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Estudios y Debates

de raza, etnicidad, gnero, clase social, contexto Creo que Taussig, ms all de los aportes te
nacional e internacional de las luchas predictadura) ricos en sus obras; de sus desafos, de sus adver
dara por lo menos para escribir un voluminoso tencias, de su audacia para tratar estos complejos
ejemplar. Esperemos que en el futuro lo consiga temas, abre un camino retrico de construccin de
mos. Pero donde creo ms pertinente las observa una nueva etnografa, donde las disconti-nuidades,
ciones realizadas por M athews es en la morosidad rupturas, em patias que sentim os, percibim os e
en el tratamiento de fronteras como democracia- intentamos inteligir durante el trabajo etnogrfico,
dictadura, libertad-libertinaje, y la confusin en pueden representarse en su texto. Que por ello debe
la cultura poltica tucumana que atraviesa clases y ser arduo, por partes laberntico; poblado de vo
credos: la diferenciacin entre orden civil y or ces, silencios, emociones, clivajes.
den militar. Por fin Leoni Pinto en su entusiasta com enta
L a relacin que hace Heredia, desde su ex rio propone otros terrenos que deberamos tener
periencia en las plantaciones azucareras brasile presentes para profundizar la cuestin. El rol de la
as, entre el lobisn y la familia es muy suge-
renle. El documento del pobre es la familia da
Iglesia tercerm undista y tambin las resonancias
msticas populares de algunos lderes de la guerri
La amenaza chola.
com o para repensar la relacin entre familia,
solidaridad, lo social y construccin de gne
lla de los 70 como Santucho y el mismo Ramn
Rosa Gimnez, de quien tenemos narraciones de La participacin popular en las
ro, ya que en la nica versin que obtuvimos y que
liga Lobisn con Familiar, la patronal incita a
obreros sobre su vida cotidiana y sobre los episo
dios que rodearon su muerte que lo enarbolan como elecciones boiiwianas, 190049301
destruir aquellas familias extensas cuyo padre un hroe popular, ubicndolo en una frontera entre
engendr siete hijos varones. La unin de estos el bandolerismo justiciero y la poltica. Por otra,
varones con su padre atemoriza a la patronal; es parte la historia y la cultura de la militancia y de
un grupo que reclama, que pelea; y no el obrero las formaciones guerrilleras de los 70 es otra tarea
solo, paria que term ina devorado, o hroe que importante desde la perspectiva que, stas como Marta Irurozqu Victoriano
derrota al Familiar, pero que se va y no engendra actores, contribuyeron a la generacin de aquello
nada, como sugiere Mathews. Esta temtica segu que en Tucum n se vivi por el conjunto como
ram ente merecer ms atencin en el futuro. una guerra.
Pues basta un ligero anlisis de la historia para saber que, aparte de la mediterraneidad
de la nacin, que es uno de los ms grandes factores en contra de nuestro total
desarrollo, son los gobernantes cholos, con su manera especial de ser y concebir el
progreso quienes han retardado el movimiento de avance en la repblica, ya no
nicamente bajo el aspecto institucional, sino tambin en sus factores econmicos e
industriales, de tan grande influencia en el mundo (Arguedas 1922: 58).

Terminada la Guerra Federal boliviana de 1899 con el triunfo del Partido Liberal
frente al Conservador, se inici un periodo de debates polticos en el que la discusin de lo
nacional conllevaba la discusin del problema indgena. El qu hacer con el indio, tan
repetido en la prensa y en los ensayos de la poca, al encerrar una interrogante general sobre
el diseo de Bolivia como nacin, fue tambin un qu hacer con el mestizo2; un qu hacer

Este trabajo fue realizado gracias a un Proyecto I+D (SEC 930780 C02 02) financiado por el Minis
terio de Educacin y Ciencia espaol.
Se utilizan las categoras indio y mestizo-cholo no porque la complejidad social y tnica boliviana
se reduzca a ellas, sino porque en los textos discursivos empleados se usan tales trminos con la
intencin de presentar un universo polarizado entre lo popular y la elite, entre lo mestizo e indio y
lo blanco, entre lo errneo y lo correcto, entre lo que destruye la nacin y lo que la construye. Si bien
lo indgena no admite variables y pertenece por completo en su calidad de campesino al grupo
subalterno, lo mestizo posee escalas que van desde el pequeo propietario rural al terrateniente que
debe su status a los excesos e inestabilidad caudillista, desde las autoridades locales, curas, corregi
dores, subprefectos, hasta el presidente de la Repblica, desde el pobre artesano al agitador poltico.

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con sectores populares urbanos agresivos y emergentes, con una poblacin mayoritaria cuyas una sntesis de sus coincidencias; esto es, aquellos aspectos que les confieren una lgica de
posibilidades de movilidad social y de definicin de lo poltico y lo pblico amenazaban las grupo y los unifican en un proyecto comn. En este sentido, es conveniente resaltar el
tradicionales relaciones de poder. disgusto que todos ellos expresaron hacia la poblacin mestiza-chola, o mejor dicho, su
/ Dado que el objetivo de este trabajo es ahondar en la comprensin de la lgica interna negacin a que la construccin nacional boliviana se resolviese con una definicin del pas
del comportamiento de la elite a travs de los discursos literarios y polticos que gener sobre como mestizo, tal como ocurri en otros lugares3. Este desagrado discursivo por lo cholo,
otros sectores sociales, ambas preguntas permiten poner de manifiesto cmo la discusin de sintetizado en hacer culpable a esta poblacin de todos los defectos y vicios bolivianos, no
la elite sobre la participacin india y mestiza en la vida pblica boliviana informaba ms de comenz ni se cerr con ellos, pero s adquiri a travs de sus obras una legitimidad formal
sus divisiones y competencias internas, que del desenvolvimiento de dichas poblaciones. Se que fue refrendada por la opinin pblica. La necesidad de resaltar la continuidad y vigencia
parte del presupuesto de que si bien la conversin del indgena en trabajador dcil y esforzado del prejuicio anti-mestizo y sus vinculaciones con los tpicos del caudillismo y el militarismo
era uno de los objetivos fundamentales de la preocupacin poltica por l, el problema del explica la inclusin en el artculo tanto de las novelas de Medinacelli y de Daz Villamil
mestizaje y del destino, funciones y cualidades del mestizo era el tema que subyaca y como de algunos de los ensayos postumos de Rigoberto Paredes.
articulaba el debate sobre qu hacer con el indio. La insistencia discursiva no slo en la
imagen contradictoria de ste como vctima y criminal, sino tambin en responsabilizar de
ello a la poblacin mestiza en su triple versin de autoridad, hacendado y cura, informa, 1. Una nacin con condiciones
primero, de cmo se busc evitar la conversin del indio en mestizo y, segundo, del modo
en que se trat de controlar la capacidad electoral de ste a travs de la invalidacin de lo La elite boliviana viva sometida a una doble exigencia referida al destino que quera
indio. darse a s misma y a la necesidad de que Bolivia fuera reconocida como una nacin moderna.
Es sobre este ltimo aspecto sobre el que gira el presente estudio, interesado en
Su desarrollo como clase dependa tanto de la competencia y reconocimiento entablado con
reconstruir el imaginario colectivo de la elite a travs de los miedos, resentimientos y. des las elites extranjeras, como de las cuotas de poder que alcanzase en su propio espacio. Por
precios dirigidos a los sectores populares. Bajo el principio de que no existen entre la elite un lado, esa situacin requera una construccin nacional independiente que reuniese todas
diferencias partidarias sociales o profesionales y que las distinciones ideolgicas informan
las virtudes de civilizacin y progreso necesarias para formar parte de los pases adelanta
slo de un acceso diferenciado al poder, causante de las denuncias de fraude y abuso electoral ^ dos. Por otro, conllevaba una interpretacin de su entorno y de las posibilidades de ste en
por parte de la oposicin poltica, en este texto se van a discutir tres cuestiones. Primero, el I 1 funcin de ideales europeos4, que, al no coincidir con el escenario tnico boliviano (Pa
alcance de las presiones internacionales y los modelos polticos en la definicin de elite de
redes 1965:107), atrapaban a la elite en un conflicto de identidades, agudizado por las ba
Bolivia como nacin; segundo, las formas que emplea el grupo privilegiado para descalificar
rreras culturales. Si la realizacin de una nacin representativa era beneficiosa para su propio
el voto mestizo; y, tercero, la utopa rural. Tales aspectos estn trabajados a partir de ensayos
desenvolvimiento grupal, la poblacin de indios y cholos (Paredes 1965: 182) no lo era
y novelas, escritos, entre 1900 y 1950, por autores que, a excepcin de Carlos Medinacelli tanto, en la medida en que seran sus caractersticas raciales las que definiran lo boliviano:
y Antonio Daz Villamil, pertenecieron a la llamada Generacin de la Amargura. Su
participacin en la poltica boliviana, tanto en el gobierno como en la oposicin, durante las
Sin poder decir por eso que se haya roto la monotona calmosa en que vegetan las
tres primeras dcadas del siglo XX, su interpretacin de s mismos como progresistas e
sociedades bolivianas, ni haya cambiado tampoco el extrao aspecto de sus ciudades,
incluso revolucionarios, y su cercana o marginacin respecto al poder hacen de sus opiniones
con su aglomeracin de indgenas que al conservar sin merma sus trajes heredados del
polticas y sociales un reflejo de las preocupaciones de la elite en cuanto a clase, al igual que
coloniaje, con pocas variantes, constituyen una singular sorpresa para los viajeros de
resultado de sus obsesiones concretas como individuos perteneciente a la elite intelectual.
otros paises, que retoman a sus lares llevando el convencimiento absoluto y cabal de
Dado que son autores con reflexiones y propuestas diferentes y contradictorias no slo unos
respectos a otros sino tambin respecto a s mismos, en este artculo nicamente se recoge
3 Durante el periodo estudiado, nicamente en el Departamento de Cochabamba se advierte un inters
discursivo por alcanzar una definicin de lo nacional a travs de lo mestizo. Pero a juzgar por la
La dificultad de delimitar en lo mestizo lo que pertenece a la elite y lo que pertenece a lo popular, novela Juan de La Rosa, de Nataniel Aguirre, que sirvi y sirve de ejemplo sustentador de tal idea,
y el peligro de nivelacin social que esto conlleva en un pas lleno de contradicciones de identidad, este esfuerzo encierra una ambicin regional, un deseo de que el pas se defina por una nica
hacen de esta categora una expresin de los miedos y frustraciones de una sociedad acostumbrada identidad, la cochabambina. En este sentido, el regionalismo cochabambino combatira la hegemona
a definirse por oposiciones jerrquicas. De esta manera aunque la elite participe de lo mestizo, tal pacea mediante una exaltacin del mestizaje, nica va de solucin de lo nacional, y, por tanto,
palabra no est destinada a ella, sino que junto al trmino cholo se refiere al producto pebleyo de las inevitable camino de reconocimiento del derecho del Departamento de Cochabamba a su independen
razas europea e india o al indio sin mezcla de sangre proviniente de otras razas, que adquiere cia econmica y poltica (Gotkowitz 1994).
costumbres de los blancos, viste como stos y habla el castellano (Paredes 1906: 177), a las clases 4 Este gusto por modelos aparentemente forneos no fue un fenmeno de dependencia cultural ni de
humildes, a la enorme masa de artesanos, obreros y dems gente que se dedica a trabajos manuales imitacin, se trataba de una reivindicacin a la que las elites criollas tenan derecho legtimo por
y otras muchas cosas tiles (Pedregal 1924: 155). origen y por educacin.

