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P. ORAZIO M.

PREMOLI

HISTOIRE DES BARNABITES


DE 1700 1825
DITION LIMITE 200 EXEMPLAIRES NUMROTS

Traduction du P. Grard M. Daeren

Rome
Socit typographique A. Manuzio
Via Piave, 20
1925

1
INTRODUCTION

Je peux finalement prsenter au public le troisime volume de lhistoire des Barnabites auquel je
travaille depuis 15 ans. Il racontera les vnements marquants de lhistoire des Barnabites du 18e
sicle aux vingt-cinq premires annes du 19e. Il sera le dernier de la srie car, pour tre objectif, je
sens quest trop pesante la difficult de dcrire des vnements qui me sont contemporains ou peu
prs et, du reste, lobissance que je dois mes suprieurs ne my contraint pas.

Si ce troisime volume ne parat que trois ans aprs le prcdent, je ne voudrais pas que lon
attribue cela moins de soin, mais plutt la faveur avec laquelle, grce Dieu, fut accueilli le
deuxime volume, comme lavait t le premier, par ceux qui sadonnent aux tudes. Mais surtout,
ce qui ma beaucoup encourag continuer activement mon travail pesant, ce fut lauguste parole
du Souverain Pontife dans une lettre que je me permets de publier ci-dessous car elle tient la place
de toute autre approbation, tant publique que prive.
Je ne sais si dans ce troisime volume, jai t fidle aux mmes critres que javais suivis dans
les deux premiers volumes. La bonne volont ne ma certes pas fait dfaut.
En prenant cong de mes lecteurs, peu nombreux, mais cultivs et surtout patients, quon me
permette dexprimer encore une fois ma vive reconnaissance envers ceux qui, par leurs
exhortations, leurs conseils, leurs recherches, ainsi que par la correction des preuves
typographiques, me sont venus en aide. Indubitablement, cest eux quil faut attribuer le mrite si
mon travail sera moins imparfait et moins indigne de la confiance de celui qui a voulu me le
confier.
Rome, le 1er mars 1925.
Lauteur.

2
SECRTAIRERIE DTAT DE SA
SAINTET
N 9367 Du Vatican, 24 octobre 1922
Trs Rvrend Pre,
Il mest trs agrable de vous faire savoir, trs rvrend Pre, que le Saint Pre a accueilli avec
la plus grande complaisance et un grand plaisir la premire copie du nouveau volume sur
LHistoire des Barnabites au XVIIe sicle que vous avez voulu, avec vnration, prsenter
humblement son auguste Trne.
Reconnaissant de cet hommage, Sa Saintet se plat tout particulirement se rjouir avec vous
de ce prcieux travail. Sa parution, dsire depuis longtemps et toujours retarde par toutes sortes
de grandes difficults, vient finalement offrir aujourdhui de nombreux renseignements trs
importants sur la vie dun Institut Religieux qui peut se vanter de trs nombreux mrites, tellement
importants, envers lglise et envers lHistoire. De ce travail conduit avec un fort et trs sr esprit
de recherche et un serein critre dvaluation, ces mrites sont tous mis en lumire par un expos
objectif et serein qui ne perd rien si on le compare certains manques. Ceux-ci ne sont pas tus en
raison dune franchise louable et veulent tre le signe dune exemplarit utile ; ils trouvent du reste
des circonstances attnuantes et aussi de nombreuses justifications provenant des tristes adversits
et des douloureuses circonstances de notre temps.
Vous avez fait, rvrend Pre, un travail dune valeur hors du commun et dune grande utilit.
On peut certainement souhaiter qu ce travail, pour la gloire galement de la congrgation
laquelle vous appartenez, fera suite, le plus tt possible, son couronnement naturel et complet.
Donc, pour tmoigner de son trs grand plaisir et de sa bienveillance paternelle, lAuguste
Pontife vous envoie de tout cur sa Bndiction Apostolique.
Je profite de cette occasion pour vous assurer de nouveau de mes sentiments de considration.

Affectueusement dans le Seigneur

3
P.C. GASPARRI

AU TRS RVREND PRE


Orazio M. Premoli

AVERTISSEMENT
Les principales sources manuscrites consultes pour ce troisime volume sont les mmes que
celles pour le volume prcdent. Les autres seront cites chaque fois dans les notes en bas de page.

GUERINUS BENEDICTUS M. FRACCALVIERI


Suprieur gnral de la Congrgation des Clercs Rguliers de Saint Paul

Nous permettons volontiers, autant quil dpend de nous, que le livre intitul Histoire des
Barnabites de 1700 1825, crit par le trs rvrend P. Orazio M. Premoli, Assistant gnral de
notre Congrgation, rvis et approuv notre demande par deux rudits, puisse tre imprim et
dit pour lutilit commune. En foi de quoi, nous ordonnons que soit rdige cette lettre signe par
nous et marque de notre sceau.

GUERINUS BENEDICTUS M. FRACCALVIERI, Suprieur gnral


HYACINTUS M. TURCHETTI, chancelier.

IMPRIMATUR : Fr Albertus Lepidi O.P.


. S.P. Ap. Mag
Joseph. PALICA, Archevque. Philipp.
. Vice-grant

4
CHAPITRE I
(1701 1701)

1. tat de la Congrgation en 1701. 2. Une nouvelle Province. 3. Dclaration sur


l'enseignement public dans les Universits. 4. Mort du P. Gnral Saccucci Vienne (1702) ;
dispositions pour le prochain Chapitre Gnral. 5. Un dbut d'internat Montargis 6. Zle
apostolique : le P. Francesco Gattinara Bologne ; le P. Bidal de Courteville Paris. 7. Le P.
Idelfonso Manara est nomm Gnral. 8. Sa conduite durant les tristes annes de son
gouvernement. 9. Trois vques barnabites.

1. Que le dix-neuvime sicle, spcialement durant ses premires dcennies, ressemble au sicle
prcdent, ne peut paratre trange personne ; il serait plutt trange d'affirmer le contraire. Nous
ne pouvons mme pas nous tonner que les dfauts du 17e sicle, qui nous paraissent pourtant trs
graves, se soient encore aggravs durant le 18e sicle. Quand on est sur une-- pente descendante, il
est difficile de s'arrter et c'est ainsi que, du baroque, on tombe dans le rococo. Ceci n'arrive pas
seulement dans les arts figuratifs et l'architecture, mais dans toutes les manifestations de l'esprit-----
humain. Mais ce fait fut aussi providentiel, parce que quand les choses sont conduites leur
extrme limite, elles suscitent tt ou tard une raction salvatrice : salvatrice parce que, quand mme
elle pourrait au dbut sembler excessive et quasi condamnable, elle servira, on peut en tre certain,
nous conduire sur le bon chemin, sur la juste voie. C'est ainsi qu' la pompeuse vacuit des uvres
littraires des premires annes du 18e sicle ne manqueront pas des gens qui s'y opposeront
vigoureusement : pour ne parler que d'eux, citons Muratori et ses puissants volumes sur les sources
historiques italiennes, le cardinal Tomasi et ses doctes dissertations liturgiques, Vico et sa Scienza
nova (nouvelle science). Au dbut nglige et combattue, cette raction se fait peu peu un chemin.
De la littrature, cette raction se propage lentement aux arts, et les tudes archologiques,
spcialement en Italie attirent de nombreux savants et, en Winkelman, que l'glise accueille et
favorise de toutes les manires, elles trouvent un dfenseur tenace et de grande valeur. Les modles
de l'antiquit classique sont examins nouveau ; d'autres, cachs sous les lapilli et les cendres de
Pompi et d'Herculanum rapparaissent la lumire et sont tudis passionnment. La raction
contre le mauvais got dominant surgit et triomphe, au point que rien ne semble beau s'il ne
s'inspire de l'art antique grec et romain. Canova, malgr qu'il soit sincrement chrtien dans sa foi et
ses murs, semble ne concevoir l'art que d'une manire paenne et semble se faire violence quand il
sculpte des objets sacrs. Pourtant, sa raction est accueillie et enthousiasme : son monument
Clment XIV, unanimement exalt par ses contemporains, annonce que le got artistique est

5
rellement chang.
Cette gurison des lettres, des sciences et des arts aurait t certainement accompagne par
celle, beaucoup plus prcieuse, qui concerne la vie et le sentiment chrtiens si ne s'taient prsents
deux grands obstacles : l'intrusion des gouvernements dans les affaires ecclsiastiques et l'esprit
d'indiffrence religieuse et de ngation. Pass de l'Angleterre jusqu'en France, et de celle-ci, avec la
rapidit que seul son gnie divulgateur peut expliquer, il s'insinua dans notre Italie. Dans les classes
aises et cultives, on suit, un peu par curiosit, un peu par ennui, le mouvement encyclopdique, et
le monde ecclsiastique lui-mme n'y reste pas indiffrent : les dfections sont nombreuses,
spcialement dans les ordres religieux, cause des contacts plus grands qu'ils ont avec la classe
cultive de la socit. Les bons, demeurs fidles leur vocation, voient mlancoliquement dans les
suppressions voulues par Joseph II et par la Rvolution franaise, un juste chtiment de Dieu.

De cette dcadence de l'esprit religieux, la Congrgation des Barnabites, mme si elle n'en fut pas tout fait
exempte, en fut certainement peu touche. Diffrentes raisons y contriburent : le petit nombre de religieux qui rendait
moins difficile la vigilance des suprieurs ; la pauvret de ses ressources qui semblait tre pour elle un don li sa
nature ; mais surtout, croyons-nous, une floraison providentielle, spcialement dans la seconde moiti de ce sicle,
d'hommes remarquables par leur science et, en mme temps, par leur vie et leurs sentiments trs religieux. On peut
ajouter cela un certain rveil de l'esprit apostolique qui s'est vrifi par le fait que les Barnabites assumrent et
conservrent les missions en Chine, et aussi l'exemple de grande saintet donn par le bienheureux Franois-Xavier
Marie Bianchi, par le vnrable Francesco M. Castelli et d'autres encore.
Quoi qu'il en soit, il est certain que, en ce qui concerne la fidlit des Barnabites leur
vocation l'poque de la Rvolution franaise, les dfections furent trs peu nombreuses. Les
maisons elles-mmes, l'exception de la France, furent conserves presque partout. Mme aprs les
suppressions napoloniennes, la Congrgation survcut en certaines d'entre elles, vivant du mieux
qu'elles pouvaient, on le comprend, mais suffisamment pour qu'il leur fut facile, une fois pass
l'ouragan rvolutionnaire, de reprendre vie et de recommencer la vie ordinaire : un privilge accord
aux Barnabites, et peut-tre aucun ordre religieux aussi ancien qu'eux, fut d'avoir pu, l'exception
d'un intervalle de quatre ans, conserver intactes jusqu'aujourd'hui leur maison-mre et l'glise de
Saint-Barnab d'o ils prirent leur nom.

Au dbut du 18e sicle, la Congrgation des Barnabites, gouverne par le P. Costanzo


Saccucci, de Prouse, lu par le Chapitre gnral de 1698, ne limitait plus, et depuis longtemps, son
activit aux fonctions propres au ministre sacr, mais s'appliquait galement l'enseignement ; au
contraire, on peut dire que la majorit des nouvelles fondations, spcialement en France,
s'adonnaient l'enseignement. On tait mme arriv, tellement nombreuses taient les pressions des
autorits ecclsiastiques ou de privs, accepter la direction religieuse et intellectuelle de certains

6
sminaires, condition toutefois que la maison religieuse garde, mme matriellement, une absolue
indpendance. On acceptait moins volontiers les paroisses parce qu'elles s'accordaient peu avec
l'esprit et la lettre des Constitutions1 ; dautre part, quand on acceptait des coles, on exigeait qu'une
glise y soit annexe pour les offices du chur et, gnralement, pour conserver nos maisons la
marque propre d'une maison religieuse. La prdication tait partout trs pratique et souvent les
Barnabites taient demands par des cardinaux, des prlats et des princes comme thologiens et
confesseurs. Habituellement, le p. Gnral ne refusait pas, pour l'avantage aussi qu'en pouvait retirer
la Congrgation, mais veillait ce que l'exercice de ces fonctions ne porte pas prjudice, avec le
temps, l'esprit du religieux contraint vivre continuellement en contact continuel avec le monde et
loin de ses confrres.

2. En 1700, les Barnabites taient au nombre de 780, distribus en quatre Provinces : la Province
romaine avec 11 communauts, la lombarde avec 15, la pimontaise avec 19, la toscane avec 122.
De ces Provinces, celle qui comptait le plus de Maisons tait donc la pimontaise, mais la plupart de
ces maisons taient en France. Cette circonstance, laquelle s'ajoutait le fait que les Maisons de
France taient trs distantes entre elles, fit qu'on estima opportun de crer en France une Province et
de laisser la Province pimontaise les Maisons du Pimont et de la Savoie. La proposition faite au
Chapitre gnral de 1701 fut .approuve sans aucune difficult et, pour gouverner la nouvelle
Province franaise, fut lu le P. Charles Auguste Capitain, parisien, trs estim par ses compatriotes
en raison de ses qualits remarquables. Ceux-ci firent remarquer ensuite que les Maisons de France

1
. Les Constitutions disent en effet : Collegia cum curatione animarum adiuncta ne recipiantur, Livre I,chapitre
VII
(On n'acceptera pas de maisons comportant la charge d'mes). Toutefois, on commena rapidement droger
cette rgle et ce fut en 1575, quand fut fond la maison de S. Biagio all'Anello Rome.

2
. La Province romaine avait les communauts de S. Carlo ai Catinari Rome, de 1'Annunziata Zagarolo, de
S. Paolo Macerata, de S. Ercolano Prouse, de S. Maria dei Lumi, Sanseverino, de S. Carlo Fossombrone, de S.
Maria di Portanova et de S. Carlo alle Mortelle Naples, de S. Paulo Foligno, de S. Carlo Arpino ; la Province
lombarde avait les maisons des SS. Paolo e Barnaba et de S. Alessandro Milan, de S. Maria di Carrobiolo Monza,
de S. Giovanni delle Vigne Lodi, de S. Aureliano Mont, de S. Paolo Casalmonferrato, de S. Lorenzo Giustiniani
Udine, de S. Croce Casalmaggiore, de S. Mariano Crema, des SS. Giacomo e Vincenzo Crmone, des SS.
Alessandro e Carlo Alessandria, de S. Paolo Vigevano, de S. Paolo Tortona, de S. Marco Novare, de S. Michele
et de S. Maria Ausiliatrice Vienne, de S. Martino Mistelbach, de S. Benedetto Prague ; La Province pimontaise
avait les maisons de S. Dalmazzo Turin, de la Consolata Chieri, de S. Martino Asti, de S. Cristoforo Verceil, des
SS. Paul et Charles Annecy, des SS. Maurice et Lazare Thonon, des SS. Charles et Christine Bonneville, des SS.
Elige et Ste Marie des grces Passy, de S. Louis Montargis, des SS. Paul et Christine Lescar, de S. Marie de
Lorette Bourg-St-Andol, de S. Antoine tampes, du S. Esprit Loches, des SS. Paul et Charles Dax, des SS. Paul
et Joseph Mont-de-Marsan, de l'Assomption Basaz. La Province toscane avait les maisons de S. Paolo in Campetto
et de S. Bartolomeo degli Armeni Gnes, de S. Paolo et de S. Andrea Bologne, de S. Carlo Mantoue, de S.
Frediano Pise, de l'Annunziata Pescia, de S. Sebastiano Livourne, de S. Carlo Florence, de S. Maria del Popolo
Parme, de S. Brigida Piacenza, de S. Paolo Acqui.

7
taient trs disperses et qu'il serait donc convenable de nommer un Vice-provincial pour celles de
la Gascogne et du Barn et on leur donna satisfaction. La mme raison militait pour la Province
pimontaise qui avait certaines Maisons en Savoie et pour celles-ci galement fut nomm un Vice-Provincial3

3. Nous avons nagure signal combien frquemment les Barnabites ont t invits ouvrir ou reprendre des
coles. La faveur quils rencontraient partout fit quon offrit certains religieux barnabites
doccuper des chaires dans les universits publiques. Nous avons dj dit dans le volume prcdent4
que le Grand-duc de toscane avait nomm en 1693 la chaire de philosophie de lUniversit de Pise
le P. Morazzani et que le P . Gnral Ottavio Visconti, dans une lettre au P. Bigatti, prcepteur de la
Cour, lui faisait observer quil ne pouvait pas permettre cela car nos Constitutions linterdisaient et
il le priait den persuader le Grand-duc. Il semble toutefois que, plus tard, les offres de chaires
universitaires devinrent plus frquentes et certains pensaient quil ne convenait pas de ne pas
accepter. Pourquoi refuser un ministre qui pouvait faire autant de bien quun autre ? Un ministre
qui donnerait certainement de lclat notre Congrgation ? Ce ministre ne pouvait-il pas, au
contraire stimuler les religieux cultiver toujours plus ces tudes quon apprciait tellement dans la
Congrgation ? Cest le P. Romualdo Torelli qui se fit linterprte de ces sentiments lors du
Chapitre gnral de 1701. Il proposa de dclarer quil fallait comprendre que cette interdiction tait
promulgue uniquement dans lintert de la Congrgation (in favorem religionis dumtaxat). Le
Chapitre gnral confia cette dclaration la dcision du futur P. Gnral et de ses Assistants. Nous
ne possdons aucun document qui nous dise que cette dclaration a t faite, mais, dautre part,
nous ne pouvons en douter, parce que dornavant il ne fut pas rare que fut accorde cette permission
denseigner dans les universits publiques.Cette interdiction tait certes inspire par une grande
sagesse, mais on ne pourrait pas nier quil fallait la comprendre uniquement comme cela avait t
dclar. Dans les Constitutions des Barnabites, quand on veut empcher une dispense, cest dclar
explicitement5. Dautre part, puisque cest toujours au P. Gnral que revenait la facult de refuser

3
. Pour les Maisons de lAllemagne, appartenant la Province lombarde, on avait depuis tout un temps un Vice-
Provincial.
4
. Histoire des Barnabites au 17e sicle Rome 1922, p.399. Ce ntait pas la premire fois quune telle question
se prsentait. Le P. Fanti crivait dj au secrtaire du cardinal Vidoni le 8 janvier 1678 concernant la permission
demande par le P.Torelli daccepter le professorat Pavieon a lu les Constitutions au livre 3, chapitre V, qui interdit
expressment cela par ces mots : munere publice in scholis interpretandi seu legendi nullus ex nostris
fungatur (aucun de nos pres nexercera la fonction dexpliquer les textes ou denseigner publiquement dans les
coles). Aprs dautres recherches, nous avons vu que jusqu maintenant ni les P. Gnraux avec leurs Assistants
conseillers, ni mme les Chapitres gnraux nont os donner une dispense ni interprter cette Constitution
fondamentale, en voyant les nombreuses et trs mauvaises consquences qui pourraient natre contre la pauvret et
lobissance religieuse, dtruisant ainsi totalement nos Rglements.
5

8
cette dispense dans le cas o il la jugerait dangereuse ; sil la refusait, il cartait tout danger.
Lors du Chapitre gnral de 1701, le P. Saccucci fut rlu pour un second triennat6. Ses
qualits personnelles et surtout son affabilit qui rvlait un cur trs doux, le rendaient cher tous.
Homme de vive foi, il avait une ferme confiance dans le triomphe final de la justice et cherchait la
communiquer celui qui en avait besoin. La vertu est finalement toujours vertu (crivait-il au
Suprieur de Spoleto) et si elle semble parfois incapable de se faire respecter, cest parce que elle ne
sait pas bien se faire connatre ; une fois quelle est connue, elle rduit en sujtion toutes les
prtentions du vice et Dieu qui sest engag par sa parole exalter les humbles ne peut pas faire
dfaut. Dans les calamits que la guerre cause par la succession dEspagne rpandait un peu
partout, il levait son esprit vers Dieu qui nous afflige pour nous consoler ensuite. Au Suprieur
de Mantoue, dsol par le sige qui touffait cette ville, il crivait entre autres : Jespre en la
grande misricorde de Dieu qui mettra en crdit dans les comptes de lternit tout ce que, dans ses
grands et justes jugements, il lui plat daffliger et vous-mme et tous vos pres, en rflchissant
ainsi, vous devez vous efforcer de vous humilier toujours plus dans une amoureuse rsignation sous
sa main puissante ; quand il vous aura abaisss jusquau moment o il verra que cela suffit, il vous
rvlera une plus grande gloire. En mme temps, il dsirait que, de leur ct, les religieux soient
fidles leur vocation ; ainsi, quand il les voyait dans des situations difficiles, il nomettait pas de
les mettre en garde. Au P. Pietro M. Volpi, qui demeurait la cour de llecteur de Cologne Joseph
Clment de Bavire7 en qualit de thologien et de conseiller, avec toutes les permissions requises,
il manifestait dans une lettre ses craintes pour les consquences de ce sjour ; Je vous prie
galement, rvrend Pre de rflchir au dommage que peut vous causer une aussi longue absence
loin de nous ; je sais que vous avez un bon esprit, mais de toute faon, quand la libert est longue,
elle fait facilement que lon sattache elle et donne le dgot pour se soumettre nouveau
lobissance.

4. Durant lhiver de lanne 1702, le P. Saccucci entreprit de visiter les maisons dAllemagne ; par
lintermdiaire du P. Ildefonso Manara, son Assistant, qui aprs avoir prch lAvent, devait ensuite

. Musicus cantus, etiam qui firmus vulgo dicitur, aut musica instrumentalis ne admittantur ita ut dispensari in
hac re non possit. Const. Livre II, chap.V ( on nadmettra pas le chant, mme celui quon appelle vulgairement cantus
firmus, ni la musique instrumentale , de faon quon ne puisse accorder de dispense dans ce domaine). Malgr cela,
mme dans ce cas, comme les circonstances de lieu et de temps taient changes, on en vint en 1892 faire une
dclaration capitulaire permettant le chant et les instruments dans nos glises, avec la seule rserve : dummodo nihil
omnino profanum sapiant (pourvu quils naient absolument rien de profane)
6
. v. Storia dei Barnabiti nel seicento, p.147(voir Histoire des Barnabites au 17e sicle)
7
. Il tait archevque de Cologne o, mieux, administrateur de larchidiocse, puisquil navait pas encore reu
les ordres sacrs.

9
prcher le Carme dans la chapelle impriale, il avait demand et passeport et autorisation de faire
cette visite. Quand elle fut termine, il dsirait visiter aussi les maisons de France : il navait pas
encore cinquante ans et les vnements des guerres ne lempchrent pas daccomplir son devoir. Parti de
Rome le 25 fvrier 1702, il passa par Macerata et, aprs avoir visit dautres maisons, il arriva
Milan les premiers jours davril. Le 10 mai, il commena la visite de la maison de St-Michel
Vienne, puis il passa la maison de Mariahilf dans la mme ville et visita ensuite celle de St-Martin
Mistelbach. Revenu Vienne car il souffrait de la goutte, il saperut que ce ntait que le
commencement de la fin. A la goutte sajoutrent rapidement des douleurs nphrtiques, puis des
maux destomac et finalement une fivre pestilentielle qui causa la mort du pauvre P. Saccucci, le
13 juillet, aprs deux mois datroces souffrances.
Puisque le P. Gnral Saccucci tait mort, le gouvernement de la Congrgation fut confi, selon les
rgles, au P. Fusconi, le plus g des Assistants. En raison de la visite du P. Gnral mentionne
plus haut, celui-ci exerait la fonction de Vicaire gnral, et rapidement se prsenta une question
rsoudre : celle de llection dun nouveau Suprieur gnral. La guerre tait un gros obstacle la
rapide convocation dun Chapitre gnral qui procderait cette nomination. Sans aucun doute, elle
empcherait de nombreux pres capitulaires de se rendre Milan comme ils auraient d. Dautre
part, puisquon voyait que la guerre tranait en longueur, il semblait bon de diffrer cette
convocation et de la renvoyer lchance du triennat. Le P. Fusconi, daccord avec les autres
Assistants, demanda donc au Saint-Sige la permission de convoquer le Chapitre gnral en 1704 et
de le convoquer, non Milan mais Rome. Ctait un lieu plus accessible, mme si ne viendraient
pas tous les Capitulaires qui auraient d intervenir Milan, mais uniquement les suprieurs sans
leur socius8. Par le bref du 6 aot 1703, le pape donna son approbation9.

5. Nous avons dj signal que les Barnabites, cdant aux pressions faites sur eux, avaient fini par
accepter la direction spirituelle et celle des tudes de certains sminaires. Toutefois pour ne pas
sopposer aux Constitutions10, on voulut que le sminaire soit comme une annexe de la maison de
communaut, quelque chose de tout fait spar11. Lors du Chapitre gnral de 1701, on cite les
deux maisons de Dax et de Bazas et on ajoute cum duobus seminariis separatis (avec deux

8
. Socius : pre qui accompagne obligatoirement le Suprieur au Chapitre pour quil ne soit pas le seul donner
son avis sur la marche de la province ou de leur communaut.
9
. Ce bref est annex aux Actes du Chapitre gnral de 1704
10
. Monialium tamen Seminariorum societatumque quarumlibet cura ne suscipiatur (on nacceptera pas la charge
des Moniales, des Sminaires ou de quelque socit que ce soit). Livre III, chap. IV
11
. Storia des barnabiti nel seicento, pp 129-130 et Actes du Suprieur gnral, 4 juillet et 14 aot1661.

10
sminaires spars). Habituellement, la communaut y envoyait un pre recteur, un directeur
spirituel et un professeur de thologie. Quelque chose de semblable se produisit pour les internats
qui ressemblent tellement aux Sminaires. Nous avons vu dans le volume prcdent comment dj
en 1629 on avait dsir, mais en vain, de pouvoir ouvrir un internat. Dans les Actes - ou rapports -
triennaux (1698-1701) de Montargis prsents au chapitre gnral de 1701, lexistence en ce lieu
dun internat est expressment mentionne. On a approuv la rgle pour les lves externes,
rdige par le P. Laurent De Faverolles qui, du reste, est aussi le directeur des lves internes, aid
par un prcepteur ecclsiastique et par le Frre Charles Cleiras pour les tches matrielles. Ils sont
au nombre de 44 et habitent une maison contigu la ntre. Ce nest pas la partie la plus
nombreuse, mais c'est la meilleure de nos tudiants, parce qu'ils se distinguent des autres lves par
leur science. Grce leur pension, bien quils soient bien traits, c'est une rentre non ngligeable
pour notre Collge. Ces nouvelles, vu la dispense dj accorde, ne suscitrent aucune
observation. Nous ajoutons ici que, pendant plusieurs annes, le nombre des internes ne donna
aucun signe daugmentation cause de ltroitesse des locaux, mais plus tard, quand ceux-ci furent
mieux mis en ordre et agrandis, ce qui fut ralis pendant le triennat 1755-1758, le nombre
augmenta jusqu atteindre 120.

6. Si lducation de la jeunesse constituait une bonne partie de lactivit des Pres, la grande
majorit dentre eux sappliquait toujours au ministre de la Parole de Dieu. Au moment dont nous
parlons, de trs bons orateurs ne manquaient certainement pas : parmi les Italiens, nous en citerons
deux, vraiment remarquables : le P. Idelfonso Manara que nous avons dj cit comme prdicateur
de la Cour impriale de Lopold I, et le P. Francesco Arborio de Gattinara. Nous ne saurions dire ce
qui tait le plus remarquable en eux : leur savante loquence ou le zle apostolique qui les
enflammait. Muratori, qui tait Milan le prfet de la bibliothque Ambrosiana avait souvent
loccasion de les entendre, dit quils taient tous deux lornement des chaires italiennes12. Le
premier avait prch Milan dans l'glise St-Alexandre et une chronique contemporaine dit que la
renomme dont il jouissait tait si grande que toute la magistrature s'y rendit pour l'couter et que,
le 10 mars, comme Vittorio Amedeo II se trouvait Milan, il ne voulut pas renoncer au plaisir de
l'entendre et se rendit pour ce motif Saint-Alexandre"13. En 1695, il prcha le Carme dans la
cathdrale de Milan et les contemporains assurent que, de mmoire d'homme, on n'avait jamais vu
cette grande glise aussi remplie d'auditeurs. Aprs sa mort, on considrait que ses manuscrits

12
. Vie du pote Carlo Maggi.
13
. Actes de la communaut de Saint-Alexandre.

11
taient tellement bons qu'il fallut, ni plus ni moins, un bref du Pape Clment XIII pour pouvoir les
rcuprer chez certains chanoines qui les conservaient trs jalousement sans en avoir le droit14. La
renomme dont jouissait le P. Francesco Gattinara15 n'tait pas moindre que celle du P. Manara :
nous nous limiterons dire de lui que, alors qu'il prchait dans l'glise S. Petronio de Bologne en
1701, il suscita un tel enthousiasme que fut publi en son honneur un recueil trs choisi d'uvres
signes par les meilleurs potes de cette poque, tels Mazza, Manfredi, etc. Dans la prface de ce
recueil, nous lisons : La vaste basilique S. Petronio comble, le silence, l'ordre avec lesquels ses
prdications ont t coutes par tous, le contentement avec lequel le cur, encore plein de
maximes chrtiennes et de componction, d ces prdications, tout cela nous fait connatre
combien tait la fois forte et suave sa manire de persuader. Sa faon de faire dtester les fautes a
fait aimer toujours plus le repentir, et son respect des coupables, sans respecter le pch, a mis en
relief la qualit de sa naissance et l'lan de sa charit16.
C'est d'un grand zle que faisaient preuve les Barnabites de la maison Saint-loi Paris,
spcialement pour la conversion des hrtiques qui tenait tant cur au Cardinal Archevque de
Noailles. Celui-ci leur accordait une grande facult de recevoir les abjurations et la moisson de
conversions tait trs satisfaisante. Les convertis taient habituellement des officiers et des soldats
de la garde suisse de la Cour, quelques huguenots rests en France aprs la rvocation de l'dit de
Nantes. Dans la liste des convertis, conserve jusqu' nos jours dans un manuscrit, comportant
malheureusement trop de lacunes, de la Bibliothque Nationale de Paris, nous relevons entre autres
le noble Jean Le Furnier Montmorency, chevalier et baron Neufville, en date du 21 juillet 170017.

14
. C'est ce qu'affirme Fontana dans ses Notices des crits et de la vie d'crivains barnabites. Le manuscrit se
trouve dans les archives de Saint-Charles.
15
. II tait de famille patricienne pimontaise. Parmi ses anctres figure le grand chancelier de Charles-Quint,
Mercurino, surnomm l'oracle des souverains. Sur Gattinara, voir GRAZIOLI : Franciscus Arborius de Gattinaria en
Praestantium virorum qui in Congr. S. Pauli vulgo barnabitarum nostra memoria floruerunt vitae (Vies des hommes
illustres qui, de notre mmoire, brillrent dans la Congrgation de Saint Paul, vulgairement Barnabites), Bologne 1751 ;
COLOMBO : Notices biographiques et lettres de Mgr Juste Gurin, Ottavio Asinari, Francesco et Giovanni Lercurino
di Gattinara, Turin, 1877 ; CHENNA : De l'vch...d'Ales.sandria, Alessandria, 1786 ; DIONISOTTI Notices
d'illustres habitants de Verceil, Biella, 1862. Muratori tait un ami intime du P. Gattinara, comme on le voit dans sa
correspondance et spcialement dans les lettres qu'il crivit Magliabechi : Lettres indites de Lud. Muratori, crites
des toscans, Florence, 1854, p. 48-59.

16
. la fameuse loquence du Trs Rvrend P. Francesco Gattinara, Barnabite, Provincial de la Province de
Milan, et prdicateur dans la trs insigne Collgiale S. Petronio du Carme de l'anne 1701. Bologne, pour C. Pisari,
1705. Premoli cite ensuite un pome de Manfredi omis dans ce recueil.

17
. Abiurations (sic) de l'hrsie faites en l'glise de St loi de Paris par le ministre des Religieux de la
Congrgation de St-Paul qui y sont stablis. Bib. Nat. Fonds divers : Barnabites, n. 24074.

12
Celui qui exerait spcialement ce ministre tait le P. Bernard Bidal de Courteville qui avait t,
comme nous l'avons vu dans le volume prcdent, missionnaire apostolique Hambourg. Le P. De
la Motte, recueillant de toutes parts des offrandes, russit faire construire une glise et un couvent
de religieuses bndictines Charenton, l'endroit mme o tait construit un temple calviniste18.

7. En avril 1704, le Chapitre gnral se runit Rome, en conformit avec le Bref obtenu, et celui
qui fut lu Suprieur gnral fut le P. Idelfonso Manara. Cette nomination fut bien accueillie
partout, tant dans la Congrgation que chez les trangers celle-ci qui connaissaient tous la
renomme de cette intelligence suprieure. Quand il se prsenta chez le Pape, la fin du Chapitre,
en compagnie des Pres Assistants et des autres P. Capitulaires, il fut reu avec la plus grande
bienveillance. Le Pape, s'adressant eux, leur dit : Je ne parle pas votre Pre gnral mais
vous et je vous flicite pour l'excellente lection et pour l'accord entre celle-ci et les autres . Puis,
se tournant vers le P. Gnral : Avec toi je partage la mme douleur, dit-il, d'avoir t lu. On t'a
impos une lourde charge qui causera de nombreux soucis ton esprit, mais plein de confiance en ta
vigilance et en ta prudence, j'espre que ton lection procurera la gloire de Dieu, quelle conservera
et dfendra l'observance religieuse. Toi et vous tous, considrez-moi comme votre Pre, adressez-
vous moi avec une affection filiale quand ce sera ncessaire et je vous tmoignerai toujours une
affection paternelle.

8. Le premier soin du P. Gnral fut d'envoyer ses sujets une lettre circulaire concernant l'esprit
religieux qu'il fallait raviver, en s'loignant de tout ce qui avait une saveur de mondanit et de
lgret, rappelant souvent, et particulirement par les saints Exercices spirituels, les vrits
chrtiennes. Pour donner un exemple de vie rgulire, il demanda aux Pres Assistants la
permission d'exercer le ministre de la prdication, car il avait pris depuis longtemps de nombreux
engagements. Il l'obtint et il put ainsi prcher dans plusieurs grandes villes d'Italie, et il chercha
profiter de cette occasion pour visiter ses Maisons. L'invitation raviver l'esprit de la vocation
religieuse tait galement impose par les tristes circonstances qui, cause de la guerre et d'autres
calamits, menaaient la tranquillit du clotre. C'taient des temps o il fallait mettre en danger sa
propre vie pour sauver celle des autres et on n'aurait pas pu prtendre cela de la part de religieux
habitus prendre leurs aises, faire des rserves sur l'accomplissement de leur devoir. Les
Barnabites de Turin, durant le sige de cette ville en 1706, tout comme d'autres religieux, donnrent

18
. Actes triennaux de la maison St loi, 1701-1704

13
une preuve solennelle de leur gnrosit. C'est trs fort que brilla la ferveur des Pres de Sainte-
Thrse, de ceux de la Bonne mort, des Barnabites, des Oratoriens, des Dchausss, de ceux du
rachat des esclaves ; tous ceux-ci, unis de nombreux citoyens et un magistrat des premiers
degrs, en des lieux parcourus par des ennemis en furie qui accouraient, portaient les blesss dans
leurs bras ou sur leurs paules pour les conduire dans les hpitaux pour y recevoir des soins. Ce
qui faisait le plus souffrir, l'une plus, l'autre moins, les maisons d'Italie, c'tait la pauvret, cause ou
augmente par les exigences de la guerre. Mais le P. Gnral ne cessait d'encourager les confrres
la supporter courageusement. Aprs tout, ajoutait-il, on peut s'tonner de voir que quelqu'un qui a
fait vu de vivre pauvre ne sache pas, l'occasion, l'tre dans la souffrance. Un autre malheur
tait l'hospitalit que les Maisons taient contraintes donner la soldatesque ; et le lecteur peut
bien s'imaginer comment elle se comportait. La maison de St-Barnab eut plus de chance quand en
1706 le Prince de Vaudemont, gouverneur, dcida que le snat de Milan, compos de soixante
membres, y tiendrait rgulirement ses sances par peur du Chteau, dit une chronique de ce temps,
o tait enferm l'octognaire marquis de la Floride avec 1300 soldats franco-espagnols, alors que
la ville avait ouvert ses portes aux soldats impriaux. cet effet, on mit leur disposition une
grande chapelle au premier tage qui servait la confraternit des gentilshommes19.
Au milieu de tout ce dsordre, le P. Manara ne manquait pas de pourvoir la stabilit de la
Congrgation dans les lieux qui lui taient offerts et la maintenir l o elle avait retrouv une
certaine stabilit, mais qu'il fallait raffermir. Cme, avait t offerte l'glise de Saint-Clestin et
les conditions auxquelles elle tait cde, la belle position de la ville, l'appui des princes de
Vaudemont et du snateur Odescalchi, encouragrent le P. Manara tenter l'entreprise. Mais celle-
ci rencontrait quelques obstacles, surtout Rome. En 1706, ils paraissaient dpasss et le P.
Manara, grce la mdiation du snateur Erba, introduisait sa demande la ville de Cme, tandis
qu'il envoyait le P. Pozzi chez l'vque Mgr Bonesana, avec une lettre de la Congrgation des
vques et des Rguliers favorable la fondation. Malheureusement, l'vque, on ne sait trop
pourquoi, la voyait d'un mauvais il et la fin on dut interrompre les pourparlers20. La
ngociation de Cme, crivait le P. Manara , je pense que, pour le moment, on peut la laisser dormir
jusqu' ce que Dieu nous accorde le temps et l'occasion de la reprendre avec plus de profit. Une
autre ngociation en vue d'une fondation regardait Correggio. Ses habitants dsiraient vivement les

19
. Les soixante messieurs de cette ville ont choisi St-Barnab pour y tenir leurs sances et leurs runions et on
leur a indiqu la Congrgation susdite par peur du Chteau (des Sforza, o se tenait le Gouverneur). R.L.G.P., vol. 61,
p.479. (Archives de St-Barnab).

20 LEVATI, Vescovi barnabiti che in Liguria ebbero i natali o la sede (vques barnabites ns en Ligurie ou qui y
eurent leur sige. Gnes,1910, p. 353.

14
Barnabites, spcialement un certain docteur Rosa qui avait russi intresser leur venue le duc de
Modne lui-mme. Le P. Manara y envoya le P. Francesco Barelli pour connatre les conditions : le
duc de Modne offrait aux Pres une glise dite de Saint Joseph, trs belle et bien quipe, les
ressources pour l'entretien de douze Pres qui auraient galement s'engager dans les coles. Il
restait que les Pres devaient acheter une maison contigu. Les ngociations commences en 1707
se prolongrent jusqu'en dcembre 1708, quand le P. Manara tait dj dans son second triennat de
gouvernement. L'entreprise choua, on ne sait pour quelle raison, d'autant plus que l'vque de
Reggio avait appuy cette fondation par un avis favorable donn rapidement. Nous pensons que tout
dpendait de la Confraternit de Saint Joseph qui appartenait l'glise offerte, et l'on sait que,
cette poque du moins, il tait difficile de traiter avec les confraternits21.
Depuis quelques annes, les Barnabites s'taient tablis Bergame dans la maison dite de la
Misricorde. En vrit, cet tablissement tait assez prcaire et le P. Gnral Manara qui dsirait
tant lui donner de la solidit, eut au contraire le dplaisir d'en voir la dissolution. Ils taient appuys
par plusieurs nobles messieurs de cette ville, mais d'autres s'taient laisss induire crer des
obstacles aux Barnabites. Leur influence dfavorable sur les autorits de la ville fit que celles-ci
finirent par ne plus observer fidlement les contrats et rendirent ainsi impossible la permanence des
Barnabites Bergame et ceux-ci se retirrent donc le 10 mars 1711. En mme temps, les Barnabites
de France perdirent une belle occasion de s'affirmer, spcialement dans le domaine scientifique de
la littrature. En 1704, les tats gnraux du Barn avaient dcid l'rection d'une universit
Lescar quand ils auraient obtenu la permission du roi. Lescar, les Barnabites avaient un collge
florissant et il est probable que les citoyens de Lescar, dans leur dsir d'avoir une universit,
pensrent ce Collge comme un bonne base. De fait, le P. Lon Tapie, suprieur du collge et
vice-Provincial pour les maisons de Gascogne, d'accord avec sa communaut, offrit le btiment du
Collge et deux Pres, un pour la thologie et un autre pour les arts. Le placet du roi fut accord
mais, on ne sait pas bien comment, Lescar ne put avoir son universit. C'est la ville de Pau qui
l'obtint en 1725 et elle fut place dans le Collge des Pres Jsuites22.
Comme l'on voit, les contradictions ne manqurent pas au P. Manara : heureusement, il avait
aussi le courage de les supporter. En 1707, le Chapitre gnral le plaa de nouveau la tte de la
Congrgation et celui-ci accepta comme en se chargeant d'une croix, mais avec la srnit de
quelqu'un qui, ayant promis de servir, veut servir jusqu'au bout. Dsireux de donner toujours plus de

21
. Lettres du P. Francesco Barelli, du P. Manara et du docteur Rosa dans les Archives de S. Carlo.

22
. BARTHETY, Lancien collge de Lescar, ses transformations et l'cole Normale primaire du Dpartement,
Pau, 1872.

15
courage ses fils, il s'occupa de faire peindre sur toile les religieux barnabites qui, d'une manire ou
d'une autre, avaient illustr la Congrgation et il se montra trs diligent dans l'accomplissement de
cette entreprise, dsirant que ces portraits qui devaient orner la maison gnralice fussent, autant
que possible, trs ressemblants la ralit. Toujours dans la mme intention, il s'occupa des causes
de batification du S. Fondateur et d'Alexandre Sauli. Puisque la cause de celui-ci tait bloque
parce qu'on ne retrouvait pas le testament qu'il avait fait, il ordonna de le rechercher avec diligence
et le testament fut finalement dcouvert le ler janvier 1705 Calosso, l prcisment o le Saint tait
mort. Avant de terminer son second triennat, il aurait dsir trs fort ouvrir une maison Venise ;
cette fondation tait galement dsire par plusieurs snateurs vnitiens, spcialement par le
snateur Foscarini qui insistait pour que l'on tente de raliser cette fondation. Le P. Barelli fut
envoy Venise en 1708 et il y trouva trs favorable le patriarche lui-mme. Le P. Barelli demeura
longtemps Venise pour s'occuper de cette fondation et surtout pour obtenir le consentement du
Snat, mais toute la difficult tait de l'obtenir. Ce fut une succession d'esprances et de peurs ; la
fin, il parut que, tant donn le peu de dsir qu'avait, dans l'ensemble, la Rpublique Srnissime
d'accepter Venise de nouveaux religieux, sous le prtexte spcieux que beaucoup d'hritages
considrables risquaient d'aboutir des trangers, la partie adverse finit par l'emporter.
Au contraire, une nouvelle fondation de Barnabites eut lieu en 1708 Ste-Marie d'Oloron,
dans le Barn (France). L'vque d'Oloron, Mgr Joseph de Rvol, anim d'un trs grand zle pour la
gloire de Dieu, voulut un sminaire pour son diocse et, ayant une grande estime envers les
Barnabites de Lescar tout proche, il s'adressa eux pour leur en offrir la direction23. Le P. Provincial
Bizoton, durant sa visite des maisons de Barn, fut mis au courant de la chose et le 29 juillet de
cette anne-l crivit favorablement au P. Gnral : Oloron est une ville, dit-il, trs renomme
pour l'ampleur du panorama, la richesse et le nombre lev de ses habitants. Comme les Pres de
Lescar taient favorables ce projet, le P. Lon Tapie, leur suprieur, en informa le P. Gnral. La
consulte gnralice du 24 aot chargea les P. Tapie et Fortisson de mener terme les pourparlers et,
de fait, le contrat fut conclu le 27 du mme mois. L'vque s'engageait donner la maison, avec une
chapelle bien meuble, un jardin d'agrment, un potager et six cents lires pour chaque Pre occup
au sminaire. Il voulait que les Pres fussent au nombre de trois. Plus tard, en novembre, le roi signa
les lettres patentes d'approbation en des termes flatteurs et la consulte gnralice ratifia le contrat le

23
. Voir DUBARAT : Notices historiques sur les vques de l'ancien diocse d'Oloron, Pau, 1888, p. 46.
DUBARAT cite dans l'appendice le contrat du 27 aot 1708 et un autre du 28 dcembre de la mme anne par lequel
l'vque promet de se substituer lui-mme (aux pres) pour le versement de la taxe qui avait t impose son clerg
pour l'entretien du Sminaire.

16
12 janvier 170924. Dans cet acte, rien ne signale que l'on faisait une exception en acceptant la
direction de ce Sminaire : et pourtant, on peut noter que c'tait la premire fois que le sminaire
propos se trouvait dans une ville o n'existt dj une maison de la Congrgation. On considra
peut-tre que, bien que situ dans une autre ville, il devait toujours tre regard comme une uvre
du Collge de Lescar.

9. Durant son gnralat, le P. Gnral Manara vit avec une satisfaction mle quelque dplaisir la
nomination de trois Barnabites l'piscopat. Le premier fut le P. Raffaele Riggi, d'une famille de
marquis gnois. Il avait fait son noviciat S. Bartolomeo degli Armeni et, son dbut, lui aussi dut
porter la croix, comme il est d'usage chez les Barnabites en souvenir du fait que S. Alexandre Sauli
avait d, comme preuve de sa vocation, porter une grosse croix sur ses paules dans les rues de
Milan. Aprs avoir revtu, disent les Actes de la maison, une humble soutane dans un Chapitre
public o tous les religieux taient prsents. Tandis qu'il traversait le clotre, la croix sur les paules,
il vit accourir un grand nombre de ses compagnons ; beaucoup d'entre eux, mus et difis par ce
spectacle si pieux et si dvot, plus par les larmes qu'ils versaient que par leurs paroles, demandrent
d'tre accepts dans la Congrgation. Il fit avec grand succs ses tudes de philosophie Saint-
Barnab Milan et, avec les mmes fruits, celles de thologie Bologne. Engag d'abord dans
l'enseignement, il fut ensuite employ presque exclusivement pour la prdication, Rome, puis
Naples pendant dix ans, et finalement Gnes. On ne peut pas dire que sa prdication tait brillante,
ni qu'il montait dans les chaires les plus convoites : non, sa prdication tait modeste, dirige
entirement vers le bien des mes. Il fut Suprieur S. Paolo in Campetto Gnes de 1689 1695,
aim plus que craint, comme quelqu'un qui avait accept cette charge galement comme un service
de charit. Aprs cette charge, il vivait sa vie modeste et apparemment obscure quand, en 1705, il
reut l'avis de se rendre Rome parce que Clment XI l'avait nomm vque d'Aleria, en
Corse25Cette dcision du pape cota beaucoup son humilit, mais plus encore peut-tre une
supplique qu'il dut envoyer au Snat de Gnes pour obtenir son consentement ; en effet, il tait
obligatoire qu'un sujet de la rpublique de Gnes, avant d'accepter un vch dans son territoire,
obtienne une attestation favorable. tant donn la noblesse et l'influence de sa famille, ce ne fut
qu'une formalit, et l'avis favorable fut unanime. Arriv Rome, sa nomination fut annonce le 2
mars 1705. Quand il se prsenta au pape, celui-ci se montra trs affable et lui dit entre autre : Sois
24
. Lettres du P. Bizoton et du P. Tapie, dans l'armoire des Maisons fermes (Oloron) dans les Archives de St-
Charles. On y trouve aussi une copie des lettres patentes de Louis XIV. Voir aussi les Actes du P. Gnral.
25
. En remplacement de Mgr Mario Durazzo, pass au sige de Marina.

17
un bon successeur du grand Serviteur de Dieu Alexandre Sauli. Il fut consacr le 8 mai par le
cardinal Sperelli dans le couvent des Barberine, car il avait une parente dans ce couvent. Prenant
cong du Pape, celui-ci, au terme de cette rencontre l'apprcia encore plus et lui accorda tout ce qu'il
demandait, ajoutant encore : Tu as un grand prdcesseur, le Serviteur de Dieu Alexandre Sauli :
imite-le, spcialement dans la cure pastorale et comme gardien du troupeau d'Aleria .
Ayant gagn son sige, il s'attacha surtout relever le niveau du Sminaire. La Corse avait
toujours besoin d'une continuelle assistance spirituelle. Pour peu qu'on la laisst l'abandon, elle se
retrouvait dans un tat trs dplorable ; d'autre part, il n'tait pas facile de trouver des prtres du
continent disposs y rester longtemps. Longtemps tourmente par la rbellion schismatique du
territoire de Corbara, o un prtre indigne avait usurp le poste de doyen, il fut oblig de lancer
l'interdit contre ce territoire. Le rbellion ne se termina pas, ni par l'interdit, ni par le renvoi du
malheureux doyen, et le bon vque mourut avec cette pine dans le cur. Il avait visit deux fois
tout le diocse et, en 1711, il s'tait rendu Rome. Il en tait peine revenu qu'il mourut le 20
septembre 1712, laissant une excellente renomme.
Le P. Gnral Manara, qui connaissait dj les maisons d'Allemagne pour s'y tre rendu
quelques annes plus tt, encore Assistant, pour les sermons d'Avent et de Carme la Cour de
Lopold I, dsirait visiter les maisons de France et, en mars 1706, il pensa se mettre en voyage,
ayant choisi cette fois comme compagnon le P. Gattinara, provincial de Lombardie ; celui-ci
prchait ce moment le Carme Gnes quand le P. Gnral apprit que le P. Gattinara avait eu la
nouvelle de son lection au sige piscopal d'Alexandrie. cette lection, qui l'obligea renoncer
son voyage, il semble que contribua beaucoup l'estime qu'avaient pour le P. Gattinara les princes de
Vaudemont : le Pape, qui connaissait ses mrites, non seulement comme prdicateur, mais aussi
comme homme trs habile et prudent, y consentit volontiers. Venu Rome, le P. Gattinara fut
nomm le 10 mai et, le 13 janvier 1707, fut consacr vque en l'glise Saint-Charles ai Catinari par
le cardinal Paolucci. Il prit possession de son sige. le 29 septembre, un mois avant le passage de ce
sige sous l'autorit de Vittorio Amadeo II. Ce n'est pas le cas de parler ici de sa vie piscopale qui
fut trs longue, car nous aurons l'occasion d'en parler plus loin. Nous nous limiterons signaler qu'il
accomplit de faon remarquable toutes les fonctions d'un excellent pasteur. Il prit une grande part
de tous les malheurs qui affligrent la ville cause du sige qui l'touffait ; l'occasion d'une
maladie qui exterminait le btail, il voulut avec ses sujets faire, pieds nus, une procession
expiatoire. Il prit grand soin de son Sminaire qu'il agrandit et enrichit de nouvelles chaires, prenant
soin galement que soient prchs des temps dtermins les exercices spirituels. C'est lui qu'on
doit Alexandrie l'institution des vierges ursulines de S. Maria all'Olmo qu'il installa ensuite en

18
1711 dans des maisons contigus cette glise26. Rappelons surtout que c'est lui que se prsenta
en 1720, comme son suprieur, saint Paul de la Croix (dans le monde, Paolo Francesco Danei),
fondateur des Passionistes. Aprs une confession gnrale de sa vie passe, il se mit entirement
dans les mains du P. Gattinara et lui fit candidement connatre les lumires qu'il avait reues de
Dieu27. Le bon vque, tout en sachant les contrarits que le Saint avait rencontres jusqu'alors,
approuva ses ides, l'encouragea continuer et, le 22 novembre, il lui donna dans sa propre chapelle
l'habit des Passionistes. Il donna le mme habit au premier disciple de St Paul de la Croix, son frre
Jean-Baptiste, le 28 novembre 1721. Aujourd'hui encore, les Passionistes rappellent avec une vive
gratitude l'assistance donne par Mgr Gattinara leur saint fondateur28.
Le P. Carlo Mascardi, de Sarzana, avait pass ses meilleures annes dans l'enseignement de
la philosophie et de la thologie en divers Collges, en donnant la preuve d'une grande profondeur
d'esprit. Il avait aussi par la suite dirig les Collges de Pescia et de Saint Paul Gnes, o en mme
temps il s'tait adonn la prdication. Il vivait comme simple religieux depuis trois ans dans cette
dernire maison quand, sur une suggestion du cardinal Caroni, de Sarzana lui aussi et qui avait avec
lui d'troits liens de famille, il fut nomm par Clment IX vque de Vintimille, sige laiss vacant
par Spinola pour passer au sige de Sarzana la fin de 1709. Parti Rome, il reut la conscration
des mains du cardinal Spada dans l'glise de S. Maria della Vallicella. Celui qui aurait su comment
les choses se passaient alors Vintimille ne se serait certainement pas rjoui pour le nouvel vque.
Le diocse avait une partie de son territoire sous le gouvernement du gouverneur de Gnes et une
autre partie sous celui du duc de Savoie. Cette situation causait des malentendus incessants, des
jalousies, des mesquineries qui n'en finissaient plus. La population, qu'elle le voult on non, s'en
ressentait, et l'autorit de l'vque risquait d'tre souvent compromise et mprise. Entre le duc de
Savoie, qui revendiquait exagrment son autorit, et le Saint-Sige, taient pendants dans le
diocse de Vintimille certains litiges concernant la juridiction : autre source d'embarras pour

26
.v. CHENNA, Del vescovato, dei vescovi e delle chiese e diocesi di Alessandria (De l'vch, des vques et
des glises et du diocse d'Alexandrie), Alessandria, 1785-1786.
27
. Voir Lettres choisies de St Paul de la Croix, fondateur de la congrgation des clercs dchaux de la Croix et
de la Passion de N.S.J.C., Rome 1867. la page 29 du volume I, se trouve une lettre adresse Mgr
Francesco Arborio di Gattinara, en forme de journal, o il relate ce qui s'est pass dans son esprit durant les
quarante jours de retraite dans la petite pice derrire la sacristie de S. Carlo del Castellazzo. La lettre est accompagne
par une note o l'on apprend que Mgr Gattinara, qui depuis un certain temps tait directeur spirituel ordinaire de Paul,
lui avait ordonn de lui faire connatre ce qui tait survenu durant les quarante jours de cette retraite prparatoire la
rdaction des Rgles de la nouvelle Congrgation de la Sainte Croix et de la Passion de NSJC. et le serviteur de Dieu,
pour lui obir, crivit le prsent journal. Voir aussi deux autres lettres du Saint Mgr Fr. Gattinara, aux pages 51 et 54,
et une autre adresse Mgr Marciano Gattinara, frre et successeur du prcdent.
28
. P. VINCENZO M. DI S. PAOLO, Vita del ven. Servo di Dio P Paolo della Croce, etc. Rome, 1786.

19
l'vque qui voulait faire son devoir. C'taient prcisment ces embarras qui avaient pouss Mgr
Spinola demander son transfert. Mascardi en tait certainement inform et fit donc preuve d'un
grand courage en acceptant cet vch en y rsidant pendant vingt-et-un ans, cas unique parmi les
vques de Vintimille. Nous nous garderons bien de raconter les nombreuses difficults qui
marqurent ces vingt-et-un ans de gouvernement : nous dirons seulement qu'elles ne l'empchrent
jamais d'exercer sa charge d'vque et d'vque zl. Mort le 9 dcembre 1731, il fut lou par tout le
monde.

20
CHAPITRE II
(1710 1717)

1. Le P. Tomaso Francesco Roero est lu Gnral : ses uvres thologiques. 2. Fondation d'une
maison Finalmarina. 3. Gouvernement nergique du P. Roero. 4. Les missions en Savoie et le
P. Recrosio. 5. Visite du P. Gnral aux maisons d'Italie : sa rlection lors du Chapitre gnral de
1713 6. Visite aux maisons de France. 7. Clment XI demande cinq Barnabites pour une mission
en Chine 8. Le P. Idelfonso Manara est lu Suprieur gnral 9. Il est lu l'vch de Bobbio :
son activit pastorale

1. Lors de la clbration du Chapitre gnral en mai 1710 Milan, ce fut le P. Tomaso Francesco
Roero qui fut lu comme successeur du P. Manara pour gouverner la Congrgation. Le P. Grazioli,
qui crivit une belle biographie du P. Roero, note que ce fut le P. Manara lui-mme qui fut son
grand lecteur, en raison du continuel loge qu'il faisait de lui, le prsentant tous ceux qu'il pouvait
comme celui qui gouvernerait trs bien la Congrgation. Ce qui aurait pu paratre une pression
indiscrte ne souleva aucune protestation mais, au contraire, tant donn la trs grande estime qu'on
avait, tant de celui qui tait lou que de celui qui lui adressait ces loges, le P. Roero fut lu sans
aucune difficult. N dans une famille noble d'Asti, il avait abandonn trs vite la maison paternelle
et il tait venu en pieux plerinage Rome. L, la pense de se consacrer entirement Dieu le
poussa demander l'habit des Barnabites, qu'il avait certainement appris connatre Asti, et il
entra au noviciat de Zagarolo. Aprs sa profession en 1676, 16 ans, il tudia la philosophie
Macerata et la thologie Rome, avec un tel rsultat que, trs tt, les suprieurs le destinrent
exclusivement au professorat. Il enseigna la philosophie Macerata, qu'il quitta pour l'enseigner
Pavie, Crmone, Bologne et Rome, s'attirant dans toute la Congrgation une trs belle renomme.
Plus tard, il s'adonna plus profondment ltude et l'exercice continu de la thologie morale : il
publia ainsi en 1705 un Apparatus theologiae moralis (Recherches de thologie morale). Cette vaste
et difficile matire y est expose avec une telle concision, avec un aussi bel ordre et une telle clart
qu'on comprend facilement que ce livre devint trs tt recherch dans toute l'Italie et qu'on en fit de
nombreuses ditions. Aprs vingt-quatre ans d'enseignement, il fut nomm suprieur de la
pnitencerie de St-Andr Bologne o, voulant tre utile ceux qui se prparaient aux ordres

21
sacrs, il publia son Apparatus promovendorum ad ordines et beneficia (Trait pour ceux qui
doivent tre promus aux ordres et aux bnfices), lui aussi trs bien accueilli. Nous ne nous
attarderons pas parler de la valeur dont le P. Roero fait preuve dans ces ouvrages ; qu'il nous
suffise de rappeler que plus tard Benot XIV soumit son jugement son trait De sacrificio missae
avant de le publier et, quand il le publia, il y ajouta la note suivante : Aprs avoir dj compos le
point de la clbration des deux messes, nous avons par bonheur mis la main sur le tome 3 de la
Teologia morale dei Regolari (Thologie morale des [clercs] Rguliers), uvre du P. Tomaso
Francesco Roero, Clerc rgulier barnabite, et nous avons trouv dans le livre I de ce tome 3e au
chapitre 2e, point 21, que le dit religieux a trait la mme matire et que son sentiment est en tout et
pour tout conforme ce que nous avons dit : ceci a t pour nous une grande consolation en raison
de l'estime particulire et distingue que nous avons envers ce trs digne sujet qui mrite bien de sa
Congrgation, qu'il a sagement guide en sa qualit de Suprieur gnral. Il a bien mrit de la
Rpublique des Lettres, par les ouvrages utiles qu'il a fait publier ; bien mrit de notre diocse car
il a travaill pour lui durant tant d'annes comme un des Pnitenciers de la Mtropole. Nous lui
adressons notre reconnaissance distingue pour le travail que, malgr son ge avanc et ses lourds
engagements, il accomplit au bnfice de notre peuple, en relisant et en corrigeant notre prsent
ouvrage .

2. En dcembre 1710, fut prsente au nouveau P. Gnral la demande d'ouvrir une maison
Finalmarina. Elle provenait d'un pieux prtre de cette rgion, D. Carlo Agostino Ghilieri qui
dsirait, avant de mourir, doter sa patrie d'une bonne cole de rhtorique, d'humanits et de
philosophie. Il s'adressa au comte Francesco d'Adda, qu'il savait trs ami des Barnabites, pour leur
faire connatre ses intentions. Il offrait sa propre maison, ainsi que d'autres moyens en maisons et
diverses ressources pour trois pres enseignants, un suprieur et deux frres convers. La maison
devait porter le nom de S. Franois de Sales, pour la dvotion particulire qu'il avait envers ce saint
et devait tre ouverte au cours de l'anne 1711. Les coles, au contraire, devaient s'appeler coles
Ghilieri et une plaque commmorative sur la faade de la maison devait porter le blason des Ghilieri
et la mention de la donation. Le P. Giacomo Carminati, suprieur de St-Alexandre, ayant eu
connaissance de la chose, en fit aussitt part au P. Gnral qui le chargea avec le P. Claudio
Antonio Strada, procurateur de la Congrgation, de traiter et conclure l'affaire. Les deux Pres
partirent aussitt pour Finalmarina. Ils y furent accueillis bras ouverts par le bon prtre,
discutrent avec lui des dtails de la fondation et le 23 fvrier 1711 stipulrent un contrat
soumettre aux Suprieurs majeurs. Entre temps, il fallait s'assurer du consentement de l'vque de
Savone, Vincenzo M. Durazzo, pour qu'il transmette un avis favorable la S. Congrgation des

22
vques et des Religieux quand cet avis serait demand. L'vque, tout en se disant oralement et
par crit trs favorable aux Barnabites dsirait que tout se fasse parfaitement selon les rgles et
surtout que soit obtenu le consentement des Rguliers de Finale, du cur et de l'Universit (nous
dirions : de la municipalit), ainsi que le placet royal. Par sa lettre du 28 juillet, l'vque donnait son
avis favorable la S. Congrgation ; mais Rome surgissait un autre obstacle : celui qui prsentait
la future fondation tait l'minentissime d'Adda, (frre de Franois dont nous avons parl). Il aimait
beaucoup les Barnabites, mais peut-tre prcisment pour cette raison, il exigeait de mieux voir et
de mieux dterminer ce que Ghilieri voulait donner aux Pres. On arriva ainsi la fin de septembre
avant de voir rsolue toute difficult. Le 3 octobre, la S. Congrgation donnait son approbation et
l'vque de Savone, par un acte du 21 novembre dclarait qu'tait rig l'institut scolaire et
autorisait le P. Visiteur Claudio Antonio Strada bnir sa chapelle provisoire. Comme Suprieur de
la nouvelle maison fut dsign le P. Bernardino Vigoni. Les coles, auxquelles, quelques annes,
plus tard fut ajoute une quatrime, savoir les humanits infrieures, furent inaugures le 25
novembre 171129 Le Collge de Finale, trs apprci par la population et rempli d'lves, eut aussi
quelques dsillusions. cette poque, comme le marquisat de Finalmarina tait pass de la
domination espagnole celle de la Rpublique de Gnes, il s'ensuivit une diminution sensible des
entres ; de plus, le grand bienfaiteur de ce Collge tait mort le 15 janvier 1716 et, la surprise de
tous, il n'avait laiss qu'un testament datant de longtemps et o ne figuraient pas les Barnabites. De
toute faon, leur reconnaissance envers lui ne disparut pas et, du reste, la situation du Collge se
redressa tout de mme, au point de pouvoir aller de l'avant. En 1732, les Barnabites de Finalmarina
construisirent une glise dont ils voyaient clairement la ncessit et la ddirent S. Franois de
Sales.

3. Homme au jugement trs sr et de caractre fort et rsolu, le P. Roero dcida d'abolir tout ce qui
s'tait introduit en opposition avec les Constitutions au dtriment de l'observance religieuse. En
Lombardie, entre autres, on avait frquemment permis l'un ou l'autre d'assumer la gestion
matrielle de la fortune d'un parent ; mais ceci empchait les religieux d'accomplir leur office et le

29
.Voici l'inscription qui fut place l'entre de l'cole : D.O.M. Ghilieirias Scholas ad erudiendam bonis
artibus-Finariensem juventutem- Vir de litteris ac patria optime meritus D. Carolus Augustinus Ghilierius- aere
proprio- ex propria domo excitavit ad earum administrationem acciti Clerici Regulares Sancti Pauli- ne umquam tam
insignis beneficentiae memoria excidat Perenne grati animi monumentum PP. Anno Domini MDCCXI (A
Dieu trs bon et trs grand Ces coles de Ghilieri - pour duquer aux beaux-arts la jeunesse de Finalmarina - Un
homme qui a bien mrit de la culture et de la patrie D. Charles Augustin Ghilieri les a fait construire de son
propre argent et dans sa propre maison les Clercs rguliers de saint Paul appels pour leur administration -
pour que jamais ne se perde la mmoire d'un si grand bienfait (ont plac) cet ternel souvenir de leur esprit
reconnaissant.- PP. Anne du seigneur MDCCXI.

