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Compte rendu

Une leon de tolrance: LEnlvement au srail

Denyse Noreau
Jeu : revue de thtre, n 109, (4) 2003, p. 122-125.

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DENYSE NOREAU

Une leon de tolrance


u printemps 2003, l'Opra de Qubec offrait aux amateurs de chant une tur-
A querie endiable, l'Enlvement au srail de Mozart, qui est considr comme le
premier grand opra avoir t compos par le matre. Fort du succs remport lors
de deux concours prcdents ( Dessine-moi un opra ), pour la Flte enchante et
Hnsel et Gretel, l'Opra de Qubec a invit les enfants des classes primaires de la
rgion participer un concours de dessins devant servir d'inspiration pour la ra-
lisation des dcors et des costumes. Un document pdagogique russi demandait aux
matres de laisser libre cours l'imaginaire des enfants en ce qui concerne les notions
d'espace et de temps, et de tenter d'viter les clichs et les restrictions pour ne pas
freiner la crativit. Si l'on considre que les enfants de la fin du cours primaire ont L'Enlvement au srail de
en gnral 11 et 12 ans, qu'ils ne comprennent pas vraiment en quoi consiste un Mozart (Opra de Qubec, 2003).
srail, si ce n'est superficiellement, on est surpris de constater quel point l'univers Sur la photo:Chen Reiss (Blonde)
qu'ils ont imagin a t stimulant pour les conceptrices des dcors et des costumes, et Kevin Burdette (Osmin).
ainsi que pour le metteur en scne; ins- Photo : Louise Leblanc.
pirs par ces dessins d'enfants, ils se sont
retrouvs avec la mission de reprsenter un
monde tout fait irraliste, un dcor des
mille et une nuits. Pour nous, specta-
teurs, ce monde plein de couleurs a t l'un
des plaisirs de la reprsentation. En ce qui
a trait l'espace et aux costumes, le choix
des enfants s'est port sur des couleurs for-
tes, vivantes, ayant l'air de sortir de l'uni-
vers pictural de Chagall ou de celui de
Matisse ; ils ont invent des costumes la
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fois strotyps et festifs, des dcors que


les personnages semblaient s'amuser par-
courir, un monde du faux qui ne cherchait :
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nullement tre confondu avec le vrai. Ces


dessins d'enfants ont permis de construire 1 ____IF '
un spectacle conu avant tout comme
une fte dont l'envol final promettait
un monde d'espoir comme seule l'enfance
peut l'entrevoir. Dans une tout autre per-
spective, et pour les adultes que nous
sommes, le choix de cet opra tait,
notre poque plus que jamais, d'actualit.
Au XVIIP sicle, partout en Europe, les

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turqueries furent trs la mode; les Viennois avaient t assigs par les Turcs en
1683 1 et, une fois la menace carte, ils s'amusrent imaginer ces pays lointains,
ainsi qu' donner forme l'exotisme oriental sur la scne. Comme toujours dans
l'uvre de Mozart, tant la musique que le livret, sign Gottlob Stephanie, clbrent
la grandeur et la magnanimit du pardon 2 . Qu'on en juge plutt d'aprs le synopsis.

L'Enlvement au srail Son bateau ayant fait naufrage, l'hrone Constance, fiance
OPRA DE WOLFGANG AMADEUS MOZART, D'APRS CHRISTOPH F. de Belmonte, se retrouve prisonnire au srail du pacha Selim,
BRETZNER, ADAPT PAR GOTTLOB STEPHANIE LE JEUNE. DIRECTION en compagnie de sa servante Blonde et de Pedrillo, amoureux
ARTISTIQUE ET MUSICALE : BERNARD LABADIE ; MISE EN SCNE : de Blonde et serviteur de Belmonte. Belmonte, rest libre, tente
CYRILLE-GAUVIN FRANCUR ; DCORS ET ACCESSOIRES : MONIQUE de retrouver sa fiance et croit ce moment arriv lorsqu'il
DION ; COSTUMES : MARIE-CHANTALE VAILLANCOURT ; CLAIRAGES : dcouvre qu'elle vit au srail. Un vilain gardien, Osmin, le
DENIS GURETTE. DCORS ET COSTUMES CONUS D'APRS DES serviteur du pacha, empche que les amoureux ne se re-
DESSINS D'ENFANTS. AVEC KEVIN BURDETTE (OSMIN), JOHN joignent. Le pacha est trs pris de Constance, de mme
EASTERLIN (PEDRILLO), MARTIN GENEST (PACHA SELIM), ALINE qu'Osmin dsire que Blonde lui appartienne. Belmonte, avec
KUTAN (CONSTANCE), CHEN REISS (BLONDE) ET JOHN TESSIER l'aide de Pedrillo, tente de librer les deux femmes. Mais le
(BELMONTE), ACCOMPAGNS DU CHUR DE L'OPRA DE QUBEC temps presse, car le pacha a menac Constance de mort si elle
ET DES VIOLONS DU ROY. PRODUCTION DE L'OPRA DE QUBEC, n'accdait pas ses dsirs. Constance prfre mourir plutt
PRSENTE A LA SALLE LOUIS-FRCHETTE DU GRAND THTRE que d'tre infidle. Le moment de l'enlvement arrive, mais les
DE QUBEC LES 8,11,13 ET 15 MARS 2003. fuyards sont pris et amens devant le pacha Selim. Le pacha
est boulevers par le refus de Constance d'abandonner celui
qu'elle aime et, magnanime, il ordonne de librer les prison-
niers et leur permet de partir en paix. Le finale exalte la grandeur du pacha Selim et
exprime la reconnaissance de ceux qui lui doivent leur bonheur.

