours hostile
au messianisme national.
Cependant Josphe relve des causes probables de la guerre. De tout temps il y a
opposition entre ceux qui appuient les trangers et ceux qui ne les appuient pas. Ces anta-
gonismes nom rissent les affrontements militaires. Ainsi le roi Agrippa incitera les gens
de Tiberiade se rvolter. Tiberiade a toujours t la capitale de Galile depuis que son
ttrarque, Hrode Antipas, fit construire cette ville, et Sepphoris se doit d'tre subordonn

102
T. RAJAK, op. cit., p. 10&.
103
Ibid., p. 179.
104
M. J. LAGRANGE, op. cit., p. 5.
ws M. SMITH, art. cit., p. 240. Smith est professeur d'histoire ancienne l'Universit Columbia; il a crit
Jesus the Magician en 1978.
106
B V, 392-393, M. SMITH, art. cit., p. 243-.

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55

Tiberiade. Selon les crits de Josphe, la haine des gens de Tiberiade envers Sepphoris
pour leur loyaut envers Rome, en font de bons militants pour la rvolte. D'ailleurs
Agrippa dira dans les crits de Josphe: Now is your oppottunity, with ample forces, for
107
revenge. (B IX, 37-39)

En contrepartie, la quatrime uvre de Josphe apportera un sujet original. Contre


Apion est une uvre apologtique, crite autour de 94-95 de notre re, dans laquelle Jo-
sphe dfend son peuple et sa religion contre les attaques d'Apion. Pour ce faire, Josphe
s'efforce de dcrire le judasme comme une religion humaine et tolrante, et donc de pr-
senter un portrait contraire l'image propage par Apion et ses congnres. Josphe fait
de grands efforts pour difier un judasme ouvert et coopratif, condition ncessaire sa
108
survie Donc ne s'adresse-t-il pas principalement son peuple?
Toutefois, il s'adresse aussi aux Grecs avec son habile dmonstration de la plus
riche antiquit et de la supriorit gnrale de la tradition juive. L'uvre se veut pdago-
gique dans sa dmonstration que les lois et les pratiques des Juifs demeurent bien au-
dessus de celle des Grecs, mais il n'est pas chauvin ou troit d'esprit et il compare sou-
109
vent des points de l'histoire juive avec d'autres histoires de peuples orientaux Pour
Gohei Hata, la faon d'crire de Josphe dans Contre Apion de mme que dans les Anti-
quits Juives dmontre la stupidit et 1' ambigut des croyances religieuses des Grecs
110
l'oppos de celles des Juifs Il oppose la vertu de Mose aux dieux grecs qui
n'encouragent pas la vertu (Ap 2, 145; 2, 161). Cette diffrence spcifique entre les deux
religions semble proccuper Josphe car il parle beaucoup de la vertu de Mose. Mose
a donn au peuple juif une constitution unique, que Josphe appelle thocratie, une ex-
111
pression inconnue de la littrature grecque avant lui .
Il ne fait pas opposition au christianisme mais il n'encourage pas le messianisme.
Il semble se tenir loin du prophtisme et du messianisme. Comme Josphe le dit dans

107
L. LEVINE, Simeon b. Yohai and the Purification ofTiberias. History and Tradition dans J. Neusner
(dir.), History of the Jews in the Second Century of the Common Era, Origins of Judaism, vol. VII,
p. 328.
108
P. BILDE, art. cit., p.27.
109
T. RAJAK, op. cit., p. 224-225.
110
G. HATA, The Story of Moses lnterpreted within the Context of Anti-Semitism>> dans H. Feldman
(dr.) op. cit., p. 182.
111
P. BILDE, art. cit., p. 27.

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56

Contre Apion, la succession des anciens prophtes est brise et le don de la prophtie est
encore dans son opinion accord sur des faveurs individuelles (ApI, 41). Dans sa syn-
.thse, Josphe affirme que le don de prophtie a t possd par Jean Hyrcan, Judas
112
l'essnien, le pharisien Pollio (ou Abtalion) et par l'historien lui-mme

Selon Lagrange, Josphe ne se proccupe pas beaucoup du Roi-Messie, moins


d'admettre que Hyrcan lui-mme n'en remplit dans une certaine mesure les fonctions, il
faut dire qu'il a t ethnarque de 47 41 avant notre re. Aussi Josphe lui attribue-t-il
trois prrogatives qui authentifieraient son titre messianique: le pouvoir, le sacerdoce et la
113
prophtie, supposant un commerce habituel avec Dieu Ces fonctions messianiques
indiqueraient la pense globale de Josphe sur le thme du messianisme. Ce serait la
fonction de prophtisme qui aurait t trop souvent galvaude et aurait sem les confu-
sions que Josphe a souleves diffrentes reprises. On sait que Josphe a son opinion
bien personnelle sur les prophties et leur accomplissement (AJ IV, 125).

6. Analyse messianique des uvres de Josphe

Aprs avoir regard sommairement les quatre ouvrages de Josphe, nous tche-
rons de relever ses allgories envers le messianisme. Pour essayer de comprendre davan-
tage comment 1' espoir du peuple se dveloppait entre les mains de leaders politiques et
religieux, nous essaierons, avec l'aide de plusieurs analystes sur Josphe, de mieux inter-
prter la vision de Josphe sur le messianisme. Nous retournerons au contexte socio-
politique du premier sicle, principalement autour des vnements qui concernent la des-
truction du Temple, vnement majeur de la guerre des Juifs.
114
La guerre civile entre les zlotes (dans le large sens du terme ) et le reste de la
115
population a dur trois ans et demie, de l'automne 66 au printemps 70 Ce fut une p-

112
AJXIII, 299, 311; XV, 4; GJ III, 399 s., J. THACKERAY, op. cit., p. 97-98.
113
M. J. LAGRANGE, op. cit., p. 8.
4
II Le terme zlote vient de leur zle pour le bien, leur zle pour la vertu. Dans les Antiquits Juives,
Josphe ajoute qu'ils dtestent tout symbole d'esclavage et que les zlotes sont des passionns pour la
hbert. Voir T. RAJAK, op. cit., p. 87-88.
us T. RAJAK, op. cit., p. 107.

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57

riode caractrise par une forme extrme de religion. Cette forme de religion, gnrale-
ment brve, gnre beaucoup d'espoir. TI s'ensuit que certains hormnes du peuple com-
mencent suivre des leaders allums d'un feu prophtique et une guerre de pouvoir entre
les leaders radicaux merge. Les modrs choisissent gnralement la cause pour la paix
mais les pm tis nomris d'insnJTections (non renverss au dpart) se transforment en partis
116
rvolutionnaires Or au premier sicle, les rsistants portentle nom de zlotes et, quand
Josphe en tmoigne, il ne se gne pas pour relever les excs de fanatisme de ces rebelles.
Farmer relve dans les crits historiques de Josphe la condamnation des zlotes
en qualit de secte fanatique sans authentique connexion avec la religion juive. Ainsi,
nous remarquons la dtermination de Josphe de sparer compltement le parti des zlo-
117
tes du parti des pharisiens Selon Klausner, cette nouvelle secte est en ralit une
118
union de tous les nationalistes extrmistes qui existent depuis Pompe Alors la rvolte
juive contre Rome a-t-elle ses racines dans l'enseignement d'une nouvelle secte du dbut
du sicle ou est-elle en continuit avec un nationalisme qui prend ses racines dans
-
l'ancienjudasme? D'aprs ce qu'on a vu de l'histoire, il semble bien probable que ce soit
la continuit. Mais ces activistes qui luttent pour leur indpendance proviennent-ils des
coles pharisiennes, sadducennes ou essniennes?
Pierre Grelot affinne que la frontire entre les groupes religieux et les groupes ac-
tivistes tait difficile tracer: elle se situait essentiellement au plan des attitudes prati-
ques, non des conceptions religieuses les plus fondamentales en matire de messianisme.
Alors, par la lecture des actions concrtes, on peut discerner le messianisme du premier
sicle anim d'un nationalisme renouvel.
Pour Josphe, Judas a fond une cole de philosophie para11le celles
des Essniens, des Sadducens et des Pharisiens (Antiquits juivesl8, 6-
10) ... Si le mouvement fond par Judas ne peut tre qualifi de messianique,
il relve au moins du nationalisme religieux qui donne un aspect politique
l'esprance d'Isral. [ ... }Tout en leur reprochant leur politique de violence,
Josphe dit clairement que ce quatrime parti, fond par Judas le Galilen
. (ou le Gaulanite) vers le dbut de notre re, tait sous tous les rapports en
accord avec la doctrine des Pharisiens, sauf en ceci, que leur passion pour la

116
T. RAJAK, op. cit., p. 127-129.
117
W. R. FARMER, op. cit., p. 25-31.
118
J. KLAUSNER, Jesus ofNazareth, His Life, Times, and Teaching, New York, Macmillan, 1929, p. 162.

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58

libert tait inbranlable, tant donn leur conviction d'avoir Dieu pour seul
119
chef et matre

Le par ti de Judas le Galilen, celui des zlotes, restait impuissant tant qu'il n'avait
pas persuad les Juifs que la cause de l'indpendance tait la cause mme de Dieu, et

qu'on ne pouvait accepter le joug des Romains sans rompre avec la religion tradition-
nelle120. TI fallait que les Romains soient perus comme ceux qui voulaient dtmire, non
seulement le peuple mais la religion avec le seul et unique Dieu. Ainsi ce Galilen du
nom de Judas incita ses compatriotes la rvolte, leur reprochant de supporter des ma-
tres mortels aprs avoir eu Dieu pour matre. Il s'institua d'un rle messianique pour le
peuple et sa religion et fonda son propre parti. Ce parti politique de rsistance juive de-
vint, pour ses disciples, l'intermdiaire du plan de Dieu afm de librer son peuple. Les
zlotes avaient pour mandat d'exciter la population contre l'occupant romain et tous les
trangers rsidant en Isral. Ainsi les excs dus l'illuminisme et au terrorisme condui-
121
sent au dsordre avec l'action de groupes de Juifs rsistants et de bandes de brigands

Cet ventail de motivations politiques et religieuses conduisit peu peu la redoutable


anarchie de 64-66.
Avec des convictions nourries et entretenues solidement dans les sous-groupes, il
n'y avait pas de compromis possible entre les Enfants de la Lumire et les Enfants
de la Noirceur dans l'Isral du second Temple. Ce que Josphe reconna~"t, c'est que la
plupart des rebelles avaient des griefs de diffrents ordres selon leur clan et certains
d'entre eux taient mens par une vision occasionnellement messianique. Pour Josphe,
le brigandage tait 1' ennemi de la paix et du ca] me. Par contre, selon Rajak, tous les
rebelles (brigands et bandits comme Josphe les appelle) ne sont pas dpourvus d'un
contenu pratique pour btir une socit meilleure de caractre gnralement eschatologi-
que122. Dans les rcits de Josphe, toute la gamme imaginable est prsente, du brigan-
dage rural traditionnel au messianisme proprement dit, violent ou mme non violent. Ce
sont les particularits de la religion juive,. le fait que le messianisme soit assum la fois

119
A XVITI, 23, P. GRELOT, L'esprance juive l'heure de Jsus, p. 135, 141.
120
M. J. LAGRANGE, op. cit., p. 19.
121
L'appellation de brigands est le terme constant pour signifier les exlimistes anti-Romains,
J. THACKERAY, op. cit., p. 11.
122
T. RAJAK, op. cit., p. 85.

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59

par des paysans et les scribes qui rdigent les crits apocalyptiques, qui donnent ce qui
23
se passe en Palestine une exceptionnelle originalit .
Cependant Josphe n'utilise pas le terme de Messiah.
Josphe a tendance ignorer les personnages messianiques et dnigrer la
position politique messianique de certains de ses frres Juifs. On trouve
nanmoins chez lui une srie d'hommes qui peuvent s'tre considrs
124
comme le Messie, ou l'avoir t par certains de leurs disciples

Josphe en cite plusieurs reprises, notamment dans la Guerre Juive: Judas, fils
,
d'Ezchias, Simon de Pre menant un groupe rebelle, Ahtronge qui aspirait la royau-
t, Judas le Galilen, Theudas, un faux prophte gyptien, un <<imposteur, des charla-
tans, Menahem, fils de Judas le Galilen, Simon bar Giora, Jean de Gischala et un mes-
sie samaritain. Aprs la destruction de Jrusalem en 70, il y a encore trois Juifs, de ten-
dance messianique, qui apparatront: Jonathan le tisserand, un imposteur qui mprisait
Rome, et un faux prophte de Jrusalem qui, aprs l'incendie du Temple, prdira le salut
125
imminent de Dieu

Pour Josphe, la plupart des leaders sont des faux prophtes ou des magiciens is-
sus de l'hellnisme; et ces mentors apportent diffrentes thiques et diffrents enseigne-
ments messianiques, sans tre eux-mmes messies. Mais Josphe ne fait aucune dist.inc-
tion: pour lui, ils font partie de la collection de criminels la diffrence qu'ils se disent
126
prophtes Pour Josphe, ce sont de faux prophtes.

127
Voici une liste des incidents impliquant de faux prophtes :

Au temps de Pilate (26-36 de notre re), plusieurs Samaritains taient persuads


qu'en allant au mont Gerizirn on verrait le vase sacr, cach par Mose. Le chef Samari-
tain qui promettait ceux qui le suiyraient de voir le vase sacr dpos sur le Mont Geri-
zim par Mose (AJ X, 8, 85, 87) a eu droit de durs traitements de la part de Ponce Pilate.

123
P. VIDAL-NAQUET, art. cit., p. 88-89.
124
H. CHARLESWORTH, art. cit., p. 494.
125
H. CHARLESWORTH, art. cit., p. 494.
126
T. RAJAK, op. cit., p. 88-90.
127
Cette liste est relate par M. SMITH, art. cit., p. 251-252.

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60

Ceci indiquait que Pilate l'associait une figure messianique rgnant dans un mouvement
128
politique pour l'indpendance

Au temps de Pilate, il y a eu Jsus de Nazareth qui a t considr comme messie


spirituel et personnel par plusieurs Juifs, samaritains et grecs. Ponce Pilate fit mentionner
sur la Croix de Jsus le motif de sa crucifixion. li tait condamn tre crucifi car il
s'tait proclam roi des Juifs mais Caiphe insista, plusieurs reprises, pour qu'il rempla-
.
t le mot roi par le mot messie. Cependant, selon la loi romaine, on ne peut
129
condamner une personne qui se dit messie Le cas de Jsus sera analys plus longue-
ment dans le quatrime chapitre avec l'tude des crits du Deuxime Testament.
Sous le procureur Fadus (44-46 de notre re), Theudas se dit prophte amenant la
masse au Jourdain, o il dit qu'il divisera le Jourdain (AJ XX, 97). Mais l'essentiel est
de constater que Theudas s'engage renouveler les miracles de l'Exode et de l'entre en
terre promise comme signes de sa mission prophtique. Celle-ci est visiblement axe sur
130
un projet de rvolte .
Sous Flix (52-60 de notre re) un prtendant prophte persuade des gens de le
suivre dans le dsert o Dieu leur montrera les signes de la libert. Josphe distingue ces
gens des sicaires (GJ ll, 258 ss.; AJ XX, 167 ss., AJ XX, 188). Serait-ce l'ermite Bannous
qui enseignera Josphe durant trois ans au dsert vers l'an 55-56? Ce prtendu prophte
venait d'gypte et amena 30,000 personnes au Mont des Oliviers, promettant de prendre
Jrusalem en faisant tomber les murs (GJ ll, 261 ss.; AJ XX, 169 ss.). Josphe affirme
que plusieurs faux prophtes et bandits unissent leurs forces pour piller la contre (GJ ll,
264 ss.).
.

Florus (64-66) a conduit ses actes criminels l'extrme (GJ ll 277-279). ll avait
un gouvernement abusif avec des intentions religieuses insolentes. La guerre se promenait
d'une ville juive une autre. Des Juifs se prparaient la guerre avec leurs chefs et les
. prtres essayaient de calmer les esprits pour viter les pires dsastresm. Vers l'an 64, les

128
H. FELDMAN, op. cit., p. 48.
129
J. DHEILLY, J. PARKES, Dictionnaire biblique, d Descle, Belgique, 1964 cit par A. FISHER, op.
cit., p. 131.
130
P. GRELOT, L'esprance juive l'heure de Jsus, p. 137.
131
V. VILLALBA, op. cit., p. 15.

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61
132
hommes de Menahem, fils de Judas le Galilen et pharisien rput , turent plusieurs
soldats romains et, selon Josphe, seul le chef romain ne fut pas tu en promettant de se
faire circoncire. Ainsi, aprs avoir remport plusieurs victoires et tu beaucoup de soldats
romains, Menahem met les vtements royaux et marche en tte suivi de ses hommes ar-
ms et se dirige vers l'autel en criant qu'ilest le librateur de Jrusalem et du Temple car
c'est lui et ses hommes qui ont chass les Romains. Menahem se considre comme le roi
de Jude et comme 1'envoy de 1' enceinte sacre, mais le peuple juif refuse de le suivre et
de le reconnatre comme roi et envoy de Dieu. En voyant cela, les hommes de Menahem
133
s'enfuient vers Massada sur la rive occidentale de la Mer Morte, au sud-est de He'bron
' r
A Massada il y a une secte dont le chef se nomme Elazar. Menahem s'y fera tuer en 66.
It is not the fust ti me that the leader of the rebellion against Rome assurned
the title Messiah. Stem has pointed out that in the of the Second Tem-
ple only the Judean Zealots refrained from crowning their leader with the ti-
tle King. The Galilan rebels, on the contrary, like Menahem and his fa-
ther Judah ben Hezekiah, Simeon the slave of Herod, Ethronges the shep-
herd and Simeon ben Giora pretended to be kings and Messiahs (Ant
XVll)l34.

Le matre rebelle, Simon bar Giora, a frquent le groupe de Massada mais il n'est
pas rest car il a fond son propre groupe. Simon bar Giora a t un leader extrmiste,
pouss par une mission salvifique, la libration des esclaves et des prisonniers. L'action
des rebelles est souvent motive par un concept de libert qui exige la libration des op-
prims. Elle consiste gnralement esprer pour le temps prsent ou proche, ce qui peut
lui donner un caractre eschatologique. Certaines opinions analysent la rvolte des Juifs
comme un mouvement millnariste, comme une agitation indirectement messianique is-
sue d'un enthousiasme messianique trs fort et d'une esprance dans le changement.
ll y avait deux grands partis extrmistes qui se battaient pour le pouvoir: Simon
bar Giora, chef d'un parti extrmiste et Jean de Giscala, chef de bande zlotes, rus et
audacieux qui fortifia la ville durant la guerre juive et dirigea la rvolte. Dans la Guerre

132
KHillel and Menahem did not differ, but Menahem went forth and Sbammai entered in, J. NEUSNER,

The rabbinic traditions about the pharisees before 70, p. 184.


133
A. FISHER, op. cit., p. 132-142.
134
H. MANTEL, The causes of the Bar Kokba revolt dans Jacob Neusner (dir.), History of the Jews in
the Second Century ofthe Common Era, Origins ofJuda'ism, vol. VII, p. 365-366.

..
'.
.

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62

des Juifs, Josphe parle de Jean de Giscala comme s'il s'agissait d'un criminel et non
d'un messie; ille qualifie de tratre, trs rus et trs habile (GJ ll, 585).
En 69 commena une terrible guerre civile entre les troupes de Jean de Giscala et
celles de Simon ben Giora. Fatigus de la guerre, les gens qui avaient cru que Jean de
Giscala les sauverait eurent une profonde dception. Alors ils ouvrirent la porte de la ville
Titus et virent en celui-ci leur sauveur et leur bienfaiteur, ils dnoncrent la fuite de
Jean de Giscala. Simon sera vu comme le leader de la dfense. Titus entra dans cette
petite ville juive au milieu des acclamations de toute la population .. .la majorit du peuple
135
juif voulait vivre en paix avec les Romains .
Alors juste avant la capture du Temple (aot 70) un faux prophte, comme
l'appelle Josphe, presse les gens de Jrusalem d'aller au Temple o Dieu leur montrera
les signes du salut ( GJ VI, 285).
Aprs la victoire des Romains, Simon fut emmen par les Romains et excut
aprs la procession triomphale de Titus. Jean fut captur et mis dans une prison romaine
jusqu' sa mort.
-
En 72 de notre re, un homme rus influence plusieurs personnes pauvres et
136
aveugles leur promettant de leur montrer des signes et des apparitions Josphe semble
'
parler d'Elazar, le chef du groupe de Massada. Josphe a-t-il fait de l'pisode de Massa-
da un espoir du ou un espoir attendu?
D'aprs Flavius Josphe le premier qui avait choisi cet endroit pour y btir
un chteau fut le grand sacrificateur Jonathas. Il nomma cette place Massa-

da, nom qui vient du mot hbreu metsad voulant dire forteresse. Le roi
Hrode le Grand n'pargna aucune dpense pour faire fortifier ce chteau
qui devint une forteresse imprenable ... Les Juifs qui s'y taient rfugis en
l'an 70 y trouvrent du bl pour plusieurs annes, du vin et de l'huile en
grande quantit, toutes sortes de lgumes et beaucoup de dattes. lis y trouv-
rent aussi des armes de toutes sortes de quoi armer plus de dix mille hom-
mes. Ce fut Elazar, chef des Sicaires, qui commandait Massada. Aprs
des combats acharns, Massada tomba. Elazar insistait beaucoup en rp-
tant plusieurs fois qu'il valait mieux mourir debout que de vivre genoux et
137
finalement il russit convaincre tout le monde

135
A. FISHER, op. cit., p. 150.
136
GJ VII, 437 s.; V, 424, M. SMITH, art. cit., p. 251.
137 .
A. FISHER, op. czt., p. 165-166.

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63

Ainsi un suicide collectif fut commis Massada le 16 avril de l'an 73. Le nombre
de morts, y compris les femmes et les enfants, s'leva 960. Les Romains taient stup-
faits en dcouvrant ces cadavres. Selon Ladouceur, le rcit de Massada est plac au bon
138
endroit pour encore appuyer l'ide d'un messjanisme romain Selon cette histoire
de Josphe, Dieu aurait ordonn aux Juifs d'tre les sujets de Rome et Rome de prot-
ger les Juifs, que ce soit dans la Jude ou dans la diaspora.
,
Dans le discours d'Elazar, le groupe de Massada n'est pas guid par un matre
humain mais par Dieu lui-mme. TI parle de la libert en Dieu, une libert sans le corps.
Son discours est hellnis (de modle grec), trs philosophique. Par contre, c'est peut-tre
une rflexion tardive, issue de proccupations modernes, de prtendre que Josphe veut
faire porter aux sicaires de Massada la mdaille hroque de la victoire sur la libert.
Josphe aurait-il compris la grandeur tragique de l'espoir de ces sicaires? Certains
chercheurs saisissent l'exemple de Massada pour dire que les sicaires ne sont pas les seuls
pratiquer des suicides collectifs. Les sicaires sont un groupe distinct, extrmiste, pou-
vant reprsenter tout groupe rebelle. La frustration de leur espoir reprsente la frustration
de tous les espoirs des rebelles. Le rcit de ce suicide collectif n'est-il pas pour mettre en
garde fortement contre ces leaders messianiques qui peuvent aller jusqu' commander
le suicide au nom de Dieu?
L'espoir est toujours une motivation dans tout mouvement. Par contre l'esprance
n'est pas toujours empreinte de messianisme. Quels sont les principaux motifs
d'esprance des groupes Juifs de l'poque?
Pour Rajak, le messianisme n'apparat pas comme une large figure dans
l'ensemble de la rvolte des Juifs. Josphe ne considre pas le messianisme comme le
facteur majeur de la rvolte. Cependant il utilise une prophtie dans les livres sacrs qui
relve qu' un moment de l'histoire un homme de leur contre deviendrait l'homme de
loi du monde des connaissances; on peut dire que ce genre de prophtie est entirement et
139
seulement messianique De plus, elle n'est pas entirement et seulement politique et ne
peut tre entirement la cause du messianisme. Par contre, c'est dans ce sens que le mes-

138
D. J. LADOUCEUR, Josephus and Masada dans H. Feldman (dir.) Josephus, Judasm and Christi'-
~-'

anity, p. 11 O.
139
T. RAJAK, op. cit., p. 141.

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64

sianisme tait vraiment le foyer de la rsistance et, comme le dit


messianiques sont ncessairement au cur de la rvolte. Les esprances messianiques
furent donc une des causes principales, Josphe dit mme la cause principale, de la guerre
car ce qui excitait le plus les esprits, c'est qu'un roi sorti de la Jude devait dlivrer la
140
ville et gouverner le monde

Au temps des procureurs, Josphe note que les Samaritains connurent aussi
des agitations politico-religieuses. On sait que leur esprance, fonde sur le
seul Pentateuque, n'tait pas attache l'attente d'un Messie royal. L'attente
d'un prophte qui serait un Mose redivivus (le taheb) n'est atteste que par
des textes tardifs, sans qu'on puisse en valuer exactement l'antiquit. [ ... ]
Les faits rapports par Josphe obligent s'interroger sur l'attitude prise par
les grands partis juifs devant l'occupation romaine. Les Sadducens s'en ac-
commodrent d'autant mieux que les gouverneurs de la Jude, ayant tout
pouvoir pour l'administration directe, poursuivirent et accenturent la politi-
que d'Hrode au sujet de la nomination des grands-prtres. [ ... ]La position
des Pharisiens tait trs diffrente. [ ... ] leur attente du Messie davidique et
leur foi la rsurrection des morts les diffrenciaient radicalement de leurs
adversaires sadducens. [ ... ] C'est sur l'observation fidle de la Loi qu'ils
comptaient pour obtenir de Dieu 1' envoi du Messie . Celui-ci avait
videmment leurs yeux une dimension politique, mais ils n'entendaient pas
141
hter 1'heure de sa venue par un activisme inconsidr
'
A la chut~ du Temple, les sadducens ont d se disperser parmi les diffrents
T

groupes juifs qui possdaient une interprtation diffrente des Ecritures. Josphe compare
les diffrents courants juifs avec les philosophies grecques. Lorsqu'il veut faire connatre
le judasme aux Grecs, il doit prsenter les divergences d'opinions au sein mme de sa
religion. Lorsqu'il parle des essniens, il prsente les similitudes avec les Grecs, c'est--
di 1e les ides partageant la mme doctrine. Par exemple, les essniens considraient,
142
comme les platoniciens, que le corps est la prison de l'esprit Par ce classement, il es-
saie de rapprocher la religion juive de la philosophie grecque en passant par un des
mouvements juifs, l'essnisme. Le pro-Romain Josphe, qui apprciait les essniens, a pu
passer sous silence quelques branches plus messianisantes. Par contre, lorsqu'il spcifie
l'extrme rsistance des essnieos aux tOitures des Romains, ceci suggre que les ess-
niens n'taient pas compltement absents de la vie politique (G 2, 567).