23
P. Roero s'y opposa vigoureusement ds le dbut de son mandat. L'abus que sont ces gestions des
affaires des sculiers n'est pas tolrable, crivait-il au P. Provincial de Milan. Tous les suprieurs
locaux y ont recours, comme Votre Rvrence le sait ; moi je veux non seulement empcher cet
abus de s'tendre, en accordant de nouvelles permissions, mais je voudrais radiquer toutes celles
qui ont t concdes. (6 aot 1710). En gnral, il avait en horreur que les religieux s'occupent
trop de choses temporelles. Un acte de justice a plus d'importance pour moi... que tous les
hritages du monde...Le plus bel hritage est de veiller au bon gouvernement de ce que Dieu nous a
donn et de bien servir nos glises . La bonne renomme importe plus que l'argent. D'autre part
il ajoutait : Je suis d'avis que si nous faisons notre devoir et si nous menons une vie religieuse
difiante, nous nous attirerons par le cur la bienveillance de tous. Il voulait que ce mot
devoir soit compris comme ce que chacun devait faire dans ses fonctions ; celui qui, alors qu'il
tait prfet des tudes, montrait qu'il voulait s'occuper des confessions, il faisait observer
promptement : Puisque nous sommes destins enseigner la jeunesse, satisfaire l'obligation de
justice doit nous-pousser plus qu'une obligation de pure charit car, dans cette concurrence, celle-ci
reste accessoire comme l'est le confessionnal. Il voulait aussi absolument abolir l'usage de se faire
recommander par quelque prlat ou par un personnage illustre pour obtenir une destination plutt
qu'une autre, une charge dsire, etc. Il avait l'habitude de dire ce propos que la vertu tait ses
yeux la meilleure recommandation ; celui qui n'en n'a pas ne pourra pas chercher de l'aide dans les
recommandations ; celui qui est vertueux n'a pas besoin d'tre recommand et que, en fin de
compte, lui-mme prfrerait les plus vertueux. Si jamais quelque prlat ou personnage illustre
n'tait pas satisfait par ses paroles, il rpondait que s'ils prenaient la chose sur leur conscience, il
choisirait celui qu'ils voulaient mais que, pour sa part, il ne voulait pas prfrer les indignes. Et cela,
il le disait tellement srieusement aux Souverains que ceux-ci, soit cessaient de recommander des
sujets ou le priaient de ne pas tenir compte de la recommandation qu'ils avaient faite auparavant,
comme cela arriva au Pape Clment XI lui-mme. A contraire, il tait content de voir ses Pres
s'appliquer au ministre des missions, mme dans les pays lointains. C'est donc avec une vive
satisfaction qu'il apprit par le P. Axenbrunner, Vice-Provincial de Germanie, que le P. Vincenzo
Stadler travaillait infatigablement comme missionnaire en Transylvanie avec le colonel Schreiner,
et il le flicita quand, aprs avoir obtenu de nombreuses conversions, il tait retourn dans sa
communaut de Prague. De mme, il permit volontiers au P. Angelo Gambarini d'accompagner,
comme thologien, le nonce Bentivoglio Paris, puis daller en Hollande et Londres pour
travailler dans la vigne du Seigneur. Sa gnrosit au service du prochain tait souvent incalculable,
mais nexcluait pas une prudence raisonnable. Comme la peste menaait d'envahir Vienne, tout en
recommandant au suprieur la traditionnelle gnrosit des Barnabites pour secourir les pestifrs,

24
il dcida de mettre les jeunes tudiants l'abri dans une communaut voisine.

4. C'est la grande satisfaction du P. Roero et au grand avantage de la Congrgation que travaillait


un saint barnabite parmi les populations de la Savoie. N Verceil, bien que d'origine
bergamasque, il s'appelait Raimondo Recrosio30. N en 1657, il avait embrass la vie barnabitique
seize ans. Aprs ses tudes de rhtorique et de philosophie dans la Maison St-Alexandre Milan, il
avait t envoy en 1680 Annecy pour faire sa thologie. Bien que plus tard son travail principal
serait l'enseignement, il tait capable, en son zle de vrai religieux, d'ajouter celui d'ducateur. Il le
faisait si bien et avec tant de douceur que nombre de ses lves se sentirent attirs revtir l'habit
barnabitique. Mme hors de sa communaut, on commena trs rapidement estimer le P.
Recrosio. En effet, une socit dite de la Sainte-Croix, fonde par saint Franois de Sales s'tait
place sous la direction du bon Pre et elle grandit tellement spirituellement et en nombre qu'on
aurait dit que tout Annecy voulait se placer sous sa direction. Tant Mgr Arenthon d'Alex que son
successeur comme vque de Genve, Mgr de Bernex, avaient pour Recrosio une trs grande estime
et avaient largement recours ses services durant leurs visites de leur diocse.
En 1701, il fut destin au collge de Thonon et l s'ouvrit un nouveau domaine son zle ardent
pour les mes. Depuis longtemps existait l'usage de prcher des missions dans les villages voisins,
toujours menacs par l'hrsie rgnant dans la Suisse toute proche. Des riches, dont les princesses
Marguerite, Catherine et Marie de Savoie et l'vque Mgr Gurin, avaient procur les ressources
ncessaires pour ces missions, et celles-ci avaient lieu rgulirement. Le P. Recrosio n'avait rien de
plus cher que d'accompagner les deux ou trois religieux qui, pendant plusieurs mois chaque anne,
visitaient et vanglisaient les villages, allant d'un lieu un autre, selon l'ordre tabli et les
engagements pris avec les fondateurs de ces missions. Ce fut lui qui introduisit, mme si au dpart
cela ne plut pas trop l'un ou l'autre, l'usage de consacrer le temps libre certaines pratiques telles
la mditation, la rcitation de l'office divin, selon un horaire prtabli. Cela avait l'avantage de ne
pas faire perdre ces religieux l'habitude de la vie claustrale, de rendre meilleurs ces missionnaires
eux-mmes et suscitait une dification vidente dans les villages o ils se trouvaient.
Bien qu'il ft la tte du groupe des missionnaires, il voulait, par esprit de mortification et
d'humilit, qu'on lui rservt le logement le plus modeste et la charge de veiller sur les autres, ne

30
. Le P. Mario Cortenovis crivait en fait son frre Angelo en novembre 1784 : Giuseppe Recrosio, fils du
dfunt jardinier de Mr, Cristoforo Colleoni, vous salue et me dit que notre vque Recrosio, dont le P. Grazioli a crit la
vie, est son oncle, le frre de son pre. Ce dernier tait le fils d'un marchand de vtements, n Villango dans la rgion
de Bergame, Se trouvant Verceil pour son commerce, il y eut trois fils parmi les dix-neuf enfants qu'il eut, garons et
filles. Giuseppe ajoute que vit encore Villaneo un frre de l'vque, g de plus de quatre-vingt ans, et une sur qui a
dpass les cent ans. CORTENOVIS, loge et lettres familires, Milan, 1862, pages 70-284.

25
cdant pas la fatigue bien naturelle chez quelqu'un qui avait travaill sans relche depuis les
premires heures de la journe. En 1714, le P. Roero le nomma suprieur de la maison de Boneville,
mais pour peu de temps, car il le rappela en Italie et le nomma Verceil. L, le P. Recrosio avait
dj publi en franais un catchisme : Instructions chrtiennes l'usage des missions (Annecy,
1712) et Sentiments de componction (Lyon, 1709) et il travaillait de volumineux ouvrages de
thologie intituls : Foedus divini amoris et timoris (Trait de l'amour et de la crainte de Dieu)31 et
Ordo amoris seu theologia ethico theorica (Rgle de l'amour ou thologie morale thorique. (Milan
1719). Toutefois, il ne ngligeait pas le ministre sacr. Au contraire, car c'est lui qu'on doit
d'avoir pu transformer en maison de retraite, dans les environs de Verceil, un terrain qui appartenait
au collge, grce l'aide de deux messieurs de Verceil, Francesco Fogliani et Carlo Ferrari32.

5. En 1712, le P. Roero, qui avait visit l'anne prcdente Naples et Arpino, voulut visiter les
maisons d'Italie. Parti en avril, il visita Spoleto, Foligno, Prouse, Macerata, S. Severino,
Fossombrone, Bologne. Dans cette ville, il prsenta ses hommages l'archevque Giacomo
Boncompagni, un grand ami, puis il visita Mantoue. Arriv finalement Venise, il obtint une
audience du doge Giovanni Cornaro. Ce dernier loua trs fort les Pres des Maisons d'Udine et de
Crema, tant pour leur science que pour leur pit, et demanda des nouvelles de la nouvelle
fondation projete Venise. Le Pre Roero lui rpondit que, lorsqu on serait un peu libr des
ennuis de la guerre, la Congrgation serait prte servir Venise Sa. Srnit et la Rpublique
vnitienne et le doge lui rpondit : Quand vous prsenterez votre demande, je serai votre
protecteur. Le P. Gnral partit ensuite observer la Maison d'Udine, mais pas la visiter, car il
n'avait obtenu la permission du Snat pour cette visite. Il visita ensuite Casalmaggiore, Parme,
Piacenza et Crmone et il observa la Maison de Crema, pour la mme raison qu' Udine. En juillet,
il visita Lodi et Milan, intervenant lors des acadmies et des discussions thologiques ou
philosophiques, comme il le fit Pavie qu'il visita en aot. Il passa ensuite Vigevano,
Casalmonferrato, Acqui, Gnes. De Gnes, il se rendit Finale o il visita l'vque et le prtre
Ghilieri, fondateur du Collge. Passant par Tortona, il rejoignit de nouveau Milan pour se rendre
Monza. Aprs deux jours de repos Milan, il reprit le chemin pour Novare et Verceil. Au dbut
d'octobre, il visita Turin, o il prsenta ses hommages son Altesse. Pri de rester Turin jusqu'au
moment o le duc le rappellerait nouveau, il visita la duchesse mre, l'pouse du duc et les autres

31
. Publi Milan en 1722, c'est la continuation, sous un autre titre, du livre prcdent.
32
. Sur Recrosio, voir LEVATI, I vescovi barnabiti, o.c., et un article de l'abb HENRI LOROIT : Un vque de
Nice mort en odeur de saintet, en Nice historique, vieux papiers , janvier 1912.

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princes. Le 13 octobre, un carrosse de la cour le conduisit la Veneria avec le P. Spada, son
compagnon de visite, et le P. Clment Presset. Introduit chez le duc, il fut pri d'attendre que celui-
ci ait dn et de s'asseoir table avec des personnages de la cour ; aprs divers entretiens, il prit
cong. On le reconduisit ensuite Turin dans un carrosse du duc, ville o il prenait un peu de repos
chez ses parents. Aprs avoir visit Chieri, Asti et Alessandria, il arriva Milan d'o il repartit pour
Rome le 14 novembre. Arriv le 7 dcembre, il prit place dans le carrosse envoy par l'ambassadeur
Cesarei, marquis de Pri et regagna Saint-Charles ai Catinari.
Le P. Roero avait une grande dvotion envers A. M. Zaccaria. Dans ses lettres, il le cite souvent et
l'appelle toujours bienheureux, chose importante pour un homme aussi vers en thologie que lui.
Il avait aussi une grande vnration pour Alexandre Sauli et il prouva une grande joie quand le
testament de Sauli, si recherch, fut finalement retrouv en 1705 et reconnu comme authentique par
l'autorit ecclsiastique en 1712. Cette dcouverte fit disparatre le motif de l'ensablement de son
procs : de fait, peu aprs, la S. Congrgation des Rites dcrta ad ulteriora tuto procedi posse
(qu'on pouvait passer en toute scurit aux tapes ultrieures). Dans sa dvotion aux saints, il ne
voulait pas tre exclusif et c'est bien volontiers que, le 20 juillet 1713, il crivit Clment XI, au
nom de toute la Congrgation, une lettre en faveur de la cause de Bellarmin. Cette lettre fut publie
plus tard dans le Liber memorialis pro causa venerabilis Bellarmini (Livre commmoratif pour la
cause du vnrable Bellarmin).
Quand il crivit cette lettre, il tait dj dans son deuxime triennat de gouvernement car il avait
t rlu gnral lors du Chapitre gnral clbr au printemps de 171333.

33
. Dans le codex 3210 (8 H.F.) de la Bibliothque de l'Arsenal de Paris on trouve ce texte : Journal d'un
voyage que j'ay fait en Italie en 1713, par un barnabite . C'est une copie, orne de quelques croquis parmi
lesquelles celle de la maison de S. Cristoforo de Verceil et celle de St Barnab Milan ; elle fut faite l'usage du
marquis de Pauluy, Antoine Ren d'Argenson qui voyagea en Italie en 1745 et 1746. L'auteur c'est lui qui nous
donne cette information part de Montargis le 10 mars en compagnie des Pres Capitain et Bourriot. Il ne nous
donne pas son nom mais ce ne peut tre que le P. Eustache Guillemeau qui, comme nous le savons par les Actes du
Chapitre gnral de cette anne, participa au Chapitre avec les deux Pres cits plus haut. Le quatrime Pre
franais qui devait lui aussi y prendre part, le P. Bizoton, en fut dispens. Voici l'itinraire parcouru : Lyon,
Genve, Ripaille, Annecy, Chambry, Turin, Verceil, Novare, Milan, Pavie, Tortone, Gnes, Pise, Florence,
Sienne, Bolsena, Montesfiascone, Viterbe, Rome. Pour le retour : Loreto, Bologne, Livourne, La Spezia, Savone,
Marseille, Lyon (le 3 juillet 1713) et enfm Montargis. Selon Imbert, c'est un journal qui mriterait d'tre publi ;
mais le professeur Esposito qui, ma demande, s'est donn la peine de l'examiner, n'est pas de cet avis, bien qu'il
trouve que le style n'est pas monotone mais facile, spontan, riche, qu' il dnote une personne cultive et distingue,
mais non un penseur fort et original. Plus que toute autre chose, c'est une description dtaille de tout ce qui a un
intrt artistique et que l'auteur a pu admirer. elle seule, la description de Rome occupe un tiers du manuscrit. (p.
297556).
Nous avons cit le P Bizoton. De ce barnabite, dans la mme Bibliothque de l'Arsenal, nous avons des
Voyages dans le codex 3823 (7 quater, H.F.) qui porte cette indication : Voyages du R Aignan Bizoton, Barnabite. Il
ne comporte que 218 pages, d'un style trs rapide. Il contient son voyage Milan en 1692, (Chapitre gnral, 22
avril) ; un autre voyage Milan en 1698 (on y dit que les Barnabites taient alors 806) ; un autre voyage en France
et en Savoie pour la visite des maisons ; un voyage Rome en 1700 avec une pointe Naples (le nombre des
Barnabites est de 863) ; un voyage Rome en 1704 pour le Chapitre gnral ; enfin un voyage Milan en 1710

27
6. Ce second triennat est marqu par un long voyage en France en 1714, car il dsirait visiter les
communauts de France qui, pour divers empchements, n'avaient pas t visites depuis 1651.
Cette fois, il se mit en route le 6 mai, accompagn par le P. Assistant Manara, le chancelier
Alfonso Modrone et un frre convers. Il laissa comme vicaire gnral le P. Serafino Roero,
assistant. Arriv Pise, il prit le bateau pour Gnes. De l, aprs les ftes de Pentecte, il partit
pour Turin o le duc Victor Amde II avait obtenu, grce au trait d'Utrecht (avril 1713), le titre
de roi de Sicile. Aprs les visites de courtoisie la reine-mre et aux princes, le chancelier raconte
qu'il se rendit au palais municipal pour saluer les autorits de la ville. Ce geste de courtoisie fut
rendu leur tour le jour suivant par ces mmes autorits qui vinrent dans ce but San Dalmazzo.
La reine-mre voulut revoir le P. Roero pour s'entretenir avec lui et, le lendemain, elle lui envoya
du chocolat de premire qualit pour le voyage travers les montagnes. Pour ce voyage, le P.
Roero voulut tre accompagn par le P. Seyssel, Provincial du Pimont. Aprs une chevauche de
cinq jours, avec une seule halte Saint-Jean de Maurienne pour rendre visite l'vque Valperga
de Morino qui avait un oncle barnabite, le groupe arriva le 15 juin Chambry. Un carrosse du P.
Seyssel l'y attendait pour le conduire au Collge d'Annecy. sa descente, il reut les salutations
des Pres du collge et les bruyants vivats de leurs jeunes lves. L'vque de Genve, avec une
grande courtoisie, vint le premier visiter le P. Roero qui dut, avec le digne prlat, assister le
lendemain une acadmie en son honneur.
Aprs la visite des maisons d'Annecy, Boneville et de Thonon, il prit comme chancelier pour le
reste du voyage le P. Maxit et, en compagnie dun groupe augment de plusieurs Pres de ces
collges, il se rendit Genve. Aux portes de la ville, il fut accueilli par une troupe de soldats
envoys en son honneur et alla rapidement la chapelle du rsident de France pour y clbrer la
messe. Ayant quitt Genve, il prit cong des Pres et, avec ses compagnons de visite, il se mit en
route vers Lyon. Il dut s'arrter dans cette ville car le P. Maxit tait tomb malade l'auberge et il y
fut soign avec dvouement par un frre infirmier de la Compagnie de Jsus. Lyon, la comtesse
de Soissons tmoigna une infinie attention envers ces Barnabites et le P. Roero, comme il l'avait fait
Annecy, ne manqua pas d'aller clbrer la messe chez les Surs de la Visitation.
Reparti vers Paris, le groupe y arriva le 1er aot ; une lieue de la ville, le P. Roero rencontra
le P. Bizoton avec trois carrosses et une lettre de Louis XIV qui promettait toute sa faveur pour
cette sainte visite. St-loi, le P. Gnral arriv tard dans la soire, fut accueilli par une
illumination grandiose et les applaudissements des jeunes.

pour le Chapitre gnral. Il semble que ces journaux ne devaient servir qu' l'auteur lui-mme. Pour ces dtails, et
d'autres que j'ai omis, je suis vivement reconnaissant au Professeur Esposito cit plus haut.

28
Tandis que le P. Gnral faisait tous ses prparatifs pour l'audience officielle qu'il avait
demande au Roi, il apprit que celui-ci tait Marly. Il profita de l'attente pour visiter les deux
maisons de Paris et de Passy. Comme tout tait prt dsormais pour l'audience, deux gentilshommes
de la cour, avec deux carrosses six chevaux, vinrent chercher le P. Gnral et les dix-huit Pres
qui l'accompagnaient pour les conduire Versailles o le roi tait arriv. Introduits dans la salle des
ambassadeurs, ils attendirent deux heures l'avis de se prsenter. Comme il plut Dieu, l'avis arriva
et les Pres, deux par deux, suivis par le P. Gnral avec le seigneur Du Saint sa gauche, se
dirigrent vers la salle royale o se trouvait le roi, entour d'une foule de courtisans.

Le Pre gnral pronona un discours trs soign auquel le roi rpondit gracieusement.
Ayant pris cong, le P. Roero alla prsenter ses hommages au Dauphin, la duchesse du Berry, aux
deux duchesses d'Orlans et au duc d'Orlans. Ceci fait, le P. Roero et les Pres prirent place une
table splendidement garnie ; aprs le repas, il rendit visite aux ministres du roi et fut reconduit par
les mmes carrosses jusqu' la Maison St-loi. Il n'oublia pas d'aller prsenter ses salutations aux
ambassadeurs trangers, l'archevque, au nonce et aux personnages dont il esprait une aide pour
la Congrgation. Il visita aussi la reine d'Angleterre au monastre de la Visitation et elle tint le
recevoir dans son propre appartement. Saint-Cloud, il visita le duc de Bavire. Le 5 septembre, il
reprit son voyage, visitant tampes, Montargis, o les internes excutrent tout spcialement des
reprsentations thtrales et allumrent des feux d'artifice suivis de chants et de concerts. De
Montargis il se rendit Orlans et de l, en barque sur la Loire, il gagna Tours. Ne pouvant aller
Guret, il y suppla par une lettre. Il passa ensuite Loches et, aprs sa visite, il se dirigea vers
Bordeaux en s'arrtant Poitiers o le suprieur de Basaz vint sa rencontre avec un carrosse de
l'vque. A Basaz, il visita le collge et le sminaire. Aprs les visites de Dax, Mont-de-Marsan et
de Lescar, il arriva Oloron pour la Toussaint. L, l'vque alla sa rencontre, l'embrassa peine
descendu de cheval et tint l'hberger dans son palais. Il repartit ensuite vers Bagnres et de l
Bourg-Saint-Andol. Aprs la visite de cette communaut, il se mit en route vers Avignon et Nice et
finalement Turin. Le roi de Sicile apprcia normment les hommages du P. Gnral et voulut
diverses reprises s'entretenir longuement avec lui.

Vers la mi-janvier 1715, il tait de retour Rome. Nous avons cru bon de parler de manire un peu
dtaille de ce voyage, parce qu'il nous a paru intressant pour connatre cette poque.

7. Dans les premires annes du 17e sicle, cause d'une violente rvolution intestine, l'empire de
Chine tomba dans les mains de la dynastie tartare des Tay-Tsing qui accordrent aux missionnaires
catholiques la plus large facult de prcher l'vangile. Le nombre des missionnaires grandit et, aux
Jsuites qui demeurrent les plus nombreux, s'ajoutrent rapidement les Dominicains et les

29
Franciscains. Mais cette grande faveur envers le christianisme ne dura pas longtemps et souvent
l'vanglisation fut fortement combattue. la rendre plus difficile encore contribua une discorde
ne parmi les missionnaires eux-mmes : fallait-il tolrer ou non chez les chrtiens convertis l'usage
de certaines pratiques et de crmonies propres aux rites paens ? Certains missionnaires les
regardaient comme de nature purement civile tandis que d'autres les condamnaient comme des
impits. C'est la question trs connue des rites chinois qui avaient l'appui de la majorit des
missionnaires jsuites. La question fut pose Rome et, en 1703, Clment XI envoya en Chine
monseigneur Charles Thomas Maillard de Tournon (qui devient par la suite cardinal) pour examiner
toute chose de visu (de ses propres yeux) et, aprs avoir fait cesser les abus, ramener les
missionnaires la concorde. Mgr de Tournon ne russit pas dans sa mission : tomb en disgrce aux
yeux de l'empereur, il fut relgu Macao o il mourut en 1710. En mars 1716, une bulle de
Clment XI : Ex illa die (Depuis ce jour), condamnait tout rite superstitieux ou paen introduit dans
le culte catholique. Irrit par cette condamnation, l'empereur Kang-hi publia des dcrets qui
annulaient les dcisions pontificales. Alors, en 1715, le Pape dcida d'envoyer chez l'empereur une
ambassade pour essayer de s'entendre avec lui et de le persuader que, dans cette condamnation, il
n'y avait rien contre lui ou son gouvernement. Il plaa la tte de cette ambassade Mgr Carlo
Ambrogio Mezzabarba et dcida de le faire accompagner par des missionnaires diffrents de ceux
que connaissait le monarque. Il dcida d'en choisir parmi les Barnabites et en avertit rapidement le
P. Roero. Ceci consola beaucoup le P. Roero qui s'empressa d'en informer le P. Provincial de la
Province romaine : Notre Seigneur (= le Pape) m'a fait comprendre par l'intermdiaire de son
minence le cardinal Datario qu'il dsirerait envoyer en Chine certains de nos pres pour instruire
les mes des dogmes de la Sainte Foi. Pour une uvre pareille la Gloire de Dieu et qui honore
notre Congrgation selon nos institutions, et aussi pour ne pas tre infrieur une autre
Congrgation, moins nombreuse que la ntre, qui fournit des ouvriers, je voudrais que votre zle
charitable s'applique avec une sainte force trouver des sujets idoines pour un but aussi saint. Leur
ge doit aller de 26 36 ans, ils doivent tre de constitution robuste, difiants, prudents et savants..
Il est inutile de vous persuader que mon empressement est juste : j'ose croire que vous ferez
beaucoup d'efforts dans votre Province, comme je le fais moi-mme dans les autres, pour trouver
des ouvriers possdant ces qualits. Si certains se sentent vraiment appels et recherchent la volont
de Dieu dans la prire, j'attendrai avec un grand dsir que vous m'en avertissiez quand vous le
pourrez, et j'espre tre consol. Le Seigneur lui rservait vraiment une grande consolation sur ce
point. Ds le 31 de ce mois, il crivait au P. Provincial de Lombardie : une uvre si charitable,
comme l'est cette mission, propose par votre saint zle, je pense que nos bons religieux rserveront
une rponse trs favorable. Aprs avoir examin attentivement leur vocation et leur habilet,

30
j'attendrai de leur part une grande satisfaction pour la gloire de Dieu, le bien des mes et la gloire de
notre Congrgation. Parmi les premiers que j'ai voulu choisir figure le P. Calchi, un pre que je
connais bien, et quand j'aurai un nombre suffisant d'autres religieux, je les proposerai au Pape pour
entendre ses dcisions et ses sentences. Sept jours plus tard, il crivit au mme pre : Je me
dclare trs content du prcieux avis que Votre Rvrence a bien voulu me donner sur les sujets
proposs pour la mission bien connue, apprciant la ferveur de leur esprit pour une aussi sainte
entreprise. mon avis, il vaudra mieux que j'examine leurs forces, car je suis responsable de nos
engagements et je ne veux pas tre pris de court. Je connais leur charitable disponibilit, leurs
sentiments et leurs dsirs ; comme gages qui me sont trs prcieux, j'ai bien enregistr leurs noms
et, en temps voulu, ils seront avertis de la suite par Votre Rvrence. Peu aprs : Concernant nos
pres que j'ai prsents au cardinal Datario pour la mission bien connue, je vous signale sa
satisfaction. Les sujets de votre Province sont les Pres Sigismondo Calchi, Giuseppe Antonio
Longhi, Massimiliano Buzi avec deux autres, les Pres Girolamo Torre et Paolo Nobilone. Le
Pape n'avait demand que cinq missionnaires mais de trs nombreux pres s'taient offerts, la
grande satisfaction du P. Roero. Si dans votre Province, crivait-il au Provincial de la Province
romaine, rares sont les sujets qui s'offrent pour cette mission, d'autres y supplent de manire
surabondante. En plus des pres dont j'ai dj pris note, il ne passe pas un jour sans que je reoive la
demande pressante d'un de nos Pres et cela m'difie et me console qui me fait presque
violence pour le satisfaire. Ce sont des religieux pleins de zle pour la gloire de Dieu, bien instruits
et d'excellente conduite, que je connais bien, que j'estime et que j'aime. Les demandes
dpassrent le nombre de quarante ; quand on pense aux conditions exiges et au petit nombre des
Barnabites, il faut reconnatre que ces nombreuses demandes ont t pour le P. Roero une trs belle
preuve de la vitalit de l'esprit religieux qui rgnait chez ses fils. Pour diffrents motifs, les
prparatifs de cette ambassade tranrent en longueur. Bien que la situation soit en suspens,
crivait-il au Provincial de Lombardie, selon les nouvelles que j'ai, les Missionnaires ne pourront
pas partir avant le mois de novembre prochain et ils devront donc attendre une anne. En ralit,
ce n'est pas une anne qu'ils durent attendre, mais quatre ; toutefois l'offre gnreuse de ces
nombreux pres pour partir en mission demeurait valable. Restait la certitude que la mission aurait
lieu et que cette mission servirait beaucoup maintenir vivant l'esprit religieux et apostolique de la
Congrgation. Le P. Roero voyait tout cela et devait en ressentir une joie intrieure.

Compare une telle satisfaction, perdait beaucoup d'importance l'hospitalit que la


Maison de Thonon offrit cette anne 1715 au roi de Sicile Vittorio Amedeo II et toute sa cour
quand, afflig par le dcs inopin de son fils premier-n, il avait demand la solitude de ce

31
couvent et la puret de ce climat un peu de rconfort et de paix. Il y demeura deux mois et le Pre
Gnral ne se proccupait que d'une seule chose : que ses Pres difient ce souverain et sa suite.

8. Le Chapitre gnral de 1716 remplaa, par un vote unanime, le P. Gnral Roero par le P.
Idelfonso Manara. Ce n'est pas tonnant car tous se souvenaient de la sagesse de son gouvernement
quelques annes auparavant. Lors du mme chapitre, on discuta d'une question importante
concernant le nombre de Capitulaires. Le P. Agostino di Sant'Agostino34 proposait de remdier au
trop grand nombre de vocaux (membres avec droit de vote) dans les Chapitres gnraux tenus
Milan et au nombre trop rduit de ceux-ci quand les Chapitres se tenaient Rome. La proposition,
spcialement pour ce qui regardait le trop grand nombre de vocaux aux Chapitres tenus Milan,
tait absolument vidente. On confia ce problme une commission compose du P. Gnral
Roero, de ses quatre Assistants, des P. Provinciaux et du Chancelier gnral. Elle proposa, et sa
dcision fut approuve par le Chapitre, que pour les Chapitres gnraux tenus Rome on ne
changerait rien, mais pour ceux qui se tiendraient Milan, ne participeraient plus le Suprieur local
accompagn de son socius (un pre adjoint), mais l'un ou l'autre, qu'on tirerait au sort. Si, par la
suite, celui qui devait venir en tait empch, il ne serait pas remplac par l'autre. Mais on voulut
soumettre cette dcision l'approbation du Pape.

9. Le second gnralat du P. Manara ne dura que sept mois, car le 3 octobre il fut nomm vque
de Bobbio. Il en donna la nouvelle au P. Provincial Pezzi de cette manire : Votre Rvrence rira
et moi je ris encore. En ce moment, je reviens de chez le cardinal Paolucci qui m'a appel et me
voil nomm vque de Bobbio, comme l'a voulu le Pape. Comme j'ai l'habitude de ne rien refuser,
je l'ai accept comme un don de Dieu, sans aucune initiative de ma part. L'vch est trs petit, mais
il m'est donn dans le but de m'attribuer un bnfice. D'ailleurs, la manire dont le Pape m'a choisi
est trs estimable et n'offre rien redire. Qu'il me suffise de dire qu'il tait impatient de savoir si
j'acceptais, puisqu'il a t press de m'appeler. Je regrette de quitter la Congrgation qui m'a tant
honor, mais je pourrai lui faire du bien35. Qu'il n'avait pas fait un geste pour obtenir la mitre, on

34
. C'est ce pre qu'on doit la seconde dition de notre Crmonial.

35
. Comme le voit le lecteur, le P. Manara avait un caractre jovial. Un jour, crivant au R Provincial Pezzi, son
grand ami, qui s'tait plaint que certaines dispositions qu'il avait prises avaient t changes par le P. Manara, gnral,
celui-ci, aprs lui avoir dmontr que sa dcision tait raisonnable, concluait brivement : Si vous vous sentez encore
inconsolable, je ne vois pas d'autre remde que celui-ci : accuser le Gnral de n'avoir pas obi aveuglment , en tout et
pour tout, au Provincial.

32
peut en tre certain ; s'il ne s'tait agi de la plnitude du sacerdoce unie la dignit piscopale, le
gnralat valait absolument plus que l'vch de Bobbio. C'tait tellement vident que le Pape lui-
mme craignait son refus. Milan, on allait encore plus loin : on disait qu'il avait mal fait
d'accepter et que l'vch de Bobbio n'tait pas une rcompense digne de ses mrites. Cela, Clment
XI le savait aussi mais il n'avait pas voulu tarder lever le P. Manara la dignit piscopale car
celui-ci avait dj soixante-deux ans, et il avait agi de faon que le religieux n'et pas un moment
d'incertitude. Je dclare, crivait le P. Manara au Provincial de Lombardie, Votre Rvrence et
toute la Congrgation, le sentiment que j'prouve pour l'avoir abandonne et croyez moi : je ne
pouvais pas refuser, sans dplaire au Pape et Mgr Borromeo,. L'vch est petit, c'est vrai, mais en
plus d'avoir obtenu le bnfice qui lui est attach, il devient trs estimable par la manire avec
laquelle il m'a t confr et qui a fait du bruit dans tout Rome : tout d'abord, parce que le Pape m'a
choisi rapidement et dclar aux cardinaux qu'il avait trouv ce sont ses propres mots une
personne, etc. Deuximement, parce qu'il m'a choisi en concurrence avec d'autres personnes de
qualit, certaines par leur naissance, d'autres par leur science, qui toutes avaient de nombreuses
recommandations. Troisimement, pour ses intentions qu'il m'a fait connatre quand je suis all le
remercier : celles de m'attribuer encore d'autres bnfices. Il employa des paroles telles qu'elles
m'obligrent lui dire que, mme si Sa Saintet m'avait nomm cur dans un dsert, j'aurais obi
aveuglment. Du reste, si on lui reprochait d'avoir accept un vch aussi modeste en avanant
les motifs habituels : son indignit, son horreur pour les dignits, on n'aurait pas manqu de dire, en
cas de refus de sa part, qu'il avait refus parce qu'il s'agissait d'un vch trop petit. Ainsi va le
monde.

Le 5 octobre, sa nomination fut publie et, le 13 dcembre 1716, il fut consacr dans la
basilique Sainte Marie Majeure par les mains du cardinal Lorenzo Corsini (qui devint ensuite
Clment XII). Beaucoup de nobles taient prsents et le duc de Bracciano avait mis sa disposition
son splendide quipage. Il rejoignit son diocse vers la fin du mois de mars 1717 et s'attira aussitt
l'estime de tous. Son gouvernement piscopal dura dix ans et on ne peut pas dire que lvque resta
inactif. Bobbio lui doit la construction d'un tout nouveau sminaire qui fut ouvert durant l'hiver de
1718. Il fit refaire compltement l'vch, tellement pratique et lgant qu'il devint agrable d'y
sjourner, ce qui n'tait pas le cas auparavant puisque la ville restait souvent sans pasteur. Pour ces
constructions, le bon vque utilisa quelques bnfices que le Pape, fidle sa parole, lui avait
confrs. En 1722, il fut charg de recueillir des informations et de lancer le procs de batification
du Pape Innocent XI, procs qui progressa bien jusqu'au moment o le cardinal Lambertini
demanda de l'interrompre pour les motifs dont il parle dans son ouvrage classique De

33
canonizatione36.En 1719, il dcida de faire la visite canonique de son diocse, et en 1724 il en fit
une nouvelle plus complte, se rendant, bien que septuagnaire, jusqu' Borzonasca o depuis
soixante ans on n'avait plus vu un vque, tant donn le caractre trs montagneux de ce lieu. Il
prit soin d'orner sa grandiose cathdrale mais, si nous voulons exprimer toute notre pense, il aurait
t dsirable qu'il n'en ft rien, parce que la dcoration et les peintures qu'il commanda portent trop
la marque du mauvais got de cette poque.

Il aurait beaucoup dsir, et il avait beaucoup travaill dans ce but, que les Barnabites fondent une
maison Bobbio. Toutes les difficults semblaient aplanies si n'avait t publie en 1720 une
dcision pontificale dcidant que l'avenir, on ne permettrait plus aux Clercs Rguliers de fonder
des communauts s'il n'tait pas vident qu'elles pouvaient subvenir aux besoins de douze
religieux. D'autre part, nous croyons que le projet de fonder une communaut dans une localit
aussi petite et aussi isole avait peu d'attrait pour la Congrgation. Priv de cette consolation,
l'vque en eut une trs grande : pouvoir mourir pro ovibus (pour ses brebis), car il n'y a pas de
doute que la visite qu'il voulut faire, plus de septante ans, dans les villages les plus montagneux de
son diocse lui cota la vie. Il rendit sa belle me Dieu le 21 mars 1726.

36
. La voix s'tait rpandue que Mgr Odescalchi (le futur Innocent XI) avait brigu pour obtenir le chapeau de
cardinal. Lambertini voulait qu'avant de poursuivre le procs, on puisse prouver que cette rumeur tait sans fondement.

34
CHAPITRE III

(1717 1725)

1. Le Chapitre Gnral de 1717 : le P. Filippo Petrucci assume le gouvernement de la Congrgation.


2. Dpart de cinq Barnabites pour la Chine comme missionnaires apostoliques. 3. Deux
vques barnabites : le P. Pietro Antonio Pietrasanta et le P. Giovanni Michele Terroni. 4. Le
Chapitre Gnral de 1719. 5. Amour du P. Gnral Petrucci pour l'observance rgulire. 6. Les
coles des Barnabites en France. 7. Le difficile voyage des PP. Cesati et Ferrari vers la Chine :
arrive des Pres Calchi, d'Alessandri et Rasini en Chine. 8. Audience impriale : le but de la
Lgation de Mgr Mezzabarba est manqu. 9. Le zle apostolique du P. Ferrari Pkin :
destination des autres Pres ordonne par le Lgat. 10. Deux Barnabites dans l'enseignement
universitaire.

1. L'lvation imprvue du P. Manara l'piscopat suscita ncessairement une grave question : celle
de la nomination d'un nouveau Gnral aussi peu de temps aprs le dernier Chapitre gnral.
Comment runir rapidement Rome les Provinciaux avec leurs adjoints alors qu'ils venaient
peine, peut-on dire, d'tre rendus leurs maisons ? De plus, les voyages taient difficiles et coteux.
Aprs rflexion, il sembla que la meilleure dcision tait de recourir au St-Sige pour obtenir un
bref permettant l'lection d'une personne qui serait dsigne selon l'avis de la Consulte gnralice et
des Provinciaux. Le P. Manara, qui on avait volontiers confi la charge de trouver cette personne,
visait deux pres vraiment capables du gnralat : le P. Bartolomeo Sitoni, Assistant, et le P.
Claudio Pozzobonelli, bon thologien, mais ni l'un ni l'autre ne dsirait accepter cette charge.
D'autre part, dans ce cas, il fallait tre absolument certain d'obtenir le consentement pralable des
personnes, si on ne voulait pas faire un faux pas devant le Pape.

La persistance de leur refus dplaisait beaucoup au P. Manara qui se voyait la cause


involontaire du grave embarras o se trouvait sa chre Congrgation. Mon affection pour la
Congrgation, crivait-il le 28 novembre au P. Provincial Pezzi, a t jusqu' me pousser dire
quelqu'un que j'tais prt poursuivre mon gnralat tout en tant vque, si la Congrgation
l'acceptait, ou mme renoncer l'piscopat si c'tait ncessaire la tranquillit de ma
Congrgation . Mais quand, le 7 dcembre, il dmissionna du gnralat, on ne pensait plus au bref
papal et le 10 du mme mois la Consulte gnralice que prsidait le P. Serangeli, Vicaire gnral,

35
dcida que le Chapitre gnral serait convoqu Rome en 1717, selon le bref d'Innocent XI et selon
un dcret du Chapitre gnral de 1701 qui avait fix que les Chapitres gnraux devaient s'ouvrir le
lundi suivant le troisime dimanche de Pques.

On ne pouvait pas reprocher beaucoup, tant au P. Sitoni qu'au P. Pozzonobelli, de ne pas


avoir accept d'tre nomm Gnral grce un bref pontifical. Un bref avait toujours le caractre
d'une imposition et ils pouvaient craindre aussi que la majorit de leurs confrres ne serait pas
satisfaite. Il faut dire ceci, sinon leur refus serait difficilement explicable, surtout si l'on parle du P.
Claudio Pozzonobelli, homme trs savant et religieux exemplaire. N dans une famille milanaise de
marquis et oncle du Pozzobonelli qui fut cardinal archevque de Milan de 1743 1783, il avait
tudi Milan et Rome avec des rsultats tels qu'on jugea que l'tude devait tre sa principale
proccupation. Partisan infatigable de la doctrine de St Thomas d'Aquin, il russit en peu de temps
en devenir un trs brillant commentateur, comme en tmoignent ses nombreuses uvres, dont nous
citerons son commentaire de la Somme de St Thomas en quatre gros volumes. Il ne refusa pas les
charges de gouvernement quand elles lui furent offertes, bien qu'il et sans doute prfr la
tranquillit de sa cellule et la compagnie de ses livres. Il fut ainsi Suprieur de Saint-Charles ai
Catinari Rome de 1695 1698, Visiteur puis Provincial de Lombardie de 1698 1701. la fin de
sa vie, il rsida Milan, dans la communaut de St-Alexandre et tous ceux qui voulaient trouver la
solution de cas souvent trs compliqus recouraient frquemment ses conseils. En 1718, il mourut
dans cette maison l'ge de 63 ans.

Le Chapitre gnral de 1717 lut comme Gnral de la Congrgation le P. Filippo Petrucci de


Sutri qui, peu auparavant, avait t Suprieur de la communaut de Prouse. Homme trs affable et
trs actif, dans les premiers mois de son gnralat il espra fonder une maison de la Congrgation
Ceneda o l'vque voulait confier aux Barnabites l'enseignement dans son sminaire. Ce n'tait
certes pas tout ce que le P. Petrucci aurait dsir, mais cela pouvait tre un bon commencement.
Pour satisfaire l'vque, il envoya le P. Gerolamo Garzoni pour mener les ngociations et dans une
lettre il lui exprimait clairement sa pense : Mgr Trevisani, vque et prince de Ceneda, pre
spirituel et temporel de cette cit, invita au cours du mois de septembre dernier notre Congrgation
envoyer dans cette ville un nombre suffisant de Pres et de Frres pour former spirituellement et
intellectuellement les jeunes de son sminaire et de l'internat qu'il voudrait fonder. Dans ce but, on
lui envoya d'Udine le P. Recteur et le P. Ferdinando dell'Acqua. Il les accueillit avec bienveillance
pour leur montrer quels services il attendait d'eux, mais il voulut, parmi d'autres conditions, qu'on
lui envoie tout de suite les enseignants et le Recteur. Toutefois, comme toutes les clauses du contrat
navaient pas encore t fixes et que le temps accord tait trop bref, rien ne fut conclu.

36
Maintenant, il demande de lui envoyer au moins deux pres dont l'un avec le pouvoir de discuter de
notre fondation, qui est son principal dsir, et l'autre comme professeur de philosophie, car il en a
vraiment besoin cette anne. Pour le premier sujet, c'est--dire celui qui doit traiter de notre
fondation, c'est vous que l'on juge capable de cette charge ; pour cette raison, je vous demande de
l'assumer et de vous rendre cet endroit le plus vite possible. Le Prlat est press de vous rencontrer
et ce voyage ne vous sera pas trs dsagrable, car cette ville n'est pas distante de Venise de plus de
30 ou 40 milles, et de 50 d'Udine. Je ne pense pas que votre sjour y sera dsagrable car on m'a
assur que la ville est trs plaisante et le Prlat beaucoup plus encore que la ville...J'ai un grand
dsir que ce Prlat soit servi car, dans sa correspondance, il m'a manifest une douceur peu
ordinaire, pas moindre que celle qu'il a tmoigne nos pres qui se sont rendus Ceneda. En
outre, il y a de grands espoirs pour notre Congrgation que je vous expliquerai dans des lettres
ultrieures . Mais il y avait d'autres difficults. L'autre lettre, crit-il au mme Pre quelques
jours plus tard, contient les demandes ou conditions poses par Monseigneur qui mettent la
Congrgation en difficult pour les satisfaire. La premire, et la principale, est de devoir prendre
soin du sminaire sur le plan conomique, de rechercher des ressources37 et de s'occuper des
dpenses. La deuxime est l'obligation pour les frres convers d'accompagner les sminaristes et de
dormir dans leurs dortoirs pour les surveiller. C'est une demande qu'il nous fait dans une lettre
spare de la premire. D'autre part, notre Congrgation n'a pas de difficult d'tre appele pour un
temps seulement...Quand Monseigneur voudra obtenir le service de la Congrgation, on lui enverra
les six religieux demands, c'est--dire le P. Recteur, trois professeurs et deux frres convers. Le P.
Recteur s'occupera du domaine spirituel, de la direction des internes et des lves ; les professeurs,
de l'enseignement des lettres et en outre, une fois l'an, feront faire aux lves une retraite spirituelle.
Quant aux convers, ils seront au service des Pres et devront veiller la discipline de l'cole.
notre avis, il est ncessaire que l'vque nous procure les entres ncessaires pour vivre, une
habitation suffisante, un terrain pour les coles, l'glise ou l'oratoire pour pouvoir observer nos
pratiques religieuses. Il semble prcisment que le bon vque tait incapable de fournir une
habitation convenable pour les religieux, d'o l'abandon du projet. Traitez du contrat respecter,
crivait le P. Gnral, quand sera construite l'habitation pour les Pres et ralises toutes les choses
que vous jugerez ncessaires pour la vie rgulire, sinon, revenez Bologne.

Le 15 janvier, tout le projet tait tomb l'eau. En plus des difficults signales dans mes
lettres, crivait le P. Petrucci au P. Garzoni, il y a encore celles-ci : le petit nombre de nos pres, au
regard de ce que voulait l'vque, et que la Consulte avait dj signal ; l'absence d'une glise et des

37 Sans doute en imposant un prix de pension.

37
installations ncessaires pour faire nos pratiques religieuses habituelles ; l'obligation qu'un Pre
doive aller chaque jour clbrer la messe chez les religieuses, peut-tre l'heure qui leur
conviendra, et finalement le peu d'espoir de procurer plus d'avantages notre Congrgation en cette
ville, alors que cet espoir, qu'on faisait briller nos yeux et ralisable en peu de temps, a t le motif
le plus dcisif pour entreprendre tout ce mange. L'vque de Ceneda insista ensuite uniquement
pour le sminaire, mais l'amour de l'observance rgulire poussa le P. Petrucci demeurer sur sa
position ngative.

Une grande satisfaction attendait le P. Petrucci en novembre 1718, alors qu'il se trouvait
presque la fin de ses visites aux maisons d'Italie. Elle tait due la conduite des Pres de la
maison de Paris propos de la clbre bulle Unigenitus. Comme on le sait, cette bulle de Clment
XI assnait le dernier coup au Jansnisme. Lors de la publication de cette bulle, nombreux furent en
France ceux-qui, obstins dans leur erreur, en appelrent un Concile gnral. Parmi eux,
l'archevque de Paris lui-mme, cardinal de Noailles, qui depuis longtemps tait trs familier avec
les Pres de St-loi. Un jour, le P. Procurateur gnral, Claudio Antonio Strada, aprs sa
prdication de l'Avent au palais du Vatican, fut appel par le Pape. Celui-ci lui parla avec une
grande allgresse de la noble fermet montre par les Pres de Paris qui, par fidlit au St-Sige,
n'avaient pas voulu cder l'insistance du cardinal de Noailles les invitant et les poussant se
ranger parmi ceux qui en appelaient un Concile38.

2. C'est une satisfaction qui ne cdait en rien la prcdente qu'prouva le Pre gnral peine
rentr de ses visites : il apprit que le dpart des missionnaires pour la Chine tait dsormais
imminent. Les Pres dsigns taient les PP. Sigismondo Calchi, Onorato Ferrari, Filippo Cesati,
Alessandro d'Alessandri et Salvatore Rasini. Le premier, n en 1685 d'une trs noble famille
milanaise, eut un frre snateur comme son pre, un autre fut vque de Lucques, un troisime
s'illustra dans l'Ordre dominicain par une vie tellement exemplaire qu'on veut aujourd'hui le
batifier. Notre confrre, devenu religieux 18 ans, fut nomm professeur de philosophie, puis de
thologie au Collge St-Alexandre de Milan. Dsireux de faire de l'apostolat, il fut un aptre pour
ses propres lves, non seulement en prenant soin de leur intelligence mais en duquant surtout leur

38
. Actes du Procurateur gnral, le 30 (novembre 1718). Le jour de la fte de Saint Andr, aprs mon sermon au
Palais, j'ai t appel aux pieds de sa Saintet qui, le cur plein de joie, me donna une nouvelle trs agrable pour moi : nos
Pres de Paris firent preuve de constance dans leur adhsion la Constitution du Souverain Pontife. Malgr les pressions du
Cardinal de Noailles pour les faire signer eux aussi l'appel un futur Concile, avec la grce de Dieu , comme des fils fidles
et forts de notre sainte Mre l'glise, ils refusrent de se sparer de la pierre sur laquelle elle est btie.

38
cur. Le P. Mandelli, devenu barnabite grce aux conseils du P. Calchi, assurait au P. Grazioli,
biographe du pre Calchi, que celui-ci avait une telle force de persuasion que, sans aucun effort, il
entranait les jeunes prendre des dcisions auxquelles ils taient auparavant absolument trangers.
En 1718, comme, le P. Cignani, son Suprieur, demandait depuis longtemps, par modestie, d'tre
dcharg du supriorat, il suggra de choisir comme son successeur le P. Calchi. Malgr son trs
jeune ge, celui-ci fut jug digne et fut nomm. Le P. Ferrari, de Verceil, tait n lui aussi en 1685.
Il fut destin la Communaut de Chieri, communaut trs pauvre mais laquelle, peut-tre pour
cette raison, il tait trs attach. Le P. Cesati, n Milan en 1684, enseignait la littrature dans les
coles de St-Alexandre puis fut nomm prfet des coles au Collge de Lodi. Le P. D'Alessandri, de
famille noble bergamasque, n en 1691, employa sa belle intelligence l'enseignement de la
philosophie au collge d'Acqui, puis celui de Pise, sans ngliger le saint ministre vers lequel il se
sentait fort attir. Le P. Rasini, de famille nioise, enseignait trs jeune la littrature au collge de
Casale. Sa grande amabilit lui avait valu l'amiti de nombreuses personnes parmi les plus
distingues de la ville. Mais, tandis que le P. Gnral annonait au P. Provincial l'imminence du
dpart prvu pour le 14 janvier, il ajoutait : Toutefois, Rome courent des bruits trs diffrents
car certains, cause des intrigues des P. Jsuites, veulent que rien ne se fasse. Dans peu de temps,
tout deviendra plus clair. Ces bruits rpandus peut-tre par des gens qui aimaient dire du mal des
Jsuites, trouvrent toutefois un certain crdit auprs des P. Cesati et Ferrari et leur donnrent donc
l'occasion d'envoyer au souverain Pontife une supplique en faveur de leur mission. Les expressions
qu'ils dposrent avec humilit dans le cur du Pre commun des fidles tmoignent d'une foi et
d'une charit si ardentes qu'il vaut la peine d'en donner ici une traduction du latin : Le bruit court
que notre expdition apostolique en Chine, bien connue de tous, pourrait tre de nouveau empche
et tomber rien cause des ruses du dmon. Nous ne prtons certes pas foi ces racontars, mais
craignant notre disgrce et soucieux du travail apostolique que ta bnignit nous a confi, notre
pense unanime a t d'adresser une supplique ta clmence bienveillante pour que tu chasses de
nos curs cette crainte et cette tristesse en nous envoyant rapidement l o tu as l'intention de nous
envoyer. Soit que nous nous trouvions sur terre ou sur la mer, battus par de hautes et fortes vagues,
nous sommes prts, avec l'aide de Dieu, aller partout, mme la mort, sans bton ni sac, guids et
accompagns uniquement par la divine Providence qui ne fait jamais dfaut aux aptres et ceux
qui servent Dieu avec un cur sincre et pur. Nous te prions sans relche, Toi Seigneur de la
moisson, d'envoyer dans ta moisson, avant que l'ennemi ne vienne semer de l'ivraie, les hommes
que Toi, ou l'Esprit Saint avez dsigns. Semant fidlement ton bon grain, et non celui d'autres
personnes, l o la moisson est abondante mais les ouvriers peu nombreux, travaillant avec un cur
pur et une conscience purifie, en unit d'esprit et de doctrine, ils pourront produire au centuple du

39
froment et non de la paille. Ah ! Nous t'en prions, que le dsir qui nous tient depuis si longtemps ne
soit pas du. Qui est plus digne de porter le nom de Jsus Christ aux rois, aux nations, aux fils
d'Isral, que les fils et disciples de l'Aptre Docteur des nations, nous qui ne prchons pas Paul pour
nous-mmes, mais Jsus Christ crucifi pour tous ? Si notre arrive on ne nous ouvre pas la porte,
nous resterons cependant devant l'entre et nous frapperons jusqu' ce que Dieu nous ouvre toute
grande cette porte rsistante. Il te reste donc, trs saint et trs aim Pre, toi qui fermes avec les
clefs de Pierre ce que personne ne peut ouvrir, et ouvrir ce que personne ne peut fermer, de nous
ouvrir tout simplement la voie vers ces royaumes inhospitaliers et que nous puissions conduire
Toi, le Pasteur universel, les brebis qui ne sont pas de ton troupeau, et forcer d'entrer les aveugles et
les boiteux jusqu' ce que se remplisse ta maison. Ainsi pourra s'ajouter sur ta tte la couronne
d'avoir augment la foi romaine pour la plus grande gloire de Dieu, pour l'accroissement de la
Religion, pour ta gloire ternelle et l'honneur d'un apostolat vraiment digne.39

Heureusement, cette crainte tait sans fondement. Quelques jours plus tard, le Souverain
Pontife les appela tous chez lui. Au dbut du mois de janvier les quatre Pres, c'est--dire le P.
Calchi, le P. Ferrari, le P. Cesati et le P. d'Alessandri taient dj Rome, appels par prudence par
le P. Procurateur gnral et, avant l'arrive du cinquime qui tait le P. Salvatore Rasini, ils
obtinrent une audience du Pape en prsence des cardinaux Albani et Sacripante. Plus tard, tous les
cinq obtinrent une audience et voil ce qu'en crivait le P. Rasini au Provincial de Lombardie : Le
jour de la conversion de notre Aptre Saint Paul ( 25 janvier), nous nous rendmes tous avec le
rvrend Pre Strada, Procurateur gnral, chez sa Saintet qui nous accueillit comme des fils, nous
dit mettre tous debout, et dans le discours qu'il nous adressa pendant plus d'une heure, il montra le
grand dsir qu'il avait de cette mission. Il nous parla en pre, en ami, en protecteur de nous-mmes
et de la Congrgation et il dit : nous savons tout ce que nous devons votre Congrgation qui nous
assiste avec tant d'amour et nous sommes trs obligs votre gard, Pres40. Si je voulais tout vous
dire, deux pages ne suffiraient pas : je ne dirai rien d'autre si ce n'est que Sa Saintet nous aime
beaucoup. Quant la dcision finale, elle n'est pas encore prise car elle dpend de certaines lettres
qui sont attendues. Par sa bont, le Pape nous manifesta toute son autorit et demanda Mgr
Caraffa de rdiger le bref concernant notre dpart. Les premiers partir furent les Pres Ferrari et
Cesati. Le Pape, ne pouvant pas laisser partir tout de suite Mgr Carlo Mezzabarba qui devait tre

39
.GALLO, Storia del Cristianesimo nell'Impero Barmano (Histoire du Christianisme dans l'empire Birman) (I, p.
95) Milan, 1862.
40
Dans ces paroles on a voulu voir une allusion la ferme conduite des Barnabites de Paris, mais nous pensons que
ces paroles ont un caractre plus gnral.

40
consacr patriarche d'Alexandrie, en septembre de cette anne, voulait que l'empereur de Chine soit
prvenu de l'arrive prochaine du Lgat apostolique et les deux Barnabites devraient se prsenter
comme prcurseurs du Lgat et donner l'empereur une lettre du Pape41. Le 31 janvier 1719, le
Pape voulut rencontrer les deux Pres et les bnit avec des paroles trs bienveillantes. Le
lendemain, ils partirent pour la France dans l'espoir de pouvoir embarquer Saint-Malo. Arrivs
Paris le 5 mars, ils apprirent de la bouche du Nonce, Mgr Bentivoglio, qu'aucun navire ne partirait
bientt de Saint-Malo pour la Chine42. Heureusement, quelques jours plus tard leur parvint une lettre
de l'internonce de Bruxelles, Mgr Santini, qui les avertissait du prochain dpart d'Ostende d'un
navire pour les Indes orientales sur lequel le capitaine les accueillerait volontiers et gratuitement.
Le 27, ils partirent donc pour Ostende, o ils furent reus avec respect par le gouverneur d'Ostende,
le marquis Del Campo. Comme le navire prvu avait fait dfaut, le marquis les fit embarquer
gratuitement sur un navire marchand43. Comme on n'avait pas pu trouver Ostende un chapelain de
bord, ce sont les deux Barnabites qui furent appels assumer cette charge, et mme le catchisme
tait assur par eux tous les soirs aprs le souper, quand il n'tait pas empch par les
circonstances.

Les trois autres missionnaires barnabites demeurs Rome attendirent leur dpart jusqu' la
fin du mois de septembre. Finalement, Mgr Mezzabarba fut consacr et le Pape appela de nouveau

41
. On y lisait entre autres : Ces vux que nous avons forms pour Toi dans notre affection cordiale, nous
avons command qu'ils Te soient expliqus plus largement par les religieux missionnaires apostoliques qui Te
prsenteront nos prsentes lettres. Nous Te demandons de les accueillir avec bienveillance et de les couter volontiers
tant pour leurs grandes qualits que comme les prcurseurs du Lgat que nous T'enverrons bientt.

42
. Ils eurent l'occasion de voir de prs Louis XV, alors g de neuf ans. Lors d'une promenade le 10 mars 1719
dans le jardin des Tuileries o la moiti de Paris a l'habitude de se retrouver, aprs avoir vu le jeune Roi jouer un jeu
de marteau de nouvelle invention, (NdT : c'est sans route un sorti de jeu de croquet o on frappe une balle de bois avec
une sorte de long marteau, de bois galement), se promenant dans le jardin dans un petit carrosse, le marchal de Ville,
son gouverneur, fit arrter le carrosse et, voyant que nous tions trangers, demanda de quelle Congrgation et de quel
pays nous tions, et ce que nous tions venus faire Paris. la fin il demanda si c'tait la premire fois que nous
voyions le Roi, tout ceci pour nous donner la satisfaction de le voir notre aise, au milieu de toute la foule immense qui
l'entourait, stupfaite de l'honneur qui nous tait fait. Lettre du 18 mars 1719, dans les Archives de St Charles :
Missioni della Cina, V, b.

43
. D'Ostende, le P. Ferrari avait donn quelques dtails sur leurs prparatifs pour le voyage qui peuvent nous
intresser. Notre nourriture ordinaire sera de la viande sale et des biscuits, la bire sera notre boisson ordinaire. On
nous conseilla de nous munir d'un peu de vin d'Espagne quand il sera ncessaire de rconforter notre cur qui, plus
d'une fois, sera troubl, affaibli et languissant. Par prcaution contre le scorbut qui est habituellement caus en mer par
les aliments sals, nous avons pris deux bouteilles de cochlaria (plante antiscorbutique) et nous en prendrons plusieurs
fois par semaine quelques gouttes pour nous rincer la bouche et parfois pour les avaler. Notre couchette est d'une
longueur convenable, sa largeur est de deux palmes et demie et quatre doigts (= environ 70 cm.), la pice est grande et
longue comme un lit ordinaire. Par faveur spciale, une de ces chambres est rserve nous deux et nous dormirons
chacun dans un lit, l'un plac au-dessus de l'autre. Pour entrer dans le lit du bas, il faut s'tendre et pour celui du dessus,
il faut quasiment faire un saut. Lettre du 4 mai 1719. Archives de St-Charles.

41
les missionnaires, clbra la messe pour eux, les communia de sa main, les bnit et leur offrit un
crucifix. Le P. Calchi et le P. Alessandri embarqurent Ostende en novembre. Quant au P. Rasini
et Mgr Mezzabarba, ils se rendirent Lisbonne et embarqurent le 25 mars 1720, en compagnie
d'une flotte de vingt-quatre bateaux en partance pour le Brsil ; ils se sparrent la hauteur de
Madre. Le dpart. de ces missionnaires suscita dans la Congrgation un vif intrt pour un
ministre dsir depuis toujours mais dont on pensait peut-tre qu'il n'tait pas destin par la
Providence au zle des Barnabites. Dsormais, les faits prouvaient le contraire, d'autant plus que
tout laissait prvoir que ce n'tait que le dbut de plus grandes entreprises. D'autres Pres
n'attendaient que le moment d'tre appels, et les lettres trs difiantes qu'crivaient ces
missionnaires pour raconter leurs fatigues et leurs preuves au service de l'vangile ne faisaient
qu'augmenter toujours plus leur ferveur et susciter chez d'autres Pres galement le saint dsir d'tre
missionnaires.

3. Tandis que la bienveillance, jamais dmentie de Clment XI envers la Congrgation des


Barnabites, ouvrit celle-ci un nouveau champ d'activits, ce Pape continua l'honorer en
levant certains de ses membres l'piscopat. En 1718, deux Barnabites furent consacrs
vques. Le P. Pietro Antonio Pietrasanta, de noble famille milanaise, avait su gagner l'estime
de tous, tant par sa vie religieuse exemplaire que par sa prudence. En 1677 dj, la duchesse de
Savoie priait le P. Gnral de ne pas loigner de Verceil ce religieux si mritant. En 1704, le P.
Gnral Manara, connaissant l'habilit du P. Pietrasanta, mme pour la gestion des affaires,
s'tait arrang pour lui confier, la place du P. Sesti, la gestion des biens de la caisse gnralice
en Lombardie contrle par le gouvernement. Il voulait, dans ce domaine au moins, reconqurir
sa libert et il avait russi, peut-tre aussi grce la rputation qui entourait celui qu'il avait
choisi. Cela n'avait pas chapp au Pape qui, en juin 1713, le nomma vque de Martorano
dont le sige tait vacant depuis 1711. Nous ne savons pas bien comment, ce moment, la
nomination parut en suspens. Le P. gnral Roero lui crivait : Il doit courir Milan des voix
diffrentes de celles qui courent Rome o sont bloques, en raison des protestations de
certains ministres, les promotions de ceux qui ont t annoncs pour le Royaume de Naples et
plus encore de ceux qui y sont destins ; par ailleurs, plus vite j'aurai la chance de pouvoir vous
embrasser et ensuite de vous rvrer quand vous aurez reu la mitre, plus grande aussi sera ma
consolation de voir glorifis votre mrite et votre affection pour la Congrgation . Comme les
choses tranaient, le P. Pietrasanta continuait ses occupations ordinaires mais, le 14 mars 1718,
il fut nomm puis consacr le 29 du mme mois. Nous ne pouvons rien dire de son
gouvernement pastoral. Il mourut Naples en 1720, hte des Barnabites de San Carlo aile

42
Mortelle.

L'autre vque qu'eut presque en mme temps la Congrgation fut le Pre Gian Michele
Terroni. D'antique famille de marchands de Livourne, il entra chez les Barnabites l'ge de
seize ans et tudia ensuite la thologie au Collge romain de Saint-Charles. S'tant signal dans
ses tudes, il fut d'abord destin enseigner la philosophie Mont, puis la thologie
Bologne et, en 1691, Rome. En 1698 il fut nomm Suprieur Saint-Charles, puis Assistant
et finalement, en 1704, Procurateur gnral. l'occasion des tremblements de terre qui
frapprent Rome en 1703, le P. Terroni s'employa normment soulager tant spirituellement
que matriellement les pauvres qui avaient subi des dommages. Comme Procurateur gnral, il
obtint que l'autorit ecclsiastique reconnaisse au Fondateur des Barnabites le titre de
vnrable. Le P. Barelli qui, ce moment tait sur le point de publier la biographie du
Fondateur et les Cardinaux consulteurs du Saint-Office, aprs avoir examin ce livre,
dcrtrent qu'il fallait enlever le mot et le titre de vnrable. Le P. Terroni fit rapidement
recours cette mme Congrgation du Saint-Office et sut avancer des arguments si valables
que, peu aprs, le 3 fvrier, la Congrgation du Saint-Office dcrta que ce titre pouvait tre
attribu Zaccaria. Terroni fut le thologien des cardinaux Morigia et Santacroce et publia des
crits pour dfendre la Bulle Unigenitus. Comme thologien affect au tribunal du Saint-
Office, il fit partie des onze thologiens qui, unis cinq cardinaux, reurent de Clment XI la
charge d'examiner les Rflexions morales de l'abb Quesnel et, comme on le sait, elles furent
condamnes. Le Pape l'estimait tellement qu'il voulait souvent avoir avec lui des entretiens
familiers et que, le 22 mai 1713, il le nomma finalement vque de Venosa. Pour lui, comme
pour le P. Pietrasanta, il y eut un grand retard. Comme il tait un sujet du roi catholique Charles
III, il ne put pas obtenir tout de suite le placet du roi ; alors le Pape, par une lettre la
Congrgation des vques et des Rguliers date du 10 mars 1716, le nomma administrateur
apostolique d'Orvieto. Il prit possession de son sige le 23 mars. Une fois rsolues les
difficults du placet, il fut consacr le 16 dcembre 1717 dans l'glise de S. Andrea delle
Fratte. Il cessa d'administrer Orvieto le 6 septembre 1721. Il gouverna le diocse de Venosa
jusqu'en 1726 et il mourut, pleur par tous, l'ge de soixante-six ans.