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que el elemento indgena es el que todava predomina en las urbes bolivianas en este pueblo-americano (Arguedas 1922: 510-511). Asimismo, la defensa de lo propiamente
siglo trgicamente ilustrado con la guerra (Arguedas 1922: 556). boliviano encerraba tambin una posible referencia a la conflictiva situacin de Bolivia
frente a otras naciones vecinas y a las sucesivas prdidas territoriales que haba tenido frente
Desarticulados de la civilizacin, sin ser salvajes ni propiamente siervos, los indios, a stas en guerras como la del Pacfico (1879-1881) y del Acre (1903). ..
cuyo nmero pasa de un milln, constituyen en la Repblica casi un peso muerto, Entre las razones que los intelectuales y polticos bolivianos expusieron para explicar
dndonos el tipo de poblacin indgena que es como se conoce a Bolivia en el el retraso nacional de Bolivia destacan cuatro aspectos interrelacionados: la ausencia de cultura j~-
extranjero (Salmn Ballivin 1926: 148). poltica de la poblacin, el abuso indiscriminado de los indgenas por parte de los mestizos, el j
excesivo localismo y la persistencia del caudillismo. El primero de ellos resume el principal .
Siente repugnancia por nuestro pas. Me lo ha dicho a gritos y con tremenda fran argumento dado por la elite para retrasar la extensin del estatuto de ciudadano a aquella j
queza y con una clera incontenible: preferira ahogar a mi hijo en el vientre antes poblacin que sta consideraba no apta para ser presentada junto a ella como nacional. La
de que nazca en esta miserable tierra de indios! (Daz Villamil 1967: 187). definicin de Bolivia como una repblica democrtica implicaba no slo que el candidato
ganador en las elecciones acceda al poder asumiendo la representacin del pueblo6,
f El disgusto por esa imagen llev a la elite a negar o a posponer sus posibilidades depositario legtimo de la hegemona, sino que a los individuos que componan ese pueblo
i nacionales (Paredes 1906: 236-37). No poda ser reconocida como perteneciente a un pas tena que considerrseles ciudadanos. La necesidad de disminuir el peligro que conllevaba la
indgena, porque eso la igualara a una poblacin que consideraba inferior (Arguedas 1922: admisin de la voluntad popular, a travs de la generalizacin de la ciudadana, llev a la elite
55), desapareciendo, por consiguiente, la lgica de sus privilegios y descendiendo a declarar la inmadurez poltica de gran parte de la poblacin boliviana, a la que era necesario
jerrquicamente respecto a otras elites nacionales, para las que seran simplemente advene tutelar para que en un futuro se convirtiera en un pueblo digno de ejercer la soberana.
dizos enriquecidos o clases altas de segunda categora. Era, por tanto, prioritario demostrar
que Bolivia no era una nacin de indios para impedir que fuese reconocida en el exterior a Para reaccionamos y vivir como naciones civilizadas, necesitamos reformar nuestra
travs de stos y para reafirmar la validez de la elite boliviana frente a sus homnimas. Para civilizacin extica, estudiar nuestras provincias, compenetramos de la idiosincracia
ello, era bsico que el grupo privilegiado encontrase alguna solucin (Paredes 1906: 124) que del pas, a comprender de l mismo sus necesidades y el modo como estima que
homogeneizara tnicamente Bolivia hasta convertirla en un pas a su medida y gusto, que podra satisfacerse; slo as combatiremos con xito las fatalidades de la geografa y
pudiese ser visto en el exterior tal como ese grupo consideraba que era la forma correcta de la raza, que impiden nuestro progreso y que nos ponen a un nivel muy bajo de las
ser visto, interpretado y aceptado. Entre tanto cualquier acto sospechoso de barbarie o atraso naciones vecinas, con quienes comenzamos la carrera de la civilizacin y la historia
sera responsabilidad de esa masa salvaje e inferior que obstaculizaba el desenvolvimiento y que ahora nos llevan gran ventaja (Paredes 1906: 159-160).
nacional del pas (Paredes 1906: 192-193), impidiendo a la minora culta y blanca hacerse
cargo de ste e incluso obligndola a desentenderse de la vida poltica. Si bien era a travs del progreso econmico y de la educacin moderna como dicha ,
A su vez, esa actitud abocada a lo occidental entraba en contradiccin con el imperati poblacin iba a acceder a la calidad de ciudadanos (Irurozqui 1992: 195-196), haba que ser i '
vo de que Bolivia demostrase su independencia colonial, su originalidad e integridad nacionales muy cautelosos con el modo en que tales medidas se iban a desarrollar. Admitida la ineficacia
a partir de lo que no fuera europeo, esto es, a partir de sus antecedentes indgenas. Como la de la instruccin pblica vigente en la creacin de un sentimiento nacional (Paredes 1956:
superioridad racial slo se (iba) formando a base de tradicin (Saavedra 1901), y sta 124-25), un nuevo e incorrecto uso de las escuelas indgenas podra traer peores consecuen- r
provena irremediablemente del pasado, la solucin a tal dilema estuvo en el culto de la cias. En lugar de ayudar a que los grupos subalternos asumieran pacficamente el papel que 1,
grandeza legendaria y ya perdida de quechuas y aymaras, que se combin perfectamenta- la elite les destinaba en su construccin grupal y nacional, esto es, el de trabajadores tiles '
mente con la subestimacin del indio real, degenerado culturalmente por la presencia espa y esforzados desinteresados de los avatares de la vida poltica, estas instituciones podran
ola y del que slo se podan heredar taras (Mndez 1993). La mitificacin de los antepa hacerlos adquirir conciencia de su situacin y del alcance de sus derechos de participacin
sados incas justific que en el medio literario se rechazara el exotismo extranjero y se y representacin pblicas. La democratizacin cultural no slo dejara a los indios a merced
abogase por el rescate de las cosas de la propia tierra, de nuestro carcter, paisaje, costumbres de demagogos, sino que inculcara en ellos impulsos de rebelda que se traduciran en
y modos de vida5, al tiempo que se suscriban las opiniones de Alberdi acerca de que sublevaciones contra la mancomunidad criolla-mestiza, con la consiguiente subversin del
difcilmente se poda realizar la repblica representativa, es decir, el gobierno de la sensatez, orden vigente hasta entonces:
de la calma, de la disciplina, por hbito y virtud ms que por ocasin, de la abnegacin y
del desinters, si no se alteraba profundamente la masa o pasta de que se compone nuestro
6 Respecto al contenido ambiguo, variable y confuso de este trmino vease El pueblo soberano:
incertidumbres y coyunturas del siglo XIX en Franfois-Xavier Guerra, Modernidad e independen
cias. Ensayos sobre las revoluciones hispanas, (Mxico: MAFRE-FCE, 1992), 351-381 y Mxico:
5 Carta de Alcides Arguedas a Gabriela Mistral, Alta Mar, 10 de julio de 1922 (Arguedas 1979: 289). Del antiguo rgimen a la revolucin (Mxico: FCE, 1991).

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Si tal ocurre hoy, qu suceder maana cuando el indio preado de odios y vengan o les arrebaten sin retribuirles su valor, los terrenos que componan las fincas del Altiplano
zas contra el blanco y el mestizo, asimile y se apodere a medias de la cultura y estaban esterilizados por la ausencia del estircol del ganado comunal (Paredes 1911: 139).
civilizacin de stos?... (Paredes 1956: 97). En cuanto a lo segundo, a la actitud displicente de los hacendados tradicionales, sta hizo que
la raza mestiza que ha sucedido a esos laboriosos y emprendedores propietarios descuidara
Haba entonces que educar y reformar pero bajo criterios minuciosos que mantuvieran y abandonase al aborigen el laboreo de la tierra (Paredes 1911: 205), al que tampoco se poda
la confusin entre el concepto de pueblo depositario de la hegemona y de pueblo como atribuir todo el estado de atraso o estacionario de la agricultura acusndolo de ser refrac
Sconjunto concreto de sujetos que va a ejercer el poder. A la espera de que la poblacin se tario a lodo progreso (Paredes 1956: 205), sobre todo porque los nuevos hacendados mestizos
1transformara en pueblo, la democracia consistira en el gobierno de una minora que gozaba haban dejado que se apoderase de l un espritu de indolencia, al impedirle que se enriqueciera
de la representacin del pueblo futuro (Guerra 1992: 380). Pero para que esa direccin fuese o que obtuviera frutos abundantsimos, sin pensar en quitarle sus terrenos labrantos, frtiles
legtima era imprescindible explicar las causas que imposibilitaban la participacin de todos o arrebatarles sus cosechas a precios nfimos (Paredes 1911: 134).
los habitantes del pas en la vida pblica, esto es, las razones que hacan del indio y del cholo A la despoblacin de las provincias se aade otro impedimento para el desarrollo
factores de retroceso nacional. nacional: el sentimiento localista de la poblacin boliviana. La mayor parte de los pueblos
A travs de la prensa, las novelas, los ensayos y los discursos parlamentarios, los que componan la provincia se encontraban divididos en bandos, que se odiaban
intelectuales y polticos dijeron que despus de la Guerra de la Independencia, los abusos de encarnizadamente (Paredes 1906: 83), debido a que sus habitantes, en su mayora mestizos,
las autoridades mestizas y el empleo del alcohol y de la coca provocaron la miseria y haban heredado los sentimientos de exclusivismo localista, obsecados y estrechos que
despoblacin en las provincias, vctimas de la anarqua y la guerra civil, y, por ltimo, del dominaban al indio. Este posea un profundo sentimiento localista, un intenso apego al
militarismo (Paredes 1956: 119, 115 y 130). La leva de hombres, las contribuciones forzosas, terruo, que exclua en su entendimiento la solidaridad nacional y en su corazn el cario
las dilapidaciones, las vociferaciones de los charlatanes y traficantes polticos enviciaron los a la patria grande, impidindole entender la Constitucin Poltica del Estado y darse cuenta
hbitos de los provincianos, bastardeando su carcter y hacindoles malos y holgazanes. que pertenece a la Repblica de Solivia (Paredes 1956: 106-107). Como el amor prehistrico
Esto tuvo varios resultados. Por una parte, los principales vecinos, tas familias acaudaladas al ayllu con todos sus exclusivismos y caracteres particulares reapareca en el egosmo
y las personas inteligentes, emigraron a las ciudades seguras de tener en ellas posicin departamental dominante, la triste condicin que fisonomiza al Estado boliviano slo
o social espectable, comodidades y porvenir sus descendientes (Paredes 1906: 80), quedando poda cambiar renovando a los elementos tnicos, esto es, a travs de la inmigracin, en
en el lugar los peores elementos sociales que hacan desaparecer de los pueblos las mayor escala, de razas, que al mezclarse con las nuestras, ahogarn seguramente tales egosmos
garantas individuales y obligaban a la juventud a militar y aniquilarse en los ejrcitos e irn poco a poco infundiendo en el alma boliviana sentimientos de verdadero nacionalismo
banderizados (Paredes 1956: 182). Para colmo, la inmigracin de europeos ces tambin con (Paredes 1956: 109).
la Independencia de las colonias, sin que sus pobladores pudieran ser sustituidos por ninguna En resumen, a nivel discursivo se concluy que el militarismo7, entendido como
otra raza superior (Paredes 1956: 80), dejando a las provincias y a los cantones esquilmados caudillismo, favoreci el renacimiento del regionalismo, a la vez que gener malos mesti
y reducidos a familias pobres, de escasa o ninguna instruccin, presa fcil de rencillas zos que, con sus abusos, obligaban tanto a los vecinos acaudalados de las provincias, como
mezquinas que algunas veces se desencadenan en hechos sangrientos (Paredes 1906: 81). a los indios a desatender sus obligaciones agrarias y a emigrar a la ciudad. El campo se
Por otra parte, los adelantos introducidos por los espaoles en la labranza del suelo no se despoblaba de hacendados capaces y de laboriosa mano de obra, reducindose la riqueza
desarrollaron, con el agravante de que la tranquilidad de que disfrutaban los campesinos agraria del pas y las posibilidades de progreso de ste. En contrapartida, en la ciudad creca
durante la colonia desapareci con las levas y las exacciones de que eran objeto, cuando los la poblacin chola, originada por la inmigracin india, que por su falta de instruccin era una
cuerpos del ejrcito pasaban por sus lares, obligndoles a satisfacer esa contribucin forzosa vctima fcil de los demagogos. Estos, ansiosos de acceder al poder, buscaban utilizarla como
y gratuita de vveres, conocida por el nombre de ramas. Como consecuencia de ello, los clientela en sus pleitos polticos. Por ello, la hacan creer fuente pura de todas las virtudes
indios quedaban quebrantados en sus intereses y distrados de sus ocupaciones habituales y abnegaciones, despertando en ella la vaga nocin de su valor como unidad y el concepto
y los dueos de haciendas ms preocupados de la poltica que de atender sus propiedades confuso todava de su fuerza (Ajguedas 1922: 52 y 512), con lo que era arrastrada a la fcil
(Paredes 1956: 199-200). concepcin de un igualitarismo brbaro, difundido por todos los demagogos verbosos y sin
Esto provoc que el nmero de colonos disminuyera en casi todos los fundos rsticos disciplina segn la cual un albail o un carretonero rstico valen o representan idnticas
debido a su inmigracin constante a la ciudad, donde encuentran abundante trabajo, fcil y
lucrativo, sin las contingencias ofrecidas por los aos escasos y las fiebres paldicas. Adems,
como el ganado correspondiente a los ex-comunarios haba sufrido una notable disminucin, En la Fiesta de Santiago en la Provincia de Laja, pasada la procesin, los concurrentes disfrazados
causada por las enfermedades y por las exacciones ejecutadas por las autoridades subalternas de militares, se dirigen a diversas rancheras indgenas a merodear y cometer violencias, autorizados
que ejercen mando en las jurisdicciones donde viven, las cuales persiguen con demasiada por los perjudicados que, conocedores de estas costumbres, les esperan con viandas. Cuando alguien
es pregunta porqu aceptan esas rapias responden: son militares, si no abusasen y robasen no seran
insistencia a los indios para que les vendan vacas, corderos y otras especies a precios nfimos tales (Paredes 1955: 173).