140
M. J. LAGRANGE, op. cit., p. 22-25.
141
P. GRELOT, L'esprance juive l'heure de Jsus, p. 138-140.

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65

Selon Lagrange, Josphe ne pouvait nier l'existence de l'attente messianique, ni la


regarder comme vaine.
Le messianisme, tel qu'il l'avait vu l'uvre, tait minemment national et
anti-romain. De ce chef, Josphe le rendait responsable du dsastre. Peut-on
s'attendre aprs cela ce qu'ille mette en scne comme dcoulant des Li-
vres Saints [ ... ] il reprsentera comme des charlatans ceux qui ont remu le
peuple avec cette esprance pour lancer dans une entreprise sans autre issue
143
possible que la ruine de Jrusalem et du Temple .

On s'est battu pour soutenir la cause sacre de Dieu et de l'indpendance natio-


nale, dans la confiance au secours de Dieu que les prophties et l'opinion gnrale rsu-
144
maient dans l'avnement du messie Cependant on ne voit pas la russite du messia-
nisme juif.
Josphe semble honorer davantage l'exploit de Vespasien que toute autre vail-
,
lance juive mene par des chefs Juifs. Evidemment, Josphe ne pouvait passer sous si-
lence l'action peut-tre dcisive des grands vnements de son temps. En crivant les
vnements, Josphe les interprtait et, selon lui, Dieu avait ncessairement chang de
camp. Dieu pouvait changer de camp si cela servait la justice. Dieu accordait la victoire
qui TI lui semblait bon. Josphe aurait-il essay de dtomner le messianisme de ses cou-
leurs nationales? Comment pouvait-il transposer le concept messianique l'empire ro-
main? Fallait-il redfinir le concept messianique? Qui tait ce messie de Dieu et quel tait
son rle? Alors si les Juifs se repentaient, pouvaient-ils regagner la faveur de Dieu?
Yohanan enseignera qu'Isral peut trouver le bonheur en se soumettant Dieu et
145
aux Romains, en obissant leurs lois Mais pour certains activistes les enseignements
de Yohanan ne changeaient rien la situation d'oppression. La soumission aux Romains
tait inacceptable pour plusieurs d'entre eux; alors, au deuxime sicle, il a fallu une autre
rvolte.
Voyant les maigres effets de ce programme limit de Y ohanan, il arriva
qu'au cours des annes suivantes rabbi Aqiba, persuad que Ben Koziba

142
M.-F. BASLEY, Une nouvelle mthode historique, Le Monde de la Bible, no. 135,juin2001, p. 39.
143
M. J. LAGRANGE, op. cit., p. 6.
144
Ibid., p. 26.
145
Ceci rappelle l'enseignement de Jsus sur le devoir de payer l'impt Csar (Mt 22, 15-22). On se rap-
pelle aussi la remarque de l'Exode: Vous avez refus de payer l'impt par tte Dieu, un qeba par
tte (Ex 38, 26).

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66

(Bar Kokhba) tait le Messie, prouva de l'impatience. Il pressa ses disciples


se rebeller une fois encore. [ ... ] la nation s'tait une fois de plus lance
. dans la lutte, courant ainsi au-devant d'un dsastre encore plus grave que le
146
prcdent

Josphe n'tait plus l pour classer Ben Koziba avec ses autres faux-messies et
aprs la dfaite de celui-ci, le choix religieux qui s'offi-ait se rsumait principalement au
rabbinisme ou au christianisme. Dans le rabbinisme il y aura d'autres messies qui ne se-
ront pas tous des semeurs de rvolte. Certains seront attendus la fm des temps par
leurs adeptes.
Pour terminer le portrait des crits historiques de Josphe, nous dirons que nous
ne pmuTons jamais connatre les intentions relles de 1' auteur mais il semble que les crits
de Josphe gardent des objectifs similaires concernant la mise en garde contre le messia-
nisme mme s'ils sont destins des lecteurs diffrents. Nous pouvons peut-tre perce-
voir un prjug dfavorable de Josphe concernant le messianisme et son rle trop sou-
vent rvolutionnaire et contestataire. Nous sentons tout le long de ce chapitre le souci
constant d'un homme qui cherche la paix et l'harmonie, se trouvant au centre des conflits
entre deux peuples s'influenant mutuellement. Ainsi l'histoire de Josphe prsente un
messianisme qui n'a rien voir avec le christianisme. Cependant on ne peut vraiment
dceler son opinion par rapport cette nouvelle religion. Est-ce que celle-ci tait trop peu
importante pour qu'un historien en parle ou tait-elle tout simplement trop loin de ses
proccupations historiques? Nanmoins la destination des crits a probablement influenc
les commentaires. Alors, pour la priode dont il serait un tmoin oculaire, on ne peut pas
prendre toutes ses informations la lettre. Il faut donc toujours garder un regard critique.
Pour Josphe l'ide du messie provient essentiellement du Premier Testament tel
que dvelopp dans le premier chapitre. Mme si nous savons qu'il a t influenc par
des matres au dsert l'idologie de Josphe semble prudente, loin des mystiques. Alors,
si les proccupations de Josphe taient essentiellement historiques, nous remarquerons

146
J. NEUSNER. Le judasme l'aube du christianisme, p. 149. Bar Kokhba, acclaimed as the Messiah
by the Sages, notably R. Akiba, the foremost scholar of the time (H. MANTEL, The causes of the
Bar Kokba revoit dans Jacob Neusner [dir.], History of the Jews in the Second Century of the Cam-
mon Era, Origins ofJudasm, vol. VII, p. 365-366).

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67

que dans le prochain chapitre les proccupations historiques ne sont pas aussi soutenues.
Les crits de Qumran reprsentent davantage des idologies thologiques plus mystiques.

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Chapitre troisime

L'imaginaire messianique

1. Analyse du messianisme travers les crits de Qumran

Nous avons vu prcdemment que des courants religieux existaient depuis long-
temps en Isral. La prolifration de sectes engendrait des conceptions nettement spcula-
1
tives sur le messie ou d'autres personnages chargs par Dieu de missions ana1ogues

Dans la complexit de ces courants, enregistrs dans la formation de groupes diffrents,


nous avons appris par Josphe qu'il se dveloppait un peu partout de faux messies,
largement honors par leurs partisans. Jusqu' prsent, nous constatons que l'histoire
raconte par Flavius Josphe semble teindre La Guerre Juive de son antipathie pour les
2
zlotes, ces juifs patriotiques dcrits comme des fanatiques ou activistes Flavius
Josphe parle par ailleurs des essniens qui ont fait leur marque avec leurs espoirs, leur
foi et principalement leur messianisme. Selon 1'histoire, ils ont eu des influences nota-
bles, surtout lors de la prise de Jrusalem.
Il semble que leur messianisme s'orientait spontanment dans cette direc-
tion, dans la mesure o le Prince de la Congrgation (ou Germe de Da-
vid ou Messie d'Isral) avait avant tout leurs yeux une fonction mili-
taire pour diriger la guerre libratrice. Sous ce rapport, leur mentalit rejoi-
3
gnait aisment celle des futurs zlotes

Selon Laperrousaz, les expressions pour dsigner le messie proviennent souvent


d'auteurs essniens de l'poque hrodienne vivant un renouveau de l'attente du rejeton de
4
David Mais qui taient ces essniens, provenaient-ils de la secte de Qumran? n est n-
cessaire de jeter un regard investigateur sur l'imaginaire messianique Qumran pour ap-
porter un clairage diffrent sur la question du messianisme au premier sicle.

1
. . TROCM, Le christianisme des origines au concile de Nice, dans Henri-Charles Puech (dir.), His-
toire des religions, tome ll, Paris, Ga11imard, 1972, p.l85-363, p. 188-189.
2
Selon Caquot, un des aspects de la guerre juive est que les zlotes reprsentaient la classe humble de la
socit juive souffiant de la fiscalit hrodienne qui perdurait depuis longtemps. A. CAQUOT, Le ju-
dasme depuis la captivit de Babylone jusqu' la rvolte de Bar-Kokheba, p. 180.
3
P. GRELOT, L'esprance juive l'heure de Jsus, p. 142.
4
E. M. LAPERROUSAZ, L'attente du Messie en Palestine la veille et au dbut de l're chrtienne. la
lumire des documents rcemment dcouverts, Paris, A. et J. Picard, 1982, 355 p., p. 194.

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69

Ainsi, dans les textes provenant de la bibliothque de Qumran dcouverte rcem-


ment dans les grottes prs de la mer Morte, nous tudierons le rle et la pense de cette
communaut en matire de messianisme. Ce sont des textes extrieurs la Torah qui,
toutefois, s'en inspirent, et peuvent en outrepasser le sens plusieurs reprises selon cer-
tains chercheurs. Nanmoins ces textes, en marge des critures reconnues par la tradition
juive, nous apportent un clairage diffrent sur les conceptions messianiques de l'poque.
Ces textes ont t recueillis, lus et interprts diffremment et nous constaterons com-
ment la diversit du messianisme juif au premier sicle s'y laisse voir toute entire: mes-
5
sianisme royal, messianisme sacerdotal, messianisme transcendant

Mais avant de plonger dans la littrature commenons par 1meux
connatre la communaut et ses membres.

2. La secte de Qumran

Le site de Qumran aurait t occup durant un sicle avant notre re durant le r-


gne d'Hyrcan et peut-tre mme d'Alexandre Janne. Cependant un tremblement de terre
et un incendie survenus en l'an 31 avant notre re auraient mis fin l'occupation du site.
Plusieurs spcialistes affirment qu'il y aurait eu exode Damas du Matre de justice et de
6
ses pat tisans . La roccupation de Qumran se serait produite aux environs de 1' an 20
avant notre re.
Il ne serait pas impensable que ce soit Damas qu'Hrode ait fait parvenir
son message Menahem qu'il connaissait, si l'on en croit le rcit de Jos-
phe, -le mandant sa cour afin de pouvoir l'interroger sur son avenir- et
cette entrevue, qui est cense s'tre bien termine, pourrait, alors, avoir jou
un rle positif dans la prise de dcision du retour Qumran dans le royaume
d'Hrode. [ ... ]La roccupation de Qumran, savoir l'anne 24 ou le dbut
7
de l'anne 23 avant J.C., serait confirme .

Effectivement, Josphe raconte l'histoire de ce jeune essnien du nom de Mena-


hem qui avait annonc Hrode qu'il serait roi des Juifs. Hrode semblait tenir les ess-
niens en grand honneur, les considrant plus grands que leur simple nature mortelle. Jo-

5
P. GRELOT, Le Messie dans les Apocryphes de l'Ancien Testament. tat de la Question, p. 50.
6
L. SC , Les manuscrits de la mer Morte et le judasme, p. 48-49, 104.

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70

sphe conclut en disant qu'en effet les essniens sont rputs pour leur vertu et leur
connaissance des choses divines (AJ 15, 372-379). Dans les crits de Qumran, on trouve
un chef messianique qui a fait une exprience mystique et s'est vu sigeant en compagnie
de la cour cleste. Ainsi, dans la guerre eschatologique (1 Q M), le chef, Menahem, se dit
messie. Celui-ci avait conscience d'une mission qui le distinguait du commun des mor-
tels.
De plus, on sait que le chef d'un des partis pharisiens au temps d'Hrode tait Hil-
lell' ancien et que celui-ci a banni ce Menahem prtendant connatre des secrets divins et
s'levant ainsi au rang de Dieu en s'appropriant sa gloire. Le rejet de Menahem par Hillel
s'est poursuivi dans la tradition jusqu' la Mishna, car un homme ne pouvait pas prendre
la place du divin. Selon Knohl, ce messie contest engagera une guerre de rdemption
(la guerre des fils de lumire contre les fils de tnbres, illustre par 1 Q M), mais il se
fera tuer par les soldats romains lors de troubles qui suivirent la mort d'Hrode (4 avant
notre re). Aprs sa mort, ses disciples consignrent une doctrine selon laquelle sa mort
constituait une partie intgrante du processus de la rdemption. Ces vues auraient t la
8
base de la conscience et de l'activit messianique de Jsus

D'aprs les dernires fouilles, on peut dire que les membres de la communaut de
Qumran prsentaient une disposition extrme pour la puret. La commlmaut serait for-
me de groupes monastiques menant une existence isole dans le dsert, refusant la vie
politique, obissant une rgle (la Rgle de la communaut) et prfrant un calendrier
religieux diffrent de celui du Temple. On n'y admettait que les mes d'lites aprs un
difficile noviciat.
Les religieux de Qumran ne semblaient pas d'accord avec la faon dont les autori-
ts du Temple concevaient la puret et les sacrifices. Les textes de Qumrn indiquent
clairement que toute ide de sacrifice rituel Qumrn aurait t inacceptable pour les
sectaires. En outre, on n'a retrouv aucun autel ou autre installation sacrificielle Qu-

7
E. M. LAPERROUSAZ, op. cit., p. 174-175.
8
L KNOHL, The Messiah Bcifore Jesus, Tel Aviv, Schocken, 2000, 159 p. L'uvre en question est crite
en hbreu l'poque de Jsus. L'auteur dmontre les ressemblances de Jsus avec le messie soufflant
qumranien, Menahem. Comme tre divin de dimension messianique, Jsus transfigur s'apparente au
prophte Menahem. Selon l'auteur, Hillel, l'anctre reconnu du judasme rabbinique, se dmarquait du
hros messianique de Qumran.

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mrn .Ainsi les sectaires ne participaient pas aux cultes sacrificiels qui se droulaient au
9
Temple; il s'agissait l d'une caractristique essnienne .

Pliny the Eider, who had accompanied Titus during the war in Judea, men-
tions them in his description of the Dead Sea: To the West of the lake are
the Essenes who avoid the shore because of its noxious character. They are a
people unique in ali the world and admirable among ali, for they have no
women or money, they have renounced ali sexual love and their neighbours
are palm trees. Each day their numbers are replenished again by the constant
influx of new atTivals who are drawn to their customs as they tire of for-
tune's changes. Thus for thousands of generations- hard though it is to be-
lieve - there is an everlasting people among whom no one is born. Their fe-
cundity is the renunciation of normal life by others. Even Chrysostom, ac-
cording to the biography of Synesius, praised the Essenes as a totally happy
10
city located on the Dead Sea in the heart ofPalestine

Ainsi plusieurs chercheurs ont identifi la secte de Qumran aux essniens. Selon
Andr Paul, les membres de la communaut de ne se dfinissaient pas par un
nom particulier; ce n'est que plus tard, dans la premire moiti du 1er sicle de notre re
que ces Juifs spars furent appel essniens, peut-tre une forme hellnise de la
11
version hbreu de hasid, hasidim au pluriel qui veut dire pieux Pourtant les pharisiens
taient aussi des pieux, des hasidim. Peu aprs l'exhumation des manuscrits de Qu-
mran, prvalait dj l'ide que la secte dcrite dans les manuscrits n'tait autre que ce
12
groupe sectaire insaisissable connu sous le nom d'essniens .
Laperrousaz associe la secte essnienne dont parle Josphe la secte de Qumran
cause de certains crits dcouverts dans leur bibliothque. Effectivement, Flavius Josphe
nous fait voir les intrts prononcs des essniens pour les sciences divinatoires. TI expli-
cite leur croyance en la desline spirituelle selon les parts de bon et de mauvais dans les
individus, classant ceux-ci en enfants de lumire ou en enfants des tnbres selon

9
L. SCHIFFMAN, Les manuscrits de la mer Morte et le judafsme, p. 48, 90.
10
J. G. GAGER, Dialogue ofpaganism with Judaism dans Jacob Neusner (dir.), History of the Jews in
the Second Century of the Common Era, Origins of Judai'sm, vol.VII, New York & London, Garland
Publishing inc., 1990, p. 65-94, p. 91. Cependant, selon Schiffinan, on aurait trouv la preuve que des
femmes et des enfants auraient vcu proximit de la secte (confrence Lawrence Schi:ffman, Mon-
tral, 22 septembre 2003).
11
A. PAUL, Les grandes institutions juives dans J.M. Mayeur et al. (dir.) Histoire du Christianisme (des
origines nos jours), Tome 14. Paris, Descle, 2000, 744 p., p. 396. Voir aussi la synthse de
J. C. VANDERKAM, ldentity and histmy ofthe community dans P. W. Flint et J. C. Vanderkam,
The Dead Sea Scrolls qfter fifty years, volume Il, Leyde, 1999, p. 487-533.

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le degr de saintet ou de malice. On retrouve la mme philosophie dans la communaut


de Qumran.
La secte de la mer Morte adhrait un ensemble de conceptions thologi-
ques particulier. Elle croyait que le monde tait divis en deux camps, celui
du bien et celui du mal, et que tout tait prdestin par Dieu. Elle estimait
que 1'humanit tait essentiellement pcheresse et faible, et que cette fai-
blesse ne pouvait tre surmonte que grce la misricorde de Dieu et une
ascse rigoureuse. Elle se voyait comme le seul groupe qui pouvait esprer
un avenir meilleur dans l're messianique. Les sectaires croyaient qu'on tait
rcompens ou puni en ce monde, mme si 1'on tait prdestin par Dieu
commettre le mal en tant plac dans le mauvais lot. De plus, ils acceptaient
probablement aussi les notions d'immortalit de l'me et de rtribution dans
13
le monde venir

Nanmoins les membres de la communaut de Qumran n'taient pas les seuls


Juifs partager ces croyances. Josephus himself mals clear that what he calls the
14
Essene "philosophy" was composed of varions groups . Alors mme si la majorit des
chercheurs identifient la communaut de Qumran aux essniens, le terme essnien
englobe un mouvement plus tendu.
Ainsi, selon Schi:ffman, le groupe de Qumran adhrait au courant sadducen en
matire de loi juive. Les premiers membres de la secte devaient tre des sadducens qui
n'taient pas prts accepter le statu quo tabli la fin de la rvolte des Maccabes. Le
rejet des Grands-Prtres de la fonction politique pennettra ceux-ci de former le groupe
de Qumran. Ainsi, avec ses origines sadducennes, le groupe dveloppera une mentalit
sectaire hautement apocalyptique avec de nombreuses croyances qui le distingueront peu
15
peu des sadducens Ils deviendront des spars, des essniens. Selon Stember-
ger, les auteurs des crits propres Qumran sont gnralement considrs comme ess-
16
niens, ou du moins des reprsentants de leur mouvement Le tenne essniens
17
n'apparat dans aucun des manuscrits de Qumran . Tant dans les livres du Nouveau Tes-

12
L. SCHIFFMAN, Les manuscrits de la mer Morte et le judasme, p. 19-20.
13
Ibid., p. 174.
14
L. SCHIFFMAN, From text to tradition, p. 119.
15
L. SCHIFFMAN, Les manuscrits de la mer Morte et le juda'lsme, p. 93, 97, 106. Les essniens veulent
recrer l'Alliance sur de nouvelles bases, avec une note de restauration sacerdotale (fils de Sadoq).
16
G. STEMBERGER., art. cit., p. 425.
17
L. SCHIFFMAN, Les manuscrits de la mer Morte et le judasme, p. 88.

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tament que dans les crits rabbiniques, il n'est pas question d'essniens. Ainsi Pierre Gre-
lot soutient qu'on ne devrait pas trop vite accorder une origine essnienne tous ces
crits, mme apocalyptiques; pour Grelot, le pharisasme a galement cultiv
18
l'apocalyptique . De plus, les pharisiens ont aussi rompu avec le pouvoir en revendi-
19
quant la sparation des pouvoirs, ce qui en font des spars

Cependant, la communaut de Qumran dveloppe sa propre foi, s'opposant la


20
doctrine et l'exgse des pharisiens . Pour la secte, les pharisiens taient dans l'erreur
21
et menaient leurs disciples des faussets . Toutefois les docteurs d'appartenance phari-
sienne bnficiaient d'un prestige important, par l'entremise des runions synagogales et
des groupes de fidlit qui existaient un peu partout. Pour Grelot, les pharisiens obser-
vaient fidlement la loi pour obtenir de Dieu l'envoi du messie librateur d'ordre politi-
2
que et ils ne provoqueraient pas sa venue par un militantisme inconsidr

Les interprtations divergentes de la Torah ont encourag la formation de partis


religieux et de plusieurs groupes plus ou moins srieux. La distinction entre les concep-
tions pharisiennes et essniennes en matire de messianisme tait importante. Aussi
travers les lunettes de l'interprtation, comment les essniens et les pharisiens ont-ils ac-
cueilli les livres de Daniel? Les chercheurs dnotent deux faons d'interprter Daniel.
23
Soit qu'on s'en serve pour soutenir une attente fivreuse du Jour du Seigneur et une

18
P. GRELOT, Le Messie dans les Apocryphes de l'Ancien Testament. tat de la Question, p. 30.
19
E. M. LAPERROUSAZ, op. cit. Sous Janne, comme le dit le Talmud (Qiddusn, 66a), plutt que sous
Hyrcan, comme le veut Flavius Josphe (Antiquits judaques, XIII, 288-296). Que ce soit le rgne de
Janne ou de Hyrcan, les Pharisiens brisent les liens avec le pouvoir politique. Par contre l'auteur serait
port attribuer aux premires annes du rgne d'Alexandre Janne la constitution des Essniens en
secte, parti ou cole autonome (p. 46-50).
20
E. M. LAPERROUSAZ, op. cit., p. 196-197.
21
L. SCHIFFMAN, Les manuscrits de la mer Morte et lejudaisme, p. 279.
22
P. GRELOT, L'esprance juive l'heure de Jsus, p. 269-270, 140. Pour les pharisiens, c'est dans ses
actes que l'homme purifiera ses actions en imitant le divin, en accordant ses actes au Divin. Or pour
agir parfaitement en accord avec le divin, ce que la religion juive nommera mitzvah, il faut que l'acte
soit pouss par une bonne intention. Le bien n'est pas une ide abstraite mais un commandement,
dont la signification profonde constitue une rponse Dieu (A.J. HESCHEL, Dieu en qute de
l'homme, p. 316). L'esprit juif ne s'attache pas aux ides du Bien ou du Mal comme les Grecs, mais
plutt en ressentant les actes vivants de Dieu et de l'attention dynamique que Dieu porte l'homme. (p.
81).
23
L'attente a les yeux tourns vers le Jour du Seigneur messjanique promettant une tetre nouvelle sans
mort, sans deuil, sans cri ni souffrance. Le Dieu qui vient est trop souvent attendu par des personnes
dcourages et dont la seule solution est l'attente. Cette attente n'est pas l'effigie des hommes qui tra-
vaillent changer les choses. Voir Marcel XHAUFFLAIRE, La thologie politique. Introduction
la thologie politique de J.B. Metz, Paris, Cerf: 1972, p. 43.

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spculation sur cette date ou bien pour apporter un encouragement direct aux entreprises
activistes, en assurant que le grand jour serait ht par elles. Selon leur comprhension
rciproque, les deux types d'interprtations ont donn lieu des littratures diffrentes.
D'aprs certains textes de Qumran, le messie royal a un rle essentiel qui parat
tre la guerre sainte librant Isral du joug des paens et exterminant tous les impies. La
prise de Jrusalem par les Romains tait susceptible de rveiller le vieux nationalisme et
de ramener les espoirs vers la figure d'un roi isralite dont Dieu ferait son agent pour
24
donner le triomphe son peuple . Quoi qu'il en soit, il devait s'organiser une rsis-
tance, qu'elle soit politique, religieuse, ou les deux. Comme les essniens taient disper-
ss dans toutes les villes d'Isral, on peut supposer qu'un bon nombre d'entre eux ont
particip la guerre.
TI y a l une ouverture trs nette en direction de 1' activisme politique auquel
la Rgle de la Guerre (1 QM) fouruit un programme et une rgulation forte-
ment utopique. On ne s'tonne pas que le parti essnien ait t engag dans
la rvolte de 66-70 au point d'y perdre son crdit, et probablement mme son
25
existence comme parti lgitime et reconnu

L'interprtation des critures saintes par la secte de Qumran a produit des ouvra-
ges tendance apocalyptique comme la Rgle de la guerre (lQM). En fait, Panalyse des
Rgles nous dmontre l'attente fivreuse de la secte d'un messie davidique ,librateur
d'Isral o une fivre apocalyptique est tourne vers l'action violente. Pour Pierre Grelot,
le nationalisme religieux dominait la pense essnienne, et 1' oint d'Isral avait avant tout
26
un rle guerrier et politique

Nanmoins, travers quelques passages dans les documents de Qumran, on d-


couvre trs clairement des ferveurs messianiques eschatologiques. Ces termes messiani-
ques de textes qumraniens se rfrent-ils aux rois-oints, la tradition et/ou des person-
nages eschatologiques? On peut penser ici des mouvements hellnistes, comme il en a
t question dans le chapitre prcdent.
On sait que l'hbreu mashiah signifie oint, on sait aussi que la lgislation sa-
cerdotale envisageait l'onction du grand-prtre. Cependant, comme le rapporte Andr

24
E. M. LAPERROUSAZ, op. cit., p. 265. Voir aussi A. Caquot, art. cit., p. 171-172.
25
P. GRELOT, L'esprance juive l'heure de Jsus, p. 268-269.

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Caquot, les derniers pontifes de Jrusalem ne la recevaient plus et se contentaient de rev-


tir les habits de convenance. Selon les crits talmudiques, le chrme dont la recette est
donne en Exode 30, 22-23 aurait disparu depuis longtemps et il ne serait rcupr
qu'aux temps eschatologiques. Toujours d'aprs les sources rabbiniques, ce mme
chrme servait l'onction des prtres et celle des rois d'avant l'exil (le roi davidique
tait 1' oint de ).Il est donc envisageable que les essniens et/ou les sadducens
de Qumran aient partag une croyance similaire, se servant d'une huile quelconque en
esprant retrouver le chrme compos par Mose. C'est ainsi, selon Caquot, que le
27
mot messie aurait pu recouvrir une acception eschatologique inconnue de la Bible

La communaut de Qumran nous ouvre la porte une analyse de la littratme apo-


calyptique du 2e sicle avant notre re au 2e sicle de notre re rapportant une vision du
28
monde futur dtache de la ralit historique . Nanmoins on peut dire que le messie
n'appartient plus totalement ce monde-ci; par certains traits, il se rattache l'univers
29
transcendant des apocalypses Ainsi nous constaterons que les apocryphes et certains
crits apocalyptiques nous renseignent sur cet aspect de la pense juive 1' poque qui
nous concerne; ils sont de grande importance dans la question du messianisme. Selon
Sandmel, il peut exister une relation entre les crits apocalyptiques et le messianisme
30
mais la relation prcise est loin d'tre trs claire . L'tude de la littrature de Qumran
nous aidera saisir le message messianique de certaines oeuvres apocalyptiques et apo-
cryphes31.