4. Lors du Chapitre gnral qui se tint en 1719 revint sur le tapis la question des vocaux (membres
avec droit de vote) aux Chapitres gnraux tenus Milan car ils semblaient trop nombreux. La
dcision prise au Chapitre gnral de 1717 n'avait peut-tre pas obtenu l'approbation de la majorit,
et comme il fallait soumettre cette dcision au Pape, on n'avait pas cru opportun de faire aussi ce

43
pas. Lors du Chapitre de 1719, on proposa trois manires d'atteindre la rduction des vocaux
souhaite. Ce fut la premire qui fut approuve : les Chapitres provinciaux devraient nommer deux
soci (adjoints au P. Provincial) parmi les soci lus la manire habituelle par les Chapitres locaux.

Le P. Claudio Antonio Strada, ancien Provincial de Lombardie de 1706 1710 et dsormais


Procurateur gnral soumit la dlibration du Chapitre l'approbation du Pape qui laccorda par un
bref du janvier 1721. Le motif qui avait suggr la rduction des vocaux n'tait pas seulement celui
des dsagrments et des dpenses car, avec l'augmentation des communauts le nombre des vocaux
avait atteint le nombre de cent, mais c'tait surtout le dsir qu'une Province n'et pas, parce qu'elle
avait plus de Communauts, la primaut sur les autres, ce qui pouvait engendrer des dsordres.
Avec le nouveau systme, chaque Province avait le mme nombre de vocaux au Chapitre gnral de
Milan : le Provincial, le Visiteur et deux soci.

5. Le P. Petrucci fut rlu Suprieur gnral en 1719, et reprit son doux gouvernement. Nous disons
doux , nous ne voulons pas dire faible . La douceur tait toute dans la forme, toujours inspire
par la charit la plus exquise, mais ce n'tait pas un motif pour renoncer-aux avertissements l o
rgnait un dsordre ou s'il tait sur le point de se produire. Il avait un soin jaloux de l'observance
rgulire et veillait surtout sur la jeunesse. A un jeune Pre (Gregorio Visconti) qui se lamentait
d'avoir t rprimand pour un petit manquement, il rpondit en ces termes : La manire d'agir de
ce Pre suprieur n'est pas condamnable mes yeux ; vous savez bien ce qui est dit dans le livre 2
au chapitre 4 des Constitutions : Nullus praeter officiales majores alienum cubiculum ingrediatur
(Personne, sauf les officiers principaux, n'entrera dans la chambre d'autrui). En outre, dans les
rgles De studiis litterarum (De l'tude des lettres), on parle trs expressment du cas qui nous
regarde. Que ce suprieur ait agit avec duret et de manire indue, ce qui ne regarde que la manire
de son interdiction, ne me parat pas mriter une protestation considrable. Voil pourquoi, je dsire
que vous l'acceptiez, d'autant plus qu'on a pratiqu en d'autres temps ce qu'on dsire maintenant
introduire de nouveau, si jamais s'en tait perdue l'observance. L'usage ne peut tre avanc comme
excuse puisque, ou bien il n'existe pas ou, s'il existe, on devrait l'appeler non pas usage mais abus.
L'interprtation bnigne peut s'appliquer aux lois mais, dans notre cas, la dcision revient
uniquement au suprieur et je ne crois pas qu'il soit dispos concder pour quelque cas particulier
ce qu'il ne veut pas permettre actuellement. Contentez-vous de suivre mon conseil : quand vous
vous trouvez accabl par le suprieur, exposez paisiblement et tranquillement vos raisons, sans cris
ni colre et vous verrez, par exprience, que vous obtiendrez davantage. Au Pre Vice-Provincial

44
d'Allemagne qui semblait un peu faible pour maintenir la discipline rgulire, il crivait : Quand il
s'agit de l'honneur de Dieu et de maintenir l'observance rgulire, attachez-vous renoncer tout
respect humain : agissez courageusement . Il crivait encore au mme Pre : Garder la bonne
renomme de la Province repose beaucoup plus dans la main des Pres que dans celles de ma
Consulte, et ils pourront le faire avec prudence et sans bruit. Quant nous, ce qui doit nous
proccuper, c'est la discipline rgulire. La pratique de cette discipline, en punissant les
manquements quand ils sont nombreux, contribue, si ce n'est la renomme d'un pre particulier,
celle de toute la Congrgation, laquelle nous devons veiller tout particulirement. Voil la pense
des Pres Assistants et la mienne.

6. Le Pre gnral aurait voulu visiter les collges de France, mais il en fut, semble-t-il, empch
par des rumeurs qui s'y rpandirent prcisment au moment o il avait dcid d'y partir. En France
aussi, et mme plus en France qu'en Italie, l'enseignement avait pris la plus grande part dans notre
apostolat. Mais, comme les documents concernant la marche de ces coles sont rares, nous en avons
dit jusqu' maintenant bien peu de chose ou rien du tout. Mais maintenant, voici que vient notre
secours une publication rcente concernant le collge de Dax, due la plume de l'abb Degert44. Il
se demande en quoi consistaient les tudes dans ce collge, et il a eu la chance de trouver certains
documents qui regardent prcisment les annes de notre histoire que nous sommes en train
d'tudier et c'est pour cette raison que nous en parlons ici, en rsumant ce que dit cet auteur. Trs
probablement, l'enseignement Dax tait celui qui existait partout cette poque, exclusivement
littraire et humaniste au sens strict. L'enseignement littraire avec les exercices annexes que nous
connaissons bien : acadmies, discussions, etc. y tient presque toute la place et la rhtorique et la
philosophie en sont le couronnement obligatoire. Un manuel de ces cours, comme il fut dict en
classe en 1721 par le P. Cazalon et recueilli par tienne Bolangu nous informe que le professeur
s'engageait, dans la prface, tre le plus concis possible et suivre un ordre rellement utile. Cela
ne l'empche pas d'employer cent-vingt-huit pages d'un cahier aux exercices de rhtorique et aux
discussions . Les questions discutes par l'lve de rhtorique de ce temps y dfilent chacune leur
tour : ainsi, on y discute successivement de la nature et des proprits rhtoriques ; des expressions
illustres, des expressions consonantes, des expressions trop dures, des sentiments... des emplois
figurs...des genres, la rhtorique est-elle une science ? ; une science spculative ?...Toutes les
discussions littraires se dmontraient invariablement 1 par 1'autorit de Cicron ; 2 par la raison
; 3 par l'exprience. On rfutait ensuite les objections. Parfois, au milieu d'un tel archasme

44
. A. DEGERT, L'ancien Collge de Dax. Notes et documents. Dax, 1904

45
apparat un peu de modernit : on cite des exemples tirs de Corneille, de Racine, de Molire.
L'auteur, aprs avoir exprim des jugements sur Dmosthne, Cicron, saint Ambroise, saint
Augustin, en vient en formuler sur des orateurs rcents comme Bourdaloue, Massillon, de la Rue
quorum eloquentia prope angelica videtur(dont l'loquence semble presque anglique). On a trouv
aussi les cahiers de philosophie, enseigne par le P. Vergs, et qu'a conservs galement Bolangu.
Comme partout cette poque, la philosophie se faisait en deux ans et en latin. Elle comprenait la
logique avec des considrations prliminaires sur la philosophie, son origine, ses causes, ses
conditions et ses moyens, la mtaphysique, la morale et la physique. La dmonstration par
syllogismes y tient plus de place que l'exposition pure et simple. La grande nouveaut est qu'elle est
cartsienne (qui n'tait pas cartsien cette poque?) et sans hsitations, mme pour les problmes
les plus difficiles, prenant mme leur dfense avec sympathie contre Aristote ou la philosophie
scolastique.
chaque objection tire de la raison, de la foi ou de la thologie contre Descartes, on
rpondait avec chaleur et conviction. Le P. De Vergs ne craignait pas de s'opposer aux opinions
courantes sur les sorcires, les attribuant toutes des imaginations maladives ; c'tait donc un
prcurseur courageux, alors que les procs contre les sorcires taient encore rcents, intents par
des magistrats qui taient peut-tre les pres de ses propres lves. Il tait aussi un prcurseur dans
son combat contre la thorie de la gnration spontane, en s'appuyant sur les expriences de Redi
pour rpondre toutes les objections rpandues dans le peuple...et chez les savants. Il combattait
aussi les thories concernant les insectes et les animaux imparfaits pour qui les adversaires de
Pasteur voudraient, encore aujourd'hui, admettre la gnration spontane. Il y avait donc dans
l'enseignement des Barnabites un fond traditionnel et en mme temps une sage indpendance qui
rendait possible tout sain progrs. Dans les programmes des ftes scolaires, on voit que la posie
franaise tient une bonne place dans les sujets des discussions rhtoriques soutenues par les lves.
On voit, dit Degert, que la pdagogie barnabitique n'ignorait pas l'art de dvelopper chez l'lve la
facult d'observation et de l'intresser ce qui frappait quotidiennement son regard.

7. Le P. Petrucci qui, l'occasion du dpart des missionnaires pour la Chine, avait introduit dans
toutes les communauts des prires spciales pour qu'ils fissent une bonne traverse, commenait
recevoir de leur part des nouvelles concernant leur arrive. Les Pres Cesati et Ferrari arrivrent S.
Iago le 5 juin et quand le navire eut embarqu tout le ravitaillement, ils reprirent la mer trois jours
jours plus tard vers le cap de Bonne Esprance qu'ils rejoignirent deux mois aprs en raison de vents
trs contraires. Le P. Ferrari, ayant souffert de plusieurs crises d'asthme, fut sur le point de mourir et
reut mme le viatique. Mais il se remit. Ayant laiss gauche l'le de Madagascar, les navires

46
s'taient engags dans la mer des Indes quand l'eau potable commena manquer ; il est impossible
de dcrire les souffrances de ces voyageurs. Ils multiplirent les prires et, finalement, au calme
tropical se substitua, le jour de la Toussaint, une brise qui les accompagna jusqu' l'quateur. Il le
franchirent le 15 novembre et le 19 ils touchrent la terre Ceylan. Malheureusement, les
Hollandais, matres de cette le, avaient donn l'ordre de ne rien donner aux trangers qui avaient
dbarqu et c'est ainsi que ceux-ci dcidrent de reprendre la mer le jour suivant. Le bateau se
transforma rapidement en hpital mais, trois jours plus tard, ils eurent la chance d'apercevoir un
navire ; il tait hollandais mais cette fois les Hollandais se montrrent gnreux. Ils donnrent
quatre barils d'eau, suffisants pour quatre jours, et en quatre jours prcisment le bateau put jeter
l'ancre Angerga, ville anglaise.
Si tout l'quipage avait souffert, personne toutefois ne souffrit autant que nos missionnaires.
Le P. Cesati crivait : Que tout ce que je dis soit la plus grande gloire.de Dieu, dont les saintes
dispositions doivent tre toujours vnres. Comme chtiment de notre manque de patience, le
Seigneur a permis que certains officiers nous firent une guerre quasi continuelle car ils voyaient
d'un mauvais il que notre voyage nous avait t offert gratuitement, bien que ceci ne leur caust
aucun dsavantage. Ils s'taient aussi mis en tte que nous nous rendions dans les Indes pour faire
du commerce comme concurrents. Je ne parle pas des paroles grossires et des mauvais traitements
qu'ils nous infligeaient, allant jusqu' nous donner le minimum ncessaire pour vivre et nous
priver d'eau, mme quand elle tait abondante, et beaucoup plus vers la fin du voyage. Un mois
seulement aprs notre embarquement, nous avons t expulss de la cabine de poupe du capitaine,
unique abri de tout le navire, que l'armateur nous avait promis Ostende. Ainsi, cause de
l'troitesse de notre cabine qu'un seul de nous deux suffisait remplir, nous avons d demeurer dans
l'humidit avec les rameurs, au milieu des immondices, sans aucune attention aux graves
indispositions du P. Ferrari. Celui-ci, nourri d'aliments grossiers qui lui rpugnaient, n'avait d'autre
refuge que la Providence tandis que, personnellement, je souffrais doublement de le voir malade et
de ne pas pouvoir lui venir en aide. La faute ne revenait pas au capitaine qui, en raison de sa bont
excessive, laissait la libre et totale direction ses subalternes. Rduits ces conditions, nous tions
l'objet de la compassion de la majorit des passagers mais ceux-ci, par politique ou par impuissance,
ne pouvaient manifester par leurs actions l'affection qu'ils nous dmontraient. Que le Seigneur soit
bni pour toujours et remerci d'avoir voulu nous prparer par ces trs lgres preuves celles plus
importantes qu'il avait prvu de nous faire prouver en Chine. On disait communment que tous les
missionnaires en avaient t expulss, sauf ceux qui rsidaient la Cour, et que ces derniers avaient
reu l'ordre de ne pas parler de religion. Quoi qu'il en soit, sans aucune crainte et anims seulement
par la confiance en Dieu qui nous a appels, nous esprions terminer rapidement notre voyage pour

47
accomplir infatigablement la mission confie par le Pape. Mme si l'ouverture de cette mission
devait nous coter la vie, nous serions bien contents de pouvoir l'employer ainsi.
Embarqus le 13 dcembre sur le Concordia o le capitaine les avait accueillis avec
bienveillance, ils jouirent d'une mer tranquille et, passant par Calcutta et Goa, ils dbarqurent
Surat le 14 fvrier et logrent chez les Pres Capucins. Ce n'est qu'en avril qu'ils purent reprendre
leur voyage et, en vingt-quatre jours, ils arrivrent Madras o, de nouveau accueillis par les
Capucins, ils eurent des nouvelles rassurantes de la Chine. Le gouverneur de Madras, Francis
Hastings, fut tellement gentil envers les missionnaires qu'il leur trouva un bateau pour Canton et
paya lui-mme leur voyage. Partis de Madras en juillet, ils firent une halte de cinq jours Malacca
et arrivrent finalement le 24 aot Canton o les attendait un prtre europen qui les fit s'habiller
la chinoise avant de dbarquer. Ils eurent la visite du Procurateur gnral de la Congrgation de la
Propagande et du P. Laureati, visiteur jsuite, et tandis qu'ils discutaient ensemble de la manire de
donner le bref l'empereur, arriva la nouvelle que Mgr Mezzabarba et les Pres Calchi, d'Alessandri
et Rasini taient sur le point d'arriver. Pour cette raison, les deux Pres partirent rapidement pour
Pkin.
Deux jours aprs leur dpart, les premiers rejoindre Canton furent les Pres Calchi et
d'Alessandri. Aprs un sjour Cologne o ils avaient t fraternellement accueillis par le nonce
Mgr Archinto, ils avaient espr pouvoir embarquer sur un navire hollandais Amsterdam, mais ils
furent repousss parce qu'ils taient des missionnaires catholiques et ils embarqurent donc
Ostende le 23 fvrier 1720 sur un navire flamand. Le Lgat apostolique et le P. Rasini ne quittrent
Lisbonne que le 24 mars. Aprs un voyage dangereux et avoir couru le risque d'un naufrage prs du
Cap de Bonne Esprance, le Lgat arriva le 23 septembre Macao et reut aussitt la visite des
Pres missionnaires franciscains et dominicains. Descendu terre et accueilli avec honneur par le
gouverneur, par l'vque et les Pres jsuites, il reut la visite de cinq mandarins chargs de
l'accompagner Canton. Il y rencontra les Pres Calchi et d'Alessandri. Le 19 octobre, aprs s'tre
choisi comme secrtaire le P. Calchi et accompagn par un ambassadeur chinois, il se dirigea vers
Pkin.
Entre-temps, les Pres Cesati et Ferrari, arrivs Pkin et bien accueillis par les Pres
jsuites, apprirent que l'empereur tait parti chasser Ge-Ho en Tartarie. Ils s'y rendirent et furent
maltraits par les hommes de la Cour. Plutt que de les accompagner chez l'empereur en tant que
porteurs d'un bref du Pape, ces gens les firent se mettre genoux et les soumirent un interrogatoire
humiliant. Le P. Cesati rsume ainsi l'essentiel de cet interrogatoire : Avez-vous t envoys par
le Pape ? - Oui - O sont vos lettres de crance ? - Le bref mme, o il est fait mention de nous -
Cela ne suffit pas ; l'empereur n'est pas oblig de vous croire car il doit dpendre des europens

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pour se faire traduire le bref. Connaissez-vous Mgr Maigrot" 45? A-t-il t puni par le Pape ? - Nous
ne nous sommes arrts Rome que trs peu de temps et nous n'en n'avons pas t informs. -
Pourquoi n'a-t-on pas envoy votre place quelqu'un de Rome ou une autre personne mieux
informe que vous ? - Parce que le Pape avait choisi quelques membres de notre Congrgation pour
accompagner le Lgat et comme tout n'tait pas encore arrang pour la lgation, nous avons donc
t envoys comme prcurseurs pour prvenir l'empereur par ce bref. - Avez-vous quelque chose
lui dire oralement ? Rien d'autre, si ce n'est confirmer et expliquer les sentiments du Pape exprims
dans le bref. - Que contient le bref ? Y a-t-il dans ce bref une autre lettre ? - Nous en avons cit
l'essentiel et ajout qu'il n'y avait rien d'autre. - Quel est le nom, quels sont les titres, quel est l'ge
du Lgat ? - Nous avons rpondu toutes ces questions et lou la fois les vertus et la science du
Lgat46. Il semble que ces messieurs ont t tonns de ce que ces religieux n'avaient sjourn que
peu de temps Rome et qu'ils ne savaient rien du P. Maigrot. Ils concluaient qu'ils n'avaient faire
qu' deux vagabonds qui avaient russi s'emparer d'un bref. C'est ainsi que l'empereur, qui
partageait la mme opinion, ne voulut pas les recevoir et il ordonna de les conduire Pkin. Ils y
demeurrent deux mois, mal nourris et gards vue dans une baraque d'o il leur tait interdit de
sortir.

8. Ce n'est que le 29 dcembre qu'ils furent librs grce l'intervention d'un personnage influent,
quatre jours aprs l'arrive de Mgr Mezzabarba. Malheureusement, le Lgat lui-mme fut soumis
un interrogatoire et, plus tard, on lui notifia de la part de l'empereur qu'on ne devait plus reparler des
rites chinois. Malgr cela, il ne renona pas demander audience l'empereur et, aprs de
nombreuses difficults, cette audience eut finalement lieu le 30 dcembre. Sept mandarins se
rendirent la maison du Lgat et celui-ci, accompagn des trois pres Barnabites et de quelques
autres personnes, apprit de la bouche des mandarins au terme de leur rencontre que l'empereur le
recevrait le lendemain. Le P. Cesati dcrit ainsi cette audience : Elle devait avoir lieu hors de la
ville, Cian-ciun-iven. Quand Mgr Mezzabarba et sa suite arrivrent aux portes, ils furent
introduits par quatre mandarins sur une une grande place devant la salle impriale qui tait comme
un grand portique en forme de thtre. Venait en tte un camrier qui tenait le bref du Pape les bras
tendus vers le haut. Arriv au pied de l'escalier, le Lgat prit le bref et le plaa sur un coussin

45
. Mgr Maigrot appartenait la Socit des Missions trangres. Quand il tait Vicaire apostolique du Fou-
Chien, il avait publi en 1639 un mandement o il poussait indirectement le Saint-Sige reprendre l'examen des rites
chinois qu'il rprouvait hautement
46
. Lettre du P. Cesati du 30 octobre 1721. Elle a t publie en 1886 avec toute la fidlit diplomatique par le
comte Antonin di Prampero Udine l'occasion d'un mariage.

49
dpos sur une table noblement couverte. Aprs quelques rvrences, il le reprit, monta l'escalier de
la salle et celui du trne et le remit l'empereur. Celui-ci n'tait pas assis sous un baldaquin mais
sur un banc lev, les jambes croises la mode tartare et reposant sur un coussin. Une infinit de
personnages royaux, de mandarins et de personnages importants de l'empire remplissaient la salle,
rangs d'une manire admirable. Ils taient assis par groupes sur le pavement, de la mme manire
que l'empereur. Aprs avoir prsent le bref, Mgr Mezzabarba retourna au pied de l'escalier et, avec
toute sa suite, il fit de nouveau l'empereur les rvrences habituelles, le front touchant le sol.
Ensuite, il monta une nouvelle fois l'escalier et fut invit s'asseoir sur un coussin presque en face
du trne et nous tous avons t placs droite, derrire les personnages royaux et assis comme eux.
On alla table, pour un repas de pure crmonie car nous ne mangions presque rien, pour ne pas
dpasser hypocritement les limites d'une abstinence rigoureuse. Avant de manger, l'empereur ta
son vaista ou manteau de zibeline et l'offrit au Lgat qui portait ses habits de prlat, geste qu'il
avait voulu faire pour la premire fois. Ensuite, il lui offrit de sa main, ainsi qu' nous, des aliments
provenant de sa propre table. De plus, lui-mme, assis sur son trne, nous offrit boire dans une
tasse d'or : ce sont les honneurs les plus grands qui puissent tre accords dans cette Cour. Une fois
termine la formalit du repas, nous nous sommes tous placs aux pieds de l'empereur. Celui-ci, trs
agrable, serein et humain, comme il se montra toujours, fit quelques demandes peu importantes au
Lgat, heureux de pouvoir discuter avec lui, puis il le renvoya avec ses compagnons.
Malheureusement, ni par cette audience publique et solennelle, ni par ses autres audiences
prives, Mgr Mezzabarba ne voyait sa mission sur le point de russir. C'tait d aux mandarins qui,
fixs plus que jamais dans l'ide de voir maintenus les rites chinois, avaient une influence ngative
sur l'empereur. tant donn sa douceur, personnellement il aurait peut-tre cd. Au contraire, sur
cette question des rites chinois, lui aussi se montra inflexible. Bien que dans ses entretiens avec Mgr
Mezzabarba il tmoignt toujours beaucoup de respect pour le Pape et pour la religion chrtienne, le
26 janvier il crut avoir tout arrang en publiant un dit recommandant la paix et l'union, en librant
les prisonniers, tout en maintenant l'interdiction provisoire de la prdication et de l'exercice de la
religion chrtienne. Cette interdiction valait jusqu'au retour de Mgr Mezzabarba qui devait partir
pour signaler au Pape les honneurs qu'il avait reus de sa Majest impriale. Toutefois, le Souverain
chinois continua honorer le Lgat et sa suite, en multipliant les attentions et les invitations de
toute, sorte, que nous ne pouvions pas refuser, dans le dsir de maintenir, autant que possible, les
bonnes relations.
Ainsi, pour plaire au Souverain, le Lgat qui aurait dsir que le P. Cesati reste Pkin le
laissa partir Canton et retint au contraire Pkin le P. Ferrari qu'il avait destin Canton.

50
9. Aprs l'chec de la mission du Lgat, il ne restait plus d'espoir pour nos pres de travailler en
Chine. Prvoyant cet chec qui entranerait celle de leurs missions, le P. Ferrari, dj avant de
mettre pied en Chine, crivait : Puisque nous sommes dans les Indes, notre dsir serait de nous y
arrter, en changeant le lieu mais pas le but de notre vocation. Ce dsir fut satisfait, pas pour lui,
mais bien pour la Congrgation au nom de laquelle il crivait. Pour le moment il tait Pkin,
entretenu par le Souverain, au milieu de la multitude d'hommes de Cour, avec le titre de philosophe.
Mais il ne resta pas inactif et apprit suffisamment la langue chinoise pour pouvoir faire secrtement
le bien des mes, ce qu'il ne pouvait pas faire ouvertement.
Du 12 mars 1721 ce jour, crivait-il le 13 octobre 1722, je n'ai baptis que cinquante-
quatre personnes, des hommes adultes pour la plupart, de qui j'ai reu, avant de les baptiser, la
promesse d'observer la constitution pontificale clmentine. Ce n'est pas tout : avec quelques
subsides de la Congrgation de la Propagande et avec ce qu'il pargnait du salaire qu'il recevait de
la Cour, il s'acheta une maison et y installa un catchiste pour y hberger les nouveaux chrtiens
qu'il voyait courir le danger de perdre la foi. Il installa une autre maison Pkin mme pour y
recevoir les enfants abandonns et moribonds avec la consolation, disait-il, de voir que cette
uvre est inspire, voulue, agrable et accepte par Dieu, car de la fte du saint Nom de Marie
aujourd'hui, les enfants atteints de maladies certainement mortelles sont au nombre de cinquante.
Une troisime maison fut destine accueillir des paens adultes atteints de maladies mortelles qui
il voulait faire donner un secours corporel et, grce celui-ci, un secours spirituel. Mais l'uvre qui
lui tenait le plus cur, c'tait la maison pour les enfants. Comme nous le verrons plus tard, cette
uvre lui tait suggre par la coutume chinoise d'abandonner les enfants maladifs, estropis ou qui
craient des embarras. Il recueillait ces enfants abandonns et sur le point de mourir d'extnuation.
Nous rappelons volontiers cette uvre car nous y voyons comme un prcdent de l'uvre,
aujourd'hui si florissante, de la Sainte Enfance.
Le Lgat apostolique quitta Pkin le 3 mars 1721, avec un splendide quipage d'environ
deux cents serviteurs cheval et, deux mois plus tard, il arriva Canton. Les Pres Calchi et Cesati
s'y runirent avec les Pres Rasini et d'Alessandri. Mais ce fut pour peu de temps car le Lgat, usant
de ses pouvoirs, destina le Pre Calchi comme missionnaire et vicaire apostolique aux royaumes de
Peg, Ava et Martapan (en Birmanie), o il devait jeter les fondations de la mission en Inde
laquelle pensait le P. Ferrari ; le P. Cesati, quand le Lgat eut quitt Canton, fut nomm juge et
commissaire apostolique en Cochinchine ; le P. d'Alessandri fut destin d'abord au Tonkin puis la
Cochinchine. Le P. Rasini, lui, devait rester Canton et servir d'anneau de jonction entre ses trois
confrres missionnaires. Les Pres Cesati et d'Alessandri partirent pour la Cochinchine en juin
1722. Le P. Calchi tait parti le 3 octobre de l'anne prcdente et on lui avait donn comme

51
compagnon l'abb Vittoni qui fut contraint de rentrer rapidement en Europe et le P. Calchi dut donc
lui seul diriger la mission.
Nous nous sommes attards, peut-tre plus qu'il ne fallait, parler de ces missionnaires. Le
lecteur nous pardonnera : ce renoncement total tout ce que nous offre la terre, cette acceptation de
tous ces tracas, de ces sacrifices, de ces souffrances qu'ils ignoraient encore mais dont on sait
seulement qu'ils ne pourraient manquer et qu'ils seraient trs grands, cet abandon sans rserve de soi
pour la gloire de Dieu et le bien de nos frres, tout ce dont le missionnaire nous donne l'exemple,
consciemment mais sans ostentation, tout cela est trop beau pour que nous n'ayons pas aim nous y
tendre.

10. Nous avons dj signal que dsormais il tait admis que les Barnabites pouvaient enseigner
dans les universits et que les occasions d'accorder cette permission ne pouvaient manquer. Ces
annes-l, le nouveau roi de Sardaigne, Vittorio Amedeo II, non content d'avoir notablement
agrandi ses domaines et d'avoir obtenu le titre tant dsir de roi, voulut donner aux Lettres et aux
Sciences un accroissement correspondant. L'universit de Turin tait l'objet de ses sollicitudes les
plus attentives car il voulait la voir galer toutes les autres universits d'Italie. Aid par le marquis
d'Ormea, son entreprenant ministre, il se mit la recherche d'excellents professeurs et, en 1720, il
nomma la chaire de philosophie le pre Fulgence de Bellegarde qui enseignait cette poque cette
science dans le collge d'Annecy. Le P. Petrucci, soit par affection pour la Maison de Savoie ou
pour ne pas contredire un souverain dont il savait qu'il n'tait pas excessivement tendre envers le
clerg, et spcialement les religieux, mais plus encore parce qu'il connaissait les dons remarquables
du Pre de Bellegarde, donna son consentement par une lettre trs logieuse. Le discours
d'ouverture prononc cette anne par le P. de Bellegarde a t imprim ; en effet, celui-ci ne s'tait
pas rendu clbre seulement par ses connaissances philosophiques et thologiques mais aussi par
son talent d'orateur : Turin, on ne connaissait personne qui le surpasst. Un de ses discours lui
valut une lettre trs logieuse du clbre orateur Flchier47 qu'on conserve encore. Il occupa cette
chaire pendant six ans puis retourna au collge d'Annecy o il mourut saintement le 29 octobre
1727. Il tait n en 1665 dans une petite bourgade du diocse de Genve et avait tudi Paris.

Vittorio Amedeo II avait en plus grande considration encore le P. Clment Presset. Dans
sa jeunesse, et les lecteurs du volume prcdent s'en souviennent encore, il avait combattu trs
vivement l'oraison de quitude promue et dfendue par le P. Lacombe. Plus tard, sa rputation de
bon professeur, d'homme pieux et trs habile dans les affaires lui valut d'tre lu de nombreuses

47
. Esprit Flchier, clbre prdicateur catholique (1632-1710)

52
reprises suprieur de la communaut de San Dalmazzo Turin et Provincial du Pimont de 1701
1704. Le roi de Sardaigne Vittorio Amedeo II ne le ne le choisit pas seulement comme thologien et
aumnier, charges qu'il garda galement sous le successeur d'Amedeo, Carlo Emmanuele III, mais
le voulut aussi comme professeur de thologie l'universit de Turin et plusieurs fois prfet. En
1725, le roi aurait voulu aussi qu'il soit lev l'piscopat mais le P. Presset, dsormais octognaire,
refusa absolument, content d'avoir servi longuement, autant qu'il l'avait pu, l'glise, la Congrgation
et la Patrie.

CHAPITRE IV

(1722-1724)

1. Le P. Claudio Antonio Strada est lu Gnral. 2. Ses maximes concernant la vie religieuse. 3.
Une mission dans le Hanovre. 4. Fondation du Collge Longone Milan. 5. Consolidation des
coles au Collge de Chieri. 6. Aventures des missionnaires barnabites en Asie : mort du P.
Cesati ; le P. d'Alessandri vicaire apostolique ; le P. Calchi dans les royaumes d'Ava et Pegou. 7.
Mort du Pre gnral Strada Bologne.

Le Chapitre gnral de 1722 fut clbr, comme il se devait, Milan, selon les normes rcemment
tablies. Il se droula tout fait tranquillement et confia le gouvernement de la Congrgation au P.
Claudio Antonio Strada, milanais, qui avait exerc, juste avant, la charge de Procurateur gnral.
En Lombardie, o il tait connu comme trs bon prdicateur, il avait t Suprieur de la
communaut de Saint Jean des Vignes Lodi. Il devint en 1706 Provincial de Lombardie, fonction
reste vacante depuis l'lvation du P. Gattinara l'piscopat. Il avait dj soixante-six ans mais les
Capitulaires avaient une grande confiance en lui parce que, comme Procurateur gnral, il s'tait
montr un travailleur infatigable et dot d'une rare prudence. C'est lui qu'on devait le bref
pontifical qui rglait le nombre des Chapitres tenir Milan et qui avait acclr le dpart des
missionnaires barnabites en Chine. Les faits donnrent par la suite parfaitement raison au Chapitre :
le P. Strada fut un excellent Gnral et son seul dfaut, si on peut appeler cela un dfaut, fut que

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son gouvernement ne dura que deux ans.

2. Ds le dbut, il travailla maintenir la charit fraternelle et une attitude respectueuse lgard


des frres convers. Les frres, crivait-il au P. Santangeli, bien qu'il soient infrieurs, doivent
toujours tre traits charitablement, tant en actions qu'en paroles, et nos Constitutions s'expriment
trs clairement ce sujet : elles nous enseignent l'usage de les traiter avec cette religieuse
convenance qui est prcisment celle qui doit tre en usage vis--vis de frres spirituels ; si un
patron qui maltraite ses serviteurs pche gravement, bien plus grande est la faute d'un religieux qui
maltraite ceux qui ne sont pas ses serviteurs mais ses frres qui ne portent pas un habit diffrent de
celui que les pres considrent comme un honneur pour eux-mmes .

plus forte raison, la charit fraternelle devait s'exercer entre le suprieur et l'infrieur par
une attention rciproque : Il n'y a pas de doute, crivait-il au Pre suprieur de Livourne, qu'une
seule parole peut rompre ou branler la charit religieuse si dsirable dans nos maisons ; nanmoins,
la vertu de chaque sujet doit interprter ces paroles des suprieurs majeurs plutt comme un effet
de leur zle que comme un dfoulement de passion, et je suis persuad que c'est cela qui est arriv
l. Il dsirait chez le religieux une estime toujours plus grande pour l'obissance. L'obissance
aveugle ou quelque service que ce soit, rendu avec indiffrence [spirituelle] la Congrgation, a
toujours rencontr et rencontrera un grand crdit chez les bons religieux et sera plus estim que tout
ce qu'on pourrait entreprendre par caprice et sans le mrite d'une obissance exacte. Il fallait aussi
bien surveiller la jeunesse : Je suppose, crivait-il au pre suprieur de Macerata, que les novices
du second noviciat sont bien arrivs. Je les recommande donc chaleureusement votre grande
attention habituelle ; comme je leur ai demand de ne pas frquenter ni de se familiariser avec les
autres tudiants qui ne sont pas du noviciat, je vous prie de leur interdire en mon nom tout rapport
avec eux ; en cas de manquement, je charge votre zle d'imposer aux dsobissants les
mortifications que vous estimerez les plus propres les ramener leur devoir. J'attache aussi
beaucoup d'importance ce que ces nouveaux tudiants ne soient pas distraits de leurs tudes, sauf
par ce qui est prescrit dans les rgles qui les concernent ou ce qui leur est accord par la coutume
pour se rcrer, selon les rgles de nos seconds noviciats, sans leur permettre toutefois des dtentes
qui nuiraient trop leurs tudes. Mais il savait trs bien qu'on ne pouvait pas tout obtenir en une
seule fois ; un pre qui semblait trop exigeant, il rappelait : Vous savez parfaitement qu'on ne
peut pas remdier tout en une seule fois et que, pour ne pas crer l'occasion de troubles plus
grands, il faut pondrer et bien organiser les mesures prises car, si elles le sont dans la prcipitation,

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elles n'obtiennent pas le rsultats pour lesquelles elles avaient t prises.

3. En 1719, alors que les Pres Calchi et d'Alessandri en partance vers la Chine taient de passage
Cologne, ils avaient t trs bien accueillis par le nonce apostolique Mgr Archinto, un grand ami de
la Congrgation. Ce bon accueil ne diminua pas du tout malgr le prolongement de leur sjour chez
lui, toujours dans l'attente de pouvoir aller Ostende et d'y embarquer. Un jour, il leur communiqua
, entre autre, qu'il avait le dsir d'avoir recours aux services des Barnabites pour les envoyer en
mission dans les rgions d'Allemagne envahies par l'hrsie et qui taient soumises sa juridiction.
Pour le moment, on n'en dit rien d'autre car, dans tous les cas, il devait lui-mme faire les premiers
pas auprs de la Congrgation de la Propagande.

Le P. Strada tait peine lu Gnral qu'il reut Rome une lettre le complimentant pour son
lection. Elle provenait de l'vque de Spiga, vicaire apostolique du Hanovre, mais il y tait dit
aussi : Trs rvrend Pre, comme vous m'avez assur que vous serez Rome pour les ftes des
saints Pierre et Paul, j'envoie ma rponse l'Abb G. Frosio qui aura l'honneur de se prsenter
chez vous avec elle. Il est parfaitement inform de mes intentions pour la gloire de Dieu et le salut
des mes rachetes un prix si cher et il vous fera savoir comment vous pouvez contribuer ces
deux buts ; et aussi, il vous expliquera longuement que c'est une affaire dlicate...
Les termes un peu mystrieux employs ici par l'vque de Spiga se justifient par le ct
dlicat de l'affaire dont il s'agissait. Cet vque tait alors dpendant du nonce de Cologne pour
l'tat du Hanovre o ne manquaient certainement pas les prtres sculiers, mais il dsirait l'aide de
religieux prtres, entirement dvous au bien des catholiques dans ce pays en majorit protestant.
Malheureusement, dans cette rgion, rgnait contre les religieux catholiques une haine si profonde
que, ds que leur prsence serait dcouverte, elle ne serait pas tolre. Il fallait donc garder cette
mission trs secrte. Le nonce et l'vque dsiraient confier cette mission aux Barnabites ; la
Congrgation de la Propagande avait donn son accord mais il tait ncessaire que les missionnaires
portent l'habit des prtres sculiers, prennent de faux noms et, leur dpart, ne disent personne le
but et la direction de leur voyage. Le Pre gnral et sa Consulte dcidrent le 4 juillet 1722
d'accepter cette mission et envoyrent comme missionnaires dans le Hanovre le P. Raimondo
Recrosio et le P. Wenceslas Popp. Nous ne savons pas pourquoi le P. Recrosio fut remplac par le
P. Maurice Rossillon qui habitait Annecy d'o il partit le 15 septembre de cette anne 1722.
Comme l'vque de Spiga tait absent, il fut aussitt conduit par le marquis de Nomis la maison
des missionnaires apostoliques o il rencontra le P. Popp qui y tait arriv quelques jours
auparavant. Le P. Rossillon, qui passait l pour monsieur de la Lisire, commena aussitt prcher

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avec un norme succs : J'ai prch hier encore, crivait-il quelques jours aprs, la satisfaction
de toute la communaut catholique et des nombreux hrtiques qui assistaient au sermon. J'espre
que le Seigneur bnira mes fatigues apostoliques, car je suis dispos ne pas m'pargner, mais
sacrifier mes veilles, mes fatigues, uniquement la gloire de Dieu, au salut des mes, l'honneur de
notre Congrgation laquelle je serai inviolablement attach jusqu' ma mort.
La prsence de ces deux nouveaux missionnaires avait probablement dplu certains et, contre
le P. Popp spcialement, c'est--dire contre monsieur Ehrenstein (c'tait le nom qu'il avait emprunt
dans cette rgion), on rapporta l'vque certaines accusations malignes. Heureusement, celui-ci
dcouvrit rapidement la tromperie et crivit un mot ce sujet au P. Gnral pour le tranquilliser.
En somme, tout ira bien, pourvu qu'on ait le soin de publier partout et spcialement Turin que
les deux sujets sont partis en Moscovie. Il s'agit d'une sorte de mensonges qui, loin de faire du tort
au prochain, visent le bien de milliers d'mes. Plus heureux encore, il crivait le 5 dcembre 1722
: J'prouve une trs grande consolation en voyant chaque jour davantage combien sont contentes
les brebis de ces deux Pasteurs et je m'en rjouis de tout cur ; plus encore, puisque vous avez eu la
bont de prendre les mesures de prudence que nous connaissons, nous raliserons avec l'aide de
Dieu nos projets pour toujours. Trs rvrend Pre, vous aurez la gloire qu'un si grand bien ait
commenc durant votre gnralat. Mais, puisque la chose semble de toute vidence bnie par Dieu,
voyez si vous ne pouvez pas faire le sacrifice d'envoyer le troisime, celui dont parla monsieur
Ehrenstein (P. Popp) dans ses premires lettres. Dans ce cas, ma pense serait de les placer tous
trois Hanovre ; ainsi toutes les contestations finiraient et ils seraient ensemble. Dans cette
maison des missionnaires, il est bon de le noter, ils taient dj trois, mais le troisime tait un
prtre sculier. Le P. Popp fut ensuite envoy Celle, et l'vque crivait son sujet, le 26
dcembre 1722, au Pre Gnral : Il a su si bien pntrer dans les esprits non seulement des
catholiques mais aussi des protestants que, de son attitude sainte et prudente, on peut esprer des
fruits considrables. Je me rjouis de ce que vous avez eu la complaisance d'crire Vienne pour
demander au sujet dispos cette uvre pieuse de se tenir prt.
Un peu plus tard, l'vque de Spiga, qui tait trs bien vu par le roi et par ses ministres, annona
qu'il avait t remplac, sur les ordres de la Congrgation de la Propagande par un chanoine de
Hildeschein comme vicaire apostolique, ainsi qu'on le disait alors. C'tait un calviniste converti et
cela suffisait pour le rendre extrmement odieux tous les protestants. Le bruit courait mme qu'il
ne pourrait pas rester Hanovre. On apprit plus tard que l'vque restait et qu'on lirait qu'un pro-
vicaire, mais cela ne changeait pas beaucoup l'tat des esprits. Cette Cour, crivait le P. Rossillon
le 25 janvier 1723, irrite par la nomination de ce nouveau Suprieur faite sans qu'on l'interpelle ou
sans s'informer si elle l'agrait, a dcid de l'expulser de Hanovre ds qu'il viendrait ; elle ne veut

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mme pas que nous le reconnaissions ni que nous recevions des ordres de sa part, disant que le
trait avec l'empereur oblige recevoir ici trois prtres, et non des vicaires apostoliques, ni des
vques, ni d'autres suprieurs. Il faut qu'ils ne dpendent pas non plus d'un diocse voisin et qu'ils
ne soient pas mal accepts par le prince et ses ministres. Si on tolre l'vque de Spiga, c'est parce
que la Cour le connat depuis longtemps et qu'il est estim et aim par le roi et toute la famille
royale. Malheureusement, tout cela tait vrai et les conditions de nos deux missionnaires
devenaient difficiles : ils auraient au moins dsir avoir un compagnon barnabite, d'autant plus que
certains prtres envoys Hanovre avaient d se retirer et que le P. Popp, toujours Celle, tait
malade. Il semble que les choses s'arrangeaient quand la Propagande nomma la place de Mgr
Spiga et du pro-vicaire le nonce de Cologne, Mgr Cavalieri. Cet illustre prlat, crivait le P.
Rossillon le 15 aot 1723, qui me fait l'honneur de m'crire frquemment, semble avoir beaucoup
de confiance en moi. Il m'a mme confi la charge de suprieur de cette mission, mais je l'ai pri
instamment de m'en dispenser, car je ne trouve pas en moi les qualits ncessaires pour cette charge
et parce que je prfre mon repos et ma tranquillit une charge qui ne pourra qu'tre une source
d'embarras, de douleurs et d'amertume. J'espre qu'il m'exaucera ; du reste, je ne refuse pas de faire
tout ce que son Excellence me demandera dans l'intrt de cette mission et de notre sainte religion.
Comme je l'ai pri de me donner un compagnon, il ordonna monsieur Ehrenstein de venir
Hanovre pour m'aider. Il est arriv hier ; je ne sais pas s'il restera toujours avec nous, mais je le
dsirerais de tout cur.
Actuellement nous avons ici le roi de Grande Bretagne48, la reine de Prusse49, le duc
d'Osnabruck, quelques autres princes et les ministres de toutes les Cours. L'ambassadeur imprial et
la princesse ne manquent pas d'assister tous les dimanches au sermon en franais que je donne vers
onze heures ; avec eux viennent les ambassadeurs d'Espagne, de Sardaigne et les envoys de Parme,
etc. Nous attendons de Paris monsieur Chavigny qui est nomm plnipotentiaire dans cette Cour.
J'ai eu rcemment l'honneur de prsenter mes salutations au roi d'Angleterre et au prince, son neveu.
Ils furent trs gentils mon gard en raison de ce qu'ils avaient entendu des messieurs et des
femmes de la Cour et de notre communaut. Le roi m'a dit qu'il voulait voir notre glise avant de
partir. Elle est trs belle mais il nous manque douze mille cus pour la terminer. J'espre que les
ambassadeurs s'y intresseront et je ne ngligerai rien pour les stimuler. La charge de suprieur de
la mission resta confie au P. Rossillon qui, en compensation, jouissait de la compagnie du P.

48
. Georges I, lecteur de Hanovre, tait depuis 1714 roi d'Angleterre. Il avait succd la reine Aime
49
. Frdric Guillaume I de Prusse avait pour pouse Sophie Dorothe de Hanovre, dont il eut quatorze enfants
dont Frdric II

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Popp ; ''celui-ci, comme l'crivait ce pre, va trs bien et on est trs satisfait de lui.'' Quant moi,
j'ai eu un peu de fivre qui m'a empch de prcher deux dimanches ; maintenant, grce au ciel, je
vais mieux. Les personnes les plus distingues de notre communaut me tmoignent leur affection ;
il en va de mme pour beaucoup de luthriens et de calvinistes qui viennent couter mes sermons.
Nous avons ici, aprs l'arrive du roi de Grande Bretagne, tous les ministres trangers et les
ambassadeurs dont la plupart sont catholiques ; ils assistent rgulirement mes prdications et
personne ne manque. Ils font preuve de beaucoup de gentillesse mon gard et m'honorent de leurs
visites. Parfois, c'est moi qui vais chez eux, ils m'invitent table, spcialement son Excellence le
comte de Starenberg et la princesse, son pouse. Elle fait partie du groupe des dames les plus
pieuses et les plus aimables ; elle communie tous les quinze jours et il ne se passe pas un jour sans
qu'elle ne vienne l'glise, donnant un bel exemple aux paroissiens. Elle voudrait m'emmener avec
elle en Angleterre mais les principaux membres de la communaut s'y opposent car ils ne veulent
pas que je les abandonne ; ils l'ont donc prie de me laisser Hanovre.
Tout prosprait quand, l'improviste, se dchana une tempte. Dans son zle ardent, le P.
Rossillon avait cru bon d'appuyer le vif dsir de devenir religieuse qu'avait une de ses jeunes
pnitentes, tout en sachant que son pre, matre de chapelle la Cour, y tait trs oppos. Quand
celui-ci fut inform de l'affaire, il devint furieux et, aux yeux de tous ceux qu'il rencontrait, il
dpeignit le bon missionnaire sous des couleurs telles qu'il rendit impossible sa prsence Hanovre.
Le nonce rappela alors le P. Rossillon et, pour le sauver du mieux qu'il pouvait, le nomma chapelain
du comte de Staremberg sur le point de quitter Hanovre pour Londres. Cologne, le P. Rossillon
fut reu par le nonce ; aprs quelques jours, le I mars 1724, celui-ci crivit au Pre gnral en ces
termes : Comme monsieur de la Lisire est arriv ici avant-hier, je n'ai pas manqu de lui
prsenter votre lettre qu'il a reue avec les signes du plus profond respect ; il s'est montr
absolument dispos en excuter le contenu avec l'obissance la plus prompte et il partira demain
pour sa communaut d'Annis. En vous annonant cette nouvelle, je crois que je dois aussi vous
assurer que, dans les conversations que j'ai eues avec ce religieux, j'ai bien compris qu'on ne peut
attribuer sa malice mais son excs de zle ce qu'on a considr comme une faute de sa part dans
l'pisode connu de Hanovre. Il lui aurait fallu tre plus modr et plus prudent pour que sa conduite
soit louable.
Hanovre ne restait donc que le pre Popp. Le 20 juillet 1724, il crivit qu'il avait obtenu
plusieurs conversions au catholicisme, chose trs rare Hanovre car toute tentative de proslytisme
tait interdite aux prtres catholiques ; mais, en mme temps, il crivait qu'il se sentait seul et peu
soutenu et qu'il demandait donc d'tre remplac. Cela lui fut accord condition de ne pas partir
avant que n'arrive un autre pre. Dans une lettre du 17 janvier 1726, la Congrgation de la

58
Propagande demanda donc un autre religieux au P. Gnral des Barnabites. Mais l'vque de Spiga,
voyant que certains membres de la suite du comte de Staremberg avait rvl la condition de
religieux du P. Rossillon et rendu ainsi suspect le P. Popp lui-mme, dcida de ne plus faire appel
des religieux dans cette mission et mit fin tout.

4. Le collge de St-Alexandre Milan tait cette poque gouvern par le P. Bartolomeo Sitoni,
homme trs exemplaire, trs instruit et, en mme temps, trs entreprenant. C'est prcisment grce
cette dernire qualit que la Congrgation vit natre le premier collge-internat. Nous avons dj vu
qu'au dbut de ce sicle, le collge de Montargis avait accept des internes, mais ce n'tait pas un
vrai collge-internat indpendant, mais plutt une annexe de la maison religieuse, quelque chose
d'accidentel et c'est prcisment pour cette raison qu'il n'avait pas rencontr d'opposition. En
quelque sorte, on pouvait dire que, sur ce point concernant les internats, les Constitutions n'avaient
pas t abroges.
C'est sur les suggestions, croyons-nous, de certaines familles milanaises de sa parent ou de ses
connaissances qu'est venue au P. Sitoni l'ide d'ouvrir Milan un collge pour nobles, grce un
hritage en faveur des Barnabites, en fvrier 1615, provenant de la famille Longone, comme nous
l'avons vu dans le volume prcdent.
Pietro Antonio Longone, noble milanais, qui avait beaucoup d'affection pour notre
Congrgation l'avait dsigne comme son hritire condition qu'elle fonde un collge pour les
lves qui devraient frquenter les coles de Saint-Alexandre. C'est celui qui serait pro tempore (
ce moment-l) le Pre suprieur de Saint-Alexandre qui dev+ait tre le surintendant de ce collge.
C'est lui que revenait l'acceptation des lves qui, en plus d'tre de bonnes murs, devaient
appartenir la noblesse saltem ex parte patris(au moins par leur pre). On acheta une maison aux
environs de Saint-Alexandre pour servir au collge quand on le construirait. Mais, avant de le
construire, il fallait attendre le jour o tous les legs et dettes inscrites dans l'ensemble du testament
seraient rgls et o on pourrait disposer d'une rente de mille cus. En 1723, c'est--dire plus d'un
sicle aprs le testament, les legs n'taient pas encore entirement rgls, mais le pre Sitoni voulait
obtenir des conservateurs une part de l'hritage Longone jusqu'au moment o celui-ci pourrait tre
entirement affect selon la volont du testateur50. La proposition faite par le P. Sitoni au Pre
gnral Strada rencontra beaucoup de difficults. Rvrend Pre, j'ai fait lire publiquement lors de
la Consulte, crivait le Pre gnral au P. Sitoni, votre lettre concernant l'intrt de la construction

50
. Les conservateurs de l'hritage taient le Suprieur du Collge Saint-Alexandre pro tempore, le prieur des
dputs de S. Caterino prs de S. Nazaro, le secrtaire le plus g de la Chancellerie de Milan et deux nobles de la
famille Longone

59
du nouveau Collge des Nobles, plutt que le Collge Longone. Quand cette proposition a t
prsente, le vote a t ngatif et le projet a t rejet pour de nombreux motifs importants.
Toutefois, le consentement gnral a t donn pour ouvrir le susdit Collge Longone selon,les
termes prescrits par le testateur. Si c'est ce que veulent les Conservateurs du dit Collge, nous les
aiderons pleinement pour conclure le trait ; mais s'il s'agit du nouveau projet, nous ne pouvons en
aucun cas y collaborer. Et il ajoutait pour le P. Provincial : On nous a envoy ici certains projets
pour pouvoir ouvrir non pas le Collge Longone (parce que les Conservateurs ne sont pas encore en
tat de pouvoir raliser cette chose), mais plutt un Collge de Nobles, confi la Congrgation,
dans cette mme maison. Pour des motifs trs importants, plusieurs religieux n'ont pas approuv ce
projet. Voici la raison pour laquelle les Conservateurs du collge Longone ne pouvaient pas
l'ouvrir : les conditions imposes par le testateur n'avaient pas encore t remplies. Si les Barnabites
dcidaient, comme le voulaient les Conservateurs, d'ouvrir un Collge de Nobles avec de l'argent
qui n'avait pas encore t vers, ils courraient de toute vidence un grand risque. Mais ce n'tait pas
la seule difficult et le Pre gnral, dans une autre lettre au P. Sitoni en discutait en ces termes :
Comme il existe de nombreuses difficults importantes, on a jug bon de les exposer, tant pour voir
s'il sera possible de les liminer que pour faire connatre clairement que la rponse ngative n'a pas
t donne avec prcipitation ni non plus inspire par la passion, comme certains pourraient
facilement le croire. Les motifs qui nous ont conduits agir avec calme pour dcider en cette
matire si lourde de consquences ont t et sont encore prsentement : 1 la loi inviolable qui nous
est prescrite en termes trs clairs dans nos Constitutions au chapitre 4 du 3'"e livre o nous lisons :
monialium tamen, seminariorum societatumque quarumlibet cura ne suscipiatur (on n'acceptera pas
la charge de couvents de moniales, de sminaires ou de toute autre socit). Voil une loi qui doit
avoir tout son poids et galement inspirer de l'apprhension chez celui qui n'a qu'une autorit
dlgue par le Chapitre gnral pour en dispenser ; et surtout, pour tre trs clair, on ne doit
accorder une telle dispense qu'en cas de vraie ncessit ou, au moins, en cas d'vidente utilit pour
la Congrgation, raisons que, jusqu'ici, on ne trouve pas dans le contrat projet. 2 Bien que vous
pensiez que pour ce projet, que vous prsentez galement au nom des Conservateurs, vous pourrez
viter les longs et coteux procs, on voit toutefois, en considrant bien cette affaire, que les litiges
seront invitables. Chaque membre de la famille Longone pourra prtendre que, parmi les quatre
lves qu'on peut admettre pour le moment, soient insrs ses propres fils et il pourra d'autant plus
donner du poids ses raisons que, dans la construction ventuelle du Collge des Nobles, on ne
respecte pas la volont du testateur. Pour sa part, le procureur Longoni qui inspire tant de crainte ne
sera pas sans essayer tous les moyens pour obtenir la ralisation de la volont du testateur ; si on ne
la respecte pas, il cherchera au moins troubler les ides des autres et causer beaucoup de troubles

60
notre Congrgation ; dans ce cas, en effet, elle risquerait d'tre contrainte d'abandonner ce qu'elle
a entrepris et de fermer, sa honte, ce Collge qu'elle dsire ouvrir en rvant d'en tirer une trs
grande gloire. 3 Aprs mre rflexion sur les avantages et les profits qu'on espre retirer de la
prsence de quelques douzaines d'internes, nous avons vu que toutes ces ressources seront
absorbes par la location coteuse de cette maison et par les 7000 livres pour l'achat des meubles.
Ajoutons cela les nombreuses dpenses qui, en fait, seront beaucoup plus importantes que prvu ;
elles ne seront jamais tellement rduites que nous pourrions y suppler par les revenus
supplmentaires des messes ou d'autres sources, comme l'exprience nous l'a appris en d'autres
circonstances. 4 Sur la probabilit et la quasi certitude morale qu'avec le temps nous serons
contraints de fermer le Collge, soit cause du manque du soutien ncessaire, soit par les intrigues
caches de ceux qui ont le bras plus long que nous, vous devez vous rendre compte que la
Congrgation ne voudra jamais s'obliger, de quelque manire que ce soit, qu'elle ne pourra couvrir
les dettes restantes et que, dans la Consulte, nous n'approuverons jamais un contrat qui peut tre
aussi pesant pour elle. Nous disons mme que si, une fois disparus les motifs qui l'ont pousse
donner un avis contraire, elle devait finalement donner la permission demande, les membres de la
Consulte voudraient qu'on signale clairement dans l'acte notari que la Congrgation ne veut
s'obliger d'aucune manire et qu'elle ne veut absolument pas risquer d'tre expulse.
Le P. Sitoni ne dposa pas les armes : il semble au contraire que les oppositions lui
donnaient un nouveau souffle. Quelques jours plus tard, il dmontrait au Pre gnral que tous ces
motifs de refus taient vaincus. Le Pre gnral demanda de voir la minute du contrat projet mais,
en faisant cette demande, il dmontrait qu'il n'tait plus aussi oppos qu'auparavant, surtout quand il
apprit que l'affaire tait dans les mains du P. Provincial Carminati51 et du P. Mazenta. Quand il reut
la minute, il aperut toutefois que la difficult financire n'tait pas tout fait limine. Il crivit au
P. Sitoni : Si on ne place pas dans l'acte notari la clause spcifiant que d'aucune faon la
Congrgation en gnral, ou le Collge S. Alessandro en particulier, ne seront obligs rembourser
les dpenses ou l'argent vers, au cas o le Collge devrait fermer ses portes avant que l'hritage
Longone ne nous parvienne, jamais notre Consulte ne donnera son consentement car il semble trop
dur de se mettre sur le dos une dette certaine alors que nous ne sommes pas certains d'avoir une part
suffisante de l'hritage. Finalement, le 15 mai, le Vicaire gnral informait le P. Provincial :
Notre Consulte a autoris le P. Bartolomeo Sitoni de crer et d'ouvrir ce Collge condition
toutefois que dans le contrat soit supprime toute obligation onreuse tant pour la Congrgation que

51
. C'tait un religieux trs estim. Il avait t Visiteur gnral.

61
pour le Collge St-Alexandre. Une fois le contrat convenablement modifi, on signa l'acte en
octobre 1723 : par cet acte, les Conservateurs cdaient aux Barnabites l'usage de la maison occupe
auparavant par le noble Longone situe piazza del Fieno (place du Foin), en payant un prix de
location de 3000 lires impriales. Les Barnabites avaient l'autorisation d'y accueillir quatre lves
ou davantage et chacun devra payer 500 lires, tout compris. Le P. Bartolomeo Sitoni qui, depuis
quelques mois n'tait plus suprieur de la communaut de Saint-Alexandre, prit la direction du
nouveau Collge et, en novembre, celui-ci fut inaugur. Ces Messieurs nobles, disait un manifeste
publi cette occasion, qui il plaira de vivre dans le nouveau Collge des Pres Barnabites, seront
d'abord instruits de la doctrine et la pit chrtiennes, des bonnes murs, de la politesse et du
comportement propres un chevalier ; de plus, outre l'insistance quotidienne par des avertissements
et des maximes adapts, on leur donnera chaque semaine une leon publique. Ils seront aussi
exercs l'usage du bon italien et du latin familier ; pour un honnte et utile divertissement, on leur
enseignera l'histoire et la gographie et ils recevront un enseignement srieux des sciences
humaines, de la grammaire, de la littrature, de la rhtorique, de la philosophie, etc. Les Pres
veilleront continuellement ce qu'ils crivent, parlent, s'habillent et se comportent
convenablement. Pour ces sciences humaines, les internes devaient frquenter les coles de Saint-
Alexandre toutes proches. Le gouvernement imprial, par un dcret du 5 juillet 1724, donna
l'autorisation d'ouvrir ce nouveau collge pour les nobles il fut appel communment Longone, bien
que, comme nous le savons dj, le vrai Collge Longone voulait dire celui voulu par Longone et
qui ne pouvait pas encore ouvrir ses portes. On lui donna ce nom, mme dans les documents
publics, parce que, qu'on le veuille ou non, il tait d la munificence du noble Pietro Antonio
Longone. En souvenir de cela, sur le blason du Collge qui tait un lion rampant, avec la hampe et
l'tendard du collge Saint-Alexandre, on ajouta la devise Longanimitas (longanimit ou patience)
qui tait celle des Longoni. En 1728, ce blason fut mme grav sur une plaque de marbre place au-
dessus de la porte principale du Collge, avec les armes impriales, quand l'empereur Charles VI
confra au Collge le titre d'imprial et donna aux lves le droit porter sur la poitrine un aigle
d'argent dor.
Aux dires de Sassi52, le Collge Longone ne connut quasi pas d'enfance, au point que, en aot 1725,
les lves organisrent dans la grande salle de l'cole une ingnieuse et trs applaudie acadmie, en
prsence du gouverneur, comte de Colloredo ; cette rencontre dut tre reprise le lendemain en

52
. Sassi De studiis litterariis mediolanensium antiquis et novis (Des anciennes et nouvelles tudes littraires des
Milanais), Milan, 1729. Pour confirmer les dires de Sassi, le P. Premoli, vol. III, p. 70 ajoute un extrait des Actes
triennaux prsents au Chapitre gnral de 1725 reprenant les noms des tout premiers internes : presque tous sont
marquis, comtes, princes.

62
prsence de nombreux religieux. Ds le dbut, les lves taient environ une soixantaine. Mais tout
ceci ne proccupait pas tant le P. Strada que la ncessit de donner au collge un bon rglement.
Je suppose, crivait-il au P. Sitoni, que vous avez rdig le rglement et l'emploi du temps qu'il
faut observer pour le bon gouvernement et la marche bien rgle de ce Collge ; ainsi la suite pourra
bien correspondre aux dbuts bien rgls, sans courir le risque de se soumettre aux caprices
personnels de celui qui, avec le temps, vous succdera. Pour cette raison, je trouverais bon que,
pour rendre ces rglements plus canoniques et authentiques, vous demandiez notre Consulte de les
approuver et de les confirmer. Plus tard, si on le trouve utile, on pourra les soumettre galement au
futur Chapitre gnral. Le P. Sitoni les rdigea et obtint, avant leur ratification par la Consulte
gnralice, de pouvoir les exprimenter pendant un an53.
Avec l'ouverture du Collge-internat, les Barnabites s'engageaient rsolument dans un nouveau
champ d'action qui consiste duquer les jeunes en se substituant, avec leur accord, leurs parents.
Ils gardaient ces enfants chez eux, tout en gardant avec les parents cette unit de penses et de vues
qui seule peut rendre l'ducation d'un collge vraiment fructueuse et efficace. C'tait certes un
travail comportant de grandes et dlicates responsabilits, ce qui explique les hsitations et la
rpugnance l'accepter. Pour les sminaires, la difficult restera plus grande : ils ne comportaient
pas en soi ce caractre de perptuit que les Barnabites exigeaient pour leurs fondations, mais pour
les collges-internats toute perplexit tait disparue et, si nous devons en juger d'aprs ce qui s'est
pass plus tard, nous ajouterons que ce nouveau dploiement de leurs activits fut providentiel et
trs bnfique.

5. Si l'ouverture du Collge des Nobles fut une chose trs laborieuse, beaucoup plus simple fut
l'acceptation des coles offertes par le Collge de la Consolata de Chieri ; dire vrai, ce Collge

53
. Le Rglement du Collge de Nobles est conserv dans les Archives gnralices. Sur les coles de Saint-
Alexandre, frquentes cette poque par les lves du rcent Collge des Nobles, nous avons les impressions dans les
Mmoires (en franais) du P. Gaultier de la Ferrire qui, en mars 1725 tait pass par Milan pour se rendre au Chapitre
gnral. Nous arrivmes Milan vendredi 2 de mars notre maison Saint-Barnab. Le R. P. Carminati, qui tait
Provincial, nous procura un carrosse aussitt notre arrive et voulut nous accompagner partout. Il nous mena Saint-
Alexandre ; c'est le plus beau collge que nous ayons : les classes sont de deux cents trois cents coliers, les
rhtoriciens nous surprirent extrmement en nous rcitant des vers sur notre arrive qui n'tait que de la veille au soir : il
y en eut plus d'une vingtaine, entre autres M. Erba, neveu du cardinal-archevque de Milan, L. Colonna des princes de
Carbogano (sic) et plusieurs de familles illustres pour lesquels nous avons tabli depuis le Collge de Nobles. Il faut
faire preuve pour y tre lev : on y apprend tous les exercices militaires, toutes les sciences, tous les arts libraux,
toutes les langues, le latin et les langues vivantes, la musique et monter cheval, et on nous harangua en latin et en
franais, en espagnol, en italien et en allemand. RENARD DE LA FERRIRE, Le R. P. de la Ferrire, visiteur
gnral des Barnabites (1688-1760), mmoires de sa vie. Tours 1890. Le P. de la Ferrire, aprs avoir enseign la
Rhtorique dans plusieurs collges de France tout en s'occupant aussi de la prdication, s'tait consacr entirement au
confessionnal, devenant un des plus remarquables directeurs spirituels de son temps. Parmi ses pnitentes, on comptait
la veuve Genevive de Gontaut-Biron pour laquelle il publia en 1747, sans nom d'auteur, son Essai sur la perfection
chrtienne, publie nouveau en 1757.