Vienne, l'poque de l'Enlvement au srail, les musiciens des thtres et des con-
certs, de mme que ceux des parcs et des rues aimaient utiliser des instruments turcs
et embellir leurs orchestrations d'une couleur qui rappelait la musique turque. Les
Autrichiens ont t suffisamment rsistants pour savoir rire et utiliser ce qui leur avait
fait peur deux sicles durant. l'poque de l'Aufklrung (ainsi nommait-on le mou-
vement des Lumires dans les pays germaniques), moment o on mit l'accent sur la
raison et la magnanimit, plusieurs artistes se sont sentis malheureux face au chau-
vinisme de la propagande anti-ottomane. Le concept de noble Turc fit son apparition,
et on le retrouve dvelopp, entre autres, chez Lessing dans Nathan le Sage3. Les
lments les plus volus de la socit de l'poque ont ainsi tent de corriger les

1. Il est difficile pour nous aujourd'hui de comprendre quel point pouvait tre terrifiante la me-
nace turque, depuis la fin du Moyen ge jusqu' la fin des annes 1780. L'Autriche a fait face ces
dangers pendant des sicles, plus prcisment pendant les deux siges de Vienne en 1529 et 1683.
Cette situation fut finalement rgle par Joseph II dans une guerre victorieuse qui se termina par le
Congrs de Sistova, en 1791, soit l'anne mme de la mort de Mozart.
2. On peut penser ici que le rglement de comptes qui sert de conclusion l'opra Don Juan con-
tredit cette allgation ; il faut toutefois garder l'esprit que, dans cet opra, si Dieu ne pardonne pas
Don Juan, Dona Elvira accepte, elle, de le faire.
3. Un sicle plus tt, en Angleterre, le dramaturge et pote John Dryden (1631-1700) avait trait
dans plusieurs pices ce thme du rapport Orient-Occident. On peut lire ce sujet, dans la traduc-
tion franaise, Don Sbastien, roi du Portugal. On retrouve dans ce texte une histoire peu prs
semblable celle raconte dans l'Enlvement au srail. De mme, il est intressant de rappeler le titre
d'une uvre musicale de l'poque de Mozart, le Turc gnreux de Rameau.

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prjugs racistes des Europens l'gard des Ottomans. Le livret de l'opra de
Mozart fut rdig tout fait dans cet esprit, et le thme de la tolrance intressa le
compositeur jusqu' la fin de sa vie, soit jusqu'au moment o il composa la Flte
enchante. Se sentant plein d'affinits pour les hommes de l'Aufklrung, Mozart s'est
rapproch du courant rationaliste et progressiste, qui va devenir plus tard celui des
Illumins et qui propagera les ides rvolutionnaires.

Dans la reprsentation offerte par l'Opra de Qubec, le fait d'avoir confi des
enfants du cours primaire la responsabilit d'imaginer l'univers des personnages a
permis aux spectateurs de redcouvrir, avec des yeux neufs, un monde enfoui au plus
profond d'eux-mmes. Ce monde est celui de la comdie la plus pure, celui dont on
ne peut plus que rver sitt que le voile de la navet s'est retir des yeux. C'est le
monde de la justice, un monde o le plus fort n'abuse pas de sa force, un monde o
l'amour est assez grand et assez noble pour respecter ses engagements. Avec l'aide de
Mozart, ce que les enfants ont recr pour nous, c'est le monde de Youkali... Dans
cette histoire o les personnages sont des types plutt que des individus, la psy-
chologie est tenue distance. Constance aime Belmonte comme lui l'aime, le gardien
du harem est un vilain, et le pacha est grand et magnanime. Ces personnages, on les
retrouve ordinairement dans l'univers du conte de fes.