26
P. GRELOT, L'esprance juive l'heure de Jsus, p. 86.
27
A. CAQUOT, Le judasme depuis la captivit de Babylone jusqu' la rvolte de Bar-Kokheba, p. 168.
28
S. SHAROT, art. cit., p. 264. Le terme apocalyptique concerne gnralement le salut eschatologique
et 1m monde surnaturel (L. SCHIFFMAN, From text to tradition, p. 120).
29
S. SANDMEL, op. cit., p. 24; L. SCHIFFMAN, From text to tradition, p. 120.
30
S. SANDMEL, op. cit., p. 24.
31
L'appellation apocryphe reprsente des critures non reconnues pour faire partie du canon.
L'tymologie dsiguait des livres secrets, cachs, mis de ct ou des livres dont l'origine est inonnue.
Voir R. H.Charles The Apocrypha and Pseudepigrapha of the Old Testament. Les lgendes apocry-
phes touchent facilement les sensibilits humaines en satisfaisant leurs besoins secrets et leurs aspira-
tions par des descriptions de la catastrophe et de l'utopie messianiques. . (G. SCHOLEM, Sabbata
Tsevi. Le Messie mystique, Paris, Verdier, 1973, 969 p., p. 29). Selon Scholem, l'utopisme s'est inscrit
dans la mentalit populaire en crant des espoirs et des attentes, ce qui bouleversa les modles tradi-
tionnels existants. Le mot apocalypse veut dire rvlation. Les crits apocalyptiques prtendent
dvoiler des rvlations de Dieu propos des vnements qui devraient arriver la :fm des temps et,
par exteusion, la pense messianique a une part jouer la fin des temps.

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Dans la corn munaut de Qumran, Neusner dcrit trois fils conducteurs principaux
32
de la tradition juive: sacerdoce, messianisme, tude de la Torah Par contre les membres
de la secte ont probablement accept un corpus d'critures saintes plus tendu. Alors les
pharisiens orientaient leur esprance dans une direction diffrente de celle des essniens;
l'attente du messie fils de David n'y tait pas moins grande, mais la subordination de ce-
33
lui-ci un prtre fils d'Aaron n'tait pas concevable

Aprs la guerre, certains essniens ont pu rejoindre le mouvement rabbinique re-


faisant surface et d'autres se sont peut-tre convertis au mouvement de foi messianique de
34
Jsus. Donc il n'y aurait pas eu de continuit pure du pharisasme jusqu'au rabbinisme

Comme il n'y a pas eu de continuit pure de la pense sadducenne la pense ess-


nienne. Selon Schiffman, les essniens descendraient des sadducens ou/et d'un amal-
game de plusieurs groupes car nous retrouvons dans les crits propres Qumran le style
35
des prtres sadducens Cette littrature, d'un dialecte propre la secte, fonne le tiers
des crits retrouvs Qumran. Les autres crits sont de source apocryphe et des retrans-
criptions de passages bibliques avec des interprtations qumraniennes.
Le premier sicle est le dernier grand sicle de la littrature apocalyptique
juive, dont le Messie est un personnage important, littrature qui dispa-
rat totalement aprs la reconqute de la Jude par Hadrien en 135 apr. J.-C.
[ ... ] Une partie de la littrature essnienne peut se rattacher 1' apocalypse
juive, et, inversement, on a retrouv Qumran une partie des textes pseu-
36
dpigraphes et apocalyptiques .

Comme les critures religieuses taient d'une importance capitale, il devenait tout
aussi primordial, sinon plus, de bien comprendre ces crits. Alors tout comme au-
jourd'hui, les diffrents courants religieux du judasme de cette poque taient condition-
37
ns par leur conception des critures saintes Cependant il faut demeurer quand mme
prudent avant d'attribuer des juifs certaines conceptions thologiques qui figurent dans
les crits juifs en marge du Premier Testament, car elles pourraient provenir de rdacteurs

32
J. NEUSNER. Le judasme 1'aube du christianisme, p. 51.
33
P. GRELOT, L'esprance juive l'heure de Jsus, p. 92.
34
G. STEMBERGER, art. cit., p. 429.
35
Confrence de Lawrence sur les crits de la Mer Morte, Universit Concordia Montral, 22
septembre 2003.
36
P. VIDAL-NAQUET, art. cit., p. 74.

... - &

"

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qui connaissaient le Deuxime Testament. Est-ce que la conception messianique, thori-


38
quement juive, serait un dmarquage de la christologie ? En gnral, et selon la plu-
part des chercheurs, beaucoup de conceptions apocalyptiques sont nes dans un milieu
entirement juif pharisien ou essnien et non d'un milieu judo-chrtien. Mme si l'on
sait que les chrtiens avaient des tendances nettement apocalyptiques.

3. Les crits de Qumran

Les crits de Qumran, rcemment dcouverts, sont une source supplmentaire


dans 1'analyse du judasme du premier sicle et particulirement de sa conception mes-
sianique. De plus, ces crits sont antrieurs la destruction du Temple.
La documentation notre disposition relative 1' panouissement des cou-
rants religieux dans le judasme palestinien jusqu' la destruction du temple
en 70 apr. J.-C. n'est pas trs riche et, en gnral, assez tardive. Avant
,
la d-
couverte des manuscrits de Qumran, le Nouveau Testament (Evangiles et
Actes des Aptres) et les uvres de Flavius Josphe, c'est--dire les textes
39
crits entre 70 et 100 apr. J.-C., taient les plus anciens tmoins

Bien sr, les recherches des crits de la mer morte rvlent une disparit dans les
origines de ces crits. ll existe encore aujourd'hui beaucoup de controverses concernant la
provenance de ces crits mais les textes fondamentaux de Qumran interpellent une po-
que ancienne qui se situe entre la fondation du parti religieux et le rgne d'Hrode le
grand. Or c'est ce niveau qu'il faut tenter de saisir les formes de l'esprance que les
textes ont fixes. Ensuite on peut prsumer qu'elles ont persist durant tout le 1er sicle de
40
notre re

Alors grce aux passages messianiques des textes rangs dans les pseudpigraphes
et les manuscrits de la mer Morte, nous disposons maintenant d'un plus grand nombre

37
G. STEMBERGER, art. cit., p. 431. Nous discuterons plus longuement l'interprtation des critures dans
le prochain chapitre concernant le Deuxime Testament.
38
P. GRELOT, L'esprance juive l'heure de Jsus, p. 25.
39
G. STEMBERGER, art. cit., p. 423-424. C'est seulement depuis 1990 que les passages messianiques de
ces manuscrits sont la disposition de tous les chercheurs.
40
P. GRELOT, L'esprance juive l'heure de Jsus, p. 61. Grelot examine les formes de l'esprance dans
le courant essnien (chap. 2), le courant pharisien (chap. 3) et la Diaspora grecque (chap. 4). Aussi les
croyances populaires avec Flavius Josphe et le Nouveau Testament. ll voit les paraboles d'Hnoch.
Aprs 70, il analyse les uvres apocalyptiques dans la tradition rabbinique.

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d'indices. Selon Collins, les manuscrits tmoignent d'une diversit d'attentes messiani-
ques dans le judasme plus grande que ce que l'on souponnait avant leur dcouverte. Le
terme messie est employ pour reprsenter un personnage qui a un rle d'autorit au
temps de la fin et qui occasionnellement, mais pas ncessairement toujours, est appel
41
un messie dans les sources anciennes Pour Segal, au tout dbut du premier sicle et un
peu avant, les pseudpigraphes ont dvelopp le thme de la bataille victorieuse du mes-
42
sie. Dans les nations des gentils, le messie tait une autorit irrprochable .

ll faut imprativement souligner que le mot mshyh est employ pour la pre-
mire fois comme substantif dans la priode dite inter testamentaire, pour
dsigner clajrement un personnage eschatologique oint, savoir le Messie.
Cet homme viendra soit mystrieusement de la ligne de David, soit apoca-
lyptiquement de quelque rgion du cosmos, peut-tre des cieux ou des pro-
fondeurs insondables de la mer. [ ... ] Plusieurs manuscrits de la mer Morte
font allusion l'onction des prophtes [ ... ] la conception de celui qui doit
venir, et qui sera un prtre oint, ou le Prtre Messie est spcifique de la
thologie de Qumran. Mose est salu comme l'oint de Dien>>, ou Mes-
sie . [ ... ] Comme il est soulign et dmontr dans Qumran Messianism, des
noms et termes autres que mshyh avaient des significations messianiques ou
au moins des accents messianiques. Les plus importants d'entre eux seraient
43
Prince, Rameau de David, <<tige, <<Fils et <<lu de Dien>>

Laperroussaz a repr aussi certaines appellations connotation messianique tout


en prcisant que le terme mme de messie n'est pas employ souvent dans les textes de
. Le messie est nomm la lumire des peuples, l'lu de Dieu dou de
1' esprit de sagesse, de science et de force, le juge qui jugera la fin des temps, fidle
44
en toutes ses uvres Selon Charlesworth, trente textes provenant de Qumran font allu-
sion des personnages oints dont la moiti dissimule un messie politique de la ligne
,
de David. Le concept est habituellement inspir par les Ecritures hbraques (2S 2, 4;
12, 7; Ps 2 et 89). D'autres textes renvoient des prophtes ou prtres oints, et mme
45
Mose .

41
J. J. COLLINS, op. cit., p. 12. Collins tudie l'ensembl~ des sources afin de mieux comprendre les atten-
tes de la communaut juive de cette poque. Il examine un vaste corpus de textes juifs anciens et fait
l'tude du messianisme juif ancien en gnral.
42
A. F SEGAL, Rebecca's children, p. 65.
43
H. CHARLESWORTH, art. cit., p. 487 et 493.
44
E. M. LAPERROUSAZ, op. cit., p. 194.
45
H. CHARLESWORTH, art. cit., p. 490-491. J. J. M. Roberts crit ce sujet: dans leur contexte origi-
nal, aucune des trente-neuf occurrences de [messie en hbreu] dans le canon hbraque ne fait rfrence

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Effectivement les rouleaux de Qumran se sont raliss avec l'aide d'apocryphes


qui ont t retrouvs sur les lieux. Certains de ces textes taient trs anciens. Dans le Rou-
leau de la Guerre, il y a un passage qui laisse entrevoir que les nations, incluant Rome,
survivront durant 1' re messianique et seront subordonnes Isral. Ce passage semble
tre inspir d'Isae 60, 10-14. L'ide que les nations continueront d'exister et seront
sous la domination du messie davidique est exprime galement dans le Pesher d'Isae
6
(4Q161 8-10 22t .L're messianique se produira dans un lieu et pour toutes les sectes.
Ce lieu est la sainte situe Jrusalem. Il est prdit une reconstruction de Sion.
Dans le Rouleau du Temple, Jrusalem constitue une mtropole gante la fin des
47
temps . Par contre, d'autres crits de an expriment que la rdemption messiani-
que ne doit pas tre 1' exprience universelle prdite par le prophte Isae car elle leur se-
rait rserve en exclusivit. On pense qu' la fm des temps, la terre ne sera peuple que
48
par les membres de la secte .
Selon Schiffinan, les crits de Qumran sont diviss en trois: un tiers sont les R-
gles, les crits propre la secte; un autre tiers sont les retranscriptions de la Bible selon
son interprtation et 1' autre tiers sont les crits apocryphes. La typographie de 1' criture
Qumran semble tre un dialecte spcial, propre la secte, qui s'approche de 1'hbreu. De
plus, certains rouleaux ont t emouls mticuleusement, de sorte que le dploiement du
49
parchemin ne soit pas bris et puisse rendre le tmoignage dont il est porteur .

50
Les crits principaux rcemment dcouverts propres la secte sont les suivants :

-Rgle de la communaut : nonc de ce qui est pur et impur


-Rgle de la congrgation : description de la communaut la fm des temps
-Rgle de Bndiction : prire des chefs de la communaut

une figure attendue dans le futur dont la venue conciderait avec l'inauguration d'une re de salut.
Voir J. J. M. ROBERTS, The Old Testament Contribution to Messianic Expectation, dans
H. Charlesworth (dir.), The Messiahs, p. 39.
46
L. SCHIFFMAN, Les manuscrits de la mer Morte et le judasme, p. 421.
47
Ibid., p. 424-426,435.
48
Ibid., p. 421-424.
49
Confrence de Lawrence Schiffinan, universit Concordia Montral, 22 sept 2003.
50
L. SCHIFFMAN, Les manuscrits de la mer Morte et le judasme, p. 134-135.

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80

- Rouleaux du pardon: recueil de pomes rvlant les croyances et la thologie de la secte


-Rouleau du Temple : description du Temple idal
- Rouleau de la guerre : description de la guerre eschatologique entre les enfants de la
lumire et les enfants des tnbres.

Dans le rouleau des hymnes (1 QH), il est question d'une nouvelle re d'o le mal
a disparu grce un rachat des fautes. Knohl exprime que le thme d'un messie souffrant,
mort et ressuscit, c'est--dire identifi au Serviteur, n'tait pas tranger au judasme an-
trieur Jsus, ou tout au moins qu'il tait prsent et contest dans certains milieux mar-
ginaux. Ainsi dans le rouleau de la Guerre (1 QM) il est question d'un vrai prophte fils
51
de Dieu et messie, tu par les Romains en 4 avant notre re

On se rappelle ce Menahem qui s'aurait probablement exil Damas avec un


groupe de fom1ation initiale sadducenne. Le messie de Damas est bien un solitaire. Le
fait est prouv par une phrase qui en fait le sujet d'un verbe au singulier (il fera
52
l'expiation). La phase prouve en mme temps que le messie est un prtre .Un docu-
ment de Qumran se nomme les crits de Damas. Dans un passage de ces crits (VII, 19-
21), le Prince de la Congrgation reprsente le Messie laque, le Messie-Roi, qui vaincra
3
les nations et les asservira Isral5 . Certains chercheurs ont analys les textes de Qumran
et rapportent que certains passages messianiques devraient se rapporter au Matre de
justice. Ainsi le matre de la congrgation de Qumran, le Matre de justice, aurait
dirig ses adeptes au dsert de Qumran pour imiter Mose dans son renouvellement de
1' alliance entre Yahweb et les Hbreux au dsert du Sina et accomplir les critures :
54
Dans le dsert frayez la voie du matre ... . Le Matre de Justice aurait donn la secte
,
sa forme et son orientation. L'expression Matre de justice dans l'Ecrit de Damas (VI, 7;
VII, 18) est un passage capital concernant le retour du Matre de justice la fm des
55
jours

51
1. KNOHL, op. cit., 159 p.
52
J. VANDERKAM, Jubilees and the priestly messiah ofQnmram> dans F. G. Martinez etE. Puech (dir.),
Revue de Qumran, Tome 13, Paris, Gabalda, oct. 88, p. 353-365.
53
D'aprs Dupont-Sommer cit dansE. M. LAPERROUSAZ, op. cit., p.109.
54
Ibid., p. 119.
55
D'aprs Dupont-Sommer cit dansE. M. LAPERROUSAZ, op. cit., p. 182.

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81

L'esprance messianique se retrouve en une seu1e figure: Le personnage attendu


11
sera un prtre, qui fera l'expiation" pour les Isralites (co111me le Grand Prtre Aaron
selon Lvitique IX, 7), mais il exercera aussi une fonction guerrire convenant au roi da-
vidique. [ ... ] La rduction du bimessianisme un monomessianisme s'tait opre en
tenant compte de la fonnulation antrieure qui distinguait le messie-roi du messie-
prtre56 .Effectivement dans certains passages des crits de Damas, au lieu d'annoncer
la venue du messie d'Aaron et d'Isral, on parle de la venue des messies d'Aaron et
d'Isral. Cependant le Messie est au dessus du prtre pour les premiers rabbins car le
57
messie est aussi prtre, il est le prtre ternel .
L'annonce faite par le Matre de justice, dans les Hymnes, de la naissance
d'un seu1 Messie, et ce, au sein de sa propre Communaut a pu jouer un rle
important dans cette volution des conceptions messianiques constate
l'intrieur de cette Communaut, volution marque et par le passage un
58
messianisme monocphale, et par la qualit sacerdotale du Messie attendu .

Selon mes sources, cette croyance bi-messianique procderait de l'interprtation


des critures prophtiques. On peut y voir une interprtation des crits prophtiques de
Zacharie et de Jrmie. Dans les crits de Damas, on y lit l'expression d'une attente d'un
messie davidique: Jusqu' ce que vienne le Messie de justice, le Gem1e de David.
9
Laperrousaz y discerne l'crit prophtique de Jrmie (Jr 23, 5-6i D'un autre ct,
Zacharie avait vu deux oliviers plants droits devant le matre de la terre (Zach 4, 12-14).
Collins y distingue une symbolique trs claire : There is, then, impressive evidence that
the Dead Sea sect expected two messiahs, one royal and one priestly. This binary messi-
60
anism had, of course, its biblical precedent in Zechariah's "two sons of oi1" .
De plus on constate l'esprance de deux messies dans les livres des Rgles de la
61
communaut: le messie royal d'Isral et le messie-prtre d' Aaron . Ces livres ont une

56
A. CAQUOT, Le judarsme depuis la captivit de Babylone jusqu' la rvolte de Bar-Kokheba, p. 173.
57
Aboth di R. Nathan, c. 34; d. Schechter, p. 99s. Dans M. J. LAGRANGE, Le Messianisme chez les Juifs,
p. 201.
58
E. M. LAPERROUSAZ, op. cit., p. 123-124.
59
Ibid., p. 184.
60
J. J. COLLINS, op. cit., p. 77.
61
J. J. COLLINS, op. cit.., p. 82-83. La rfrence classique au {{Messie se trouve dans IQS, copie de la
Rgle de la communaut qui date d'environ 100 av. notre re. Voir aussi H. CHARLESWORTH, art.
cit., p. 491.

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82

autorit importante dans 1' tude des croyances gnrales de la secte. Selon Laperrousaz,
la communaut de Qumran a cru deux messianismes distincts qui ont pu s'entrecroiser
certains moments: un messianisme sacerdotal dont le chef est eschatologique et un mes-
62
sianisme davidique, un Messie-Roi .

Ce qui se dgage de cette analyse est que, contrairement l'opinion cou-


rante, la littrature sectaire de Qumrn tmoigne de deux conceptions diff-
rentes du messianisme. Certains textes parlent d'un seul messie, davidique,
alors que d'autres comportent deux figures messianiques complmentaires ...
Mieux vaut croire que, comme dans n'importe quel groupe religieux, les sec-
taires n'taient pas tous du mme avis, en particulier propos de l'idologie
63
messianique .

Adam S. van der Woude conclut galement que les membres du groupe de Qu-
mran attendaient, pour la fm des temps, un messie-roi et un prtre eschatologique. Ce
messie sacerdotal aurait prsance sur le messie royal mais rien ne justifierait l'attente
sans la communaut du retour de son leader historique principal, le Matre de Justice ,
64
ou de la venue d'un sauveur eschatologique

Laperrousaz discerne une volution en trois tapes: 1. les plus anciens documents
parlent de deux messies; 2. les deux caractres, davidique et sacerdotal, se canalisent ult-
rieurement en un seul personnage, probablement le Matre de Justice; 3.le Matre de
Justice assume seulement le messianisme sacerdotal, en mme temps et indpendam-
ment de l'attente d'un messie davidique. D'aprs Laperrousaz, l'annonce faite par le
Matre de Justice de la naissance d'un seul messie et ce, au sein de sa propre commu-
naut, a pu jouer un rle important dans cette volution des conceptions messianiques
5
constate l'intrieur de cette communaut Cependant, selon Grelot, la fusion du mes-

62
E. M. LAPERROUSAZ, op. cit., p. 186. Pour Collins, a ne fait aucun doute, la croyance aux deux mes-
sies est confirme dans les livres de la Rgle cause de remploi du pluriel dans llQS 9, 9-11 : the
messiahs of Aaron and Israel. J.J. COLLINS, op. cit., p. 79.
63
L. SCHIFFMAN, Les manuscrits de la mer Morte et le judasme, p. 359.
64
A. S. van der WOUDE, Die messianischen Vorstellungen der Gemeindem von Qumran (Stuia semitica
neerlandica 3), Assen, Van Gorcum, 1957, cit par Jean D , Les Messies dans les textes de
Qumran dans R. David (dir.), op. cit., p. 58. En 1965, Adam S. van der Woude a fait une tude prli-
minaire d'un texte important de la grotte Il (llQMelch), dans lequel la figure de Melk-Sedeq apparat
sous les traits d'un sauveur cleste.
65
E. M. LAPERROUSAZ, op. cit., p. 262, 123-124.

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83

sie d'Aaron et du messie d'Isral en un seul personnage eschatologique ne parat pas


66
s'tre effectue dans la communaut elle-mme

Malgr les diffrences dans l'analyse de cette volution dans la thologie des doc-
trines messianiques partir de l'analyse des manuscrits de Qumran, il semble se dgager
une ligne de conduite gnrale. Plusieurs chercheurs identifient trois formes de messia-
nisme au premier sicle de notre re: le messie-roi, fils de David; le messie-prtre, fils
d'Aaron; le Messie transcendant identifi au Fils de l'Homme. Certains d'entre eux
distinguent une certaine volution lors de l'tude des conceptions messianiques.
En 1963, Jean Starcky propose une thorie abondarrunent labore de l'histoire de
en quatre stades de dveloppement. 1. Lors de la priode maccabenne, il n'y
aurait pas d'attente messianique. 2. Par raction contre les souverains asmonens, il y
aurait une priode de croyance bi-messianique (comme le montraient Woude et Grelot).
3. Aprs la conqute romaine, le groupe de Qumran, sous l'influence des pharisiens,
n'aurait eu foi qu'en un seul messie, comme en tmoigne l'emploi du tenne messie au
singulier dans l'expression messie d'Aaron et d'Isral quatre reprises dans le docu-
67
ment de Damas 4. L'attente bi-messianique se serait ranime la priode hrodienne,
avec une forte connotation nationaliste comme on peut le voir par exemple dans la Rgle
68
de la guerre

D'aprs Garcia Martinez, le messie est le mdium du salut eschatologique, c'est


probablement pour cette mison qu'il ne mentionne pas dans son tude les figmes proph-
tiques du pass car elles n'ont pas de caractre eschatologique. Selon Martinez,

66
P. GRELOT, Le Messie dans les Apocryphes del'Ancien Testament. tat de la Question, p. 41.
67
On y parle des Oints d'Aaron et d'ISial (lQS 9, 9-11) et plus loin dans l'crit de Damas (CD), on
peut lire: jusqu' l'avnement de l'Oint d'Aaron et d'Isral (CD 12, 23-13, 1) et aussi: jusqu'
ce que se lve l'Oint d'Aaron et d'Isral, et qui expie leur iniquit (CD 14, 19-4Q 267 18iii 12-13;
4Q 271, 13, 1-3). Voir H. CHARLESWORTH, art. cit., p. 491.
68
J. STARCKY, Les quatre tapes du messianisme Qumrn ,Revue Biblique 70 (1963) p. 481-505,
rapport par J. art. cit., p. 59. Cette thorie est accepte encore par J. POUILLY, Qu-
mrn ,Cahier vangile, Supplment 61, Paris, Cerf, 1987. La thorie de Starcky sert de modle pour
E. M. LAPEROUSSAZ, op. cit. et A. CAQUOT, Le Messianisme qumranien dans M. Delcor (dir.),
Qumrn, sa pit, sa thologie et son milieu (BETL 46), Gembloux, Duculot, 1978, p. 231-247. Cette
thorie est conteste parR. E. BROWN, J.Starcky's theory ofMessianic Development dans Catho-
lic Biblical Quarter/y 28 (1966) 51-57. Pour Shiffman, le pesher d'Isae ne parle que d'un messie, un
rameau de la branche de David, et ne partage pas l'attente de deux messies, un prtre et un lac, qu'on
retrouve dans d'autres documents de Qumrn et de la priode du Second Temple. Lawrence
SCHIFFMAN, Les manuscrits de la mer Morte et le judasme, p. 257.

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84

l'appellation de Fils de Dieu est un sauveur cleste. Il n'adhre pas 1me thorie vo-
lutive aussi labore que celle de Starck:y mais il constate que la datation plus rcente des
crits qui prsentent un messie cleste pour rait expliquer un dveloppement de la pense
69
en cette direction . Encore faut-il tre d'accord sur la datation.
Sans tre aussi dtaille, l'analyse de Co11ins aboutit quatre modles messiani-
ques de base : roi, prtre, prophte, messie cleste. En consquence, il souligne la rparti-
tion de ces figures messianiques travers le judasme ancien et leur attestation dans les
70
manuscrits de Qumran li dmontre comment les textes de Qumran peuvent contribuer
une meilleure comprhension du judasme ancien dans son ensemble..
The expectation of a Davidic messiah had a clear basis in the Scriptures, and
became very widespread in various sectors of Judaism in the last century be-
fore the common Era, in reaction to the rule of the Hasmoneans. [ ... ] The
notion of a priestly messiah was not so obvious from the scriptures and
flourished mainly among people with a strong priestly ideology. It was not
confmed to the Qumran settlement, but it is only attested in literature that is
related to the Dead Sea sect as exemplified in the Damascus Document, even
if sorne of that literature (Jubilees) belongs to the forenmners of the sect.
[ ... ] The expectation of two messiahs, however, appears to have been a dis-
tinctive trait of that movement, rather than something corn mon to the Juda-
71
ism of the day

Collins dira que l'accroissement de la foi en un caractre cleste du roi messie


peut symboliser la grande dception face aux messies d'origine terrestre et humaine,
72
d'autant plus si ces esprances messianiques sont exprimes aprs la premire rvolte

La dception messianique est tellement grande qu'on ne peut qu'attendre une fin
trs proche avec l'avnement du messie. Un fort courant utopique orient vers la vision
d'une humanit meilleure la fin des temps y vient rencontrer le courant restamateur qui
3
esprait le rtablissement d'un Royaume davidique idaf .Le messianisme de restaura-
tion a peut-tre fait une place plus g1ande au messianisme utopique, o le messie est at-
tendu de faon beaucoup plus spectaculaire. Les temps messianiques se sont imagins

69
G. Martinez, Messianische Erwartungen in den Qumranschiften, p. 171-208, cit par J. art.
cit., p. 67.
70
J. J. COLLINS, op. cit., p. 12 .
71
Ibid, p. 95.
72
Ibid., p. 189.
73
G. SCHOLEM, Le messianisme juif, p. 28.