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fuerzas que un inventor, un sabio o un estudioso (Arguedas 1922: 512,52 y 53). El resultado las admirables condiciones de sus costumbres, de su naturaleza fsica y moral, que hacen de
era la aparicin de un populacho ignorante que deseaba hartarse con el robo de los bienes l uno de los factores humanos ms ricos y considerables que puede ofrecer la historia
de los que se decan superiores (Arguedas 1903: 129) y que careca de grandes preocupa (Tamayo 1986: 163), el indio era el principal responsable del atraso boliviano. A consecuen
ciones ideales, al estar slo interesados en alcanzar brillo social, figuracin poltica y a la cia de la ubicacin geogrfica de Bolivia, el elemento tnico no se renov, de manera que
ostentacin de ttulos o riquezas. A pesar de esas taras, el cholo tena la caracterstica de los elementos dominantes de la raza, indios y cholos fueron desalojando paulatinamente, y
rechazar toda imposicin ilegal de las autoridades, pero los gobernantes, lejos de cultivar no obstante los prejuicios de casta de las clases superiores, la poca sangre europea que qued
esas buenas cualidades y encausarlas en un sentido que sea beneficioso para el pas, hacen en los comienzos del siglo (Arguedas 1988: 81). Al no existir renovacin en los grupos
esfuerzos para ahogarlas y envilecer a los que las poseen; de ah que un mal caudillo hiciera tnicos componentes del pas stos haban ido descendiendo en grado cultural, de tal manera
ms dao al pas que una epidemia mortfera, porque si sta ataca a los cuerpos, hace aquel que se poda afirmar que el origen del fracaso nacional y econmico de Bolivia, o mejor, de
estragos en el alma de los ciudadanos. La corrupcin del pueblo boliviano se debe a sus su retardada conformacin y de sus dificultades en el mercado internacional, resida en la
caudillos (Arguedas 1922: 52, 188-189). presencia india. En la medida que se estableci un intercambio con la raza blanca, el indio
De lo anterior se desprende que la elite perciba lo popular como un universo inquie la degener (Paredes 1992: 57). Se expandi el espritu sumiso y avasallable de las turbas
tante y amenazador habitado por indios y cholos. Los primeros eran objeto de innumerables indgenas, incapaces de guiar por s mismas sus propias deseos, y todo se fue acholando,
abusos que, a la larga, los incapacitaban para desenvolverse como ciudadanos, a no ser que aplebeyndose, ordinarizndose como todo se achola y se ordinariza en Bolivia desde hace
fueran tutelados por la mancomunidad criolla-mestiza, que a travs de la reforma educativa muchos lustros, o desde la colonia, en suma, pues, repito igualmente, es el mestizaje el
pretenda devolverles la humanidad y salvarles del estado de barbarie en que se encontraban. fenmeno ms visible en Bolivia, el ms avasallador y el nico que explica racionalmente
Como los largos perodos de dominacin haban doblegado su carcter, amortiguando las y de manera satisfactoria su actual retroceso (Arguedas 1988: 328 y 377).
luces de su inteligencia, educndolo slo para trabajos mecnicos, labores agrcolas y pastoriles Esta condena final del mestizo en su mltiples versiones de pequeo propietario,
(Paredes 1906: 77), la regeneracin del indgena deba centrarse en el rescate de sus virtudes hacendado y autoridad local que abusa del indio, de indgena que se traslada a la ciudad y
laborales: se hace cholo, de cholo vctima de los demagogos urbanos, de demagogo y de mal caudillo
posibilita que el interrogante sobre qu hacer con el indio se convierta finalmente en qu
hacer con el mestizo. El indio era un problema porque daba una imagen equivocada a Bolivia
En Bolivia, si el indio desapareciera, no podra ser reemplazado. En efecto, l est y porque generaba mestizos, pero resultaba imprescindible como trabajador, de ah que
admirablemente adaptado a las elevadas tierras del altiplano y se entrega a los duros sufriese crticas y alabanzas contradictorias. Mientras no emigrase y permaneciera en su
trabajos agrcolas sin mostrarse molestado por la rarefaccin del aire, lo que no sucede lugar, esto es, trabajando, sera tolerado e incluso objeto de proyectos de integracin nacional.
con el europeo. Este vive muy bien en las ciudades de grandes altitudes, pero con la En contrapartida, la variedad de representaciones del mestizo hacan de ste un elemento de
condicin de morigerar en l algo de sus actividades naturales. La oxigenacin es ms inestabilidad social, al que no tena sentido ni ubicar ni tutelar, porque su calidad de no indio
lenta y, por consiguiente, en un trabajo igual el corazn debe hacer un esfuerzo mucho le daba acceso a los privilegios pblicos. Como masa electoral necesaria tena la capacidad
ms considerable. El europeo que duerme siete horas en su pas de origen, tiene tanto de ayudar a una faccin de la elite a subir al poder, como de acceder l mismo a ste.
necesidad de nueve a diez horas de sueo en el altiplano. Se concibe, pues, fcilmente Ese poder tanto de legitimar un resultado electoral, como de confirmar con ello que Bolivia
que estas necesidades no cuadren bien con los gastos enormes de energa que debe era un pas escrupulosamente democrtico haca que la elite dependiera de su participacin
desplegar el agricultor, resultando de aqu, necesariamente que el campesino europeo para continuar como grupo privilegiado y para definir su hegemona interna Pero como esa
no ir a instalarse en el altiplano para dedicarse al trabajo de la tierra y que el indio actuacin tena dos direcciones, una que refrendaba el poder oligrquico, y otra que subra
desde luego deviene indispensable (Paredes 1906: 120-21). yaba la presencia popular activa en la vida pblica, la elite se vio obligada a encontrar
mecanismos de control y de invalidacin de la participacin mestiza8. Esto se tradujo en una
La educacin del indio se converta, as, en un bien general y en una necesidad para conducta de exclusin pblica encubierta que a la larga perjudic a la elite, atrapada entre
la colectividad, ya que sin trabajadores dciles y esforzados difcilmente se iba a crear riqueza las frmulas de la poltica moderna y su negacin a reconocer los derechos reales que les
nacional. De ah que se dijera que la verdadera y nica profesin del indio era y debera ser competan a los grupos subalternos en la democracia por ellos querida. Veamos cmo esa
la agricultura y que su educacin tena que girar alrededor de sta, slo de este modo se confusin de ideas y trminos apareci en la contienda partidaria.
convertira muy pronto en fuerza viva, engrandecindose la nacin de una manera pasmosa,
dejando de ser lo que es hoy, una riqueza negativa (Salmn Ballivin 1926:134,148 y 173).
El objetivo era, entonces, evitar los males que obligaban al indio a trasladarse a la ciudad, 8 Es preciso pensar en mecanismos como este u otro anlogo, para evitar reformas violentas en las que
intervenga la fuerza militar o la oblicuidad de la fuerza bruta popular; recurso que en nuestro concepto
esto es, impedir los abusos de las autoridades provinciales, la conversin del indio en soldado no hara sino producir mayores transtomos perjudicando an ms nuestro prestigio ante el mundo ci
y el mal ejemplo que le proporcionaba el mestizo. Sin embargo, a pesar de la exaltacin de vilizado que hace tiempo nos contempla con irritante mirada de piedad (Salmn Ballivin 1926: 22).

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Artculos, Notas y Documentos Irurozqui: La amenaza chola

2. Los malos electores esa clasificacin, los errores polticos no tenan un carcter institucional sino personal, que
afectaba a todos aquellos que favorecan el ascenso popular. Pero, aunque en principio todos
La imposibilidad de prescindir de la participacin electoral y clientelar del mestizo eran culpables, la actitud de la mancomunidad criolla-mestiza reciba un trato ms benvolo,
llev a la elite boliviana a responsabilizarlo de los problemas que su propia competencia ya que, dada la miseria moral y fsica de la plebe boliviana, se comprendan sus escrpulos
interna generaba9. En los discursos que desarrollaron en medios acadmicos, el mal funcio y desinters a participar en poltica.
namiento del rgimen de partidos polticos era resultado de la continuidad de las prcticas Por supuesto, esto slo ocurra a nivel de discurso. La vida poltica real perteneca a
caudillistas, sostenidas gracias a la ignorancia, sentimentalismo, audacia y fanatismo de los la elite, que utilizaba la presencia popular tanto para resolver su restructuracin interna, como
cholos10. Estos, en sus ansias de mejora social, ofrecan su apoyo a cualquiera que los para adjudicarle las equivocaciones polticas a nivel nacional que se desligasen de ese pro
embriagara con los humos capciosos de ideas, que ni nosotros (la elite) comprendemos bien ceso. A travs de la insensatez y bajos instintos de la plebe, la oligarqua justificaba la
pero que las sabemos utilizar ptimamente; democracia, igualdad, socialismo, sufragio, que necesaria y sana exclusin de sta de la vida pblica y el olvido de sus reivindicaciones
son para ellos ms perjudiciales que el aguardiente y la chicha (Pedregal 1924: 162). El sociales12. Adems, la apreciacin negativa de las actitudes colectivas de la poblacin chola
descontento con el sistema poltico se manifestaba, entonces, mediante dos crticas. Una demostraba cmo en Bolivia la raza desvirtuaba la democracia, impidiendo que esa va
estaba dirigida a la incapacidad de los electores, y la otra destinada al ncleo diminuto de poltica fuera la ms adecuada para la modernizacin de un pas, que requera ideologas ms
gente blanca que dominando por rasgos morales ambas castas y en la cumbre de la jerarqua restringidas para acceder al progreso y la civilizacin:
social, se muestra hoy capaz, activa y sobresaliente, tal como se presenta en los medios de
donde se procede (Arguedas 1922: 58). Este grupo era culpable del atraso boliviano en la
medida en que con su ineptitud, negligencia y gandulera haba permitido la abundancia Es en mi concepto menos absurdo que pretender que la democracia y sus aditamen
desproporcionada del elemento mestizo y el predominio pernicioso de la plebe. Esa accin tos puedan dar resultados donde no se los comprende (...). Se le da el nombre de Cosa
les converta a ellos11 y a los demagogos blancos, que distraan a los mestizos de sus acti Pblica, inters nacional, derecho ciudadano, deber cvico y otros cien ms, igualmen
vidades manuales, en cholos ms intiles que todos los cholos (Pedregal 1924: 174). Con te inintelegibles y aparatosos. Todo el mundo tiene que sufragar bajo pena de no s
qu, pero por quin? Por el que le conviene al cacique, al subprefecto o por el que
mediante la mdica suma de cinco pesos, cuatro reales y una botella de aguardiente
9 En la Constitucin poltica de Bolivia de 1880 vigente hasta la Constitucin de 1936 figura: y cuatro mentiras almibaradas, pasa a ser el propietario de su conciencia ciudadana,
De la ciudadana. Art. 33. Para ser ciudadano (luego para votar)se requiere: 1. Ser boliviano. 2. Tener de su deber cvico, de su derecho democrtico, de su soberana y de cuanto en nombre
21 aos soltero, y 18 casado. 3. Saber leer y escribir y tener propiedad inmueble o una renta anual de la democracia posee con ttulo inalienable e imprescriptible (Pedregal 1924: 164).
de 200 bolivianos que no provenga de servicios prestados en clase de domstico. 4. Estar inscrito en
el Registro Cvico (Trigo 1958).
10 Las muchedumbres electorales son organizadas por el gobierno que con su poderosa influencia rene Si Bolivia no se gobernaba por sus instituciones, ni se mantena por la justicia, porque
a su rededor numerosos partidarios que apoyen su poltica y acepten sus imposiciones, o por agita en ella todo se desvirtuaba y destrua por el abuso de los gobernantes o de los partidos
dores particulares que logran sugestionar a algunas personas que se convierten en sus admiradores y
panegiristas, y unidos a los descontentos del rgimen imperante forman grupos que, a medida que dan
polticos y por la pasividad del pueblo en aceptar esas prcticas deformes, era porque el pas
crdito a las promesas seductoras de aquellos, crecen en nmero y poder, los proclaman candidatos en su raza, en su cultura, en sus instituciones, en sus costumbres continuaba siendo un
y despus los convierten en caudillos (...). El ciudadano elector, al menos el de la clase indgena y Estado en vas de formacin. Y como tal deba esperar a que la mezcla de razas diferentes
mestiza, manifiesta invencible preferencia por los candidatos adocenados y de ningn valor intrnseco, con la cultura embrionaria diera lugar al tipo de boliviano definitivo (Paredes 1992: 96-97).
pero que participan de los vicios y tendencias estrechas que le caracterizan y lo confunden con l.
Mientras esto ocurra, los modelos polticos internacionales quedaran en suspenso sin que
Al elector le agrada embriagarse y ser comprado por el elegido. La muchedumbre odia por instinto
natural a los hombres notables por su talento y honradez que no se mezclan con ella, que no est a ello significase la inferioridad de Bolivia, que tena que encontrar en sus propias caractersti
su nivel, y cuando los acepta, lo hace mediante influencias agenas, no nacidas de la colectividad por cas la solucin nacional. Al mismo tiempo, la elite quedaba disculpada del subdesarrollo del
impulso propio; tales son las influencias electorales (Paredes 1992: 37 y 40). pas, porque sus actos apenas tenan relevancia en un territorio dominado por herencias y
11 Adems, una gran porcin de personas conscientes que no se mezclan en poltica, permaneciendo pasiones raciales.
indiferentes al triunfo, o la de derrota de los candidatos, cualesquiera que fuesen sus mritos o
defectos; porcin compuesta por industriales engredos por la fortuna, por mdicos, abogados y
artistas pagados de su suficiencia, que creen en su fatuidad descender de su alto rango al tomar parte
en las luchas electorales, o en siquiera clasificarse de ciudadanos. Esa masa social de vanos y egostas, 12 Los pueblos tienen vicios polticos arraigados que no los destruyen agitaciones aisladas, y el nuestro
es la que facilita la exaltacin de los polticos mediocres, verdaderos simuladores del talento, que se encuentra embrutecido por servil y rapaz proselitismo, e imposibilitado para comprender los
llegan a gobernar el pas sin control, cuando ella con slo asumir actitud poltica pudo desvirtuar los principios republicanos y practicarlos por propia y perseverante voluntad. Ni cmo suponer que tales
planes de stos, contrariar sus aspiraciones e imponer a la repblica una administracin honrada y principios tengan cabida en el cerebro embotado de la gran masa de labriegos y menestrales, que
progresista...De la prescindencia de los unos y de la alucinacin y apoyo de los otros surge el constituye las tres cuartas partes de la poblacin, y la que yace en un estado de ignorancia, pasividad
predominio de los malos elementos sociales (Paredes 1992: 38-39). y atona intelectual anloga al imbcil?" (Paredes 1992: 134).