63
n'avait jamais eu un grand dveloppement et c'est pour cette raison que, quand en 1723 les recteurs
et les maires de cette ville qui voulaient viter que la jeunesse tudiante doive se rendre Turin,
offrirent aux Barnabites de prendre en charge les coles de grammaire, de rhtorique, de littrature
et de philosophie et fixrent un salaire de 940 lires pour les professeurs, les Barnabites acceptrent.
Ce traitement n'tait certes pas trs lev mais, d'autre part, comme le roi Vittorio Amedeo II,
inform de la chose, partageait pleinement l'ide de ces citoyens, il convenait de ne pas lui dplaire
et de laisser les choses suivre leur cours. Par ailleurs, le P. Brizio, suprieur de Chieri n'avait agi
que d'accord avec d'autres Pres trs prudents, tels le P. Suprieur de Turin et le P. Presset. Ce
dernier tait trs bien vu par le roi et tait le confident de son premier ministre, le comte de
Mellarede ; et surtout, le P. Brizio soumettait tout l'approbation du P. Gnral. Dans sa rponse, le
P. Presset lui rpondait le 20 octobre pour le tranquilliser propos des difficults que celui-ci et sa
Consulte avaient souleves. Elles concernaient : 1 la modicit des entres pour la subsistance
convenable des professeurs ; 2 l'difice pour installer les coles ; 3 la perptuit des coles ; 4
l'assistance de lacs dputs pour l'examen des lves la fin de l'anne ; 5 la dpense pour les
bancs ; 6 l'cole de grammaire. Pour ce qui regarde la perptuit des coles, la convention prvoit
qu'on ne pourrait jamais les retirer nos Pres, si ce n'est dans le cas de manquement irrmdiable
la convention et aprs les recours faits auprs de la Congrgation et du prince. Pour ce qui est de
l'assistance de lacs dputs, comme je l'avais rejete comme injurieuse, elle a t rprouve
galement par la Cour. Et pour la maison dans laquelle sont installes les coles, il y en a une qui
suffit pour ces coles, contigu au Collge, appartenant celui-ci et elle est spare de l'habitation
des Pres. Il est vrai qu'il faut trouver un accord pour que les pres fassent la premire fois la
dpense pour les bancs mais, en plus du fait qu'une centaine de lires suffiront, on pourra en refaire
ensuite d'autres grce la contribution annuelle prvue pour leur entretien. Quant au salaire
annuel..., j'ai toujours trouv et je trouve encore qu'il est trs modique, mme si les Pres Jsuites
s'en sont contents dans le pass, mais il faut y ajouter la somme de 59 ducats et cela me semble
suffire pour vous pousser, ainsi que votre Consulte, approuver cet tablissement, mais je soumets
toutefois mon jugement un meilleur que le mien. Pour ce qui est de l'cole de grammaire...j'ai
pens qu'il tait bon et trs prudent de laisser au jugement de la Congrgation le choix d'y mettre
comme professeur un de nos pres ou un sculier, comme on le pratique de fait dans nos Collges
de Savoie et de France. En ces endroits, les coles de grammaire jouissent d'un plus grand crdit
que celles des Jsuites parce que les professeurs sculiers sont des matres parfaits en la matire
tandis que, gnralement, les Jsuites sont de jeunes dbutants. Les Messieurs de Chieri faisaient
des difficults sur ce point mais, voyant que les ministres royaux se sont rangs mon avis, ils ont
consenti demander l'avis de la Congrgation comme je l'avais propos.

64
Comme la situation se prsentait ainsi, il ne restait plus au P. Gnral qu' donner son
approbation ; par un acte du 30 octobre, il donnait la Communaut de Chieri la permission
d'accepter ces coles. De son ct, Vittorio Amedeo II, ayant appris que les Messieurs de Chieri
taient encore hsitants, envoya la ville l'ordre exprs de donner les coles aux Barnabites. Celles-
ci ouvrirent leurs portes avant mme la signature du contrat, survenue vers la mi-novembre, la
grande satisfaction des habitants de Chieri et du P. Brizio. Celui-ci avait obtenu du P. Gnral de
bons professeurs, parmi lesquels le P. Favagrossa qui enseignait cette poque Saint-Alexandre
de Milan et obtenait de grands loges. C'est le P. Tomaso Martini, professeur de philosophie, qui fut
nomm prfet de ces coles. Il exerce son professorat avec srieux pour se faire craindre, crivait
le P. Brizio, et avec amabilit pour se faire aimer. Par volont du premier ministre, le contrat fut
conclu Turin, en sa prsence, le 13 janvier 1724. Il fut ratifi par le P. Gnral et celui-ci
remerciait les messieurs recteurs et syndics de Chieri de leur confiance accorde la Congrgation.
Ces messieurs rpondirent le 15 mars avec la mme amabilit.

6. Les missionnaires barnabites envoyaient des lettres, sinon consolantes, mais toujours trs difiantes.
Le P. Ferrari que nous avons laiss Pkin, entirement engag la conversion des infidles, fut
oblig par un ordre de l'empereur en dcembre 1722 de quitter Pkin et de se retirer Canton.
L'empereur avait, en effet, l'intention de chasser tous les rares europens qui se trouvaient encore
l. Il s'tait dj mis en route quand il apprit que l'empereur tait mort et il pensa profiter de la
circonstance pour aller Nankin en vue de rcuprer la maison pontificale appartenant la
Congrgation de la Propagande car elle avait t achete quinze ans plus tt par le cardinal de
Tournon. Plus tard, elle avait t occupe abusivement par plusieurs familles paennes. Entr, dans
cette ville, en bons rapports avec le vice-roi, il russit avec son aide habiter huit mois dans cette
maison jusqu'au moment o il obtint qu'elle soit entirement libre. Il reprit alors son voyage vers
Canton, mais ne s'y arrta pas et se rendit dans une ville voisine qui avait un trs grand besoin
d'aide. II y demeura jusqu'au moment o parut un dcret qui bannissait de l'empire tous les
missionnaires et leur permettait de rsider uniquement Pkin et Canton. Il esprait pouvoir
rester en Chine incognito et en cachette et, pendant un certain temps, il s'adonna comme il put mais
avec ardeur l'vanglisation. Mais ensuite, comme sa sant tait dfaillante, d'autres missionnaires
lui conseillrent de quitter la Chine. J'ai voulu, crivait-il la Congrgation de la Propagande,
laisser une preuve de mon affection et, par l'intermdiaire du P. Pereira, j'ai fait remettre monsieur
Pedrini, qui appartenait encore la Propagande, une somme d'argent pour crer un fonds destin
la subsistance d'une personne qui ne s'occuperait que de baptiser les enfants abandonns et
moribonds. Il partit pour l'Europe le 6 janvier 1724 et arriva le 4 aot Ostende. Il terminait la

65
lettre cite ci-dessus par ces mots : Je ne demande rien d'autre, en change de ce que j'ai fait
pendant ces dix dernires annes, que la permission d'aller dans le royaume d'Abyssinie dont les
habitants sont tellement enclins la religion.
Le P. Cesati, portant le titre de Juge et commissaire apostolique, s'tait rendu en
Cochinchine en compagnie du P. d'Alessandri. Dans ce pays le christianisme n'tait pas perscut
mais il existait de graves discordes entre les missionnaires, au grand scandale des chrtiens, et des
dsordres causs par des vicaires apostoliques peu prudents. Il fallait donc trouver des arrangements
pour tout, remdier tout, au moins dans la mesure du possible. Voil quel tait le travail du P.
Cesati qui l'accepta uniquement parce qu'il y voyait la volont de Dieu, mme s'il se rendait compte
des grandes difficults et si son cur penchait vers une vie entirement consacre l'apostolat. Il
logea dans la ville de Ku-Fu prs d'une glise dpendant de Mgr Perez, vicaire apostolique dj
octognaire saint mais simple disait le P. Cesati. Les affaires sont trs embrouilles, crivait-
il, cette pauvre mission est plonge dans de nombreuses misres et ce qu'il y a de pire est que tout
ce qui s'est pass entre les missionnaires est arriv l'oreille de nophytes et ceux-ci galement
choisissent chacun leur parti. On entend sans cesse des rclamations, tantt d'un ct, tantt de
l'autre. Cette situation empcha beaucoup le P. Cesati de recouvrer sa sant des dbuts. Il crit que
c'est bien par ncessit qu'il doit s'occuper de cette situation pour donner satisfaction Dieu et au
Saint-Sige...Par ailleurs, si tous ces troubles entre les missionnaires ne s'taient pas produits, c'est
une trs belle mission en ce qui concerne le service de Dieu, car les chrtiens sont trs dociles et trs
aimables. Quant la situation matrielle, c'est un royaume trs pauvre, manquant de tout, au point
que les plus petites choses venant de Chine sont plus estimes que ne le sont en Chine les choses
prcieuses venant d'Europe. Nous sommes dans une province o, mme si les chrtiens voulaient
nous aider par leurs aumnes, leur pauvret les en rendrait incapables. Si la Congrgation de la
Propagande ne nous envoie pas tout le ncessaire, nous serons souvent obligs de jener. Ne
dsesprons pas car nous sommes dans les mains de Dieu. Plus tard, les deux pres partirent dans
une autre maison et furent accueillis avec amabilit par les Jsuites. Tandis que la sant du P.
D'Alessandri restait excellente, celle du P. Cesati, en raison des difficults du voyage et du mauvais
climat, suscitait de grandes craintes. Il fut malade pendant huit mois mais, ds qu'il se remettait un
peu, il s'adonnait avec une grande ardeur au travail. Avec la grce de Dieu, ce travail fut loin d'tre
infructueux. En juin 1723, il pouvait crire : La mission qui m'a t confie par Mgr le Patriarche
est termine et, par la misricorde de Dieu, elle s'est bien termine. C'est certainement un miracle de
la grce qui se sert de bien pauvres instruments que d'avoir pu terminer, la satisfaction de tous,
cette affaire trs embrouille. J'ai fait ce que j'ai pu et su pour redonner la paix cette pauvre
mission et Dieu s'est plu me permettre de mener cette affaire bon terme. Qu'Il lui plaise de

66
conserver cette paix, mais je crains, je crains encore. Ses craintes n'taient pas sans fondement,
mais la paix de cette mission ne fut pas autant trouble par les souvenirs des discordes et des
dsordres passs que par la perscution que le roi, induit en erreur pas les mandarins, lana contre
les chrtiens. Tandis que, dans le pass, le christianisme avait compt des proslytes parmi les
grands et mme au sein de la famille du souverain, voil qu'en 1724 il fut proscrit et un pre Jsuite
rsidant la cour fut emprisonn et tortur. Le P. Cesati, malade cette poque, n'attira pas
l'attention des perscuteurs tandis que le P. d'Alessandri, au contraire, courut le risque d'tre exil
avec tous les autres missionnaires mais, en raison de la mort du roi, cette mesure fut suspendue.
En mars 1725, l'tat de sant du P. Cesati taient dsespr : une lettre du Pro-vicaire
apostolique de Cochinchine, le P. Jrme de la Sainte Trinit, Frre mineur observant, nous donne
les dtails suivants : Comme le P. Cesati, en compagnie du P. d'Alessandri, son confrre, se
trouvaient Turan, ville maritime de ce royaume, il se trouvait trs souffrant et il dcida de venir
cette Cour dans l'intention de se faire soigner par le R. P. Sagna, jsuite. Il se mit donc en voyage et,
le 25 mars de cette anne, il arriva mon glise, presque incapable de se tenir debout. On le porta
chez le P. Sagna et j'allais le voir chaque jour. Chaque fois, une tristesse toujours plus grande
m'envahissait, car je voyais que son estomac tait trop malade et trop faible et rendait inutile l'action
de quelque mdicament que ce soit. Pourtant, le P. Sagna l'assistait et le soignait avec une grande
charit. Voyant que son mal empirait, le P. Cesati me pria de ne pas l'abandonner, ce que je fis
jusqu'au moment o il rendit son me son Crateur. Un samedi, de nuit, je me rendis chez moi
pour clbrer le lendemain la Sainte Messe pour les chrtiens. peine l'avais-je clbre que le P
Sagna me fit appeler. Je partis aussitt au chevet du P. Cesati et j'appris que le P. Sagna lui avait
administr les derniers sacrements. J'entrai dans la chambre et ds que le P. Cesati me vit, il me dit
aussitt : Pre Jrme, je meurs : restez mon chevet. Je le consolai autant que possible. Vers le
milieu de la nuit du dimanche au lundi, il demanda de nouveau l'absolution et de lui mettre le
cordon de saint Franois. Trois heures aprs minuit de ce lundi, il me dit : je dois me prparer
mourir, donnez-moi votre bndiction. Je lui donnai satisfaction et il prit alors le Crucifix et le serra
trs fort dans sa main. Je lui donnai ma bndiction et il se prpara mourir en rcitant plusieurs
oraisons jaculatoires; ce fut une grande consolation pour moi de le voir si conforme la volont
divine. . ce moment, il me dit : Maintenant, je meurs, P. Jrme, memento mei (souvenez-vous de
moi) et que le P. d'Alessandri fasse son devoir. Aprs ces paroles, il ne dit presque plus rien. Entre-
temps, le P. Sagna et moi le rconfortions et le prparions au grand passage. la fin du jour,
comme je m'tais retir dans la pice voisine avec le P. Sagna pour prendre un peu de nourriture,
arriva le P. Acosta, jsuite, et le priai dentrer dans la chambre pour lui dire quelques mots. peine
tait-il entr qu'il nous appela tous deux et nous vmes que le P. Cesati agonisait. Peu aprs, en

67
prsence de nous trois, il expira vers neuf ou dix heures du soir, le 2 avril de cette anne 1725.
Vraiment, ce Pre nous a tous difis par sa patience et son acceptation de la volont de Dieu ; je
peux dire que sa mort a t prcieuse aux yeux de Dieu et qu'il jouit maintenant de la gloire cleste.

Avant que la nouvelle de sa mort n'arrive Rome, le Saint-Sige avait dj tout prpar pour
lui expdier le bref de sa nomination comme vicaire apostolique de la Cochinchine et vque de
Nabuco : c'tait une juste rcompense pour tant de fatigues supportes gnreusement dans cette
mission o rsidait pour le moment le P. d'Alessandri. En 1725, celui-ci reut un autre compagnon
de travail, le P. Rasini qui, de Canton o il avait toujours demeur, fut envoy en Cochinchine et
charg de remettre au P. d'Alessandri le bref le nommant vicaire apostolique et vque de Nabuco.
La conscration du nouvel vque eut lieu Turan o le P. d'Alessandri se tenait cach puisque la
perscution durait encore ; neuf missionnaires, ses collaborateurs la mission, assistrent cette
crmonie.
Mais ce n'tait pas la Cochinchine le pays vangliser que Dieu rservait la
Congrgation, mais bien le royaume de Pegu et d'Av, o avait t envoy le P. Calchi avec le
pouvoir de Vicaire apostolique, mme sans en porter le titre. Son voyage se passa trs bien, mais
mme au cours de celui-ci, le P. Calchi se rendait compte que la charge qu'on lui avait confie
n'tait pas trs agrable. Il crivait au P. Gnral : Madras, les difficults causes par les prtres
portugais ne m'ont pas manqu : ils ont murmur de plusieurs manires, ils se sont opposs, ils ont
suscit des querelles propos de mon arrive et de ma charge, spcialement le P. Emmanuel de
l'Incarnation, commissaire des P. Franciscains observants. Ce dernier a adress des protestations au
vicaire gnral de lvch de Saint-Thomas, trs proche et quasi contigu celui de Madras. Il sest
efforc dempcher ma venue dans le Royaume qui mtait destin et a ajout en plus de graves
menaces dcrire aux deux pres quil a placs dans ce Royaume pour quils sopposent de toutes
manires ma permanence. Voici le prtexte de son animosit : il prtend que cest aux Pres
franciscains quest destine cette terre de mission. Mais vous voyez, Rvrend Pre, que ses
prtentions sont bien mal fondes pour empcher les missionnaires de la Sacre Congrgation qui
les envoie dans toutes les parties du monde. De plus, comme je le touche du doigt depuis mon
arrive dans ce Royaume, il ny existe aucune mission et il ny a seulement que deux pres qui y
sjournent, lun dans le port quon appelle Siriani et lautre Av, la capitale et la rsidence du roi.
Il doit soccuper des trs rares portugais, triste reste des trs nombreux portugais qui y rsidaient
quand ils taient les matres de cette ville du Siriano. Dailleurs, ni lun ni lautre, ni aucun de ceux
qui les prcdrent, nont jamais prch aux paens ni appris leur langue pour travailler leur
conversion. Le pre Gouverneur de lvch de Saint-Thomas, la juridiction duquel les Portugais

68
attribuent aussi cette terre, a fait tous les efforts possibles pour me faire craindre de venir dans ce
Royaume afin d' accomplir la mission que ma confie son Excellence le Patriarche Alessandrino ;
il ma suspendu a divinis (cest--dire interdit de clbrer la messe et les sacrements), il a interdit,
sous peine dexcommunication, tous les chrtiens portugais, bien rares, de me parler, de maider,
de me donner des conseils ou de me fournir mme les choses ncessaires la vie humaine. De plus,
ce pre franciscain observant ma accus devant le Prince gouverneur de cette ville dtre un espion
venu de Chine pour explorer le territoire, son gouvernement, les usages des peuples, les qualits du
Royaume et du Roi, et pour faire parvenir ensuite les nouvelles lempereur de Chine, son ennemi.
Mais que peuvent les efforts, tant du dmon que des hommes, contre Dieu ? Sans nul doute,
lhostilit de tous ne servira rien puisque, l o manqueront les chrtiens portugais, les chrtiens
armniens les remplaceront largement pour maider, me protger, me dfendre, me conseiller et me
secourir dans toutes mes ncessits. Ils mont obtenu la faveur du Prince qui a rejet les fausses
accusations et celles-ci lui ont fait connatre que la malice de mes adversaires dpassait les bornes.
Demain, je partirai pour Av pour prsenter au roi les lettres de Mgr Visdehon et du gouverneur de
Pondichry, monsieur le Noire et de mon avocat spcial, monsieur Simone, un armnien, confident
du roi et trs puissant dans ce Royaume. Dailleurs, cest un Royaume et un endroit trs favorable
pour la mission et ce serait une grande chance pour nous sil nous tait donn comme champ
d'apostolat. Que personne ne seffraie, car les dbuts sont toujours difficiles mais ensuite les
difficults sont aplanies. Ce sont de grandes difficults que rencontra le bon pre dans le royaume
mme de Pegu o on voulut aussi le tuer, toujours linstigation des deux pres franciscains qui y
rsidaient et qui avaient promis une rcompense celui qui le livrerait mort. Ils avaient conu le
projet de le traner dans un bois o les btes sauvages ou la faim causeraient sa mort, comme ils
lavaient fait quelques annes plus tt pour deux missionnaires franais. Toutefois, crivait le P.
Calchi, grce Dieu, tout sest bien pass car le roi ma accueilli avec contentement, et, selon
lusage des Birmans, ma fourni de la nourriture en signe damiti puis il ma donn la permission
de rester dans son royaume, de construire des glises et des maisons Av, la capitale, Sino, un
port, et dans le Pegu, cur du royaume ; il ma mme donn lample facult de minstaller o cela
me convient et ma honor ensuite du titre de ministre, me demandant instamment dcrire pour
appeler dautres missionnaires venir ici pour enseigner ses sujets le chemin du ciel et les bonnes
techniques. Ensuite, il ma renvoy trs rapidement pour que jaille choisir dans le Siriano un
endroit pour construire lglise et une maison, avec lordre de revenir tout de suite la cour. Le
pays est beau et bon, les habitants doux et paisibles, dans leur religion nexiste aucun empchement
pour faciliter lgitimement la loi de Dieu quand ils lont embrasse. Ils sont naturellement pieux et
pleins daffection envers tous ceux qui portent le nom ou lhabit de religieux ou de prtres. Leurs

69
prtres qui sont trs nombreux nont pas beaucoup de zle pour leur fausse religion mais ils
coutent trs volontiers nos enseignements. Le roi a 24 ans, a de bonnes qualits morales et est trs
affable.
Je souhaite beaucoup avoir des compagnons parce que le pays est grand, le champ
dapostolat est fertile et le profit pour les mes peut tre grand. Une bonne mission est ouverte
notre Congrgation. Rvrend Pre, comme cette mission mest confie agissez pour quelle le
soit aussi notre Congrgation. On pourra faire ici tout le bien quon veut quand viendront des
sujets de bon esprit et de bon jugement.
Le roi voulut tmoigner sa vnration au Pape et chargea le prtre Vittoni, compagnon du P.
Calchi de porter Rome certains prsents, tels des rubis, des saphirs et des pierres prcieuses ; il
voulut que ces prsents soient prsents au nom du P. Vittoni jugeant que ctait trop peu de chose
pour manifester ses propres sentiments. Dans une lettre adresse au P. Rasini, le P. Calchi annonait
que lglise tait finie ainsi que la maison, capable daccueillir commodment les quelques
missionnaires qui arriveraient et qui nauraient pas ptir de tous les tourments dont ils avaient
soufferts en Chine et que jai moi-mme endurs, moi qui ne savais mme pas o reposer la tte,
sans parler des pines qui me blessaient le cur. Ils pourront apprendre avec une certaine facilit la
langue car jai fait un petit dictionnaire et not certaines choses ncessaires pour lapprendre
aisment. Mais cela ma cot beaucoup de peine car il ny a ici ni le mot ni lombre dune
grammaire ou dun dictionnaire. Le petit vocabulaire auquel fait allusion le P. Calchi sest perdu
mais, comme nous le verrons, les missionnaires barnabites qui lui succdrent eurent le plus grand
soin dapprendre le birman et nous pouvons dire que tout ce que nous savons actuellement de cette
langue cette poque, nous le devons leur tude infatigable, chose du reste facilement
comprhensible : ces missionnaires barnabites, avant daffronter toutes leurs fatigues apostoliques
avaient pour la plupart enseign les lettres et les sciences. Transports dans ces pays lointains, ils
taient heureux de sadonner une tude similaire quils savaient trs utile pour linstruction et
lducation des nouveaux chrtiens.

7. Le P. Gnral Strada, qui ces missionnaires crivaient avec tant daffection et de confiance,
avait visit en 1723 les collges dItalie, mais en 1724 il dut prter attention sa sant qui
commenait faiblir. Il avait soixante-huit ans et pouvait bien se dire quil avait travaill avec un
esprit juvnile, mais que maintenant ses forces venaient lui manquer et ne semblaient pas revenir.
Les mdecins lui conseillrent de chercher remde dans lair de son pays natal et lui, laissant
Rome comme son vicaire le P. Assistant Alessandro Giribaldi, se mit en route vers Milan la fin

70
mars. Il sarrta deux semaines Macerata et arriva Bologne le 22 avril. Mais l, sa maladie
saggrava notablement. Oblig garder le lit, le 29 avril, se voyant en fin de vie, il demanda les
derniers sacrements et, aprs avoir demand pardon tous si jamais il avait involontairement fait du
tort quelquun, au milieu des larmes et des prires de ses confrres, il reut le Saint Viatique et
expira peu aprs : c tait le 2 mai 1724.
Le P. Giribaldi, rest encore Vicaire gnral en tant que le plus g des Assistants, demanda
sil convenait de convoquer rapidement le Chapitre gnral ou dattendre jusquen 1725. La rponse
fut dattendre. Lestime que tous portaient ce Pre tait telle quelle garantissait un excellent
gouvernement. Et ce fut un gouvernement trs tranquille et rare en vnements notables.

71
CHAPITRE V

(1725 1731)

1. Le premier Gnral franais : Pre Charles Auguste Capitain. 2. Un privilge accord la


Congrgation par Benot XIII. 3. Le P. Maccabei et la dvotion au Sacr-Cur de Jsus. 4.
Deux vques barnabites ; le P. Gerolamo della Torre et le P. Raimondo Recrosio. 5. Mgr
Francesco Gattinara transfr au sige archipiscopal de Turin. 6. Les Barnabites abandonnent
lusage de porter la barbe. 7. Le P. Capitain visite les Communauts de France. 8. Le P. Pio
Gallizia missionnaire au Pegu. 9. Mort du P. Calchi. 10. Prparatifs du Chapitre Gnral. 11.
Vittorio Amedeo II et les coles des Barnabites. 12. Une demande royale refuse. 13. P. Gio.
Mercurino Gattinara vque. 14. Un bref de Clment XII.

1. Depuis lexistence de la Congrgation, llection du Pre gnral stait toujours faite en dehors
de toute considration concernant la nationalit de celui quil fallait lire. Cela avait toujours t un
italien pour le simple fait, croyons-nous, que lors de Chapitres gnraux la majorit des lecteurs
taient des italiens et comme ils connaissaient mieux les pres italiens que les franais ou les
allemands, ctaient donc des italiens quils lisaient. Et personne navait jamais protest.
Maintenant les choses taient changes : en France existait un bon nombre de communauts et les
franais pensaient que le temps tait venu davoir un Gnral venant de leur pays ; aux Franais
sunissaient les savoyards et les pimontais. Mais les lombards, les toscans et les romains sy
opposaient. Les premiers avaient un puissant protecteur en la personne du cardinal de Polignac, ami
des Barnabites, mais spcialement, et on le comprend, des Barnabites franais. Les Italiens taient
dfendus avec une ardeur espagnole par le Cardinal Cianfuegos. Il tait facile de prvoir que le
Chapitre gnral ne serait pas tranquille et ainsi Benot XIII, qui les Franais staient vivement
recommands, imposa par un bref du 25 avril 1725 un prsident nomm doffice pour ce Chapitre
en la personne du Cardinal Marefoschi.

Le lendemain souvrait Rome le Chapitre et le cardinal Marefoschi vint prendre son


poste.Avant de faire lire ce bref, il nadressa aux Pres Capitulaires que quelques paroles, mais
inspires par une grande douceur. Deux jours aprs avoir appel, note le chancelier, dans
lappartement du gnral qui lui avait t assign, les Capitulaires un par un. Le 4 mai, il fut

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remplac par Mgr Raineri-Simonetti, son dlgu, qui dclara que la pense du Pape tait que tous
les capitulaires agissent avec la plus grande libert pour lire le nouveau Gnral. Le cardinal
Marefoschi rpta la mme chose le jour fix pour llection. Pour que le Gnral soit lu, il faut la
majorit des deux tiers des votants. Or, lors du vote (et cest la premire fois que dans les Actes
capitulaires nous lisons de tels dtails), obtinrent des voix le P. Capitain, le P. Mario Maccabei, le
P. Gabriele Bortolotti, le P. Bartolomeo Sitoni et le P. Carlantonio Ferraris, mais aucun nobtint la
majorit des deux tiers requise. On recommena voter et, quand on vota pour le P. Capitain, celui-
ci obtint les deux tiers et fut aussitt lu54.

La grande majorit des Pres fut satisfaite de cette lection ; dautre part, le parti oppos
navait pas russi se mettre daccord sur le nom prsenter. Le P. Capitain, issu dune famille
parisienne trs connue la cour de Louis XIV, tait bien connu en Italie galement car il avait t
trois fois Provincial de France et cette fonction lavait oblig venir plusieurs fois en Italie ; de
plus, tous lui reconnaissaient une grande rectitude desprit et une attitude noble et rassurante. Mais
celui qui se montra incapable de digrer cette nomination fut la cardinal Cianfuegos : peut-tre y
vit-il une dfaite de lEspagne devant la France. Ne pouvant rien faire dautre, il sen prit trois
pres capitulaires lombards coupables, selon lui, davoir vot pour le P. Capitain. Lun dentre eux
tait le P. Tobia Reseghino, de Lodi. Il avait t nomm Provincial de Lombardie par le Chapitre
gnral mais il ne russit pas, comme ne russirent pas non plus ses deux compagnons, rejoindre
son poste. Banni de ltat de Milan , il dut attendre pas moins de deux ans avant de pouvoir
rejoindre la communaut de Saint-Barnab grce aux nombreuses dmarches du P. Capitain qui eut
recours aux personnes les plus influentes.

2. Si llection pouvait peut-tre ne pas satisfaire quelques personnes, pour les raisons que nous
savons, celle du P. Maccabei comme Procureur gnral fut certes applaudie par tous ; en effet, en
plus de son esprit profondment religieux, on naurait pas pu dire si en lui ctait sa science qui tait

54
. Actes du Chapitre gnral 1725. Que le P. Capitain tait le Pre gnral dsir par les Franais, nous le
savons par le P. Gaultier de la Ferrire qui dit dans ses mmoires : Nous allmes voir M. le cardinal de Polignac et
nous le primes de favoriser llection du P. Capitain pour notre Gnral. Il parla au Pape Benot XIII Son minence
fit plus, il nous procura au P. Guillemeau et moi lhonneur de baiser les pieds Sa Saintet. Il nous mena dans un des
carrosses laudience du Pape. Nous entrmes dans la chambre du Pape aprs deux seigneurs franais, savoir M. de
Castellane, chevalier de Malte, et M. le chevalier de Foussale, tous deux franais, qui taient attachs M. le Cardinal
et qui demeuraient chez lui. Le Pape eut la bont de nous faire relever aprs lui avoir bais les pieds, ce qui est une trs
grande distinction pour des particuliers. Il nous promit sa protection et quil aurait soin que notre chapitre fut libre et, en
effet, il nomma le Cardinal Marefoschi pour commissaire et prsident du chapitre avec deux voix, cest--dire deux
suffrages.
Le R. P. D. La Ferrire : mmoires de sa vie. o.c. p. 60-61 Actes du Chapitre gnral 1725.

73
la plus grande ou son habilet dans les affaires. Il avait enseign la philosophie Milan puis la
thologie Pavie et ensuite Rome o il fut aussi Suprieur pendant neuf ans. A Rome il fut mme
employ par le Saint-Sige ; en 1719, Clment lavait nomm consulteur de la Congrgation des
Rites et Benot XIII le voulut comme consulteur de celle de Index et qualificateur du Saint-Office.
Cest lui et aux amitis quil avait que la Congrgation des Barnabites doit un trs honorable
privilge dont elle jouit encore aujourdhui. Dans ses Actes de Procureur gnral, le P. Maccabei
nous en informe minutieusement : Comme Benot XIII, par un bref apostolique, a accord aux
Conventuels que toujours lavenir un de leurs religieux serait membre de la Congrgation des
Rites, jai demand au Pre Gnral de me permettre de tenter un semblable recours pour obtenir
une mme dcision. Comme ce dernier a donn son accord, jai rdig une supplique (quil rapporte
ici et qui est motive par les grands mrites du Pre Gavanti auprs de cette Congrgation des Rites
et aussi auprs de lglise universelle par ses ouvrages liturgiques). Pour arriver plus facilement
mes fins, je me demandais qui pourrait tre mon intercesseur auprs du Saint Pre quand je me suis
souvenu de son Excellence Rvrendissime D. Prospero Lambertini, archevque de Teodosia et
secrtaire de la Congrgation du Concile, homme remarquable par sa science et sa prudence, trs
clbre pour sa sagesse et sa grande rudition, ne le cdant personne pour lloquence et
lhabilet, ayant bien mrit de notre Congrgation et dont la bont a fait de moi son trs grand ami.
Comme je lui avais demand de prsenter la dite supplique au Pape et de laccompagner de ses bons
offices, il accueillit trs favorablement ma prire et il prit toute la chose sur lui, prcisment comme
je le dsirais. Stant rendu le 7 septembre chez le Pape, il lui montra la supplique, exposa les
mrites de la Congrgation envers la Congrgation des Rites, rappela tant danciens consulteurs
barnabites qui avaient bien mrit de cette Congrgation, parmi lesquels les pres Gallicio et Fanti
et surtout le pre Bartolomeo Gavanti et il ne passa pas sous silence mon nom (bien que je ne mrite
pas dtre compt parmi ces hommes remarquables).

Ds quil entendit le nom du P. Gavanti, le Saint Pre sexclama : Voil notre docteur et
notre matre, qui nous devons tout ce que nous savons des rites sacrs des crmonies ; cest donc
de tout cur que nous accordons la grce et nous voulons que, dans la lettre apostolique sous forme
de bref quil faut envoyer, comme cela a t fait pour lOrdre des mineurs conventuels, on fasse
mention de cet homme si remarquable, cest--dire du P. Gavanti et de tout son travail au service de
la Sacre Congrgation des Rites. Jai racont tout cela au trs rvrend Pre gnral et ses
Assistants et je leur ai demand ce que je devais faire. Ils dclarrent unanimement quil ne fallait
pas perdre une occasion si favorable dobtenir un privilge aussi singulier et ils demandrent
dinsister pour obtenir le dcret dexpdition.

74
Dans le bref dat du 1er octobre 1725 que le P. Maccabei rapporte ici, nous trouvons
prcisment la mention relative au P. Gavanti dans les termes qui suivent : En raison de tant de
travaux accomplis jusqu la fin de sa vie au service des Rites par le P. Bartolomeo Gavanti, Clerc
rgulier profs de la Congrgation des Barnabites. Lefficace intercesseur du P. Maccabei tait
comme le sait le lecteur, le futur pape Benot XIV qui avait dj connu les Barnabites Bologne et
qui avait eu souvent recours leurs services, spcialement dans les sessions priodiques pour le
clerg destines ltude et la solution des cas de conscience. Rome, il frquentait souvent
lglise Saint-Charles ai Catinari et, chaque jour de fte, il venait y clbrer la messe. Son
confesseur ordinaire tait le P. Maccabei. Comme souvenir de sa part, en 1730 il tint offrir aux
Barnabites un trs beau crucifix de bronze, uvre du clbre Algardi, quon peut encore admirer
aujourdhui au-dessus de lautel de la sacristie, lendroit suggr par le donateur.

3. Cest galement au P. Maccabei que les Barnabites doivent la premire manifestation de leur
contribution au dveloppement dune dvotion nouvelle ; promue en une poque o le jansnisme
faisait rage et en opposition ouverte lui, elle fut lobjet de discussions les plus vives, mme parmi
les catholiques pieux et savants. Nous faisons allusion la dvotion au Sacr-Cur de Jsus qui fut
depuis le 18e sicle une belle caractristique de la religiosit barnabitique. Un des plus ardents
dfenseurs de cette dvotion tait, comme on le sait, le Pre jsuite Galiffet qui prsenta lexamen
et lapprobation du Saint-Sige en 1726 un de ses ouvrages sur ce sujet. Il chut au P. Maccabei,
en tant que qualificateur du Saint-Office, dexaminer cet ouvrage : bien quil st que cet ouvrage
nallait pas plaire beaucoup, il exprima son jugement dans les termes suivants : Par ordre du
R.P. Matre du Saint Palais Apostolique jai revu attentivement lopuscule intitul : De cultu
sacrosancti Cordis Domini Deique nostri Iesu Christi (Du culte du trs saint Cur de notre
Seigneur et notre Dieu Jsus Christ) compos par le Pre Joseph de Galiffet, jsuite, Assistant de
France. Jai examin aussi un exemplaire fidlement transcrit de ce que la Vnrable Mre
Marguerite Alacoque, de lOrdre de la Visitation, a crit de sa propre vie par ordre de son Pre
spirituel. Je ny ai rien trouv qui puisse nuire la foi ou aux bonnes murs mais, au contraire,
beaucoup de choses qui peuvent tre utiles la vertu ou la perfection. Lopuscule nous prsente
lorigine, le progrs, lexcellence, le but et les fruits de ce culte et l'exemplaire nous offre des
preuves de trs belles vertus pour confirmer ce culte envers le Sacr-Cur de Jsus. La matire de
ces deux ouvrages satisfera certainement les dsirs des gens pieux et ceux-ci, considrant combien
le sanctuaire offre doffices de pit et les cultes que cette dvotion inspire, apprendront que cest
vraiment juste titre quils ont vou au Sacr-Cur lhommage spcial de leur dvotion. Tous

75
puiseront dans ce Sacr-Cur les fruits de pit solide qui sont attest par les saints Chrysostome,
Isidore, Bernard, etc., pourvu quils ne refusent pas de pntrer avec toute laffection de leur propre
cur au plus profond du cur de Jsus. En effet, le motif que ton cur a t transperc (dit saint
Bernard en parlant de Jsus), est que son accs nous soit ouvert ; le motif pour lequel il a t bless
est que nous puissions voir, travers la plaie visible, la blessure invisible de ton amour. Donc, afin
que la pit, qui selon lAptre est utile tout (1 Tm, 4), rpande ses fruits sur tous, je juge quon
peut publier non seulement lopuscule, crit par lauteur pour promouvoir la dvotion et le culte
envers le Sacr-Cur, mais aussi lexemplaire que lhumble obissance de la servante de Dieu a
laiss la postrit comme solide patrimoine de vertu. De la maison Saint-Charles ai Catinari de
Rome, aujourdhui 22 avril 1726. Moi D. Mario Maccabei.

Nous savons que le livre du Pre Galiffet dont on parle ici fut ensuite retir du domaine
public pour divers et graves motifs , du vivant de Benot XIII, alors quaujourdhui il nous
semble ne mriter aucune censure ; mais ici nous ninsistons pas sur la valeur du livre ni sur
lopinion du P. Maccabei son sujet, mais plutt sur lenthousiasme avec lequel il se dclare
favorable la dvotion au Sacr-Cur, spcialement par crit. Cet enthousiasme, pouvons-nous
croire, ntait pas seulement son sentiment personnel mais celui de toute la Congrgation des
Barnabites, si on pense que, parmi les Barnabites, nombreux taient ceux qui avaient t ses lves
en thologie Pavie et Rome et qui avaient une trs grande opinion de lui.

4. Lvque de Sarzano, Mgr Ambrogio Spinola, dont nous avons parl dans le volume prcdent
(p. 414) avait atteint lge vnrable de quatre-vingt-deux ans et dsirait passer ses derniers jours
dans la plus grande tranquillit ; il avait donc demand au Souverain Pontife de nommer un
successeur et il lui en suggrait un : le P. Gerolamo della Torre, son neveu, fils de sa sur. Le Pape
donna son accord. Le P. della Torre tait dailleurs plus que digne de cette lvation tant par sa
science que par sa pit. N en 1679 dune famille patricienne gnoise, il tait entr seize ans chez
les Barnabites ; il tudia la rhtorique et la philosophie aux coles Arcimboldi et la thologie
Rome, sous la direction du P. Maccabei. Destin enseigner la philosophie au collge des nobles
Udine, il trouvait le temps dexercer le saint ministre avec un excellent succs jusquau moment
o, en 1716, il fut nomm suprieur de S. Paolo in Campetto Gnes. Larchevque Fieschi
lapprciait beaucoup et il en fit son thologien et le nomma examinateur synodal. Aprs six ans de
supriorat, il resta dans ce mme collge et y travaillait toujours activement quand, tout--fait
limproviste, lui arriva lannonce quil avait t nomm vque de Sarzana. Benot XIII lordonna le
1er juillet 1726 dans la Chapelle Sixtine. Il fit son entre solennelle le 2 octobre 1726 et son oncle

76
Mgr Spinola lui confia aussitt le diocse, tout en continuant vivre auprs de son neveu. Celui-ci
eut vraiment un piscopat trs long : trente ans. Il prit grand soin de maintenir en bon tat son
sminaire et il voulut que le clerg sapplique srieusement ltude de la thologie morale. Pour
aider le peuple, tant de la ville que de la campagne, il introduisit et favorisa tant quil le put les
Messieurs de la Mission et ceci prouve encore quil voyait dun bon il ce ministre que, du reste,
lui-mme avait exerc. Si, lorsquun jour il rencontra S. Lonardo da Porta Maurizio, il ne se
montra pas trs courtois lgard de celui-ci, ce fut parce que le saint avait choisi une date
inopportune pour ses prdications, car on vivait en perptuel danger de batailles et de saccages et,
dautre part, peut-tre aussi cause de la manire un peu thtrale de la prdication de ce saint. Si
alors, comme le racontent les biographes du saint, celui-ci profra quelques paroles humiliantes, ce
fut laffaire dun moment car on sait quil permit plusieurs fois au saint de venir prcher des
missions ou des triduum (prdications durant trois jours successifs) dans son diocse et dimplanter
dans au moins huit lieux la dvotion au Chemin de croix. En plusieurs circonstances, mais
spcialement en 1748, quand la rpublique de Gnes courait le plus grand danger, il adressa des
lettres au clerg pour quil exhorte le peuple dfendre la patrie contre les Autrichiens conduits par
le marchal Schulenburg. Il visita deux fois tout le diocse de 360 paroisses et trois fois la partie la
plus accessible de celui-ci. La commune de Sarzana lui doit beaucoup de reconnaissance car il avait
enrichi la bibliothque du sminaire en lui faisant don de sa bibliothque personnelle et il voulut
quelle soit au service de tous les habitants. Il mourut septante-huit ans de la mort des justes, le 22
avril 1757, aprs une trs courte maladie.

Presque en mme temps que le P. Della Torre, le P. Raimondo Recrosio fut nomm vque.
Nous le connaissons dj comme thologien trs instruit et anim dun zle apostolique hors du
commun quil dploya dabord en Savoie puis Verceil. Il avait dj soixante-neuf ans mais cela
nempcha pas le roi Vittorio Amedeo II, qui voulait fournir lglise de Nice un vque, de
choisir avec le consentement du Pape le P. Recrosio. Ainsi, comme le concordat de mai 1727 avait
mis fin aux controverses entre le roi de Sardaigne et le Saint-Sige, le P. Recrosio fut destin un
diocse priv depuis vingt ans de son pasteur. Aprs un bref temps de rflexion, il rpondit aux
lettres du roi en disant quil ne fallait rien demander ni rien refuser au roi, mais faisait tat de son
incapacit, due galement son ge, et de son dsir dune plus intense vie de prire. Le roi persista
dans son dessein et voulut le voir avant son dpart Rome ; il dcida de lui payer son voyage, lui
fournit un passeport et prit cong de lui avec des paroles pleines daffection et de rvrence. Benot
XIII se montra aussi content que le roi du choix de Recrosio comme vque. Il admira sa science
durant lexamen requis et, se rendant compte de la saintet de lhomme qui tait devant lui, il

77
lembrassa avec effusion et, ayant enlev la croix quil portait sur sa poitrine, il la lui donna en
disant : Nous portions cette croix Benevento. Nous vous la donnons comme elle est et nous vous
en aurions donn une meilleure si nous lavions eue notre disposition.

Ladmiration du Pape pour Recrosio fut si grande quil voulut lui confier tout de suite une
mission dlicate. Il sagissait de dposer lvque de Senez car celui-ci stait lanc dans une
pastorale jansniste et avait profr des paroles injurieuses contre le Pape et les vques
catholiques. Lide dutiliser les services du P. Recrosio pour ramener dans le droit chemin celui
qui sen tait cart sourit au Pape. Il lui ordonna de se rendre tout de suite Embrun o se tenait un
concile charg de la dposition de cet vque et cest l quil serait ensuite consacr vque. Le P.
Recrosio obit sans hsiter ; il regrettait seulement de ne pas pouvoir rendre visite aux cardinaux
selon lusage habituel. Nous le ferons votre place lui dit le Pape. Il partit le 2 aot mais, son
arrive Verceil, il fut oblig par le roi de sarrter l jusqu la mi-septembre. Le roi le vit Turin,
il voulut quil prenne place dans une litire royale et quune escorte dhonneur laccompagne
jusquen France. Cest ainsi quil arriva trop tard Embrun : lvque avait t dpos et le P.
Recrosio regretta de ne pas avoir pu excuter la volont du Pape. Il arriva juste temps pour signer
les actes du Concile, car il avait dabord t consacr vque le 21 septembre par Mgr Pierre Gurin
de Tencin, archevque dEmbrun, puis cardinal55.

Il fit son entre solennelle Nice le 23 octobre. Ennemi de tout faste, le soir mme il voulut
que lon remplace aussitt le lit confortable quon lui avait prpar par un pauvre lit ordinaire.
Lhiver de cette anne il visita la ville et le printemps suivant, le diocse. Il gagna le cur de tous
par la douceur de ses manires mais cela ne voulait pas dire faiblesse de sa volont de maintenir la
discipline ecclsiastique. Sa visite termine, il convoqua en avril 1730 un Synode dont les Actes ont
t imprims et dans lesquels, dit le P. Grazioli, on ne trouve rien qui ne soit conforme une
profonde religiosit, une grande prudence et une grande modration56. Un autre de ses grands soucis
fut lrection dun nouveau sminaire quil voulut ensuite doter dexcellents ducateurs et
enseignants. Tant pour cette initiative que pour dautres encore, nont pas manqu les plaintes et les
querelles, mais son bon droit finissait toujours par triompher et dailleurs lappui de Vittorio

55
. Nous disons : les Actes et non la sentence de dposition car celle-ci fut signe un jour avant que le P. Recrosio
ne soit consacr. Voir LEVROT, Un vque de Nice mort en odeur de saintet dans le priodique Nice historique :
vieux papiers, de janvier 1912.
56
. Synodus prima diocesana Niciensis ab illustrissimo et Reverendissimo D. D. Raimundo Recrosio episcopo
niciensi et comite Drappi celebrata in Ecclesia cathedralianno 1730 mense aprilis 24, 25, 26. (Premier Synode
diocsain clbr dans lglise cathdrale par le trs illustre et Rvrendissime D. D. Recrosio, vque de Nice, et par
son collge Drappi, les 24, 25 et 26 avril 1730).

78
Amadeo II et celui de son successeur Carlo Emmanuele III ne lui manqurent jamais.

Il resta trs affectionn la Congrgation plus quon ne peut le dire. Avant de partir Rome,
il avait demand au Pre gnral Capitain de toujours le regarder comme un membre de la
communaut de Verceil, et il garda tout ce quil lui tait possible de la vie religieuse shabillant
mme certains jours de lanne exactement comme un Barnabite. Le mobilier de lvch respirait
la plus grande pauvret et sil se montrait gnreux avec les autres, il tait trs rigoureux avec lui-
mme ; sa nourriture tait des plus ordinaires et trs frugale. Habitu, par humilit, rapicer lui-
mme ses habits, il garda cette habitude mme quand il devint vque et pour cette tche il se
retirait dans une petite chambre de lvch quil tenait jalousement ferme. Quand il mourut,
comme ses hritiers ne trouvaient nulle part de largent, ils pensrent quil se trouvait dans cette
petite pice ; hlas, quand ils fracassrent la porte, ils ne trouvrent que quelques chiffons, une
petite table grossire et tout le ncessaire de couture. Il aurait voulu avoir une communaut de
Barnabites Nice, mais sa mort ne lui permit pas de donner suite son projet. Son gouvernement ne
dura que cinq ans, mais fut riche de bonnes uvres ; la mort le surprit sur la brche, cest--dire
alors quil avait peine commenc la deuxime visite de son diocse. Il mourut saintement
Bollne o il avait t saisi par la fivre ; il fut hberg dans une pauvre maison o on lui donna un
misrable lit dans une pice qui avait servi pour llevage des vers soie mais plus habituellement
comme poulailler. La pleursie qui lavait surpris lemporta trs rapidement et le bon vque,
donnant tous lexemple dune foi ardente et dune pleine conformit la volont divine,
sendormit paisiblement le 21 mai 1732.

On le tenait en si haute estime quil se produisit un tumulte chez les paysans qui voulaient
voir leur pasteur une dernire fois. Le cur de Bollne voulait garder pour son peuple ces dpouilles
vnres et il fallut toute lautorit du roi pour obtenir quelles soient rendues aux Barnabites de
Verceil car, dans son testament, lvque avait demand dtre enterr dans leur glise Saint
Christophe. Le transfert, pour lequel le saint vque avait allou la somme requise, neut lieu que le
21 juillet 1732. Ni dans la Congrgation, ni dans le diocse de Nice la vnration pour Recrosio ne
diminua avec le temps. Son successeur, Mgr Cantono introduisit le procs de batification en mars
1753 et Verceil galement le cardinal vque Ferreri, aid par les Barnabites, avait fait le mme
procs. Aprs un demi-sicle durant lequel le procs fut interrompu, bien que la mmoire de
Recrosio soit demeure vivante, le Pre Mariano Alpruni, gnral des Barnabites en obtint la
rouverture le 23 mars 1795. Malheureusement, aussitt aprs, la suppression des religieux
ordonne par Napolon I la rendit inutile.

79
5. En 1727, Benot XIII, cdant aux instances de Vittorio Amadeo II, transfra Mgr Gattinara du
sige dAlessandria celui, bien plus important, de Turin et lui accorda le pallium. Comme
tmoignage de sa grande estime, le roi le cra son grand aumnier et chapelain majeur de la cour.
Aprs sa visite, Gattinara clbra en 1729 un synode et appela quelques Barnabites y participer ;
on comptait parmi eux le P. Carlo Antonio Ferreri, suprieur de S. Dalmazzo, et le P. Presset,
thologien et conseiller du roi ainsi que son propre frre pun, le P. Giovan Mercurino. Comme il
lavait dj fait Alessandria, il eut grand soin de son sminaire et dcida que quarante prtres
pouvaient y tre accueillis gratuitement pendant dix jours pour y faire leur retraite. Inpuisable fut
la charit quil exera continuellement mais, dune manire toute spciale, pendant la terrible anne
1736 o une scheresse de neuf mois causa une famine pouvantable. Le 22 septembre 1743, alors
quil prchait dans la cathdrale de Turin, trs mu par les dangers de la guerre et de la peste qui
menaaient le Pimont et quil exhortait les gens les conjurer, il senflamma tellement quil s'offrit
Dieu comme victime expiatoire. On dirait que le ciel accepta cette offrande. Un peu plus tard, les
Franais et les Espagnols qui inspiraient tant de crainte furent battus et le 8 octobre Carlo Emanuele
III rentrait triomphalement Turin et on ne parla plus de la peste, mais le 14 du mme mois, le bon
vque mourut pleur par tous. Il avait quatre-vingt-cinq ans. Dans son Histoire dItalie, Botta
raconta que, comme Gattinara assista la fameuse assemble de Rivoli du 4 septembre 1730 o
Vittorio Amedeo abdiqua, il avait assist et pris une part dcisive dans lautre assemble du 28
septembre 1731 pour dcider de larrestation de ce roi qui, renonant son abdication, menaait la
paix de l.tat. Quil ait assist cette assemble, personne nen doute ; mais quil ait tenu ce
discours dont parle Botta, nous ne pouvons le croire car cela ne saccorde pas avec le caractre trs
doux de Gattinara ; dailleurs, ce fait nest pas appuy par des documents srieux57. Carutti,
lhistorien le plus fiable du rgne de Vittorio Amedeo II, passe ce fait sous silence et ne cite que le
discours du marquis dOrmea.

6. Nous admettons, bien sr, que lhabit ne fait pas le moine, mais chacun conviendra avec nous que
laspect extrieur comptera pour quelque chose aussi longtemps que les hommes seront composs
dme et de corps. Cest ainsi quen 1726 se produisit un changement dans laspect extrieur des
Barnabites quil nous semble bon de ne pas passer sous silence. Ds leur fondation, ils portaient la
barbe ; ctait un usage admis par tous les clercs de ce temps, un usage, donc, accept sans
discussion ; il semblait que porter la barbe convenait mieux la dignit des hommes qui dirigent les

57
.Colombo note que le seul contemporain qui parle de cette assemble est Blondel (Mlanges dhistoire
italienne, XIII) et il nattribue absolument pas Gattinara le rle dcisif comme le voudrait Botta.

80
mes vers Dieu. Comme cela se passe pour tout, avec le temps la barbe, trs commune chez les
lacs, mme les plus remarquables, subissait les variations de la mode ; ainsi, mme chez les prtres,
ce qui devait tre un signe dhonnte dignit se transforma, tant donn la fragilit humaine, en
objet de vanit ; les religieux eux-mmes ne restrent pas indiffrents ces changements. Do la
recommandation que nous trouvons en certains Actes des Chapitres gnraux du 17e sicle de ne pas
porter la barbe more hispanico ( la mode espagnole), en dautres mots, la manire des grands
messieurs, et parfois mme la recommandation de ne pas avoir de rasoir pour la raison quil tait
dusage chez les prtres sculiers de se raser, sauf sous le nez et sur le menton. Au 18e sicle, venait
de l une certaine varit, mme chez les Barnabites dont certains dsiraient peut-tre se raser
entirement la barbe comme cela devenait la mode chez les lacs. Ils nauraient srement pas os
proposer cette mesure mais ils en demandaient une autre bien difficile obtenir, celle de
luniformit absolue. Deux chapitres gnraux en parlrent mais sans rsultat et ils sadressrent
donc au Pape Benot XIII quon savait enclin la suppression de la barbe. Le Pape accueillit leurs
exposs et, sans interroger dabord le Procurateur gnral, il envoya au Pre gnral Capitain un
bref dat du 6 avril 1726 par lequel il imposait aux Barnabites luniformit dans la manire de
porter la barbe. Le P. Maccabei, daccord avec le Pre gnral, fit des dmarches pour essayer
dempcher lexcution du bref, mais celles-ci furent vaines. Le 16 avril de cette anne, on envoya
aux Provinciaux une circulaire ordonnant quaprs la lecture du bref au rfectoire, tous devraient se
raser la barbe. Tout avait t discut dans la Consulte gnralice lunanimit et on peut dire
quon ne releva aucune difficult dans les communauts, sauf celle de Turin, et le Pre gnral fit
remarquer ce propos : Je ne pensais pas que lobissance devrait rencontrer en cet endroit tant de
rpugnance se soumettre lordre du Saint Pre alors quailleurs, mme chez les pres les plus
gs, cette obissance na pas suscit dclats car ils ont surmont aprs deux jours au maximum le
dgot de se montrer avec une figure diffrente. De fait, ici Rome on nen parle plus et mme les
plus tenaces feraient des difficults si, par impossible, arrivait quelque ordre contraire. Essayez
donc, Rvrend Pre, de convaincre les scrupuleux, sans rechercher les auteurs de cette opposition ;
mme ici, on ne sait qui ils sont et on ne cherche pas le savoir car on pense que cest tout fait
superflu.

7. Parmi ceux qui avaient vot pour le P. Capitain sans le connatre de prs, en pensant la
proverbiale furie franaise , beaucoup avaient cru voir en lui un homme imptueux et avaient
prdit un gouvernement mouvement. La ralit fut tout autre. Sil a exist un Gnral qui a
recommand le plus souvent le calme, la prudence et la modration, ce fut vraiment le P. Capitain.

81
celui qui se retirait, pouvant par les charges, il crivait : Je suis encore persuad que si nous
voulons mesurer nous-mmes nos propres forces, nous ne pourrons que nous pouvanter devant
quelque entreprise aussi facile quelle soit, mais si nous considrons quelles ne sont jamais
abandonnes par la main qui nous a conduits ce travail, nous devons prendre courage et nous
promettre toutes les assistances les meilleures et continuer gnreusement notre entreprise. Il
voulait que, dans certains cas, on vite des solutions nergiques et quon fasse preuve de patience :
Lexprience du gouvernement ma appris que le bon moyen de corriger les coupables nest pas
de les changer souvent de communaut, car cela augmente leur licence et cause des dommages au
bon renom de la Congrgation. Ayez donc un peu de patience Cest bien lui, le P. Capitain, qui
donnait continuellement lexemple de la patience et de la modration : les refus daccepter la charge
de recteur ou de suprieur taient frquents cause des difficults que certains sujets causaient au
responsable. Lorigine de tous ces refus est la conduite peu religieuse de ceux qui ont oblig la
Congrgation sengager prendre certaines mesures non prvues et non-conformes aux
habitudes ; comme ils ont ouvert le chemin tant dautres dsordres, les mauvaises consquences
sont loin dtre termines si la main de Dieu ne sinterpose pas. En 1726, il visita les
communauts de Naples, celles des Provinces romaine, toscane et lombarde, tout en prvoyant de
visiter le Pimont et les communauts de France en 1727. Mais son voyage ne fut pas complet : en
Savoie, il rencontra Chambry beaucoup de Pres dAnnecy et de Thonon. Toutefois,
contrairement son dsir, il ne sarrta pas dans ces communauts, car il devait se dpcher de
visiter celles de France. Comme on pouvait sy attendre, il fut bien accueilli partout par ses
confrres, fiers de voir enfin un Gnral de leur nationalit ; les sances acadmiques, les
illuminations, les pices de thtre se rptrent dans tous les collges o il arrivait. Il demanda et
obtint une audience du roi Louis XV et, sur ce point, le chancelier dcrivit minutieusement le
crmonial qui stait droul Versailles pour cette audience : il nota que le roi, entour par les
grands du royaume, montra quil comprenait trs bien et apprciait le discours du P. Gnral mais,
quand le discours fut termin, il ne rpondit rien ; en effet, selon ltiquette de la cour, il ne lui tait
pas permis de parler en public car il nen avait pas lge (il avait dix-sept ans). Par manque de
temps, le P. Gnral dut renoncer la visite des maisons de Gascogne et du Barn ; il repartit donc
pour lItalie et rejoignit Rome en fvrier 1728.

8. Comme nous le savons dj, lardent dsir du pre Calchi, qui tait rest lunique missionnaire
dans les royaumes dAva et de Pegu, tait que cette mission ft confie aux Barnabites. Il fit
connatre ce dsir la Congrgation de la Propagande. Le P. Galvaez de Valenzuela appuyait

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chaudement ce dsir. Il avait t nomm Procurateur pour les missions barnabitiques par le Chapitre
gnral de 1725 et le Pape Benot XIII lavait confirm dans cette charge par son bref du 2
septembre 1728. Mais il y avait des difficults : non pas celle de trouver dans lOrdre des
Barnabites des personnes gnreuses dsirant sy rendre, car il y en avait en surabondance ;
toutefois, le dsir quavaient certains Ordres religieux de voir cette mission leur tre confie fit que
la Congrgation de la Propagande dcida de confier les royaumes dAva des prtres sculiers de
son choix et celui de Pegu et de Martapan aux Barnabites. la place du pre Onorio Barzetta, qui
avait t pressenti pour cette mission mais qui dut y renoncer cause de son caractre inconstant, le
pre Pio Gallizia, de Varallo, qui navait que vingt-cinq ans, fut le seul Barnabite choisi par les
suprieurs et accept par la Propagande pour cette mission58. Le 16 octobre 1726, il quitta Rome
pour Londres o il devait se joindre au prtre Giorgio Rossetti qui la Propagande avait confi le
royaume dAva et au prtre Vittoni que nous connaissons dj pour faire le voyage avec eux. Le 9
janvier 1727, il crivait en ces termes au P. Agliodolce : Je suis bien arriv Londres deux
heures de laprs-midi. Voil brivement les dtails de mon voyage de Milan ici. Parti de Milan le
soir du 21 novembre, je me suis arrt quatre jours Varallo, je suis arriv Turin le 30. De l, le 2
dcembre, jai continu mon voyage cheval en direction de Lyon o je suis arriv le 10. Le 12, je
me suis joint au Courrier postal et le 15, de bonne heure, je suis arriv Paris, quelque peu fatigu
pour avoir d chevaucher nuit et jour Le 29, trs tt, je me suis mis en voyage cheval vers
Calais et je serais arriv ici avant janvier si un vent contraire ne mavait oblig de marrter six
jours Calais, puis jai mis 12 heures en mer pour atteindre Douvres. Mais ce retard na pas
dimportance car labb Vittoni nest pas encore arriv de Livourne avec ses compagnons et je ne
sais quand il arrivera. Sil tarde, comme la nourriture cote trs cher ici et que, si nous ne profitons
pas des occasions qui se prsentent pour Madras, Bombay et Bangala, nous devrions nous arrter ici
jusquen mars ou en avril, monsieur le Conte Migliorucci, employ de la Propagande, mapprouvera
certainement de profiter de la premire occasion et de partir seul. Je le ferais avec le mme plaisir
que quand je suis venu seul jusquici. De la suite, je ne manquerai pas de vous informer. Par vos
trs gentilles lettres que jai reues Paris, jai appris ce que recherche le P. Calchi pour le lui
apporter l-bas. Pour ce qui concerne les mdicaments, les contrepoisons, les mdicaments

58
. Sacrae Congregationis de Propaganda Fide Emin.is acRever. Cardinalibus nedum consentientibus, sed et
plaudentibus ; praesertim vero ab Em.mo Sacripanti eiusdem sacrae Congregationis praefecto comparatus Indiarum
Apostolo Xaverio, quem non absimili sorte in alterius locum suffectum ad Indos properasse legimus, quemadmodum
praelaudatus P. Gallitia in locum P. Honorii Bazetta subrogatus confestim discessit . Les minentissimes et
Rvrendissimes cardinaux de la Sacre Congrgation de la Propagation de la foi ne se contentrent pas de consentir
mais ils applaudirent ; et surtout, lminentissime Sacripanti, prfet de cette sacre Congrgation, compara [le P.
Galitia] Franois-Xavier, lAptre des Indes, dont nous lisons quil sest ht de partir en Indes pour remplacer lui
aussi un autre pre, tout comme le trs honor P. Galitia partit sans tarder en remplacement du P. Honor Bazetta.
(Actes de la maison de Rome, le 16 octobre 1726).

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balsamiques, les livres de mdecine, les livres et quelques instruments de chirurgie ou autres, il y
avait dj pens. Quant au reste, il me serait facile de me le procurer, si javais de largent. Il
embarqua le 10 mars dans le bateau Montagne en compagnie dun mailleur de Venise, tandis
que les deux autres missionnaires prirent un autre navire qui les suivait. Parvenus au cap de Bonne
Esprance, une furieuse tempte spara les deux embarcations. Il arriva Madras le 3 aot 1727 ;
ayant trouv un navire pour le Pegu, il voulut en profiter mais il neut pas de chance car, au lieu
darriver Sirian en quinze jours, comme il le croyait, il fit un pnible voyage de deux mois et demi
pour narriver qu Mergui, territoire du roi du Siam. L, il eut le soulagement de trouver un
missionnaire franais qui le traita trs courtoisement et il sy arrta un mois et demi. On me disait,
crivait-il concernant ces jours, quil fallait ncessairement retourner Madras car on ne trouve ici
aucune occasion pour aller Sirian, mais lennui de mexposer une nouvelle fois aux dangers dun
si long dtour ma pouss essayer dentrer dans la Mission par un chemin aussi dangereux et peu
pratiqu que commode et court. Dans un petit bateau je suis all jusqu Iavai, la fin du territoire
dAv, voisin du royaume de Siam, distante de Mergui denviron 30 lieues, avec lunique intention
de demander au gouverneur de cette rgion de me permettre de passer par cette route jusqu Sirian.
Il y consentit trs courtoisement parce que jtais prtre ; en effet, cette population a un grand
respect pour ceux qui ont ce titre de quelque religion que ce soit. Je mavanai donc par cette route
jusqu la ville de Martaban ctoyant le rivage de la mer, au milieu de nombreuses les. Nous
avancions trs lentement cause du flux et du reflux qui ne nous permettaient que six heures de
voyage par jour. Je continuai de cette manire jusqu Sirian o jarrivai le 21 janvier 1728, aprs
avoir sjourn 15 jours Iavai et 15 autres Martaban pour attendre loccasion dun bateau. Je mis
huit jours de voyage de Mergui Iavai, dix de Iavai Martaban et six de Martaban Sirian. L, jai
d attendre jusquau 11 avril car, durant toute cette priode, je nai pas trouv doccasion de
membarquer.

9. Le prtre Rosetti eut beaucoup plus de chance. Il arriva Ava en fvrier 1728, juste temps, si
lon peut dire, pour assister le P. Calchi qui tait malade depuis trois mois et se trouvait dsormais
en fin de vie.

Ainsi, le P. Calchi, mme sil ne vit pas avant sa mort son confrre, le P. Gallizia, au chevet
de son pauvre petit lit, eut toutefois la trs grande consolation de voir le rve quil caressait ralis
en partie par le prtre Rossetti ; il tait certain quune bonne partie de la mission qui lui tait si
chre resterait confie au zle des Barnabites. Quant lui, sa vie touchait sa fin : il avait fait son
devoir, il stait fatigu du matin au soir, il avait support la fatigue des longs voyages sous un

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soleil cuisant, il avait souffert de la perscution dindignes ministres de Dieu, il avait puis ses
forces pour gagner des mes au ciel. Dsormais, le repos lattendait.

Cest par labb Rossetti que nous connaissons les dtails de la mort du P .Calchi. Il tait
arriv juste temps pour assister le pauvre Pre qui avait demand ses adversaires, les prtres
portugais, de lui donner au moins le rconfort des Sacrements mais ceux-ci les lui avaient
cruellement refuss. Larrive de labb Rossetti fut pour le P. Calchi un signe de la Providence
divine. Aprs avoir reu de sa main le saint Viatique, il sembla avoir repris tellement de force quil
quitta son lit. Mais, ce ntait quune amlioration passagre : son corps qui il avait impos, outre
les fatigues du missionnaire, celles galement dune pnitence trs rigide, tait dsormais ruin pour
toujours. Le prtre Rossetti informa ainsi le P. Valenzuela : Comme le P. Calchi a toujours gard
son esprit trs clair jusqu la fin, il semblait aller la rencontre de la mort, plus joyeux et content
que celui qui va un festin ou un banquet, au point que lorsquil me demanda ce que je pensais de
son tat, je lui rpondis sincrement que sa sant lui laissait peu despoir. Aprs ma rponse, il
ajouta, un sourire sur les lvres, le visage serein et lesprit tranquille et joyeux : je ne crains pas la
mort, au contraire je meurs volontiers parce que jai reu un bon gage de mon salut ternel ; en
effet, cette nuit, jai t vraiment consol par la visite de la Vierge et de saint Joseph et de
nombreuses troupes danges. Aprs quil eut reu ce matin mme la sainte communion et ritr sa
confession, je lui ai administr lExtrme-Onction. Aprs avoir pris pour repas deux ou trois cuillers
de riz, lesprit et le corps tranquilles, il rendit paisiblement son me son Crateur, le 6 mars
1728. Il navait que quarante-trois ans.

