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MAPAS CONCEITUAIS

Marco Antnio Moreira


Instituto de Fsica UFRGS
Porto Alegre RS
Paulo Rosa
Escola Estadual de Ensino Mdio do Bairro Rio Branco
Canoas RS

O que so?
Em um sentido amplo, mapas conceituais so apenas dia-
gramas indicando relaes entre conceitos. Mais especificamente, podem
ser vistos como diagramas hierrquicos que procuram refletir a organiza-
o conceitual de uma disciplina ou parte dela, ou seja, derivam sua exis-
tncia da estrutura conceitual de uma rea de conhecimento(l,2).
Em princpio, poder-se-ia pensar em mapas conceituais
com uma, duas, trs ou mais dimenses. Entretanto, os de uma dimenso
seriam apenas listas de conceitos; os tridimensionais, embora oferecessem
grandes possibilidades de representao de estruturas conceituais, ficariam
difceis de traar, enquanto que os de mais de trs dimenses seriam j
abstraes matemticas de limitada utilidade prtica.
Assim, os bidimensionais so os que oferecem maiores
vantagens do ponto de vista instrucional, podendo-se chegar seguinte
definio operacional: mapas conceituais so diagramas bidimensionais
mostrando relaes hierrquicas entre conceitos de uma disciplina e que
derivam sua existncia da prpria estrutura dessa disciplina.
Eles guardam uma certa analogia com mapas geogrficos:
as cidades seriam os conceitos, e as estradas, linhas ligando estes e simbo-
lizando relaes entre eles. No entanto, diferentemente do caso da geogra-
fia, cada mapa conceitual deve ser sempre visto como um mapa conceitu-
al e no como o mapa conceitual de um certo conjunto de conceitos, ou
seja, deve ser visto como apenas uma das possveis representaes de uma
certa estrutura conceitual(2).
Trata-se, ento, de um instrumento muito flexvel e como
tal pode ser usado em uma variedade de situaes com diferentes finalida-
des.

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Onde podem ser usados?
Na organizao e na anlise do contedo, mapas conceitu-
ais podem ser traados para uma aula ou parte dela, para uma unidade de
estudo ou para um curso inteiro. So teis para focalizar a ateno de quem
organiza o contedo (geralmente o prprio Professor ou uma equipe de
professores) na abordagem de conceitos e no planejamento de atividades
instrucionais destinadas a promover a aprendizagem.
No ensino, mapas conceituais podem ser usados para mos-
trar relaes hierrquicas entre concepes que esto sendo ensinadas em
uma nica aula, em uma unidade de estudo ou em toda a matria. So re-
presentaes concisas das estruturas conceituais que esto sendo ensinadas
e procuram facilitar a aprendizagem significativa (em contraposio s
aprendizagens mecnica, automtica, memorstica) dessas estruturas.
Como instrumento de avaliao, tambm, podem ser utili-
zados para se ter uma imagem da organizao conceitual - relaes hierr-
quicas entre conceitos - que o aluno estabelece para um dado contedo.
Naturalmente, essa uma viso no tradicional de avaliao que essenci-
almente qualitativa, mas que pode ser muito valiosa para o professor no
sentido de guiar sua prtica pedaggica.
claro que o mesmo mapa usado na anlise da estrutura
conceitual do contedo pode tambm ser usado como recurso didtico ou
como um referencial para a elaborao de verificaes de aproveitamento,
mas nem sempre isso possvel. Alm disso, a distino entre os diferentes
usos dos mapas conceituais conveniente porque destaca a versatilidade da
tcnica do mapeamento conceitual.

Como so traados?
No h regras fixas ou modelos rgidos para traar um ma-
pa conceitual. O importante que ele evidencie as relaes e as hierarquias
entre os conceitos. As relaes podem ser, por exemplo, de incluso (inclu-
ir ou estar includo), de definio, de similaridade, de atributo (a fragrncia
um atributo da rosa) ou ser parte de (a flor parte de uma planta). As
hierarquias podem ser estabelecidas em termos de importncia, de genera-
lidade, de abrangncia.
Um possvel modelo para mapeamento conceitual seria a-
quele no qual os conceitos mais gerais, mais inclusivos, estivessem no topo
da hierarquia e os mais especficos, menos inclusivos estivessem na base;

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os que no fossem nem muito gerais, ou inclusivos, nem muito especficos,
naturalmente, ficariam na parte intermediria do mapa.
Mais importante do que modelos ou regras, evitar que es-
te fique muito complexo (pela incluso de muitos conceitos e muitas liga-
es entre eles) ou que parea algo definitivo que o aluno deva memorizar.
Mapas conceituais no so auto-suficientes; sempre ne-
cessrio que sejam explicados por quem os faz, seja o professor ou o estu-
dante. Uma maneira de diminuir um pouco a necessidade de explicaes
escrever sobre as linhas que unem os conceitos uma ou duas palavras-
chave que explicitem a relao simbolizada por elas. Por exemplo, em um
mapa de eletricidade a relao entre carga eltrica e campo eltrico poderia
ser expressa da seguinte maneira:

Alguns exemplos
Na Fig. 1 apresentado um mapa conceitual para o conte-
do relativo a fenmenos trmicos(3). No topo est o prprio conceito de
fenmenos trmicos, os quais podem ser estudados do ponto de vista da
Termodinmica ou da Teoria Cintica dos Gases. Logo abaixo, esto as
concepes relativas temperatura, ao calor e entropia como sendo os
mais relevantes para o estudo da Termodinmica e da Teoria Cintica. A
seguir, vm as leis da Termodinmica e, progressivamente, chega-se a con-
ceitos especficos como capacidade trmica e calor especifico. Observe-se
que esta uma maneira de mapear esse contedo, com a qual o leitor no
tem que necessariamente concordar. Note-se tambm que algumas noes
foram deixadas de fora e nem todas as possveis ligaes foram feitas, a
fim de no complicar o diagrama. Em todo mapa conceitual h sempre um
compromisso entre completicidade e clareza.