Le dcor partageait l'espace thtral en deux parties peu prs gales : le haut et le
bas. Le rez-de-chausse du harem constituait l'univers masculin et le premier
tage, l'univers fminin. Au niveau du sol, on pouvait voir apparatre les mles, bons
ou mauvais. On y voyait ainsi dfiler, tour de rle, Belmonte, Pedrillo, Osmin, le
Pacha et le chur des Janissaires. l'tage suprieur se trouvait la maison des
femmes, vritable cur du harem. Une des grandes questions que pose cet opra,
part celles de la tolrance et du pardon, est celle du mariage endogamique ou exo-
gamique. Doit-on s'unir quelqu'un de sa socit ou quelqu'un de l'extrieur ? La
mise en scne offrait une rponse intressante ce sujet, et c'est encore une fois grce
l'imagination des enfants si cette rponse a pu surgir. Les deux hrones de
l'Enlvement au srail sont des Occidentales, gardes prisonnires dans un espace qui
n'est pas le leur. Non seulement, comme c'est le cas dans toutes les histoires de harem,
il s'agit d'un espace masculin dvolu aux femmes, mais encore leur est-il dvolu par
des hommes qui leur sont trangers. Elles devront apprendre habiter cet espace et
le matriser doublement pour arriver enfin en sortir4. L est l'intrt de cette his-
toire, car si, historiquement, les femmes quittaient la maison paternelle pour aller
habiter avec leur poux et crer ainsi un espace nouveau, dans l'Enlvement au srail,
la conception de l'espace fminin nous montre que Constance et Blonde, une fois
libres grce la gnrosit du pacha, vont retourner un univers connu. Pour elles,
le moment de passage aura pris le dguisement d'un moment de retour au
mme. Une manire de sur-place, si l'on veut. C'est alors que le projet de Belmonte
et de son serviteur Pedrillo nous apparat sous un autre jour : ces deux hommes ne

4. Une des rpliques de Blonde Osmin, lorsque celui-ci essaie de lui forcer la main est : Je suis
une Anglaise, ne pour la libert. On voit tout de suite ici la pointe. Non seulement c'est le pacha
qui a le comportement le plus noble, mais c'est une protestante qui fait la leon tous ces Espagnols
catholiques.

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luttent pas pour inventer la vie, mais pour
s'enfuir dans le pass. La mtaphore de l'en-
tre dans le harem, qui, la limite, peut sym-
boliser le fait de possder une femme, perd un
peu de sa force et de sa sduction. Et, dans ce
contexte, on constate que la gnrosit du
pacha garde toute sa grandeur et son l-
gance. De quelque ct qu'on aborde cette
histoire, on retrouve au centre la gnrosit
du pacha. Ceci n'est pas peu de chose; le
texte du finale se lit ainsi : Rien n'est plus
odieux que la vengeance; au contraire tre
humain, avoir bon cur et pardonner sans
ressentiment personnel, c'est uniquement le
propre des grandes mes. Grandes mes,
belles mes, nobles mes, cela nous fait
sourire aujourd'hui... C'tait pourtant l'un
des termes favoris de l'Aufklrung, dont il
exprime l'aspect le plus candidement ida-
liste. La formule est trs proche des textes de
Lessing ou des vers de Goethe o s'exprime la
morale maonnique. Le pardon faisait aussi
partie de la morale traditionnelle de l'van-
gile, mais le problme est que c'est un
Ottoman qui la pratique ici. l'poque de
Mozart, on opposait la religion confes-
sionnelle, qui unissait les croyants, la mo-
Aline Kutan (Constance)
rale naturelle, inscrite au cur de tous les
et Kevin Burdette (Osmin) hommes et qui pouvait, du moins le croyait-on, runir les belles mes par-dessus
dans l'Enlvement au srail toutes les barrires. Un beau rve dont l'Occident s'est rveill.
de Mozart (Opra de
Qubec, 2003). Photo: C'est ce temps de rve que les artistes de l'Opra de Qubec ont tent de faire revivre
Louise Leblanc. pour nous. Cyrille-Gauvin Francur, qui a sign la mise en scne, et les chanteurs qui
ont jou sous sa direction ont trs bien su nous faire croire cet univers merveilleux.
Fini le temps o les chanteurs d'opra, masses inertes, offraient peu prs la mme
prsence en scne lors d'un rcital que d'un opra. Le jeu tait alerte, vivant, inven-
tif; certains moments, le comportement d'Osmin, l'intendant du pacha, a provoqu
des effets franchement comiques qui ont amus les spectateurs. Ce monde ferique o
le pouvoir est dtenu par des gens bons et magnanimes et o la mesquinerie est punie
ne peut tre qu'un monde d'enfants. C'est pourquoi l'ide fut bonne de leur en con-
fier les dcors et les costumes. J

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