Le P. Gallizia fut trs bien accueilli par le roi du Pegu qui lui donna aussitt la permission de
prcher et lui offrit mme un terrain o construire une maison et une glise dans le port de Sirian. Il
sarrta dans cette ville affrontant les fatigues de la vie de mission et attendant dautres
missionnaires dont le pays prouvait une extrme ncessit. Quelques annes passrent ainsi.
Sentant ses forces diminuer et ne voyant aucune rponse de la Propagande, il dcida de retourner en
Europe pour exposer de vive voix ltat rel de la situation. Arriv Rome le 22 juillet 1737, il fut
trs bien accueilli par Clment XII mais, en raison dautres situations urgentes, la Propagande ne
put lui donner ce quil dsirait.

10. Comme les dissensions entre les Italiens et les Franais pour ce qui concernait llection du
Gnral ne semblaient pas encore tout--fait apaises et comme le provincial de Lombardie avait
laiss, on ne sait comment, dpasser le temps utile pour la nomination des adjoints pour le Chapitre

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gnral de 1728 tout proche, la Consulte gnralice se chargea, comme le prvoyait le rglement, de
nommer elle-mme ces adjoints. Layant appris, les Pres lombards se plaignirent secrtement
auprs du Saint-Sige et obtinrent du Pape que cette lection soit soumise lapprobation du
Chapitre gnral imminent.

Le Pre Maccabei en fut inform et, en sa qualit de Procurateur gnral, recourut aussitt
au Pape et lui exposa la situation en long et en large. Le Pape trouva donc lgitime la nomination
faite par la Consulte et, la demande du P. Maccabei, il fit rdiger un nouveau bref qui dclarait
quelle tait absolument lgitime. Le P. Maccabei porta ce bref au Chapitre gnral pour pouvoir, si
besoin en tait, mettre fin toutes les discussions, mais il ne le montra personne avant le Chapitre,
dans lespoir que la situation sapaiserait amicalement. Il russit calmer les esprits et neut pas
besoin de se servir du bref. Le Chapitre gnral se droula cum pace et concordia (en paix et
dans la concorde), comme disent les Actes et confia le gouvernement suprme au P. Capitain.

11. On attribue communment Vittorio Amedeo II le mrite davoir relev le niveau des tudes
dans ses tats. Comme le suggraient ses ministres Pensabene et Daguirre, il voulut toutefois
donner lenseignement un caractre lac, unifi, efficace et universel. Dans ce but, il publia
plusieurs constitutions dont les dernires, celles de 1729, furent les plus radicales. Elles dclaraient
que seule luniversit de Turin avait le droit denseigner, soit directement par elle-mme, soit
indirectement grce des professeurs approuvs par elle. Une telle dcision enleva dun seul coup
lenseignement aux Rguliers qui furent contraints de fermer leurs coles et leurs collges. Pour
suppler aux Rguliers qui cessaient leur travail denseignants et pour donner chaque partie de
ltat la facilit de frquenter les coles, le roi fonda dans chaque chef-lieu de province des collges
denseignement moyen qui ouvraient le chemin lenseignement universitaire. Ces dispositions qui
visaient enlever lenseignement des mains des Jsuites stendaient en fait tous les Rguliers,
Scolopes, Somasques, Doctrinaires, Barnabites59. Eux aussi furent privs du droit de tenir des
coles, sauf celles quon appelle primaires. Les coles de Chieri qui venaient peine dtre ouvertes
et confies aux Barnabites sur lordre du roi Vittorio Amedeo II lui-mme furent fermes. Furent
fermes galement celles dAcqui et, en Savoie, celles dAnnecy et de Thonon. Ctait en fait un
59
. CARUTTI, Storia del regno di Vittorio Amedeo II, p. 418-9. Un dit fut publi Turin, dit Botta, au cours de
lanne 1727, qui enlevait aux Rguliers la facult de tenir des coles publiques de sciences et de lettres. Cette
interdiction concernait spcialement les Jsuites, mme sils ntaient pas nomms dans ldit, parce queux seuls
avaient des Collges et tenaient des coles, sauf deux couvents de Barnabites qui dailleurs nenseignaient pas, et deux
petits collges de Somasques. Nous nous limiterons observer que les Barnabites enseignaient et enseignrent
jusquen 1781, comme il est dmontr par le Registro generalizio o sont frquentes ces annes-l les allusions aux
cours de tel ou tel Pre dans ces maisons. De plus, celles-ci ntaient pas au nombre de deux mais de quatre.

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vrai monopole de lenseignement dtat qui tait inaugur, sans mystre ni faon dtourne mais
voulue par labsolutisme royal qui, chez Vittorio Amedeo II, tait malheureusement devenu une
seconde nature. Les Barnabites, comme les autres Rguliers, plirent lchine et se consolrent
seulement en partie quand ils virent quon recourait souvent eux pour enseigner dans les coles
royales. Acqui, le P. Debonis fut nomm professeur de thologie et le P. Tosti fut nomm prfet
des coles royales de lUniversit de Turin. Chieri, ce fut le P. Francesco Rabaudi qui fut appel
dans les coles royales pour enseigner la philosophie. En 1739, le roi Carlo Emmanuele III nommait
le Pre Francesco Antonio Lucciardi, ancien professeur Annecy, professeur de thologie morale
lUniversit de Turin.

Le collge qui, plus que tous les autres se vit touch sur le vif et de faon inattendue fut
celui dAnnecy, rduit comme les autres, par les dispositions de 1729, au seul enseignement
primaire, alors que son institut thologique qui datait dsormais de plus dun sicle tait tellement
florissant et estim que le roi Vittorio Amedeo II lui-mme voulait, deux ou trois ans plus tt, que la
licence en thologie soit confre tous ceux qui dmontreraient avoir suivi les cours au collge
dAnnecy. Par ailleurs, aucun Ordre rgulier nosa protester ; les Barnabites non plus ne ragirent
pas, tout comme lpiscopat pimontais qui sembla ne stre mme pas aperu de la mesure violente
que le roi avait prise, en partie aussi parce quils taient convaincus que par cette mesure le roi ne
voulait pas favoriser lirrligion mais uniquement, comme le pensait Muratori, tablir un lien ou une
correspondance entre les tudes universitaires et celles des coles secondaires, grce un meilleur
enseignement dans tous ses tats dItalie. Vallauri, dans tous ses crits des temps de plus grande
libert, ne repousse pas cette opinion de Muratori mais la renforce en affirmant que les Rguliers
provenant de patries diffrentes, diffrant par leurs institutions et leurs opinions, sans dpendre de
lUniversit qui devrait tre comme le cep do partiraient les divers rameaux de linstruction
publique, suivaient dans leur enseignement la mthode et les opinions qui taient propres lOrdre
auquel ils appartenaient. Sur ce point, les Jsuites diffraient beaucoup des Pres des coles Pies,
comme les Barnabites diffraient des Somasques et des Doctrinaires. Tout en admettant cela, tait-il
vraiment ncessaire dy remdier en prenant une mesure aussi radicale ? Naurait-il pas t suffisant
de rdiger des programmes dtudes que tous les instituts denseignement devraient suivre et de
veiller ce quils soient vraiment appliqus ?

La vrit est que ces dcisions royales visaient enlever lenseignement aux Jsuites avec
lesquels le roi ne sentendait pas, bien que, pour ce qui concernait la bienfaisance publique, il et
largement recours leurs services. Pour ne pas rendre ses rglementations trop odieuses aux
Jsuites, il prfra les tendre tous les Rguliers.

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12. Les Barnabites eurent des rapports continuels avec Vittorio Amedeo II : il leur demandait
souvent une aide pour lun ou lautre collge et il convenait au P. Gnral de le contenter pour
viter des mesures pires encore, mais quand ses demandes dpassaient les limites, il fallait refuser
trs poliment. Ceci advint en 1728 quand il fit demander au P. Capitain, par lintermdiaire du P.
Presset, que les trois communauts de Casale, dAlessandria et dAcqui soient unies la province
pimontaise. Voici ce que rpondit le P. Capitain au P. Presset : Vous devez tre bien persuad,
Rvrend Pre, de mon empressement suivre les intentions de votre souverain ; outre la dfrence
due ses commandements, je me trouve tellement engag, en raison de toutes les courtoisies dont
Sa Majest a bien voulu mhonorer jusquaujourdhui, quil ny a rien, de mon ct, que je ne sois
dispos entreprendre pour quil continue me procurer ses bonnes grces. Mais permettez-moi,
Rvrend Pre, de vous signaler que laffaire dont il sagit nest pas aussi facile conclure que ne le
croit Sa Majest. Le ministre de lempereur y est trs intress et le gouverneur de Milan sen est
expliqu avec moi : nous ne pourrions unir ces trois communauts votre province sans en enlever
en mme temps quatre la province romaine, car telle est la volont de Sa Majest lEmpereur. Or
il y a lieu de croire que le Pape nest pas du tout satisfait de cette disposition dautant plus que si on
tente dinnover en quelque chose, nos pres de Rome semblent disposs lui faire parvenir leurs
plaintes. Dautre part, nous ne pourrions pas agir sans une permission expresse de Sa Saintet de
raliser cette union, car la Consulte gnralice de Rome na pas par elle-mme lautorit requise
pour dcider dune question qui dpend du Chapitre gnral. Dans des circonstances aussi dlicates,
il ne faut pas agir avec prcipitation et il me semble que la prudence exige de nous une longue
rflexion sur les inconvnients quil nous faut craindre si nous faisons ce qui probablement dplaira
au Pape. Ce que vous avez communiqu, Rvrend Pre, aux trois communauts de Casale,
dAlessandria et dAcqui fait dj beaucoup de bruit Entre nous, tout bien considr, si nous
pouvions laisser les choses comme elles sont, ce serait mieux pour la paix de la Congrgation et
votre souverain serait galement servi puisque, dans les collges de ses tats, nous ne mettons
comme suprieurs que des sujets de Sa Majest. Le Provincial de Lombardie ne visiterait pas ces
communauts sans son agrment et, quand le Chapitre gnral examine un sujet qui lintresse, tous
les sujets du mme Prince se mettent habituellement daccord pour soutenir ses droits. Rvrend
Pre, je vous expose trs simplement ce que je pense ; je vous prie, de votre ct, de vous expliquer
de la mme manire avec moi de faon nencourir la disgrce de personne, et surtout de votre
souverain dont la bienveillance mest mille fois plus chre que la dignit dont je suis revtu. Les
raisons du P. Capitain, exposes avec beaucoup de respect au roi par le P. Presset furent trouves

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satisfaisantes et cette demande fut mise de ct.

13. En 1729, le mme Vittorio Amedeo II, en partie, croyons nous, sur les insinuations de Mgr
larchevque Gattinara, demanda au Pape de nommer le P. Giovanni Mercurino Arborio Gattinara
vque dAlessandria ; cet vch tait rest vacant car le cardinal Ferrari avait t transfr de
celui-ci Verceil. Ce Pre tait le frre pun de larchevque prcit et cest de lui, quand il tait
Provincial, quil avait reu lhabit religieux et cest en ses mains quil avait prononc sa profession
solennelle. Aprs avoir enseign sept ans la philosophie Milan, cet homme de grande bont et
intelligent, avait assum le ministre de la prdication et recevait partout de grandes louanges. Il
avait t suprieur de Casale durant six ans et quand, en 1727, son frre fut nomm archevque de
Turin, ce dernier put lavoir avec lui comme son thologien. Le Pape accueillit volontiers la
demande du roi et, appel Rome, le P. Gattinara soutint si brillamment son examen quil suscita
chez le Pape une admiration telle que celui-ci voulut le consacrer lui-mme dans la Chapelle
Sixtine, le 8 janvier 173060. Le 20 avril, il prit possession de son diocse par lintermdiaire du
chanoine Burgonzo et dix jours plus tard il y faisait son entre solennelle, entour de la joie de tous.

Il fut un vque trs exemplaire. Il commena a visite de son diocse le 24 septembre 1730
et la termina vers la fin de lanne suivante. Ensuite, du 1er au 4 mai 1732, il clbra le 12e synode
dAlessandria avec une tranquillit , comme il en informait le marquis dOrmea, et avec la plus
grande joie que lon puisse dsirer. Le roi Carlo Emanuele III aimait beaucoup notre vque et, en
1735, il lui donna un trs prcieux anneau. Aprs avoir restaur et agrandi le sminaire, il pensa
construire une glise pour les Barnabites ; son frre, Mgr Francesco avait prvu et accord la
somme de 16.000 lires pimontaises. Le 9 septembre 1742, il posa lui-mme la premire pierre de
la nouvelle glise ddie aux saints Alexandre et Charles et, avec la permission du Saint-Sige, il lui
attribua tout son hritage. Mais il nen vit pas lachvement qui eut lieu en 1758, alors que Mgr
Giuseppe Tomaso De Rossi tait dj vque dAlessandria. Cest lui quon doit aussi la
conscration de lglise San Stefano et lintroduction du culte du Sacr-Cur quil inaugura en
grande pompe le 3 juin 1742. Participant aux joies et aux douleurs de son peuple, quand la terrible
scheresse de 1724 dsolait la campagne dAlessandria, il voulut participer des processions de

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. Cest lui seul quil accorda cet honneur, alors que trois autres avaient t levs lpiscopat dans le mme
consistoire. juste titre, dailleurs ; en effet, comme on vrifiait sa science durant la sance dexamen devant Sa
Saintet, il rsolut les difficults quon lui opposait avec tant dintelligence et dloquence que le pape dclara ses
familiers quil navait jamais cout personne avec tant de plaisir. Les autres personnes prsentes, hommes minents par
leur dignit ou leur science comblrent de trs grandes louanges sa comptence singulire en thologie, louanges telles
que peut-tre personne dautre navait recueillies.

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pnitence ; lui-mme, pieds nus et une grosse corde au cou, sortait en procession avec le clerg et
une foule immense et portait le Crucifix vnr dans la cathdrale. En 1731, alors qutaient nes de
grandes discussions entre les professeurs de lUniversit Royale, le marquis dOrmea voulut avoir
lavis des vques les plus estims du Pimont pour leur bon sens et leur science. Mgr Gattinara lui
aussi fut interpell et sa rponse date du 25 novembre de cette anne, marque par une doctrine
trs sre et beaucoup de modration est encore conserve actuellement dans les Archives dtat.
Son confesseur et thologien tait le P. Francesco Ottolina, de Monza ; celui-ci, nomm suprieur
de la communaut dAlessandria, ne put pas entrer en charge parce quil tait tranger, si ce nest
quaprs avoir obtenu le placet du roi. Gattinara mourut le 20 septembre 1743, un mois avant son
frre larchevque, et il fut mis au tombeau dans sa cathdrale comme il lavait ordonn.

14. Nous avons dj dit quon avait pens trs opportunment rduire le nombre des Pres
Capitulaires quand le Chapitre gnral devait tre clbr Milan et le bref de Clment XI avait
confirm cette rduction. Toutefois, mme aprs cette rduction, le nombre des Capitulaires restait
notablement plus lev que celui de ceux qui participaient au Chapitre gnral clbr Rome. De
fait, Milan participaient tous les Suprieurs avec deux soci (adjoints) pour toutes les Provinces,
tandis qu Rome participaient seulement les Provinciaux avec chacun deux soci. Comme on avait
lhabitude de changer de Gnral tous les six ans, on prvoyait que lors du prochain Chapitre
clbrer Rome, on aurait eu un autre gnral en remplacement du P. Capitain. Mais il parut
convenable que ce nouveau Gnral ne soit pas lu par un nombre aussi rduit de Capitulaires. On
demanda donc au Saint-Sige de pouvoir clbrer le prochain Chapitre Milan plutt qu Rome et
avec le nombre habituel de Capitulaires qui participaient aux Chapitres quand ils taient clbrs
Milan. Le 23 septembre 1730 le Pape Clment XII accueillait favorablement cette proposition et
lapprouvait par un bref.

Le Pape Clment XII a droit beaucoup de reconnaissance de la part des Barnabites. Quand
il tait encore le cardinal Corsini avec le titre de Saint-Pierre aux Liens, la demande du P.
Maccabei, Suprieur, il avait consacr le 19 mars 1722 lglise de Saint Charles ai Catinari et cest
le prince D. Fabrizio Colonna qui avait offert la table de marbre de lautel majeur. Quand il fut lu
Pape, il noublia pas lglise quil avait consacre et offrit mille cus pour orner de damas le
chur ; il accorda aussi une indulgence plnire pour le jour fix comme anniversaire de la
conscration.

90
CHAPITRE VI

( 1731 1737 )

1. Le P. Mario Maccabei est nomm Pre Gnral. 2. Troubles dus une controverse chez les
Angliques de Saint Paul. 3. Son zle pour la bonne marche des collges. 4. chec de la
tentative du P. Ferrari de retourner en Chine ; Mgr DAlessandri en Cochinchine. 5. Oppositions
avec la Cour de Toscane. 6. Lusage du rochet discut Plaisance. 7. Le Chapitre gnral de
1734. 8. Fondation dun collge Porto Maurizio. 9. Le P. Maccabei et la dfense de la vrit
catholique. 10. D. Carlo Giuseppe Fedeli. 11. Premier dveloppement de la dvotion des
Barnabites envers Marie, Mre de la Divine Providence. 12. Rouverture des coles au Collge
de Florence. 13. Le P. Massimiliano Buzzi Asquini, le P. Pietro Grazioli et le P. Gian Pietro
Niceron.

1. Comme on lavait programm, le Chapitre gnral de 1731 se tint Milan plutt qu Rome. Le
Suprieur Gnral lu tait une personne que tout le monde estimait beaucoup : le P. Mario
Maccabei. Ses anciens lves de thologie le louaient comme un excellent matre : de plus, tous
lavaient vu comme Procurateur gnral et, en labsence du P. Capitain, comme Vicaire gnral trs
actif et trs prudent. On savait en outre quil tait trs apprci la curie et par les cardinaux et les
prlats les plus importants. Il avait cinquante-neuf ans et jouissait dune sant robuste, ce qui faisait
esprer un gouvernement vigoureux, comme le rclamaient vraiment les circonstances. Par nature,
il ntait pas enclin commander aux autres, mais il accepta la charge comme une croix et mit sa
confiance en Dieu. Je reste persuad, Rvrend Pre, crivait-il au Pre suprieur dUdine qui lui
parlait de ses difficults, que votre croix, lie la souffrance religieuse venant de la volont de
Dieu, pse autant que vous me le dites et je confesse que cest ainsi que je la ressens moi aussi
comme chef. Mais rsignons-nous tout en esprant vivement que Dieu nous donnera le courage et la
force dtre capable de la porter. De patience, il en eut vraiment besoin ds le dbut de son
gouvernement. Nous avons beaucoup dennemis, crivait-il au Provincial de Lombardie (le P.
Pezzi), tout est pris en mauvaise part ; Dieu nous permet ces perscutions, il permet que tout cet
embrasement soit suscit par nous pour que nous nous corrigions de nos manquements. En son

91
temps, quand cela lui plaira, il saura faire connatre notre innocence et dcouvrir lauteur de tant de
dsordres et dimpostures quil nous mis dos, tant verbalement que par crit, sans que nous nen
sachions rien. Persuadez-vous que Dieu est juste et, sil a dfendu nos premiers Pres des
perscutions quils souffrirent ds le dbut de la fondation en manifestant leur innocence, jai
confiance quil fera la mme chose pour nous.

2. Nous ignorons en quoi consistaient prcisment ces perscutions, mais nous savons par contre
que le P. Gnral tait trs troubl cause dune longue controverse ne chez les Angliques de
Saint Paul ds 1729 et dans laquelle on prtendait que les Barnabites avaient leur part. Par son bref
du 14 dcembre 1697, Innocent XII avait tendu certaines indulgences concdes par Innocent XI
aux glises des Barnabites celles galement des religieuses de cette Congrgation (de Saint Paul).
Pendant trente ans, les Angliques qui, sans aucune hsitation, se voyaient dsignes par ce bref
dInnocent XII, avaient joui de cette indulgence. Mais en 1729 naquit un doute dans lesprit de
certaines dentre elles, et nous ne savons pas dans quelle mesure il tait spontan : pouvaient-elles
se dire de la Congrgation des Barnabites alors quelles se considraient comme Augustiniennes car
elles suivaient la rgle de saint Augustin. Les religieuses se divisrent en deux camps et les unes et
les autres, chacune pour leur propre compte, prsentrent des mmoires, des recours, y mlrent des
prlats, pour demander au Saint Sige de trancher la controverse. La dcision fut prise lors dune
dlibration de la Sacre Congrgation du 25 janvier 1732. Je suis impatient, crivait le P.
Gnral le 2 fvrier 1732 au Provincial de Lombardie, de connatre si cette dcision de la S.
Congrgation a russi apaiser les Angliques ; si elles rflchissent bien, elles ne peuvent pas se
plaindre : elles dsiraient tre maintenues comme Congrgation de Saint Paul et elles ont t
dclares telles. La parole converso (de Saint Paul converti) figure dans leurs Constitutions et dans
la lettre de saint Charles place len-tte de leurs Constitutions. Elles ne peuvent donc pas se
plaindre et on pourra aussi leur dire que la Sacre Congrgation a mis la fin du dcret : et amplius
(et plus encore), ce qui veut dire que plus aucun recours ne sera recevable. Pour les pousser
davantage sapaiser, vous pourrez ajouter, Rvrend Pre, quelles courent le risque que nos Pres
soient dgags du soin de leur monastre. Si elles dsirent que notre Congrgation continue leur
rendre service, il est ncessaire quelles vivent dans la paix et la charit. De nouvelles rclamations
leur causeraient trop de prjudices et elles courraient le risque que le Pape prenne quelque dcision
peu honorable pour elles et pour nous. En somme, je charge votre prudence qui saura les traiter avec
les bonnes manires qui sont les vtres et avec douceur pour quelles ne fassent plus de remue-
mnage. Le dcret de la Sacre Congrgation fut renforc par un autre du 15 fvrier o lon

92
ajoutait, pour lever toute quivoque, la phrase non autem Congregationis S. Pauli decollati (mais
pas de la Congrgation de saint Paul dcapit). Comme il semblait quil y avait encore des plaintes
dans ce monastre, pour viter dautres recours, le P. Gnral crivit ce propos la Mre Prieure :
Je crois que le cardinal Colonna vous enverra une copie du dcret manant de la Sacre
Congrgation ; vous veillerez le garder chez vous sans faire de publicit et si Mgr le Vicaire
gnral vient au monastre, vous devrez le recevoir avec respect et vnration car il reprsente le
cardinal archevque, pour essayer de convaincre toutes les religieuses de mettre fin une fois pour
toutes cette controverse et quainsi la paix revienne dans le monastre. Malheureusement, il ne
fut pas cout, et le P. Maccabei crivit de nouveau : Les nouveauts qui se succdent contre ma
prudente suggestion dans ce monastre de saint Paul sont trop douloureuses et jy suis trs sensible ;
mais, comme vous le dites, Rvrende Mre, nous devons nous humilier devant les dispositions du
Seigneur car il ny a pas de remde lexplication qui a eu lieu en pleine Congrgation. Lunique
chose qui peut aider est la rsignation et le calme des Angliques ; vous-mme et les Pres, tchez
de cooprer avec elles en priant tous les Pres de ne plus frquenter le monastre et de ny aller que
sils y sont appels, avec la permission du Vicaire gnral. Cela vitera daugmenter les soupons
que les dissensions sont fomentes par nous et pourtant, Dieu sait si nous y avons toujours t
trangers. Dieu veut nous prouver de cette manire et nous devons vnrer ses desseins.
Finalement, un bref du Pape fut publi le 11 mars 1732 en confirmation des prcdents et, aprs
cette intervention, toutes les Angliques retrouvrent le calme au grand soulagement des Barnabites.

3. Le P. Maccabei dsirait vivement non seulement que les Suprieurs fassent leur devoir, mais
aussi quils ne perdent pas de vue la manire de le faire. Il rappelait au Suprieur de Crema : tre
suprieur nest pas tre Seigneur et Patron, mais seulement lan parmi des frres souvent plus
habiles, plus capables et plus mritants que lui La prudence, la discrtion et le respect sont des
qualits ncessaires un suprieur envers ses sujets, et noli ad iracundiam provocare eos (ne
provoque pas leur colre), selon la maxime de notre Aptre, ni en paroles ni par les actes. Certes,
la fonction de suprieur prsente souvent de graves difficults, mais il ne supportait pas que, pour
cette raison, celui qui tait choisi pour cette fonction la refuse. Il crivait au P. Mandelli : Ne vous
excusez pas en prtendant que vous en tes incapable. Quand cest Dieu qui le veut, tout homme est
habile tout et cest Dieu qui le veut quand le veut lobissance. un Recteur qui se trouvait
ltroit financirement, il crivait : Lesprance principale, il faut que nous la portions toujours
plus haut, jusqu Celui qui sait pourvoir par des voies secrtes et qui pourvoit toujours aux besoins
de ses fils et serviteurs quand ils se comportent en fils et serviteurs. Jai confiance que la situation

93
de ce Collge, tant en ce qui concerne les religieux quen ce qui concerne les lacs se passera en
toute rectitude et discipline, tant devant les hommes que devant Dieu, mais je ne peux pas ne pas
esprer que tout ira bien, mme pour ce qui regarde le reste qui est ncessaire pour vivre labri des
angoisses. Lobservance devant Dieu et la bonne renomme devant les hommes sont deux magasins
de provisions qui ne se vident jamais.

4. Si le lecteur sen souvient, le P. Ferrari avait d abandonner la Chine en 1724 pour des raisons de
sant et revenir en Europe. Il navait quun dsir : reprendre un jour pas trop lointain la vie de
missionnaire. peine arriv Rome, son souci fut dinformer aussitt le Souverain Pontife
Innocent XII de ce quil avait accompli. Il fut ensuite nomm Suprieur du noviciat de Zagarolo et
il continua exercer cette fonction, mais son cur tait toujours tourn vers la Chine.
Compltement rtabli, son dsir dy retourner le poussa en faire la demande dabord au P. gnral
Maccabei puis au cardinal Pietra, prfet de la Sacre Congrgation de la Propagande. Il se rendrait
Pkin et Canton, o les missionnaires taient encore tolrs et il soccuperait spcialement de
recueillir les enfants abandonns pour les baptiser et les instruire ; quant aux frais pour le voyage, il
penserait se les procurer en faisant des qutes ; dailleurs, la Providence divine ne labandonnerait
srement pas.

Sa demande fut accueillie en 1732 et, aprs que la Propagande lui ait fourni des lettres de
recommandation et quil ait reu la bndiction du Pape, il quitta Rome pour Livourne vers la mi-
dcembre. L, il sembla que la Providence commenait laider manifestement. En effet, il
rencontra un pieux marchand florentin et celui-ci soffrit non seulement laccompagner jusqu
Cadix sur le navire San Michele qui devait appareiller sous peu, mais il lui promit quil penserait
lui-mme aux frais du voyage. Partis le 27 mars 1733, ils arrivrent Cadix vers la fin-mai, aprs
une escale de quelques jours Gnes. Mais l se prsenta un premier obstacle : pour aller en Chine,
il fallait dabord aller au Mexique, une colonie espagnole, et selon les lois espagnoles, aucun
missionnaire apostolique ne pouvait aller au Mexique sans la permission du roi. Le P. Ferrari avait
t courtoisement accueilli par les Jsuites dont le Pre gnral, le P. Francesco Retz, lui avait
donn des lettres de recommandations pour tous ses Provinciaux, Suprieurs et Recteurs. Il crivit
plusieurs fois pour obtenir la permission dsire ; il recourut au nonce et dautres personnes
influentes, mais en vain. Entre-temps, quatre mois dj staient couls et, comme la saison
propice pour la navigation tait passe, il aurait d attendre encore environ un an61. tant donn la

61
. Le P. Gnral Maccabei ntait pas sans proccupation ; il lui crivait en effet : Je vous ai dit que javais

94
situation, la S. Congrgation de la Propagande le rappela en Italie.

Rsign la volont divine, il arriva en Italie au cours de lautomne 1733. Le P. Gnral


Maccabei, qui la S. Congrgation de la Propagande avait recommand de donner une bonne
destination au P. Ferrari, lenvoya dabord Chieri, puis Casale et finalement Verceil o il
mourut en 1755.

Alors quen Chine, o le P. Ferrari avait tant dsir retourner, la perscution contre les
chrtiens tait trs vive, en Cochinchine, o Mgr DAlessandri tait Vicaire apostolique, la situation
ntait pas meilleure. Parfois une guerre ouverte est prfrable une lutte sourde suscite entre des
frres. En juillet 1734, Mgr dAlessandri crivait un Barnabite : Il se fait, Rvrend Pre, que je
ne dois pas seulement conduire ces pauvres asiatiques du paganisme la vrit vanglique, mais je
suis forc de penser jour et nuit extirper lhrsie rpandue chez divers chrtiens. De plus, Mgr
DAlessandri ntait pas bien accept par les missionnaires franais des Missions trangres car ils
taient infects par le gallicanisme et taient systmatiquement hostiles aux Vicaires apostoliques
envoys par la S. Congrgation de la Propagande et allaient jusqu en mconnatre lautorit. Il
trouva peu daide de la part du P. Rasini, envoy en 1726 par la Propagande pour remplacer le P.
Cesati, cause de son caractre difficile. En 1730, il avait entrepris la visite sacre des royaumes de
Ciampa et du Cambodge, visite qui dura environ deux ans, puis il tait revenu en Cochinchine, o
les infirmits commencrent le tourmenter au point quil crut sa mort prochaine. Jai perdu
presque compltement la sant, crivait-il en 1734, et peu peu je deviens incapable dtre
missionnaire. Assumant tout ceci, je rends grce Dieu qui massiste plus que je ne le mrite, et
surtout de mavoir envoy, comme par hasard, un missionnaire de lordre des Franciscains. Je lai
nomm Pro-Vicaire gnral ; il mest trs utile et maide dans mes difficults. En 1736, il eut la
douleur de voir mourir son confrre, le P. Rasini. Il crivit au P. Gnral : Je vous annonce, les
larmes aux yeux, une mauvaise nouvelle : il a plu au Seigneur de rappeler lui, le 25 juillet de cette
anne 1736, notre Pre Salvatore Rasini g de 44 ans, aprs avoir reu tous les sacrements. Sa
maladie commena par une attaque dapoplexie dont il fut atteint le 25 juin. Pendant sa maladie, il
donna la preuve de sa pit religieuse. Le sacrifice que ce pre a fait de lui-mme pour la gloire de
Dieu et de la Sainte Foi est un motif spcial pour que votre zle , Rvrend Pre, le recommande de

remerci le P. Assistant dEspagne au Ges (maison des Jsuites Rome) pour la charitable hospitalit dont vous
bnficiez chez ces Pres. Vous faites bien de vous comporter avec modration chez eux et de profiter de la charit que
dautres vous font pour la nourriture. Les dispositions de Dieu, toujours favorables celui qui le sert vraiment, ont
voulu que vous ne puissiez pas vous embarquer comme prvu et nous nous souvenons ici que le navire a couru des
dangers. Attendez donc le navire franais et soyez trs prudent pour entrer en Chine, en raison du bannissement
rigoureux des missionnaires. En raison de cette situation, je ne pense pas que la Sacre Congrgation de la Propagande
soit dispose pour le moment envoyer des missionnaires car elle ne veut pas faire des dpenses en cas de doute et
peut-tre en vain. Quand quelquun des miens a recours moi, je chercherai le servir 14 novembre 1733

95
tout cur notre Congrgation. Notre confrre, Mgr DAlessandri ne survcut que deux ans et,
vers la fin de lanne 1738, plein de mrites, il rendit son me Dieu.

5. Le 13 juin 1733, le P. Gnral Maccabei prouva un grand dplaisir caus par quelquun quil
naurait jamais cru. De tout temps, les Medicis avaient favoris les Barnabites, leur tmoignant
beaucoup destime et leur ouvrant largement leur bourse. Mais, ce jour-l, le P. Maccabei informa
le Suprieur de Florence en ces termes : Lagent de son Altesse Royale le Grand-Duc est venu
chez moi ce matin, porteur dune lettre dans laquelle il disait vouloir que dans ses tats, les
suprieurs de nos collges soient toscans et ses sujets. Jai dit cet agent que les suprieurs actuels
avaient tous t confirms dans leur charge il y a un mois et que les changer actuellement serait leur
faire faire mauvaise figure aux yeux des gens et les punir sans quils aient dmrit. Jai ajout que,
puisque Son Altesse Royale le commandait, je navais qu obir Quils veillent rechercher le
fonds de cette affaire et y remdier, mais ils devront le faire sans murmurer contre les toscans
pour ne pas veiller leur mfiance ; quils ne perdent pas de temps afin de ne pas provoquer de
nouvelles mesures de la Cour. Ce qui dplaisait le plus au P. Maccabei dans cette affaire, cest
quil pensait que cette mesure avait t prise par le Grand-Duc sur la suggestion des Barnabites de
nationalit toscane. Mais, voyant que le temps passait sans que soit intim un nouvel ordre, il
pensait que tout avait t annul, quand le mme agent lui communiqua la mi-aot de nommer
Suprieurs des Barnabites sujets du Grand-Duc. Comme il ny avait plus despoir que dans la
clmence du Grand-Duc, il voulut que les Suprieurs actuels adressent un mmoire o ils
dclareraient quils ignoraient en quoi ils avaient dmrit et demanderaient comme grce de ne pas
insister imposer cet ordre qui causerait du prjudice leur honneur. Ensuite, pensant que ce
mmorial n'obtiendrait que peu de rsultats ou rien du tout, il dcida dcrire lui-mme au nonce de
Florence pour lui faire comprendre que prtendre navoir que des toscans comme suprieurs voulait
dire avoir toujours les mmes personnes, ce qui ntait permis ni par les Constitutions des
Barnabites ni par les rglements pontificaux. Il ajoutait par ailleurs : Les religieux toscans ou
sujets du Grand-Duc ne sont pas capables de gouverner parce quils sont trop gs ou trop jeunes et
cause dautres empchements et de motifs accessoires incompatibles avec le gouvernement. Jen
ai trouv un seul qui soit capable et, malgr sa rpugnance, je lai mis la tte de la communaut de
Livourne. .En mme temps, il crivit la Srnissime lectrice Anna-Maria, sur du Grand-Duc
Giangastone. Ces lettres ne restrent pas sans rsultat : Je reois, crivait-il au suprieur de
Florence, comme vous me le faisiez esprer, Rvrend Pre, la rponse du nonce qui me dit quil a
fait avec plaisir les dmarches que je le suppliais de faire et, aprs avoir expos monsieur le

96
snateur Buonarotti le petit nombre de sujets toscans capables de gouverner, et la proximit du
Chapitre gnral au cours duquel je rglerais la situation sans dommage pour la rputation des pres
prsents, jai reu comme rponse quon pouvait continuer comme maintenant jusquau Chapitre
gnral, mais que pour quatre Collges de ltat ( de Toscane ), un seul suprieur toscan ntait pas
suffisant et que la cause de tout cela tait le suprieur de Pescia. La Srnissime lectrice me dit
ensuite : comme rponse, je puis vous dire que, par lintermdiaire dun religieux de confiance,
vous pourriez vous entendre avec des ministres du Srnissime Grand-Duc faisant partie de son
Collge juridictionnel o je crois que vous trouverez toute lquit et tous les gards dus la dignit
et au bon gouvernement de votre Congrgation envers laquelle jprouve une estime particulire. Je
pense toutefois quil est bon que ce religieux de confiance ne soit pas vous-mme ou un autre
suprieur, mais le P. Del Conte qui, comme pour remercier monsieur le snateur Buonarotti, se
rendrait chez lui en mon nom, lui notifiant lattention que jaurai toujours pour nommer les
suprieurs de ces maisons. Par ceci le P. Maccabei ne recouvrait certes pas, pour la Congrgation,
la libert quil aurait souhaite mais, tant donn les temps nettement orients vers labsolutisme et
les interfrences royales mme dans le domaine religieux, ce quil avait obtenu pouvait le satisfaire.

6. En mme temps, une petite contestation slevait contre les Barnabites par les curs de Plaisance
concernant lusage du rochet62. Nous avons dj vu les protestations et les lamentations du clerg
napolitain en 1641 contre les Barnabites concernant cet usage. Maintenant, ctaient les curs de
Plaisance qui se sentaient humilis de devoir porter un simple surplis tandis que le suprieur et cur
de S. Brigitte portait le rochet parce quil tait Barnabite. Ce ne fut quune polmique passagre et
le P. Maccabei mit les choses au point, en crivant lvque de Plaisance : Les circonstances que
ma signales le Suprieur de Sainte-Brigitte moffrent loccasion de me prvaloir de la gentillesse
dont votre trs illustre Seigneurie a toujours voulu bnignement faire preuve pour favoriser notre
Congrgation. Il me dit que des difficults sont nes au sein de ce clerg concernant le rochet que
nous portons dans les processions et les autres crmonies ecclsiastiques. ce sujet, vous pouvez
rester tranquillement persuad que le port du rochet na jamais t reproch aucun de nos
confrres Milan, Turin, Crmone et Asti o nous avons cure dmes, ni interdit dans le pass, et
quil est encore employ en chaire de vrit en prsence des cardinaux de Naples, Milan, Bologne et
dailleurs. Il est plus considr comme une caractristique de notre habillement que comme signe de
prlature ou de dignit auxquelles nous sommes tout--fait trangers, renonant de bon cur tout

62
. Rochet : surplis manches troites que portent les vques et certains dignitaires ecclsiastiques.

97
ce qui peut, dans ce domaine, procurer de lhonneur. Je prie donc votre trs illustre Seigneurie
daccorder sa protection dans cette difficult pour la tranquillit de notre Suprieur et cur qui ne
dsire rien dautre que dtre charitablement en union avec tous et de vous donner satisfaction en
toutes choses. Jai donc confiance en votre bnignit que vous accorderez la faveur demande. On
comprendra facilement ces querelles concernant lusage du rochet en rflchissant au fait quil fut
un temps dans lglise o le surplis avait pris une telle ampleur et une telle richesse dornements
que le rochet aux manches troites descendant jusquau poignet semblait un habit plus humble et
que cest pour ce motif quil fut adopt par les chanoines du Latran et, au 16e sicle, par les clercs
rguliers, toujours pour le mme motif. Plus tard, comme le surplis stait simplifi, le rochet,
employ par les chanoines et les prlats, sembla un signe de prlature, mme chez les clercs
rguliers. De l viennent les protestations.

7. Au cours du Chapitre gnral clbr Rome en mai 1734 fut abolie la charge du Procureur pour
les missions car on jugea quaprs la mort du P. Valenzuela qui exerait cette charge, elle pouvait
dsormais tre unie celle du Procureur gnral de la Congrgation. On leva le Collge de Saint
Laurent Giustiniani dUdine63 au rang de Prvt car le P. Giovanni Guglielmo de Egregiis, recteur,
avait rappel qu lunanimit, par un acte du 10 avril 1730, la ville dUdine avait reconnu
dfinitivement ce Collge et que le Doge Srnissime Sebastiano Mocenigo, aprs en avoir dlibr
avec le Snat, avait approuv ce dcret de la ville. Il rappelait aussi que le nombre des lves avait
augment jusqu atteindre six cents vingt et quon pouvait tre persuad que dans les annes
venir il ne diminuerait jamais moins de la moiti. Finalement, il soulignait que le nombre de
religieux affects ce Collge tait de douze et il rappelait les mrites insignes du citoyen dUdine,
le P. De Mels (Melso), deuxime Gnral de la Congrgation64. Bien que, selon les lois vnitiennes,
le collge ne puisse pas acqurir de biens stables, ltat financier tait toujours rconfortant. Le 22
mai, le Chapitre nommait lunanimit le P. Maccabei suprieur gnral de la Congrgation.

Durant le mme Chapitre, on lut la demande que le Conseil de Porto Maurizio adressait aux
capitulaires de prendre en considration son vif dsir de confier ses coles aux Barnabites, dsir
dj manifest lanne prcdente 1733 attribuant une habitation assez spacieuse et des revenus

63
. Comme le doge Silvestro Valier , par ses lettres patentes, avait finalement autoris les Barnabites construire
une glise, la premire pierre fut pose en 1700 par le patriarche Dionigi Delfin ; puisque cette glise tait ddie S.
Lorenzo Giustiniani, ce mme nom fut donn galement au Collge qui s'appelait auparavanrt du Crucifi .
64
. Cest ce qui est crit dans le mmorial destin au Chapitre, mais il est inexact que le P. Melso ait t le second
gnral. En ralit, il est le cinquime.

98
suffisants pour la subsistance de huit religieux, six prtres et deux frres, qui devraient prendre en
charge quatre coles de la grammaire jusqu la philosophie. En gros, le Chapitre approuva ce
projet.

8. Pousss par la rputation des Barnabites, surtout aprs la fondation de leur Collge de
Finalmarina, les anciens et les conseillers de la ville de Porto Maurizio avaient dcid de confier
leurs coles aux Barnabites et, par leur lettre du 1er avril 1733, ils en informaient le P. Maccabei et
dclaraient avoir voulu choisir parmi les autres Congrgations qui se sont offertes, entranant de
moindres frais que notre magnifique communaut, la vtre et ils joignaient une bauche de
contrat. Pour le rdiger, le P. Giuseppe Antonio Rambaldi avait collabor avec eux ; il tait
originaire de Porto Maurizio et son pre Antonio et un de ses frres, Antonio, habitaient l et tous
deux taient trs influents et dsireux dappuyer ce projet. Le P. Gnral approuva en gros ce projet
et chargea le P. Francesco M. Marchelli, suprieur de Saint Paul Gnes, daller Porto avec le P.
Olivieri, visiteur gnral, et l, en tant que ses reprsentants, de faire avancer le contrat. Comme la
maladie empcha le P. Olivieri de se dplacer, il fut remplac par le P. Merea. Mais il y avait des
difficults. La Communaut de Porto ne sobligeait que pour une priode de vingt ans payer deux
mille lires annuelles pour six prtres et deux frres convers. Elle ne promettait pas dglise et, quant
lhabitation des religieux, elle ne leur donnait la maison Rambaldi que pour une priode de neuf
ans. Les deux Pres dlgus se rendirent sur place, furent trs bien accueillis et obtinrent des
modifications importantes au projet de contrat. On est convenu par crit, signalaient-ils le 21 mai,
quau terme des neuf ans de la concession de la maison offerte par monsieur Antonio Rambaldi, si
celui-ci ne voulait plus continuer doffrir gratuitement cette maison, le Conseil devrait en payer lui-
mme le loyer ou en fournir une autre suffisante pour le logement des Pres ; pour les coles, les
2000 lires annuelles seraient payes davance tous les six mois ; aux Pres, on paierait en plus 2000
lires pour se fournir en meubles, ustensiles, etc. Les Pres devraient sobliger prendre en charge
les coles requises et fournir six prtres et deux convers. Oralement, on a assur que, si les 2000
lires ne suffisaient pas pour les meubles et les ustensiles, etc., toute demande des pres, on ferait
un autre versement. peine les Pres seront-ils introduits et auront pris possession de la maison, le
Conseil prolongerait la priode de 20 30 ans et commencerait la construction du collge et de
lglise pour les Pres, le plus vite possible et au nom de la Congrgation. Dans ce but, lors de la
composition du nouveau Conseil, ils ne choisiront que des personnes de confiance et amies des
Pres pour quelles continuent les constructions commences par eux Voil , entre autres, les
esprances et les promesses faites oralement ; elles ne seront pas crites pour ne pas rendre difficile

99
le placet du Doge Srnissime qui le magnifique Conseil aura recours ce sujet Le Conseil est
vraiment riche puisquil fait chaque anne une avance de douze treize mille lires de notre
monnaie. Ceci fait penser que, lorsque le public sera satisfait et bien servi par les Pres, il y a de
solides raisons desprer beaucoup. La maison qui est actuellement mise notre disposition est
commode pour les coles et lhabitation des Pres et comporte un trs grand magasin qui, peu de
frais, pourra servir temporairement d'glise. Les gens de la ville sont trs aimables et ports la
pit. Le lieu est agrable et a un trs bon territoire avec un air salubre . Tout considr, il sembla
au P. Maccabei quon pouvait accepter et il dsirait seulement avoir la certitude que la venue des
Barnabites plairait tous. Il savait, entre autre, que Mgr Agostino Rivarola, vque dAlbenga, de
qui dpendait Porto, ntait pas trs favorable aux Rguliers. Dautre part, le parlement de Porto,
runi en juin approuva le projet des anciens par soixante votes favorables sur soixante-neuf votants.
Il fallait dsormais obtenir lapprobation de la Junte de juridiction de Gnes pour avoir ensuite le
placet de la Rpublique. Et voil quaprs tant defforts de la part de ceux qui voulaient du bien aux
Pres et quil semblait que le rsultat serait certain et trs proche, on ne sait pourquoi la Junte
exprima quelle tait davis de ne pas donner son consentement avant dtre informe que lvque,
dans une lettre au P. Maccabei, dclare quil appuierait les Barnabites ds quils auraient obtenu le
placet. De toute vidence, les rares adversaires des Barnabites navaient pas perdu leur temps. On
tait au mois de septembre et, pour trancher ce nud gordien, il parut bon de faire recommander ce
projet auprs de lvque par des cardinaux influents, Pico et Lercari et, plus tard, par le cardinal
Lambertini qui crivit de sa main, au bas de la page : Experto crede Ruperto (faites confiance
Rupert qui a de lexprience [des Barnabites]) : les Barnabites sont mon bras droit dans mon
diocse de Bologne . En mme temps, la Junte, ayant chang davis, donna le 20 novembre son
approbation au projet et, en consquence, un mois plus tard, on obtint le placet dsir. Mais celui-ci
comportait de telles conditions pour le travail des Pres que le P. Maccabei dsira que le Conseil de
Porto fasse lui-mme une demande Rome. L, la S. Congrgation des vques et des Rguliers
dcida, en octobre 1734, quil fallait attendre parce quil semblait que le gouvernement de Gnes,
en disant dans le placet que les dites coles devront tre sous la Protection du Snat
Srnissime , voulait sattribuer une juridiction sur les personnes galement. Il fallut donc une
dclaration du Snat pour dissiper ce doute. Cette dclaration une fois obtenue le 6 mai 1735, et
aprs lapprobation de la S. Congrgation donne le 19 novembre et donc aussi le placet de
lvque, qui le cardinal Lambertini et le marquis Domenico Sauli, petit neveu de saint Alexandre,
avaient recommand cette affaire, les coles furent dfinitivement acceptes en janvier 1736. Le P.
Paolo Alberto Botti y fut envoy comme suprieur, les Pres Bocconi, Corbetta, Bazzetta, De
Gaspari et Rolandelli comme enseignants ; ils furent accueillis triomphalement par les paysans. Le

100
nouveau Collge reut le titre de Sainte Marie de la Misricorde.

9. Nous avons racont dans un chapitre prcdent la ferme conduite des Barnabites de Paris
concernant lacceptation de la bulle Unigenitus et leur refus de cder aux insistances du cardinal
archevque de Noailles qui aurait voulu que les Pres en appellent avec lui un Concile. Plus tard,
il sembla que ce ne fut pas Paris, mais dans une autre communaut de France que certains
Barnabites se laissrent entraner dans lerreur et en appelrent au Concile. Durant le gouvernement
du P. Gnral Capitain, nous savons que celui-ci avertit le P. Lucien de Batz, suprieur du collge
de Dax, au sujet de certains de ses sujets qui tendaient au jansnisme. Il craignait fort que, sils ne
se repentaient pas, comme lavaient fait beaucoup dautres, le collge soit priv de la direction du
Sminaire et, plus encore, il se plaignait quils nobissaient pas au Saint-Sige, causant ainsi un
grand dommage leurs mes et la honte de la Congrgation. Dj au cours du mois daot de la
mme anne 1728, le P. Gnral avait reu la bonne nouvelle que le P. Alexis Fleuret, qui avait
sign lappel au Concile, stait rtract et il lui avait crit : Par le dplaisir que javais ressenti
quand vous avez dcid de vous unir avec les autres curs lappel de son minence de Noailles,
vous pouvez comprendre quelle a t ma joie dapprendre que vous avez rtract ce que vous aviez
fait ce moment-l et que vous avez donn satisfaction sur ce point son minence de Fleury et
la Cour. Aucune nouvelle ne pouvait me rjouir davantage et si jamais il vous arrivait de parler
encore de votre rtractation avec ce cardinal, jaimerais que vous lui disiez la consolation que jen
ai prouve ; je lavais toujours recherche et dsire et elle a t approuve par nos rvrends Pres
de Rome qui je lai fait connatre. En 1734, comme stait de nouveau manifeste la crainte que
certains de nos religieux ne penchent encore vers le jansnisme, le P. Provincial de Batz demanda
au P. Maccabei dcrire une lettre toutes les communauts de France. Celui-ci la lui envoya
aussitt, demandant au P. Provincial quavant de la publier il sollicite les Suprieurs de faire avec
leurs Discrets une srieuse perquisition dans les chambres des religieux et den retirer tous les livres
qui ntaient pas conformes la bonne doctrine. Voici la teneur de cette circulaire : Ces trois
dernires annes et spcialement lapproche du Chapitre gnral, jai reu de certains vques de
France des lettres qui me demandaient de corriger et de retirer de leur diocse certains de nos Pres
qui, entrans dans les fausses doctrines jansnistes, sopposaient la constitution Unigenitus et au
formulaire dAlexandre VII, et jai t inform par plusieurs personnes dignes de foi que certains
abus staient introduits dans cette Province, abus qui blessent la puret de la discipline et de la
Congrgation. Ayant t rlu Gnral, jai donc estim de mon devoir dcrire cette lettre
circulaire que je vous envoie, Rvrend Pre, esprant obtenir par ce moyen que ceux qui pchent

101
par ngligence ou par erreur se corrigent et se repentent. Faites donc connatre cette prsente lettre
et veillez ce que ceux, qui stupidement et prsumant trop deux-mmes se montrent donc
ignorants, corrigent leurs opinions stupides et se conforment au sentiment de toute lglise
catholique et aussi ce que leur fausse conviction ne les entrane pas hors de larche et faire
naufrage. Par bonheur, sur la base des documents, les religieux marqus par le jansnisme taient
fort peu nombreux : lun, le P. Saincris fut envoy par le P. Provincial, par une lettre de cachet
obtenue du roi, au Collge de Saint-Andol ; deux autres, le Pre Chambre et le Pre Jacques
Lachemia, furent relgus par ordre du roi dans labbaye de Lue et y moururent, le premier, le 23
mars 1743, aprs avoir rtract le jansnisme, le second, le 19 septembre 1741, obstin dans son
erreur. En tout, quatre ou cinq Barnabites sur la centaine et plus que comptait ce moment la
Congrgation en France. Il suffit de penser que les opposants la Bulle papale ne manqurent pas,
mme parmi les vques ; que les curs de Paris se dclarrent en bloc, avec larchevque leur
tte, partisans du jansnisme ; que nous trouvons des dvoys chez les cisterciens dont quinze
fuirent Utrecht, chez les Camaldules dont treize furent chasss de leur couvent en 1727, chez les
Dominicains, les Doctrinaires, les Carmes , les Lazaristes et spcialement parmi la Congrgation de
Saint-Maur et celle des Oratoriens. Tout bien considr, les dommages causs par lhrsie chez les
Barnabites franais ntaient pas trs graves. Toutefois, le P. Maccabei eut bien raison de ragir
nergiquement, comme il fit bien dempcher que la philosophie cartsienne, si prise en France ne
pntre dans ses collges dItalie. Cest certainement elle quil fait allusion dans une lettre quil
adressait un pre qui enseignait la thologie Acqui : Des personnes importantes et attaches
notre Congrgation mont dit que vous vous attachez en certains points aux opinions modernes ; je
vous demande donc de vous en abstenir car jestime moi aussi quelles nuisent gravement la
jeunesse qui est trs encline avoir des ides trop larges dans les matires thologiques et morales.
Regardez tout ce que je vous suggre comme une marque daffection pour votre honneur. Peu
aprs, il crivit au mme pre : Rvrend Pre, votre lettre me fait comprendre la mthode que
vous suivez dans vos cours et je me console en voyant quon ny retrouve pas le danger contre
lequel jai cru bon de vous mettre en garde. Dans les auteurs franais que vous spcifiez dans votre
lettre, on trouve des opinions diffrentes des ntres ; il faut donc que vous procdiez avec une
extrme prudence, surtout en donnant des explications trs claires pour quon ne prenne pas une
chose pour lautre et, comme vous dites, quon ne prenne pas comme un dogme pour vous ce que
vous avancez dans les objections. Il semble que cest plutt ailleurs que la philosophie de
Descartes tait cultive, au grand mcontentement du P. Maccabei qui crivait en ces termes au P.
Provincial de Lombardie : Il faut remdier au dsordre que la philosophie cartsienne introduit
dans nos coles ; on en parlera au Chapitre gnral et on donnera les ordres ncessaires. Entre-

102
temps, comme vous la dsapprouvez encore, faites que le P. Seghizzi, votre subordonn, ne suive
pas cette philosophie, et citez, si ncessaire, mes paroles.

10. Le deuxime triennat du P. Gnral Maccabei fut attrist par la perte prmature de langlique
religieux Don Carlo Giuseppe Fedeli, de Milan. Il tait n en 1712, fils du comte Giannantonio et de
la comtesse Giuseppina Ferrari. neuf ans peine, il jouait un jour avec ses frres puns dans le
jardin de la maison : ils descendaient une pente en courant et, pour freiner, sagrippaient des
longues pierres qui, soutenues par des colonnettes, servaient y placer des vases. Comme il
sagrippait une de ces pierres, celle-ci se dplaa sous le choc, tomba sur lenfant et limmobilisa
sous elle. La gouvernante accourut et, invoquant le nom de Marie, elle souleva la pierre et, son
grand tonnement, elle vit que lenfant ntait pas du tout bless. Selon ce quattestaient dautres
personnes accourues sur le lieu, le petit Albert, comme il sappelait cette poque, aurait d tre
cras sous le poids. Reconnaissant dans ce fait un secours spcial de la Vierge Marie, depuis ce
jour Albert commena laimer de faon spciale. Aprs son cole primaire faite chez les Jsuites
Brera, Albert devint interne au Collge des Nobles o le P. Cignani tait recteur. En plus de sa pit
dj trs grande chez lui, on remarquait aussi sa grande disposition couter tous ses compagnons
qui il ne savait jamais dire non, ainsi quun dsir vident de ne jamais manquer son devoir dans
tout ce quil faisait. Les difficults quil rencontrait le poussaient se mettre directement
louvrage pour les dpasser et il y russissait. Par exemple, en 1729 il avait montr peu daptitude
lors des sayntes du carnaval : il paraissait froid et son ton tait monotone. Ayant pris connaissance
de ces dfauts, il se proposa de se corriger et il y russit rapidement et tellement bien quil put
ensuite jouer nimporte quel rle, mme difficile. Il montrait beaucoup damour pour la
mortification, spcialement au moment des retraites qui avaient lieu dans ce Collge la fin du
Carme. Comme un de ses grands-oncles, le comte Carlo Francesco Fedeli, lui avait donn une
somme importante, il ne senorgueillit pas, comme cela arrive souvent, mais il se contenta de
remercier son gnreux parent. Mais tout cet ensemble de vertus nannonait pas cette poque un
dsir de la vie religieuse. Ce nest que plus tard quil ressentit lappel de Dieu : un jour, par fragilit
humaine, lors du printemps de lanne 1730, il garda en cachette pour lui, contrairement au
rglement du Collge, un paquet de biscuits quon lui avait offert. Interrog pour savoir sil ne
gardait rien, il mentit en disant non. Ces deux manquements trs peu importants lui causrent
rapidement un tel remords quil se prcipita en pleurs vers la chapelle pour demander pardon
Dieu. En sortant, il rencontra le vice-recteur et sagenouilla tout de suite devant lui, nprouvant
aucune honte dtre vu, lui avoua ses manquements et lui fit connatre la dcision quil avait prise,

103
pour expier ces fautes : entrer dans lordre des Barnabites. Il ne sagissait pas dune dcision
passagre, comme tous le croyaient ce moment, car il chercha tout de suite trouver tous les
moyens dy russir. Les Pres hsitaient, son pre sy opposait, mais ses insistances auprs des
Barnabites et les raisons quil fit valoir son pre par lintermdiaire dune personne de confiance
et pleine dautorit furent telles que finalement, le 16 juillet 1730, il fut accept. Deux mois plus
tard, il reut lhabit et changea son nom en celui de Charles Joseph. Trs soucieux dobserver toutes
les rgles, il passa lanne du noviciat en suscitant ladmiration de ses suprieurs et de ses
compagnons et le 16 octobre 1731 il pronona ses vux solennels de religieux. Milan
lattendaient les tudes de philosophie et, bien que son caractre le portt de prfrence aux
exercices de pit, il sy appliqua avec ardeur. Surmontant aussi une certaine timidit naturelle, il
russit tellement bien dans les tudes philosophiques qu la fin des tudes il put dfendre
publiquement le 28 mai 1734, avec grande distinction, les conclusions de toute la philosophie,
comme on le voulait chez les Barnabites, cest--dire sans que la thse lui soit communique au
pralable. Cest de ces annes que date un livret compos par lui contenant des maximes religieuses
et des bons propos qui rappellent ceux de Stanislas Kostka avec qui Charles Joseph avait beaucoup
de points de ressemblance. Aprs avoir reu le sous-diaconat le 9 juin 1734, il partit Bologne pour
tudier la thologie mais cest l prcisment que, tandis quil sadonnait aux exercices de pit
avec sa ferveur habituelle ainsi quaux tudes, il fut atteint par le mal de poitrine qui devait le
conduire la tombe. Bologne galement, il avait suscit ladmiration par sa conduite religieuse
trs exemplaire et cest avec une grande douleur que, lorsquil tomba malade, ses suprieurs le
renvoyrent en Lombardie sur le conseil des mdecins. Arriv l, il fut envoy Milan puis envoy
pour les vacances Zuccone, lieu de villgiature des Barnabites, mais presque sans rsultat. Plus
tard, il sembla que le mal sattnuait et il fut envoy Pavie avec lordre de ne commencer ses
tudes de thologie quaprs son complet rtablissement. Malheureusement, la maladie ne le quitta
pas et, malgr diverses cures, alors quelle semblait vaincue, elle reprit si gravement quon craignait
sa mort prochaine. Habitu voir Dieu dans tous les vnements humains, il ne se rebella pas et se
contenta de dire : Je prie le Seigneur de me donner la force de souffrir mon mal avec patience .
Le 15 novembre 1736, on lui donna le saint Viatique. Peu aprs, tandis quun religieux lassistait, il
fondit en larmes. Comme il lui demandait ce qui se passait, il rpondit : Pre, jprouve
maintenant dans mon cur un si doux et si extraordinaire contentement que je nen ai jamais
prouv un de semblable. Je sens que mon me est si calme et dans une telle paix et un tel repos
quil me semble que je jouis lavance du paradis. Et cette paix dura encore dix jours puis il
rendit Dieu sa belle me le 25 novembre. Le souvenir de ce saint jeune homme dura longtemps
chez ses confrres ; au cimetire, on lui rserva une tombe spciale et le P. Grazioli, qui avait t

104
son matre de rhtorique au collge des nobles fut tellement frapp par les vertus de cet anglique
religieux quil voulut aussitt crire sa biographie en italien. Elle fut publie en 1737 et plusieurs
fois rdite. La dernire dition date de 1861.

11. Cest lpoque du gnralat du P. Maccabei que remonte le premier dveloppement du culte,
dsormais traditionnel chez les Barnabites, envers la Vierge sous le titre de Mre de la Divine
Providence. Nous disons : le premier dveloppement, car si nous avions voulu parler des origines, il
aurait fallu les rechercher au 17me sicle. En effet, en 1627 lglise de Saint-Charles ai Catinari,
appele bon droit aujourdhui une belle galerie dart du 17me sicle tait, pour les Barnabites de
Rome qui lavaient fait construire, une proccupation qui les tourmentait. Cdant, comme nous
lavions dit dans le volume prcdent, leur enthousiasme pour saint Charles Borrome quils
regardaient juste titre, aprs saint Antoine-Marie Zaccaria, comme leur pre, ils avaient voulu,
aussitt aprs sa canonisation, cest--dire en 1611, lui construire une glise grandiose mais,
semble-t-il, sans trop tenir compte de leurs ressources. Cest ainsi quen 1627 la construction tait
encore inacheve et on ne voyait pas le moyen de continuer la construction. On mettait son
esprance dans la divine Providence et, plus que tous les autres, le P. Biagio Palma qui entreprit un
voyage pied jusqu Loreto pour demander Dieu la grce de pouvoir achever la construction de
lglise. Ce fut prcisment en revenant de ce plerinage quil sentit natre dans son cur la pense
de sadresser au cardinal Leni, un riche prlat qui navait pas de parents de son nom qui laisser
son hritage. Cette ide russit si bien que le cardinal, qui mourut le 3 novembre de la mme anne,
laissa aux Barnabites une grande part de ses biens pour terminer leur glise o il voulut tre enterr.

Les travaux reprirent sans tarder et pour le milieu de ce sicle lglise tait entirement
construite, y compris sa belle faade, uvre de Soria. Comme on le voit, Marie stait montre
jusqualors une vraie mre providentielle pour les bons pres de Rome. Ceux-ci avaient cette
poque, comme le sait le lecteur, une autre glise, beaucoup plus petite, situe place Colonna et
appele pour cette raison Saint Paul alla Colonna. En 1659, Alexandre VII, dsireux damnager ce
quartier qui tait, en raison de sa position centrale, trs peupl et aussi assez malsain, dcida
dagrandir la place en lui donnant sa forme actuelle et de permettre ses neveux dy construire leur
palais monumental. Lglise des Barnabites fut donc sacrifie. Le P. Fanti, suprieur, aprs avoir
tent en vain de la sauver, voulut en dtacher une fresque de la Vierge Marie, trs vnre cet
endroit, et lemporter Saint Charles ai Catinari o elle fut place dans un mur en haut de lescalier.
En 1667, le P. Landriani dsira la mettre davantage en honneur et la placer au-dessus de lautel du

105
chur suprieur o la communaut avait lhabitude de se rassembler pour ses exercices de pit65.
Mais pendant que larchitecte travaillait pour la dtacher de ce mur, elle lui chappa des mains et se
brisa en mille morceaux. Regrettant beaucoup la perte dune image quil savait trs chre aux Pres,
il voulut tout de suite les ddommager et il leur offrit un tableau de Scipione de Gaeta reprsentant
la Madone regardant avec une infinie douceur le divin Enfant endormi dans ses bras. Ce tableau
plut aux Pres et ils la placrent sur lautel du petit chur aprs lavoir munie dun cadre
splendide66.

Plusieurs annes plus tard, en 1734, le P. Gennaro Maffeti, cur de Saint-Charles, la


lecture de la relation du P. Palma racontant la manire providentielle dont avait pu tre acheve
lglise, eut linspiration dexposer aux yeux des fidles ce tableau de Scipione. Il en fit faire une
copie et, ne trouvant pas de meilleur endroit, il la plaa dans un petit couloir qui conduisait de
lglise au couvent et mit au bas du tableau linscription : Mater divinae Providentiae (Mre de la
divine Providence). Bien que mal place, cette image attira aussitt lattention dvote des fidles
qui lui rendaient des actes de culte si extraordinaires en raison de grces, disait-on, obtenues en cet
endroit que, lanne suivante, on dut clbrer une messe solennelle de la Mre de la Divine
Providence. Quand ce passage fut ferm linitiative du P. Maccabei et transform en chapelle par
lrection dun autel de pierre, le P. Gnral Gazzoni y clbra la messe pour la premire fois le 28
juin 1742.

Le Pape Benot XIV, grand ami des Barnabites, faisait tous les ans une visite limage
pieuse et, pour augmenter la dvotion envers elle, il institua en 1744 une pieuse confrrie sous le
titre de Marie, Mre de la divine Providence.