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A Fig. 2, por sua vez, apresenta um mapa conceitual para a
rea de Eletricidade e Magnetismo elaborado para fins didticos(4). Neste

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procurou-se explicitar algumas relaes entre conceitos atravs de pala-
vras-chave escritas sobre as linhas.
Esses dois mapas foram usados em cursos universitrios
bsicos; j as Fig. 3 e 4 so reprodues fiis de mapas conceituais traa-
dos por alunos de segundo grau, de uma escola pblica da Grande Porto
Alegre, em uma situao normal de sala de aula.
Os estudantes que construram esses mapas esto no 2 ano
do Ensino Mdio, tendo contato pela primeira vez com a disciplina de Fsi-
ca. Os contedos estudados foram: Histria da Fsica e Mecnica dos Sli-
dos (Cinemtica e Dinmica), por ocasio da feitura dos mapas.
Procurou-se dar ao curso uma orientao ausubeliana(4), no
sentido de conceitos mais gerais serem apresentados primeiro e os desdo-
bramentos a seguir. Assim, a concepo de velocidade apresentada pri-
meiramente e, aps, so estudados os casos em que constante e, tambm,
quando varia uniformemente com o tempo.
Os mapas mostrados nas Fig. 3 e 4 foram confeccionados
aps uma rpida explicao de sua finalidade e de suas caractersticas, ten-
do sido apresentado um exemplo no relacionado Fsica. Os conceitos
foram listados pelo professor, limitando-se queles estudados na Cinemti-
ca: Posio, Referencial, Ponto Material, Deslocamento, Movimento Uni-
forme, Movimento Acelerado, Velocidade, Acelerao, Tempo. A ordem
da listagem no reflete, propositadamente, a de apresentao.
O primeiro mapa (Fig. 3) apresenta duas estruturas distin-
tas, cada uma delas congregando um conjunto de conceitos. Em um dos
grupos esto os de Referencial, Posio, Ponto Material e Deslocamento,
revelando pela sua disposio que o aluno os tem ordenados logicamente,
com a dependncia dos trs ltimos ao primeiro bastante evidenciada. J o
outro conjunto agrupa as noes de Velocidade, Movimento Uniforme,
Movimento Acelerado, Tempo e Acelerao. Tambm neste os conceitos
esto ordenados logicamente, comeando pela Velocidade, no "topo",e em
seguida Movimento Uniforme e Movimento Acelerado como casos mais
particulares daquele. No entanto, os conceitos de Tempo e Acelerao so
colocados como os menos abrangentes. O que chama a ateno nesse mapa
a separao entre as duas partes, como se fossem duas partes da estrutura
cognitiva estanques, no integradas.

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J o segundo mapa (Fig. 4) nos mostra um agrupamento
mais ou menos semelhante ao anterior, porm com as duas estruturas inte-
gradas. Nele, a Posio considerada o conceito mais importante, enquan-
to Tempo o de menor importncia. Neste, as concepes de Movimento
Uniforme e Movimento Acelerado so consideradas mais abrangentes que
o conceito de Velocidade.

Concluso
Mapas conceituais foram propostos e exemplificados co-
mo meios instrucionais que podem ser usados tanto na anlise e organiza-
o do contedo, como no ensino e na avaliao da aprendizagem. So
recursos flexveis, dinmicos, utilizveis em qualquer sala de aula (ou la-
boratrio), cuja maior vantagem pode estar exatamente no fato de enfatiza-
rem o ensino e a aprendizagem de conceitos, algo que muitas vezes fica
perdido em meio a uma grande quantidade de informaes e frmulas. Sem
concepes claras, precisas, diferenciadas, as informaes e frmulas no
tm significado algum. Mesmo as experincias de laboratrio que carecem
de fundamentao conceitual no passam de simples manipulao de obje-
tos. A aprendizagem de conceitos fundamental em Fsica e a utilizao
desses mapas pode contribuir muito nesse sentido.

Referncias bibliogrficas
1. MOREIRA, M.A. Concept maps as too1sfor teaching. Journal of Col-
lege Science Teaching, Washington, 8 (5), p. 283-86, 1979.
2. MOREIRA, M.A. Mapas conceituais como instrumentos para promover
a diferenciao conceitua1 progressiva e a reconciliao integrativa.
Cincia e Cultura, So Paulo, 32 (4), p. 474-79, 1980.
3. MOREIRA, M.A. Uma abordagem cognitivista ao ensino da Fsica.
Porto Alegre, Editora da Universidade, p. 198, 1983.
4. MOREIRA, M.A. O mapa conceitua1 como instrumento de avaliao da
aprendizagem. Educao e Seleo, So Paulo, 10(jul/dez), p. 17-34,
1984.

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