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85

remplis de troubles et d'affolements que seul un vnement utopique pourTait apaiser.


Ainsi l'attrait de l'action, l'appel l'accomplissement relve de la tendance de l'homme
en ce qu'il a de meilleur quand il envisage son avenir, et cette tendance est prcisment ce
74
qu'exprime si fortement le courant utopique du messianisme juif . L'utopie devrait d-
buter avec le rtablissement d'Isral et le royaume de David, ralisant ainsi le royaume de
Dieu sur la terre, et se terminer par l'avnement de la condition paradisiaque. Ainsi,
comme le dit Scholem, l'utopie se fonde toujours sur le pass pour stimuler les espoirs de
restauration. Collins se sert galement de la thorie du messianisme de restauration.
This doctrinal, prophetie aspect of messianic expectations, both in the Dead
Sea sect and in the broader context of Judaism of the time, is an important
counterpart to the expectation of a militant messiah. Jewish hopes for future
were not completely focused on the restoration of Israel. There were also
widely held aspirations to a life of holiness and justice. This was certainly
true of Dead Sea sect, but also of the authors of the Psal ms of Salomon, and
75
of most Jews of the time

Dans l'tude du messianisme q en, il demeure intressant d'utiliser la typo-


logie de la restauration et de l'utopie. Celle-ci peut tre utile non seulement pour diffren-
cier les attentes davidiques et non davidiques, mais aussi pour distinguer entre l'attente de
76
messies humains et celle de messies clestes Cette thorie peut aider mieux compren-
dre la tension qui existe entre les croyances de restaurations nationales et les croyances
messianiques utopiques. Toutefois Schiffinan signale que la typologie de l'utopie et de la
restauration sert de systme mais que les deux courants sont parfois mlangs dans le
77
mme texte, mme si le groupe de textes Qumran reflte le courant utopiste ll souli-
.
gne aussi qu' son avis : nous ne parviendrons jamais reconstruire la squence histori-
que exacte des 1"d'ees et des textes mess1amques
. . , a' Qumran 78 .
trouves
On peut comprendre cela de deux faons: ou bien plusieurs points de vue
diffrents ont coexist dans le groupe, ou bien ces ides ont subi une volu-
tion dans le temps. [ ... ] Le mieux que nous puissions faire est de les corn-

74
Ibid., p. 40-41. Selon la thorie de Scholem, le messie de restauration est terrestre et le messie utopique
est de nature apocalyptique eschatologique.
75
J.J COLLINS, op. cit., p. 122.
76
J. D , art. cit., p. 75.
77
L. SC , Les manuscrits de la mer Morte et le judasme, p. 354.
78
L. SCHIFFMAN, cit par J. art. cit., p. 74.

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86

prendre selon les deux axes du cadre propos ci-haut: d'une part, un axe his-
79
torique, et d'autre part la dichotomie restauratrice/utopique

En gnral, les chercheurs qui ont tudi 1' ensemble des textes messianiques
de Qumran doutent de la possibilit de les associer bamonieusement dans une compr-
hension limpide du dveloppement des attentes messianiques qumraniennes. Cependant,
considres dans leur ensemble, les tudes des chercheurs aident mieux saisir les enjeux
en cause dans 1' tude du messianisme qumranien. Selon Duhaime, il faut davantage une
tude sociocritique en convoitant une approche synchronique et typologique du corpus,
80
plutt qu'une approche historique Alors aprs avoir choisi une approche historique,
nous aborderons maintenant une approche diffrente en examinant certains crits impor-
tants pour la communaut de Qumran.

4. Des textes significatifs

Aprs avoir pris connaissance des diffrentes thories sur la reconstruction des
ides messianiques on peut se demander pourquoi cette secte en est venue de
telles croyances. La dcouverte de plusieurs textes apocryphes dans la bibliothque de
Qumran aurait pu tre l'origine d'un dveloppement messjanique apocalyptique.
Par contre, mme si nous avons retrouv plusieurs apocryphes Qumran, ceux-ci
ne sont pas tous utiles au mme degr. Pour l'analyse du messianisme, on peut se limiter
certains d'entre eux: lHnoch, Psaumes de Salomon, Testaments des douze Patriar-
ches, IV Esdras, II Baruch (syriaque), 1'Apocalypse d'Abraham et les Oracles Sibyllins,
livres III et V. Ailleurs le messie n'apparat sous aucune fonne.
Toutefois les apocryphes anciens (1 Hnoch, Psaumes de Salomon, Oracles Sibyl-
lins Ill) se diffrencient de ceux de notre re (IV Esdras, II Baruch, Apocalypse
d'Abraham, Oracles Sibyllins 11). Ainsi, dans les crits anciens, le livre ill des Oracles
Sibyllins par exemple, nous remarquons un messianisme purement terrestre qui s'affiche.
Cette figure du Messie-roi dans les apocryphes ne suscite aucun dbat entre savants. Ce
roi que Dieu envoie de l'Orient mettra fm aux guerres et rtablira Isral dans ses privil-

79
L. SCHIFFMAN, Les manuscrits de la mer Morte et le judasme, p. 359-360.

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87

ges. Le contenu est presque entirement messianique. Quand le roi messianique se lvera,
81
les rois trangers attaqueront le Temple et la terre d'Isral, les attaquants priront
82
Alors, dans les apocryphes anciens, on remarque un messianisme pleinement politique

Lorsque nous regardons les apocryphes de notre re, la figure messianique semble
T

tre change ou rforme. Dans l'Apocalypse d'Abraham (31, 1-2), l'Elu de Dieu prside
au rassemblement eschatologique d'Isral, et dans le se livre des Oracles Sibyllins
(v. 413-432), le messie est dcrit comme un homme bienheureux venu du ciel. Les deux
uvres doivent tre contemporaines de II Baruch. Mais c'est surtout dans le ~ livre
d'Esdras que l'volution dans les conceptions se distingue car le roi eschatologique des
oracles prophtiques n'appartient plus totalement ce monde-ci. Par une transformation
83
de certains traits, il se rattache l'univers transcendant des apocalypses Selon Grelot, la
conservation de ces demires oeuvres est due aux chrtiens mais il demeure juste d'en
tenir compte quand mme: l'Apocalypse d'Esdras (ou 4e livre d'Esdras), l'Apocalypse de
84
Baruch

Pour terminer le chapitre sur le messianisme Qumran, nous verrons quatre des
65 pseudpigraphes dont le contenu messianique est plus marqu et qui auraient influenc
la conception messianique de Qumran. Deux de ces quatre documents proviennent des
apocryphes anciens: les Psaumes de Salomon et Les Paraboles dans JHnoch. Les deux
autres proviennent des apocryphes de notre re : 4 Esdras et 2 Baruch.

4.1 Les Psaumes de Salomon

li est fort probable que les Psaumes de Salomon soient le tmoignage d'un mes-
sianisme davidique classique. Ce serait un document essnien, compos vraisemblable-
85
ment, en tout cas en grande partie, pendant le rgne d'Hrode le grand Ces psaumes
sont au nombre de 18 et ils auraient t crits en hbreu. Par contre, nous n'avons plus
que la version en grec. Selon Schiffman, les Psaumes de Salomon sont traduits en grec

80
J. D , art. cit., p. 75.
81
L. SCHIFFMAN, Les manuscrits de la mer Morte et le judasme, p. 353.
82
P. GRELOT, Le Messie dans les Apocryphes de l'Ancien Testament. tat de la Question, p. 20-23.
83
Ibid., p. 29.
84
P. GRELOT, L'esprance juive l'heure de Jsus, p. 176.

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88

l'poque de Pompe, ils dveloppent la figure du roi messjanique et, malgr


l'intervention providentielle de Dieu en sa faveur, ce messie n'est qu'un dirigeant terres-
86
tre, un roi d'Isral en chair et en os . Selon Laperrousaz, les Psaumes de Salomon pro-
viendraient srement d'un groupe hostile aux Romains et paralllement oppos aux deux
87
partis juifs qui s'affrontaient au moment de l'entre de Pompe Jrusalem

Alors les Psaumes de Salomon seraient postrieurs la prise de Jrusalem par


Pompe en l'an 63 avant notre re. La plupart des chercheurs sont d'accord pour placer
88
leur composition aprs le memtre de Pompe en septembre 48 avant notre re Pour
Laperrousaz, il y a de bonnes raisons de reprendre l'hypothse formule en 1847 par Mo-
vers: l'tranger notre race n'est pas Pompe mais Hrode, car le pre d'Hrode est
89
Idmnen etsa mre vient de l'Est de Arabah Alors ce psaume messianique aurait pu
tre compos dans l'anne 24 ou 23 avant notre re. [ ... ] la scheresse laquelle font
allusion les versets 20-21 pourrait bien tre celle qui marqua les treizime et quatorzime
90
annes du rgne d'Hrode (Josphe, A.J. XV, 299-304) .Serait-ce la scheresse de l'an
31 avant notre re ?
Le passage messianique le plus connu se trouve dans les Psaumes de Salomon, au
Psaume 17. Cependant il existe une controverse quant sa datation. Dans ce fameux
psaume 17, on trouve une description du Messie : roi, fils de David, Messie Seigneur .
En plus de traits nationalistes et politiques, ce messie prsente de fortes qualits spirituel-
les: ll rassemblera un peuple saint>>, et il le conduira dans la justice. Pour Charles-
worth, c'est la voie qu'a suivi le pharisasme en trouvant son achvement messianique
91
fermement dans ces psaumes Ce messie n'est pas identifi un guerrier sanguinaire; il
est pourtant agressif puisqu'il va dtmire les nations impies. Il demeure associ la
guerre .

85
E. M. LAPERROUSAZ, op. cit., p. 285.
86
L. SCHIFFMAN, Les manuscrits de la mer Morte et le judasme, p. 352.
87
E. M. LAPERROUSAZ, op. cit., p. 263.
88
M. J. LAGRANGE, op. cit., p. 230. Les auteurs des psaumes appartiennent au parti des pharisiens: Ce
sont leur doctrines, leurs tendances et leurs passions. On les nomme souvent Psaumes des Pharisiens.
89
E. M. LAPERROUSAZ, op. cit., p. 278.
90
Selon Josphe, Pompe ne touche rien dans le Temple, par pit (Antiquits, XIV, 4, 4-72) (E.
M. LAPERROUSAZ, op. cit., p. 279).
91
H. C SWORTH, art. cit., p. 500.

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89

Dans les Psaumes de Salomon, il semble que le concept de messie est dpendant
de traditions antrieures, en particulier d'Isae. J.J. Collins souligne que l'affmnation la
plus frappante dans les Psaumes de Salomon est que le messie sera pur de tout pch
(Ps Sal 17, 3). Mais ce qui est vident, et peut-tre tonnant, c'est l'arrive de nouvelles
dimensions attribues au messie au 1er sicle avant notre re, soit : cosmique, eschatolo-
gique et spirituelle. Or le messie des Psaumes de Salomon possde toutes ces dimensions
car il est un agent de Dieu et il est clair que Dieu agira par l'intermdiaire de son messie.
L'auteur juif du psaume 17 dclare que le Seigneur Dieu lui-mme est le roi et le seigneur
92
du messie Pour certains juifs antimessianiques , ce verset dcrivait clairement que
Dieu, et non le messie, ferait se lever le jour des promesses accomplies. Invitablement
certains lecteurs du psaume, et peut-tre l'auteur lui-mme, ne pouvaient concevoir que le
messie soit roi car Dieu seul sera notre roi et cela jamais et toujours. On lira au
psaume 18 que le messie est un pur homme et qu'il est descendant de David, choisi par
Dieu et manifest par Lui en temps voulu (Ps 18, 5).
Dans ce psaume, l'auteur dclare que Dieu ramnera son messie. Est-ce que le
messie aurait t prsent antrieurement sur cette terre? C'tait une croyance issue du
judasme car nous savons que certains juifs considraient parfois la prexistence du mes-

sie jusqu' sa prsence avec Adam dans l'Eden. Le fait que l'auteur des Psaumes de
Salomon songe au retour du Messie de quelque lieu ou temps inconnu est apparent, mais
3
pas viden .
La plupart des Juifs attendaient-ils ou aspiraient-ils la venue du Messie? La
rponse cette question, fonde sur le grand nombre de textes juifs anciens
dsormais disponibles, datant de 250 av. J.-C. 136 de notre re, est proba-
blement <<non. Si le critre est celui des textes qui existent aujourd'hui,
composs par des Juifs avant 136, la plupart d'entre eux ne mentionnent pas
un messie, ni le Messie. De plus, ce qui frappe le lecteur attentif, c'est que
lorsque le Messie est mentionn, ses fonctions sont gnralement laisses
dlibrment ambigus. [ ... ] Dcrire les fonctions du Messie, ce serait donc
rduire la libert de Dieu d'agir par l'intermdiaire du Messie selon des
voies inimaginables pour des humains. Les Psaumes de Salomon sont une
exception apparente cette tendance gnrale. Pourtant, 1' auteur de ce texte
subordonne le Messie Dieu; autrement dit, 1' auteur de ces hymnes conclut
que le matre du Messie est Dieu seul. Et, plus important encore, 1' auteur des

92
J. J. COLLINS, op. cit., cit dans H. CHARLESWORTH, art. cit., p. 496.
93
H. CHARLESWORTH, art. cit., p. 496,497.

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90

Psaumes de Salomon soulignait que Dieu seul savait quand le Messie appa-
ratrait94.

Comme les psaumes 17 et 18 sont les derniers psaumes de l'ensemble, serait-ce


possible qu'ils aient t ajouts par une main chrtienne? Pour Lagrange, dans les Psau-
mes de Salomon, comme dans l'Apocalypse d'Esdras et dans celle de Baruch que nous
verrons trs bientt, tout correspond la conception d'un monde transcendant qui est le
monde de la rcompense . 95

La vie morale n'tait-elle pas une proccupation importante comparativement au


thme du messie attendu? Est-ce que le messianisme nouveau genre tait une rponse
au problme de la destine individuelle, du mrite et du dmrite? En fait, conune le dit
Lagrange, la notion du mrite et du dmrite, de la responsabilit personnelle et de la r-
96
compense individuelle, est prcisment amorce dans les Psaumes de Salomon

4.2 Les Paraboles

Les paraboles d'Hnoch (ch. 37-71) ressemblent Daniel, une exception prs:
97
dans ce texte, l'expression fils d'homme est applique au messie ll est reconnu que
la section des Paraboles a srement constitu primitivement un livre bien part qu'on
surnomma souvent le Livre du Messie cause des spculations qu'il prsente sur laper-
sonne et le rle du messie.
'
Nous y retrouvons les titres de Fils de l'Homme et d'Elu. Selon Schif:finan,
98
il est plus exact de voir dans ces crits la naissance de No et non d'un messie Cette
section d'un caractre tout fait spcial. se distingue nettement des autres sections
d'Hnoch. Le texte des Paraboles doit tre trait comme un tout, mal conserv et in-
99
complet, mais entirement consacr l'eschatologie .
Ainsi le clbre Livre des Paraboles comprend trois paraboles: La premire para-
bole (38-44) dcrit le jugement final et prsente l'lu de justice. La deuxime para-

94
Ibid., p. 503.
95
M. J. LAGRANGE, op. cit., p. 170.
96
Ibid., p. 158.
97
L. SCHIFFMAN, Les manuscrits de la mer Morte et le judasme, p. 353.
98
Ibid., p. 206.

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91

bole (45-57) dcrit la venue de l'lu de Dieu au jour du jugement. La troisime para-
,
bole (58-69) place l'Elu assis sur le trne de Dieu.
Par ailleurs, il y a eu un dbat concernant la provenance de ces textes. On se de-
mandera longtemps si l'ouvrage est essnien ou chrtien cause de son caractre utopiste.
Certains exgtes ont mme tent d'y distinguer une partie juive et une partie chrtienne
car, disent-ils, les conceptions messianiques les plus caractristiques de ce livre peuvent
tre identifies avec une tonnante prcision dans le Deuxime Testament lui-mme. Ce-
pendant, la plupart des chercheurs soutiennent la thse de l'origine purement juive. Ainsi
F. Martin, A. Lods, S. Mowinckel, J. Starky attribuent la composition des Paraboles
100
d'Hnoch un groupe juif

D'autres chercheurs affirment que les Paraboles sont une uvre grecque chr-
tienne qui s'est inspir du Deuxime Testament pour le concept du messie prexistant,
Milik abonde en ce sens. Selon Milik, la composition des Paraboles serait base sur le
modle des Oracles Sibyllins qui circulaient cette poque, lus avidement par les chr-
101
tiens et mentionns rgulirement par les crivains ecclsiastiques Cette affirmation de
Milik est critique par plusieurs chercheurs soutenant davantage une datation aux alen-
tours de 56 avant notre re. Cependant, on ne peut garantir avec certitude que ces crits
furent composs avant la venue de Jsus-Christ car les arguments mis en avant pour le
102
dater ne permettent pas de conclusion absolue La date des Paraboles ne peut tre
'

que convenue, mais le milieu du premier sicle avant notre re nous parait assez indi-
quo3 .

99
E. M. LAPERROUSAZ, op. cit., p., p. 243.
lOO Jbid., p. 228.
101
Voir J. T. MILIK, Problmes de la littrature hnochique la lumire des fragments aramens de Qu-
mrn dans The Havard Theo/ogical Review, tome 64, 1971, p. 377-378 dansE. M. LAPERROUSAZ,
op. cit., p. 239.
102
P. GRELOT, Le Messie dans les Apocryphes de l'Ancien Testament. tat de la Question, p. 48.
Cette rfrence est reprise dans Laperrousaz, op. cit., p. 244.
103
cause d'une invasion Parthes laquelle les Paraboles font allusion, comme le dit Lapenousaz en note
(E. M. LAPERROUSAZ, op. cit., p. 227-228). La question de la datation des Paraboles reste fortement
discute: entre 94 et 79, disait R H. Charles, entre 50 avant notre re et 50 de notre re selon P. Volz,
'
au temps d'Antioche Epiphane, selon Frey, entre 63 avant et 66 de notre re selon Messei, entre 94 et
63 notre re selon Lods, entre 49/38 avant et 70 de notre re selon E. Sjoberg, plutt 63 selon
L. Hamrnershaimb . De plus, il est tout aussi difficile de trancher en ce qui a trait sa source.
'
(P. GRELOT, Le Messie dans les Apocryphes de l'Ancien Testament. Etat de la Question, p. 45) ..

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92

Alors les Paraboles sont-elles une composition chrtienne ou une composition es-
snienne ? Selon Grelot, la prsence de quelques retouches chrtiennes ne surprendrait
pas plus ici que dans IV Esdras. Mais, son avis, il faut maintenir l'origine essnienne du
texte. ll me parat donc probable que la conception du Fils d'Homme, telle que les Pa-
raboles l'utilisent, tait dj courante dans les cercles apocalyptiques du Judasme lorsque
Jsus se l'est approprie, soit dans le discours eschatologique (Mc. XIII, 26-27), soit lors
104
de son procs (Mc. XV, 62) ... .Pour Grelot, plusieurs passages des Paraboles consti-
tuaient une interprtation messianique de Daniel 7, qui n'tait peut-tre pas totalement
trangre au pharisasme, mais que le grand prtre tenait pour blasphmatoire de
105
s'approprier pour soi comme Jsus l'a fait

L'tude de ces Paraboles dmontre un messianisme nouveau genre identifiant des


,
figures tires des Ecritures mais sans allusion un messie qui doit tre mis mort et qui
doit ressusciter dans trois jours. Par rapport aux Paraboles d'Hnoch, l'ide d'une appa-
rition humilie et souffrante du Fils de l'Homme tait aussi impensable et scandaleuse
106
que celle d'un Messie davidique livr et mis mort .Justement certains chercheurs y
voient une uvre juive d'avant l'poque chrtienne car on n'y trouve aucune allusion la
107
mort du Christ

Quoi qu'il en soit, il serait trs imprudent de recourir aux Paraboles d'Hnoch
pour voquer les croyances juives au temps de Jsus et des aptres et les prsenter comme
un intermdiaire entre le livre de Daniel et la conception chrtienne du Fils de
108
l'Homme Ces paraboles auraient pu servir de point de dpart une rflexion apoca-
lyptique.
Selon Klausner, le livre recueillerait l'esprance messianique des prophtes po-
pulaires qui n'taient pas pharisiens, mais s'apparenteraient au pharisasme malgr leur

104
P. GRELOT, Le Messie dans les Apocryphes de l'Ancien Testament. tat de la Question, p. 48.
105
P. GRELOT dansE. M. LAPERROUSAZ, op. cit., p. 245.
106
R. OTTO, Reich Gottes und Menschensohn, Munich, 1933, p. 193-203 dansE. M. LAPERROUSAZ,
op. cit., p. 245.
107
Contrairement Milik qui dirait qu'elle provient du 3e sicle de notre re, comme on a vu prcdemment
(E. M. LAPERROUSAZ, op. cil., p. 246).
108
P. GRELOT, L'esprance juive l'heure de Jsus, p. 165.

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93
109
essnisme, parce qu'ils taient proches de la masse du peuple Peut-tre rpondait-il au
besoin populaire d'une esprance messianique sans activisme rigoureux.

4.3 4 Esdras

Encore plus vident que dans les Psaumes de Salomon et les Paraboles nous saisi-
rons ici ce messianisme utopique auquel font allusion plusieurs auteurs. Dans le 4e livre
d'Esdras, Dieu promet le paradis dans le sicle futur (IV Es 8, 52) et encore plus formel-
lement dans Baruch, le monde prsent est le monde du mrite et le monde futur est le
monde de la rcompense (Bar 14, 12).
Par contre, il y a lieu de se demander si ces textes sont entirement juifs. D'aprs
Grelot, le livre d'Esdras a probablement t crit en aramen, mais sa date exacte est dis-
cute (fin du 1er sicle ou dbut du 2). Malheureusement, il ne reste aucune trace de
1' original du livre : on ne possde que plusieurs versions : latine, syriaque, thiopienne,
armnienne, arabe. Ces transcriptions sont toutes effectues par des chrtiens car elles
sont retouches avec plusieurs gloses par eux pour s'adapter leur thologie. Nanmoins
sa coordination avec la thologie rabbinique est gnralement reconnue. Pour Grelot, le
livre d'Esdras n'appartient pas des cercles sectaires car son attachement la Torah est
0
trop videntu L'auteur l'aurait crit sous la rvolte juive vers les annes 80-100 en d-
nonant la destruction du temple en 70. L'ange Uriel rvla Esdras des secrets sur la fin
des jours qui approchent o le messie dtruira tout mal dans un cataclysme. Nanmoins
l'apocalypse de ce messianisme cataclysmique de ces crits d'Esdras contraste svre-
111
ment avec le messianisme de la littrature mishnaque

Selon Schiffman, Esdras est le seul vrai livre apocalyptique dans les apocryphes.
Esdras apporte de l'espoir dans la promesse d'un nouveau jour o le cur de l'homme et
sa pense seront capables de faire la volont de Dieu. Cependant il regarde la catastrophe
comme le fruit du pch, cette incapacit naturelle de .1 'homme de faire la volont de
Dieu. Selon Neusner, Esdras aurait encourag un militantisme qui aurait abouti dans une

109
J. KLAUSNER, The Messianic !dea in Israel, p. 289, dans P. GRELOT, Le Messie dans les Apocry-
phes de l'Ancien Testament. tat de la Question, p. 45.
110
P. GRELOT, L'esprance juive l'heure de Jsus, p. 176.
mL. SCHIFFMAN, Les manuscrits de la mer Morte et lejudafsme, p. 126-131.

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94

rvolte issue d'une esprance messianique inllllinente. Cette attente d'un messie politique
nourrit la rvolte ou l'apaise ?
Seul le rgne du messie mettra fin la srie des catastrophes qui sont la
trame de 1'histoire et il sera la prface du rgne de Dieu transfigurant le
monde pour l'ternit. [ ... ]Le succs de cette prdication messianiste est en
tout cas prouv, non seulement par le christianisme, mais aussi par l'entre
du messianisme davidique dans 1'eschatologie pharisienne des deux pre-
112
miers sicles de l're chrtienne .

Les fonctions du personnage messianique en 4 Esdras 13 sont dcrites d'une faon


qui rappelle le 17e Psaume de Salomon, abord ci-dessus, bien que la description en soit
plus picturale et mtaphorique. On y voit aussi que ce messie ne prend pas d'armes de
guerre mais, contrairement au Psaumes de Salomon o le rle du messie trouve son appui
sur la race de David, celui-ci semble provenir du peuple ou des cieux. Ainsi affmner que
le messie sortira de la mer ou descendra des cieux, c'est comprendre que le messie ne sera
pas originaire du lignage de David. Dans cette apocalypse, o le messie est mentionn, le
statut terrestre de ce personnage dcline et est modifi par d'autres attributs de ce monde.
Le rdacteur de 4 Esdras divise le temps entre celui de ce monde et celui du
monde venin> (7, 50; 8, 1). TI prsente le futur en trois priodes. La premire (7, 28-29)
est inaugure par l'apparition du messie: Mon fils, le Messie, sera rvl en mme
temps que ceux qui sont avec lui et ceux qui auront survcu se rjouiront durant quatre
cents ans. Puis aprs cela, mon fs, le Messie, mourTa avec tous les humains (4 Esd 7,
28-29).
La deuxime section messianique de 4 Esdras se trouve en 11, 37 jusqu' 12, 34.
Elle comprend la description par le voyant d'une crature comme un lion. Cette section
montre que le messie viendra la fin des jours et qu'il sera un descendant de David.
D'un ct il jugera, dnoncera, accusera, et renversera les impies. De l'autre, il dlivrera
le reste du peuple de Dieu qui se rjouira jusqu' ce que vienne la fin. Le messie est pr-
sent comme un roi davidique, un guerrier, un librateur et un juge. En 4 Esdras 13, la
diffrence des chapitres 7 et 12, le messie devient un personnage cleste, d'un autre
monde, apocalyptique.