En 1815, Pie VII, reconnaissant envers Marie pour son heureux retour dans ses tats, se
rendit devant cette image pour chanter un Te Deum solennel et il dclara cet autel privilgi pour
toujours. Cest Grgoire XVI que lon doit llvation de la confrrie au rang darchiconfrrie et il
donna au Gnral des Barnabites la permission dy agrger toutes les socits pieuses qui pourraient

65
. Ceci est repris dune lettre du P. Fanti au P. Riet (assistant) date du 20 janvier 1677 : Bni soit le P.
Landriani pour sa rsolution dorner et de placer dans le chur cette Madone trs sainte que jai apporte de Saint-Paul
et qui a t place en haut de lescalier. Les Actes triennaux de S. Carlo disent : Ctait la pense du trs pieux P.
(Landriani) de consacrer son argent limage de la Vierge peinte sur un mur. Elle avait t autrefois enleve la
Communaut de Saint-Paul et dpose ici dans une des niches que lon voit en diffrents endroits de lescalier principal.
On dit quelle est devenue clbre par des miracles.
66
. Les mmes Actes poursuivent : Tandis que larchitecte sefforait de dtacher du mur cette fresque, au
moyen doutils appropris, elle se brisa, la grande douleur du mme Pre Procurateur gnral (Landriani) et de tous
les confrres. Larchitecte rpara dignement ce dommage en offrant une image de la Mre de Dieu peinte sur toile, dans
un cadre dor. Elle fut mise la place de lautre.

106
natre sous le titre de Mre de la divine Providence et ayant le mme but. Lactuelle dcoration
splendide de cette petite chapelle est due qui le penserait ? un vol sacrilge dobjet prcieux
perptr en cet endroit en 1841. Comme protestation solennelle contre ce mfait infme naquit
parmi les fidles une noble mulation pour redonner une magnifique dcoration la chapelle. Ils
obtinrent dans ce but de pouvoir employer certains marbres prcieux qui restaient de la construction
de la basilique Saint-Paul. Le prince Carlo Tolonia offrit le magnifique autel qui fut consacr cette
mme anne par le cardinal Luigi Lambruschini, barnabite.

12. Vers la fin de la domination des Mdicis en Toscane vinrent naturellement manquer galement
les gnreux subsides qui avaient permis au Collge Saint-Charles de Florence, pauvre en
ressources, de tenir ouvertes certaines coles. En consquence, pour soulager le Collge, ces coles
furent fermes. Cette suppression ne dura pas longtemps car, au printemps de lanne 1735, elles
furent rtablies grce la gnrosit dun riche florentin. Il sagissait de monsieur Antonio
Francesco Boddi, un des fidles le plus assidus de lglise Saint-Charles o il avait pour confesseur
le P. Conti. Comme il navait pas dhritiers proches, il dcida par testament dattribuer deux cents
cus par an pour instituer deux coles dans le Collge. Le P. Maccabei tait heureux de ce geste tant
pour laide que le Collge en recevrait que pour la satisfaction quprouveraient les gens du
quartier. Pour avoir une bonne garantie, le P. Gnral rptait quavant daccepter il fallait connatre
linventaire des biens laisss par Boddi. Comme les excuteurs testamentaires semblaient ne pas
sen proccuper, il insistait pour que lautorit ecclsiastique, cest--dire larchevque, par son
reprsentant, se prsente et affirme que laccomplissement de cette uvre pieuse regardait son
tribunal ecclsiastique et quil fasse appeler les Pres. Ayant appris que jusqu ce moment les
excuteurs testamentaires navaient pas encore fait linventaire, il demandait que larchevque leur
ordonne de le faire, comme ctait leur devoir, pour assurer la perptuit de luvre pieuse et des
fonds quelle assurait, ou bien que larchevque ou son vicaire pourrait faire comprendre aux
excuteurs testamentaires quil avait lobligation de faire linventaire et de le prsenter sa
chancellerie pour avoir la vrification de la situation et obtenir les fonds grce auxquels on pourrait
maintenir les coles, car ctait l le but qui permettait au Tribunal ecclsiastique de se mler de
cette affaire et dinsister que soit pleinement accomplie la volont du testateur. Toutefois,
quelques jours plus tard, il ajoutait dans une lettre adresse au mme suprieur : Si votre
Rvrence reste assure que la somme prvue pour les coles ne pourra jamais tre perdue et quelle
sera de plus de quarante mille cus, je pourrais croire, moi aussi, quon peut renvoyer plus tard
une nouvelle demande pour linventaire. Le P. Maccabei donnait ensuite au P. Provincial de

107
Lombardie les informations suivantes concernant les nouvelles coles. Jai destin le P. Buzzi et
le P. Leone Fedeli car jai vraiment confiance en ces deux sujets pour donner un bon dbut
louverture de ces coles. Elles compteront beaucoup de nobles habitant les environs du Collge et
certains des principaux chevaliers et ministres sen sont soucis ; je reois continuellement des
lettres provenant de l, exprimant un trs grand dsir de voir louverture de nos coles, car les
coles des Jsuites et celles des Pres des coles Pies sont trs loignes et peu pratiques. Je vous
prie donc, Rvrend Pre, de faire connatre mes sentiments aux Pres susdits pour quils aient le
courage dassumer cette charge en tant attentifs faire honneur eux-mmes et la Congrgation.
Assurez-les quils obtiendront la reconnaissance des chevaliers, quand ils verront que leurs fils sont
suivis avec soin et amour, comme cest ncessaire. Il faut quils soient particulirement attentifs la
langue toscane, surtout le P. Buzzi, dans les cours quil devra y donner. En plus des deux pres
indiqus, le P. Maccabei envoya le P. Orsetti comme Prfet. Il faut esprer, crivait-il au suprieur
de Florence, que celui-ci et les autres auront cur de veiller ce que les coles marchent bien,
progressent dignement et quelles soient bien rputes. Mais le principal devoir de veiller ce que
ce but soit atteint parfaitement vous revient, Rvrend pre, et je vous recommande principalement
et chaudement ces coles. Cest des premires acceptations que dpendra le bon ou le mauvais
dveloppement ; il faudra donc faire bien attention la manire dont elles se feront ainsi quau
choix des lves. Je sais quautrefois on nacceptait que des nobles ou des lves de trs bonne
naissance, mais maintenant nous ne sommes plus dans la mme situation, car autrefois les
acceptations taient libres mais prsent elles sont obligatoires et elles doivent se faire exactement
selon lintention du bienfaiteur : comme il na pas parl de cette limitation, cest ainsi que nous
devons comprendre son intention. Je ne vous dis donc pas dabaisser leur niveau jusqu accepter
les gens du bas peuple, mais je vous dis de procder avec une telle circonspection quil ny ait pas
de recours aux excuteurs testamentaires ou peut-tre Mgr lArchevque et que nous soyons
ensuite forcs daccepter ceux qui navaient pas t choisis librement. Je dis, en somme, que de ce
que nous avons reu, pour ainsi dire, en aumne, nous ne devons pas nous en servir avec faste.
Telles sont mes intentions. Je vous en recommande et en impose lexcution, Rvrend Pre, ainsi
qu tous ceux qui cela pourra revenir . En reconnaissance leur bienfaiteur, les Barnabites firent
placer son buste en marbre dans lentre de la porte latrale de lglise et une inscription rappela ce
quil avait fait : Perpetuae Patriae utilitate (Pour lutilit de la Patrie ternelle).

13. Nous avons vu quun des matres envoys Florence tait le P. Buzzi. Celui-ci mrite une
mention spciale parce quil a t un lettr trs actif et, ce qui est encore plus important, un

108
chercheur diligent et examinateur des variantes des textes classiques, travail qui lpoque
demandait beaucoup plus de travail que de nos jours : un lettr qui ne se contentait pas de griffonner
des vers, un lettr conscient du srieux de sa fonction. N Milan en 1684 et entr au noviciat de
Monza, il fut renvoy pour cause de maladie et, peine rtabli, il entra au noviciat de Zagarolo o,
aprs seulement six mois et grce une dispense papale, il put faire sa profession en 1700. Toute sa
vie fut consacre lenseignement Milan, Pise, Florence, Casale et ailleurs. Pour faciliter la
tche des lves, il rsuma en deux volumes dhexamtres musicaux latins les rgles de
lloquence ; le premier est intitul Metrica toporum et figurarum epitome, (Rsum mtrique des
tropes [emplois figurs des mots] et des formes des mots), lautre, Metrica ad eloquentiam
comparandam epitome (Rsum mtrique pour lloquence compare). Il publia, toujours pour les
lves, un Grammaticarum institutionum in linguae latinae syntaxim delectus (Choix de rgles
grammaticales de la syntaxe de la langue latine). Mais cest dans ses traductions que son mrite
brilla le plus. Il sattaqua tout dabord la traduction de lArgonautica de C. Valerius Flaccus, pote
latin trs obscur. Ses vers ont t dits trs soigns, dexcellente facture, composs avec un charme
potique, conformes la noblesse du sujet. Il publia galement la traduction des lettres dOvide
crites au Pont. Cest au sujet de lArgonautica quavant de sattaquer son travail il voulut
comparer avec soin les textes les plus accrdits pour en retirer les meilleures lectures et il mit en
marge les variantes. la fin du travail, il ajouta un index trs copieux des noms et des illustrations
qui montre ltendue de son rudition.

Un autre Barnabite, contemporain du P. Buzzi mais plus connu que lui, est le P. Basilio
Asquini, dUdine. N en 1682, il tait le fils du comte Giuseppe et de la comtesse Isabella Madrisio. Il fit son
noviciat Monza et il y pronona ses vux le 28 dcembre 1699. Il tudia avec des rsultats admirables la philosophie
Milan, la thologie Rome et dfendit publiquement son travail avec les applaudissements enthousiastes des
assistants. Il fut destin enseigner dabord Lodi puis Udine. Cest dans cette ville que, tout en acqurant la
notorit par ses pangyriques, ses acadmies, etc., il senflamma dun grand amour pour lantiquit et spcialement
pour les mdailles ; il en rassembla en grand nombre tant latines que grecques, de toutes les grandeurs et de tous les
mtaux. Il arriva en collectionner plus de mille, remarquables pour la plupart par leur raret et par leur tat de
conversation. Il y ajouta quelques petites idoles et autres choses curieuses. Tout ce travail, il le faisait ses moments
perdus, tout en obtenant de grands succs dans son enseignement et dans le ministre sacr. Sa sant faiblissait cause
de lintensit de son travail et il fut dispens denseigner ; il fut nomm suprieur Plaisance en 1713, puis chancelier
du Pre gnral Manara et de son successeur, le P. Petrucci. En 1718, il fut nomm Recteur du Collge saint Laurent
Giustiniani dUdine et il y demeura sept ans. En 1701, une glise avait t construite dans cette ville dont le patriarche
Dionigi Dolfin avait pos la premire pierre en 1700. Comme elle tait ddie saint Laurent Giustiniani, le collge
avait alors chang de nom : appel collge du Crucifi, il devint le collge de saint Laurent Giustiniani, mais en 1718 ni
cette glise ni la maison ne semblaient plus suffisantes. Ce fut le P. Asquini qui, grce ses relations et avec laide de
son frre, put obtenir un bon terrain et fit le plan de lglise et de la maison ; on commena donc les travaux. Libr de

109
cette charge en 1725, il se consacra entirement ses tudes prfres, lhistoire, et cest dans ce domaine, plus que par
ses discours de circonstance et ses vers latins, que son nom mrita de passer la postrit. Deux ouvrages lui font
spcialement honneur : le premier est consacr la jeunesse du Frioul et est intitul Centottanta e pi uomini illustri del
Friuli quali fioriscono o anno fiorito in questa et (1665-1735) (Cent quatre-vingts et plus encore hommes illustres du
Frioul qui fleurissent ou ont fleuri cette poque 1665-1735) ; le second, Ragguaglio geografico storico del territorio
di Monfalcone nel Friuli (Rapport gographique et historique du territoire de Monfalcone dans le Frioul) est un ouvrage
orn dinscriptions anciennes et modernes, de documents, etc. Le troisime est la Vita e viaggi del B. Odorico da Udine
(Vie et voyages du Bienheureux Odorico dUdine. Ces trois ouvrages montrent que lauteur tait expert dans les
disciplines historiques et critiques et digne de sengager, comme il le fit, pour donner au public une Storia sacra e
profana del Friuli (Histoire sacre et profane du Frioul) dont il ne reste que la priode pr-chrtienne. Les manuscrits
qui nous restent de lui prouvent quil soccupait activement de lhagiographie du Frioul. Il mourut dans son cher
Collge dUdine le 12 janvier 1745.

Un nom plus illustre encore est celui du P. Pietro Grazioli, spcialement dans le domaine de lrudition
historique. Celui-ci publia en 1735 son principal ouvrage : De praeclaris Mediolani aedeficiis quae Aenobarbi cladem
antecesserunt (Monuments clbres de Milan antrieurs aux destructions de (Frdric Ier) Barberousse). N Budrio,
dans la rgion de Bologne, il fit 20 ans sa profession religieuse Gnes. A la fin de ses tudes thologiques, il fut
envoy comme enseignant Lodi, puis en 1727 Milan. Dans cette ville, il sappliqua lenseignement de la
rhtorique, se donnant faire pour inspirer ses lves lamour des classiques et lhorreur des formules ampoules qui
gtent tellement les livres de cette poque. Il fut un grand expert de la langue latine, comme on le voit dans ses
publications, mme celles de caractre scientifique, comme celle que nous avons cite. Pour aider les lves matriser
cette langue, il publia ses Eloquentiae praeludia (Introduction lloquence), livre qui recueillit de grandes louanges
des personnes les plus comptentes de cette poque. A Milan, il avait comme amis tous ceux qui brillaient alors dans la
bien mritante socit Palatine. En 1739, il fut nomm suprieur du collge Saint-Paul Bologne o lattendaient des
amitis encore plus illustres, mais son nom tait dj glorieux mme l o il nhabitait pas. Aprs avoir lu son livre De
praeclaris aedificiis, Muratori67 lui crivait ceci : La conclusion est quil ne vous manque rien, Rvrend Pre, pour
prendre une noble et digne place parmi les rudits. Vous savez unir llgance de style la solidit de la critique et nous
trouvons en vous un beau capital drudition, tant celle de lantiquit que celle des sicles postrieurs. Pour vous obir,
jai cherch dans votre livre quelque point qui, mes yeux, contenait des imperfections. Je nai pas russi en trouver.
Je vous flicite donc pour votre travail qui vous fait vraiment honneur, ainsi qu Milan. Mon seul dsir est que se
prsente votre talent remarquable un autre sujet, plus vaste encore, que vous pourrez tudier, car vous avez dj donn
la preuve que vous tes capable de russir dans tous les domaines. Plus tard il lui crivait : Il ne manque pas de
personnes qui font honneur la Patrie en divers domaines du savoir. Ce nest quen vous deux (Grazioli et labb
Trombelli) que semble stre concentre lrudition, spcialement ecclsiastique. Comme nous le verrons plus tard,
dautres sunirent Muratori pour admirer notre confrre Grazioli : Tagliazucchi, Domenico Manni, le marquis Teodoro
Alessandro Trivulzio, Gori, et d'autres, comme nous le verrons plus tard.
Nous ne pensons pas nous carter de la vrit en affirmant comment ces religieux sont dj le signe dun
renouveau, dun rveil littraire et scientifique dans la Congrgation des Barnabites. Celle-ci participait franchement
ce renouveau qui se manifestait un peu partout en Italie : rveil salutaire et sain parce quil ntait pas encore marqu

67
. Clbre archologue et prtre italien (1672-1750).

110
par le philosophisme franais et quil annonait que le jour tait proche o la rputation de Congrgation trs cultive
serait reconnue par tous.
En France aussi, nous avons des Barnabites renomms pour leur vaste et srieuse culture. Il suffit de rappeler
entre tous le P. Jean-Pierre Nicron. N en 1685 Paris dans une illustre famille, il reut sa premire ducation littraire
aux collges Mazarin et Duplessis ; ensuite, comme il avait chez les Barnabites un oncle quil aimait beaucoup, il dsira
entrer lui aussi chez eux et il pronona ses vux en 1704. Attir par lamour de la littrature, il se fit rapidement
connatre comme un orateur qui ne manquaient ni lart de persuader, ni llgance de la parole. Dsireux dlargir le
domaine de ses connaissances, il tudia et apprit en peu de temps diverses langues europennes et cest de cette tude
que lui vint lide dcrire les vies des hommes les plus illustres de tous les pays dans les domaines littraire et
scientifique et de donner des indications sur les livres quils avaient crits. Il neut pas peur de lampleur de ce thme et,
en 1727, il commena publier ses Mmoires pour servir lhistoire des hommes illustres dans la rpublique des
lettres, avec un catalogue raisonn de leurs ouvrages68. Luvre est rpartie en quarante-quatre volumes dont les cinq
derniers sont posthumes. On ne peut imaginer la fatigue que lui cota ce travail de compilation, combien de livres,
combien de recherches, une poque o ce genre de travail ntait nullement facilit. Nicron ne croyait certainement
pas avoir ralis un travail parfait et, en ce genre de travail, qui peut aspirer la perfection ? Voil pourquoi, peine
sapercevait-il davoir commis une erreur, il en prenait note sur le champ et il tait trs reconnaissant des corrections
que dautres, sa demande, lui proposaient. Cest ainsi que, tous les dix volumes, il publiait un tome de corrections qui
les concernaient. un crivain qui se respecte, il n'est pas permis de demander davantage. cette poque, l'uvre de
Nicron connut un grand succs : il n'en existait pas d'autres de ces dimensions et, en consquence, dans les
publications littraires du temps, son travail est souvent cit honorablement. Actuellement, il a perdu beaucoup de sa
valeur et on le comprend69;mais il reste que nous devons encore reconnatre au P. Nicron une trs vaste rudition et
une volont hardie et tenace la pense que ses activits littraires ne furent jamais aux dpens de son ministre et de
son observance religieuse. Il mourut Paris en 1738, laissant, parmi ses nombreux manuscrits, la premire partie d'un
dictionnaire biographique des crivains franais.

68
. Le premier volume sortit donc en 1725 ; les autres suivirent jusquau 39e publi en 1738. Le 40e parut en
1789. Aprs celui-ci parurent dautres volumes qui contiennent des articles nappartenant pas au P. Nicron. Toute la
collection comprend 44 volumes. Elle fut imprime nouveau Venise, en franais, en 1750.
69
Toutefois, en 1850 encore, dans le Dictionnaire d'histoire et de gographie de Bouillet, on dclarait les Mmoires,
etc. un des plus utiles recueils que puissent exploiter les biographes .

111
CHAPITRE VII

( 1737 1743)

1. Mesures prises concernant les tudes approuves par le Chapitre gnral de 1737 ; le P.
Gerolamo Gazzoni est lu Gnral. 2. Fondation d'un Collge Serravalle. 3. Les coles
reprennent Tortona. 4. Les coles royales dans le Collge Saint-Paul Casale ; le P. Hyacinthe
Sigismond Gerdil. 5. Le P. Joseph Dunant et les missions en Savoie. 6. Rlection du P.
Gazzoni ; Benot XIV et les Barnabites. 7. Les missions d'Ava et de Pegu confies aux
Barnabites ; le P. Gallizia est nomm Vicaire apostolique et vque d'Elisma ; il part avec quatre
Barnabites pour le Pegu. 8. La batification d'Alexandre Sauli.

1. Si le lecteur s'en souvient, le P. Gnral Maccabei avait manifest le dsir de proposer au


prochain Chapitre gnral un rglement concernant les tudes de philosophie et de thologie.
Comme on le sait, depuis que les thologiens catholiques durent combattre l'hrsie luthrienne, la
thologie que nous appellerions positive et qui s'appelait alors controverse, nom tir du livre
fameux du Cardinal Bellarmin qui porte prcisment ce titre, fut largement tudie et on arriva
aussi, cause de cette tude, donner moins d'importance la thologie scolastique, appele alors
spculative.
Cette situation favorisa certainement la naissance et le dveloppement de la philosophie
cartsienne et comme celle-ci s'opposait certaines vrits de foi, sans que Descartes ni ses
disciples s'en aperoivent, le P. Maccabei craignait avec raison qu'une telle philosophie puisse
s'insinuer, ne serait-ce que parce que les nouveauts attirent toujours, mme dans les coles
thologiques des Barnabites. Donc, pour y remdier, le Chapitre gnral de 1737, clbr Milan
au cours du mois de mai, les Pres capitulaires dcidrent qu'il fallait abandonner la philosophie
appele moderne (c'est--dire cartsienne), au moins dans ses parties que les plus comptents
jugeaient dangereuses pour la foi. Quant la thologie, il fallait la traiter de faon que la thologie
spculative (c'est--dire scolastique) occupe la premire place, et non la thologie dogmatique,
comprenant par ce nom la thologie de controverse ou positive. Mais comme les Pres avaient
observ qu'il n'tait pas possible de prescrire, sance tenante, des recommandations en cette matire,

112
ils confirent au P. Gnral la charge de faire que la philosophie soit enseigne de manire servir
la thologie, et que la thologie soit enseigne de manire ce que les professeurs, sans s'occuper
trop longtemps des controverses, donnent la premire place la thologie spculative. Les Pres du
Collge imprial Longone (c'est ainsi qu'on appelait alors le Collge des Nobles Milan)
prsentrent au Chapitre gnral un double demande : tant donn que dans le rcent contrat sign
avec les Conservateurs de l'hritage Longoni tait stipule une clause assurant au Collge un revenu
de sept mille lires, auquel il faut en ajouter un autre de plus de sept cents lires recueillies par le P.
Bartolomeo Sitoni, et galement les pensions des lves, le Collge avait donc de quoi subsister
dignement ; ils demandaient donc qu'il soit compt parmi les Collges indpendants et qu'au
Recteur soit accords les mmes droits que ceux reconnus celui de la Pnitencerie de Bologne. Le
Chapitre gnral fut d'accord et, le Collge une fois compt parmi les Collges rguliers, il accorda
au Recteur le droit de participer au Chapitre gnral. On approuva galement les propositions de
fonder une maison Serravalle et d'ouvrir des coles Tortona. Ensuite, le P. Gian Girolamo
Gazzoni, de Casalmonferrato, fut lu pour gouverner la Congrgation. Entr chez les Barnabites
dix-huit ans, il avait mis en vidence son intelligence en dfendant publiquement Rome une thse
de thologie devant le cardinal Altieri et de nombreux prlats et religieux. Dou d'un bon jugement
trs prcoce, il fut nomm Provincial du Pimont alors qu'il avait peine quarante-trois ans.
Bologne, o il enseigna de nombreuses annes la thologie et o il fut ensuite pnitencier, il tait
trs estim par le cardinal Lambertini qui le chargea d'crire les Rgles de quatre monastres de
Rome. Il fut de nouveau Provincial du Pimont en 1731 puis, trois ans plus tard, il reut la charge
de Visiteur gnral ; il n'avait pas une bonne sant mais, en compensation, il tait trs nergique.

2. Nous avons fait allusion un projet de fondation Serravalle. Ce projet remontait 1733. Il
existait l quelques coles diriges par un certain Rainaldi, prtre sculier ; comme il avait renonc
cette charge et qu'il tait mort ensuite, les magistrats de Serravalle offrirent les coles d'abord aux
Pres Scolopes. Mais comme leur Ordre n'tait pas encore admis dans le territoire de la Srnissime
(Venise), les magistrats pensrent aux Barnabites et, le 15 mars 1732, ils dcidrent de les inviter.
Ils dsiraient trois enseignants, le premier pour les connaissances lmentaires, le second pour la
grammaire, le troisime pour les humanits et la rhtorique. Il voulaient en plus un Pre en qualit
de Recteur des coles et un frre lac pour le service du personnel. On leur offrait un ancien hpital
et les maisons annexes, ainsi que l'usage de l'glise Saint-Joseph qui leur tait contigu. Comme
moluments, ils prvoyaient 500 ducats par an. Parmi les dputs de la ville chargs de conduire le
contrat bon port se trouvait monsieur Antonio Augusto Piazzoni ; en raison de la grande affection
qu'il nourrissait pour le P. Guglielmo de Egregiis et, en gnral, pour tous les Barnabites, il

113
travaillait inlassablement faire russir l'affaire. Le P. Maccabei, ayant examin l'offre avec ses
Assistants, trouvait que celle-ci prsentait certains points faibles et, en juin 1733, il en avertit le P.
de Egregiis : Dans les remarques, crivait-il le 12 septembre au P. de Egregiis, qui vous ont t
transmises, Rvrend Pre, les dputs n'ont pas prtendu qu'il fallait envoyer plus de sept sujets,
savoir trois enseignants, un Recteur, une autre personne qui puisse effectuer une supplance au cas
o quelqu'un tomberait malade, et deux frres. Il a t dit que si le nombre tait infrieur sept, on
ne pourrait pas avoir la permission de la Sacre Congrgation des religieux ; en effet, selon les
Bulles, elle veut que les sujets soient ordinairement douze et c'est avec difficult qu'elle accorde une
dispense pour un nombre infrieur. Faites bien attention, Rvrend Pre, qu'on ne prtende pas que
les sujets soient douze, comme vous le supposez, mais bien seulement sept. Pour ce qui regarde le
salaire, l'ide que 500 ducats y compris les messes puissent suffire et mme tre surabondants,
la curie, toute rflexion faite, ne l'a pas approuve, car il faut que les messes soient libres pour
pouvoir suppler aux uvres ncessaires sans faire de dette ; pour ce qui regarde les lves
trangers qui, pour pouvoir frquenter les coles, doivent payer aux Pres une taxe d'admission, leur
nombre est incertain, surtout qu'il s'agit d'une ville de trois mille habitants. Une autre difficult
tait celle de devoir enseigner la grammaire. Tout ceci fut communiqu monsieur Piazzoni et
celui-ci, dans une lettre de 27 septembre, essaya de ramener le contrat des termes acceptables.
Comme il comprenait que la petitesse de la ville tait elle aussi un obstacle, il insistait : Mon
rvrend Pre Gugliemo, je ne connais pas comme vous tous les autres membres de votre vnre
Congrgation, et les rares hommes avec qui j'ai eu l'honneur de traiter m'ont inspir de l'amour
envers vos trs dignes qualits et m'ont inspir une trs haute ide de votre Congrgation ; je vous
prie donc, autant que je sais et que je peux, de faire que n'avortent pas les esprances qu'elle a fait
natre en moi. Serravalle n'est pas comme Rome. Ici, il y a beaucoup de riches, mme avec peu
d'entres, parce que, avec peu, on vit l'aise et il reste de l'argent. Je suis certain que si les
Suprieurs de Rome se fient vos relations, la situation se redressera et finira bien. De fait, elle
commenait rellement se redresser ; pour la grammaire, on fixerait un traitement supplmentaire
pour un prtre auquel cet enseignement serait confi ; le traitement des Pres tait raisonnablement
augment, de faon que le P. Maccabei aurait acclr la conclusion de l'affaire si les bruits de
guerre qui couraient n'avaient empch les voyages et la venue des Pres chargs de traiter du
contrat. Il demanda donc ces messieurs de Serravalle de patienter au moins jusqu' Pques. Ils
patientrent et le P. Maccabei, rlu gnral, envoya Serravalle le P. Guglielmo de Egregiis et le
P. Guglielmo Alpruni comme dlgus chargs de conclure le contrat. cause d'une maladie qui
a atteint de nouveau l'improviste le P. Alpruni, crivait le P. de Egregiis au Pre Gnral, je l'ai
laiss mi-route dans la maison d'un de ses frres et j'ai d aller seul Serravalle o j'ai t reu

114
la satisfaction universelle et surtout par Mgr de Ceneda, Benedetto de Luca, galement vque de
Serravalle. Si vous devez lui crire, vous tes pri de lui en donner le motif. Comme il est Prince, il
porte le titre d'Excellence. Un jour aprs mon arrive, j'ai prsent au public ma dlgation et, avec
ces illustres Messieurs les Dputs, j'ai pris le contrat et nous sommes tombs d'accord, sans stipuler
les chapitres ajouts ici. Le climat est, on ne peut en douter, trs sain et en font foi les nombreuses
personnes d'un ge trs avanc. Ces messieurs sont trs courtois et trs dsireux de notre venue.
Le 6 aot, la curie gnralice approuvait l'institution des coles Serravalle et on demanda au P. de
Egregiis d'annoncer la nouvelle Messieurs les Magistrats et de les prier de demander le placet de
la Rpublique Srnissime. Il ne fut accord que le 16 fvrier 1737 et, ce qui est plus fort, il n'tait
pas ad perpetuum (pour toujours) mais pour sept ans seulement. Comme le Chapitre de cette anne
avait approuv le projet de la fondation Serravalle, il revint au P. Gazzoni de la mener terme en
obtenant l'approbation de la Sacre Congrgation. Tandis qu'on l'attendait, le P. Guglielmo de
Egregiis qu'on pensait envoyer Serravalle comme Suprieur donna sa dmission de Suprieur
d'Udine, car il avait gouvern pendant six ans et il n'aurait pas pu, en assumant la mme charge,
devenir Suprieur Serravalle. En mars 1738, on obtint le dcret de la Sacre Congrgation pro
gratia cum solitis clausolis (par grve, avec les clauses habituelles) et le 15 mai on signa le
concordat entre les Barnabites et la ville. Pour les premiers, c'est le nouveau Recteur qui signa, le P.
Egregiis, qui tait l'hte de monsieur Piazzoni et qui demeura chez lui jusqu'au 23 octobre, tandis
qu'on arrangeait convenablement le sige du nouveau Collge ; quatre des citoyens le plus
remarquables s'taient chargs de meubler les chambres des Pres et d'y mettre draps et couvertures.
Le 29 octobre arriva le P. Leone Fedeli et, le jour mme, il alla avec le P. Recteur habiter le Collge
o arriva quelques jours plus tard le P. Alessandro Casati. On considra comme de bon augure la
dcouverte sur une vieille pierre du portique d'entre le blason de la Congrgation figurant l on ne
sait comment. Plus tard arrivrent le P. Michele Besozzi et le frre convers. Le nouveau Collge prit
le nom de Saint-Joseph cause de l'glise que les Pres avaient obtenue. Plus tard, en mai 1741, un
nouveau contrat ajouta aux trois coles existantes une cole de philosophie. Comme Serravalle tait
une petite agglomration, le Collge ne put avoir un grand dveloppement, au point que le P.
Gnral Premoli et sa Consulte prirent la rsolution de le fermer si les choses demeuraient en
l'tat70. On estimait que la maison ne convenait pas pour une communaut religieuse et que l'glise
tait vraiment peu commode. La population de Serravalle, craignant le dpart des Pres, promit de

70 Le P. Premoli crivait au Vicaire gnral de Ceneda le 28 juillet 1759 : Chaque fois qu'il s'agit de fondations, j'ai
l'esprit l'enseignement que, dit-on, le Divin Rdempteur a confi sainte Thrse : Dans les villes grandes et riches,
entre comme tu le peux ; dans les petites et les pauvres, regarde bien comme tu entres. Dans les premires, il existe
toutes sortes de bases pour amliorer les conditions, tandis que dans les deuximes, si tu entres sans les prcautions
ncessaires, il ne sera pas facile, mme avec le temps qui passe, d'attendre ce qu'on prvoyait.

115
faire tout ce qu'exigeait le P. Gnral et il semble qu'elle ait tenu parole, mais la situation du
Collge demeura toujours trs modeste, mme quand, en 1776, on commena accueillir des
internes. Cela n'empche pas que, de nombreuses annes aprs que les bouleversements politiques
aient entran la fermeture du Collge, la population garde un excellent souvenir des Barnabites.
Lors de l'inauguration, dans cette ville, en 1846, des coles lmentaires pour les filles, l'abb
Iacopo Bernardi termina par ces paroles : Ce n'est pas seulement de nos jours qu'on doit louer
cette illustre cit d'avoir duqu aux sciences, aux lettres et aux bonnes murs la jeunesse qui
grandissait ; le souvenir est encore frais dans les mmoires du florissant Collge qui fut trs
prospre sous la prudente direction d'un Ordre religieux trs clbre dans toute l'Italie et ailleurs
pour l'ducation qu'il donnait ; il laisse ici un souvenir cher et honorable de ces exercices utiles dont
bon nombre de ceux qui m'coutent furent partie prenante et tmoins, et il laisse aussi la fiert de
compter parmi les lves de l'poque nombre de personnes qui accdrent aux plus hautes
magistratures et qui les exercrent, et les exercent encore aujourd'hui, avec intgrit et honneur.

3. Le Chapitre gnral de 1737 avait galement approuv le projet d'ouvrir des coles Tortona
pour soulager la Communaut de cette ville qui avait de trs petites entres. Au moment o nous
sommes, les coles qui y avaient t tablies la fin du sicle prcdent n'existaient plus et les Pres
taient rduits au nombre de deux, plus un frre convers. En 1737, le Suprieur, P. Tobia
Reseghino, pour relever la situation de la maison, avait pens accueillir quelques internes, mais ce
n'tait qu'une situation temporaire. Son dsir tait d'ouvrir nouveau un collge avec un internat et,
par sa lettre du 8 mai, il en faisait la demande formelle et il ajoutait que le Gouverneur appuierait
chaudement cette ide. L'vque Mgr Giuseppe d'Andujar ne pourrait pas ne pas se rjouir car, si le
nombre de Pres augmentait, ils pourraient plus facilement remplir toutes les tches qu'il leur
confierait. Comme cette ville jouit d'un climat salubre, de vin et de pain convenables, qu'elle est
situe aux confins des tats de Milan, du Pimont et du territoire de Gnes d'o pourraient venir
beaucoup d'internes, comme j'en aurais eu beaucoup si j'avais demand et obtenu la permission de
la Congrgation. Il semble que le projet d'un collge-internat parut impossible raliser, mais le
projet de simples coles fut accueilli volontiers. Le P. Gnral Gazzoni crivait en fait ce
Suprieur : Poursuivez avec ces messieurs les pourparlers pour la fondation des coles et quand le
contrat sera prt, signalez-le la Consulte gnralice qui verra ce qu'on pourra faire et exposez toute
la situation bien clairement.
Le contrat fut conclu en peu de temps et le P. Gnral pouvait crire : J'ai parl la
Consulte de la fondation de deux coles que nous propose cette ville avec des moluments de 900
lires. Les Assistants et moi-mme vous donnons l'autorisation de traiter avec cette ville, de signer le

116
contrat et d'obtenir de cette ville toute assurance pour garantir cette somme. Rvrend Pre, ne
concluez rien sans avoir obtenu le consentement royal pralable pour viter les conflits qui
pourraient provenir de la Cour. Ayez la bont de me faire savoir tout de suite quelles classes
comporteront ces coles afin que je puisse penser fournir du personnel. Le contrat fut sign en
octobre et, comme on avait la certitude du placet royal, le P. Gnral y nommait le P. Cabella pour
la grammaire et le P. Clerici pour la rhtorique tous deux expriments et capables , ajoutait-il.
En fvrier de l'anne suivante, le P. Gnral eut l'occasion de se rjouir du bon rsultat de cette
fondation : Je me rjouis aussi, crivait le P. Suprieur, que les coles soient bien frquentes et je
ne doute pas qu'elles seront bien assistes, car l'un et l'autre enseignants sont habiles et, de mon
ct, je ne manquerai pas de cooprer ce qu'ils s'amliorent encore. Je pense aussi un autre Pre
bien connu (peut-tre le Prfet des coles?) mais il convient de temporiser.

4. Aprs l'abdication du roi Vittorio Amedeo II, le bruit avait couru plus d'une fois qu'on rendrait au
clercs rguliers la permission d'ouvrir des coles, mais ces bruits n'taient pas fonds. Toutefois,
pour ce qui concernait les Barnabites, l'estime qu'on leur portait auparavant comme enseignants ne
s'tait absolument pas teinte : nous avons dj vu comment nombre d'entre eux, aussitt aprs la
fameuse Constitution de 1730, furent appels et l pour enseigner dans les coles royales ou
l'Universit de Turin. En 1739, on en arriva mme au point de demander la Congrgation de
pouvoir placer les coles royales de Casalmonferrato dans les locaux de leur Collge Saint-Paul, en
concdant que la chaire de philosophie soit aussitt confie aux Barnabites, celle de thologie, ds
qu'elle serait vacante, et que la charge de directeur spirituel soit confie galement un Barnabite.
La proposition provenait du premier prsident du snat de Turin et rgent de l'administration de
l'Universit. L'archevque Gattinara, dans l'intrt de la Congrgation dont il se disait toujours un
fils trs aimant, crivit au P. Gnral pour lui recommander de saisir au vol la proposition. Le P.
Provincial Ravetti, qui avait t charg par le prsident de prsenter le projet au P. Gnral trouvait
plutt lourde la condition chargeant les Pres de devoir prparer les locaux des classes, mais qu'elle
tait compense par les bons salaires fixs pour les religieux qui seraient engags pour ces coles. Il
ajoutait d'autre part : Son Excellence m'a assur de toute sa gracieuse sympathie pour la
Congrgation et que, l'occasion, il dciderait de cooprer l'avantage de celle-ci dans les collges
existant dans le territoire de Sa Majest. De son ct, le P. Gazzoni penchait accepter car il y
voyait un avantage vident pour le collge de sa patrie, mais il dut toutefois respecter l'opinion de sa
Consulte et des Pres de Casale. Pour ce motif, il pria le P. Ravetti de s'employer obtenir quelques
amliorations dans le contrat et il fit savoir que le religieux destin enseigner la philosophie tait
le P. Sigismond Gerdil. Le P. Ravetti, fidle la consigne, en parla au prsident et obtint des

117
avantages notables, soit pour ce qui concernait la compensation pour le loyer que les Pres
perdaient en mettant la disposition des coles une partie du Collge, soit en ce qui regardait le
nombre de Pres engags dans ces coles. De fait, on concda aux Barnabites d'avoir aussi la
prfecture des coles et, en plus, un supplant, sans dpense de leur part. Le prsident soumit la
convention au roi Carlo Emanuele III qui s'intressait vivement au projet. Entre-temps, le P. Ravetti
informait le P. Gnral que lorsqu'il avait cit au prsident le nom de Gerdil celui-ci avait t
surpris parce que Gerdil provenait d'au-del des Alpes et il se demandait s'il ne partageait pas
quelque opinion ou principe suspect. Mais quand je l'ai assur qu'il avait t lev en Italie et que,
pour son talent et la puret de ses opinions, il avait mrit l'estime du cardinal Lambertini, il se
montra content et je lui dis mme : que votre Excellence daigne crire au cardinal pour avoir une
preuve plus solide, mais il me rpondit qu'il se fiait ma personne. Le P. Provincial annona peu
aprs au P. Gnral que tout tait arrang : Je ne sais pas si j'aurai la chance d'obtenir
l'approbation de votre rvrende Paternit, mais je n'ai pas pu faire plus et il ne me convenait pas de
le tenter et je crois qu'il plaira bnignement votre Paternit d'accorder la permission d'excuter le
tout. L'affaire des coles est donc entendue et termine, puisque Sa Majest a daign hier de parler
ainsi et d'approuver le contrat. En attendant la rponse finale de votre Paternit, j'ai cru bon d'aller
trouver Sa Majest pour obtenir de lui son gracieux placet pour le P. Lucciardi concernant le
Chapitre gnral71. Ensuite, il a commenc parler de l'affaire des coles et je lui ai d'abord
prsent les humbles et profonds remerciements de la part de la Congrgation. En votre nom,
Rvrend Pre, je lui ai communiqu le trs petite diffrence qui restait, pour laquelle il attend une
rponse rapide de votre part. Dans la conversation, il s'est montr inform de la somme attribue la
fois prcdente et des dpenses auxquelles la Congrgation tait tenue. Il me dit alors : Je crois que
votre P. Gnral ne sera pas d'avis de dsapprouver le projet propos, et il me donna cong...Le
Collge fera les premires dpenses pour les coles. Pour rembourser le capital, Sa Majest cde
pour douze ans le loyer annuel de la maison qui sert actuellement pour les coles et qui est loue
pour douze monnaies d'or de deux sequins, comme a rpondu le comte Pensa interrog sur cette
affaire...Hier j'ai eu l'honneur d'aller avec son Excellence cite plus haut chez Sa Majest et j'ai
communiqu Sa Majest les dsirs ultrieurs de la Congrgation concernant les avantages et il me
dit : vous pouvez tre contents et nous dsirons que l'affaire se fasse ; crivez donc votre P.
Gnral d'envoyer le professeur. J'ai ajout que, pour l'anne qui commence, les coles ne pouvaient
pas servir ; peu importe, dit-il, il suffit qu'elles commencent Pques ou l'anne prochaine. Entre-
temps, le professeur donnera ses cours o on l'a fait jusqu' maintenant et nous esprons que,

71 Il s'agissait de savoir si le P. Lucciardi, qui tait professeur l'Universit de Turin, avait la permission de se rendre
au Chapitre gnral.

118
comme nous sommes de notre part d'accord avec le projet, de son ct, la Congrgation ne fera pas
dfaut. Je rpondis qu'on ne pouvait pas douter sur ce point...Son Excellence me charge de vous
demander de faire venir aussitt le P. Gerdil que j'ai propos en le louant fort et j'espre qu'il nous
fera honneur.
Il convient ici de dire quelques mots concernant ce P. Gerdil envoy, alors qu'il n'tait pas
encore prtre, pour enseigner la philosophie dans les coles royales de Casale. N en 1718
Samoens en Savoie, d'un pre notaire, il avait d'abord tudi chez les Barnabites de Bonneville, puis
de Thonon ; ensuite, toujours chez les Barnabites, il tudia la rhtorique Annecy et c'est l qu'il
manifesta son dsir d'embrasser la vie religieuse dans la Congrgation de ses matres. seize ans, il
entra au noviciat de Bonneville et prit le nom de Hyacinte Sigismond. On raconte que, quelques
semaines plus tt, alors qu'il avait dj lu attentivement l'Histoire des variations de Bossuet, il se
rendit Genve avec son pre. Il rencontra quelques jeunes gens qui sortaient de l'cole publique
et, ayant pris part un jeune qui lui paraissait avoir une vive intelligence, il commena parler avec
lui de doctrines religieuses. Comme celui-ci avait abord une erreur des calvinistes, le petit Gerdil
lui rpondit aussitt en avanant de nombreux arguments et avec un telle vivacit qu'il attira
l'attention des autres tudiants. On lui fit objections sur objections et il rpondit toutes avec tant de
grce que personne ne dut se fcher. Il fut envoy ensuite tudier la philosophie Bologne o il
s'attacha aussitt apprendre l'italien en l'tudiant chez les meilleurs auteurs et il le matrisa si bien
que, plus tard, nous verrons qu'il a t compt parmi les acadmiciens de la Crusca72. Cette tude,
comme celle du latin qu'il tudia avec le P. Ettoreo comme guide en prenant Cicron comme
modle, ne l'empcha pas d'approfondir ses connaissances thologiques. Quand il se prsenta
l'examen devant la curie pour recevoir les premiers ordres, le cardinal Lambertini, qui avait dj
entendu parler de ce jeune homme particulirement studieux, voulut l'interroger lui-mme. Il
l'interrogea sur des sujets bien suprieurs ceux qui auraient d constituer la matire de l'examen et
il le trouva si instruit et si prpar que, depuis ce jour-l, il le traita comme un ami, alors que Gerdil
n'avait que dix-huit ans. Il arriva que le cardinal le voulait dans son carrosse durant la promenade et
c'est lui qu'il confiait la traduction en latin de certains passages d'auteurs franais qu'il voulait
ensuite insrer dans l'ouvrage grandiose qu'il prparait alors De beatificatione et canonizatione
Servorum Dei (De la batification et de la canonisation des Serviteurs de Dieu). cette poque, les
hommes les plus savants de Bologne recherchaient son amiti, les Zanotti, les Manfredi, Beccari,
Stancari, Guglielmini, et ils l'admettaient avec honneur leurs runions acadmiques. Envoy
enseigner la philosophie au Collge de Macerata, l non plus sa remarquable intelligence ne put

72 Crusca : titre de l'Acadmie fonde Florence en 1782 avec l'intention de sparer les mots non valables de ceux qui
taient admis par le meilleur usage, comme on spare la farine du son (en italien : crusca).

119
passer inaperue. Il lui arriva, entre autres, qu'assistant une dfense de thse en philosophie, il fut
invit argumenter contre le dfenseur. Il se contenta de parer les premires attaques mais, comme
on lui faisait de nouveau une courtoise violence, il prit la parole, de belle faon certes, et il rduisit
inexorablement nant tout ce que le dfenseur avait affirm ; mais ensuite, prvoyant que celui-ci
aurait rougi de se voir vaincu par un jeune homme, il eut la charitable attention de lui indiquer, de
manire voile, le moyen de s'en tirer honorablement. Le dfenseur en profita et ainsi la discussion
se termina la satisfaction de tous. Le P. Giulio Coardara, jsuite aussi illustre que bizarre, qui tait
prsent et qui avait tout not, prouva depuis ce moment une profonde estime pour Gerdil et voulut
tre compt parmi ses amis les plus chers. Un peu plus tard, comme il avait t choisi pour la chaire
de philosophie Casale, Gerdil se rendit Turin et, 29 ans, grce une splendide discussion
philosophique l'universit royale, il obtint le titre de professeur. Ce nouveau succs poussa le
magistrat responsable des coles de Casale nommer Gerdil prfet de celles-ci, conformment au
dsir du P. Gnral de voir la prfecture confie un Barnabite. Une dfense publique d'un de ses
lves, le marquis Grisella de Rossignano, ddie au duc de Savoie, fut l'occasion pour Gerdil de se
rendre Turin et se prsenter au duc pour le remercier d'avoir accept ; il fut accueilli chez lui avec
une grande dfrence et le duc lui demanda, au grand tonnement des courtisans, de venir souvent
le trouver.

5. Un grand oncle de notre P. Gerdil, homme d'tude et bon mathmaticien, employ Annecy, y
avait fait venir son petit neveu et filleul pour y poursuivre chez les Barnabites ses tudes de
rhtorique et de philosophie. Il estimait beaucoup ces religieux et, tous les sept ans, il leur faisait
prcher, ses frais, une mission Samoens et il les logeait chez lui. Avant de mourir, il donna une
somme suffisante pour rendre perptuelle cette mission. Comme Gerdil tait encore enfant, un des
missionnaires qui taient envoys l tait le P. Dunant, homme trs pieux et fort instruit. Gerdil
prouvait pour lui une affection particulire et c'est de lui qu'il reut le prsage de sa vocation, car
ce bon Pre lui avait un jour imprim sur le front, comme par jeu, le sceau des Barnabites. Mme
quand il devint cardinal, Gerdil racontait ce petit pisode avec grande complaisance et avec un
sentiment de grande estime et de tendresse pour la mmoire du P. Dunant. Et, vraiment, ce Pre
avait une remarquable bont. Missionnaire trs actif, il avait consacr pas moins de trente-deux ans
ce ministre et il mourut, presque octognaire, au moment o son petit ami d'autrefois naissait, si
l'on peut dire, la gloire. Il mourut en odeur de saintet ; le P. Gnral crivait au Suprieur de
Thonon en ces termes : Bien qu'il ait t arrach ce Collge, le fait que lui, le P. Dunant, soit
dsormais mont au ciel me console, et je ne doute pas que son intercession, non seulement pour les
trangers mais pour nous aussi, attire beaucoup de bien. Il est donc bon d'enregistrer

120
authentiquement et avec dposition de tmoins les grces qu'on dit avoir t obtenues par son
intercession , afin qu'il n'arrive pas qu'avec le cours du temps, quand il plaira Dieu de lui accorder
une plus grande gloire, on cherche des tmoins et qu'on n'en trouve plus. Le ministre des
missions tenait vraiment cur au P. Gnral et pour qu'elles puissent s'accomplir avec plus de
fruits, il envoya des statuts et des recommandations pour tablir une rgle bien dfinie leur sujet.
Grce au bon esprit du Suprieur de Thonon et des Pres missionnaires, ces dispositions furent trs
bien accueillies et le P. Gnral mit le Suprieur lui-mme la tte des missionnaires. Le P.
Gazzoni avait l'habitude d'attacher une extrme importance l'obissance prompte ; un Pre qui
rechignait accepter une destination, il crivait : Rflchissez srieusement au fait que le dessein
le plus sr n'est pas notre dessein, mais celui qui nous vient de l'autorit suprieure ; laissez-vous
donc guider, Rvrend Pre, et vous obtiendrez un double mrite : aux yeux de Dieu et ceux de la
Congrgation.

6. La prudence avec laquelle le P. Gazzoni avait gouvern fut la raison de sa nouvelle lection
comme Suprieur gnral lors du Chapitre gnral de 1740. Bien que ce bon vieillard considrt
cette charge comme un chtiment de Dieu, il se soumit en raison de son devoir de religieux et il
reprit les affaires courantes. Mais Dieu voulut que son second triennat ft rjoui par des vnements
joyeux pour toute la Congrgation, et le premier fut l'lvation la Papaut du cardinal Lambertini,
qui prit le nom de Benot XIV. Nous avons dj dit combien cet homme illustre, quand il tait
Rome en qualit de Secrtaire de la Congrgation du Concile, aimait frquenter familirement les
Barnabites de Saint-Charles, en particulier le P. Maccabei qui tait son confesseur, et il avait
l'habitude de clbrer la messe chez eux les jours de fte. Retourn Bologne comme archevque, il
fut l'ami intime des Barnabites de Saint-Paul.
Il confia aux Pres de la pnitencerie de Saint-Andr la charge d'expliquer au clerg les cas
de conscience, avec une solennit telle que les solutions furent ultrieurement imprimes73. Il avait
plac toute sa confiance dans le P. Paolo Filippo Premoli, un des pnitenciers, et il l'avait choisi

73 Le P. Aurelio Castagna, selon l'habitude, proposait simplement, ces annes-l, des cas de conscience que les curs,
les chapelains et les confesseurs de campagne devaient rsoudre. En 1732, le cardinal archevque Lambertini lui
donna, oralement semble-t-il, l'ordre suivant : l'anne aprs la proposition des cas de conscience imprims, il devait
y joindre une rponse succincte afin que ces prtres puissent confronter leurs solutions avec celles du Pre
thologien. Et vrifier s'ils avaient ventuellement fait erreur. partir de 1732, comme on le voit dans le Recueil de
ces solutions, c'est le P. Aurelio Castagna qui commena ce travail qui fut ensuite continu par les PP. Filippo
Premoli, Giuseppe Rusca, Paolo Scati, Giuseppe Vidari, Pietro Francesco Natali, Luigi Sambuceti, Luigi Colli,
Filippo Toselli, Alessandro Sangalli, Filippo Andreotti, Giuseppe De Bonis. Mais en 1798, la poursuite de ce travail
fut interrompu pour de justes motifs, puis la publication fut reprise en 1803 par le P. Gerolamo Scarioni. La preuve
que Benot XIV avait agr et approuv ces dcisions est le fait qu'il ait permis que ces cas s'appellent casus de
mandato Prosperi Lambertini (cas [de conscience] publis sous le mandat de Prospero Lambertini) et qu'il ait
ordonn qu'ils soient publis ses frais, comme l'ont fait les vques qui lui succdrent. Lettre du P.
Michelangelo Griffini, dans les Archives de S. Carlo ai Catinari.

121
comme confesseur. Il avait pour les Barnabites une telle estime et une si grande affection qu'il
semblait qu'il ne pouvait rien faire sans eux. Dans une de ses Notifications de fvrier 1737, il
confessait : Les Barnabites sont vraiment le bras droit du gouvernement spirituel de ce diocse,
comme chacun pourra s'en apercevoir facilement s'il jette un coup d'il sur les fatigues qu'ils
supportent volontiers et avec une si grande utilit au service de celui-ci.
Le 17 aot 1740, aprs un conclave qui avait dur plus de six mois, le cardinal Lambertini
fut lu Pape. Le jour mme, il choisit le P. Maccabei comme confesseur et il annona aux
Barnabites qu'il avait l'intention de runir rapidement devant lui la Congrgation gnrale pour
l'approbation des miracles obtenus par l'intercession d'Alexandre Sauli. Dj Nol 1732, Clment
XIII avait dclar le caractre hroque de ses vertus ; cette autre Congrgation, devant le Trs Saint
, comme on avait l'habitude de dire, devait prluder au dcret d'approbation des miracles et puis la
Congrgation dfinitive pour la batification. Cette bonne nouvelle rjouit immensment les
Barnabites qui l'attendaient, depuis tant d'annes dj, et qui travaillaient l'lvation d'Alexandre
Sauli l'honneur des autels, mais ils se rjouissaient plus encore de la manire avec laquelle le
Pontife tenait sa promesse. La Congrgation qu'il avait annonce devait se tenir le 25 janvier 1740
Saint-Charles ai Catinari et ce matin-l le temps tait trs mauvais, il pleuvait verse. Nous
traduisons ici les Actes de la communaut de Saint-Charles : Malgr cela, le Souverain Pontife ne
ngligea pas de venir chez nous depuis son palais du Quirinal, avec la pompe ordinaire de la forme
semi-publique. Descendant dans le vestibule de la Communaut, il dit aux Pres : aquae multae non
potuerunt extinguere charitatem (les grandes eaux n'ont pas pu teindre la charit). Entr dans
l'glise, il clbra la messe l'autel de la conversion de saint Paul. La messe termine, il se retira
quelque temps dans la salle de la discipline de saint Paul et but une tasse de lait au chocolat. Il se
rendit ensuite dans la sacristie, assis un bureau sous un baldaquin ; autour de lui taient
agenouills les illustrissimes et rvrendissimes Cervini, secrtaire de la Congrgation des Rites,
Valente, promoteur de la foi, et le P. Giovanni Groppallo, postulateur de la cause, ainsi que l'avocat
et le procurateur de la cause. L, le Pape exposa, dans un rcit bref et prcis, toute la srie des actes
accomplis pour la batification du vnrable serviteur de Dieu, Alexandre Sauli. Il parla
spcialement de deux miracles, le sixime et le dixime ; il dissipa, avec toutes les bases fournies
par la raison, les difficults qui avaient t souleves ou qui pourraient l'tre et il dclara finalement
qu'il approuvait ces miracles. Il lut ensuite le dcret d'approbation qu'il avait rdig et le remit aux
Pres Cervivi et Valente, en leur commandant de le promulguer avec les formules habituelles. Il
leur ordonna galement, ds qu'ils se prsenteraient devant lui quand serait traite une cause
concernant les rites sacrs, de lui proposer aussi ce qui suit : peut-on avec certitude inscrire au
nombre des Bienheureux le vnrable serviteur de Dieu Alexandre Sauli, puisque, comme le Pontife

122
lui-mme le fit sagement observer, le rite de la batification formelle est une pure crmonie, aprs
l'approbation des vertus hroques et des miracles d'un serviteur de Dieu. Quand ce fut termin, il
prit cong, nous laissant tous combls de joie. Nous avons tout de suite clbr la messe de la
conversion de saint Paul et, la fin, nous avons chant l'hymne d'action de grce des saints
Ambroise et Augustin pour remercier Dieu d'avoir accord un si grand bienfait.

7. Le Pre Gallizia, revenu en Italie, crivit de Rome le 12 aot 1737 la S. Congrgation de la


Propagande une relation trs dtaille de l'tat des missions en Birmanie et il concluait : Il me
semble qu'on ne peut pas pourvoir de meilleure manire aux besoins de cette rgion qu'en appuyant
davantage les missionnaires, en augmentant l'autorit de ceux qu'on y enverra et en rprimant en
mme temps la force de nos adversaires (les prtres portugais). On ne peut obtenir efficacement ce
but qu'en tablissant dans ce pays un Vicaire apostolique. Par sa seule dignit, il pourra s'attirer une
grande part du respect et de la considration que les Pres portugais ont jusqu' maintenant exigs
de manire exorbitante de tous ces chrtiens en faveur de l'vque de S. Thom, au grand prjudice
de ce qui est d au Saint-Sige. Quant au nombre de missionnaires, il ne devrait pas tre infrieur
quatre lors de la premire expdition, nombre qu'il faudra augmenter au fur et mesure des progrs
qui seront raliss. Comme l'union entre eux, ainsi qu'une troite dpendance vis--vis de leur chef
sont vraiment ncessaires pour atteindre le but vis, il est requis de ne ngliger aucun des moyens
qui pourraient, mme de loin, contribuer un si grand bien. Ces propositions du P. Gallizia
rencontrrent l'approbation des minentissimes Cardinaux auxquels elles taient adresses et furent
pleinement ralises en 1740, quand Benot XIV, donnant une nouvelle preuve de sa grande
bienveillance envers les Barnabites, dcida de leur confier, et eux seuls, les missions des
royaumes d'Ava et de Pegu. Le P. Gallizia qui, ce moment, se trouvait temporairement Milan,
fut aussitt appel Rome sur l'ordre du cardinal Pietra, prfet de la Propagande, et fut nomm
suprieur des trois missionnaires barnabites demands au P. Gnral. Comme le temps pressait, ces
missionnaires pouvaient omettre de se rendre Rome pour tre examins. Le P. Gnral Gazzoni
envoya avec empressement une circulaire pour inviter ses religieux s'offrir pour un ministre si
honorable et si saint. Parmi les dix-huit religieux qui s'offrirent, le P. Gnral en choisit quatre, trois
Pres et un Frre, un certain Angelo Capello, mais la place que le P. Gnral avait choisi, la
Propagande, sur les conseils du P. Gallizia, choisit le P. Paolo Nerini qui s'tait offert parmi les
premiers mais que le P. Gnral avait voulu exclure du groupe des Pres choisis, pour ne pas causer
un trop grande perte au Collge Saint-Alexandre de Milan, o le P. Nerini enseignait la rhtorique
la grande satisfaction de tous. Dsormais il fallait obir et les trois Pres qui avaient t choisis pour
cette mission furent trois milanais : le P. Nerini, le P. Alessandro Mondelli, enseignant de thologie

123
au Collge Saint-Alexandre, et D. Giannantonio del Conte, tudiant Rome. Entre-temps, c'est dans
cette ville que le P. Gallizia fut nomm Vicaire Apostolique de Birmanie et Benot XIV lui-mme
l'ordonna vque de Melisma (ville de Mysie en Asie Mineure) le 29 janvier 1741 en l'glise des
religieuses de la Visitation, assist par Mgr Davanzati, vque de Trani, et de Mgr Solazzi, vque
de Bisignano. Le 3 fvrier, Mgr Gallizia, en compagnie du P. de Conte, qui faisait sa troisime
anne de thologie au Collge Saint-Charles, quittrent Rome pour Livourne et la France d'o ils
rejoindraient la Birmanie. Tout le groupe se runit Livourne et il gagnrent Marseille, Ste et
Agde, et l ils empruntrent le canal jusqu' Toulouse . Ils se dirigrent ensuite vers Bordeaux par la
Garonne et atteignirent la mer Port Louis (Morbihan) le 20 mars. Comme Mgr Gallizia mangeait
avec le Directeur de la Compagnie (des Indes), crivait le P. Nerini quelques jours plus tard, la
mme table un capitaine de navire de guerre qui devait partir deux jours plus tard pour l'le de
France rclama l'honneur de le faire voyager sur son propre navire appel Brillant avec le P. del
Conte et le frre convers. Bien que son navire ft dj rempli, ce capitaine procura rapidement une
cabine pour les Pres cits ci-dessus, et aussi un endroit pour mettre leurs bagages. Quant au voyage
des deux autres, savoir le P. Mondelli et moi-mme, j'espre qu'il aura lieu vers la fin de ce mois
et il sera programm comme suit : nous embarquerons sur un navire de la Compagnie des Indes
appel Jupiter, nous aurons une cabine rserve nous et nous gagnerons le plus vite possible la
haute mer. Nous saluerons, en passant, l'Espagne et le Portugal puis, contournant les ctes de
l'Afrique, nous passerons le tropique du Cancer, l'quateur et enfin le tropique du Capricorne.
Arrivs ainsi, grce Dieu, au Cap de Bonne-Esprance, aprs avoir travers toute la zone torride et
remontant du sud vers le nord, nous franchirons nouveau le mme tropique du Capricorne pour
aller profiter de quelques jours passs terre dans l'le Maurice, appele dsormais le de France, ou
dans l'le de Bourbon, toutes deux l'est de Madagascar. Elle appartiennent toutes deux la
Compagnie des Indes. Il n'y a pas longtemps, on a envoy ici un navire rempli de femmes pour aller
peupler cette le. Aprs quelques jours terre, nous embarquerons de nouveau et nous dirigerons la
proue vers la cte de Coromandel (cte orientale de l'Inde) ; aprs avoir vit les les Maldives,
nous dbarquerons Pondichry o il nous faudra attendre un navire qui traverse le golfe du
Bengale pour nous conduire Siriam, port du Pegu dans les Indes et de l au Gange. Et nous voil,
s'il plat Dieu, au rivage dsir o nous avons t envoys, d'abord par le Seigneur et ensuite par
son Vicaire. Voil quel tait le programme mais, en ralit, il fut fort modifi. Son navire aborda,
le 20 mai, la petite le de Gore et s'y arrta deux semaines ; il toucha ensuite les ctes orientales
du Brsil et, de l, il se dirigea vers le Cap de Bonne-Esprance74. Le navire qui conduisait Mgr

74 Le P. Nerini crit le 10 janvier 1742 : Nous sommes arrivs la ligne de l'quateur et nous l'avons passe midi le
22 de ce mois (de juin) 356,5 degrs de longitude. Un long nuage qui avait la forme d'une bande traversait le ciel

124
Gallizia et ses compagnons dut faire la mme dviation vers le Brsil. Et ce navire connut une
variante non moins ennuyeuse : il dut s'arrter onze mois l'le Maurice. Mais Mgr Gallizia connut
une tout autre aventure, comme le raconte son compagnon, le P. del Conte : Comme il n'y avait
Pondichry aucun bateau qui devait partir pour le Pegu, sachant qu' Madraste (Madras) il y en
avait un qui partait pour cette destination, nous avons dcid de ne pas laisser passer cette occasion
et de ne pas nous exposer au danger vident de devoir rester l une autre anne encore.
Partis neuf heures du soir, selon l'heure franaise, sur le brigantin mentionn plus haut,
nous esprions arriver Madraste , en longeant la cte, le soir du jour suivant, le 15 juillet. Mais
cause de la pure ngligence du pilote du bateau, arrivant cette terre et accostant, le bateau
commena se rompre. Il tait quatre heures et demie du matin, en un lieu distant de Pondichry
d'environ huit lieues, appel Alamparve, forteresse des maures ; voil pourquoi on vit arriver sur le
rivage une quantit de ces gens et, peu aprs, venir dans de petites barques pour saccager et finir de
rompre le brigantin. Je nglige de donner ici beaucoup de dtails entranant des malheurs dont
chacun suffirait pour vous arracher des larmes de compassion. Avec quelques autres personnes,
nous sommes monts dans une barque, puis bord d'une chaloupe toute proche et nous l'avons
oblige partir et faire voile pour Paliacate, lieu occup par les Hollandais. Dbarqus le jour
mme, nous avons t charitablement logs par le Gouverneur et nous n'avions rien d'autre avec
nous que notre robe de chambre. Toutefois, tous les biens n'ont pas t perdus, mais nous en avons
retrouv quelques-uns peu de temps aprs qu'ils aient pass par les mains des maures. Comme ils
avaient tremp dans l'eau de mer, ils taient endommags pour la plupart : des vases sacrs et des
reliquaires, le peu d'argent que nous avions, deux horloges auxquelles manquaient beaucoup de
pices et dont les autres taient casses et qui n'avaient plus leur caisse, les mdicaments et les
drogues mls ensemble et pourris.
Quant au prsent destin au roi, presque tout tait perdu ; tous les livres taient rests au
fond de la mer ; des deux malles remplies, d'une grande caisse et de nombreuses autres petites
caisses, des paquets, des paniers et des valises, nous n'avons mme plus eu de nouvelles. En somme,
sicut placuit Deo ita factum est (cela s'est pass comme il a plu au Seigneur), et qu'il soit bni
encore mille fois car il nous a conserv l'essentiel : la vie. Ainsi, ce n'est qu' la fin d'octobre 1742

et fit croire aux plus simples que cette ligne tait relle , et non imaginaire, pour diviser le monde en deux parties
gales. Sur la ligne a eu lieu la crmonie du baptme marin qui est confr en versant des seaux d'eau sur la tte de
ceux qui la passent pour la premire fois. Mais comme ceux-ci taient plus de cent, la crmonie fut longue et
amusante. Elle a t prcde par la descente du haut du mt principal du navire d'un homme reprsentant le bon
vieillard de la ligne de l'quateur, avec sa suite de vassaux moiti nus et noircis artificiellement. Il tient un registre
exact de tous les passagers et les appelle payer le tribut aut in aere aut in corpore (en argent ou par leur corps),
Nous avons t du nombre de ceux qui ont pay le tribut en argent, comme tous les gens bien et, pour notre
passage, il nous a suffi de recevoir sur la main droite une ou deux gouttes d'eau et de tendre avec la main gauche la
pice de monnaie. Ceux qui ne reconnaissaient pas la souverainet du bon vieillard furent lavs de la tte aux pieds
par l'immense foule des marins infatigables pour verser de l'eau de mer et trs gnreux pour le faire.