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En la prctica, tales razonamientos no redujeron la presencia popular en las eleccio


tion la estructura de poder y fundamentos institucionales del liberalismo. Los aspectos en
nes, porque era bsica para la definicin interna de la elite; lo que s hicieron fue que los
los que se centr para censurar las prcticas del gobierno fueron la naturaleza de los candida
sectores subalternos interiorizaran su supuesta incapacidad pblica, que vieran la poltica
tos y el tipo de participacin desarrollada por los votantes en las urnas. Al igual que en otras
como un asunto de otros, un juego de intermediaciones sobre el que no deban opinar y que
realidades americanas y europeas, los primeros solan ser abogados y mdicos sin clientela,
se acostumbraran a entender el sufragio como un proceso adulterado de compra-venta. En \
jvenes que recin haban terminado sus estudios, polticos de profesin, industriales ansiosos
I este sentido, las clientelas no fueron fruto de la presin popular por obtener participacin !
de prestigio, en general los vanos y los desocupados que casi nunca estaban cualificados
\ poltica (Guerra 1994: 35), sino expresin de la voluntad de la elite que encontr en esa
para las labores legislativas. A causa de la inmoralidad poltica que caracterizaba al rgimen
' frmula corporativa una manera de obtener y refrendar su legitimidad nacional y un modo
parlamentario, los hombres de talento que deseaban lealmente servir a su patria apenas
de obligar a los sectores populares a una participacin pblica no representativa. Eso retras
participaban en poltica, quedando sta en manos de los elementos ms mediocres, a los que
la toma de conciencia de su responsabilidad nacional y de sus derechos de representacin y
les gustaba ser autoridad en cualquier jerarqua que fuese, con tal de darse importancia, tener
participacin, enviciando muchas de sus posteriores prcticas pblicas. Con estas afirmaciones
subordinados a quienes ordenar, y poder aprovechar de su puesto para realizar negociaciones
no se niega que existiese una relacin de reciprocidad entre el patrn y el cliente en la que
no permitidas por la ley. Esto resultaba an ms evidente en las provincias donde el diri
la fidelidad del segundo al primero le garantizaba proteccin. A travs de ella no slo se
gente era por lo comn audaz, abusivo y exento de toda nocin de moralidad, falto casi
podan lograr mejoras econmicas individuales, posibilidades de promocin social por medio
siempre de consecuencia con sus ms jurados compromisos, a quien tan pronto se le vea
de un puesto en la administracin o en el ejrcito y ayuda para obtener decisiones favorables
ofrecindose a un candidato, de igual manera que a su contrario, sin importarle poco o
por parte de una burocracia dbil y de una justicia a menudo corrupta, sino que tambin los
nada aquellos asuntos de palpable inters general. Estos caciques, que slo buscaban en la
beneficios extrados de las prebendas anteriores permitan al cliente establecer su propia red
poltica un medio de encubrir sus maldades, sus robos y crmenes, terminaban siendo los
de clientelas e influencias. Pero la existencia de prestaciones y contraprestaciones no significaba
ganadores de elecciones, los secuestradores de la voluntad popular. Y todo bajo el visto
que los derechos y deberes que posean tanto el patrn como el cliente fueran iguales ni
bueno del partido gobernante que se serva de ellos para perpetuarse en el poder falsificando
equivalentes, ya que dependan de la posicin de autoridad que uno tena frente al otro y que
el sufragio y corrompiendo el sistema representativo (Paredes 1992: 47-49).
se fortaleca en una sola direccin por el mismo hecho de admitir la relacin patrn-cliente.
En cuanto a los electores se dividan en tres grupos, uno culto que se abstena de ir
Este tipo de prcticas no se reduca a un universo concreto sino que permeaba todos los
a sufragar, otro lleno de resentidos sociales, arribistas muy activos y un tercero, compuesto
estratos de la sociedad boliviana convirtindose en un estilo de vida y conducta, en el que
por los sectores subalternos, incapaces de asimilar conceptos como los de patria, progreso y
todos eran dispensadores de prebendas y solicitantes de tales; lo que significaba tambin que
libertad. El resultado era el dominio de electores inconscientes, dirigidos y arrastrados por
aquellos que las concediesen fueran interiorizados como personas a las que se las deba tanto
mangneadores, que a veces los sacrifican sin remordimiento despus de haberlos corrom
deferencia, lealtad y obediencia. Esa accin reforz an ms un sistema social basado en
pido con el cohecho, que en verdad es el gran recurso, empleado siempre con xito para atraer
relaciones familiares e interpersonales y, por tanto, la lgica de una estructura social jerarqui
electores, al menos de aquellos que forman el proletariado de levita y las clases bajas de la
zada y discriminatoria muy difcil de quebrar debido a que este sistema trabajaba para todos,
sociedad. Esto ocurra porque en las muchedumbres se encuentran individuos que apenas
a pesar de que lo hiciera a distintos niveles. Se trataba de un sistema organizador y ubicador
saben escribir su nombre y deletrear pocas palabras, los cuales no pueden ser considerados
de la poblacin y de sus aspiraciones que intercambiaba beneficios por obediencia y
sino como analfabetos; los otros son tan tmidos y tan serviles que es imposible que se
recocimiento de autoridad, y en el que los lazos entre los lderes y sus seguidores reducan
desenvuelvan lejos del tutelaje de los fuertes o de las autoridades (...). Tambin tienen cabida
las tensiones sociales entre los que tenan y no tenan, con lo que era posible contener la
demanda de justicia social. los delincuentes, ocupando muchos de ellos lugares espectables, los hombres de mala conducta,
las gentes sin profesin; en fin, todos esos componentes que han sacudido el freno de las
Veamos ms despacio el ejercicio de las elecciones a travs de varias novelas que
leyes y de los sentimientos morales y que forman el fango social. La ignorancia e inmora
recogen el enfrentamiento entre conservadores y liberales durante el periodo de 1880 y 1920
lidad de la multitud electoral contribua a perpetuar la conducta corrupta de los polticos,
y entre liberales y republicanos en la etapa de 1921 y 1926. La idea-eje es la amenaza poltica
que aprovechaban las caractersticas caudillistas y serviles de sus seguidores para hacerlos
ejercida por la poblacin chola que, a causa de sus malos hbitos y herencias, desvirtu el
cometer actos crueles en los das de elecciones o cuando hay asonada o motn, sin que
sistema partidario impidiendo que fuera un canal adecuado para la modernizacin nacional.
importe que con ello se violase la ley o se atropellara los derechos individuales de los
Detrs de esa reiteracin de la corrupcin mestiza subyace la dinmica de ascenso y descenso
electores. Es decir, el rgimen de la democracia parlamentaria slo serva para el encumbra- \
interna de la elite, su posible regeneracin a partir de sectores pertenecientes a estratos
miento de los inferiores e impeda la transformacin nacional de Bolivia; lo que no significaba
sociales considerados tradicionalmente marginales y ajenos a la cosa pblica, la resistencia
un rechazo de la democracia y del parlamentarismo sino de la raza.
a ese proceso y la farsa poltica e ideolgica que se desligaba de l.
Entre los recursos empleados para falsear el sufragio destacaban: la introduccin de
En 1907, en Poltica Parlamentara de Bolivia, Manuel Rigoberto Paredes desarroll
cdulas escritas en las urnas antes de colocar stas sobre la mesa, la repeticin de votos por
un anlisis sociopoltico del sistema electoral de los liberales (1900-1921) con el que cues
un mismo elector, la coaccin oficial, mediante la que slo se permita sufragar a los ciudada-

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columnas de doradas comisas, en el que se puede hablar cualquier tontera con aire de sabio
nos del bando del gobierno, negndose a los opositores, la ocultacin de los libros talonarios
(Chirveches 1988: 18). Pero para lograr ese cargo poltico resultaba imprescindible contar en
por las autoridades subalternas y el lokkeo13. A su vez, las autoridades para alcanzar el
triunfo de los candidatos, acostumbraban repartir en abundancia a los agentes electorales primer lugar con influencias familiares.
papeletas de votacin en blanco, timbradas con el sello de la prefectura, iguales a las que
deban emplear las mesas receptoras, para que las distribuyesen entre los sufragantes de merced a las numerosas influencias que poseo en esta provincia y a la posesin
confianza o cohechados inscribiendo previamente el nombre de los candidatos oficiales. El espectable que ocupo podra trabajar con posibilidades de xito a fin de que fueras ele-
S d j p n S x i m i periodo legislativo. Slo es ouesuon de me urru,
ciudadano sobornado introduca esta papeleta en la nfora, y se llevaba consigo la que le daba
oficialmente la mesa receptora, para que le sirviera de constancia ante el candidato o agente nombre en alguna cndidatura, ya sea oficial o de la oposicion, que lo mismo da, por
el haber cumplido su instruccin (Paredes 1992: 50-52). que creo asegurado el triunfo, no obstante lo cual, no estaa de m P ^ 8
con las autoridades, para que la victoria fuera mas fcil (Chirveches 1988. 12).
Aunque esos datos estaban referidos a los usos y abusos electorales del Partido Libe
ral, en otros textos se describen las mismas prcticas pero realizadas por candidatos conser
Una segunda condicin era escoger el partido donde afiliarse. Aqu solo existan dos
vadores o republicanos. Esto evidencia no slo la generalizacin, interiorizacin y legiti
macin de comportamientos polticos concebidos en la actualidad como discriminatorios o opciones o acogerse al gobierno o marcharse a la oposicion. En ningn caso resultaba
incorrectos, sino tambin que lo que estaba en debate en la contienda electoral era el xito ventajoso presentarse como independiente debido a que la
rprulada or un sistema bipartidista que resuma la dicotoma, elite del poder y desposeaos
de una faccin de elite y no la imposicin de un programa ideolgico. La poltica sostenida
de la elite (Arguedas 1934: 90). La eleccin de un partido no dependa de criterios ideolo-
por clientelas era un medio de alcanzar y mantener situaciones de privilegio, un medio de
ascenso y restructuracin social y una forma de adecuacin entre los intereses del poder
,0
t o s su de t e s . Se era conservado, o liberal dependiendo de que los jefes de eso
n e S U eand.da.os , de que se tuviera segum U, adhesin^de g ^ de
central y las necesidades de los poderes locales. En este sentido, Bolivia no era tanto un pas
de archipilagos polticos regido por micropoderes, como un espacio en donde la comunica vecindario de la provincia que se quena representar en el Congreso. Por esta razn, e
cin y control gubernamentales resultaban efectivos a travs de formas no burocratizadas de nrotaaonista de la novela, Enrique Rojas y Castilla, opta por la oposicion una vez que e
Ministro de Gobierno le ha informado que no puede patrocinar su candidatura porque ya tema
adscripcin personal. A travs de ellas, el gobierno no slo arbitraba las diferencias entre los
u n compromiM) previo Esta situacin manifiesta que aunque las constituciones sostengan
miembros de la elite y ejerca con eficacia su autoridad hasta las regiones ms apartadas del
pas, sino que lograba el control de la representacin nacional. que ciu el individuo apto para elegir y ser elegido, en defi
aquellos que son impuestos por las clases directoras, por la anstocracia del dinero y la
Esta multiplicidad de aspectos se puede observar a travs de la novela de Armando
Chirveches, La Candidatura de Rojas (1908). Interesado en retratar la incesante reproduccin ^ S a v t z t o ^ o ' f p t i d o ! h a t o t e organizar la campaa electoral en la que
de la corrupcin poltica, dicho autor reconstruye en tono de stira los pasos que da un c o n v e n to C n u n c T i muchos disensos, prometer caminos de henadura y caminos caire-
individuo para obtener el reconocimiento social necesario que le permita vivir con holgura. teros, vas feneas, puentes y calzadas sobre ro s , mejoras en el alumbra<toy iredes,tel
Se trata de un sujeto perteneciente a una familia acomodada pero sin los medios que le en todos los villorios, al tiempo que la disminucin de impuestos dado ...que prometer
garanticen el disfrute eterno de sus privilegios. La solucin es hacerse diputado, ya que sta no cuesta mucho (Chirveches 1988: 56-57). Pero a los electores no solo haba q u e convcnrerlos
actividad permita, a quien la ejerciera, el tiempo necesario para dedicarse a lo que quisiese, con promesas sino con dinero que sola ser desembolsado por los panentes del candidato
al igual que gozar de un emolumento regular, obtener aplausos, llamar la atencin pblica aue planeaban beneficiarse con su eleccin. Como Enrique Rojas n o e r a u n c a n d i d a t o oficial
y merecer grandes consideraciones por pasar algunas horas sentado en un silln forrado con sino de la oposicin, se daba por supuesta su integridad, se le consideraba un estadista que
cuero de Crdoba, en un elegante local en el que abunda el terciopelo de seda entre altas iba hacia efsufragio esa cpula grandiosa de la libertad, ese torneo del d e r e c h o con el
corazn abierto de par en par y ofreca a sus electores ferrocamles, caminos y telgrafos
a c o d e sus votos p a r a reconstruir la libertad burlada miserablemente por los mandarines
13 Esta practica de origen cochabambino consiste en la formacin de cuadrillas de canalla sacada de de la provincia (Chirveches 1988: 78). En esa tarea le ayudara un penodicc amado La
la hez del pueblo que, con la promesa de ser amparada por la polica, debe presentarse a primera Voz l Pueblo, a travs del cual el candidato podra combatir a su adversano, Manuel Mana
hora del da de las elecciones con sombreros embadurnados con humo de pez u otras pinturas. A la
seal convenida con los candidatos, se abalanzan contra alguna persona distinguida del bando contra Garabito.
rio, manchndole la cara y ridiculizndole con risas. El individuo ofendido recurre a la polcia, que
en vez de apresar al agresor lo detiene a l para evitar venganzas y ms altercados. Despus de dos
o ms escenas como stas los caballeros se recogen a sus hogares para no ser ultrajados, los jvenes
se desbandan, y si alguno se atreve a protestar es molido a palos en la plaza pblica y llevado a la
polica en medio de una algaraza infernal, donde le obligan a pagar fuertes sumas para obtener su s 4 t los artesanos y le han ofrecido la diputacin por la cmdad (Arguedas 1981. 22).
libertad (Paredes 1992: 51).