112
A. CAQUOT, Le judasme depuis la captivit de Babylone jusqu' la rvolte de Bar-Kokheba>>, p. 181.

'

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9~

La troisime section messianique de 4 Esdras est 13, 3 jusqu' 14, 9. Ce passage


n'emploie pas le mot messie ou les mots apparents, mais l'identification est incontes-
.
table. Le titre mon Fils employ tout au long de cette section (13, 32.37.52; 14, 9) a
dj t identifi comme le Messie dans la premire section messianique de 4 Esdras
113
(7, 28-29)

Certains chercheurs affumeront que ce texte est issu de Daniel. Daniel 7 is also
reflected in 4 Ezra 13, a Jewish apocalypse from the end of the frrst century CE. ( ... ]In 4
Ezra 13, too, the messiah takes his stand on Mount Zion (13, 35). In case, it is clear that
114
the man of the vision is identified with the messiah in the context of 4 Ezra .La figure
messianique exprime dans l'expression comme un fils d'homme dans Daniel sera
identifie une forme individuelle ce qui s'associe difficilement l'image messianique
d'un collectif tel Isral. Ces textes ne pm mont soutenir la croyance en une figure messia-
nique collective; par contre, certains pourraient croire une personnification de l'Isral
115
renouvel

Nanmoins, ce n'est pas un messie oint de l'huile matrielle, il est oint d'une huile
spirituelle et il est comme une figure d'homme. L'expression de oint se retrouve trs sou-
vent dans l'apocalypse de Baruch: Bar. 39, 7; 40, 1 ; 72, 2. L'expression marque l'unit
..
116
d'intentions et d'actions entre Yahv et son oint

4.4 2 Baruch

Le quatrime document des pseudpigraphes faisant allusion au messie prsente


des concepts uniques du messianisme. De bien des manires diffrentes, 2 Baruch
contient plus d'attentes messianiques prcises que tous les autres pseudpigraphes juifs,
l'exception de 4 Esdras. La premire section de 2 Baruch comporte les chapitres 29 et 30
qui parlent de l'avnement et du rgne du messie. Au chapitre 29, on distingue la proph-
tie suivante: Et alors, ds que sera accompli ce qui doit arriver dans ces par es du

113
H. CHARLESWORTH, art. cit., p. 499-500.
114
J. J. COLLINS, op. cit., p. 183-184.
115
A. GEORGE et P. GRELOT, Introduction la Bible, d. N.T. ill)) Le Nouveau Testament, vol.l, Paris,
Descle, 1976, p. 200.
116
M. J. LAGRANGE, op. cit., p. 213-214.

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96

monde, alors le Messie commencera se rvler (2 Baruch 29, 3). Dans ce tableau
gnral de la Fin, le Messie n'occupe qu'une place modeste .. .il place donc les signes
117
terrifiants de la Fin prochaine, les "douleurs du Messie" de la doctrine rabbinique .
La deuxime section de 2 Baruch qui aborde l'ide du messie comprend les chapi-
tres 39 42. Dans ces chapitres, nous pouvons lire une description de la capture du der-
nier chef, sa condamnation par le messie, puis sa mort de la main de celui-ci. Dans les
chapitres 39 42, le messie joue un rle actif car il condamne le dernier chef des ennemis
du peuple de Dieu, le met mort, et protge le reste de mon peuple. Par la vision de la
vigne et de la fort (ch. 36-43), le prophte Baruch voque son deruier chef, vaincu et tu
dans un combat eschatologique qui sauvera Isral (40, 1-2), ensuite le rgne du messie se
8
prolonge jusqu' ce que vienne la fin de ce monde-ci (40, 3; 30, 1ss)n

La troisime section de 2 Baruch concerrumt le messie se trouve aux chapitres 72


74; c'est le plus dvelopp des passages messianiques de ce document. Dans la troi-
sime comme dans la deuxime section messianique de 2 Baruch, le messie est reprsent
119
en guerrier qui frappe les ennemis d'Isral (72, 1-6) Contrairement au premier mais
'
pareillement au deuxime, le messie tient un rle actif. A travers la vision du nuage et des
eaux (ch. 53-76), le messie appellera toutes les nations. ll pargnera celles qui n'ont pas
opprim ou pas connu Isral. Par contre il svira contre celles qui l'ont domin. Le
temps de mon Messie viendra: il convoquera toutes les nations, laissera en vie les unes et
massacrera les autres (62, 2). L'auteur de 2 Baruch pense l'imminence de l're mes-
sianique. Le rle du Messie est envisag dans une perspective de nationalisme religieux
120
trs strict . Peut-on croire la propagande d'un militantisme issu d'une ferveur
messianique ?
Le messianisme de Baruch ressemble celui d'Esdras en servant de transition au
-
monde futur. Le point de dpart de la rvlation, c'est la destruction de Jrusalem par les
Chaldens, puisque le rvlateur est Baruch. Le souci du prophte concerne une ruine de
Jrusalem, non point la prise de Jrusalem par Pompe (63 avant notre re) mais la ruine

117
P. GRELOT, L'esprance juive l'heurede Jsus, p. 187.
m Ibid., p. 189.
119
H. CHARLESWORTH, art. cit., p. 501-502.
120
P. GRELOT, L'esprance juive l'heure de Jsus, p. 192.

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97

de 70 de notre re. Alors on se demande si le vritable auteur (ou le traducteur) ne vivait


121
pas aprs la ruine du Temple sous Vespasien en 70 Serait-ce un livre destin aux juifs
de la diaspora, pour leur permettre de surmonter le choc produit par la destruction du
Temple et organiser leur vie dans la fidlit la Torah o le messianisme occuperait une
place relativement importante ?
Pour Grelot, le rapprochement de 2 Ba et 4 Es donne une ide assez prcise du
messianisme et de l'eschatologie qui avaient cours dans les milieux rabbiniques la fm
122
du 1er sicle Et mme si ces concepts ne pouvaient tre ignors par les religieux du
premier sicle, pour Charlesworth, aucun dveloppement vident du concept juif de mes-
sie n'est perceptible. Ce qui vient contredire les recherches antrieures dmontrant une
volution du concept messianique Qumran.
On peut suggrer un dveloppement du militarisme dans ce concept, si 1' on
passe de lQS (la Rgle de la communaut) et des Psaumes de Salomon 2
Baruch. Mais c'est ignorer un trs important document pratiquement
contemporain de 2 Baruch, savoir 4 Esdras. Si l'on inclut tous les tmoi-
gnages juifs d'environ 250 av. J.-C. 136 de notre re, alors le concept du
messie ne connat ni volution ni dveloppement. Des ides divergentes, si-
non contradictoires, taient simultanment tolres, voire dans le mme do-
cument. Les ides messianiques ne peuvent tre rduites la logique ou un
123
quelconque systme

5. La figure de Melchisdech

On ne pourrait terminer ce chapitre sans parler d'une figure messianique trs im-
portante :Melchisdech. ll a t connu comme le sauveur, celui qui dlivrerait
Isral de son mal et ramnerait le peuple son Dieu. Il tait 1' esprance de plusieurs et
notamment de ce groupe de Qumran. Pourquoi cette ferveur messianique de la part de ce
groupe juif? La communaut manifesterait-elle une certaine anarchie subsquente un
dsespoir messianique aprs la mort de leur Matre de justice en l'an 4 avant notre re ?
Laperrousaz dcrit une nouvelle ardeur messianique encourage par ce grand dsarroi. ll

121
M. J. LAGRANGE, op. c1t., p. 109-110.
122
P. GRFJ.OT, L'esprance juive l'heure de Jsus, p. 186, 193.
123
H. CHARLESWORTH, art. cit., p. 502.

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fait rfrence une certaine exubrance dans les conceptions messianiques de la commu-
124
naut de Qumran surtout avec la composition des textes sur Melchisdech Un texte
dans le Document de Damas , 35-:XX, 1) dmontre que mme si le mai'tre tait dc-
d, la secte esprait toujours la venue prochaine du messie. Selon Schiffman, le matre
n'tait pas considr comme un personnage messianique, contrairement aux analyses
d'autres spcialistes. TI y aurait une attente d'un autre comme il est dcrit dans
125
le document de Damas (Damas VI, 11)

La secte de Qumran ne reconnat pas le sacerdoce du Temple de Jrusalem ni un


'
messianisme qui en serait originaire. A Qumran, on reconnat le sacerdoce de Melchis-
dech et on croit au messianisme hrditaire de Melchisdech. Les essniens veu1ent re-
crer l'alliance sur de nouvelles bases, avec une note de restauration sacerdotale (fils de
126
Sadoq) On accorde aux fils de Sadoq la fonction initiale de fondateurs et de dirigeants
de la secte. lls ont un rle eschatologique et messianique. Ces nouveaux prtres de la li-
127
gne de Melchisdech passent d'un rle dans le culte sacrificiel un rle de dirigeant

Ainsi des crits sur Melchisdech ont t dcouverts dans la grotte 11 de Qumran
(11Q Melch). Ces textes caractre messianique furent analyss par plusieurs auteurs et
128
on voit comment la :figure de Melchisdech peut tre interprte de diffrentes faons

En 1965, Adam S. van der Woude a fait une tude prliminaire d'un texte important de
la grotte 11 (11 Q Melch), dans lequel la figure de Melchisdech (Melk-Sedeq) apparat
29
sous les traits d'un sauveur cleste (ii13i . Pour plusieurs chercheurs, cette figure r-
pond leurs questionnements sur le messie. Pour d'autres, cette figure n'occasionne que
d'autres questionnements. Cette figure messianique ancienne est interprte comme une
forme d'idoltrie dans le cercle pharisaque. Les pharisiens n'y voient qu'une invention
130
des rabbins pour couper court des fables juges hrtiques Effectivement Melchis-
dech est un tre transcendant et cleste, provenant de l'ancienne histoire d'Isral et il a

124
E. M. LAPERROUSAZ, p. 259.
125
L. SC , Les manuscrits de la mer Morte et le judasme, p. 132.
126
I. KNOHL, op. cit., 159 p.
127
L. SC , Les manuscrits de la mer Morte et le judasme, p. 129-130.
128
. PUECH, Notes sur le manuscrit de 11Q Melk:isdelo> :Revue de Qumrn 12 (1987) p. 485-513.
129
AS. van der WOUDE dans J. D , art. cit.., p. 57-76. Voir aussi J.T. MILIK, Milksedeq et
Milkres dans les anciens crits juifs et chrtiens : Journal ofJewish Studies 23 (1972).

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ressurgi dans les cercles essniens au tournant de l'histoire. Pour les membres de la
communaut de Qumran, Melchisdech est une figure lointaine, mythique, porteuse de la
religion juive. L'histoire juive peinte par Josphe atteste l'existence de cet tre excep-
131
tionnel. Josphe a dcrit l'histoire des Juifs depuis sa fondation par Melchisdech

Melchisdech est le chef de la cour ou de la milice anglique, dans le su-


prme combat livr la fm des temps entre l'a1me du Bien et l'arme du
Mal ... ll est le Juge Suprme ct de Dieu... Melchisdech apparat sem-
blable au Fils de l'Homme, au Messie, que dcrit le livre des Paraboles
132
d'Hnoch .

En fait, ce Melchisdech est un prtre de justice venu de ben-sdeq , reconnu


comme un fils lgitime, hritier, prince royal. Certains l'associent au Germe de Justice
dans Jrmie (Jr. 33, 15), un des deux fils de l'huile dans Zacharie (Zach. 4, 14). On
reconnat deux messies dont celui d'Aaron et celui de David, le fils de Joseph et le fils de
David. Le fils de Joseph a t identifi Melchisdech par plusieurs auteurs. D'autres
identifient Melchisdech un porteur des deux formes de messianis1 ne identifies par les
essniens. Le personnage biblique de Melchisdech, "prtre de Salem, ... prtre du Dieu
Trs-Haut" (Gn 14, 18; voir Ps 110, 4), est l'acteur principal du drame eschatologique. Il
dtruit les forces du mal, il libre les Fils de Lumire (les membres de la secte) et fait
133
l'expansion pour eux . Alors on peut dire que la secte de Qumran se sent investit
d'une mission. lls se disent les prcurseurs d'un mouvement religieux inspir de Dieu.
Mais qui sera le sauveur dsign par Dieu ? Plusieurs hypothses se croisent et, encore
une fois, il est difficile de mener les allusions au messie dans un schma cohrent. Nous y
retrouvons encore une tension issue de concepts divergents. Peut-tre cette mentalit d-

130
Dans l'apocryphe syriaque, Melchisdech assiste le fils de No pour porter au Golgotha les restes
d'Adam. (E. M. LAPERROUSAZ, op. cit., p. 222-223).
131
T. RAJAK, op. cit., p. 216. Dans les Antiquits de Josphe, on voit Abraham, tout comme Melchisdech
(1, 181), prodiguer l'hospitalit avec autant de grce que lorsqu'il dpouilla les Assyriens. Abraham est
un exemple d'hospitalit pour Josphe, hospitalit envers les trangers. Josphe interprte la Gense de
la Bible en disant qu'Abraham a donn la dme Melchisdech. L. H. FELDMAN,. Hellenizations in
Jewish Antiquities dans H. Feldman (dir), Josephus, Judasm and Christianity, Detroit, Wayne State
University Press, 1987, p. 141. H. Feldman est professeur l'Universit Yeshiva New York, il a t
diteur pour les Antiquits de Josphe.
132
E. M. LAPERROUSAZ, op. cit., p. 205.
133
L. SCHIFFMAN, Les manuscrits de la mer Morte et le judasme, p.259.

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100

rive-t-elle de la conviction juive que la Sagesse ne vient que de Dieu et que Dieu seul doit
134
connatre l'avenir de l'humanit

Certains affirment que Jsus-Christ est le messie qui abolira les forces du mal. Un
testament fait foi de cette croyance mais les manuscrits de la mer morte ne contiennent
aucune rfrence au christianisme. ll n'y avait pas vraiment de christianisme. Le
christianisme est un mouvement qui a commenc comme une secte juive avant de devenir
135
un groupe religieux spar .Par contre, il y avait les disciples de Jsus, celui que Paul
a nomm Christ. Ce messianisme exceptionnel sera tudi dans le prochain chapitre. Se-
lon Schiffman, l'mergence du christianisme a modifi radicalement la manire dont les
136
Juifs se percevaient eux-mmes et concevaient leur foi . On peut comprendre que le
peuple juifs' est solidifi dans sa foi.
Alors, la fin du premier sicle, les docteurs de Janmia, dont nous avons vu la
formation dans un chapitre prcdent, manifesteront une dfiance croissante 1' gard du
christianisme naissant et de la fm me littraire apocalyptique en optant pour une fidli-
t exemplaire la Torah. De plus en plus les pharisiens seront sceptiques face aux mou-
137
vements messianiques

134
H. C SWORTH, art. cit., p. 491-492.
135
L. SCHIFFMAN, Les manuscrits de la mer Morte et le judasme, p. 411.
136 .
Ib1d, p. 445. . .
137
P. GRELOT, L'esprancejuive l'heure de Jsus, p. 175. A Jamnia, il y a eu 1m mouvement pharisien
avec Yohanan sa tte. Yobanan enseignait: Si tu as un jeune plant en main et qu'on te dise: "Atten-
tion! Le Messie est l", va d'abord faire ta plantation et aprs viens l'accueillir. Yohanan n'offrait au-
cun espoir de rdemption rapide mais plutt une promesse conditionnelle car son enseignement se ba-
sait sur une maxime : tout comme la p1mition est le salaire du pch, ainsi la rdemption est celui du
repentir. Sa source de rconfort s'tablissait dans l'enseignement de la faon d'chapper aux cons-
quences du pch. TI montrait comment dominer l'histoire, cela non pas en recourant des visions es-
chatologiques, mais en agissant concrtement dans le monde prsent (J. NEUSNER. Le judasme
l'aube du christianisme, p. 147). Les actes sauvent et non les sacrifices. Yohanan se sert de Ose 6, 6
pour dire que Dieu prfre l'amour et la connaissance de Dieu aux sacrifices. C'est ce qui correspon-
dait le plus l'hermneutique de cette poque aprs 70 (Ibid, p. 151).

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Chapitre quatrime

Du messie au Christ

1. Analyse du messianisme travers les crits du Deuxime Testament

Comme nous l'avons vu dans les chapitres prcdents, le premiersicle juif s'est
droul sous 1'Empire romain et en constante interaction avec le langage et la culture
grecs. Comme l'aube de l're chrtienne et la vie des Juifs sont troitement lies, se tou-
chant sur plusieurs points, qu'en est-il du dans le Deuxime Testament?
Peut-on parler de messianisme juif cette poque? Selon Rajak, c'est la fusion du ju-
1
dasme et du paganisme qui fonnera le christianisme Le Messie du Deuxime Testa-
ment rpondait-il aux besoins des Juifs ou des Gentils? Selon Segal, le christianisme fut
plutt bas sur l'interprtation de la constitution de la Torah et sur l'interprtation qui
2
s'est dfinie en fonction du messianisme juif

Comme les crits du premier sicle sont caractriss par le courant auquel les cri-
vains adhraient, nous verrons en premier lieu dans ce chapitre comment les crits du
Deuxime Testament exposent le rle messianique de Jsus de Nazareth. Les disciples
juifs qui ont suivi l'enseignement de Jsus ont form un groupe reconnaissant le Messie
de Dieu travers ce matre. ll est devenu Celui sur lequel l'Onction de Dieu restera ja-
mais. Des tmoins affirment avoir vu ce Jsus ressuscit ou avoir connu des gens qui
l'auraient vu aprs sa morf. C'est partir du dveloppement de ces confessions de foi
messianique que les tensions entre les disciples de Jsus et leur communaut judaque
s'aviveront, comme en tmoignent, entre autres, les lettres de Paul.
Le Deuxime Testament propose une rinterprtation du messianisme qui
l'associe la rdemption et le comprend comme un renouvellement de l'Alliance, co-
lonne vertbrale de la Bible. TI manifeste une comprhension renouvele des intuitions
fondatrices d'Isral. Ce Testament est donc un ensemble d'crits de propagande chr-

1
T. RAJAK, op. cit., p. 7.
2
A. F SEGAL, Rebecca's children, p. 68. Philon a d'ailleurs t la base d'une interprtation allgorique
de la Torah.
3
Le terme voir peut tre compris comme exprience physique, spirituelle ou 1me exprience de foi.

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102

tienne, comme le Premier Testament le fut pour la propagande juive. Il ne mentionne pas
beaucoup les diffrents groupes juifs; en fait, il ne parle pas des essniens et trs peu des
sadducens. Le Deuxime Testament ne diffrencie pas les groupes et les idologies jui-
ves, mais il traduit l'ide que le messie parle avec Dieu. Les crits des Juifs et des chr-
tiens anciens taient des Testaments d'hommes convaincus de connatre la volont de
Dieu. Cette conviction a anim tous les paragraphes des anciens crits, juifs et chrtiens.
Ainsi le christianisme est essentiellement juif dans ses vues car il est port par la convic-
4
tion de connatre la volont de Dieu

Dans le chapitre prcdent, nous avons tudi la corn munaut de Qumran, qui
combinait l'attente d'un salut politique et religieux. Un rgne messianique terrestre, int-
5
rimaire, introduirait l'avnement du Rgne dfinitif de Dieu dans la nouvelle cration
,
Certaines interprtations des Ecritures situent le Deuxime Testament dans un prolonge-
ment des crits de Qumran la hunire interprtative du Premier Testament, notamment
des Prophtes. Ainsi la recherche de Graetz explique l'origine du christianisme par la
6
secte de Les premiers chrtiens se seraient inspirs de l'eschatologie de Qu-
mran pour comprendre le phnomne Jsus de Nazareth. Graetz estime probable que
l'influence de la communaut de Q ait t marquante, non pas du point de vue juif
mais par 1'hritage laiss aux chrtiens.
,
L'usage similaire de l'Ecriture drive d'une ressemblance de perspective de
base dans les deux communauts, celle de et celle du Nouveau Tes-
tament. L'une et l'autre taient des communauts eschatologiques, qui
voyaient les prophties bibliques comme accomplies leur poque mme,
d'une manire qui dpassait l'attente et la comprhension des prophtes qui
les avaient originairement prononces. L'une et l'autre avaient la conviction
que la pleine comprhension des prophties avait t rvle leur fondateur
et transmise par lui, le Matre de Justice Qumran, Jsus pour les chr-
tiens7. .
Effectivement, le messianisme chrtien se rapproche de celui de Qumran mais
nous verrons qu'il n'en est pas directement issu. D'autres chercheurs ont cherch ailleurs
des influences possibles. Ainsi, selon Geiger, le christianisme primitif n'tait rien de plus

4
S. SANDMEL, op. cit., p. 131.
5
1 Hen 93, 3-10; 2 Ba 29-30,.39-40, 72-74; 4 Esd7, 26-36; 12, 31-34; Apoc Abr 31, 1-2. COMMISSION
BffiLIQUE PONTIFICALE, op. cit.
6
S. SANDMEL, op.cit., p. 63-65.

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103

qu'une croyance en l'accomplissement des esprances messianiques envisages par le


judasme pharisien. ll faut noter que ni Graetz, ni Geiger n'pousent la vuesceptique de
8
Bauer selon laquelle Jsus n'aurait jamais exist
Pour comprendre les diffrents sens que prendra l'interprtation messianique en
milieu chrtien, il faut prendre en compte la diversit des contextes prsidant la rdac-
tion des divers livres du Deuxime Testament. Ceux-ci sont composs la mme poque
,
que les crits de Josphe mais plusieurs livres, notamment les Evangiles, sont rdigs sur
l'arrire-fond d'un climat de tension entre les Juifs dpossds de leur Temple compter
de 70, et les chrtiens exprimentant eux-mmes, par la suite, l'exclusion des synagogues.
De 45 49, ce sera la premire mission du chrtien Paul. Paul rsidera Rome de
61 63, d'o il crira plusieurs lettres avant son mmtyre, probablement en 67. Vers les
9
annes 60-65 de notre re, Marc crit sur son tmoignage de foi chrtienne et c'est vers
les annes 75 que Luc et Matthieu criront leur tour. Jean crira plus tard, vers les an-
nes 100.
Nous verrons comment, entre l'appellation juive de messie et sa traduction
grecque de christ, se produit une transfiguration de l'interprtation messianique. ll y a
ainsi divers sens messianiques, qui dpendent de l'interprtation de ce qui a t trouv
dans la littrature sacre juive. Ainsi, selon le Deuxime Testament, Jsus ne se limita pas
jouer un rle dj fix, le rle de messie, mais il confra aux notions de messie et de
salut une plnitude largie d'une ralit nouvelle; on y parle mme d'une nouvelle cra-
tion (2 Co 5, 17; Ga 6, 15). Peu peu, la ralit messianique du salut se omprendra
davantage personnellement, prenant le pas sur l'aspect collectif. La Loi et l'interprtation
messianique deviendront source de division entre Juifs et Chrtiens. Cependant le
concept messianique du premier sicle demeurait assez loin de l'individualisation et de la
spiritualisation du salut qui allaient s'accentuer ultrieurement. La rdaction du
..
Deuxime Testament smera l'ide mais la germination est lente. Ce n'est qu'avec
l'interprtation d'Augustin au se sicle que la distinction entre deux Cits s'tablira.

7
COMMISSION BffiLIQUE PONTIFICALE, op. cit.
8
S. SANDMEL, op.cit., p. 63-65.
9
L'accord scientifique le plus large conclut que Marc a t rdig vers la fin des annes 60 ou le dbut
des annes 70 .Voir BROWN, R., Que sait-on du Nouveau Testament, Paris, Bayard, 2000, p. 206.

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104
, .

L'interprtation de l'Ecriture a toujours t le centre d'intrt et la base commune de


tous les groupes, et en mme temps la cause de toutes leurs divergences. On veut suppo-
,
ser que tous taient anims par le mme dsir de trouver dans les Ecritures la voie
10
juste .

2. Le Messie Jsus

On trouve travers les di ffrents vangiles et les ptres un portrait messianique


de Jsus. Est-ce que Jsus se percevait comme le messie attendu par ses frres? Qui
pourrait parler des perceptions de Jsus? Lui-mme n'a pas laiss d'informations. Tout ce
que nous possdons, ce sont les confessions de foi des tmoins et il ne nous reste qu'
tenter de sentir l'indicible travers les mots.
Les gens qui espraient la venue imminente du Messie mettaient au premier
p]an le problme du salut. lls pensaient que des vnements publics impor-
tants revtaient une signification profonde pour Isral et ils rappelaient ins-
tamment la ncessit de se prparer tout de suite pour une fin qui ne devait
plus tarder. Tout le monde sait qu'on prsente Jsus comme Christ et Mes-
sie, mais en fait les crivains du Nouveau Testament le considrent gale-
ment comme prtre et comme sacrifice parfait (c'est ce qu'a ffi me 1' ptre
aux Hbreux); ils voient aussi en lui un grand sage, un matre, donc un
rabbi, comme il est appel dans les vangiles. On retrouve fondus en sa
11
personne les principaux thmes de la traditionjuive

On peut considrer Jsus comme un essnien avec Graetz, comme un pharisien


12
avec Geiger, comme un prophte avec Montefiore ou comme un rabbi avec d'autres

Montefiore et Klausner ont reflt l'enseignement de Schweitzer et de Wellhausen afin


d'affirmer que Jsus tait un juif, pas un chrtien; son histoire et son enseignement
1' auraient spar du judasme. Klausner ne croit pas au messianisme de Jsus ; par contre,
il considre son hritage thique comme 1'un des plus grands trsors de la littrature
d'Isral de tous les temps. Selon Klausner, la nation juive travers l'histoire a connu J-

10
G. STEMBERGER, art. cit., p. 431-432.
11
J. NEUSNER. Le judasme l'aube du christianisme, p. 50.
12
S. SANDMEL, op. cit., p. 108.

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105

sus comme un grand enseignant de la moralit et un ac tiste de la parabole, peut-tre un


13
rabbi pharisien !
On trouve dans la prdication vanglique une veine apocalyptique manifeste.
Certains chercheurs attribuent la prsence de cette thmatique apocalyptique Jsus lui-
mme et d'autres non. Nanmoins, la rinterprtation des visions apocalyptiques des pro-
phtes fonde la foi chrtienne. Ainsi une relecture de salut dans la troisime partie d'Isae
pounait avoir t faite la lumire du messianisme, s'inspirant de l'Exil.
En fait, le christianisme se situe lui-mme dans le prolongement des prophtes.
Par exemple, Jean s'inspire de Daniel, identifiant le messie avec le Fils de l'homme. Dans
le Deuxime Testament, l'alliance, base de la religion juive, s'tablit avec un messie.