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qu'arriva Siriam Mgr Gallizia qui avait pourtant fait une halte de dix mois Pondichry, mais il
arriva avant le P. Mondelli qui n'y arriva que le 10 juin 1743, c'est--dire aprs deux ans et quatre
mois de voyage. Quand il dbarqurent, ils eurent la grande joie d'y trouver Mgr Gallizia et les
autres compagnons. Nous nous sommes appliqus, crit le P. Mondelli, mettre en ordre et
rparer certains biens sauvs du naufrage qu'avait subi Mgr Gallizia, pour faire un prsent au roi et
pour obtenir, par ce moyen, certaines choses ncessaires pour la Mission. En mme temps, nous
nous sommes mis l'tude de la langue portugaise de l'Inde, trs diffrente du portugais d'Europe,
et l'tude de la langue des papous. Aprs avoir pass ainsi quatre mois Siriam o il pleuvait
souvent verse, nous avons commenc nous sparer pour tre, de cette faon, plus utiles au salut
des paens. Le P. Nerini resta Siriam pour s'occuper de l'glise. Le P. del Conte, le frre Angelo
Capello et moi-mme avons suivi Monseigneur qui quitta Siriam le 17 octobre pour aller faire sa
premire visite au roi de ce pays et pour lui demander deux endroits pour tablir nos missions,
savoir un dans la ville de Pegu et un autre dans un lieu diffrent. Le 21 octobre, nous sommes
arrivs dans cette ville, appele ville du roi, o le roi lui-mme nous accueillit et nous reut en nous
tmoignant diverses marques d'estime et d'affection et il apprcia beaucoup les prsents que Mgr lui
offrit. Comme il nous avait admis ensuite plusieurs autres audiences, lors d'une de celles-ci Mgr
introduisit habilement la conversation sur la religion et il prcha la Sainte Foi en prsence des
nombreux assistants ; le roi en fut trs content car il semblait que le discours qu'il avait entendu lui
paraissait juste, raisonnable et vrai. Nous avons reu un terrain dans cette ville pour y btir une
maison et une glise, mais, en plus d'avoir obtenu dans ce but le consentement du roi, il fallait
dpendre d'autres gouverneurs et de ministres trs lents pour agir et trs avides de recevoir des
prsents, sans lesquels ils ont l'habitude de ne rien permettre. Comme le roi dsirait que Mgr
tablisse sa demeure dans cette ville, il s'est montr dispos construire ses frais l'glise et la
maison. Mais, comme le roi avait dcid de quitter cette ville quatre jours plus tard pour s'tablir
dans le ville de Pegu, je ne sais quelle dcision prendra Mgr parce que, cause du dpart du roi,
cette ville se rduira un bois comme elle l'tait auparavant. (lettre du 14 novembre 1743).
Comme la mission des pays d'Ava et de Pegu n'tait confie qu'aux seuls Barnabites, les
missionnaires portugais avaient d se retirer et ainsi, de ce ct, les nouveaux arrivants ne
rencontrrent aucune difficult. Mais ce qui gnait maintenant leur mission tait l'tat de rvolution
ouverte o se trouvaient ces pays. Les Birmans du royaume d'Ava avaient envahi le Pegu en 1740 et
exeraient sur les vaincus une tyrannie intolrable. Il y eut diverses tentatives de rbellion jusqu'au
moment o un talapoin (prtre bouddhiste du Siam), moine des pays de race coi, c'est--dire la plus
vile (coi signifie chien) se prsenta devant les gens de Pegu dclarant qu'il voulait tre tu ou
dclar roi. Il fit de grandes promesses et dclara qu'il tait Smingito (un prince juste) prdit

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autrefois par les anciens talapoins;avec l'aide, semble-t-il des Siamois, il russit tre reconnu
comme roi par les habitants du Pegu qui secourent le joug des Birmans. Le nouveau roi choisit
Pegu comme capitale. La consquence de cet tat de choses fut que les deux royaumes d'Ava et de
Pegu furent divis, ce qui veut dire, selon les coutumes en vigueur en cet endroit, une rupture
complte de toute communication, au point que ce serait un dlit trs grave et puni de mort que de
passer, sous quelque prtexte que ce soit, d'un royaume l'autre. Pour nos missionnaires, cette
situation crait une grave difficult:comme ils se trouvaient dans le royaume de Pegu, celui d'Ava,
qui tait galement un territoire appartenant leur mission, tait inaccessible. De plus, les habitants
d'Ava, rduits une trs grande pauvret parce qu'ils ne pouvaient plus exercer de commerce,
faisaient parfois des incursions. Alors que je me trouvais seul Siriam, crit le P. Nerini, et que
tous les autres taient la Cour, les troupes du roi d'Ava entrrent l'improviste dans cette ville,
saccagrent et brlrent tout, n'pargnant mme pas les glises. Je suis rest quinze jours sans
pouvoir clbrer la messe, dpourvu de tout le ncessaire tant pour la maison que pour l'glise, seul
difice que j'ai sauv de l'incendie . (lettre du 5 fvrier 1745).
Entre-temps, le Vicaire apostolique s'empressa de faire construire l'glise et la maison sur le
terrain concd par le roi dans la veille de Pegu ; il ne fallut pas beaucoup de temps car il suffit de
disposer de grosses poutres et de roseaux tresss selon l'usage du pays. Il voulut toutefois leur
donner une forme europenne et elles furent trouves si belles que le roi, qui en avait entendu
parler, voulut aller les voir en personne et ne mnagea pas ses louanges. La bienveillance du roi
envers les missionnaires n'tait pas uniquement une qualit personnelle car tout le monde
tmoignait du respect leur gard. En comparaison avec les autres missions, crit le P. Nerini, o
il faut rester dguiss et cachs et n'agir que la nuit, nous ne pouvons pas nous plaindre de la libert
dont nous jouissons dans ce pays. Ici, les glises sont ouvertes et les gens accourent pour voir les
crmonies sacres et pontificales. Les cloches sonnent librement pour appeler la population, on
chante les jours de fte et la majest du chant surprend beaucoup les paens. Nous allons
accompagner nos morts en hissant la croix, en portant des chandeliers et vtus de nos ornements
liturgiques, en chantant dans les rues les psaumes demands par l'glise. Au cours de l'anne, nous
faisons des processions autour de l'glise. La seule chose que nous faisons en cachette est de porter
le saint Viatique aux moribonds pour viter tout accident ventuel d'irrvrence ou de mpris de la
part des gens qui ne connaissent pas quel trsor nous portons dans les rues. Du reste, ils ont pour
nos glises le mme respect qu'ils ont pour leurs temples ; en regardant le crucifix dress sur l'autel,
ils lvent les mains jointes au-dessus de leur tte de la mme manire qu'ils le font pour leurs idoles
et ont autant de respect pour les missionnaires que pour leurs prtres. Cela vient de la persuasion
qu'ils ont que toute religion est bonne et que notre vrai Dieu est le frre du leur, mme si, pour

127
quelque diffrend n entre eux ( aveuglement, folie), leur dieu a attach le ntre sur la croix.
Cette libert d'action tait pour les missionnaires une grande compensation pour toutes les
privations auxquelles ils devaient se soumettre. Notre habillement, si vous dsirez le savoir,
continue le P. Nerini, consiste principalement en la soutane, la barrette et le bton. Nous avons
abandonn l'usage du manteau quand nous avons quitt l'Europe, les chaussettes, quand nous
sommes entrs en Inde, le chapeau, quand nous avons pos le pied au Pegu o il est regard comme
un ornement profane. Comme nous manquons de souliers, nous commenons maintenant nous
servir de sabots ; nous sommes dpourvus de lit car nous l'avons perdu, qui lors du naufrage, qui
durant le saccage, mais une natte est plus que suffisante dans ce climat, et mme les princes ne
dorment pas dans un lit plus doux. Nous ne faisons usage ni de pain ni de vin, mais le riz cuit
supple au premier et l'eau, au second, et nous donnons un peu de vigueur l'eau grce au jus acide
des fruits quand la saison les fournit. (lettre du 5 fvrier 1745).

8. Tandis que nos missionnaires quittaient l'Europe pour vangliser les royaumes de la lointaine
Inde, Rome et dans toutes les autres communauts de l'Ordre, les Barnabites taient dans l'attente
de l'lvation d'Alexandre Sauli l'honneur des autels. Le 9 avril 1741 fut publi le dcret
apostolique de la batification ; dsormais il ne restait plus qu' en clbrer, dans la basilique
vaticane, la proclamation publique et solennelle et celle-ci fut fixe au 23 du mme mois. Jour trs
heureux, disent les Actes du Collge Saint-Charles, non seulement pour la Congrgation mais pour
le monde entier, au cours duquel fut clbr dans la basilique Saint-Pierre au Vatican le rite
solennel de la batification du serviteur de Dieu Alexandre Sauli. La basilique tait orne,
spcialement la chapelle qui a le titre de la chaire de saint Pierre, de tous les ornements en usage
pour de telles solennits. Un portrait du bienheureux Alexandre Sauli tait plac hors de la basilique
au-dessus de la porte principale de l'atrium et, dans la basilique, un autre au-dessus de l'autel de la
dite chapelle. La crmonie commena vers seize heures ; taient dj installs leur place les
Cardinaux et les autres Consulteurs de la Congrgation des Rites, le cardinal Annibale Albani,
archiprtre de la basilique, les chanoines, les bnficiaires et les lves du Sminaire de la basilique
vaticane. Le P. D. Giovanni B. Gropallo, postulateur de la cause, qui tait assis la dernire place
parmi les chanoines, se leva en mme temps que l'vque Cervini, secrtaire de la Sacre
Congrgation et se plaa en face du cardinal Guadagni, pro-prfet de la mme Congrgation. Il
pronona un discours, bref mais lgant et adapt la circonstance, dans lequel il priait instamment
le pro-prfet et toute la S. Congrgation de bien vouloir excuter le dcret de batification du
Bienheureux Alexandre Sauli. Il prsenta en mme temps ce Bref au cardinal pro-prfet. Celui-ci le
confia l'archiprtre de la basilique vaticane qui donna l'ordre un prtre de le lire en chaire

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claire et haute voix. la fin de la lecture du Bref, le rvrendissime patriarche De Almenera,
vicaire de la basilique vaticane, entonna l'hymne d'action de grce des saint Ambroise et Augustin
que continurent, avec de suaves harmonies, de nombreux churs de musiciens. Entre-temps, au
milieu des sonneries festives des trompettes et le joyeux clatement de ptards, les voiles qui
recouvraient les images du Bienheureux Alexandre furent enlevs et celle place au-dessus de
l'autel fut encense. L'hymne termin, le mme vicaire de la basilique vaticane rcita l'oraison
propre du Bienheureux, approuve par le Souverain Pontife. Aussitt, une messe solennelle avec le
rite pontifical fut clbre par le vicaire de la basilique. Durant l'hymne et la messe, on distribua aux
cardinaux, aux consulteurs de la S. Congrgation des Rites, au chapitre de Saint-Pierre, aux
principaux chevaliers et leurs pouses, ainsi qu' l'assemble trs nombreuse, des livres qui
racontaient la vie du Bienheureux Alexandre, ses images graves ou imprimes, ainsi que des
copies du Bref et de l'oraison. Aprs le repas, selon un rite public, Sa Saintet Benot XIV, le roi de
la Grande-Bretagne (Jacques III Stuart) et de nombreuses minences cardinalices se rassemblrent
dans la basilique vaticane et vnrrent le Bienheureux Alexandre. Je ne parle pas de la
frquentation du peuple qui, du matin au soir, fut si grande et si varie que personne ne se rappelait
d'en avoir vu une semblable lors d'une crmonie de batification. Le mois suivant, des ftes
solennelles furent clbres pendant trois jours Saint-Charles ai Catinari en grande pompe et avec
les discours pangyriques du P. Capece, thatin, du P. Ubaldo, scolope, et du P. Bandini, jsuite,
orateurs clbres. Le premier jour, le Pape lui-mme, avec l'quipage habituel de la forme publique,
vint vnrer le nouveau Bienheureux et apprcia le prsent qui lui fut offert, un portrait de Sauli.
Saint-Alexandre de Milan, les ftes eurent un attrait spcial car les Pres avaient voulu cette
occasion inaugurer le matre-autel de l'glise. Celui-ci, cause de la beaut des nombreuses pierres
prcieuses qui le recouvrent, artistiquement relies par du bronze dor et disposes de manire trs
russie, est un des autels le plus somptueux d'Italie. Le dbut de la construction de cet autel, en
1735, est d au P. Francesco Pezzi, suprieur de la communaut de Saint-Alexandre, le reste, aux
aumnes des fidles, le trsor des pierres prcieuses et des gemmes, au P. Francesco Mondrone.
Gnes, les ftes se droulrent somptueusement, sous les auspices du doge Nicol Spinola,
appartenant la famille de la mre du Bienheureux. Elles eurent lieu dans la grandiose basilique
Sainte-Marie de Carignano, construite par la famille Sauli au seizime sicle. Ce fut le doge Spinola
qui eut l'ide des fastes publics et du cortge depuis le Palais de la ville jusqu'au sommet du col de
Carignano. Le marquis Domenico Sauli contribua aux dpenses avec une munificence princire. Le
long du parcours, les maisons taient dcores de riches draperies de damas et de somptueuses
tentes protgeaient du soleil (on tait le 24 juillet). Le cortge passa sur le pont, lui aussi uvre des
Sauli, qui menait la basilique. Il tait prcd par un peloton de soldats allemands luxueusement

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vtus, puis par les pages du Palais qui entouraient l'officier portant l'pe de la justice ; suivaient les
snateurs accompagnant le doge vtu de l'historique manteau de damas violet soutenu par deux
pages, puis huit autres pages, les magistrats et finalement un escadron de hallebardiers. Sur le seuil
de la basilique, le marquis Sauli accueillit les reprsentants de la Rpublique. C'est d'elle que, par
les familles des Sauli et des Spinola, les parents du Bienheureux Alexandre tiraient leur origine.
Dans son discours, le P. Sambuceti mit en lumire comment c'tait prcisment dans le nouveau
Bienheureux qu'il fallait trouver la plus grande gloire de ces deux familles.
Pavie, les ftes eurent lieu dans la cathdrale o se trouvait la tombe du Bienheureux ; on
y avait prlev ses reliques sacres pour les enfermer dans une urne de bois place pour la
circonstance sur la matre-autel vers le chur. Pavie avait vu dans ses murs Sauli, trs jeune
tudiant en 1550, puis religieux barnabite et aptre de la jeunesse, et finalement comme vque qui
devait tomber victime de son travail. Cette ville pouvait bien se glorifier d'avoir t la premire
rendre un culte au nouveau Bienheureux et d'avoir eu ainsi l'intuition de toute la grandeur de ses
mrites.
Des ftes analogues eurent lieu dans toutes les Communauts d'Italie, de France et
d'Allemagne. Diverses biographies furent crites en ces jours pour faire connatre la population la
figure du nouveau Bienheureux : la plus importante a t rdige par le P. Pietro Grazioli et ddie
au marquis Domenico Sauli75. C'est un petit chef-d'uvre o vont admirablement de pair la doctrine
et la pit. Bien qu'elle ne soit pas munie de citations des sources, parce qu'elles sont destines un
grand public, ses affirmations n'en sont pas moins fondes sur une connaissance profonde et
perspicace des documents. C'est ainsi que le P. Grazioli est le premier, avant tout autre biographe,
donner la vraie date de la naissance de Sauli, en s'opposant une tradition errone tellement
rpandue que, mme aprs lui, elle a t accueillie par divers biographes76.

75 Della vita, virt e miracoli del B. Alessandro Sauli. Roma, 1741. (La vie, les vertus et les miracles du B. Alexandre
Sauli). On rimprima galement la vie de Sauli publie par le P. Valeriano Maggi en 1683. Un trs bref rsum de la
vie de Sauli, publi anonymement en 1741, est d au P. Filippo Premoli.
76 La tradition errone est due en partie une erreur du P. Ambrogio Mazenta en lisant l'inscription sur le spulcre de
Sauli qu'on peut encore lire dans la cathdrale de Pavie. Le P. Grazioli fondait son affirmation sur l'acte de dispense
pontificale pour l'ordination de Sauli, qu'il avait trouve dans les archives de Saint-Barnab. Toutefois, des
biographes postrieurs n'ont pas eu, semble-t-il, le courage de s'carter de la date traditionnelle, tels Gerdil et
Ungarelli. Mais un acte capitulaire de la communaut de Saint-Barnab, cit dans le Summarium la page 12 du
procs et qui s'accorde parfaitement avec l'acte pontifical, semble celui qui crit une preuve si dcisive qu'elle
exclut tout doute. Voir mon article I primi anni di S. Alessandro Sauli : note e documenti. Milan, 1905.

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CHAPITRE VIII

(1743 - 1749)

1. Le Chapitre gnral de 1743. 2. Le Sminaire de Bologne confi par Benot XIV aux Barnabites. 3. Le Collge-
internat des saints Simon et Jude de Milan pris en charge par la Congrgation. 4. Le culte du saint Fondateur Crema.
5. Les Barnabites Sainte-Marguerite am Moos. 6. Le P. Gerdil et le P. Corticelli. 7. Le Chapitre gnral de 1747.
8. Les Barnabites s'tablissent Aoste. 9. Mort violente des trois missionnaires barnabites au Pegu : Mgr Gallizia, le
P. Mandelli et le P. del Conte ; le P. Nerini et le frre Angelo en exil.

1. Le Chapitre gnral de 1743 se runit trois semaines aprs le temps fix parce que, tant donn les indispositions du
P. Gnral Gazzoni et les difficults de la guerre, on avait jug bon d'obtenir une permission du pape. Beaucoup de
Pres capitulaires taient absents, mais pas en nombre suffisant pour rendre impossible le Chapitre. Comme le Collge
Longone se trouvait dans une situation toujours meilleure, il obtint facilement que son Recteur intrimaire ait les mmes
droits que celui de la Pnitencerie de Bologne et donc la voix passive77 dans l'lection du Gnral78. Le Chapitre gnral
dcrta galement qu'aucun religieux ne pourrait tre lu quelque dignit que ce soit s'il n'avait pas servi la
Congrgation pendant douze ans, ou comme matre des novices ou comme enseignant, ou comme prdicateur dans des
lieux importants, ou comme confesseur, ni s'il avait refus une charge qui lui avait t confie. N'taient pas soumis
ces conditions ceux qui avaient dj t suprieur. Dans les cas urgents, une dispense pourrait tre accorde par le
Chapitre gnral ou par le P. Gnral, la demande du P. Provincial et de sa consulte. Le dcret tait de toute vidence
trs rigide, mais nous ajoutons tout de suite que sa mise en uvre durant trois ans montra qu'il tait inapplicable et, lors
du Chapitre gnral de 1747, il fut abrog. Comme Gnral fut lu l'unanimit le P. Francesco Gaetano Sola, de
famille patricienne milanaise, qui tait venu au Chapitre en tant que socius de la Province lombarde. Il avait cinquante-
trois ans et avait la rputation de religieux trs observant et ayant beaucoup tudi. On se souvenait qu'en 1710, alors
qu'il n'tait que simple tudiant, il avait prononc, on l'avait charg de le faire, un discours lgant.

2. C'est au P. Sola que revint de mener terme un contrat dont s'tait dj occup son prdcesseur. En effet, ds 1737,
le carinal Lambertini crivait au P. Gazzoni une lettre pressante pour qu'il l'aide mettre un peu d'ordre dans son
sminaire de Bologne dont le Recteur tait absolument incapable. Ce qui me dplat le plus, crivait-il, est que dans le
clerg sculier, je ne trouve personne qui, ventuellement, pourrait assurer convenablement ce service. Ceci m'a pouss
penser au clerg rgulier et, tant donn que, depuis tant d'annes, ce diocse est bien assist par votre Congrgation
la Pnitencerie, par ma prsente lettre je viens vous prier instamment d'ajouter une activit cette Pnitencerie. J'aurais

77 Pour rappel, la voix active donne le droit de voter, la voix passive, celui d'tre lu.
78 On notera que, par un contrat pass entre les Barnabites et les Conservateurs du Collge Longone, le 26 mars 1737,
les deux collges (le second, comme on le sait, n'tait qu'un projet) fusionnrent en un seul , mis sous la direction
perptuelle des P. Barnabites. La confirmation de cette convention par le Saint-Sige fut accorde par le Bref du 22
mai 1739.

131
besoin d'un religieux qui, habitant continuellement au sminaire, ait la fonction de Recteur, qui veille sur la bonne tenue
et la discipline, se fasse craindre, ait le soin ou, pour mieux dire, la surveillance gnrale de l'conomie, qui note les
recettes et les dpenses. Cette manire de procder devrait continuer et c'est donc au Pre Gnral pro tempore (du
moment) de la Congrgation que devrait appartenir la nomination du Recteur et du frre convers, tant sauf le droit de
l'archevque du moment de demander, si ncessaire, la dmission du Recteur et la nomination d'un autre. Ce que
demandait Lambertini tait une chose assez dlicate : il s'agissait d'un sminaire, mais il demandait seulement le
Recteur ; d'autre part, celui qui formulait la demande tait un cardinal trs ami et protecteur constant des Barnabites et,
un tel demandeur, on ne refuse rien, Aprs avoir remerci d'avoir fait confiance aux Barnabites et fait allusion aux
difficults de la Congrgation pour accepter des tches semblables, celle-ci s'est dcide, concluait le P. Gnral,
d'accepter le projet et de servir votre minence de la manire qu'elle l'ordonnera et avec les conditions proposes, si (on
notera cette rserve) est respect ce qui est ncessaire pour assurer convenablement notre tat de vie commune et si est
donne la dispense ncessaire et la confirmation par un Bref apostolique de ce qui sera conclu ; dans ce but, on donnera
l'ordre et le pouvoir au P. Recteur Castagna pour discuter du contrat avec votre minence et qui sera ensuite approuv
par la Consulte gnralice. La rserve que faisait le P. Gazzoni concernant la vie commune tait difficilement
conciliable avec l'habitation permanente du P. Recteur au sminaire et l'affaire paraissait classe. Le cardinal
Lambertini tait trop ami des Barnabites pour leur demander de violer leur Rgle de vie religieuse. Toutefois il
n'abandonna pas l'ide d'avoir des Barnabites pour son sminaire ; quand, en 1740, il fut lu Pape et dut quitter Bologne,
en raison du fait que, comme on le sait, il continua encore tre archevque de Bologne, sa ville bien-aime, il dcida
de raliser ce projet en invitant les Barnabites assumer la direction et l'enseignement dans son sminaire. Ceux qui
firent la demande formelle, vers la fin de 1742, furent les dputs du sminaire de Bologne, aprs le consentement
pralable du Pape ou, plutt, conseills par lui. Ils demandaient que quatre religieux barnabites soient runis la maison
dj existante de la Pnitencerie, dans le but de faire dans ce sminaire quatre coles, savoir de thologie, de
philosophie, d'humanit et de grammaire, et qu'un d'eux exerce aussi la charge de Prfet des coles ; ils offraient ces
religieux quatre chambres bien meubles dans une maison contigu la Pnitencerie et trois cent douze cus par an. Le
P. Filippo Premoli, Recteur ce moment-l de la Pnitencerie, fut dlgu par le P. Gnral Gazzoni pour traiter avec le
Vicaire gnral Mgr di Menito et Mgr Benedetti, Prieur du sminaire. De son ct, par correspondance, le Pape suivait
minutieusement cette affaire qui l'intressait beaucoup. Une fois conclu le contrat, le 3 avril, Benot XIV, par un Bref
apostolique du 26 du mme mois, le confirmait solennellement. vrai dire, le projet n'avait pas t accueilli avec
enthousiasme par les Barnabites : le motif tait avant tout que les Pres employs comme professeurs au sminaire
devaient dpendre des suprieurs de celui-ci et, en mme temps, dpendre du Suprieur, ou mieux, du Recteur de la
Pnitencerie. De plus, rien ne garantissait leur stabilit dans cette fonction car il pourrait arriver que, si Benot XIV
venait mourir, les humeurs du clerg sculier de Bologne changent et que les Pres doivent ainsi quitter le sminaire.
Pour liminer au moins le premier inconvnient, les Pres de la Pnitencerie prouvrent le dsir que les Pres
obtiennent galement la direction du sminaire ; le P. Premoli, Recteur de la Pnitencerie interpella le P. Gnral Sola
ce sujet et celui-ci lui rpondit en ces termes : Je ne puis pas nier que le projet que vous proposez serait trs utile la
bonne marche de ce sminaire ; cela irait moins contre le dsir des Pres employs pour enseigner dans ces coles et
pourrait assurer un certain honneur la Congrgation. De mon ct, toutefois, je ne n'arrive pas me convaincre qu'il
conviendrait la Congrgation d'assumer cette fonction, (tant donn surtout la trop connue raret de sujets,
spcialement de sujets capables de gouverner les autres : de plus, d'une part, je ne comprends pas que cela puisse faire
grand honneur notre Congrgation et, d'autre part, il serait trs difficile d'assumer cette fonction ; en effet, il est arriv,

132
en des circonstances semblables, de devoir renoncer, aprs les avoir mal exerces, des charges qu'on avait trop
facilement accept de porter, et cela avait fait honte notre habit. La dpendance, galement, que nous aurions envers
les chanoines, l'incertitude que cette direction devrait continuer chez nous, une fois termin le prsent pontificat, sont
deux autres motifs qui me confirment toujours plus dans ce mme sentiment, qui n'est uniquement le mien mais aussi
celui de la Consulte. C'est pourquoi, j'estime comme un moindre mal le fait que ces Pres enseignants qui ont t choisis
fassent leur devoir et souffrent avec patience leur regret de voir que leurs fatigues sont mal rcompenses, plutt que
d'exposer notre Congrgation des consquences dangereuses et, malheureusement, probables.
Il faut dire que l'ide de confier aux Barnabites la direction du sminaire tait entre, ou faite entrer, galement
dans la pense du Pape, puisque celui-ci, aprs quelques mois, mit fin toute discussion sur ce sujet et ordonna Mgr
Millo de conclure sans tarder cette affaire avec le P. Gnral et il demandait nouveau, par son motu proprio du 14
novembre, comme premier Recteur le P. Grazioli, alors Suprieur de Saint-Paul Bologne. Celui-ci chercha se
dfendre et crivit ce propos au Pape, mais il reut la rponse suivante : Nous accusons rception de votre lettre du
2 ; laissant de ct les crmonies, nous dclarons que nous vous voulons comme Recteur du sminaire parce que nous
sommes inform de votre mrite et de celui de votre Congrgation, etc... Il ne restait plus qu' courber la tte et c'est
ce qu'avait dj fait le P. Gnral Sola en crivant au P. Grazioli : Par la lettre du Pape ci-jointe, vous verrez,
Rvrend Pre, ce qu'il faut faire concernant l'affaire de ce sminaire...Je comprends que le contrat avec le Pape doit
tre conclu immdiatement par l'intermdiaire de Mgr Millo, sans dlguer auprs de Sa Saintet d'autres personnes,
comme je le supposais, et c'est pour cette raison que j'ai dlgu le P. Gazzoni. Je rponds Sa Saintet et
Monseigneur Millo que je me soumets ses suprmes dispositions, ut infra (comme vous verrez ci-dessous). Le P.
Gnral esprait prendre du temps pour pouvoir s'entendre sur les conditions mais, au contraire, il dut approuver tout
court ; des dispositions, on discuterait plus tard. Le P. Gnral se permit toutefois de faire une observation concernant
l'indpendance, dans sa lettre Mgr Millo : Confiant en votre trs grande bont, je m'avance vous faire connatre
une de mes craintes provenant de la lecture du Concile de Trente, la session 23, chapitre 18, relative la juridiction de
messieurs les Dputs sur le sminaire de Bologne. Je crains qu'avec le temps puissent surgir des choses dsagrables
entre ces messieurs et le P. Recteur. De toute faon, la proposition fut accepte le 9 fvrier 1745 par la Consulte
gnralice, in obsequium Summi Pontificis (pour obir au Souverain Pontife) et, le lendemain, le P. Gnral Sola
dputait les Pres Salvatore Corticelli, Provincial de la Province romaine, et Paolo Filippo Premoli, pour fixer les
conditions ; quand elles furent fixes par un acte du 16 fvrier, on obtint finalement le Bref apostolique de confirmation
dat du 31 mars 1745.
On notera les paroles in obsequium Summi Pontificis : cela veut dire que ce n'est que par respect pour l'autorit
du Pape qu'on acceptait ce qu'autrement on n'aurait jamais accept. Plus encore : dans l'acte de la Consulte, on fait
allusion la dclaration expresse du Pape de droger, par dcret pontifical, nos Constitutions. De prime abord, on ne
comprend pas cette rserve ni la motivation in obsequium, etc. Le Chapitre gnral de 1674 n'avait-il pas dj dclar,
propos de l'acceptation du sminaire de Dax, que la prise en charge de sminaires n'tait pas contra mentem (contre
l'esprit) des Constitutions ? Il est probable que la raison d'agir autrement en 1674 qu'en 1745 rside dans le fait que,
pour le sminaire de Bologne, les Barnabites prenaient en charge la direction et l'administration, tandis que pour le
sminaire de Dax, ils acceptaient seulement la direction, c'est--dire la direction littraire et spirituelle. Nous ne
sommes pas capables de trouver une autre raison.
Le motif du choix du P. Grazionli par le Souverain Pontife s'explique par la connaissance qu'il avait faite de lui
en 1739, quand celui-ci avait commenc diriger la Collge Saint-Paul. En plus de sa brillante intelligence qui le

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rendait cher au milieu le plus cultiv de Bologne, il avait manifest une habilet peu commune dans l'art de gouverner :
exigeant l'observance la plus exacte la rgle, il s'obligeait prcder tout le monde par son exemple. Infatigable dans
l'exercice du saint ministre, il lui tait facile de stimuler les autres au travail. Il savait unir la dignit de Suprieur
l'affection paternelle et se gagner ainsi le cur de tous. Le Pape, qui avait tout observ, tait trs persuad de ne pas
s'tre tromp en le choisissant. Le P. Grazioli prit possession de sa nouvelle charge le 1er avril 1745 et, quelques
jours plus tard, Mgr Arfelli, secrtaire domestique de Benot XIV, lui crivait : La nouvelle que
vous avez envoye au Pape de votre entre dans ce sminaire lui a t vraiment agrable. L'estime
qu'il a toujours prouve pour la remarquable Congrgation de saint Paul et l'ide qu'il a
prcisment de vous, Rvrend Pre, qui en tes un digne religieux, procurent du repos son me
paternelle car il est certain de voir les heureux progrs du lieu qui lui est cher, grce votre
vigilante assistance... Et vraiment, Le P. Grazioli a rpondu excellemment aux esprances places
en lui. Ds le dbut, par ses paroles comptentes et affables, il conquit le cur de tous ses clercs. Et,
ayant en main leur cur, il obtint tout ce qu'il voulait : avant tout, une grande pit qu'il essayait de
nourrir par ses confrences dominicales et en les poussant frquenter les Sacrements. Quant
l'tude, sa vigilance tait assidue et il cherchait sduire les plus rtifs par des exercices agrables
ou par des divertissements acadmiques, et il y russit merveille. Il veilla aussi enrichir la
bibliothque du sminaire et il voulut agrandir le sminaire mme mais, sur ce point, il prouva
quelques difficults. Le Souverain Pontife ne cessait de lui manifester sa faveur tant dans les
entretiens privs qu'il lui accordait quand Grazioli venait Rome que par des dons importants ; il lui
donna un jour pas moins de cent cus d'or. L'estime qu'il avait pour lui comme crivain rudit tait
si grande qu'il s'tait propos de lui confier la compilation des mmoires de sa ville natale.

3. C'est vers cette poque qu'eut lieu galement l'acceptation du collge-internat des saints Simon et Jude Milan. Ce
Collge tenait sa premire origine et se premire dnomination en 1554 du comte Ambrogio Taegi, et il tait appel
habituellement collge de Saint-Simon, nom qu'il tirait de l'glise des saints Simon et Jude, contigu et unie au Collge
par une disposition de Pie IV. Il tait administr par six Chevaliers dputs. En janvier 1742 parvint au P. Gnral
Gazzoni la premire nouvelle que le Collge-internat serait offert aux Barnabites et il semble qu'il l'accueillit volontiers.
Il crivit au P. Provincial Andriani : Puisque j'espre avec confiance que le remplacement au Collge Saint-Simon se
fera en notre faveur, au cas du dcs de monsieur le Recteur que je suppose assez g ; pour que tout se passe bien, par
cette lettre qui engage toute mon autorit, je vous demande de choisir immdiatement quelque sujet pour la direction par
intrim du Collge ; pour celle-ci, in pourrait ventuellement penser aux Pres Del Conte, Lebba,Calderara et d'autres.
Pour ce choix, je m'en remets toujours votre sage discernement, Rvrend Pre, avec l'aide de l'intelligence du R. P.
Recteur Olivazzi. En juillet 1744, quand il semblait que, en raison du dpart du Recteur, le Collge pourrait tre pris
en charge par les Barnabites, le P. Gnral Sola ne montra pas un grand dsir de favoriser les dmarches entreprises
avec ardeur par le P. Olivazzi. La suggestion, crivait-il, de prendre contact avec l'minentissime est trs bonne mais
je ne sais pas me rsoudre le faire ; j'crirais certainement, et avec ardeur, s'il y avait la possibilit qu'une autre
Congrgation, surtout celle des Scuole Pie (coles pieuses), puisse obtenir ce Collge car, en ce cas, on devrait craindre

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un grand dommage pour nos coles, mais comme jusqu' maintenant un tel danger n'existe pas et que j'estime que le
Collge continuera avec le systme actuel ; toutefois je ne suis pas dcid faire un pas pour obtenir ce qui, en l'tat
actuel de la Congrgation, causerait plus d'un trouble, et mon sentiment est cohrent avec ce que je vous ai crit
plusieurs fois : il ne faut pas traiter de cette affaire avec ardeur, si ce n'est au cas o il y aurait danger que ce collge
passe aux religieux mentionns plus haut, Mais si messieurs les Dputs penchaient pour notre Congrgation, il me
conviendrait alors de changer d'ide. En fait, quelques jours plus tard, les Dputs firent ce choix, mais en limitant le
contrat neuf ans. Le P. Sola, qui on voulait faire croire que son prdcesseur avait cd sur la question de la
perptuit, alors que rien ne pouvait le dmontrer, entendit l'avis de sa Consulte et celle-ci pensa qu'il fallait signer un
contrat d'au moins dix-huit ans. Pour mieux pousser les Barnabites accepter, les Dputs dirent qu'ils avaient dj
commenc les pourparlers avec les Scolopes, mais le P. Sola avait entendu des nouvelles contraires ; et, mme dans le
doute, il ne trouvait pas convenable une telle acceptation. Il craignait un chec et, d'autre part, les conditions financires
n'taient pas attirantes. Il s'agissait de louer un local de neuf en neuf ans, de nommer deux Pres pour la direction et un
frre convers alors que pour leur entretien on ne donnait que mille lires par an. Milan, les Pres ne voyait pas un tel
danger accepter et le P. Sola s'en tonnait et continuait se montrer oppos. Finalement, s'tant rendu Milan pour
une visite, il trouva le moyen de rendre acceptables les conditions et, le 11 septembre, il les accepta formellement en
choisissant comme Recteur le P. G. Tadini et, en octobre de cette anne 1744, il remercia le marquis Alessandro
Teodoro Trivulzio, le prieur et les Dputs de Saint-Simon d'avoir confi le collge aux Barnabites. Le contrat dfinitif
est dat du 21 janvier 1745 et fut accept quatre jours plus tard par le P. Gnral. C'est le P. Alessandro del Maino qui
fut ensuite nomm Recteur en remplacement du P. Tadini. Ce n'tait certainement pas un collge-internat grandiose : les
lves que nous trouvons inscrits dans les registres des coles de Saint-Alexandre oscillent entre trente et quarante. Le
collge fit des progrs et non seulement en nombre car, en 1756, ce sont les lves du collge Taegi qui remportrent la
palme et, lors d'une acadmie en l'honneur du nouveau cardinal Alberico Archinto, les deux lves princes
provenaient de ce collge : le noble Antonio Bianco, de Milan, et le noble Teodoro Lascari, de Nice. En 1763
galement, le P. Angelo Cortenovis pouvait crire : Le collge de Saint-Simon est rgi merveille et nous, les
enseignants, ne pouvons que nous louer de ces jeunes gens, tellement ils sont studieux et corrects. Laudetur Deus (que
Dieu soit lou).

4. Une fois obtenue la batification d'Alexandre Sauli, il tait naturel que de nombreux Barnabites aient pens au
vnrable Antoine-Marie Zaccaria. Il n'avait manqu que cinq ans pour que le titre de bienheureux ait pu tre confirm
Zaccaria, la suite du dcret bien connu d'Urbain VIII qui exigeait la possession de ce titre depuis au moins cent ans.
Les Barnabites avaient donc d enlever des images de Zaccaria tout signe de culte et, comme on l'a dit, c'est avec
quelque difficult que, par l'intermdiaire du Procurateur gnral Terroni, le titre de Vnrable avait t approuv par
l'autorit ecclsiastique. Il semblait donc impossible d'esprer une batification de Zaccaria mais un dcret de Benot
XIV dat de 1741 ouvrit l'accs l'introduction de causes anciennes. Ceci fit renatre l'espoir de voir un jour sur les
autels le Vnrable Fondateur et donc l'exigence d'liminer toutes les traces de culte qui existaient encore en certains
lieux ; ce culte existait encore parce que, soit jusqu'au dcret de Pie VII de non cultu (interdisant le culte) de 1807, le
culte n'tait pas dfendu en lui-mme ou parce que, non seulement en France et en Allemagne mais mme en certains
diocses d'Italie, ces traces de culte taient autorises par les ordinaires du lieu et par les inquisiteurs ; il semble mme
qu' Crmone et Milan les autorit maintenaient le culte du Vnrable Zaccaria car elles considraient qu'il n'tait pas
compris dans le dcret d'Urbain VIII de 1636 et que Benot XIV, dans son ouvrage classique, enseignait qu'elles

135
pouvaient le faire.

Mais l'endroit o le culte envers Zaccaria sembla s'accentuer le plus fut Crema dans le collge des Barnabites
de S. Marino. Ce collge s'tait constamment signal par son grand esprit d'observance religieuse et par son travail
infatigable et il s'tait acquis ainsi l'estime et l'affection toujours plus grandes des citadins. Depuis 1743, c'est le pre
Faustino Giuseppe Premoli qui tait le Recteur de ces coles ; originaire de Crema, il tait le frre du pre Paolo Filippo
que nous avons dj eu l'occasion de citer. Il avait reu du P. Giovanni Tadini une petite relique du Vnrable Zaccaria
et, dans la salle infrieure du collge, parmi d'autres cadres de Pres anciens, il exposait aussi avec une certaine
vnration celui de Zaccaria. Mais il est bon de citer ce qu'crivait un de ces Pres au P. Grazioli, trs dvot lui aussi du
S. Fondateur : Me souvenant de ma promesse de vous crire les grces prodigieuses qu'ici ( Crema) le Seigneur a
accordes par les mrites et l'intercession de notre Bienheureux Fondateur, je vous en citerai une que j'ai entendue
personnellement de la personne qui l'a reue. Madame Anna-Maria, fille de monsieur Giuseppe Gennazoni, ge de 22
ans, souffrait d'une lente et continuelle fivre dont, pendant trois mois, elle ne russit jamais se dbarrasser. Elle tait
tourmente par des maux de tte et d'estomac continuels, ses forces avaient tellement diminu et son corps avait
tellement perdu de sa vigueur que ses parents et beaucoup d'autres personnes la croyaient atteinte de phtisie, tant
donn qu'aucun des nombreux remdes essays n'avaient produit d'effet. Ayant appris les grands et nombreux miracles
qu'oprait le Seigneur par l'intercession du Bienheureux Antoine-Marie, elle dsira elle aussi d'tre mise en contact avec
la relique bnie de Zaccaria. Une fois introduit dans sa chambre, le P. Premoli, aprs lui avoir racont quelques-unes de
grces accordes rcemment par le Seigneur par les mrites de son grand Serviteur des personnes aussi malades
qu'elle et peut-tre plus, lui donna la bndiction et ajouta : '' Croyez-vous que le Bienheureux Antoine-Marie ait tant de
mrites auprs du Seigneur qu'il puisse vous accorder immdiatement la sant ? '' Elle rpondit que certainement elle le
croyait. '' Puisque que c'est ainsi, ajouta le P. Premoli, dormez tranquillement cette nuit et soyez certaine que demain
vous vous lverez de ce lit en bonne sant ''. '' Moi, rpondit-elle, je me lverai demain de ce lit, en bonne sant ? ''
''Sans aucun doute, conclut le P. Premoli, si vous vous recommandez de tout cur au Bienheureux Antoine-Marie et si
vous croyez ce que je vous ai dit, vous vous lverez demain de ce lit en bonne sant ''. Et prcisment tout cela se
produisit : en effet, le lendemain matin, cette malade qui tait proche du dsespoir, se leva en pleine forme et alla voir
son mdecin qui ne fut pas peu surpris de cette nouveaut. Elle vint ensuite vnrer l'image du Bienheureux Antoine-
Marie dans cette salle...et pour tmoigner de sa reconnaissance pour cette grce instantane qu'elle avait reue, elle
envoya ensuite au Bienheureux un ex-voto d'argent qui la reprsentait. Aprs ce cas, j'ai encore entendu une srie
innombrable de grces mais, supposant que le P. Premoli les faisait connatre de temps en temps son Rvrend frre
qui pouvait ensuite facilement vous les communiquer, comme j'tais pris par diverses occupations, j'ai nglig de vous
en informer personnellement. Je l'ai jug d'autant moins ncessaire que il y a un certain temps j'ai envoy
personnellement Milan un dossier d'environ 50 miracles, accompagn d'une lettre nergique du P. Premoli adresse
au R. P. Provincial de Lombardie pour qu'il daigne en faire des copies envoyer rapidement aux Provinciaux des autres
Provinces. J'ai donc suppos que cette copie vous tait dj parvenue. Par ailleurs, soyez certain que le Bienheureux
Antoine-Marie a dans ces villes autant, et peut-tre plus, de crdit que tout autre saint. En effet, nous avons chang de
nom car l o nous appelait d'abord les Pres de S. Marino, certains nous appellent les Pres de Saint Antoine. Les gens
affluent sans cesse dans cette salle o est expose son image et ils s'y tiennent avec une vnration peut-tre plus grande
que celle o ils se tiennent dans les glise des autres saints. Chaque jour le P. Premoli est occup durant la matine
bnir dans cette salle avec la relique du Bienheureux Antoine ceux qui se prsentent et, l'aprs-midi, il va bnir dans
leurs maisons les malades qui le dsirent. La dvotion s'est rpandue galement dans les Ordres religieux, parmi les

136
prtres et les moniales ; voil pourquoi, plusieurs fois il est appel dans leurs monastres pour bnir celles qui sont
malades et presque tout le monde chante la gloire de ce Bienheureux en entendant sa rputation dans tous les coins de la
ville car, sans exception, tt ou tard, il fait du bien tous. Ce ne sont pas seulement les habitants de la ville et du
diocse de Crema qui racontent les grces reues, mais d'autres personnes de Lodi, de Crmone, de Milan, de Monza,
de Brescia, de Vrone, de Vicence, les Gnois, les Corses, les Dalmates, les habitants de la Slavonie (Croates), des gens
du Tyrol et jusqu'aux Hongrois qui, par hasard, ne sont ici que des habitants de passage. Voil ce que je puis vous dire
pour le moment pour me disculper et pour votre consolation. D'ailleurs, Rvrend Pre, si vous n'avez pas d'autres
nouvelles, vous pourrez en demander Milan, mais je dois vous avertir qu'ayant d crire brivement ces miracles, ce
ne sont ceux qui font le plus de bruit et ils ne font pas tout l'effet qu'ils feraient s'ils taient plus rpandus. Ils suffisent
toutefois pour que nous comprenions la grandeur du mrite dont jouit auprs de Dieu le Bienheureux Antoine-Marie,
notre Patriarche : voil pourquoi, en chacun de nous doivent augmenter toujours plus notre estime et notre confiance ;
de la sorte, s'il est lev la gloire des autels grce au culte ab immemorabili (depuis des temps immmorables) comme
le dsire et a des raisons de l'esprer le P. Premoli, descendra sur notre Congrgation toute sa paternelle et si ncessaire
bndiction79.

Comme on le voit, le P. Premoli et d'autres personnes de Crema espraient la reconnaissance du culte ab


immemorabili et se proccupaient donc bien peu d'ter les signes de culte80 ; d'autres, au contraire, pensaient prendre le
chemin commun qui avait t ouvert galement pour les causes anciennes et, tout en voulant empcher toute
manifestation de culte, ils recherchaient des tmoignages anciens en faveur de la renomme de saintet du Saint
Fondateur. Parmi ces derniers, on compte le frre du P. Recteur de S. Marino, le P. Paolo Filippo Premoli, qui nous
devons une remarquable rcolte de documents en faveur de la cause81 et laquelle, pour ce qui concerne la partie
historique et critique, on doit, dit le P. Fontana, pour autant que je sache, le premier jugement favorable
l'introduction de la cause. Comme on le sait, en dernire analyse, celui des deux Pres Premoli qui eut raison fut le
Recteur de San Marino parce que, aprs l'abandon de la voie commune juge trop difficile, on obtint, et en peu de
temps, la rintgration du culte ab immemorabili par un bref de Lon XIII du 3 janvier 1890. De toute faon, et le dcret
de Benot XIV de 1741 et le culte toujours croissant des habitants de Crema pour le S. Fondateur donnrent beaucoup

79 Il parut aux Pres du Collge de S. Marin que le S. Fondateur avait obtenu de Dieu pour eux aussi une grce
importante, celle d'un tablissement perptuel dans la ville de Crema. L'initiative partait des citoyens bienveillants
eux-mmes et le P. Faust. Giuseppe Premoli, dput du P. Gnral, signait le 14 dcembre 1748 le contrat
concernant cette affaire.
80 Le P. Gnral Sola envoya en 1740 Crema comme dlgu le P. Olivazzi, non seulement pour recueillir des
informations exactes sur certains miracles, mais surtout pour si les choses se passaient selon les prescriptions
pontificales. Le P. Olivazzi fit enlever aussitt ce qui paraissait s'opposer ces prescriptions, mais dans sa rponse
au P. Gnral il affirmait qu'il tait difi et consol de ce que, sans aucun apparat de signes extrieurs, la dvotion
cette sainte image tait encore si grande. En substance, concluait-il, la foi et la dvotion de ce peuple sont
incroyables ; Plus tard, la population recommena placer de signes de culte et il semble que le P. Premoli ne s'y
opposa pas suffisamment, car le P. Gnral dut intervenir de nouveau en 1757.
81 Documents pour la cause du serviteur de Dieu, le Vnrable Aton Maria Zaccaria, fondateur principal de la
Congrgation des Clercs rguliers de saint Paul, recueillis et transcrits de diffrents crits et feuilles existant dans
la chancellerie gnrale de Rome par Don Paolo Filippo Premoli, de la mme Congrgation, l'an 1750.
Quant la substance, il prcde le grand travail du P. Tornielli sur le Bienheureux (en rponse aux observations du
P. Mazenta) ; ensuite on lit un ratiocinium : une valuation par laquelle il applique le dcret de 1741 la prsente
cause ; ; enfin troisimement viennent de trs nombreux documents pour la saintet de Zaccaria accompagns de
notes historiques et critiques ; enfin quelques signes de la saintet du serviteur de Dieu Zaccaria ajouter aux
tmoignages recenss des hommes. La troisime partie est la partie vraiment principale de cet crit et l'auteur s'est
servi des recherches et des tudes faites par le P. Grazioli. Le manuscrit de Premoli se trouve dans les Archives de
Saint-Charles ai Catinari.

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de Barnabites une pense et un projet qui ne pouvaient pas ne pas avoir une influence favorable sur leur vie religieuse82.

5, Depuis longtemps dj, les Barnabites d'Allemagne aspiraient former une Province indpendante ; l'empereur lui-
mme, vers le fin du 17e sicle avait uni ses vux aux leurs mais l'obstacle tait toujours le petit nombre de
Communauts. En 1744, cet obstacle fut lev par la fondation d'une Communaut Sainte-Marguerite am Moos, en
latin in Uligine (dans un endroit marcageux). En 1735, la paroisse Sainte-Marguerite in Uligine tait dirige par
Philippe Charles Terlingo de Gutzmann mais, pour le ct matriel, elle appartenait la famille d'Harsh, Peu satisfaite
de la manire dont cette paroisse tait tenue par les prdcesseurs du cur Terlingo, cette famille pensait la confier aux
Barnabites la mort de Terlingo, La comtesse d'Harsch, une veuve, ne Pozzo di Benzone, arrangea tout au dbut de
1744 pour que les Barnabites soient introduits et qu'il leur soit possible galement de diriger un Collge indpendant,
Pour ce projet, elle tait appuye trs fort par la surintendante de l'impratrice Marie-Thrse, la comtesse Fuchs, qui
tait trs affectionne tant l'impratrice qui voulut qu'elle soit enterre dans la crypte impriale qu'aux Barnabites
auxquels elle laissa son cur. Le 5 janvier, le gouvernement informait les responsables de l'archevch de Vienne ainsi
que l'officialit de Passau que Sa Majest royale avait dj dcid que, par grce spciale, tait concde aux Barnabites
la permission de fonder une nouvelle communaut Sainte-Marguerite in Uligine. Comme aucune opposition n'avait
surgi ni contre la communaut ni contre le passage de la paroisse aux Barnabites, comme on le craignait beaucoup
Vienne et aussi Rome o, pour tout bon compte, on avait averti le Pape qui avait promis d'intervenir directement, on
tablit le contrat le 14 juin 1745 et la Consulte gnralice l'approuva le 9 juillet. L'officialit de Passau approuva ce
trait et le cardinal comte Sigismond Kollonitsch fit de mme le 14 juillet. La prise de possession eut lieu le 24 aot.
Comme premier suprieur fut nomm le P. Hyacinthe Dietrich qui succda comme cur au P. Martin Braun, cur depuis
la mort de Terlingo et on lui fit les recommandations suivantes : tous devraient se lever, une heure dtermine, une
heure plus tard que dans les communauts formes ; deux fois par jour au moment habituel, il faudrait faire la
mditation et aussi l'examen de conscience ; qu'il y aurait pendant un certain temps la lecture table ; il faudrait faire les
confrences habituelles et les chapitres au Quatre-temps : le suprieur devrait tenir l'argent chez lui et en rendre compte
au P. Vice-Provincial et ses consulteurs ; personne ne pourrait sortir de la maison sans permission ; tous devraient
faire leur retraite.

6. Nous avons vu avec quelle rsolution le P. Gnral Maccabei s'opposait la tendance qu'avaient certains religieux
chargs d'enseigner la philosophie de s'inspirer de la philosophie cartsienne. Le Chapitre gnral de 1737 s'tait
clairement oppos cette tendance mais, de fait, le cartsianisme avait eu un grand succs en France ; les meilleures
intelligences, sans exclure ni Bossuet, ni Fnelon, ni Pascal, en avaient t marques ; mais c'tait galement un fait que
la philosophie scolastique, la philosophie pripatticienne comme on prfrait dire alors, tait tombe dans une telle
misre de subtilits et de questions inutiles que, plutt que d'attirer les esprits, elle semblait faite prcisment pour les
loigner. Ce qui se passa en France arriva aussi en Italie un peu plus tard : l aussi le cartsianisme fit son chemin ; un
peu parce que c'tait une nouveaut et qu'elle venait de France, mais surtout parce qu'elle trouva une philosophie
scolastique incapable de lui barrer le chemin. Il serait difficile de nier que, mme chez les Barnabites professeurs de
philosophie, le cartsianisme rencontra une certaine faveur, mme aprs les recommandations du Chapitre gnral.

82 Parmi ceux qui travaillrent rechercher des documents en faveur de la cause, on ne peut oublier le P. Angelo M.
Rainaldi, ni le P. Gio. Pietro Marinari pour ses recherches et son illustration du fondement thologique de la cause
mme.

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Parmi ceux qui, de toute vidence, avaient accueilli volontiers le cartsianisme, nous devons compter le P. Hyacinte
Gerdil qui, en 1747, publia son premier ouvrage : L'immatrialit de l'me dmontre contre Locke, etc. , et en 1748
son deuxime : Dfense du sentiment du P. Malebranche sur la nature et l'origine des ides contre l'examen de M.
Locke. Comme on le voit, ce sont deux ouvrages de polmique polie et calme, comme il fallait s'y attendre de la part de
Gerdil, mais toujours de polmique contre le philosophe anglais Locke, chef-d'cole de la philosophie de la sensation.
Les adeptes de ce nouveau systme taient malheureusement trs nombreux ce moment en Italie et le danger qu'ils
prennent le dessus dans les coles tait vident. Dj Charles de Bourbon, duc de Parme, avait choisi comme prcepteur
du prince hrditaire Condillac, hritier et divulgateur de Locke. Il fallait agir, et sans retard : or, une des
caractristiques de notre confrre Gerdil tait prcisment de s'opposer une erreur philosophique ou politique ou
thologique, ds qu'il en prenait connaissance83. Se rendant compte qu'autour de lui la philosophie de Locke gagnait du
terrain, il se proposa de la combattre. Avec quelles armes ? Avec celles qu'il avait en mains et dont il ne doutait pas de
la valeur, avec celles qui seules lui paraissaient efficaces contre ses adversaires : avec le cartsianisme. Il le fait
spcialement dans le deuxime ouvrage dont nous avons parl et dans lequel, en combattant Locke, il dfend
Malebranche, disciple et continuateur de Descartes. Bien que Gerdil ait toujours profess un grand respect pour saint
Thomas d'Aquin84, la scolastique, telle qu'il la voyait enseigne alors, ne lui semblait pas assez forte pour l'opposer la
philosophie des sensations. Et mme s'il y avait eu recours, du fait que pour beaucoup elle tait une chose dsormais
dpasse et oublie, il n'aurait mme pas russi se faire comprendre. Ces deux ouvrages eurent un grand succs et
rvlrent la puissance et la subtilit de l'intelligence du jeune Gerdil, non seulement l'Italie mais aussi aux trangers
et poussrent le roi Carlo Emanuele III le nommer professeur de morale naturelle l'universit royale de Turin le 15
septembre 1749.

Dans ces deux premiers ouvrages, le P. Gerdil avait employ la langue franaise parce que le sujet le rclamait
mais, comme nous l'avons dj dit, il avait acquis aussi une telle matrise de la langue italienne qu'il pouvait rivaliser
avec nos meilleurs crivains. Son matre pour cette langue avait t, au collge Saint-Paul de Bologne, le P. Salvatore
Corticelli qui mrite certainement la premire place parmi les grammairiens de ce temps. N Piacenza en 1690 d'une
famille bolognaise, il avait tudi la littrature Rome o son pre avait d transfrer son domicile en raison d'une trs
grave maladie. Retourn Bologne, il fit sa licence en droit l'Universit et, frquentant les meilleurs lettrs et
prsentant lors de leurs acadmies des compositions en latin et en italien, il rencontra l'abb Lazzarini qui l'orienta vers
la langue chtie des classiques que bien peu cultivaient cette poque. vingt-huit ans, alors qu'il avait dj reu
l'invitation d'enseigner publiquement les Lettres Padoue, il demanda et obtint d'entrer chez les Barnabites. Aprs ses
tudes de philosophie Rome, il fut destin au Collge Saint-Paul de Bologne, puis celui de la Pnitencerie o il rest
une excellent religieux jusqu' sa mort, alternant les tudes linguistiques avec celles traitant du saint ministre. En 1745,
dsireux de mettre dans les mains de ses lves du sminaire de Bologne un manuel pour bien crire et bien parler, il
publia ses Rgles et observations de la langue toscane. peine le Pape en avait-il reu une copie qu'il crivit
l'Auteur : Nous avons reu la caissette contenant trois exemplaires de votre ouvrage sur la langue italienne. Nous vous

83 Cette tendance se manifesta en lui ds son noviciat et, comme il tait encore trs jeune, elle lui avait t reproche
par son P. Matre comme une chose inconvenante.
84 Dans son Histoire des Sectes des philosophes il s'exprime ainsi concernant la Somme thologique de Thomas
d'Aquin : La somme de saint Thomas est un chef d'uvre de mthode, d'ordre et de raisonnement...Les matires
les plus difficiles y sont traites avec toute la clart dont elle sont susceptibles et renfermes sous les expressions les
plus propres caractriser la doctrine et empcher les esprits de s'garer au del des justes bornes. Si quelques
Docteurs qui ont paru quelques sicles aprs s'taient assujettis un langage consacr par l'usage commun des
coles, on aurait prvenu de malheureuses disputes qui ont port de cruelles atteintes la Religion.

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envoyons nos remerciements distingus et, aprs voir parcouru votre livre, nous avons vu qu'il sera trs utile autant aux
Sminaristes qu' tous ceux qui sont obligs de parler et d'crire en italien et qui, malheureusement, parlent et crivent
sans grammaire italienne. Nous avons toujours vu en vous un homme de mrite, plein de courage et d'habilit. Priez
Dieu pour nous et nous vous donnons notre bndiction apostolique. L'accueil que cette uvre rencontra auprs du
public confirma pleinement le jugement de Benot XIV. De trs nombreuses ditions furent publies au dix-huitime
sicle, et aussi de nombreuses autres au dix-neuvime. Le Pape lui-mme en suivait avec plaisir le succs et il crivit au
P. Corticelli le 21 dcembre 1754 : Des mains de Mgr Laurenti nous avons deux exemplaires de la nouvelle
dition de votre grammaire toscane et nous en avons offert un exemplaire au Cardinal Passionei,
cardinal lettr qui possde une superbe bibliothque, et cela lui a fait un grand plaisir. Aprs vous
avoir remerci pour la finesse que vous y avez employe, nous vous encourageons en publier une
troisime dition car, de l'avis de tous, votre ouvrage est beau et utile et fait honneur notre patrie
commune o, mme si on ne parle pas bien l'italien, il se trouve cependant quelqu'un qui enseigne
aux autres parler et crire en bon italien. Nous terminons en vous donnant notre bndiction
apostolique. En 1747 l'acadmie de la Crusca, c'est--dire deux ans aprs que cet ouvrage avait vu
le jour, compta parmi ses membres le P. Corticelli et celui-ci, l'invitation de cette mme acadmie
publia en 1752 ses Cento discorsi sopra la toscana eloquenza (Cent discours sur l'loquence
toscane) o on peut bien dire qu'il miscuit utile dulci (il mla l'utile la douceur), tant ils sont
agrables et instructifs. Mme le cours des ans ne diminua pas l'estime qu'on lui portait comme
grammairien. Parini, parlant des grammairiens que possde l'Italie, ajoute : Nous ne proposons
que les plus classiques et les plus meilleurs, savoir Pietro Bembo, Benedetto Buonmattei,
Marcantonio Mombelli et Salvatore Corticelli. Ce dernier a le mrite d'avoir crit sa Grammaire
avec plus de brivet, de mthode, de prcision, de clart et de richesse d'exemples que tous les
autres, au point que, si on y joint la lecture des bons auteurs, lui seul il peut facilement suffire
qui aime bien apprendre les rgles et l'usage de la langue italienne.

7. En 1746 aurait d se tenir le Chapitre gnral mais, tant donn les pisodes de guerre qui
rendaient difficiles et parfois impossibles les voyages, on dcida le 14 mars 1746 de renvoyer le
Chapitre l'anne suivante et, plus tard, le 29 juillet, le P. Gnral et sa Consulte dcidrent qu'on
devait reconnatre comme lgitimement lus par le Chapitre de 1747 les socii qui avaient t
nomms pour le chapitre de 1746. Malgr ce retard, comme les circonstances politiques avaient peu
chang, le nombre des absents fut considrable, mais pas au point de rendre dsert le Chapitre et les
Pres capitulaires ne voulurent mme pas attendre quelques jours l'arrive de certains absents.
Durant ce Chapitre, sur la proposition du P. Casalong, Provincial de France, on permit que
dornavant le Sminaire d'Oloron aurait sa propre vie, indpendante du Collge de Lescar, et qu'il
aurait le titre d'Office de Recteur ; son premier Recteur fut le P. Martial Larsonnier. Par le mme

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Chapitre, l'unanimit des suffrages, le P. Sola fut confirm comme Gnral. Une proposition
laquelle il fallait s'attendre fut d'riger une nouvelle Province qui ne comprendrait que les
Communauts d'Allemagne. Mais elle n'eut pas le rsultat qu'attendait l'Allemagne : comme cette
proposition provenait uniquement de la Communaut de Saint-Michel Vienne, le Chapitre dclara
qu'tait ncessaire le consentement de toutes les Communauts et du Vice-Provincial avec sa
Consulte et on confia l'rection de cette sixime Province au P. Gnral Sola, quand il aurait en
mains le dit consentement. Comme on avait voqu que l'impratrice Marie-Thrse insistait pour
que soit rapidement cre la Communaut de S. Margarita in Uligine, le Chapitre dcida de taxer de
cinq mille florins la Communaut de Saint-Michel pour raliser cette construction qui fut par la
suite confie au frre Charles Popp. On approuva aussi pour la troisime fois, la demande des
Pres d'Allemagne, un dcret rdig pour la premire fois en 1710 pour ajouter, dans ce pays, aux
tudes ordinaires de thologie une anne supplmentaire consacre l'tude des controverses et du
droit canonique.

Enfin, comme remde aux difficults dont souffrait la Congrgation, le P. Gnral Sola proposa de la placer
dornavant sous le patronage spcial de la Trs Sainte Vierge. Les paroles du P. Gnral furent couvertes par les
applaudissements et on dcida que chaque anne serait clbre une messe solennelle le jour du Patronage de la Vierge
Marie et de la faire prcder d'un jour de jene.

8. Aprs sa rlection, le P. Gnral dut rapidement s'occuper de la fondation d'un Collge Aoste.
Dans cette ville existait un Collge dit de Saint-Bnigne, fond en 1595 par Carlo Emanuele I et
approuv par la bulle du 1er fvrier 1596 de Clment VIII, pour l'instruction de la jeunesse du Val
d'Aoste et confi la communaut et aux syndics d'Aoste qui en avaient non seulement
l'administration mais aussi le droit de nommer son directeur et les professeurs. On y enseignait la
grammaire, la rhtorique et la logique et les moyens financiers taient fournis par l'ancien prieur
de Saint-Bnigne, dsormais supprim et transform en Collge. Durant environ quarante ans, les
enseignants furent des membres du clerg sculier mais en 1744 les coles furent confies au Pres,
ou mieux aux Chanoines rguliers du Saint Sauveur, appels Lorrains, car leur fondateur saint
Pierre Fourier tait lorrain. Sous leur conduite le collge tait florissant ; en 1680 l'glise avait t
reconstruite aux frais du duch et, grce l'augmentation des ressources, fut fonde une cole de
philosophie. Comme, plus tard, les Lorrains s'taient plaints parce que le gouvernement avait fait
occuper l'glise et le collge par les milices durant la guerre de succession d'Autriche dans laquelle
il tait engag, pour en faire un hpital militaire, le roi rpondit en ordonnant le dpart de ces
religieux. Ceux-ci partirent en juin de cette anne.