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Dado que los familiares de su opositor desempeaban todos los puestos pblicos de las elecciones. La accin transcurre en San Javier de Chirca, un pueblo cercano a Sucre, con
justicia y poder ms importantes de la provincia15, Enrique Rojas se enfrentaba contra el mayora de simpatizantes liberales17, al que llega de La Paz un nuevo subprefecto, Dioscoro
poder provincial de una familia que haba desplegado todo tipo de estrategias para impedir Yaez, por las trazas y las maas, tipo del cholo altoperuano. Se trataba de un matn de
que el gobierno interviniera en el control de su territorio y de la que, a su vez, se serva ste Achacachi, pueblo que en aquel entonces iba cobrando celebridad por la ferocidad de sus
para derrocar a sus adversarios polticos. El origen de su hegemona provena del perodo habitantes, acrrimos adictos del gobierno de donde este se provea de autoridades para
caudiliista gracias a cuya inestabilidad y guerras el fundador de la familia haba podido distribuirlas en las provincias ms singularizadas de opositores, que haba sido expresamente
enriquecerse y aduearse de la regin colocando a todos sus parientes en los puestos que enviado por el gobierno para las elecciones (Medinacelli 1990: 183). Despus de entrar en
contribuyeran a ampliar la influencia del grupo familiar. Su conducta fue en todo momento contacto con el representante principal de los intereses republicanos, el diputado y cura18 tata
deshonesta y abusiva, especialmente con la poblacin indgena que se vea degradada por las Prez19, decide con ste que la mejor forma de amedrentar a la oposicin es atacando a uno
usurpaciones de tierras a la que la somete el clan Garabito. En este juego electoral, su de sus ms notables miembros, don Csar Alvarez, un hombre de moral intachable. Despus
candidato era, por tanto, el candidato de la faccin popular que se dedicaba a obtener votos de la reyerta, los liberales residentes en San Javier, que eran los caballeros y jvenes
, repartiendo dinero y alcohol entre los mestizos16. En contrapartida, Enrique Rojas deca decentes, en previsin de nuevos abusos, decidieron dirigirse telegrficamente al Supremo
representar al elemento aristocrtico del lugar, es decir, a los grandes propietarios rurales de Gobierno solicitando garantas y enviar agentes a los cantones para traer electores, no con
ila provincia, depositarios de los valores morales, que llevaban a sus colonos a votar. Slo en la esperanza de obtener un triunfo electoral, sino de que el tata Prez y el Achacachi no se
ese momento era necesario y permitido considerar a los indios-peones como ciudadanos, cosa
que ocurra si demostraban escribir dos nombres, el suyo y el del candidato que apoyaban.
De manera que la responsabilidad de la gestin poltica local dependa de individuos inca 17 Este pueblo, seores, como bien sabis todos vosotros, es un pueblo de antiguas y firmes tradiciones
liberales desde los heroicos tiempos de Camacho... Sabido es seores que durante los gobiernos
paces de votar por otra persona ni de vender su voto, puesto que a duras penas saban trazar nefastos de la Oligarqua (los conservadores), todo nuestro pueblo fue liberal y sufriendo toda clase
el nombre del candidato impuesto por el patrn y de individuos a los que se compraba con de sacrificios, supo mantenerse firme sin ceder una lnea al enemigo. Tan liberales ramos -exclam
alcohol, ya que en Sud Amrica en general y en Bolivia, en particular, el mejor elector es emocionndose patticamente, lo que le dio a su voz una trmula entonacin conmovida- que cuando
el alcohol, de suerte que los representantes del pueblo slo representan, en muchsimos casos, el Presidente Pacheco, y tambin don Aniceto Arce, nos ofrecieron toda clase de ventajas, a cambio
de que apoyramos sus candidaturas, y ste ltimo hasta nos ofreci cedernos gratis los terrenos de
el fabricado por una casa alemana o por una de Per. Realizada la votacin vena el la banda que eran suyos, para que all edificsemos de nuevo el pueblo, para libramos as de la
escrutinio de los votos que sola realizarse en medio de una atmsfera de altercados donde constante amenaza de la quebrada, respondimos con todo orgullo y dignidad: Preferimos que nos
se cruzaban injurias entre los individuos de los grupos contendientes, alzronse los bastones, arrastre la avenida antes que ser arcistas. As liberales hemos sido los chirqueos, seores!
se arrancaron los revlveres, un tiro fue a deshacer una de las colmenas que con tanto trabajo (Medinacelli 1990: 187-88).
18 La presencia del cura cholo como un elemento de gran influencia social que pervierte e indisciplina
haban construido las abejas de la torre de la iglesia y se arm una descomunal batalla de a los sectores populares obligndoles a cometer todo tipo de excesos y de infamias criminales (Irurozqui
palos y golpes que habra terminado desastrosamente si no hubiera comenzado a llover 1994b), tiene su otra contrapartida negativa en el cura blanco que abusa de la confianza de los devotos
(Chirveches 1988: 183, 16 y 188). El resultado final de todo el proceso fue el triunfo del aristcratas para minar su patrimonio y favorecer a advenedizos arribistas (Chirveches 1988). Esa
candidato apoyado por el gobierno. coincidencia pese a las diferencias tnicas entre los modelos remite a la discusin sobre el papel de
la iglesia en la sociedad, y sobre todo en la educacin, ya que sta constituye el medio de crear
Carlos Medinacelli en La Chaskaawi (1948) es ms explcito acerca del modo en que masivamente ciudadanos.
operaban los agentes electorales y en lo referente al desarrollo de la lucha poltica el da de 19 El tata Prez haba sido criado en una sebosa chichera de Potosf, donde su madre, a trueque de
innmeros esfuerzos, con ese espritu de admirable matemismo estoico que tiene la chola, la cual
puede pasar por todos los sacrificios, incluso el de que su propio hijo le niegue como madre, con tal
que su hijo ascienda en rango social y prospere, haba obtenido enviarlo al Seminario de Sucre. Una
15 Enseguida que comenz a hacer dinero, incluy a su familia en los beneficios de sus actividades y
vez ordenado clrigo, Prez retom a Potos, donde pretendi introducirse en la buena sociedad,
pronto hubo una aristocracia de Garabitos. Manuel Mara y Jos Garabito, militares; Enrique, Patricio
pero no alcanz su intento porque all todos lo conocan como el hijo de la Polvorita, una chichera
y Manuel, abogados; Justo, cura; y Victor, holgazn que se aduearon de los destinos pblicos y
camorrera y pendenciera. Desde entonces comenz a germinar en su alma todo ese caos de malas
sumieron a la provincia en un clima de terror que qued impune porque la justicia en primera
pasiones y el resentimiento con que de por vida ven al seoro privilegiado y poltrn los cholos
instancia deba dictarla un miembro del grupo. Este dominio territorial se complet cuando el gobier
no deleg en Manuel Mara Garabito su representacin. doctorados. Anduvo por muchos curatos politiqueando siempre y corrompiendo a la plebe y a las
imillas, a los que conquistaba con el intuitivo conocimiento que de la psicologa de ellos posea,
16 En La Virgen del Lago, Armando Chirveches retrata al mismo tipo de individuos, responsables del dada la identidad espiritual que les una a ellos, lo que hizo que el tata Prez se creyese dotado de
estancamiento, barbarie y amoralidad de las provincias: excepcin hecha de un cacique poseedor de gran talento poltico. Despus alcanz el curato de primera clase de San Javier de Chirca, donde
varios fundos en la pennsula, el cual tena cierta significacin como agente de votos y ganador de desarroll obcecada oposicin al gobierno hasta que ste se derrumb despus del golpe de Estado
elecciones. Era ste, especie de seor feudal apedillado Madueo, que haca y deshaca autoridades, Republicano en 1921. Gracias al apoyo de la chusma y de los mritos conquistados ante los
pona jueces y dictaba su voluntad. Como todos los individuos de su jaez distinguase por su amorali miembros de la Junta de Gobierno fue elegido diputado de la provincia y consigui que los cargos
dad. Haba engendrado numerosos hijos, otros tantos caciquillos, dscolos y criminaloides (Chirveches de mayor importancia de la provincia fueran concedidos a gente inepta e irresponsable (Medinacelli
1920: 165). 1990: 190-191).

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Irurozqui: La amenaza chola

salieran con las suyas. Al tiempo, acusaron al subprefecto y al cura de traer la intranquilidad
al pueblo y encender la fogata de los antiguos, crnicos, indesarraigables odios polticos, tan envalentonar ms y van a querer estar siempre encima de nosotros (Medinacelli 1990: 197).
inflamables en un pueblo de Bolivia cuya existencia toda est asentada sobre el odio. Al Pese a ese intento, los republicanos mantenan la ventaja. Disponan de dos mil bolivianos
dedicarse a envalentonar a la cholada y al hacerle concebir toda clase de ilusiones y que ellos que el tata Prez haba trado de La Paz para que las chicheras y cantinas de Chirca diesen
tenan todos los derechos, sin recordarles ninguno de sus deberes, haban ahondado en el a los republicanos la bebida y comida que pidieran, y eran mayora gracias a la accin
secular odio de clases. Como resultado, el cholo antes sumiso, comenz a rebelarse y ahora desplegada por los corregidores de los cantones, que enviaban electores para votar por quien
son ellos los que se creen llamados a ocupar todos los puestos que, por derecho propio y ellos decan, a cambio de que se les abonara dos bolivianos por su bestia y otros dos por
competencia, antes eran legtimo patrimonio de la clase intelectual que, como la nica preparada elector. Pero el xito de los candidatos no slo resida en el dinero y el cohecho, sino tambin
para ello, es la que debe administrar el pas (Medinacelli 1990: 185-189). y principalmente en la lealtad, en saber portarse con sus adherentes, en recompensar los
Por su parte, los cholos republicanos20, que seguan al cura Prez con la docilidad esfuerzos tanto de los votantes como de los agentes electorales que trabajaban hasta matarse,
de una piara a su pastor, se reunieron en la casa del pstero que serva de club poltico21, de da y de noche, recorriendo talleres y chicheras. Para stos no se trataba de meterse en
donde fueron paternalmente alabados por el diputado: poltica sin ms, sino de saber a qu pared arrimarse:

Ha llegado el momento de que ustedes, los valientes obreros republicanos, hagan No haba uno slo de ellos que no estuviera bien colocado. A quin deba su carrera
sentir el peso de su fuerza a los bandidos liberales* que por tantos aos han abusado Covarrubias, ese pobre muchacho, que no hallaba acomodo ni siquiera como
del p<xler, robando a la nacin y explotando al pobre pueblo trabajador y honrado... descargador de una tienda de comercio? Al General Reyes. Quin haba librado de
El seor Presidente de la Repblica, que es mi amigo personal ntimo y a quien yo la crcel a Vidal, para enviarlo nada menos que de Secretario de Legacin? El General
le doy consejos,...me ha dicho que a ustedes les dar todo lo que pidan, con tal de Reyes. Quin mantena en sus destinos a tantos otros, a pesar de las chillas de los
que seis obedientes y llevis en el corazn la imagen de nuestro querido padre don peridicos? El General Reyes. Esto era lo que no queran comprender muchos obs
Bautista!... la causa del Partido Republicano es la causa de los hombres honrados y tinados (Canelas 1965: 93).
trabajadores, es la causa del pueblo, es la causa de la patria, es la causa de la huma
nidad, es la causa de Dios (Medinacelli 1990: 192-93). Tambin influa en el triunfo de un candidato la parafemalia efectista que este pudiera
desplegar. En Vida Criolla (1905), Alcides Arguedas describe a una comitiva poltica en La
Despus de los discursos, se reparti chicha y aguardiente de chancaca que los Paz y la movilizacin social que sta provoca. En primer lugar llegaban chiquillos astrosos,
honrados artesanos se ingurgitaban con la mejor gana del mundo y se renov el directorio a los que sucedan comparsas de indios vestidos con sus mejores ropas de gala, mientras, los
del Partido. Una vez ebrios, salieron en manifestacin a recorrer el pueblo dando vivas al jefes de las agrupaciones hacan tremolar en las manos las banderas sacadas a lucir en los
Partido Republicano, a Saavedra, a Villanueva y al tata Prez. Ningn liberal se atrevi a salir solemnes das de la fiesta parroquial o de cualquier otro inolvidable acontecimiento. Detrs
a la calle... la cholada haba dominado el pueblo (Medinacelli 1990: 195). de las comparsas, varios CHOLOS conducan a distancia de algunos metros dos bandas de
tela blanca desplegadas a todo lo ancho de la calle y sobre las que, en letras negras, los
Aunque los liberales chirqueos eran conscientes de las pocas posibilidades que tenan
partidarios haban pintado inscripciones laudatorias del candidato. A continuacin llegaban
de ganar las elecciones, deban contrarrestar la poltica del cura trayendo a votar a los peones
las asociaciones gremiales de artesanos, cuyos socios sudorosos y afnicos, lanzaban vivas
de sus haciendas y de las de sus familiares22, porque de otro modo los cholos se van al caudillo, bien que muchos ni de vista lo conociesen; llevaban el rostro abotargado, la
mirada turbia, bajo la cabeza como doblegada por el peso del trabajo que todava no ha
20 Eran como cincuenta los obreros, carpinteros que hacan una mesa al ao, zapateros remendones,
impuesto por all su santa ley de redencin e iban con ese aire cansado, deprimido, triste de
herreros, sastres y pollereros, greudos, rotosos y malolientes (Medinacelli 1990: 90). los seres que viven mal comidos, sin aire, lejos del sol, en perpetua orga camal y alcohlica.
1 Con frecuencia, los clubes polticos se organizaban en chicheras. En la puerta, y a guisa de centi Tras las sociedades gremiales venan las literarias y cientficas, tambin con sus estandartes
nelas, dos hombres de mala catadura que por sus trazas desastradas parecan gentes de tribunales, enguirnaldados, que eran seguidas por coches arrastrados por muas donde iban los directores
invitaban con gesto prometedor y palabra insinuante, a entrar ai interior a todo el que por delante del partido. All haba polticos de todos los colores, edades y opiniones, animados del
pasase. All era corriente ver a los diputados bebiendo con los cholos, llamndolos por sus nombres,
estrechando sus manos sudorosas. En los rincones se situaban varios hombres que miraban a los comn deseo de agradar al candidato, merecer su confianza y con ella, un puestecillo en la
concurrentes sin acudir a la cantina ni mezclarse con el grueso del pblico como prueba de su administracin para trabajar en pro de los sagrados destinos de la patria. Y por ltimo,
disconformidad en opiniones, (Arguedas 1981: 180-181). " llegaba el caudillo. Reclinado sobre el terciopelo del coche puesto a su disposicin por uno
22 Es preciso que nos presentemos en San Javier por lo menos con veinte electores, para que nos
guarden las espaldas y El achacachi vea que los liberales somos la mayora El Hiplito ha debido
mandar tambin a Chilcara y si vienen los de Charaya ms, no sera raro que todava les ganemos Eran unos mseros peones de Mollepata y La Granja que apenas si saban dibujar sus apellidos.
la eleccin. Yo creo que en Viapampa encontraremos una buena peonada (Medinacelli 1990: 204). Iban a la capital de la provincia sin saber a qu iban: iban porque sus patrones as lo haban orde
nado, (Medinacelli 1990: 209).

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de los ricos partidarios, miraba a la turba triste y al parecer desdeoso, mientras a su lado malicia plebeya y una perversidad prestigiosa, era aclamado intensamente por las turbas y
circulaban airosos los grupos de jinetes que reciban las coronas y ramilletes de flores ofre sala al balcn para saludar a sus sbditos. El pueblo ya no estaba, haba huido muy lejos,
cidas desde los balcones al poltico (Arguedas 1981: 57-59). unos a sus casas temblorosos, custodiados por sus mujeres, ante el lloro de ellas y de sus cria
Llegado el da de las elecciones en la localidad de San Javier de Chirca, la superio turas; otros, los ms valientes, all, en el fondo de los calabozos, desmayados, con el cuerpo
ridad de los republicanos se hizo evidente. Si bien ambos contendientes acordaron desarrollar hecho retazos, confundidos entre montones de escoria y barro. Por la noche continuaban los
estrategias agresivas, los saavedristas pegaran una paliza al primer liberal que fuese a votar abusos y los ultrajes, como los de diez embozados, la cara india, los modales de salvaje,
para impedir que los otros entraran en la plaza, mientras los liberales entraran en sta en recubiertos de capotes militares contra algunos obreros borrachos que se atrevan a dar vivas
grupo y a caballo, el triunfo final fue para los republicanos. Estos, tras un enfrentamiento al candidato vencido. Era el triunfo de la barbarocracia y la canallacracia que haban sido !
campal con los liberales, desalojaron de las Mesas Electorales a los escrutadores sospechosos impuestas por un presidente liberal, en cuya cara se adivinaba al mestizo, (...) al engendro
de ecuanimidad bajo el beneplcito de la polica y ultrajaron a quienes se atrevieron a votar fatal de negro africano, pervertido y stiro, hablador y tirano, con la pasividad del indio, esclavo
por sus opositores23. Terminado el recuento de votos, el tata Prez pronunci otra vez un y vil (Navarro 1918: 31-33,70, 35-36,34,40, 29).
discurso sobre el ejercicio sagrado y legtimo de la ciudadana, al que sucedi una gran El triunfo de la cholada no siempre era de carcter electoral ni se obtena mediante
borrachera (Medinacelli 1990: 212-219). la exaltacin de los malos hbitos de los electores; en l intervenan muchas veces las mismas
/ En Los Cvicos (1918) de Gustavo A. Navarro (Tristn Maroff), la narracin del da elites que, en sus ansias por encumbrarse y alcanzar ms prebendas, aceptaban el matrimonio
| de las elecciones posee mayor dramatismo al centrarse en la brutalidad de los partidarios del de sus hijos con mestizos enriquecidos dedicados a la poltica. Esta actitud tan poco escrupulosa
gobierno, en el matonaje alebronante y semibrbaro. Tras la entrada a la plaza de los respecto a la raza dificultaba la conversin de Bolivia en una nacin civilizada que no fuese
gendarmes a caballo24, llegaron los jurados con silueta de bandoleros y cretinos, capitanea conocida en el exterior como un pas de indios. Armando Chirveches abord las responsabi
; dos por su presidente, un cholo de tez roja, de ojillos oblicuos, la boca bribona y cinco pelos lidades tnicas de los padres en dos novelas, Celeste (1905) y La Virgen del Lago (1920),
por bigote. A estos les sucedi una turba que hurreaba a su partido, seguida de otras ms con soluciones diferentes. En una triunfa el cholo y en la otra se impone el amor. Ambas
que en el paroxismo de la pasin y el alcohol, atacaron al grupo contrario y saciaron su furor. narran un romance entre una joven muy bella y un muchacho de grandes virtudes morales
Por una bocacalle apareci un piquete de soldados, la bayoneta calada, ms ebrios de furor y de noble origen, aunque sin grandes recursos econmicos, en el que se interfiere un mestizo
que los civiles que, en vez de imponer la paz, mojaron sus puntas con la sangre ciudadana. rico dispuesto a contraer matrimonio con la protagonista. Si bien los dos enamorados blancos
Derrotados as los opositores, los astrosos que haban atacado a ciudadanos tmidos e inde poseen las mismas caractersticas fsicas en ambas narraciones, los dos pretendientes mestizos
fensos, daban uno, dos, tres hasta diez y veinte sufragios ante las mesas receptoras por el no. En Celeste, don Prxedes Urcullo es un tipo con rasgos antropolgicos que hubiranle
candidato Pea, lo mismo hacan los soldados que, arma al brazo, ponan su firma temblorosa hecho clasificar por un psiquiatra moderno como a criminal nato o como loco moral.
al pie de veinte votos a cambio de un billete por cada sufragio y un vaso de licor que sor Senador vitalicio y dueo de una cuantiosa fortuna era el producto de un bastardo ayuntamiento
ban con deleite. A ellos les seguan los presos que saban escribir, sacados para sufragar hasta de razas, tena sangre de conquistador, sangre de indio y sangre de esclavo (Chirveches
diez veces de la crcel por el alcaide, de carnes cholas con olor de presidio y de alcohol, a 1976: 53 y 56). En La Virgen del Lago, Abelardo Topa es elegante y adolece de esa vanidad
cambio de una rebaja de la pena. Terminada la votacin, el diputado, esmirriado, con la es hiperestesiada de los mestizos, de susceptibilidad morbosa e innata desconfianza, a pesar de
palda torcida, el perfil de un simio, retorcido sobre s mismo, con ojos que encaraban una conservar ciertas cualidades de su raza: el espritu prctico, el disimulo, la reserva, el arte
de emplear bien su dinero y el hbito de velar por sus intereses (Chirveches 1920 : 145).
Pese a la lgica, es el primer pretendiente mestizo el que accede al matrimonio gracias a su
23 Y es de entonces, es de esas luchas angurriosas y egostas, que ha surgido la organizacin de esas nombramiento como ministro, mientras que el otro tiene que resignarse a ver cmo la pareja
cuadrillas de gente maleante, sin dignidad, sin espritu cvico y sin conciencia, conocidas entonces con
el nombre de mazorcas y que tiene por principal y nica misin atemorizar con actos de fuerza bruta
enamorada se casa. La diferencia entre ambos casos reside no slo en la madurez de la
a los electores, sembrar el terror en el campo del plebiscito, alejar de l a los ciudadanos conscientes muchacha, sino tambin en la conducta de sus padres. En Celeste stos son plutocrticos,
a fuerza de hechos delictuosos que quedan impunes..., es de entonces que al peso honrado de la frvolos y egostas:
conviccin poltica, se ha opuesto el brazo gan de los pueblerinos cholos que amparados por los
policas, pasan como trombas de reses bravas por las plazas pblicas donde se realiza la ficcin legal
ella no se preocupara de la especie. Es algo que los padres no tienen en cuenta para
del sufragio (Arguedas 1922: 460).
24 Nada se haba corrompido tanto como la polica. Era un antro abominable donde todos los crmenes, casar a sus hijos. Y sin embargo, qu herencias vergonzosas aportaran a la vida los
desde el estupro, el filicidio, el robo a mano armada, la tortura cobarde, el asalto en cuadrilla, se descendientes de ese mestizo de cabello rubio ceniciento por un raro capricho, pero
haban dado cita, recubrindose con las togas de la ley. Todos los hombres feroces de provincias, cuyas facciones innobles, cuyo cabello ordinario indicaban inequvocamente sangre
cuatreros y matadores, viciosos y cnicos por instinto recproco convivan all, en unin compaera mezclada y oscuridad de origen? Era un hijo del montn, como esos chiquillos
y regalona sin ms trabajo que martirizar, cuando caan ciudadanos opositores en sus manos con los
tormentos ms horribles (...). En das de farsa electoral se multiplicaba el servicio, necesario era ganar
desconocidos que llaman pap al primero que pasa por la calle. Y el amor? Otra
las elecciones (Navarro 1918: 43). premisa que apenas consideran los padres (Chirveches 1976: 41).