L'ide d'une alliance nouvelle avait t amorce avec Jrmie et Ezchiel (Ez 36, 16-38;
Jr 31-34) et elle s'est accomplie en Jsus, le messie de Dieu dont la royaut est divine,
cleste et s'amorce au premier sicle.
Jrmie constitue un lien important entre les deux Testaments. En mettant les va-
leurs spirituelles au premier plan, en dvoilant les rapports inti mes que chacun doit avoir
avec Dieu, il a prpar la nouvelle alliance chrtienne, et sa vie d'abngation et de souf-
france au service de Dieu fait de Jrmie une figure du Christ. Ainsi la prophtie de Jr-
mie voyant poindre travers la destruction d'Isral une nouvelle alliance sera comprise
,
par 1'Eglise comme le prsage de la venue de Jsus. Il n'est pas du tout sr que Jsus lui-
mme ait interprt les choses ainsi.
Donc, pour les chrtiens, le temps du Rgne de Dieu commence avec le messie J-
sus. Les auteurs du Deuxime Testament reprennent les discours apocalyptiques des pro-
phtes pour montrer que les prophties se ralisent travers Jsus. Il est celui qui dlivre-
ra Isral et le monde de tout mal. On veut dmontrer que l'vnement entre le Premier et
le Deuxime Testament ne fait pas coupure mais passage. Cet vnement de passage se
rfre aux vnements hbraques du Premier Testament qui ont eu lieu principalement
14
avant l'Exi1 . Jsus est reconnu comme le messie qui ralise le salut de Dieu.
L'glise primitive commence par dmontrer qu'il y a dans le Premier Testament
une annonce prliminaire de sa venue. Par exemple, dans Ml 3, 1 (400 av. J.-C.) et dans

13
Klausner cit par S. SANDMEL, op. cit., p. 91-92.

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106

Is 40, 3, un messager prpare le chemin de . Selon l'interprtation chrtienne, ce


messager est Jean le Baptiste, prcurseur de Jsus; la prophtie sera expose comme ac-
complie dans Jean 1, 19-30.
D'autres preuves historiques sont souleves pour appuyer la certitude que J-
sus est bien le messie. On se sert des prophties d'Isae sur le messie qu'Isral attendait.
Dans Is 7, 16 il est dit : Avant mme que l'enfant sache repousser le mal et choisir le
bien, la rgion dont les deux rois te causent des angoisses sera devenue une solitude.
r
Selon les Evangiles, la naissance de Jsus, le pays tout entier tait gouvern par le roi
Hrode le Grand, lequel mourut peu de temps aprs avoir ordonn le massacre des petits
'
enfants de Bethlem. A sa mort, la succession du pays d'Isral a t partage entre deux
-
des fils d'Hrode le Grand: Archlas qui fut ethnarque de Jude et Hrode Antipas qui
devint ttrarque de Galile. Il tait dit que le pays d'Isral serait gouvern par deux rois et
deviendrait vite une solitude cause de nombreuses exactions et pillages. En constatant
ce qu'il se passe cette poque, les chrtiens font une lecture des vnements en expli-
quant la vracit des rcits prophtiques comme une inspiration de Dieu !
Dans le rcit d'enfance de Luc (Le 2, 29-32), l'enfant est reconnu comme le mes-
sie attendu et exprim par les visions prophtiques. Certains rcits prophtiques ont t
interprts au temps de Jsus dans .une perspective apocalyptique par certains groupes.
Dans le rcit de Matthieu (Mt 2, 1-12), Jsus est le roi des Juifs attendu, un roi oint car
l'onction consacrait une mission libratrice. Ce rcit de l'enfance a t crit aprs la
mort et la rsurrection de Jsus-Christ mais il semble rpondre une imminente attente
de libration. Les gens en avaient assez de vivre travers les guerres et les dominations.
Plusieurs groupes espraient une action de Dieu, une action qui apporterait une vie nou-
velle pour Isral.
Il est dit aussi que des rois et des chefs se ligueraient contre le messie : Pourquoi
se dmnent les peuples, et les nations agitent-elles de vains projets? Les rois de la terre
,
se soulvent et les princes se liguent ensemble contre 1'Eternel et contre son oint (Ps 2,
1-2). Les chrtiens reprennent cette prophtie dans Le 23, 7-11. Une autre prophtie dans

14
Le terme passage vient de <<lvri, hbreu.

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107

Ps 69, 8 (1000 av. J.-C.) dit que malgr tous les signes accomplis, ses frres sont opposs
lui; elle est reprise dans Jean 7, 3a4b-5.
Une autre prophtie de Za 9, 9 (300 av. J.-C. environ) annonce le messie faisant
son entre assis sur un non. Jn 12, 12-14 prsente ainsi Jsus mont sur un ne, la foule
l'acclamant et lui attribuant le titre de roi.
Une autre prophtie d'Isae est interprte par la foi au messianisme de Jsus: on
a mis sa tombe parmi les mchants, son spulcre avec le riche; quoiqu'il n'ait pas commis
,
de pchs, il a t pa mi les coupables; il a plu l'Eternel de le briser par la souffrance
s'il s'offrait lui-mme comme sacrifice expiatoire. Bien qu'innocent, le messie condamn
devait tre assimil aux malfaiteurs, et une fois mort, il devait tre enterr avec les riches.
Il s'est livr lui-mme la mort... Il a port les pchs des peuples... Il se chargera de
leurs iniquits car sa blessure nous vaut notre gurison ... Il a intercd en faveur des cou-
pables. (Isae 53, 9-12). Le Il a t interprt de diffrentes faons mais les premiers
chrtiens l'identifient Jsus, amorant ainsi toute une tradition de lecture comme chez
Marc et Matthieu (Mc 15, 27; Mt 27, 50; Mt 27, 57-60).
La mort de Jsus est dcrite en Le 23, 33. Les Juifs lapidaient, ils ne crucifiaient
pas; par contre, le droit romain envisageait la rpression des fauteurs de troubles par la
crucifixion. Ainsi beaucoup de Juifs de la rsistance contre Rome furent crucifis, sans
jugement, par simple ordre du procurateur romain. Donc, il est clair que si les autorits
romaines ne l'avaient pas voulu, Jsus n'aurait jamais t crucifi. C'est donc une fausse
15
accusation de faire des Juifs les seuls responsables de la crucifixion de Jsus

Ainsi, selon les chrtiens, Dieu a inspir les prophtes afm que se ralise la pro-

phtie messianique avec une incroyable prcision. Ensuite Il a accompli leurs crits, afin
que tous sachent qu'il est bien vrai que Jsus est mort pour les pchs et qu'il est ressus-
. ,
ctte.

Mais si tel fut le cas, Jsus savait-il qu'il tait le messie? D'aprs Wrede, le Jsus
de l'histoire est un enseignant n'ayant jamais prtendu tre le messie et son insistance sur

15
Moltmann interprte le refus des Juifs d'accepter le messianisme de Jsus comme un non se traduisant
en salut pour tous ceux qui l'acceptent comme sauveur. Prenant appui sur la lettre aux Romains, il es-
time que le peuple juif a particip au salut en faisant mourir celui qui, par sa mort, sauvera les pcheurs.
Ce non des Juifs aurait ainsi t voulu de Dieu. L'auteur voit l le point de dpart d'une thologie
chrtienne du judasme: J. Molhuann, op. cit., p. 64.

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108
16
l'eschatologie ne reflte que l'eschatologie postrieure de ses disciples Il note par
exemple que, d'un ct, quelques passages dans Marc prsentent Jsus comme le messie,
tandis que, de l'autre ct, plusieurs passages taisent la nature messianique de Jsus.
Comme certains messies auraient t des bandits, on comprend que Marc ait cherch
carter les prtentions messianiques de Jsus (Mc 8), le dcrivant plutt comme le Fils
17
bien aim de Dieu De mme, Luc prsente Jsus comme le nouvel lie, Matthieu le
prsente comme le nouveau David et Jean le prsente comme le Fils de l'homme
(s'inspirant de Daniel) et mme comme le Fils de Dieu, sinon Dieu en personne.
Moltmann se demande si Jsus aurait pu vivre une vie non messianique pour
tre dclar de la sorte seulement aprs l'vnement pascal. Les rcits d'vnements nous
prsentent des faits et gestes de Jsus qui, mme s'ils ne nous donnent pas accs la
conscience de Jsus, indiquent qu'il a agi de faon messianique, tout en gardant le se- .
cret messianique. Il y aurait ainsi une christologie implicite (Conzelmann) dans la
18
prdication et l'uvre de Jsus .

En s'intressant la conscience de Jsus, on en vient se demander si Jsus savait


qu'il tait Dieu! Moltmann indique qu' cette poque, l'attente messianique tait faite
19
d'un mlange de facettes divines et hmnaines Pour plusieurs Juifs de l'poque, le salut
de Dieu tait attendu dans les vnements venir. Tous les messies taient probablement
des humains pensant tre envoys par Dieu. Mais Bultmann prtend que la. vie de Jsus
20
n'tait pas une vie messianique .

La religion chrtienne s'est inspire de 1'histoire messianique du judasme en lui


apposant une figure messianique bien patticulire. Jsus ne s'est pas annonc activement
comme messie et il a tout au plus acquiesc ceux qui le nommaient ainsi. Cependant,
selon Sa nuel Sandmel les thmes du messianisme chrtien n'ont jamais t dvelopps
dans le messianisme juif et on ne trouve pas de thmes messianiques juifs dans le messia-
nisme chrtien. Sandmel croit que le messianisme chrtien a grandi en dehors et loin du

16
W. WREDE, The Messianic Secret in the Gospel, cit par S. SANDMEL, op. cit., p. 84-85.
17
H.CHARLESWORTH, op. cit., p. 485-505.
18
J. MOLTMANN, Jsus, le Messie de Dieu, Paris, Cerf, 1993, 475 p., p. 202.
19
Ibid, p. 64.
20
R. BUL cit par J. MOL , op .cit., p. 199. Il doit se rfrer la conception messianique
de l'poque plus politique. Il ne pouvait y avoir de salut et d'alliance sans libration politique.

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109
1
messianisme ju.if Jsus a indfectiblement tout fait pour se dmarquer des attentes

messianiques fort terrestres de certains courants contemporains. Telle serait la raison fon-
22
damentale du secret messianique

En fait, l'objectif du Deuxime Testament est de marcher vers le Rgne de Dieu.


Tous les agissements du messie Jsus cherchent signifier cette proximit du Rgne
(Le 11, 20) qui n'est pas un territoire mais un nouvel ordre des choses. Ainsi l're mes-
sianique institue le royaume de Dieu qui n'est plus une entit territoriale, une gographie,
un rgne politique pour les adeptes du christianisme.
Effectivement Jsus annonce l'imminence du Rgne de Dieu (Mc 1, 14). Il
convoque chacun faire du Rgne de Dieu sa proccupation dominante (Mt 6, 33). Ainsi
il a souffert et il est mort pour avoir persist dans cette prdication du Rgne (Mc 15, 1-2;
Jn 19, 21). Il ne sait pas la faon dont ce Rgne adviendra (Mc 13, 32). Il annonce un R-
gne de justice, menaant pour ceux qui profitent des injustices prsentes (Le 6, 21.24). Il
s'offre comme le mdiateur de ce Rgne, le Oint annonc par Isae(Lc 4, 18). Jsus
disait jouer un rle unique dans le Royaume de Dieu dj prsent, ce qui ne correspon-
dait aucune des nombreuses conceptions qui avaient cours son poque propos du
23
Messie .
Certains pensent que tous les hommes assisteront au procs et que seulement ceux
qui seront dclars innocents seront ressuscits ; d'autres disent que tout le monde ressus-
.

citera pour assister au jugement. Cependant, selon Sandmel, l'association du messie et de


la rsurrection est postrieure la Bible hbraque. Le Deuxime Testament estime gn-
ralement que Jsus a t nomm roi et Seigneur aprs sa rsurTection d'entre les morts
24
(Ac 2, 36; Rm 1, 4, Ep 1, 20-23) Dans l'esprit de l'poque, le couronnement du messie
engendre l'inauguration du dernier jugement attendu, Dieu devant alors redresser les torts
du pass.
Effectivement, Jsus fut reconnu messie aprs son jugement et sa mort. Aprs sa
mort, Jsus se serait prsent ses disciples, les exhortant reprendre l'uvre inter-

21
S. SANDMEL, op. cit., p. 49. Voir les notes de l'auteur.
22
BLANCHETIRE, F., Enqute sur les racines juives du mouvement chrtien (30-135), Paris, Cerf: 2001,
23 ,
p. 367.
,.
E. TROCME, art. cit., p. 196.
24
S. SANDMEL, op. cit., p. 21.

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110

rompue en leur affirmant qu'il avait chapp la mort et jouissait dsotmais d'un rang et
25
d'un pouvoir divins qui dpassaient ent ses capacits terrestres . La mort et la
rsnrTection de Jsus ont inaugur une interprtation nouvelle et diffrente sur le rle du
messie. Son titre messianique s'est fig et c'est ce Jsus ressuscit qui deviendra le
vritable Messie, le Messie proclam pour beaucoup de chrtiens. Lorsque Jsus a t
expriment corn me encore vivant par certains de ses disciples, le terme de messiah a
26
donn sens ses so ces et sa mort aux yeux de la corn munaut nouvelle . Ainsi
c'est par la croix et la rsunection qu'on a interprt le message de Jsus. L'vnement
pascal ouvrira la voie l'esprance de la parousie, autrement dit, la venue du Fils de
l'homme sur les nues du ciel (Mc 13, 26ss.). Jsus est appel le Fils de l'homme et
identifi la figure anglique qui en exprime confusment 1' esprance dans Daniel (Dn 7,
13-14). ll est le Messie dans le Rgne de Dieu, assis sa droite comme dans la prophtie
de Daniel o une figure anglique, le Fils de l'homme, exercera la justice et prendra
27
part au jugement final .

La conviction que la venue apocalyptique est dj commence constitue un fon-


dement du mouvement chrtien naissant. Plusieurs de ceux qui suivent Jsus en sont ve-
28
nus sentir que Jsus tait bien ressuscit et avait tabli un nouvel ordre d'existence .
,
Par la suite, les chrtiens commenceront lire les Ecritures du Premier Testament la
lumire de la rsu ITection.
Le Oint aura une fonction de libration spirituelle dans un royaume qui n'est pas
de ce monde mais qui commencera en ce monde avec Jsus. Les crits du Deuxime Tes-
tament sont le fruit de la rflexion chrtienne qui affitmera que le messianisme de Jsus
venait recrer l'alliance. Le Deuxime Testament reprend le thme de l'alliance renouve-
le annonce par les prophtes, qui proclamaient la grande uvre de libration de Dieu.
Le Deuxime Testament reflte ce type de croyance produisant sa religion propre: le
christianisme. De plus, pour les chrtiens, le rle messianique de Jsus rpond la nou-

25 , J'

E. TROCME, art. cit., p. 197.


26
A. F. SEGAL, Rebecca's children, p. 86.
27
Ce passage du psaume 110, repris dans le Deuxime Testament, deviendra la base de l'eschatologie chr-
tienne (Ibid, p. 88).
28
Ibid, p. 87.

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111

velle notion de salut. Pour les rabbins, le salut est associ au respect de la Loi mosaque,
qui est antrieure et donc suprieure au message chrtien.
Est-ce que Jsus contestait l'importance des uvres et de la Loi? Comment les
Juifs ont-ils reu les enseignements de Jsus? Comment ont-ils reu le Discours sur la
montagne? Selon plusieurs, l'enseignement de Jsus contredisait la Torah. Par exemple,
dans Le 14, 25-33 on dit que de grandes foules faisaient route avec Jsus; il se retourne et
leur dit: Si quelqu'un vient moi sans me prfrer son pre, sa mre, sa femme, ses
enfants, ses frres et surs, et mme sa propre vie, il ne peut pas tre mon disciple.
Est-ce que le Juif laissera sa famille et la Torah pour suivre un homme, quel qu'il soit?
Le Juif se doit d'honorer sa mre et son pre, la religion de ses anctres et non de suivre
9
un pseudo-messie voulant rompre les liens soutenant Israf Les liens familiaux sont
garants de la tradition, il ne faut pas les rompre. That is why I cali the corn 1nandment
concerning the honor due to father and to mother not personal and private, but public,
30
social, and corporate .
Certains d'entre eux devront choisir la Torah ou le messie. Pour tre parfait, pour
mriter la vie temelle, que faut-il faire? Suivre les commandements en honorant pre et
mre ou suivre le matre? N'a-t-il pas dit de vendre tout et de le suivre? Voil un di-
31
lemme important pour ces gens du premier sicle Ainsi plusieurs ont honor ce que
Jsus tait mais ont suivi les pharisiens. Celui-ci est-il vraiment le messie de Dieu, celui
par qui la justice divine s'lvera au-dessus de toute action humaine ? Mais Dieu prere
l'action au sacrifice. Ce sacrifice ne devient-il pas l'ultime sacrifice, le sacrifice :fmal?
Aprs la mort et la rsurrection de Jsus, d'autres ont cru et ont voulu suivre la croix de
Jsus. Mais la croix n'est pas la Torah. La croix tait un complment et non un rempla-
cement de la Loi. Jsus devait accomplir et non abolir la Loi. Ainsi Matthieu explique
qu'il faut suivre les commandements, les suivre jusqu' la perfection en Le suivant jus-
qu' la croix (Mat 19, 16-22).
Le Juif, Jsus de Nazareth, rduisait les exigences de la Loi l'amour de
.Dieu et du prochain, offrait tous, immdiatement, la grce divine et la pos-
sibilit de vivre en paix avec Dieu. [...] Ce message audacieux tait accom-

29
J. NEUSNER, A Rabbi talks with Jesus, p. 37-57.
30
Ibid., p. 42-43.
31
Ibid. Voir chap. 3 et chap. 5.

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112

pagn de gurisons. [ ... ]Certains en conclurent mme qu'il tait le Roi mes-
sianique que le peuple attendait. [ ... ] Il a entrepris de rassembler Isral dans
32
des cadres nouveaux .

Pour beaucoup de Juifs, Jsus tait un grand homme, qui prchait pour la justice,
pour un meilleur monde, pour un rgne d'amour entre les tres humains. L'Amour tait la
valeur suprme. Yeshoua (Jsus) parlait en public devant des foules trs nombreuses. Il
reprenait 1' enseignement traditionnel de Hillel mettant en premire ligne 1' amour du pro-
cbain33 . Certains Juifs comme Charnai et Caphe taient contre Jsus mais ils n'avaient
4
aucun pouvoi? Le foss entre les disciples de Jsus et ceux de Hillel ou autres chefs
rabbiniques tendait alors se creuser autour de ces prtentions messianiques, mais plus
35
encore autour du caractre divin attribu Jsus . Quoi qu'il en soit, personne n'tait
indiffrent ce Juif nomm Jsus qui circulait en Isral au premier sicle. People re-
spond, sorne with anger, sorne with admiration, a few with genuine faith. But no one
36
walks away uninterested in the man and the things he says and does .
Chez les synoptiques, la reconnaissance de Jsus comme messie joue un rle de
premier plan, en particulier dans la confession de Pierre. L'interdiction formelle de rv-
1er le titre, loin d'quivaloir une ngation de celui-ci, confirme plutt la nouveaut radi-
cale de sa comprhension, par contraste avec l'attente politique trop terre terre des dis-
ciples et des foules (Mc 8, 27-30). Pourtant, confront au grand prtre lors de son procs,
Jsus s'identifie clairement au messie, selon les crits de Marc (Mc 14, 61-62).
L'ide d'un passage indispensable par la souffrance et par la mort apparat dans
Mc 8, 31-33 et Le 24, 26. Ainsi le drame de la passion achve de lever le voile sur
l'originalit du messianisme de Jsus, dans la ligne du serviteur souffrant dcrit par Isae.
Dans le quatrime vangile, l'identit messianique de Jsus fait l'objet de magnifiques
professions de foi: Jn 3, 28; 11, 27; 20, 31. De nombreux signes visent confirmer
qu'il s'agit nettement d'une royaut transcendante (18, 36-37), sans commune mesure
avec les aspirations nationalistes et politiques qui avaient cours l'poque (6, 15). Alors

32 , ,
E. TROCME, art. cit., p. 194.
33
A. FISHER, op. cit., p. 84.
34
Ibid., p. 85.
35
H. CHARLESWORTH, art cit., p. 485.

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113

cette identit messianique cre plusieurs controverses avec les Juifs : Jn 7, 25-31.40-44; 9,
37
22; 10, 24; 12, 34-35 .

Au regard du Deuxime Testament, Jsus ralise donc en sa personne, tout spcia-


lement par son mystre pascal, l'ensemble des promesses de salut lies la venue du

messie. Il est fils de David de mme que serviteur souillant, Fils de 1'hom me et mme le
Fils ternel de Dieu. En lui, le salut revt une dimension nouvelle. L'accent se dplace
d'un. salut surtout terrestre vers un salut transcendant, qui dpasse les conditions
d'existence temporelle. Il s'adresse ainsi toute personne, l'humanit entire: Mc 16,
38
15-16; Jn 4, 42 La foi chrtienne est certaine qu'avec Christ le temps du salut a fait un
fantastique bond en avant, l'histoire salutaire a franchi le seuil de la dernire phase.

3. L 'hellnisation messianique

Si la figure messianique du Christ Jsus de la religion chrtienne est issue du ju-


dasme, de quel comant messianique s'est-elle inspire? Ce oint a-t-illes mmes fonc-
tions libratrices?
Pour les communauts chrtiennes du premier sicle [... ],la promesse d'un
messie fils de David devient une cl de lecture primordiale et essentielle. Si,
dans l'Ancien Testament et dans la littrature intertestamentaire, il est en-
core possible de parler d'eschatologie sans messie dans le cadre d'un vaste
mouvement d'attente eschatologique, le Nouveau, lui, reconnat clairement
en Jsus de Nazareth le Messie promis, l'attendu d'Isral (et de l'humanit
tout entire), donc celui qui, dans sa personne, ralise la promesse. De l le
souci de souligner son ascendance davidique Mt 1, 1-17; 2, 1-6; Le 1, 32-33;
2, 11 et mme sa supriorit par rapport l'anctre royal, puisque celui-ci
39
l'appelle son Seigneur (Mc 12, 35-37 et par.)

L'argument porte sur le sens d'un mot. Ce sens est frquemment tabli grce son
occurrence provenant d'un certain contexte et attribu un autre contexte. Dans le
Deuxime Testament, on trouve deux fois dans Jean le terme hbreu misiah translittr
en grec messias et suivi de sa traduction grecque christos, qui signifie oint (Jn 1, 41;

36
J. NEUSNER, A Rabbi talks with Jesus, p. 1.
37
COMMISSION BffiLIQUE PONTIFICALE, op. cit. No 63.
38
Ibid, No 63

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114

4, 25). En Jn 1, 41, le contexte oriente vers un messianisme royal et en 4, 25, vers un


messianisme prophtique, conformment la croyance samaritaine: Il nous annoncera
tout. Jsus se reconnat explicitement dans ce titre prophtique (4, 26). Le messianisme
sacerdotal est galement en filigrane des textes: <<Le "prtre de la fin des jours" (le Mes-
sie sacerdotal) sera capable d'interprter les visions des anciens prophtes touchant
40
l'histoire d'Isral, de faon rendre toutes leurs annonces pleinement manifestes . Mais
gnralement le Deuxime Testament prsente le concept de messie avec le mot christos
et l'expression celui qui vient (par ex.: Mt 11, 3; Le 7, 19; Jn 11, 27). Le mot christos
est le titre le plus frquent pour rvler le mystre de Jsus dans une confession de foi (Mt
16, 16ss.; Jn 20, 31; Ac 9, 22; 17, 3; 18, 5.28; 1 Jn 5, 1), avec le mot Kyrios (Seigneur)
(Jn 11, 27; Ac 2, 36; Ph 2, 11). Dans le Deuxime Testament, le titre christos est rserv
Jsus, sauf en quelques textes qui dnoncent les faux messies (Mt 24, 5.23-24; Mc 13,
21-22).
Dans le corpus paulinien, le mot Christ surabonde, souvent utilis
comme un nom propre, profondment enracin dans la thologie de la croix
(1 Co 1, 13; 2, 2) et de la glorification (2 Co 4, 4-5). Se basant sur le psaume
109 (11 0), versets 1 et 4, la Lettre aux Hbreux dmontre que le Christ est
messie-prtre (5, 5-6.10) en mme temps que messie-roi (1, 8; 8, 1). Elle ex-
prime la dimension sacerdotale des souffrances du Christ et de sa glorifica-
tion. Selon l'Apocalypse la messianit de Jsus se situe dans la ligne de Da-
vid: Jsus possde la cl de David (Ap 3, 7), il ralise le messianisme
davidique du Ps 2; (Ap 2, 26-27; 11, 18; 12, 5; 19, 15.19.); il dclare: Je .
41
suis le rejeton et la ligne de David (Ap 22, 16)

Dans le passage de Jean 18, 36, lorsque Jsus dit que son Royaume n'est pas de ce
monde, ce passage rpond clairement la connexion qu'il peut y avoir entre le messia-
42
nisme de Jsus et les aspirations juives nationales L'adversit a intensifi l'esprance
.

d'un messie et la confusion quant au temps prvu de sa venue. On s'attend dans certains
groupes ce que le messie dtruise les trangers, s'empare de la nation et ramne miracu-
leusement les disperss Isral pour former le nouveau Royaume reconstitu. Des

39
Ibid.
40
. BEAUCAMP, art. cit., p. 516-554. On retrouve cette pense dans le Pesher d'Habaquq des sectaires
de la mer Morte. Voir aussi Gershom SCHOLEM, Le messianisme juif, p. 29.
41
COMMISSION BIBLIQUE PONTIFICALE, op. cit., No 63
42
S. SANDMEL, op. cit., p. 36.

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contemporains de Jsus awajent aim que celui-ci soit le messie qu'Isral attendait, le
librateur d'Isral, un messie politico-religieux, mais ils ont t dsappoints.
Le rcit des disciples d'Emmas (Le 24, 21) rappelle cette dception en constatant
que Jsus n'tait pas le messie qui allait dlivrer Isral de la domination trangre. Ceci
nous montre que le courant dominant des Juifs demeure trs nationaliste (Dt 18, 15-18; Ps
22, 2-19; Es 53). Dans ce rcit de Luc, Jsus lui-mme propose disciples une relec-
ture de l'Ancien Testament qui peut surprendre. En interprtant les '
Ecritures d'une autre
faon, Jsus en vient dire qu'il est le messie attendu par les Juifs. Cet change central
(vv. 19h-27) met donc en relief le rattachement de tout le destin de Jsus l'esprance
43
messianique d'Isral .Ce rcit a pour but aussi de nous conduire la reconnaissance de
la vritable identit de Jsus, Il est bien le Messie attendu par Isral, le Messie annonc
par les prophtes: Jsus lui-mme dit qu'il est le Christ (v. 26). Cependant c'est un mes-
sianisme regard avec des lunettes grco-romaines. Ce rcit des disciples d'Emmas r-
'
sume tout l'Evangile. Il retrace la vie de Jsus de Nazareth (enfance), sa qualification de
prophte (en Galile), la rfrence au serviteur souffrant (sa Passion, sa Mort) et sa Rsur-
rection. L'affitmation de la rsurrection de Jsus est au cur de la confession de foi
44
chrtienne et du krygme de l'glise . C'est un rcit qui rvle la naissance de la
corn munaut du Christ.
Alors Jsus n'est pas ce messie socio-politique attendu par les Juifs? Comment le
dmontre-t-il? Dans le passage de Mt 22, 15-22, Jsus est interrog par quelques phari-
siens et hrodiens au sujet de l'impt d Csar, sujet de discorde entre Juifs et Romains.
Les pharisiens demandent s'ils doivent payer l'impt ou pas Csar afin de savoir s'ils
doivent se soumettre ou pas l'Empire romain. Si Jsus rpond oui il accepte le pouvoir
romain et il perd toute crdibilit auprs du peuple qui attend une libration nationale.
S'il rpond non, il compromet publiquement l'autorit romaine et il devient ce messie qui
veut renverser l'Empire romain; alors on devra le dnoncer aux autorits romaines.
La messianit de Jsus est en jeu au sens o il doit prendre position. Ille fait en
remettant ses auditeurs en face de ce qui compte vraiment, savoir le service rendre

43
L. DUSSAULT, Le triptyque des apparitions en Luc 24 (R.V.Av.87), Paris, p. 176.
44
C INFORMATIQUE ET BIBLE, ABBAYE DE MAREDSOUS, Dictionnaire encyclopdique de
la Bible, Turnhout, Brepols, 1987, p. 1111.