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En La Virgen del Lago, conscientes: ser olvidado mediante el ejercicio de placeres honestos y sencillos como son los que reporta
la naturaleza:
cuando te cases hazlo con un hombre bien nacido, que no sea ni un quidam ni un
bribn; pero prefiere casarte con un bribn o un quidam a hacerlo con un indio. No Me ir a Bellavista a barrer toda la basura que ha quedado en mi espritu y regene
destruyas, no eches a perder tu raza (Chirveches 1920: 108). rarme en contacto con la tierra, los rboles y las aguas corrientes (Canelas
1965: 296).
f Aunque en las novelas mencionadas es constante la idea de que la poltica y el dinero
" /blanquean al cholo bajo el consentimiento de los miembros irresponsables de la elite, esto En el segundo caso, el campo es el nico espacio que permite la realizacin de un
no significa que dominasen la escena pblica. La exageracin de su presencia poltica, su amor desigual y adltero entre una chola enrgica y un joven de sociedad sin voluntad:
descripcin como inadecuada, ignorante y corrupta muestra cmo entre los mecanismos de
I control de la movilidad social figur la creacin de acechantes fantasmas mestizos dispuestos Por qu no puedo abandonar mis absurdas pretensiones intelectualistas y dedicarme
i a acabar con el clima tradicional de relaciones sociales imponiendo la barbarie y la desca a trabajar en mi hacienda, ser un buen labriego, volver a la naturaleza? (Medinacelli
lificacin internacional. El miedo actu como garanta de segregacin y de lmite a los ' 1990: 249).
excesos sociales que amenazasen con subvertir el orden social. La idealizacin de la elite de
s misma y del valor y virtudes de sus miembros en contraste con la degeneracin del resto En todos los ejemplos, la vida en el campo asume para los personajes de las novelas
de los bolivianos fue una forma de protegerse de la necesidad que sta tena de la participa los valores de la vida sencilla, llena de sinceridad e inocencia, contrapuesta a una vida urbana
cin poltica de los sectores populares, as como de justificar que esa participacin se man caracterizada por la mentira, el fraude y la insidia. El medio rural les rescata de la frivolidad j
tuviera como no representativa. A esto se unan las ambiciones concretas de las distintas del medio poltico y de los convencionalismos sociales, les ofrece escapar de la coaccin de 1
I fracciones o corporaciones de elite, que vean tanto en la exaltacin de lo indio y en la la sociedad mestiza, sin perder sus privilegios y superioridad que les distinguen del resto de
o censura de lo mestizo una forma de hacerse individuos indispensables en el destino de la individuos incivilizados. Pero la ndole ilusoria de esa utopa campesina se basaba, en ltima
I nacin y de obtener, por tanto, cargos pblicos de responsabilidad que les permitiera inter instancia, en que si bien sus representantes queran llevar una existencia campestre sana y
venir en el diseo nacional. Interesarse por la poblacin indgena y ser hipercrtico y moralista pura, deseaban, a la vez, conservar y participar en todos los refinamientos del trato humano
con el entorno poltico y social fueron una caracterstica de la elite intelectual, que se vea que imponan las nuevas relaciones de poder y la modernizacin que stas conllevaban. Ese
a s misma como la nica con capacidad legtima para regir el destino de Bolivia. En la hecho explica por qu la idealizacin de la vida agraria se conciliaba bastante bien con el
medida en que este grupo creaba opinin e influa despus en ella, reforzaba tambin el desprecio a los campesinos-indgenas y con una cierta aversin a la vida del campo, tal como
vnculo entre la ciudadana y la educacin. Slo aquellos que posean disciplina, tica y honor era en realidad. El paisaje de la sierra, hurao y salvaje, era bueno para que sobre l viviese
podan ser hombres-ciudadanos, capaces de escribir la Historia y, por tanto, de construir una y procreara el indio, que es un hijo de la gleba, pero no para que se desarrollase un espritu
nacin. Los intelectuales se convertan, as, en lderes con la fuerza moral necesaria para guiar refinado y superior al que corresponda el medio urbano (Medinacelli 1990: 252). En el caso
y canalizar la energa de la multitud, justificndose con ello que la ciudadana se definiese de que eso sucediese, que un individuo del grupo privilegiado accediese a vivir en el espacio
como una cualidad exclusiva de los individuos letrados. reservado para los indgenas y se fascinase por lo primitivo, la razn radicaba en su debilidad,
en su carencia de valor para vivir y asumir los privilegios y deberes en la jerarqua social que
le impona su origen25. En consecuencia, el incumplimiento con la normativa interna de su
clase conllevaba su descenso y la de los suyos en la escala social y, por tanto, su cholificacin:
3. La utopia rural
mi hijo ha de ser un buen chacarero como stos y no un doctor intil como yo (Medinacelli
1990: 255). A cambio de cierta tranquilidad2'5, el individuo quedaba desamparado social
Mientras en La Candidatura de Rojas, el fracaso en la vida poltica a causa de los
mente y al margen de la vida pblica; lo que no siempre era definitivo si su huida al campo
votos fraudulentos decide a Enrique a contraer matrimonio con su prima Ins y a dedicarse
a la agricultura, tal como le venan aconsejando sus parientes:
25 pero yo aqu sumido en esta Tebaida, sin ms sociedad que estos indio vueltos al felanismo y una
Ese no ha perdido el tiempo estudiando para abogado ni dedicado a literaturitas, ni mujer que slo sabe despertarme los apetitos de la carne, pero sin satisfacer ninguno de los del
a amorcillos, lo ha consagrado a la agricultura, que como t sabes, es la principal espritu, mi tortura es mayor porque aqu me siento ms slo, slo conmigo mismo, slo con mi dolor
fuente de riqueza (Chirveches 1988: 207), incomprensible por los dems (Medinacelli 1990: 252).
26 En las llamadas entre nosotros ciudades, todo es malo, desde el agua potable hasta la moral pblica
y privada. Tampoco la provincia es buena: es el tpico burgo mestizo; lo menos malo es el campo.
en Aguas Estancadas y La Chaskaawi es el amor el que lleva a los protagonistas a Por lo menos ah vive uno lejos del mundanal ruido y franciscanamente fraternizando con la hermana
retirarse al campo. En el primer caso se trata de un desengao amoroso que slo puede agua, el hermano rbol (Medinacelli 1990: 260).

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se deba a un exceso de escrpulos ante la corrupcin de la vida ciudadana, cada vez ms mismo, que hizo de las virtudes potenciales de la familia indio-campesina un reflejo de las
ms contaminada por las pasiones y deseos de los cholos emergentes. El que no les cortejaba, virtudes de las familias tradicionales, y de los vicios de los cholos una revelacin de la
se mezclaba con ellos y acceda a sus peticiones no tena futuro profesional. O se decida a inmoralidad de las contraelites en ascenso cuyo deterioro e inferioridad moral estaban disimu
penetrar en los juzgados malolientes, frecuentados por gente zaparrastrosa, por citadores que ladas tras la fachada brillante y elegante de la ciudad y de la agitacin mundana. El discurso
tenan trazas de patibuleros, por escribanos mugrientos, palidecidos por el hambre, por jueces que tuvieron algunos sectores de la elite acerca de las virtudes de la tierra y de las virtudes ]
barrigudos, de caras amoratadas por la chicha, por mujeres de mal vivir, a quienes cortejaban que sta prestaba al campesino constituy, as, una forma de celebracin de sus propios
los empleados de las oficinas (Canelas 1965: 79), o renunciaba a su carrera, que fue lo que mritos denunciando la inmoralidad de las nuevas fracciones de la elite que luchaban por
le sucedi a Ral Salinas en Aguas Estancadas (1907). Incapaz de trabajar con gentes de imponerse, la ilegitimidad de su poder y la forma perversa en que lo ejercan (Foucault 1981:
baja estofa en las oficinas pblicas, asidero de las clases serviles y hambreadas, que 68-71). De ah el discurso referente a que no existiran indios peligrosos con aspiraciones a
formaban el squito de los caudillos y de representar judicialmente a los artesanos, por mestizos y con ambiciones pblicas, desinteresados del trabajo y del progreso nacional, si no
considerar sus causas una inmoralidad, el personaje no tiene otra salida que retirarse al hubieran malos gobernantes o aspirantes a serlo que se potenciasen a s mismos favoreciendo
campo, convencido de que si no se educa a las nuevas generaciones para la vida laboriosa, el quiebre del orden tradicional.
el pueblo marcha a la corrupcin y a la decrepitud (Canelas 1965: 50-57). Y as ocurra La funcin de la vida campestre era tambin actuar como contrapartida del fracaso f
cuando los cholos politiqueros, comerciantes en robos y seoras viudas compraban las electoral para preservar el patrimonio social y moral del terrateniente. Se trataba de no quedar
haciendas de las ltimas familias patricias, impidiendo que el campo fuese el ltimo refugio fuera de la redistribucin de privilegios. Ante el peligro de no lograr una integracin con
de la honestidad (Navarro 1918: 85, 169, 172 y 186). xito, se impona un fuerte desprecio y crtica hacia esos grupos sociales que surgan y se
El miedo sentido por el conjunto de las fracciones de la elite, ante la competencia que asimilaban a las nuevas circunstancias. Se denigraba la situacin poltica por parte de aquellos
ella misma generaba y ante una masiva y activa presencia urbana de los mestizos-cholos, que estaban excluidos de ella y consideraban que sus antecedentes de clase les daban pleno
contribuy no slo a la idealizacin de un terrateniente paternal en armona con los trabaja derecho para disearla. En este sentido, el rechazo de Chirveches y Canelas a lo mestizo-1
dores, el trabajo y la naturaleza, sino tambin a la exaltacin de las virtudes campesinas, de cholo no signific que ese grupo social estuviese realmente imponindose en la configuracin !
la imagen idealizada del campesino y de la vida rural. El indio y el campo eran imaginados del Estado, sino que otros sectores de la elite lograron convertirse en hegemnicos dentro de
de lejos, contrapuestos a los vicios y las taras de una ciudad cada vez ms mestiza, ms su clase gracias a esa participacin chola. La elite vencida no tena, entonces, otra opcin que
pervertida, ms ajena a patrones aristocrticos, ms local, a la que le pertenecan miseria acusar a la vencedora de mostrar un comportamiento desleal, es decir, aparentemente
[ fsica y moral. Debido a esa contraposicin, la carencia indgena fue vista como ancestral y antioligrquico y favorable al ascenso popular.
! aislada, dispersa y relativamente inofensiva frente a la miseria vergonzosa, colectiva, ame El enfrentamiento intra-elites no posey un carcter frontal, sino que dependi de un |
nazadora del mestizo urbano. La salubridad del campo, la salud fsica y la salud moral del sujeto ajeno a ellas al que consideraba como culpable. Los elegidos para esta funcin fueron i
indio hacan de la pobreza campesina una virtud evanglica y patritica que engendraba otras el indio y el mestizo. El primero con su incapacidad impeda el progreso y el segundo lo
virtudes como eran la simplicidad, la modestia, la sobriedad, la resignacin frente a un corrompa. Esto sin olvidar que, en ningn caso, ellos actuaban en el conflicto al margen de
mestizo amoral e irresponsable, sujeto al exceso y a la violencia27. Tal polarizacin se s mismos, eran actores con voz pero sin voluntad con los que se agreda una y otra vez al
concretaba en una rivalidad intra-elites entre los detentadores del poder y los aspirantes al grupo dominante. La dicotoma de la elite entre la afirmacin de un nuevo orden y la
negacin de cambios sociales estructurales fue slo una resistencia a admitir que una parte
de s misma tena que sacrificarse ante la necesidad de una remodelacin que, considerada
27 En La nia de sus ojos (1946), se relata la historia de inadaptacin de una joven chola educada por
sus padres en el mejor colegio de La Paz para sacarla gente. A pesar de sus virtudes morales,
a largo plazo, confirmase las condiciones de desarrollo y conservacin del grupo privilegiado.
belleza, inteligencia y sensibilidad es rechazada por su origen plebeyo en el medio social para el Debido a esto el terrateniente idealiz el medio rural porque representaba el espacio de su
que ha sido adiestrada, con el agravante de que esa misma educacin tambin le impide acomodarse poder, un espacio amenazado por una nueva normativa de progreso dentro de la elite que le
a los hbitos y al espacio en el que viven sus padres. Ante la imposibilidad de dejar de ser chola y obligaba a participar en poltica si no quera dejar de ser parte del poder local. Con esto no
ante su repugnancia a comportarse y vivir como tal, la nica solucin que se le ofrece es retirarse a se quiere decir que los hacendados no interviniesen antes en la vida pblica, sino que el
la puna como maestra en una comunidad indgena. El contacto con la naturaleza y los indios y el
trabajo de educacin y transformacin que realiza con ellos la redimen de su origen y le permiten campo, a medida que se afianz una poltica estatal centralizadora, fue convirtindose en un
reencontrar el amor. Pero dada la naturaleza aristocrtica del enamorado, este sentimiento es slo espacio ms codiciado y disputado, sobre todo al constituir el poder local una plataforma de
posible de realizarse si l renuncia a las ventajas sociales de la ciudad y de su clase y permanece en captura del poder nacional. Los competidores por ocupar un lugar en el medio rural eran cada
el Altiplano desempeando labores de civilizacin. El campo salva a la protagonista de la maldad y vez ms y eso conllevaba una generalizacin del uso de medidas coercitivas y de captacin
envidias urbanas y de lo cholo, dndole la oportunidad de un matrimonio con un miembro del grupo
social para el que haba sido educada, siempre que ambos renuncien a ese medio y al ascenso social
de adeptos que antes era un coto limitado. As, cuando Chirveches presentaba los abusos de
que conlleva y se dediquen a redimir al indgena: Qudate, Joaqun mo! no se te ha ocurrido que la familia Garabito no criticaba sus tcnicas de extorsin, sino que lamentaba de que stas j
puedes ser aqu compaero y ayuda en esta bella obra? (Daz Villarrril 1946: 12 y 270). se hubiesen colectivizado y pudieran ser utilizadas por grupos que arrinconasen a los tradi- f

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Artculos, Notas y Documentos Irurozqui: La amenaza chola

cionales detentadores del control rural28. Y al igual que hizo Medinacelli, los ridiculiz por elite. Los imperativos que gener ese hecho la llev a que sus propsitos de modernizacin
no saber adecuarse con xito a las nuevas circunstancias. del pas respondieran ms a un universo democrtico grecolatino, dividido en patricios y
La rivalidad entre representantes polticos era la contienda entre los antiguos detentadores plebeyos, que a una repblica representativa en el sentido contemporneo del trmino. Esta
de los privilegios y ahora excluidos de la accin poltica y aquellos otros que haban sabido interpretacin de la democracia explica la contradiccin que caracterizaba el comportamiento
servirse de los sectores subalternos para imponer sus condiciones de dominacin. Se trataba del grupo privilegiado. Para su fortalecimiento futuro necesitaba una renovacin de s misma
de un ejemplo de la lucha de competicin de los grupos elitistas por las oportunidades de que incluyese tambin a los sectores populares, pero que no significara la ruptura de su
poder. La reivindicacin de lo indio, expresada como ataque a la degeneracin mestiza, fue equilibrio, dominio y cohesin grupal. Como la generalizacin de la ciudadana afectaba
parte de lo mismo ya que constituy una forma de invalidar la base de poder de la elite directamente a esto ltimo, era necesario encontrar frmulas que, permitiendo formalmente
hegemnica, de deslegitimarla a travs de su irresponsabilidad: la igualdad entre individuos, asegurasen su desigualdad respecto al poder y a los privilegios
que de l se desprendan. La raza y su degeneracin fueron una de ellas, que no slo sirvi
...indios opulentos fueron robados y victimados de la manera ms cruel. Los asesinos para disminuir discursivamente la capacidad de muchos electores, sino tambin para cues
que haban penetrado a las casas de stos, armados hasta los dientes, marchronse con tionarla legitimidad de las elites encumbradas a partir de stos. El contenido racial de las
el dinero del labrador indgena, ahorrado durante muchsimos aos de trabajo, real por preguntas sobre qu hacer con el indio y el mestizo signific, entonces, una forma de man- I
real, dejando a los hombres muertos y a las mujeres horriblemente ultrajadas tener y fortalecer hipotticas diferencias entre los distintos actores sociales. Reconocer la i
(Chirveches 1988: 96). igualdad tnica era igual a consentir la erosin de los privilegios de clase del grupo privi- i
legiado, y an ms de la fraccin del mismo en decadencia. De ah que esta ltima se !
j Por tanto, si el conflicto de una oligarqua destituida fue fruto de la desigualdad en esforzase en demostrar un origen patricio, que impidiera su desplazamiento del mbito
: la distribucin del poder, su hostilidad hacia la oligarqua triunfadora fue tambin una manera poltico, mediante contradictorios discursos raciales en los que a la vez se exaltaba y denigraba
! de reconocer que ambas formaban parte de un proceso irreversible, al que se criticaba en la lo popular (Knigth 1990: 76; Jacobsen 1993: 4). Tal actitud no slo report beneficios para
medida que no se haba obtenido un buen lugar en l: ella, sino tambin para toda la elite en el poder, que debido a su fragilidad, contribuy en
La sociedad es escoria, espuma. Las familias patricias son precisamente las que no conjunto a fortalecer la segregacin como medida de preservar su identidad y privilegios
estn en sociedad. Basta un apellido extranjero, algunos miles, mucha frivolidad; inviolables. Sin embargo, la discriminacin no fue nicamente asunto suyo; los sectores
entiendes!, y la poltica!, hija, influye bastante tambin (Navarro 1918: 202). subalternos, inmersos en la misma lgica seorial del poder, fueron contrarios a la homoge
neidad tnica en la medida que disminua sus logros de ascenso. Los problemas de estatus
y preeminencia de las elites, tanto en descenso como en alza, permearon, as, el juicio de toda
C onclusiones la sociedad, hacindola cada vez ms reacia a asumirse nacionalmente como mestiza o india.
Esta problemtica interna de la elite se relacionaba, a su vez, con otra que afectaba
r Este es un estudio sobre el alcance y trascendencia de los discursos que la elite realiz a su autoimagen y que la remita a tericas obligaciones respecto a la construccin de su
sobre otros grupos sociales. Las referencias polticas e interpretaciones sociales que se hacen identidad de clase y su identidad nacional. Esa preocupacin resuma la contradiccin a que
I de lo mestizo e indio deben entenderse en un contexto imaginado, que informa ms del estaba sometida. Por unjado, se encontraba imbuida en un proyecto de redefinicin interna \
J tipo de problemtica que afectaba a la elite que de las intenciones y circunstancias vividas que la obligaba a subordinar su comportamiento poltico al logro de su continuidad como
* por los sectores populares. Las preguntas que subyacen en los textos comentados, acerca de grupo de poder. Por otro, las exigencias de insercin al espacio y mercado internacionales, i
cules serian los medios para librar a la sociedad boliviana del elemento nocivo a su bienestar a travs de la construccin de un Estado-nacin, originaban un choque entre lo que la elite j
presente y a su prosperidad futura, corregir la condicin del cholo por la educacin y las deca ser y representar y la Bolivia real, que no corresponda a los modelos de ciudadana j
influencias benficas, o propender a una nueva evolucin etnolgica, ya que es rehacio e asumidos por esa elite como correctos y aceptables. Tales aspectos hicieron que la vida
incorregible?, fueron resultado del proceso de reconversin interna a que estaba sometida la pblica boliviana se caracterizase por un esfuerzo de definicin constante en funcin de lo
tnico. Esto, aunque tampoco report ningn resultado concreto en trminos raciales, porque
hacerlo implicaba reconocer como legtimas las ambiciones populares al poder, reforz los
28 El jefe del clan Garabito, un corpulento mocetn de barba rala y cobriza, fue hijo natural de una discursos paternalistas y la consideracin de la mayora de los bolivianos como menores de
mujer de pueblo y naci en el Altiplano paceo. Despus de una niez llena de privaciones y edad. Al tiempo y debido a la generalizacin de las nociones democrticas, su exclusin j
rateras sienta plaza en el ejrcito como tamborilero. A eso sucede un ascenso rpido al que ayud poltica se disfraz de inclusin gracias a las prcticas clientelares, garantes de una participa-
su carcter: ...su moral era la de su madre, una mujerzuela, y la de la gente de tropa de aquellos
tiempos en que todo era permitido a los liberales: robar, saquear, matar y despus del combate, cin pblica ciudadana no representativa. '
ultrajar a las mujeres en el yermo altiplano y desflorar indias, cuando el jefe ordenaba el rebusque A partir de lo anterior puede decirse que las elecciones revelan cuatro aspectos de las
(Chirveches 1988: 94). necesidades de las elites bolivianas. Primero, fueron el escenario donde se hizo evidente la

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Irurozqui: La amenaza chola

dependencia del grupo privilegiado respecto a los grupos populares, ya que necesitaba de Por ltimo, las elecciones proporcionaban a las elites un espacio de negociacin
ellos para alcanzar su definicin interna y establecer cul de las fracciones de elite deba poltica que disminua los riesgos de ruptura e inestabilidad social que conllevaba una guerra
resultar hegemnica. Pero la legitimidad del sistema partidario no slo le exiga votantes que civil. Cuando el sistema era cuestionado, quienes lo hacan eran aquellos que estaban en
respaldasen candidaturas de elite, sino tambin la admisin de esos votantes como ciudadanos competencia para la ascensin social con los miembros de las redes de fieles que gozaban
con plenos derechos de participacin y representacin. Y ah estaba el problema. Por un lado, de los privilegios que les otorgaba el favor oficial. Su no incorporacin provocaba que se
requeran de apoyo popular en su enfrentamiento interno y, por otro, necesitaban que ese reuniesen en tomo a las facciones de elite excluidas y formaran nuevas redes de lazos a travs
apoyo no adquiriera conciencia de su poder, lo tiranizase con exigencias de extensin de los de las cuales poder obtener ms oportunidades futuras de ascenso y acceso al uso del poder.
privilegios y se convirtiera en su competidor. La necesidad de evitarlo explic por qu, al En este sentido, la modernidad poltica, expresada en la aceptacin, defensa y uso de elecciones
tiempo que en los discursos de elite exista una connua valoracin del voto artesano y una locales, regionales y nacionales, puede interpretarse como el resultado de la presin ejercida
exaltacin de sus virtudes como trabajador, apareca tambin la denuncia de su inmadurez por las elites cadas o marginadas. En la reivindicacin electoral y en la supuesta superioridad
poltica a causa de su origen tnico. Con esto, no slo se disminua y denigraba la importancia intelectual que conllevaba, stas encontraron una forma de legitimar su regreso o acceso al
de su presencia pblica, sino que tambin se la haca responsable del incorrecto funciona poder. Qu ms obligara a las elites a querer ser modernas, sobre todo si eso significaba
miento del rgimen de partidos polticos, siendo esta descalificacin extensible al grupo de a la larga el riesgo de perder su estatus de elite, sino competir consigo mismas, y qu mejor
elite que ganaba a travs del voto mestizo. Es decir, infravalorar la actuacin poltica de ste forma de invalidar los peligros sociales de ese enfrentamiento intraelites que denigrar a los
equivali a fortalecer una de las contradicciones polticas de la elite. Se pona en duda la supuestos y futuros protagonistas de la modernidad?
legitimidad de acceso al gobierno de los triunfadores en las urnas, pero se disculpaba su
futura y posible mala actuacin por la falta de instruccin de quienes les votaron. Estos, en
su mayora artesanos mestizos urbanos y peones de hacienda, al carecer de las cualidades de M arta Irurozqui Victoriano
verdaderos ciudadanos por su naturaleza racial, eran los culpables de que el sistema partidario Inst. Ortega y Gasset-CSIC
reprodujese los males del caudillismo y, por tanto, los causantes de la imposibilidad de M adrid, Espaa
Bolivia como nacin civilizada.
Segundo, informan de que la elite valor las revoluciones y los cambios polticos y
sociales acaecidos en Europa y Estados Unidos en la medida en que procedan de los centros
de poder poltico y econmico; lo que signific que apoyaban el uso de elecciones libres
porque su empleo se ejerca en pases con xito internacional. Mientras creca la admiracin
hacia ello, aumentaba el deseo de la elite de participar en ese sistema debido a que con ello
demostraban el mismo rango de elite que las extranjeras, su pertenencia a la civilizacin
europea y el derecho a ser tomados en cuenta intemacionalmente como nacin. Aunque hubo
polticos disidentes, la mayora consider perfectamente aceptables los principios liberales y,
en consecuencia, defendi que las libertades individuales deban ser respetadas, que la prensa
tena que estar abierta a todas las opiniones y que las elecciones no slo deban ocurrir
formalmente sino ser libres y reconocer los derechos de la minora.
Aparte de que con las elecciones las elites bolivianas podan definirse a s mismas
como parte del mundo civilizado, exista una consideracin ms pragmtica para su uso. Tal
como seala Richard Graham para el caso brasileo, las elecciones conllevaban una legitimi
dad que poda garantizar el orden, el control de toda la sociedad por unos pocos y una
disminucin de la hostilidad que provocaba tal hecho. Asimismo constituan la prueba de la
coherencia y la fuerza del sistema poltico (Graham 1990: 79). Esto es, demostraban las
contradicciones de la elite en cuanto a la libertad y el orden, pero probaban la coexistencia
del autoritarismo con la libertad. Y era el sistema de clientelas el que haca posible la
reconciliacin entre victoria, orden y legalidad tanto porque la seguridad en las promesas del
patrn generaba leales seguidores que demostraban fidelidad con su voto, como porque la
victoria electoral demostraba la autoridad local y permita cumplir con los compromisos
adquiridos por el patrn con el cliente.

384 Revista Andina, Ao 13 NQ2, diciembre 1995 38S


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visiones, escenas e imgenes, unas placenteras otras de pesadilla, produce, desde la conciencia,
en el entorno cultural europeo u occidental, contrasta con las emociones diversas y los
diferentes caracteres alusivos a la realidad consciente que los sueos procuran entre los
diferentes grupos tnicos indgenas americanos. As lo seala Brbara Tedlock (1992) entre
otros especialistas cultivadores de lo que, por su complejidad y riqueza de perspectivas,
pudiera definirse como antropologa del sueo o bien gnero onrico antropolgico. En este
sentido, la consideracin del sueo y el papel que le otorgan los diferentes grupos tnicos
americanos en el entramado de sus manifestaciones sociales y culturales resulta, cuando
menos, multiforme, heterogneo y dispar.
El sueo, entre los aymara, constituye una fuente de informacin suplementaria; se
comenta en el seno de la familia, considerando todos aquellos atributos sensibles que resultan
relevantes en su significacin. De esta forma los sueos se discuten y clasifican segn los
caracteres considerados pertinentes. Las formas onricas y su interpretacin pasan, por tanto,
a travs del tamiz selectivo que las apreciaciones culturales establecen.

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Na 2, diciembre 1995