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Dieu. La tradition postrieure lira dans cette rponse le refus de Jsus d'tre un messie
qui prendrait le pouvoir politique et assumerait les responsabilits et la fonction de Csar
pour accomplir son uvre messianique.
Historiquernent, le christianisme prendra peu peu ses distances d'avec l'histoire
45
nationale d'Isral pour projeter le croyant dans un monde individuel , philosophique et
para-historique. L'accent sur la restauration nationale fera place une insistance sur la
libration du pch, du mal et de la mort. Le Deuxime Testament sera relu dans cette
perspective. Ainsi, dj dans Matthieu, le salut promis concerne les pchs des hommes
(Mt 1, 21). Pour Paul, Jsus apporte la dlivrance du mal (1 Tim 1, 15); le salut qu'il r-
alise est justification, rconciliation, et vie avec Dieu (Rm 5). Les souffi:ances et la mort
du Messie dlivrent les pcheurs de ce qui les empche d'tre en paix avec Dieu.
Le sang de Jsus est prsent comme une a1me victorieuse contre l'Ennemi
comme le sang des animaux tait offert en sacrifice afm d'obtenir la faveur des dieux.
Jsus est prsent comme l'Agneau de Dieu offert pour le pardon des pchs. En cruci-
fiant Jsus, les Juifs et les Romains contribuent, malgr eux, anantir les puissances
dmoniaques (lCor 2, 6t Ainsi l'agir mauvais des hommes
6
(Juifs et Romains) a
contribu sauver le monde car Dieu renverse un immense mal et le remplace par un
immense bien.
Effectivement, dans le Deuxime Testament, Jsus crase l'ennemi. Mais celui-ci
prend la figure de Satan et non pas des personnes ou des annes. Ainsi il nous dlivre du
47
mal La crucifixion est interprte comme une mort expiatoire pour les pchs des hu-
mains. Le messie attendu meurt ainsi par misricorde. Nulle part dans la tradition juive
pr-chtienne y a-t-il de faon vidente une telle attente concernant les souffrances d'un

45
Selon Xavier Lon-Dufour, Luc fait d'une foi collective et communautaire, une exprience personnelle du
'
... croyant, une rencontre avec le-vivant. X LEON-DUFOUR, RSurrection de -Jsils et inesstige-pa8cal,
Paris, Seuil, 1971, p. 205-212.
46
O. CULLMANN, op. cit., p. 163.
47
L'ide du salut dans le Deuxime Testament libre de la mort, une mort mrite par tous la face de
Dieu. Cette nouvelle figure du salut par rapport aux rcits de salut (salut historique) et aux paroles sur
le salut futur (salut terminal individuel) est coextensive l'existence du peuple juif, c'est un salut
quand mme historique. Dans une vision volutive, le salut demeure 1me constante voulue par Dieu, ce
Dieu qui demeure proche des hommes. L'histoire du salut semble germer dans la pense mme de Jsus
'
et des premiers chrtiens. J. DELORME, M. CARREZ, E. COTHENOT, M. MORGEN, La thologie
du Salut dans le Nouveau Testament>>, Supplment au Dictionnaire de la Bible, tome V, Paris, Letou-
zey et An, 1991, p. 617-618.

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messie qui seraient rdemptrices pour le peuple. L'ide chrtienne aurait d venir
48
d'ailleurs Ceux qui ont accept Jsus comme messie ont produit une altration dans le
9
patron messianique, changeant celui-ci en fonction d'un vnement particulie Ainsi le
Christ de la foi chrtienne en vient-il diffrer du messie juif attendu.
Le christianisme ne parle pas d'un messie qui juge l'homme mais qui le sauve de
ses pchs et qui purifie sa nature humaine. Dans Jean (Jn 12, 47), le Messie de Dieu
n'est pas venu en ces temps pour juger. Plusieurs autres exemples le dmontrent: le re-
tour du fils prodigue, la femme adultre, la rencontre de Zache, le choix de ses disciples,
etc.... Peut-on penser que, dans la thologie juive, la personne humaine est pcheresse de
nature et que cette nature se doit d'tre purifie la face de Dieu?
Selon la croyance juive, l'homme n'a pas besoin d'un sauveur pour le pardon de
ses fautes. L'homme a plutt besoin d'une expiation aprs avoir cherch et compris son
acte pcheur. Il doit regretter profondment sa faute et acqurir un profond sens de la re-
pentance aprs avoir commis un acte mauvais. Il doit acqurir la volont relle d'une vie
libre le plus possible de toutes sortes d'actes offensants. Si l'homme expie ses pchs,
50
Dieu peut le pardonner Alors les Juifs n'avaient pas besoin de ce Jsus, ils se sauvaient
eux-mmes en suivant la Loi et en se repentant.
Mais les rgles rabbiniques de punition cause des fautes d'Isral taient en force
au premier sicle. On constatait l'inaccessible puret de tous. La mission chrtienne est
51
arrive Les fautes taient trop grandes, il fallait un grand sacrifice : la mort de la na-
tion? La vision chrtienne du premier sicle voit Jsus comme l'Envoy de Dieu pour
prendre la place d'Isral qui devait mourir. Cet Envoy de Dieu se verra compris comme
Dieu lui-mme avec Jean la fin du premier sicle.
Mme s'il voulait sauver Isral, l'origine de la mission s'adressait-elle aussi aux
paens? Dans son origine premire, le christianisme est un phnomne juif. Cependant
des juifs de culture grecque transportrent la prdiction de Jsus sur le terrain hellnique.

48
A. F. SEGAL, Rebecca's children, p. 67, 84.
49 .
S. SANDMEL, op. c1t., p. 32-33.
50
La croyance juive entend par pch un acte ou une action tandis que pour les chrtiens, c'est un tat
affectant l'homme. S. SANDMEL, op. cit., p. 45.
51
A. F. SEGAL, Paul the Convert. The Apostolate and Apostasy ofSaul the Pharisee, New Haven, Yale
University Press, 1990, 368 p., p, 270-271.

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Abrites par les privilges acquis dans l'Empire romain par la nation juive, les premires
communauts chrtiennes pouvaient germer et s'enraciner sans veiller l'agitation de
52
romame . C' est ams1
que commena 1a mission
de P aul . La reponse du peup1e
l ' autonte
0
r r

'

se trouve dans l'esprit communautaire, un esprit de communion o Paul verra l'Esprit de


Christ 1' oeuvre.
Jsus lui-mme parat avoir eu une pratique essentiellement oriente vers Isral.
,
Mais l'poque de la rdaction des Evangiles, l'ouveiture aux paens est dj chose ac-
quise, et les rcits en attribuent la gense la pratique de Jsus. C'est ainsi que dans la
rencontre de la Samaritaine (Jn 4, 1-42), Jsus ouvre l'change, contrairement aux prati-
53
ques de son groupe religieux, qui tenait les Samaritains l' cart La Samaritaine sait
qu'un messie doit venir (Jn 4, 25) et Jsus affirme qu'il est ce Messie, nomm aussi
Christ (Jn 4, 26). La nouvelle messianique est prsente une Samaritaine, une trangre
(non juive) qui adorait plusieurs dieux. Celle-ci voit Jsus comme le messie prophte (Jn
4, 29), un nouveau Mose suscit par Dieu (Dt 18, 15), celui que les Samaritains dsi-
54
gnaient comme le taheb, le prophte eschatologique Ce messie prophte est aussi ex-
prim dans Jr 31; z 17, 22-24.37; Za 6, 9-14.
Jsus accueille la Samaritaine et l'invite se convertir et croire cette eau de vie
ternelle, apanage de sa mission messianique. Jsus est l'eau vive, don de Dieu, il est le
chemin, la vrit et la vie. L'idologie du messianisme se ralise dans le Messie Roi qui
n'est pas terrestre, c'est en Esprit qu'on prsente la figure messianique (prfiguration de
la rsmrection). Dieu libre des soucis profonds de l'humain face son salut. ll enlve la
soif.
'
A la fin de la pricope, les Samaritains sont tmoins eux-mme du dire de la Sa-
maritaine et accordent le nom de sauveur du monde Jsus (Jn 4, 42). lls rejoignent

52
A. FISHER, op. cit., p. 118.
53
L'histoire du bon Samaritain dans le Deuxime Testament souligne qu'il existe un certain degr
d'animosit avec les pharisiens. Les Samaritains taient considrs comme des fondamentalistes par les
rabbis. A. F SEGAL, Rebecca's children, p. 48. Pour plus d'infonnation, voir RJ. COGGINS, The
Samaritans in Josephus dans H.Feldman (dir.) Josephus, Judasm and Christianity, Detroit, Wayne
State University Press, 1987, p. 257-273. Son analyse de Josphe lui fait dire que l'historien du premier
sicle regarde quelquefois les Samaritains comme des rivaux de la comm1maut de Jrusalem, ext-
rieurs celle-ci; d'autres fois il les regarde comme faisant partie de la communaut du judasme, vrais
hritiers de la tradition des anciens (p. 257).
54
A. GEORGE et P. GRELOT, art. cit., p. 200.

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ainsi le tmoignage de Matthieu selon lequel Jsus sauvera son peuple des pchs (Mt 1,
21). C'est un salut universel qui ne s'adresse pas qu' Isral, mais aussi aux paens. Le
titre sauveur du monde correspond l'interprtation johannique de la mission du Christ
5
couronnant les autres dsignations christologiques, Jn 4, 42 est une confession de foi 5

Le Fils n'est pas l'accs ou l'objet du salut, Il est le Salut. Donc le Christ est le Salut et le
Salut est Dieu lui-mme. Ainsi la mission du Christ s'adresse au monde entier.
Finalement, avant qu'un chrtien puisse convertir un Grec la religion d'un
messie crucifi, il avait expliquer ce que voulait dire le mot messie. Le langage
est porteur de symbole. Ainsi, en le faisant, il a impos une connotation grecque au tem1e
56
qui est devenu une appellation, christ Nous savons que les Grecs avaient des
concepts plus philosophiques, plus abstraits. Le mot christ est devenu diffrent du mot
messie au niveau symbolique.
On affirme que Jsus est le messie par sa mort et sa rsurrection. Cet vnement
historico-transhistorique a t salvifique: une interprtation de foi qui dborde la ralit
empirique vrifiable mais qui vise la ralit: c'est dire qu'elle prtend dire la vrit au
57
sujet de la ralit des choses .

4. Le messianisme, cause de division

Le judasme et le christianisme, descendants de l'hritage hbreu, partageaient le


mme contexte socio-politique et idologique au premier sicle. ll existait plusieurs pos-
sibilits pour les Juifs de donner un sens leur pit personnelle mais la plupart n'ont pas
pris la voie offerte par le christianisme. Les mtaphores issues de la mme racine ont int-
ress les deux communauts et ont aussi servi de divisions entre le judasme et le chris-
tianisme. Les deux religions sont bases sur 1' alliance et le salut. La fidlit 1' alliance
rendait la dlivrance possible. L'alliance entre les Juifs et Dieu tait la Torah et celle-ci
rgissait tous les concepts, y compris le messianisme mais celui-ci fut profondment af-
fect par l'hellnisme. Par contre, la signification de l'alliance deviendra diffrente selon

55
J. DELORME, M. CARREZ, . CO'IBENOT, M. MORGEN, art. cit., p. 730.
56
A. F SEGAL, Rebecca's children, p. 65.
57
S. M. SCHNEIDERS, op. cit., p. 247.

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120

les croyances messianiques. C'est alors qu'il y a eu conflit entre le judasme et le christia-
8
nisme cause de 1' alliance nouvelle instaure par le Messie5

Le messianisme chrtien n'tait plus le mme que le messianisme juif. Mais pou-
vait-on esprer un messie politique juif tout en croyant au messie Jsus ? L'esprance du
retour n'a-t-elle pas entretenu cela? Pour les premiers chrtiens, Jsus tait le Messie, le
Roi, le Oint d'un Royaume qui n'tait pas de ce monde. Jsus annonait la libration des
fautes mais il demandait de croire en lui. Ainsi les Juifs qui ont cru que Jsus tait le
Messie ont form le noyau partir duquel se forma la nouvelle religion; les Juifs ne
croyant pas au messianisme de Jsus se tenaient en dehors de ce groupe. On notera qu'en
gnral les Juifs ne voulaient pas d'un messie personnel qui exclut la famille et la patrie.
59
Ils voulaient lm messie pour l'ternel Isral . Comme nous avons remarqu prcdem-
ment, la voie messianique dans le judasme n'tait pas universelle, le messianisme
n'existait que pour sauver la nation juive. Le judasme tait divis en plusieurs sectes
mais tous les partis sont d'accord sur un point: le fait qu'Isral fonne un peuple spar,
60
saint avec Dieu .

Est-ce que les Juifs qui reconnaissaient le messianisme de Jsus pouvaient rester
dans la communaut juive? De son ct, le christianisme s'est peu peu dfini comme
l'accomplissement d'un messianisme universel concernant toutes les promesses
d'lection dans le Premier Testament, allant jusqu' dire que l'Isral spirituel (le christia-
61
nisme) a remplac compltement le vieil Isral temporel (le judasme) Ainsi le christia-
nisme est devenu universel et, selon la conception chrtienne, 1' alliance de Dieu avec
Isral a t renouvele avec ceux qui acceptrent le Christ comme messie. Certains chr-
tiens prsentaient leur foi comme une forme de judasme, messianic judasm . Ils ob-
servaient la religion juive (en totalit ou en pat lie) et ils croyaient aussi en Jsus corn me

58
A. F SEGAL, Rebecca's children, p. 1-3.
59
J. NEUSNER, A Rabbi talks with Jesus. Voir le chap. 2, p. 18-36. Le judasme rabbinique a faire face
la question de l'universalisme mais il a <fvelopp un concept d'universalisme diffrent de celui du
christianisme. Comme les rabbins deviennent les porte-parole du judasme, ils ont commenc par
s'intresser la question de l'universalisme juif et au rle du peuple juif dans la destine mondiale
A. F. SEGAL, Rebecca's children, p. 166.
60
W. R FARMER, op. cit., p. 165-190.
61
A. F SEGAL, Rebecca 's children, p. 172.

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121
62
Christ lis en vinrent se faire expulser des synagogues pour plusieurs conflits doctri-
naux. Il fallait donc choisir !
Selon Alan Segal, Paul adopte une approche rabbinique et midrashique de la Bible
avec une consonante pharisienne, beaucoup plus qu'une approche apocalyptique. Cepen-
dant le messianisme juif s'inscrivait dans des vnements concrets et les chrtiens scru-
taient la profondeur des vnements en analysant par la pense philosophique une
conception d'un Dieu plus mystique. Selon Alan Segal, le concept mystique du pouvoir
de la spiritualit d'Isral grandissait mme si la tradition mystique ne vivait pas ouverte-
63
ment au premier sicle Scholem crit que cet appel une intriorit pure et mme ir-
relle, apparat au Juif comme une tentative d'chapper l'preuve messianique dans
64
. son aspect le plus concret .Ainsi nous devons garder l'esprit au cours de nos recher-
ches que l'antagonisme entre Juifs et chrtiens dcoule d'interprtations contradictoires
65
d'une mme tradition .
.
Ainsi les. questions dcisives qui divisrent le christianisme du judasme furent
l'interprtation de la Torah et le concept de l'unit de Dieu. La littrature rabbinique est
en grande partie une bibliothque centre sur la Loi biblique, son observance et son inter-
prtation; elle a une nature lgale. Dans la perspective chrtienne, Jsus reprsente plus
66
que la Loi, il est au-dessus de la Loi et la Loi devient donc moins importante Certes, le
judasme avait aussi une part attribuable l'intention, au cur. C'est ce que Jsus relevait
de la Loi. Par contre les deux religions ont grandi dans l'exagration de leurs diffrences.
L'interprtation chrtiem1e a fait de la foi au Christ une affaire strictement spirituelle,
dconnecte compltement du champ physique et politique, quelle qu'aient pu tre, par

62
J. NEUSNER, A Rabbi talks with Jesus, p. 8.
63
A. F SEGAL, Rebecca's children, p. 276-277,61.
64
G. SCHOLEM, Le messianisme juif, p. 24. Le judarsme a toujours et partout regard la rdemption
comme un vnement public devant se produire sur la scne de l'histoire et au coeur de la communaut
'
juive ... A l'oppos le cbristianjsme regarde la rdemption comme un vnement arrivant dans un do-
maine spirituel et invisible, comme un vnement qui se joue dans l'me, bref dans l'univers personnel
de l'individu. (p.23)
65
J. KATZ, Exclusion et Tolrance. Chrtiens et juifs du Moyen ge l're des Lumires, Paris, Lieu
Commun, 1987, p. 18.
66
Plusieurs analystes extrieurs ne voient dans le judasme qu'un systme de lois et de punitions. C'est la
partie. observable, externe de la religion, qui risque de masquer l'insistance que le judasme lui-mme
met sur les dispositions du coeur. Un analyste qui est dtermin voir le judarsme comme un systme
lgal que Jsus a bris, peut alors mal interprter les passages o Jsus substitue les intentions et les at-
titudes de base la Loi elle-mme. S. SANDMEL, op. cit., p. 79-80.

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122

ailleurs, les consquences politiques d'une telle vision religieuse, une fois celle-ci parve-
nue aux commandes du monde. Ainsi les chemins dans lesquels le judasme et le christia-
67
nisme ont volu furent davantage affects par les conflits

Au cours du processus o 1' on doit choisir entre deux options, celles-ci appa1 ais-
sent souvent galement possibles et bonnes. Une fois la dcision prise, il anive qu'elle
soit justifie en disqualifiant 1' option qui n'a pas t retenue, comme le reconnaissent
8
plusieurs modles en psychologi Le mme processus s'est produit lors de la division
religieuse. Lors de cette division, on a accentu le problme en amplifiant l'opposition
afin de protger les membres et de les maintenir l'intrieur du groupe par une ducation
serre propos des points cruciaux de diffrence. Par exemple, selon la religion juive,
aucun messie ne peut tre crucifi et un hm mre crucifi ne peut tre vnr comme un
69
Dieu

Assurment, le rejet de toute sduction chrtienne concerne en premier lieu


. ,
l'image d'un homme qui fut lev au statut de Dieu. Etant donn que le Juif ne pouvait
admettre la divinit de Jsus, c'tait pure tromperie que de lui demander de vnrer sa
reprsentation tangible. Aux yeux d'un Juif, cela est devenu valeur d'idoltrie. Sa possi-
ble conversion au christianisme gnrait le sentiment d'un choix entre la foi authentique
et la simple idoltrie. Telle tait l'attitude probable des Juifs envers le christianisme, du
70
moins en ce qui concernait le choix entre cette religion et leur propre hritage religieux

L'affirmation que Jsus n'est pas seulement le Christ mais doit tre identifi Dieu,
fournit les meilleures rponses pour expliquer le malheureux foss entre Juifs et Chr-
71
tiens la fin du 1er sicle et dans les sicles suivants .
'
A la fm du premier sicle, dans le christianisme, 1'affirmation de la divinit du
Christ s'accentue. Effectivement nous remarquons avec les crits de Jean, vers les annes
100, que le discours est plus thologique, tendant vers la divinit de Jsus. C'est comme
s'il y avait un autre Dieu; or pour les rabbins il n'y a qu'un seul Dieu. Ceux-ci remar-

67
A. F., SEGAL, Rebecca's children, p. 141.
68
A. F SEGAL, Paul the Convert, p. 297. Voir aussi Leon Festinger, A Theory of Cognitive Dissonance,
Evanston, Row Peterson, 1957.
69
A. F. SEGAL, Rebecca's children, p. 161, 94.
70
J. KATZ, op. cit., p. 40.
71
H. CHARLESWORTH, art. cit., p. 505.

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123
72
quaient que les chrtiens parlent du Fils de l'hmmne assis la droite de Dieu Ceci cra
beaucoup de remous dans les communauts.
Dans la perspective chrtienne, la rsurrection de Jsus a reprsent le commen-
cement de l're eschatologique de la fin des temps. Au lieu de s'en tenir aux croyances
,
apocalyptiques ambiantes, l'Eglise a transform ces croyances afin de maintenir une
forme de communaut stable. Cette transformation s'est opre par Paul qui voulait ten-
73
dre le christianisme au monde entier Ainsi la naissance du christianisme comme entit
religieuse se fera cause de Paul, celui-ci envisageant l'incmporation de tous les humains
dans le Corps du Sauveur. Les arguments de Paul pour la conversion au christianisme
sont l'effet qu'il n'y a pas d'incompatibilit avec le judasme en ce qui a trait aux pro-
messes de Dieu Isral (Rm 9). Le durcissement du cur des Juifs est d leur propre
manque de foi et c'est une rponse leur propre culpabilit (9, 30-10, 21). Paul maintient
que le rejet du Christ par les Juifs n'est pas pour toujours; Dieu sauvera Isral (Rm 11 f ! . 4

Dans le contexte de la dictature romaine, le messianisme et les ides apocalypti-


.ques devinrent de plus en plus dangereux pour les communauts juive et chrtienne, sur-
tout au deuxime sicle. Les rabbis firent attention de ne pas esprer un messie : il fallait
continuer travailler dur et ne pas s'enliser dans la rverie messianique. De ce fait, il
75
devint stupide de donner son appui quiconque conduisait une rbellion ou une hrsie .
'
La communaut rabbinique perut la communaut chrtienne comme une hrsie. A la fm
76
du premier sicle, il se produisit une coupure distincte entre les deux religions

Tous, chrtiens et Juifs, ont voulu vivre harmonieusement avec Dieu. Le monde
meilleur n'tait-il pas attendu dans la ralit terrestre de tous les jours par les Juifs?
N'tait-il pas moins impratif pour les chrtiens? Pourtant les crits du Deuxime Testa-
ment n'excluent pas les ralits tangibles, elles sont omniprsentes et seront interprtes
par la tradition. Le christianisme n'exclut pas la libration physique, il la souhaite et y
travaille, mais son messianisme s'accomplit au niveau spirituel. Les rcits se dirigent vers
des concepts plus spirituels car le christianisme deviendra 1' accomplissement messiani-

72
A. F. SEGAL, Rebecca's children, p. 148-149.
73
Ibid., p. 95.
74
A. F. SEGAL, Paul the Convert, p. 276.
75
A. F. SEGAL, Rebecca's children, p. 136.
76
A. F. SEGAL, Paul the Convert, p. 270-274.

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que projet dans l'au-del, non physique et non historique. Le messianisme juif semble
tre attendu du point de vue d'une libration physique et c'est cette forme de messianisme
qui demeurera juive dans son essence. La spiritualit prophtique et messianique juive,
n'ont pas cess de nomrir, parmi les juifs, les chrtiens et les athes, le rve d'un avenir
mancip, d'un monde de paix et de fraternit, d'une socit fonde sur la justice et la
77
libert, sans oppresseurs ni opprims, sans matres ni esclaves .
Beaucoup de Juifs se sont sentis injustement jugs et mpriss par les crits du
Deuxime Testament. Ceux-ci refltent-ils les propos de Jsus lui-mme ou ne rpercu-
tent-ils pas plutt les mcontentements des judo-chrtiens, expulss des synagogues aux
environs des annes 75 de notre re? Effectivement, la sparation dfinitive entre le ju-
dasme et le christianisme s'tablit par le Concile de Jamnia en 79 avec sa loi interdisant
l'accs des synagogues aux chrtiens. Matthieu, qui crit entre les annes 70 et 80, a t
hostile envers les pharisiens, les traitant d'hypocrites et de spulcres blanchis. N'est-ce
pas une faon pour Matthieu de rgler ses comptes avec les chefs des ?Pour
certains esprits chrtiens, la destruction du Temple n'tait que l'expression de la colre de
Dieu.
Plusieurs crits du Deuxime Testament expriment le mcontentement de la com-
munaut chrtienne contre la communaut juive; ainsi en Le 11, 37-41: Bien sr, vous
les pharisiens, vous purifiez l'extrieur de la coupe et du plat, mais l'intrieur vous tes
remplis de cupidit et de mchancet. Des exemples semblables sont nombreux dans le
Deuxime Testament. lls refltent un climat de tension qui s'explique historiquement; la
prise en compte de ces vnements est la cl pour une nouvelle comprhension des diff-
78
rences entre le judasme et le christianisme Le Deuxime Testament part de la concep-
tion juive de Dieu mais dveloppe une interprtation diffrente. Avec Paul nous avons vu
un Dieu s'exprimant dans les relations communautaires. L'esprit de Jsus, son enseigne-
ment, devait se vivre entre eux. Ainsi ils formaient une famille avec des valeurs
.

communes. C'est l'amour du messie mort et ressuscit qui devient le cur de l'action
. de ces prem1ers
communautrure . chr'etiens.
.

77
M. LOWY, Le messianisme juif et les idologies politiques modernes dans S. Trigano (dir.), La socit
juive travers l'histoire, tome rn, Paris, Fayard, 1993, p. 137-154, p. 154.
78
A. F. SEGAL, Rebecca's children, p. 12.

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125

CONCLUSION

Au tenne de cette rflexion, on peut conclure que ce premier sicle ne prsentait


pas une seule esprance messianique mais bien une srie d'attentes apparentes et relies
entre elles, s'entremlant et s'influenant mutuellement. Selon l'analyse chrtienne des
vnements de la vie de Jsus, l'attente messianique fut salutaire. Pourtant, durant le
mme sicle, certaines visions messianiques juives se sont avres vaines, conduisant
ainsi des groupes pharisiens proscrire toute attente de nature messianique, comme
1' indique 1' analyse des crits du judasme pharisien la fin du prer ni er sicle. Par la suite,
la controverse avec les chrtiens ne fera qu'entretenir la ngation de l'attente messianique
en milieu pharisien. Par ailleurs, d'autres milieux posent la question messianique. Nous
l'avons vu travers les crits de Josphe, de an et du Deuxime Testament.
Si la connotation royale du terme messiah prdomine dans le Premier Testa-
ment, le tenue se fragmente dans les crits de Qumran avec l'ide mme de deux messies.
. '
Le terme dclera des notions de gangstrisme avec Josphe. A travers les carts de pen-
se, tous les membres des factions qui se partagent Jrusalem se disent et se pensent juifs
et entendent lutter contre les Romains. Mais, l'vidence aussi, ils n'ont pas tous de leur
79
judit la mme conception Les croyances s'enchevtrent, ce qui ne fait que mler
les conceptions religieuses et crer une panoplie de sectes diffrentes avec des croyances
varies, que ce soit au niveau de la rsurrection, du rgne de Dieu, de son messie, des
points de lois, etc. Est-ce que l'accomplissement du messie couronnera le jugement final?
Quelques penses s'orientent vers une rsunection gnrale pour le jugement; d'autres
pensent que tous les hommes assisteront au procs et seulement ceux dclars innocents
seront ressuscits. Selon Sandmel, l'association du messie et de la rsurrection est post-
80
biblique et non biblique

La confusion dans les penses messianiques religieuses dpend du contenu et de


l'interprtation de ce qui a t trouv dans la littrature sacre juive. La plupart de ces
,
attentes messianiques dpendent moins de la lettre des Ecritures que de leur interprta-

~ . .
P. VIDAL-NAQUET, art. c1t, p. 108.
80
- S. SANDMEL, op .cit., p. 21.

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126

tion. Ainsi le messianisme utopique de l'poque du Second Temple provenait de certaines


ides apocalyptiques des groupes tendance mystique, qui rivalisaient avec le messia-
nisme de restauration aliment par les groupes tendance politique.
TI est important de remarquer que ces deux ides taient encore distinctes
dans la Bible hbraque. Leur combinaison, l'poque du Second Temple, a
mis en mouvement les puissantes nergies qui ont pouss les juifs se rvol-
ter contre Rome et qui ont conduit les chrtiens croire en un personnage
messianique. [ ... ] Ces deux courants messianiques se retrouvent durant la
priode du Second Temple. Des perspectives restauratrices aussi bien
qu'utopistes concernant le futur du peuple juif rivalisent entre elles et
81
s'entremlent dans les idologies qui ont faonn le judasme de l'poque

Comme toutes les cultures, les Juifs possdent leur personnalit propre, une vie
remplie de vigueur et intimement lie des croyances religieuses trs tenaces. Mais le
judasme n'est pas qu'un systme de croyances et de rituels; il est galement un phno-
82
mne social et intellectuel Il y a beaucoup de tendances dans le judasme lui-mme,
dues notamment la pntration d'ides provenant du monde oriental et du monde grco-
romain. These influences from outside included not only ideas known to and exchanged
by scholars and small groups of adepts - concepts of law and govemment, literary ideas,
philosophical and mystical speculation - but also elements of magic and popular mysti-
83
cism widespread among the masses .
Avec 1' criture du Deuxime Testament, un embranchement dvoilera une exp-
rience nouvelle. Le christianisme se dissociera du concept messianique juif politique en
prenant sa forme christique. Le Christ sera le Prtre et le Roi d'un Royaume qui n'est pas
terrestre. Conforme l'ide du Christ, Paul deviendra le premier investigateur de cette
nouvelle foi.
En consquence, le judasme du premier sicle, cherchant se dfinir par raction.
l'mergence d'1me nouvelle religion, devra liminer totalement ces ides confuses de sa
tradition. Pour le christianisme, le Christ deviendra tout autre que le messie du judasme.
L'annonce de cette foi nouvelle se fera dans un contexte de guerre et obligera les person-

81
L. SCHIFFMAN, Les manuscrits de la mer Morte et le judasme, p. 351.
82
T. RAJAK, op. cit., p. 7.

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127

nes prendre position. C'est ainsi que les groupes judo-chrtiens seront difficilement
accepts par les groupes juifs et les groupes chrtiens. Ces deux derniers groupes pren-
.
nent des tendances de plus en plus diffrentes en devant spcifier les dogmes qui les dfi-
nissent.
'
A la fm du premier sicle, Y abn, on trouve une acadmie voue la sauvegarde
84
de la religion des anctres par une tude de plus en plus mticuleuse sur la Loi Elle est
ne aprs 70 sous Yohanan ben Zakkai et s'inscrivait dans le sillon de l'cole de Hillel,
mort en l'an 10. Le gouvernement romain n'interdit pas l'autorit juive de Yabn parce
qu'elle n'est pas une autorit d'tat officielle. De l sortira la Mishna qui servira aux
Talmuds, base de la tradition juive contemporaine. L'acadmie hrite d'une partie des
pouvoirs dvolus
.
autrefois au Sanhdrin. On y reoit le titre de Rabbi (Matre); ce titre
honorifique est rset v ceux qui reoivent d'un matre qualifi l'ordination doctorale
par imposition des mains.
Les ides nationalistes circulaient dans tous les milieux juifs en faveur de
l'limination de la domination romaine et de l'ouverture de l're messianique. En dpit de
grands espoirs messianiques, la rvolte, aprs avoir connu du succs, s'avre un chec.
Durant la rvolte elle-mme, les diffrents groupes sectaires comme celui de la Mer
Morte disparaissent en tant qu'entits indpendantes, tout comme les sadducens qui per-
dent la base de leur pouvoir lorsque le Temple est dtruit. Si la destruction du Temple, en
586 avant notre re, avait entran une restructuration de l'histoire isralite, nous pou-
85
vions supposer qu'un nouveau rexamen allait se produire au premier sicle Ainsi,
aprs 70, il s'agit d'interprter la chute du Temple de Jrusalem de manire ne pas nuire
6
la survie dujudasm . En attendant l'hypothtique reconstruction du Temple et lave-
nue lointaine du messie, il faut s'organiser, crer des modles qui fomniront un cadre de

v1e.

83
R. GERSHENZON, E. SLOMOVIC, <<A second century Jewish-Gnostic debate: Rabbi Jose ben Halafta
and the matrona>> dans Jacob Neusner (dir.), History of the Jews in the Second Century of the Common
Era, Origins ofJudaism, vol. VII, p. 95-135, p. 100.
84
J. NEUSNER, The rabbinic traditions about the Pharisees before 70, p. 300-301. Voir aussi
J. NEUSNER, A /ife ofRabban Yohanan ben Zakkai, Leiden, E. J. Brill, 1962.
85
J. NEUSNER, The religious uses ofhistory ,p. 482.
86
A. FISHER, op. cit., p. 165.

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128

Nous constatons que Josphe ne raconte pas la rorganisation religieuse qui suivit
la destruction du Temple. TI ne raconte que les vnements politiques. Pourtant Yohanan
ben Zakka, les Tannam et les rabbins qui leur succderont ainsi que les Amorams, d-
velopperont une culture immense, mais cette culture ne fera pas 1'histoire. Cependant il
est clair que Les Antiquits de Josphe abondent en dtails de Halakha, c'est--dire de
coutumes ou de faons de faire juives, qui se retrouvent dans les sources rabbiniques.
Ainsi l'entreprise de sauvetage national est en cours en Jude, Jamnia-Yabn, o se sont
regroups des Sages rescaps de la dbcle sous la direction de Rabbi Yohanan ben Zak-
ka. On ignore ce qui s'y passe exactement mais on devine des luttes de tendances, qui
apparemment ont dur jusqu' la publication de la Mishna, un sicle plus tard.
Or nous savons maintenant d'une faon certaine que le judasme du 1er sicle tait
trs diversifi. TI y a des raisons de croire que l'assemble de Yabn n'tait pas homo-
gne, et que diffrentes tendances ou sectes prsentes au Sanhdrin avant la ruine du
Temple y taient reprsentes. Mais la diffrence du christianisme, le judasme ne pou-
vait dessiner son image du messie partir d'une figure concrte; l'image en demeura
7
donc indfinie et vagu On verra donc se dessiner un judasme centr sur l'observation
de la Torah au deuxime sicle. Certains crits juifs, au 2e sicle, jetteront alors le doute
sur l're dite messianique et la qute de rdemption se tournera vers la Torah. Le mes~
sianisme national et politique y survivra-t-il? Les crits rabbiniques sont peu nombreux;
dans ceux que nous possdons, il existe trs peu d'aphorismes relatifs au messie qui
soient attribus un docteur pharisien. Ceci illustre bien que cet aspect de 1' esprance est
devenu absent de l'esprit des docteurs. Par la suite, la religion juive s'est expliqu
l'histoire travers l'hritage d'une tradition talmudique ne des catastrophes nationales
de 70 et de 135, qui ne correspond qu' une seule vision provenant de cette poque, celle
des pharisiens. Pourtant le judasme du 1er sicle entretient bel et bien des spculations
messianiques, comme nous l'avons vu au cours de ce mmoire.
Soixante ans aprs la destruction du Temple, une guerre clate, pousse par la re-
connaissance d'un messie dclar par le Rabbin Aqiba: Bar Kokhba. Ainsi l'espoir
messianique renat au 2e sicle. TI y a une lutte de messianisme messianisme entre les

87
G. SCHOLEM, Sabbata Tsevi, p. 69.

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129

chrtiens et les adhrents ce messie consacr par l'autorit de rabbins zls, prnant
88
l'application stricte de la Loi Cette rvolte de 132 est crase dans le sang par Svre
en 135. Aprs la rvolte de Bar Kokhba, les derniers vestiges du sectarisme disparaissent
du judasme et la tendance dcourager et combattre 1'activisme messianique sous quel-
que forme que ce soit devient un trait majeur de la direction qu'exercent les rabbins dans
89 0
les sicles qui s'ensuivent . Le nouveau consensus est peu prs comple . Effective-
ment, aprs les dfaites, nous retrouvons dans le judasme un manque d'intrt marqu
envers le messianisme.
Les gens sont profondment las des guerres et des divisions. De plus, ils sont pro-
fondment dsillusionns des messies et de leurs dangereuses promesses. Alors o est
cette terre promise? O est cette perfection? Alors lorsque les sages de la Mishna se
vouent la survie du monde isralite, ils voient tout ce qu'ils ont endur et ce qu'ils
continuent d'endurer avec la catastrophe qu'ont suscite Bar Kokhba et son aventure
messianique dchirante. The Mishna is not a document of lamentation. It is a statement
beyond the end of ancient hope, looking backward, therefore speaking of the perfect fu-
ture91. La Mishna espre le paradis sur terre, une base surnaturelle transformant le
monde naturel. La Mishna met fin 1'ancienne esprance. La perfection est obtenue par la
sanctification, la sanctification par le Sabbat. La cration est sanctifie le septime jour et
2
sera continuellement sanctifie par ce septime jour, le Sabba

Aprs la dfaite de Bar Kokhba, on dit que Rome a t un instrument de Dieu


pour faire comprendre aux Juifs d'oublier les messies, de retoumer la Torah et
93
d'attendre la rdemption travers la souffrance et la purification L'vnement confirme
le travail qui se fait l'acadmie de Jamnia; on complte l'criture de la Mishna qui sera
termine la fin du deuxime sicle. Nous passons d'un messianisme de guerre un mes-

88
M. J. LAGRANGE, op. cit., p. 319.
89
G. SCHOLEM, Sabbataf Tsevi, p. 40.
90
L. SCHIFFMAN, Les manuscrits de la mer Morte et le judasme, p. 450.
91
J. NEUSNER, The description offonnative Judaism: the social perspective ofthe mishnah's system of
civil law and government dans Jacob Neusner (dir.), History of the Jews in the Second Century of the
Common Era, p. 463-479, p. 479.
92
Ibid, p. 476-477.
93
R. R, A rabbinic response to the post Bar Kochba eta dans Jacob Neusner (dir.), History of
. the Jews in the Second Century ofthe Common Era, Origins ofJudaism, vol. VII, New York & London,
Garland Publishing inc., 1990, 286 p., p. 202-203.

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130

sianisme de passivit, apocalyptique et d'orientation strictement thique. Alors comme


c'est la Torah qui sauvera Isral, il faut bien la comprendre pour pouvoir agir correcte-
,
ment. C'est l'enseignement des Ecritures qui prpare la rdemption. Or les promesses
ne sont pas inconditionnelles, les Juifs doivent s'attirer la faveur de leur Dieu en ayant un
comportement corrig. L'enseignement part d'une ralit politique et s'achemine vers une
ralit morale. Ainsi toute action est scrute pour en dgager le sens moral. On se fait des
lois de plus en plus prcises sur toutes les actions quotidiennes. Le Rabbin Y ohanan ben
Zakka nomme la condition ncessaire pour la rdemption promise: If Israel obeys the
94
will oftheir father in Heaven, then no nation or race can rule over them .
Selon Neusner, les deux premiers sicles servaient la philosophie plus que la reli-
gion; cette argumentation s'appuie sur l'analyse des crits de la Mishna qui, selon
l'auteur, est un recueil philosophique. La philosophie de la Mishna rejette l'autorit poli-
tique, prophtique ou charismatique. Ceux qui gouvernent doivent connatre les lois; ils
ne gouvernent pas par les dons de l'esprit. Selon la Mishna, les institutions sont le Tem-
ple servi par le grand-prtre d'un ct et l'anne du roi d'un autre ct, choisis par la To-
rah. Les conduites du grand prtre et du roi sont soumises la Torah qui provient des
sages. La Mishna se base sur la description d'un roi de modle divin qui a une conception
intellectuelle de la politique en faisant respecter la Loi, celle du Pentateuque, mme si
cela implique la violence. Ainsi la Mishna a une esprance messianique de restauration,
5
mais le but c'est l'ordre social et la politique en est l'instrumen Par contre le nouvel
96
ordre est toujours idalis, lev au sens de la perfection

Le messie attendu sera-il celui qui gouvernera 1' ensemble des personnes de faon
parfaite, comme il est dit dans la Mishna? Dans le cercle pharisien, le messie aura faire
preuve de son messianisme. Il devra faire preuve d'un don de juger, en vertu d'une lu-
mire divine, sans avoir besoin d'entendre les dtails d'une cause. Le messie devra faire
preuve de ses dons sumaturels, indice plus certain de sa vocation divine que ses aptitudes
97
militaires Dans la Mishna, le messie est simplement une espce de prtre et il

94
J. NEUSNER, The religions uses ofhistory ,p. 498.
95
J. NEUSNER, The Emergence ofJudaism, p. 36.
%A. F. SEGAL, Rebecca's children, p. 70.
97
M. J. LAGRANGE, op. cit., p. 228-229.

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131

n'apparat pas comme un personnage eschatologique ou investi d'un rle historique. Ce-
pendant les Talmuds et les recueils d'exgse scripturaire prsentrent la venue du messie
98
cormne marquant la fm des temps .Cette modification se forme avec la rcapitulation
des nouveaux pouvoirs dcisionnels. Ainsi selon les Talmuds Oe Talmud de Jrusalem au
4e sicle et celui de Babylone aux Se et 6e sicles), les rabbis deviendront les dcideurs
de toutes choses car ils ont la sagesse de la Torah. Ils n'ont cependant pas de rle messia-
nique, mme si dans leur enseignement on trouve deux cts la philosophie, ses bases
99
sociales et ses aspirations mtaphysiques .
,
Les grands commentaires horntiques de l'Ecriture comme les Midrash ne repr-
sentent pas tous au mme titre ni au mme degr la doctrine rabbinique du 1er sicle.
Cependant on remarque que, pour plusieurs Juifs, le messianisme est porteur d'un lan
historique de grande amplitude qu'il s'agit de ne pas briser. C'est parce que la crature
est forcment inacheve et qu'elle tend vers son accomplissement, que la dure prend
immdiatement une signification positive. [ ... ] Le messianisme, c'est--dire le mouve-
ment qui porte 1'histoire son achvement, est ainsi inclus dans 1' acte mme de la cra-
100
tion dont il est une exigence de sens .Dans les textes de la Mishna, trs proche des
milieux o la tradition rabbinique fut rorganise, un courant lie la venue du messie au
temps o la corruption du monde aura atteint son maximum et o les hommes seront aux
prises avec des preuves multiples: aux approches du messie, l'impudence augmentera et
. . 101
1e respectt
d mmuera .
The signs heralding the advent of Messiah at the end of ti me of captivity are
described in the Mishnah (Sotah 9:15) in such terms as these: With the
footprints of Mishnah, insolence will increase ... the vine will yield its fruit
but the wine will be costly. . . scholarship will degenerate, piety will be re-
jected, and truth will nowhere be found; youth will be impudent ... and a
man's enemies will be the members of his own household. A midrashic
statement says that three days before the advent of the Messiah, Elijah will
appear on the mountains of Israel and exclai m: mountains of Israel, how
long will you remain waste and desolate? Then he will proclaim world
102
peace, and God will redeem Israel (Pesikta Rabbathi, chapter 35)

98
S. SHAROT, art. cit., p. 266.
99
J. NEUSNER., The description offmmative Judaism ,p. 463-479.
100
B. GROSS, op. cit., p. 321.
101
P. GRELOT, L'esprance juive 1'heure de Jsus, p. 240.
102
P. BIRNBAUM, op. cit., p. 395.

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132

L'ide d'un retour aux beaux jours de David et la suprmatie d'Isral dans le
monde est typique de la tendance restauratrice. Nous irions vers une connaissance univer-
selle de Dieu et cela pourrait aussi se faire par l'idal utopiste o le futur serait encore
meilleur en surpassant tout ce qui s'est produit dans le pass. Pour beaucoup, les promes-
ses messianiques sont orientes vers des objectifs rels et concrets, savoir la souveraine-
t d'Isral. The prophetie vision of the eventual establishment of the divine kingship on
earth came to be identified with the restoration of Israel under the leadership of the Mes-
103
siah, the Lord's anointed . Tout se vit dans l'incertitude en ce qui a trait au visage mes-
sianique et la nature de son rgne. Comment se manifestera le messie? Sur les nues
comme il est crit dans Daniel (Dan 7, 13) ou sur le dos d'un ne comme dpeint dans
Zacharie (Zach. 9, 9)?
Durant le premier sicle, le messianisme a dvelopp, dans la conscience juive, un
double aspect utopique, qu'il a gard depuis. Ces deux aspects du messianisme se fondent
sur les paroles des prophtes. Les deux courants prsentent le jour du Seigneur accompa-
gn d'un jugement. Le messianisme davidique s'explique par Daniel (Dn 12, 1). Dieu
exercera un jugement contre les royaumes de ce monde et les dpouillera de leur puis-
sance temporelle. Un aspect souligne les cataclysmes et les destructions qui doivent ac-
compagner la venue de la rdemption et un autre aspect d'utopie nonce ce que seront les
ralits messianiques. Le messianisme juif est dans son origine et dans sa nature- on ne
104
saurait jamais assez y insister- l'attente de cataclysmes historiques . Le Dieu juif est
un Dieu qui intervient dans l'histoire par un messie. Est-ce que cette figure messianique
est une personne, un peuple, un vnement? Quoi qu'il en soit, le messianisme juif au
premier sicle servait le rtablissement de son existence nationale, bien qu'il menait aussi
au-del de celle-ci.
Les diffrentes orientations prsentes dans la culture religieuse traduisent diff-
rents besoins d'une gnration. Une rflexion sur le messianisme juif doit ncessairement
tenir compte de la diversit des courants plutt que surestimer la valeur de l'un au dtri-
ment de l'autre. Le fait que la pense religieuse du judasme soit riche de plusieurs al-

103
P. BIRNBAUM, op. cit., p. 394.

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133

tematives qui, au gr des circonstances souvent, sont ou non valorises, permet de lgiti-
mer l'existence de plusieurs tendances spirituelles particulires l'intrieur d'une mme
105
tradition .
La suite de l'histoire vena se dvelopper plusieurs courants de mystique juive.
Pour ces courants, la privation d'un foyer est vue conune une dgradation spirituelle.
L'union avec Dieu et le bannissement absolu deviennent les deux ples entre lesquels
106
s'tablit un systme En rgle gnrale, le mystique se soucie de l'aspiration indivi-
duelle; la dlivrance messianique nationale historique reste l'alTire-plan. D'ailleurs, la
107
Kabbale qui se dveloppa partir du 12e sicle fera rfrence une spiritualit dsin-
came caractre anhistorique. Plusieurs conceptions mystiques des Juifs veillent
l'esprance d'un temps de paix o la seule proccupation sera de connatre Dieu.
Tout au long des sicles venir, on connatra certaines priodes d'effervescence
messianique. Plusieurs chercheurs en sont venus croire que l'attirance messianique r-
pond des besoins spcifiques, religieux ou non. Certaines de dsquilibre
engendres par des sentiments de frustration et accompagnes d'un mythe directeur de-
viendront les facteurs dtenninant dans l'mergence du messianisme. Le 16e sicle sera,
pour le peuple juif et le judasme, un sicle d'exaltation religieuse et messianique d'une
108
importance capitale .
Aujourd'hui il existe trois principales tendances qui prennent racine dans le ju-
109
darsme rabbinique: orthodoxe, conservatrice et rforme Pour les orthodoxes, l'accent
est mis sur une forte tude de la Loi et le respect des rabbins et des rites. Pour les rfor-
.ms, 1' accent est mis sur le monothisme thique et universel. Les pratiques rituelles sont
rformes et l'ide de la restauration d'Isral n'est pas centrale. Les conservateurs gardent
les lments positifs de l'histoire; ils amnagent une union entre la tradition et le chan-

104
G. SCHOLEM, Le messianisme juif, p. 31.
105
M. IDEL, op. cit., p. 114.
106
G. SCHOLEM, Les grands courants de la mystique juive, Paris, Payot, 1968.
107
Dans la Kabbale, qui est le courant mystique le plus important d'Israel, on dit dans le Zohar, le livre des
splendeurs, que les splendeurs sont dj prsentes travers le mal du monde. Le messie attendu est un
messie spirituel qui dlivre des forces du mal. On s'inspire du Guide des gars de Maimonide.
108
D. BANON, op. cit., p. 59.
109
S. ROSENBERG, Lejudasme:connatre le monde juif, Paris, Bordas, 1972, p. 46.

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134
110
gement Les trois formes ont toutes en commun les traits essentiels du judasme. Elles
prsentent Isral comme le peuple lu qui doit tre tmoin par sa fidlit et ses souffian-
ces en attendant le messie. Le Dieu trs aimant, envisageant et prparant avec soin le
salut du genre humain tout entier, s'est choisi selon un plan tout particulier, un peuple
111
auquel il confierait ses promesses .Thomas Thompson parlera d'Isral comme fils de
112
Dieu Un courant hassidique neutralise le messianisme, le limitant son courant cen- '

113
tral, conformment la tradition, celui du messianisme national et politique Dans une
114
des visions sionistes-socialistes, l'espoir messianique se transforme en fait politique

Les chercheurs modernes, influencs par un facteur diffrent, celui de la


pense sioniste, s'intressent principalement au messianisme collectif, actif
et historique. Ainsi, une tude de l'imposante monographie sur le messia-
nisme, crite par les chercheurs des deux dernires gnrations, permet de
constater qu'ils se proccupent surtout de l'aspect historique et collectif du
messianisme. En revanche, ils dlaissent les lments individuels et mysti-
ques, pourtant prsents derrire certains phnomnes messianiques ou, dans
le meilleur des cas, ils ne leur accordent qu'une place Le cadre
historique et idologique dans lequel vit le chercheur a donc un certain rap-
115
port avec les sujets qui l'intressent et la faon dont il les traite

Au terme de ce travail, nous avons vu le premier sicle travers diffrents crits


qui portaient des messages thologiques et/ou historiques quelquefois bass sur des rv-
lations prophtiques et des phnomnes inexplicables que seule une lecture et une exp-
rience de foi peuvent reconnatre. Diffrents crits refltent diffrents groupes religieux
de l'poque et lorsque les groupes mlent la traduction des nouvelles croyances avec la
' .

conception ancienne, la tradition se transforme. A la longue, elle donnera lieu deux cou-
rants principaux. Scholem crit : Nous devons distinguer deux tendances principales qui
cristallisrent l'attente messianique au long des gnrations, savoir les traditions popu-
lo-mythologique et philosophico-rationaliste. Elles existrent cte cte, convergrent
souvent et mme fusionnrent. Nous sommes en droit nanmoins, de les analyser comme

llO Ibid., p. 50-55,


m P. BICHER (dir.), Nouveau dictionnaire de thologie, Paris, Cerf, 1996, p. 458.
112
T. THOMPSON, The Bible in History, London, Random House, 1999.
113
M. IDEL, op. cit., p. 109.
114
S. SHAROT, art. cit., p. 301.
115
M. IDEL, op. cit., p. 113.

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135
116
distinctes . Et si nous analysons les mythes par la philosophie,
nous trouverons la conception messianique du Deuxime Testament.
Ainsi notre vision sera influence par notre comprhension de la rdemption et de
notre croyance en une figure messianique quelconque associe ou pas lJn concept de
rdemption. Selon G. Scholem, la notion de messie se rfre invitablement l'ide de
117
rdemption, tant au niveau politique que spirituel . Tout cela se soude videmment au
conception du temps. Cependant la rflexion messianique s'appuie gnralement sur une
vision linaire du devenir et en conclut que le messie viendra au terme d'un dveloppe-
ment historique progressif parachev par la rdemption. Mais il existe aussi une ide cy-
clique du temps, selon laquelle chaque cycle se millsime par des phnomnes identiques
ceux du prcdent; ds lors le messie rapparatra, la mme date qu'au cycle antrieur.
Tout au long de ces chapitres, nous avons vu que le concept messianique est reli
intimement aux concepts de rdemption, de salut et d'alliance. TI rpondra des besoins
justifis par des expriences de mal. Notre conception peut s'inspirer du messianisme
comme poque historique de la rdemption ou du messianisme comme personnalisation
du messie. Ces deux figures prennent elles-mmes divers visages travers l'histoire du
premier sicle et tout au long des sicles suivants. Ceci traduit 1' espmnce de libration et
de justice qui le cur de l'homme face son Dieu.

116
G. SCHOLEM, Sabbata Tsevi, p. 25.
117
L'exil est une perturbation dans le cours naturel de l'histoire et toute perturbation demande, en tant que
telle, un retour l'ordre normal. La rdemption, qui est la perfection de l'tre et la ralisation finale de
toutes choses, doit donc avoir lieu la fin des temps .Voir D. BANON, op. cit., p. 56-57.

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