Les administrateurs, qui avaient reu pralablement l'accord du roi Carlo Emanuele III,

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s'adressrent alors aux Barnabites. Ces derniers, toutefois, ds le 7 juin de l'anne 1748, par
l'intermdiaire du P. Provincial du Pimont, prsentrent la proposition au P. Gnral. Celui-ci leur
rpondit de Crmone o il se trouvait en visite : Aprs examen des conventions d'accord, la seule
chose que je puis vous opposer, c'est que, si c'est possible, je ne voudrais pas qu'un des ntres soit
le directeur du sminaire, car nos Constitutions au livre 3, ch. 4, Monialium tamen etc. sont trs
opposes accepter cette direction ; nous avons d accepter le sminaire de Bologne car c'tait la
volont du Souverain Pontife rgnant qui, par son bref, a drog sur ce point nos Constitutions.
Bien sr, la surintendance de messieurs les conomes, l'interdiction d'acqurir quelque fonds ou
proprit titre de donation entre vifs ou par disposition testamentaire sont deux points qui me
dplaisent, mais si on ne peut faire autrement, il faut bien les admettre...Dans les jours prochains, je
tcherai d'crire Sa Majest, l'minentissime delle Lanze et Son Excellence le comte de Saint-
Laurent. Ces lettres taient destines les remercier d'avoir donn le Collge d'Aoste aux
Barnabites. Le P. Gnral tait proccup pour le sminaire mais, pour le moment, l'vque Pierre
Franois de Sales, tout en dsirant les Barnabites Aoste, n'insista pas. Concernant les difficults
trouves dans les conventions, les deux Pres dlgus, savoir le P. Provincial Alessandro Viarigi
di Roas et le P. Lucciardi, supplirent le roi de les faire enlever ; ils obtinrent non seulement ceci
mais, de plus, que ne soient pas ajoutes d'autres restrictions au contrat de 1644 stipul avec les
Lorrains et qu'on considrerait dsormais comme valable pour les Barnabites. On demandait huit
Pres parce que les coles taient compltes, de la philosophie l'cole lmentaire. Le contrat fut
conclu par l'acte du 31 aot 1748 et il permit aux Barnabites d'entrer rapidement en possession du
Collge. Le P. Charles Emmanuel de Sonnaz fut nomm suprieur mais l'anne suivante on procda
la nomination d'un vrai Suprieur en la personne du P. Dominique Jacquier car le Pre de Sonnaz
avait t nomm Provincial du Pimont.

On donna aux coles, qui furent inaugures le 4 novembre 1748, un nouveau rglement qui fut lu devant les
deux-cent-cinquante-deux lves. L'vque, qui avait appuy chaudement la proposition d'appeler les Barnabites, leur
demanda de s'occuper du sminaire et les Pres qui se trouvaient ce moment Aoste n'eurent pas le cur de lui
refuser d'accepter cette charge. Ceci dplut au P. Gnral qui craignait que sa Consulte ne refuse de donner son
approbation. Mais, cette fois, la Consulte se montra dispose donner la dispense en raisons des mrites de cet vque
et le P. Sola en avisa rapidement le 30 novembre 1748 le P. de Sonnaz.
Les Barnabites confins dans ce coin obscur de l'Italie ne ngligrent rien pour donner un bon lan aux tudes.
Grce leur activit, le Collge acquit la belle renomme d'tre un des meilleurs instituts scolaires du Pimont. En
1772, le roi de Sardaigne Carlo Emmanuele III accordait au Collge le titre de ''royal''. Parmi les lves illustres qu'il a
compts, on ne peut oublier le comte Xavier de Maistre. Bien que destins spcialement l'enseignement, ces Pres ne
ngligrent pas le saint ministre par l'assistance leur glise, par la prdication de missions et par les services de toute
sorte que leur demandait l'vque.

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9. Si la remarquable diffusion que connut l'Ordre en ces annes consola le P. Gnral Sola, celui-ci dut souffrir
beaucoup des tristes nouvelles qui lui arrivaient de Birmanie. Pour donner ici un rcit exact et complet du droulement
des vnements, nous choisirons, parmi les nombreuses lettres, une qu'crivit le P. Nerini le 13 janvier 1748 : Bien
qu'on ne puisse toucher nouveau les profondes blessures sans souffrir ce sont ses propres mots toutefois, dans le
doute prudent que les lettres que je vous ai adresses, trs rvrend Pre, se soient perdues en raison des guerres
dclares en Europe et en Asie, avant d'en venir aux nombreuses prgrinations de mon exil et l'tat actuel de la
Mission, je crois devoir rpter le rcit des tragiques vnements survenus le mois de mars 1745 au Pegu o Mgr Pio
Gallizia, vicaire apostolique, et les deux missionnaires trs zls, mes compagnons, le P. Alessandro Mondelli et le P.
Giovanni del Conte, ont t entrans dans une horrible trahison. Tous trois sont des victimes innocentes sacrifies par
la fureur des barbares...Quand nous commencions respirer un peu aprs les incursions et les guerres qui ont beaucoup
empch notre ministre apostolique, et que Dieu commenait rpandre plus largement ses bndictions sur cette
vigne devenue sauvage, en favorisant tant la rforme des chrtiens que la conversion des paens, voil que le 3 mars
1745 apparut Siriam, avec quelques navires, le chevalier de Schonamille, gouverneur pour sa Majest la reine de
Hongrie d'une ville au bord du Gange appele Banchibazar. Comme personne, contre la coutume, ne descendait terre
quand les navires eurent jet l'ancre, le premier jour, moi, puis le deuxime jour monseigneur Pio, avons t obligs par
le Prince de cette ville de monter bord pour savoir de quelles personnes il s'agissait et ce qu'elles prtendaient dans un
pays o jamais n'taient apparus tant de navires la fois. Ayant pris contact avec le Gouverneur, il apprit qu'il venait du
Bengale o il avait soutenu une guerre contre les mores et qu'il avait le dessein de prendre Siriam par la force des
armes, de rappeler le roi d'Ava dans le royaume de Pegu et d'en chasser Siming-to proclam roi lors d'une rvolte de
Peguans en 1740. Monseigneur, ngligeant alors tous les avantages probables que pouvaient tirer de cette entreprise le
pays, les europens et la Mission et ne regardant que la seule justice qui avait toujours t la rgle de sa conduite, lui
montra, avec de solides raisons, que cette guerre tait injuste, tant parce qu'il revient Dieu de disposer des empires
selon son bon plaisir que parce que la nation allemande n'avait aucun droit sur ce royaume.. Ces raisons avances par le
bon Prlat et d'autres encore firent tellement impression sur le Gouverneur que, changeant de projet, il promit de
n'engager aucune hostilit mais de traiter amicalement avec le nouveau roi la fois pour hiverner dans son pays et pour
y tablir une colonie europenne. De fait, descendu terre, il visita le prince de Siriam et ils commencrent traiter de
l'affaire. Le roi, qui demeurait dans la ville de Pegu, se montra trs content que des europens retournent dans ses terres
comme auparavant se disposa recevoir le serment de fidlit sur le Saint vangile, selon l'usage des chrtiens, et ne
demanda rien d'autre si ce n'est que, pour conclure les traits, le Gouverneur se rende la Cour, mais en l'autorisant se
faire accompagner par la suite d'europens qu'il jugeait convenable, porter, par privilge, ses chaussures et s'asseoir
sur un sige en sa prsence, ce qui est inhabituel dans ce royaume. En outre, il crivit de sa propre main une lettre trs
courtoise au Gouverneur et, lors d'une audience accorde au P. Mondelli, il montra un si grand dsir de connatre les
mystres de notre Sainte Foi qu'il garda pendant au moins quatre heures ce Pre et ce dernier ressentit un grande
esprance dans sa conversion. Quand ces bonnes nouvelles parvinrent Siriam, elles les poussrent demander de
pouvoir partir pour la ville de Pegu, distante de 18 lieues, et le Gouverneur s'y rendit en empruntant le fleuve avec une
suite d'environ cent personnes. Monseigneur partit lui aussi en compagnie du P. del Conte, car tel tait l'ordre du roi qui
l'appelait la Cour pour recevoir le serment de fidlit. Arrivs l, il apprirent avec un grand tonnement que le roi, qui
leur avait montr un dsir si pressant de leur venue la Cour, tait parti l'improviste la chasse l'lphant. Dans leur
cur commena ainsi natre quelque soupon d'infidlit. Mais l'arrive de quatre Grands de la Cour envoys par le

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roi pour les assurer qu'il viendrait bientt la Cour dissipa leur soupon.

Il arriva en effet cinq jours plus tard et il apprcia les cadeaux somptueux qui lui taient faits au nom du
Gouverneur ; mais quand on commena parler de l'audience, il rpondit qu'il l'accordait mais seulement en compagnie
de deux personnes et condition qu'on vienne tte nue et pieds nus ; il ajouta qu'il tait roi sur ses terres et qu'il voulait
que tant les europens que les indiens soient ses sujets ; autrement, on pouvait repartir. Il dit ceci et d'autres choses
semblables qui firent paratre clairement qu'il n'y a pas de fidlit chez les barbares, qu'en Inde on ne peut pas se fier
aux promesses, mme royales. Et que la chasse l'lphant n'tait qu'un prtexte pour se prparer faire aux europens
le coup qu'il mditait. Comme les nouvelles dispositions leur semblaient peu convenables, ils dcidrent de retourner
Siriam. Ils embarqurent pour fuir, si jamais c'tait le cas, quelque trahison cache ; mais, peine sortis de la ville, ils
virent les rives du fleuve se couvrir d'une grande arme envoye par le roi contre eux. Certains s'efforcrent de fermer le
passage dans le fleuve o, tant donn que c'tait le reflux, l'eau tait trs basse, d'autres les poursuivaient par leurs
injures, leur lanaient des pierres et certains tiraient contre les bateaux qui descendaient avec peine le cours du fleuve.
Ils se virent alors contraints de prendre leurs armes pour se dfendre et firent feu sur les Peguans. Ceux-ci se retiraient
toutes les fois que les Allemands descendaient terre et les poursuivaient chaque fois qu'ils se retiraient sur leurs
bateaux ; aprs s'tre bien dfendus pendant plus de trois heures, ils prirent la dcision fatale d'abandonner le fleuve et
de poursuivre leur route par la voie de terre qui tait quasi impraticable dans ces forts.
Pendant trois jours ils furent poursuivis par sept ou huit mille personnes et, bien que privs de nourriture le jour
et de repos la nuit, ils se dfendirent aussi valeureusement que le leur permettait leur petit nombre, de faon que les
Peguans n'osrent jamais les attaquer de prs. Mais au passage d'une rivire fangeuse dans laquelle ils s'aventurrent
malencontreusement, ils furent entours de toutes parts de sorte qu'ils ne purent viter d'tre massacrs par leurs
ennemis, car ce moment ces derniers ne craignaient plus les armes feu ni leurs personnes enfonces dans la boue.
Aprs cet vnement fatal o mourut le Gouverneur, il n'y eut plus aucun ordre militaire parmi les europens, ce fut le
sauve-qui-peut et bien peu arrivrent Siriam pour annoncer la triste nouvelle. Monseigneur Gallizia et les deux Pres
missionnaires qui taient revenus Siriam furent eux aussi surpris dans le fleuve ; obligs subir dans la fort le mme
sort que les europens, aprs avoir donn pendant trois jours toute l'assistance spirituelle possible aux blesss qui y
mouraient, ils prirent eux aussi victimes innocentes de cette trahison. Le P. del Conte, un ange par son esprit et sa
conduite, fut tu d'une balle la tte. Monseigneur Gallizia, incapable de continuer le chemin cause de la fatigue,
aprs avoir donn l'absolution aux europens victimes de cette trahison, se remit entre les mains de la Providence
divine, s'enfona dans la fort en compagnie du P. Mondelli qui, bien qu'il ne ft pas encore puis, ne voulut pas
l'abandonner dans ces circonstances pineuses. C'est l, alors qu'ils priaient sous un arbre, qu'ils furent tus par les
Peguans, dont certains, mus par un reste de leur ancien respect et convaincus de leur innocence, s'efforcrent en vain de
dissuader les autres de commettre cet attentat sacrilge. Quelle perte trs dplorable pour la Mission ! Je ne peux
certainement me consoler qu' la pense que tous les vnements favorables ou dfavorables qui se passent dans le
monde, tout est la volont de Dieu, et que, mme s'ils ne sont pas morts pour la foi, ils sont morts pour la dfense de la
justice ; voil pourquoi j'espre que leur sacrifice ne sera pas moins agrable Dieu qui couronne de gloire toutes les
vertus.
Quand ces nouvelles aussi funestes me parvinrent Siriam, mme si je n'arrivais pas les croire, je commenai
toutefois pourvoir la scurit du frre Angelo, malade, et celle de nombreux chrtiens qui, ples et tremblants,
venaient me demander du secours, en leur donnant un refuge dans les navires, tant donn que, dans ce pays, il n'y a pas
de scurit ailleurs. Moi aussi, aprs huit jours, je me suis retir dans un navire selon l'ordre que j'avais reu par lettre de

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Monseigneur pour voir la fin de cette affaire trs scabreuse, me faisant toujours l'illusion que les bruits rpandus
concernant la trahison et le massacre taient faux et qu'on pourrait trouver un arrangement pour les diffrends ns de
points de pur crmonial. Mais il n'en fut pas ainsi. C'est en vain que j'ai attendu le retour des bateaux europens et, au
contraire, chaque jour les Pegouans devenaient plus nombreux Siriam ; En peu de temps, toutes les troupes du roi se
runirent pour dtruire le plus possible, par la ruse ou par la force, ce qui restait de l'expdition de l'quipe du
Gouverneur. Aprs un premier chec, ils russirent la seconde fois en ayant recours de nombreux bateaux incendiaires
sur le fleuve pour mettre le feu aux navires et ils tiraient sans arrt sur les personnes qu'ils pouvaient dcouvrir sur les
rives. Les europens qui avaient t trahis, aprs avoir fait un grand carnage de Pegouans avec le canon des navires et
avoir reu des nouvelles de ce qui tait arriv aux autres qui revenaient du Pegu, prirent le parti de se retirer de cette
terre barbare et, qui par un chemin, qui par un autre, de chercher refuge ailleurs. Personnellement, ne pouvant descendre
terre car les rives du fleuve taient gardes par les ennemis cruels encore baigns du sang de tant de personnes
innocentes, j'ai t forc de partir sur le navire o je m'tais mis l'abri, sans mme avoir la consolation de voyager avec
le frre Angelo dont le navire avait dj hiss les voiles et nous sommes ainsi rests spars durant quatorze mois,
comme je le dirai dans la suite. Quand notre navire arriva Mergui, dans le royaume de Siriam vers la fin du mois
d'avril, un moment o tous les navires pour la cte de Coromandel sont dj partis, il ne nous restait plus d'espoir de
sortir de l avant l'anne suivante.C'est l'usage dans ces mers de ne naviguer que durant la saison favorable. Je
m'efforai durant ce long sjour de m'ouvrir la route vers ma mission par voie de terre, mais en vain car la province
voisine de Tavai tait en guerre avec le Pegouans. Mon unique consolation durant cette priode a t de pouvoir
travailler l, comme si j'tais dans la Mission, pour soulager le missionnaire franais avec qui je suis toujours demeur.
En effet, Monseigneur de Lollier, vicaire apostolique dans ce royaume, m'avait accord cet effet toutes les facults.
Finalement, un navire franais accosta ; c'est sur ce navire que j'ai embarqu le 5 janvier 1746 pour repasser
Pondichry, o j'esprais avoir des nouvelles de la Mission et l'occasion de rentrer au Pegu. L'occasion se prsenta aprs
un sjour de cinq mois dans la maison des P. Capucins franais qui m'ont combl de mille faveurs. J'ai saisi cette
occasion avec plaisir mais, peine avions-nous quitt Pondichry le danger o nous nous sommes trouvs en raison de
l'eau abondante qui entrait par les fissures nous obligea retourner au littoral que nous n'avions quitt que depuis trois
jours. ce moment arriva Madras le frre Angelo aprs quatorze mois de navigation involontaire Malacca,
Batavia sur le mme bateau avec lequel il tait sorti de Pegu. La consolation que je ressentis son arrive fut encore
plus grande quand il m'a appris qu'il y avait l un navire more qui, sous peu, devait passer au Pegu. Je me rendis
Madras avec cet espoir mais le more ayant diffr de quatre mois son dpart, les nouvelles peu favorables que j'avais
eues, le conseil des missionnaires et des amis qui jugeaient trop prmatur mon dpart m'obligrent changer de projet
et d'attendre encore un peu...Voil qu'arriva, durant le temps de mon sjour, l'arme franaise qui donna l'assaut et qui,
aprs peine quelques jours de bombardement, obligea la ville se rendre : aprs la prise de la ville, ce fut la fuite
gnrale, les bateaux par mer, les habitants par voie de terre, et je me trouvai dans la ncessit de retourner
Pondichry. Peu aprs mon retour apparut une escadre anglaise qui encercla la ville de Pondichry de faon que plus
aucun navire ne pouvait accoster et il me convint donc de rester l avec le missionnaire franais, Procurateur des
missions trangres, pendant onze mois avant de pouvoir sortir pour passer par le Bengale o je me trouve dans la ville
de Chandernagor soumise aux franais, dans l'hospice des Pres Capucins du Tibet, et leur bonne et sainte compagnie
ne m'aida pas un peu me soulager du poids de tant de malheurs. J'ai pris la dcision de passer au Bengale au dbut de
septembre car, tant que durera la guerre entre les franais et les anglais, il n'y a plus d'espoir de pouvoir embarquer sur
la cte de Coromandel pour aller au Pegu ; de plus, il y avait tout craindre d'tre assigs une nouvelle fois si

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arrivaient les renforts d'Angleterre...Voici les nouvelles qui sont arrives de Pegu l'an dernier : Siming-to, ce roi du
Pegu sous lequel s'est passe la trahison et les tristes pertes de cette mission, craignant que ses sujets n'attentent sa vie,
car il leur tait devenu odieux, avait volontairement renonc au trne et s'tait sauv dans la fort ; les deux Grands qui
avaient pris aprs lui le titre de roi avaient t assassins l'un aprs l'autre et celui qui gouvernait actuellement tait un
peguan n'osant pas prendre ce nom prilleux mais qui se faisait appeler administrateur du royaume ; le roi d'Ava faisait
de temps en temps des efforts pour rentrer dans le royaume de Pegu qu'il avait perdu lors de la rvolte de 1740. Je dsire
ce retour pour le bien de la Mission qui n'a jamais t aussi florissante que sous les rois d'Ava et les Peguans les plus
senss le dsirent ardemment pour jouir de la paix disparue de leur royaume depuis qu'un Peguan en est devenu roi.
Quoi qu'il en soit, lui seul, le changement de roi me fait esprer tre reu l-bas et de pouvoir travailler comme avant
la conversion de ces paens et je n'attends donc que l'occasion de partir.
Le grand besoin d'ouvriers qu'prouvent ces deux royaumes, aprs ces tristes pertes, me fait croire que la
Sacre Congrgation de la Propagande, quand elle sera informe de mon retour et du fait que l'entre est ouverte aux
missionnaires, ne manquera pas de vous demander des sujets pourvus de toutes les vertus ncessaires pour ce ministre
apostolique et je mets donc ds maintenant sous vos yeux ces deux royaumes trs vastes diviss en de nombreuses
provinces o se trouvent encore des millions de paens qui ont besoin de la lumire de la Sainte Foi. Le nombre des
Pres qui se sont offerts en 1741 pour les missions dmontre que l'esprit de saint Paul vit encore dans la Congrgation et
je ne peux pas me persuader que pourrait refroidir l'enthousiasme de personne soit la pense des nombreux dangers
qu'on y rencontre ou celle de la mort des ces trois personnages qui se sont sacrifis pour dfendre la justice ; il faut au
contraire qu'enflamme d'un saint zle et de l'espoir de faire de grandes conversions la pense d'avoir de si grands
intercesseurs qui prieront sans cesse le Seigneur pour le bien de cette mission qu'ils ont baigne de leur sueur et de leur
sang.
L'espoir de pouvoir rapidement revenir au Pegu en raison du changement de roi devint rapidement une ralit.
Comme certains amis du P. Nerini avaient, sa demande, demand au roi si les missionnaires pouvaient revenir et que
le frre du roi s'tait entre-temps dclar favorable, le roi rpondit qu'ils pouvaient revenir ; le P. Nerini et le frre
Angelo embarqurent donc sur un navire anglais vers la fin du mois de mars 1749 et arrivrent Siriam le 21 avril,
accueillis avec un grand enthousiasme par les chrtiens europens et indignes et galement par les paens eux-mmes.
Avant de conclure son second triennat, le P. Gnral Sola vit mourir Rome deux personnes prcieuses : le P.
Maccabei et le P. Groppallo. Le premier, que nous avons vu comme trs habile Procurateur gnral et ensuite Suprieur
gnral, la fin de sa charge en 1737, resta Rome en tant qu'Assistant gnral, toujours trs apprci la cour
pontificale. Benot XIV, lu pape en 1740, eut rapidement recours ses services et l'envoya muni de lettres de
recommandations trs honorifiques pour une mission dlicate la cour de Toscane et il la mena bien. cette poque,
le Pape lui offrit l'vch de Novare alors vacant, mais le P. Maccabei dclina cette offre en prsentant des motifs d'ge
et de sant si valables que le Pape n'insista pas. Mais il le voulut comme consulteur du Saint-Office et, ce qui est encore
plus important, comme secrtaire du collge des examinateurs des vques. Frapp d'apoplexie, il rendit son me Dieu
le 20 juin 1748. Le P. Giambattista Groppallo, qui ce moment remplaait le P. Maccabei comme confesseur du Pape,
le suivit dans la tombe, frapp lui aussi d'apoplexie le 10 octobre de la mme anne. N Gnes d'une trs noble
famille, il entra chez les Barnabites en 1702 et tudia avec trs grand profit la thologie Rome. Envoy
Fosssombrone pour enseigner la thologie morale, il entra tellement dans les grces de l'vque, du clerg et de la ville
que rien d'important n'tait dcid sans avoir pralablement demand ses conseils. Appel Rome o il fut Assistant et
ensuite Procurateur gnral, il se signala par une rudition ecclsiastique sortant de l'ordinaire, surtout en ce qui

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concerne le droit canonique, dont profitrent les cardinaux Pico, Imperiale, Ruffo, Spinola et d'autres qui le voulurent
comme conseiller. Benot XIII le nomma examinateur du clerg et Benot XIV le compta parmi les trois juges des
concours pour les bnfices qui taient accords par le Saint-Sige. la mort du P. Maccabei, il le nomma secrtaire
des examinateurs des vques. Il mourut en laissant derrire lui une trs douce mmoire car, mme si sa science tait
grande, plus grand encore tait l'amour qu'il portait ses confrres, surtout aux malades. Il avait succd au P. Maccabei
comme confesseur ordinaire du Pape et, dans ce mme office, lui succda le P. Carlo Augusto Baldassini, Assistant
gnral.
En 1749 Benot XIV voulut exprimer sa faveur envers les Barnabites en concdant au Suprieur pro tempore (
celui qui serait Suprieur l'poque) du Collge de Saint-Alexandre en qualit de Prfet des tudes, la facult de
confrer le diplme de matre en thologie, avec tous les grades et privilges annexes, tous les jeunes qui tudieraient
pendant la priode voulue aux coles Arcimboldi et qui seraient jugs dignes par leur science et leur conduite. Comme
nous l'avons dit dans le chapitre prcdent, c'tait une aspiration des Pres de Saint-Alexandre qui avaient obtenu pour
cet effet l'appui de l'empereur lui-mme, mais la chose n'avait pas russi. Dsormais, par le bref de Benot XIV, aprs le
consentement du Collge des Docteurs lui-mme, les coles de Saint-Alexandre n'avaient rien envier celles de Brera.
Pour obtenir l'exequatur royal (= l'accord, ou littralement : que cela soit excut), on fit rapidement des dmarches
auprs du Snat de Milan et du fisc royal ; finalement, le 11 juillet de cette anne, l'impratrice Marie-Thrse scellait
de son autorit la dcision pontificale.

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CHAPITRE IX

(1749 1755)

1. Une nouvelle Province. 2. Le Sminaire d'Aoste dfinitivement accept ; lection du nouveau Suprieur
gnral en la personne du P. Viarigi di Roas. 3. Obstacles externes et internes au gouvernement. 4. La
dvotion au Sacr-Cur parmi les tudiants barnabites. 5. Un Collge des nobles Udine. 6. Malheurs du
Collge de Porto Maurizio. 7. Le P. Paolo Frisi et son premier ouvrage scientifique. 8. Caractre du P. Gnral
Viarigi ; sa rlection. 9. Quatre missionnaires barnabites partent pour le Pegu, mais meurent misrablement
durant le voyage. 10. Travaux apostoliques du P. Nerini. 11. Mort du P. Grazioli. 12. Mort du Pre Gnral
Verceil. 13. Le P. Ubaldo Baldassini vque.

1. Lors du Chapitre gnral de 1747 avait t donne au nouveau Suprieur Gnral la facult d'riger la nouvelle
Province germanique, et le P. Sola n'avait pas nglig de demander l'avis de chaque Communaut germanique et au
Vice-provincial germanique, mais ils rpondirent qu'il fallait attendre le prochain Chapitre gnral. De fait, en 1749, la
premire proposition faite au Chapitre gnral, prsid pour la premire fois par un Pre allemand, le P. Hyacinte
Dietrich, concerna l'rection de cette Province. Quand le P. Promoteur Sola prsenta cette proposition, elle fut
approuve unanimement ; la fin du chapitre fut lu comme Provincial de la nouvelle Province le P. Paul Ziegler, qui
ne figurait pas parmi les Capitulaires. Comme le P. Grazioli avait reu la tche d'crire l'histoire de la Congrgation,
sa demande on lui donna comme aide le P. Onofrio Branda qui accepta de bon cur.

2. Le P. Carlo Emmanuel de Sonnaz prsenta une demande pour que soit de nouveau et solennellement approuv
l'accord pour l'acceptation et l'administration du Sminaire des clercs d'Aoste. Il s'agissait, disait-il, de la direction
spirituelle des clercs qui avaient termin leurs tudes de thologie et devaient tre ordonns ; le P. Directeur, pay par le
clerg, doit les instruire pour les rubriques et les crmonies, faire la mditation avec eux et intervenir lors des exercices
prescrits par l'vque, habiter avec eux dans le Sminaire et les surveiller. Or, comme ce Sminaire tait plac
l'intrieur mme du Collge, si la direction tait confie des prtres sculiers ou des rguliers, il en rsulterait de
graves inconvnients : une servitude perptuelle pour nos Pres ; on y enseignerait la philosophie et la thologie et ce
serait dommageable pour nos cours. Durant les vacances de Pques, la moiti des curs y fait sa retraite spirituelle
pendant huit jours durant lesquels ont lieu deux confrences, l'une dans l'glise en prsence de l'vque et du clerg,

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l'autre dans la chapelle uniquement pour les curs qui font leur retraite. Si nous nous retirions du Sminaire, concluait le
P. de Sonnaz, nous aurions des heurts avec l'vque et le clerg. Pour ces raisons, le P. Vicaire gnral Ubaldo
Baldassini et les Pres Assistants avaient consenti le 29 novembre 1748 accepter le Sminaire. Ces raisons parurent
bonnes galement aux Capitulaires qui donnrent leur approbation et ils approuvrent galement que le Collge
d'Aoste, parce qu'il comptait douze religieux, soit rig en Prvt. Il parut raisonnable d'accorder au Sminaire de
Bologne, o taient dsormais employs sept prtres, le titre de Rectorat, en mettant le Recteur sur le mme pied que
celui de la Pnitencerie de la mme ville.

Comme Suprieur gnral fut lu le P. Alessandro Viarigi di Roas, n d'une famille des Marches Chieri.
Aprs avoir enseign la philosophie et la thologie d'abord Aoste, puis Verceil,il partit pour Chieri en 1736 o il
avait t nomm suprieur. Monseigneur Gattinara eut recours ses services pour des affaires trs dlicates. Nomm en
1747 Provincial du Pimont et de Savoie, il s'employa tablir les Barnabites Aoste. Il avait soixante et un ans.

3. Ce n'tait certes pas une petite croix qui lui tait impose. Parmi les misres de ce sicle comme du prcdent existait
toujours celle de la pression de personnages importants exerce sur le P. Gnral pour qu'il favorise tel ou tel religieux
et, qu'on y prenne bien garde, il ne s'agissait pas de recommandations qui laissaient place au choix. Favoriser une
personne peut, en soi, se faire de diverses faons, sans exclure celle de la laisser dans son obscurit si on prvoit que,
place dans une position leve, elle pourrait se rvler manifestement incapable. Non, on voulait que tel religieux,
avec ou sans les aptitudes requises, obtienne une dignit prcise, qu'il soit envoy dans tel collge, obtienne telle charge
indique. Cela crait dj un embarras srieux, mais un autre commenait natre au sein de la Congrgation cause de
la diversit des nationalits et, cette poque, dans la seule Italie il y en avait de nombreuses auxquelles il tait convenu
d'accorder, si possible, une gale reprsentativit dans les charges de gouvernement. Dans une lettre au cardinal Albani,
le P. Viarigi, aprs l'avoir remerci des flicitations qu'il lui avait envoyes, ajoutait : Je voudrais vous montrer quelle
valeur, et celle qu'auront toujours auprs de moi les trs respectables recommandations de votre minence en faveur du
P. Bursi de Gnes, pour voir s'il tait possible de lui accorder certaines des dignits recherches, sans faire injure
d'autres Pres de la Province de Toscane. Cette Province est compose de religieux des rgions de Gnes, de Bologne et
de Toscane : il y a donc une alternance entre ceux de Gnes, de Bologne et de Toscane. Pour une dure de trois ans, le
Provincial est gnois et le Visiteur est bolognais ou toscan et vice-versa pour le triennat suivant. En outre, quand cesse
d'tre Provincial un Pre qui n'a pas t auparavant Visiteur, on donne le poste de Visiteur au Provincial chu.
Prsentement, le Provincial doit donc tre toscan ou bolognais de sorte que le P. Bursi, parce qu'il est gnois, ne peut
pas tre lu Provincial. Il est vrai que la charge de Visiteur revient aux gnois mais, selon la rgle toujours pratique,
c'est le Provincial gnois terminant son mandat qui doit occuper cette charge car il n'a jamais t Visiteur
antrieurement. Voil la raison pour laquelle on ne peut confrer aucune dignit au P. Bursi... Comme on le voit, le P.
Gnral avait les mains bien lies, et il n'avait pas toujours affaire un homme raisonnable comme le cardinal Albani.

4. Cette susceptibilit, destine disparatre avec le temps, n'empchait pas la pit et la science de fleurir dans la
Congrgation : tout au plus, elle empchait que l'on donne toute l'importance qu'elles mritaient dans l'attribution des
dignits ; de plus, celui qui tait vraiment la fois pieux et savant tait indiffrent cette situation. Une belle preuve
que la pit tait florissante, nous la trouvons dans le zle que montrrent certains tudiants pour cultiver et propager la
dvotion au Sacr-Cur de Jsus, dvotion qui rencontrait alors beaucoup d'oppositions, certes pas chez la Barnabites,

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comme nous l'avons dj signal en parlant du P. Maccabei, le premier, notre connaissance, qui ait manifest son
sentiment et celui de la Congrgation en faveur de cette dvotion rcente, mais chez de nombreux ecclsiastiques tant
sculiers que rguliers.

Ces tudiants taient Saint-Alexandre et tudiaient la philosophie. En 1748, l'un d'entre eux, don Giovanni M.
Percoto d'Udine, brlant d'amour pour le Cur de Jsus, se sentait pouss en propager le culte. Il en parla ses
compagnons qui, tout de suite, s'associrent lui avec une grande ardeur pour son entreprise ; il parla de cette dvotion
aux jeunes coliers qui il faisait chaque semaine le catchisme, il distribua le plus d'images possible et, quasiment en
anticipant cet apostolat de la prire si diffus aujourd'hui, il eut l'ide de former une socit d'mes ferventes de tout tat
et de toute condition, qui, rpandues dans le monde entier, auraient le souci particulier d'honorer et de faire honorer
l'adorable Cur de Jsus, spcialement dans le Saint Sacrement. Pour mieux faire connatre cette dvotion et pour en
rendre concrtes les pratiques, il voulut galement composer un Manuel de la dvotion au Sacr-Cur aprs avoir
demand conseil au P. Gian Fr. Marinoni, homme entirement donn Dieu.
Parti Bologne pour y tudier la thologie, il confia le livre au P. Giuseppe Rusca qui, en bon thologien qu'il tait,
le complta et, aprs l'avoir revu, s'occupa de le faire imprimer. Le livre parut sous le titre Dvotion au Sacr-Cur de
Jsus85 Bologne en 1752. Le grand amour qu'il portait au divin Cur le poussa plus tard s'offrir pour les missions du
Pegu et cela lui fut accord, comme nous le verrons. En mme temps commencrent de petites ftes en l'honneur du
Sacr-Cur dans la chapelle du scolasticat de Saint-Alexandre, en 1750, puis Saint-Barnab, Bologne et Macerata.
Il n'y avait rien de public car les temps n'taient pas encore mrs mais, comme on peut le lire dans les Actes de la
communaut de Saint-Barnab, ces ftes se droulaient superiorum permissione et lauta approbatione ( avec la
permission et la large approbation des suprieurs).

5. Parmi les Pres de Saint-Laurent Udine rgnait l'ancien mais toujours vif dsir de joindre aux coles pour les
externes un vrai Internat.Quand ils se trouvrent en possession d'une glise et d'un collge construits neuf, il tait
naturel que ce dsir se manifestt plus vivement, d'autant plus que de nombreuses familles nobles et le Patriarche
d'Aquile lui-mme faisaient de vives pressions en ce sens86. Dj en 1745 une demande fut adresse au P. Gnral
Sola par le P. De Egregiis, nomm rcemment Suprieur de cette communaut, mais la rponse qu'il reut ne fut pas
encourageante. Ma Consulte et moi-mme...avons t surpris de la demande de vous accorder la permission sans

85 C'est un livre trs rare. La Bibliothque communale de Bologne en possde un exemplaire.


86 Leur dsir remontait 1710. Une rsolution du Conseil Majeur des Magistrats d'Udine du 15 mai dit : Trs juste
et plausible est le dsir de notre ville, depuis toujours et maintenant plus que jamais, de construire un collge pour la
bonne instruction et ducation de la jeunesse ; ce doit tre le plus grand souci des citoyens, tant pour l'intrt public
que priv... et ce Conseil continue en disant qu'il a propos la chose la Congrgation barnabitique tant donn
que c'est sous la discipline de Pres de cette Congrgation qu'ont dj t institues ici nos coles publiques... Il dit
encore que les Magistrats se sont adresss au P. Gnral Manara et qu'ils en ont reu une rponse favorable. En
effet, le 5 mars, le P. Manara avait crit : L'ide de ces messieurs est aussi noble en elle-mme qu'elle est
gnreuse notre gard. J'ai appris avec plaisir la proposition qui vous a t faite, Rvrend Pre, de fonder un
Collge pour la bonne ducation de la jeunesse et de la confier nos soins;Bien que je doive vraiment beaucoup
tant de mes patrons que j'ai ici, je ferai tous mes efforts pour rencontrer leur dsir et correspondre leur dsir leur
politesse, et je leur promets de tout arranger. Contentez-vous, Rvrend Pre, de me faire connatre, votre aise, les
propositions prcises qu'ils font et les conditions qu'ils posent, pour que je puisse les communiquer ma Consulte.
Je ne doute pas de la russite. Peut-tre qu'on n'en fit rien pour le moment parce qu'on n'avait pas de local adapt
mais, quand se prsenta en 1745 l'occasion d'acheter la famille Antonini une grosse maison qu'elle n'habitait pas et
qui se trouvait juste en face du Collge des Pres, l'ancien dsir des familles nobles d'Udine revint, comme on peut
le voir par une lettre du P. Clemente Fabrizi au P. Gnral, en date du 25 aot 1745, conserve dans les Archives de
Saint-Charles.

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conditions d'ouvrir l un Collge-internat sans aucun jugement pralable ni examen attentif que ce soit. Cette consulte
n'a pas l'habitude d'accorder quelqu'un, ni mme aux Chapitres locaux, une dcision ou une affaire qui intresse toute
la Congrgation, surtout pour ce qui concerne des Collges-internats, car ce sont des dcisions trop dangereuses, qui
entranent trop de consquences et qui sont trs trangres notre Congrgation. Nous n'en avons tabli qu'un seul en
Italie et il occupe les meilleurs sujets qui feraient honneur dans les charges de la Congrgation et, part quelque
estimation que vous nous apportez, je puis vous le dire en vrit, cela ne nous est pas utile. Il faut rflchir galement
au problme de la subsistance. L'exprience que j'ai du Collge imprial m'pouvante concernant ce point.
Rellement, le Collge imprial, malgr quelques hritages qui taient parvenus, se trouvait alors en de graves
difficults financires. Il restait prsenter nouveau la demande au Chapitre gnral de 1747 mais on ne pouvait pas
prvoir une issue favorable car, selon toute probabilit, le P. Sola tait sur le point d'tre rlu. On attendit un nouveau
Gnral et, de fait, en 1749 le P. De Egregiis demandait au P. Gnral Viarigi ce qu'il fallait faire de l'ancien difice du
Collge qui avait t abandonn, en laissant entendre qu'il pourrait servir pour l'internat ; mais le P. Viarigi lui rpondit
rapidement : Rvrend Pre, si jamais vous avez l'intention de le faire servir pour l'internat ou le collge dont,
directement ou indirectement, un de nos Pres devrait s'occuper, je vous rponds que nos Constitutions dfendent de
nous occuper des collges et en ceci je me rapporte et me conforme la rponse qui fut donne concernant une
demande similaire par mon prdcesseur le R. P. Sala, et j'ajoute que sont ncessaires pour la bonne ducation des
enfants cette prudence, cette vie exemplaire et cette perspicacit qui n'abondent pas chez nos Pres.

Le P. De Egregiis, qui se souvenait certainement qu'on avait fait de nombreuses exceptions aux Constitutions
sur ce point, ne baissa pas les armes et la deuxime rponse qu'il obtint lui laissa quelque esprance ; de fait : Je suis
bien persuad, lui crivait le P. Gnral, des minents mrites de cette ville l'gard de notre Congrgation en raison
des si nombreux signes d'amour et d'estime qu'elle toujours reus. Pour cette raison, mon dsir de favoriser vos
intentions ne le cde en rien celui du P. Manara. Si quelque demande insistante me parvient pour cette affaire pour
laquelle vous m'crivez plusieurs reprises, je m'arrangerai pour faire venir Udine le P. Provincial Gibellini pour voir
et entendre sur place les projets et prendre connaissance de la manire dont s'arrangeaient les choses afin de faire dans
la suite les pas convenables pour une affaire qui n'est pas de peu d'importance. Cette fois, la rponse n'tait plus un
refus ; les Pres d'Udine en profitrent pour liminer certaines difficults et il semble qu'ils y russirent car la Consulte
gnralice, ayant pris en considration une supplique signe par les familles les plus nobles d'Udine, dcida le 9
octobre 1750 d'autoriser ces Pres riger un Collge-internat. Le P. Gnral dsigna comme directeur de cet institut le
P. Salvatore Riva et comme administrateur le P. Clment Fabrizi.

6. Tandis que le P. Viarigi s'occupait de l'rection de ce Collge-internat des nobles Udine, il prouvait un grand
dplaisir pour le danger que courait le Collge De Porto Maurizio. C'est le P. Rolandelli qui en tait le suprieur et,
pour protger les intrts du Collge, il avait d intenter un procs contre certains administrateurs d'un pieux legs en
faveur de la jeunesse de Porto. Ceux-ci prvoyant que l'issue du procs leur serait dfavorable, crivait ce Pre, ont
voulu faire une dernire tentative par un attentat tmraire qui, en plus de la perte du procs, leur causera des
consquences trs funestes. Voici ce qu'ils ont tent, selon ce qu'on m'en a crit : comme un Parlement gnral devait se
tenir dimanche pass Porto Maurizio pour dcider de certains petits impts dans le seul et unique dessein de dcharger
la Communaut de diffrentes dettes contractes durant la dernire guerre, ils ont faussement affirm certains
porteurs, marins et paysans dpendant d'eux que, pour l'entretien des Pres, on voulait leur imposer ces impts, les
poussant ainsi se soulever contre ceux qui les gouvernaient et contre nous. Il en rsulta que ceux-ci, plus excits par

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les faux motifs qu'on leur prsentait que par la haine qu'ils prouveraient contre des Pres, se soulevrent trs vite et,
s'tant prsents avec grande hardiesse et tmrit devant notre Collge, ils brisrent d'abord par de nombreux jets de
pierres toutes les vitres des fentres ; ils forcrent ensuite la porte du Collge et, aprs l'avoir jete terre, ils entrrent
et se livrrent diffrents excs : ils brisrent les chaises et les bancs, volrent la vaisselle d'tain, le bois, la farine, le
vin et d'autres choses encore, en criant qu'ils ne voulaient ni impts ni Pres. Aprs de tels excs, ils partirent et tout
redevint calme. Selon ce qu'ils m'crivent, grce Dieu les Pres n'ont pas souffert, sauf la grande peur qu'ils ont
prouve. Trs rapidement, beaucoup de choses furent restitues et les gens en rapportent continuellement, peut-tre en
rflchissant en eux-mmes au dlit qu'ils ont commis. Le Trne srnissime fut aussitt mis au courant par Son
Excellence monsieur le Commissaire de tout ce qui s'tait pass et a immdiatement donn les ordres pour rechercher
les chefs des dlinquants et a ordonn l'arrestation de certains du Port qui se trouvaient Gnes, il a oblig
comparatre certains prtres prsums coupables ; selon les assurances que m'ont donnes certains sujets du Trne, la
Congrgation sera absolument indemnise des dommages subis et recevra satisfaction pour l'affront reu. Pour ma part,
peine ai-je appris cette nouvelle, dont je ne puis vous expliquer combien elle m'a bless, je me suis rendu aussitt
chez le doge srnissime (Cesare Cattaneo) et chez certains snateurs pour les mettre au courant, et j'espre que bientt
les coupables s'en repentiront. J'ai crit galement au Rvrendissime et Illustrissime Monseigneur di Albenga pour
qu'il fasse publier l'excommunication des coupables. D'autre part, de nombreuses personnes de Porto m'crivent et
demandent avec grand empressement de ne pas les abandonner et de ne pas nous pouvanter de l'incident survenu
l'improviste car eux-mmes nous rembourseront les dommages subis et feront tout leur possible pour que le Prince
tablisse pour toujours la Congrgation. Voil ce qui s'est pass Porto tandis que j'tais Gnes.

Il est impossible de dire combien douloureusement fut frapp le P. Gnral par ces nouvelles. Comme il fallait
avant tout sauver notre rputation, il ordonna tous les Pres de quitter Porto Maurizio et, en mme temps, il crivit au
doge pour l'avertir que, comme la Congrgation des Barnabites avait t l'origine de ces dsordres, il jugeait bon
d'abandonner ces coles d'autres. Aux magistrats qui, par des lettres trs respectueuses, prsentaient leurs excuses
pour ce qui s'tait pass, il rpondait qu'il avait tout remis dans les mains du prince. Vraiment, depuis longtemps, ce
Collge de Porto Maurizio ne lui paraissait pas bien adapt : l'habitation tait peu dcente, il manquait une glise et tout
tait provisoire. Il l'aurait volontiers supprim ; maintenant que les Pres avaient subi ce grave affront, il posa de telles
conditions pour leur retour dans cette ville qu'il trahissait sa pense de ne plus les envoyer l. C'est en ces termes qu'il
les exprimait au P. Visiteur Marchelli : Notre Congrgation y retournera quand le Snat demandera notre prsence
perptuelle Porto et quand elle obtiendra, tant du Snat que de l'vque, la permission d'y ouvrir une glise publique
et d'y clbrer nos offices ; il faudra donner en proprit la Congrgation une maison dcente pour l'habitation des
Pres et, dans la stipulation de la nouvelle convention il faudra ajouter la promesse de construire, dans le dlai d'environ
quatre cinq ans, un collge avec une glise publique et aussi la suivante : quand nous entrerons en possession
perptuelle de la nouvelle glise et du collge, on devra nous laisser ensuite le collge et l'glise qu'on nous donnera
maintenant ; enfin, que tout soit approuv par la Rpublique Srnissime. Ces exigences ne pourront souffrir aucune
diminution. Quant aux honoraires, je n'en discute pas pour le moment parce qu'on doit d'abord poser les bases
principales.
Sur ces points, il n'tait vraiment pas dispos cder. L'affront que nous avons reu, crivait-il au P. Visiteur
Marchelli, est grand et connu de tous et ils ne peuvent le rparer qu'en nous rappelant en nous accordant de grands
avantages notoires.
Pendant que des gens bienveillants s'employaient de toutes leurs forces Porto Maurizio pour obtenir le retour

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des Barnabites, la Srnissime avait agi nergiquement en envoyant sur place comme commissaire le snateur Agostino
Lomellini qui avait comme mission, aprs avoir fait incarcrer de nombreuses personnes rputes les plus coupables du
tumulte, de rtablir la situation en prenant contact avec les gens les plus influents du lieu qui dsiraient tous le retour
des Pres. Nous ne pouvons pas expliquer votre Srnit, crivait-il au doge, la grande propension et le dsir de
toutes ces personnes ges de revoir la Congrgation des Pres Barnabites. De fait, pour obtenir le retour des Pres, ils
avaient eu recours au Snat de Gnes ; celui-ci, une fois tout considr, fut de l'avis que les Barnabites devaient
retourner Porto Maurizio et qu'ils y demeureraient pour toujours (le dcret dit ad beneplacitum Senatus selon le bon
vouloir du Snat mais c'tait une expression ordinaire qui tait l'quivalent de la perptuit) ; le Snat disait que la
Congrgation serait sous sa protection et, comme preuve, il donnait la permission de placer au-dessus de la porte du
Collge le blason de la rpublique. Plus tard, comme la communaut de Porto avait demand la Srnissime la
permission pour les Pres d'ouvrir une glise publique avec une porte donnant sur la rue, cela aussi leur fut accord. La
maison qui leur avait t offerte n'tait pas donne en proprit mais en location perptuelle et elle tait suffisante pour
servir d'habitation pour les Pres, pour abriter les coles et comportait au rez-de-chausse un grand local pouvant servir
d'oratoire provisoire. Ce n'tait pas tout ce que le P. Gnral avait demand, mais les conditions faites maintenant aux
Barnabites taient toujours beaucoup meilleures que les prcdentes ; d'autre part, le Snat, dans sa rponse au P.
Gnral, manifestait sa ferme volont du retour des Barnabites Porto Maurizio et une rponse ngative de ceux-ci
aurait pu causer un grand prjudice, - c'est du moins ce que pensaient les Pres de Gnes aux deux maisons qu'ils
avaient dans cette ville et celle de Finale. Le P. Viarigi rpondit au doge qu'il acceptait les conditions proposes et il
obit en ordonnant aux Pres de retourner Porto Maurizio. Leur retour fut un vrai triomphe et c'est le P. Viarigi lui-
mme qui nous en informe dans sa lettre du 20 juin : Je bnis et remercie infiniment le Seigneur parce que notre
Congrgation est retourne ce Port et y a abord grce une brise heureuse et pleine de promesses et que les dommages
dus au naufrage soient compenss par une telle fte et un crmonial magnifique. Il le dit plus simplement dans sa
lettre du 18 juillet au P. Suprieur : Nous avons eu des informations varies et prolixes de l'aimable et trs honorable
rception que ces messieurs ont rserve nos Pres qui sont retourns en cette ville et je me suis rjoui de la chance et
du bonheur des Religieux qui sont alls Porto.

7. Au mme moment commenait faire parler de lui un mathmaticien barnabite qui, en peu de temps, devint clbre
dans toute l'Europe. Nous voulons parler du P. Paolo Frisi, dont la vie est dj connue par la plupart cause de ce
qu'crivit de lui le comte Pietro Verri, son ancien compagnon de classe Saint-Alexandre et qui resta son ami jusqu' la
mort. N Monza en 1728, il embrassa, encore trs jeune, la vie religieuse chez les Barnabites et, aprs son noviciat
Monza, il fut envoy achever ses tudes Pavie. Il y avait eu comme professeur de thologie le P. Gian Pietro Besozzi
qui, comme le souligne Verri, fut un homme clair et le premier qui fit connatre dans l'cole de Saint-Alexandre la
dcouverte de Newton. Ce P. Besozzi, poursuit Verri, avait un esprit distingu ; il jouit d'une trs grande
considration dans sa Congrgation et ce n'est pas la dernire de ses louanges que d'avoir connu, aim et aid le P. Frisi
avant mme que celui-ci fasse les progrs qui lui valurent la clbrit et de l'avoir soutenu contre les
prjugs ; jusqu'ici, nous pouvons souscrire ce que dit Verri. Mais celui-ci se trompe et se contredit lui-mme quand
il ajoute : tant donn qu' cette poque, dans la Congrgation des Barnabites et dans toute la Lombardie, les bonnes
tudes et les beaux-arts taient inconnus et en triste tat. Une fausse loquence latine, une tude de mmoire de la
thologie et de la jurisprudence taient les seules occupations l'honneur. Les mathmatiques taient considres
comme des spculations inutiles et profanes, non conformes la discipline monastique. Sur ce point, Verri se trompe

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car la Congrgation avait eu, et depuis longtemps, des architectes remarquables comme les Pres Mazenta et Binaghi et
mme parmi les frres convers, comme le frre Ripoli. Parmi les disciplines littraires et historiques, elle comptait
encore le P. Grazioli que nous avons vu tant lou par Muratori. Verri se contredit lui-mme parce que, en voulant faire,
en bon pangyriste, l'loge de son hros, il dit que l'exemple de Frisi a produit dans cette Congrgation (des
Barnabites) un changement dans les tudes des jeunes, a ralenti l'attachement ttu des anciens leurs anciennes
pratiques de faon que le bon parti s'accrut insensiblement et se renfora grce de nouvelles agrgations et ainsi les
tudes chez les Barnabites atteignirent un tel niveau culturel que cette Congrgation est de nos jours (1784) le principal
ornement de notre patrie. Mathmaticiens profonds, physiciens judicieux, orateurs sacrs cultivs et matres de morale,
potes nergiques et loquents, habiles matres en architecture, en hydraulique et en d'autres facults, tout ceci se
retrouve aujourd'hui dans les collges des Barnabites.

Verri est-il vraiment persuad que tout ceci ait driv de l'exemple de Frisi ? Quant nous, nous pouvons dire,
en nous basant sur les documents internes de la Congrgation, que pour ce rveil scientifique et littraire qui s'est
manifest en Italie dans la deuxime moiti du dix-huitime sicle, notre Congrgation ne fut la trane de personne et
qu'elle n'avait vraiment pas besoin de l'exemple de Frisi parce qu'elle s'y tait dj engage, spcialement grce au P.
Grazioli, au P. Gerdil, au P. Corticelli et d'autres encore. Personne ne peut soutenir que le P. Frisi ait t perscut
pour la nature de ses tudes car, pour s'y adonner, il a joui de toutes les facilits possibles. Ce que les suprieurs
essayrent de corriger chez le jeune Frisi, ce fut son orgueil qui, voyaient-ils, le dominait souvent. Il est certain que si le
P. Frisi avait accept ces avertissements, il ne serait pas maintenant moins grand aux yeux de tous et serait devenu plus
aimable, mme aux yeux de tous ses admirateurs et de ses amis. En 1750, alors qu'il se trouvait Lodi, dans le temps
libre que lui laissaient son enseignement et le saint ministre, il avait compos une dissertation sur la figure de la terre.
Si elle fut publie grce la munificence du comte Donato Silva, ce n'est pas parce que ses suprieurs n'apprciaient
pas de telles tudes mais pour des raisons bien diffrentes que nous retrouvons dans la lettre suivante qu'adressa le P.
Viarigi au P. Frisi : Rvrend Pre, puisque vous demandez que vous soit accorde la permission de publier votre petit
ouvrage ou, au moins, qu'il soit publi sans nom d'auteur, je vous dirai les motifs pour lesquels les Pres Rviseurs en
ont jug diffremment : tout d'abord, de continuelles fautes d'orthographe et la ngligence de ne faire prcder d'aucune
rserve le mouvement que vous attribuez la terre87. Il semble trange que vous employiez continuellement des
expressions qui ne conviennent pas votre ge mais un homme expert en philosophie et en mathmatiques alors que
vous dites vous-mme dans un passage de votre dissertation que vous avez besoin de raccommoder et de coudre
ensemble le cours de philosophie et que c'est quand vous aurez fini ce travail que vous consacrerez avec plus d'attention
aux mathmatiques. En second lieu, vous prenez pour fondement de la discussion une hypothse qui ne va pas sans
ptition de principe et sans une contradiction telle que vous n'arrivez pas prouver vos propositions. Il faut encore
ajouter deux motifs extrinsques pour lesquels la publication n'est pas approuve : d'abord le fait que vous avez
prsent, Rvrend Pre, la dissertation mentionne au P. Rampinelli et madame Agnesi et qu'ils se sont excuss d'en
faire la rvision, ce qui pousse douter de quelque chose, tant donn que vous tes bien connu de tous les deux ; en
outre, il y a le fait que viennent d'tre publis cinq tomes in 4 sur le mme sujet, composs par deux espagnols ;

87 Ce n'est qu'en 1757 que Benot XIV fit supprimer la formule gnrale qui interdisait les livres enseignant
l'immobilit du soleil et la mobilit de la terre ; Dans son travail, Frisi donnait pour admis le mouvement de la
terre et ceci pouvait tre dangereux car, en rigueur de terme, ce n'est qu'en 1882 que, par un dcret du 11 septembre
de l'Inquisition, approuv par Pie VII le 15 septembre, qu'on permit sans restriction l'enseignement de la thorie de
Copernic qui, jusqu' cette date, n'tait permise que sous la forme d'une hypothse. Voir Tangey, Le procs de
Galile et la thologie.

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comme ils ne sont pas cits dans votre travail, cela fait croire que l'ouvrage des espagnols n'est pas arriv votre
connaissance et pourtant il est ncessaire que vous le lisiez avant de procder la publication du vtre. Voil les motifs
et les raisons des Pres Rviseurs et ils sont encore du mme avis, mme si la publication se faisait sans mettre votre
nom car on saurait facilement qui est l'auteur, mme si l'ouvrage tait anonyme. Mais que ceci ne vous dcourage pas
et considrez que les premiers vols des oiseaux sont toujours petits. Continuez tudier et je ne doute pas que vous
ferez des vols hauts et merveilleux. Ce n'taient pas des compliments car, ne pouvant pas, peu aprs, le destiner au
Sminaire de Bologne, o le P. Frisi dsirait avoir une chaire, on lui offrit celle de philosophie morale dans l'cole
royale de Casale. Cette charge de professeur servira de marche pour avoir une chaire l'universit de Turin, comme
cela s'est produit heureusement pour le P. Gerdil . Le P. Frisi accepta volontiers et on obtint pour lui la chaire dsire
Casale. Entre-temps, le P. Gnral apprit que, sans aucune autorisation, le P. Frisi s'occupait de faire imprimer sa
dissertation. Il lui crivit une lettre en exprimant ses regrets : Si vous m'aviez demand deux nouveaux Rviseurs,
vous auriez obtenu l'approbation, aprs avoir corrig et amlior l'ouvrage susdit, et la Congrgation ne pourra jamais
se persuader que cet ouvrage est publi contre votre volont, Rvrend Pre, en voyant que vous-mme corrigez les
feuilles. Casale, le P. Frisi manifesta encore plus son esprit orgueilleux et peu soucieux de l'observance religieuse.
Verri dit que, comme le P. Frisi avait une troite affection avec le comte Radicati, elle en fit deux amis qui taient
toujours ensemble. Ayant t averti que cela ne marchait pas, il crivit au P. Gnral en des termes tellement peu
respectueux que celui-ci, craignant le pire, se vit oblig, par amour pour la jeunesse, d'carter de celle-ci un sujet aussi
peu exemplaire. Ayant crit au Magistrat de la Rforme des tudes, il obtint de le remplacer par un autre Pre et il
envoya le P. Frisi Mont.
Entre-temps, la dissertation du P. Frisi circulait et suscitait dans tout le monde scientifique une grande
admiration. Le secrtaire de l'Acadmie des sciences de Paris crivait ceci l'auteur : En vrit, monsieur, voir le
dessein que vous vous tiez propos et plus encore la manire dont il m'a paru que vous l'excutiez, je n'aurais jamais
devin que votre ouvrage ft celui d'une jeune mathmaticien. C'est, monsieur, commencer par o les autres ont
coutume de finir. L'admiration de Francesco M. Zanotti n'tait pas moindre et il lui crivait : Peu, trs peu de livres
qui sont publis sont semblables celui que vous nous avez envoy traitant de la figure de la terre. Je l'ai parcouru
immdiatement, admirant la possession infinie que vous avez de toutes les sciences mathmatiques et cette franchise et
cette rapidit qui sont le propre uniquement des grands matres. Mon neveu Eustacchio, qui est astronome, a exprim le
mme avis et il a voulu lire votre livre plus l'aise. Lui et moi prouvons la plus profonde estime pour votre intelligence
trs rare et trs extraordinaire. La nomination du P. Frisi au Collge de Mont, change ensuite pour une autre
Novare, ne devait tre que temporaire et, l'anne suivante, le P. Gnral envoyait le P. Frisi comme professeur Saint-
Alexandre.

8. La base du caractre moral du P. Viarigi tait la droiture. Dans l'accomplissement de son devoir, il ne faisait
acception de personne ; la vrit qu'il devait parfois dire ses sujets, il la disait bien clairement et de manire ne
laisser la moindre place l'quivoque. Dans ce domaine, il n'tait pas conduit par la passion ni par le ressentiment
personnel, mais uniquement parce qu'il voulait que chacun sache clairement le bien ou le mal qu'il avait fait, de manire
mieux savoir se conduire l'avenir. Il est certain que dut lui coter beaucoup le devoir de demander l'loignement du
P. Frisi de Casale et de faire connatre au magistrat de la Rforme et Carlo Emanuele III les motifs qui rendaient
ncessaire cette mesure, mais son devoir lui imposait de mettre fin un mauvais exemple qui pouvait nuire la
jeunesse et, en cette occasion, concernant le P. Frisi, il ne dit pas tout, mais seulement ce qui tait ncessaire pour le but

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qu'il visait. C'est cette mme manire de faire qu'il suggrait aux autres, par exemple au P. Brocchieri qui, la
Pnitencerie de Bologne se trouvait embarrass dans cette charge nouvelle pour lui : Voil donc, mon cher Pre ce que
vous devez faire pour vivre toujours tranquille et content : ne jamais rien rechercher, ne jamais rien refuser. Faites le
mieux possible ce que vous devez faire et ne vous proccupez pas d'autre chose. Si nous laissons occuper notre esprit
par des soupons sur ce que d'autres peuvent dire ou faire contre nous et, beaucoup plus, si nous prtons attention aux
relations avec les autres et si nous les interrogeons et leur parlons de ce que d'autres font ou disent concernant ce que
nous croyons tre notre dsavantage, nous perdons le repos intrieur, nous blessons la charit et, ce qui arrive aussi
assez souvent, notre sant est en jeu. Mais ceci ne l'empchait pas d'accomplir un autre devoir, celui de rprimer les
critiques ou les accusations inconsidres, surtout quand tait en jeu la puret de la foi. Voici ce qu'il crivait au
Provincial de France, le P. Emmanuel de Sonnaz : Il me dplat beaucoup que ne soit pas encore apais en France
tout le bruit concernant les controverses au sujet de la foi et qu'il existe encore de nombreux dfenseurs de l'hrsie
jansniste. Toutefois, si certains ont t condamns comme jansnistes parce que, en paroles et en sentiments, ils sont
d'accord avec des hommes trs sages et trs religieux comme Belelli et Berti, ils ne sont pas blmer comme hrtiques
mais plutt louer comme fidles la foi catholique et l'enseignement de saint Augustin approuv et consacr par
l'glise romaine ; ceux qui voudraient introduire une nouvelle opinion dans l'enseignement s'efforcent de discrditer par
esprit partisan une opinion des Saints Pres absolument approuve et une doctrine certaine88.

Lors du Chapitre gnral de 1752 qui se tint Rome, il n'y eut pas de dlibrations trs importantes. On
approuva le transfert du noviciat germanique, qui tait auparavant dans la Communaut de saint Martin Mistelbach,
dans la nouvelle Communaut de sainte Marguerite in Uligine. Puisqu'en 1749 les Pres Capitulaires avaient approuv
la proposition du P. Sola de faire une nouvelle dition des dcrets en vigueur, le P. Viarigi annona qu'il avait confi ce
travail au P. Filippo Premoli, Procurateur gnral, et que celui-ci avait prpar le manuscrit. On l'examina, on y apporta
quelques modifications puis, jugeant qu'avant de l'imprimer il fallait mieux l'tudier, on remit cette affaire plus tard.
Comme Gnral, le P. Viarigi fut rlu l'unanimit des voix.

9. Nous savons dj par une lettre du P. Nerini, cite dans le chapitre prcdent, combien celui-ci, rest seul alors
qu'auparavant ils taient quatre dans la mission du Pegu, souhaitait l'envoi d'autres missionnaires courageux et zls. Le
fait que les troubles politiques avaient cess au Pegu et que le nouveau roi, bien qu'il ne voult pas tre appel roi, avait
accueilli avec bienveillance le P. Nerini poussait envoyer dans cette vigne de nouveaux ouvriers du Christ. Mais il
semble que cette lettre n'tait pas encore arrive car, en dcembre 1751, le P. Premoli, Procurateur gnral, fut interrog
sur l'tat des Barnabites missionnaires envoys dans ce pays et il rpondit qu'on pensait que le Vicaire apostolique,
monseigneur Pio Gallizia tait mort, que les autres travaillaient et que s'il plaisait au Pape que d'autres missionnaires
barnabites soient envoys, la Congrgation tait prte.

Le 24 janvier, le secrtaire de la Propagande, monseigneur Lercari se prsentait au P. Gnral Viarigi pour

88 Le P. Fulgenzio Bellelli de l'Ordre de S. Augustin (comme le P. Berti, son disciple) avait publi en 1711 la Mens
Augustini de statu creaturae rationalis entre peccatum (La pense d'Augustin sur le statut de la crature doue de
raison avant le pch), o il combat les ides de Plage, Baius et de Jansenius. Le livre fut dnonc l'Inquisition
mais celle-ci n'y trouva rien censurer. En 1787 il publia un autre ouvrage tendant montrer l'accord entre la Bulle
Unigenitus avec la doctrine de S. Augustin. Un an aprs la mort de Bellelli, c'est--dire en 1743, Jean Yves de
Salon publia contre lui un ouvrage intitul Baianesismus et jansenismus redivivus (La nouvelle vie du Baianisme et
du jansnisme) et alors le P. Berti, combattu lui aussi dans cet ouvrage, dfendit vivement son ancien matre. Berti et
Bellelli ne furent jamais condamns. Voir VACANT et MANGENOT, Dictonnaire de thologie catholique.

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demander d'envoyer quatre Barnabites dans la mission du Pegu et lui annonait par ailleurs que le P. Nerini qui
travaillait infatigablement l-bas serait ordonn le plus tt possible vque avec la charge de Vicaire apostolique, ce qui
ne manqua pas de rjouir beaucoup tant le P. Viarigi que le P. Premoli spcialement charg des affaires de cette
mission. Le P. Gnral envoya rapidement une circulaire pour inviter ceux qui se sentiraient intrieurement attirs par
cet apostolat missionnaire se faire connatre. Cette fois encore, les demandes furent nombreuses, mais on n'arriva pas
rapidement choisir les quatre Pres qui devaient effectivement partir, parce que l'vque de Maliapour protestait
incessamment qu'il ne voulait aucun Vicaire apostolique dans le royaume de Pegu en prtendant qu'il lui avait t
assign par le Pape comme une partie de son diocse. Cette difficult ne fut rsolue qu' la fin de 1753 et entre-temps
on avait prsent au Pape Benot XIV une information sur tout ce qui avait t fait depuis trente ans, commencer par
le P. Calchi. Le P. Premoli avait eu de frquents colloques avec le secrtaire de la Propagande pour que soit restaure la
mission mais de faon prvenir toute opposition de l'vque de Maliapour. Tout bien considr, le Pape fit rdiger
deux brefs destins au P. Nerini, qui demeurait Siriam, en vertu desquels, bien qu'il restt dment lu vque d'Oreo et
Vicaire apostolique, il ne devait toutefois pas se comporter comme tel envers les missionnaires envoys rcemment
dans ce pays aussi longtemps qu'il resterait dans la ville de Siriam cite plus haut car elle tait soumise la juridiction
du dit vque, en attendant que lui soit donne la permission d'entrer dans le royaume d'Ava, car c'est pour celui-ci
uniquement qu'il avait t nomm Vicaire apostolique. Les Pres choisis furent les P. Amadeo Gazzari, Ermenegildo
Quadrio, Vincenzo Casanova, milanais, et le P. Lon Lindermann, allemand. Ils furent tous examins par la Curie
Milan, o ils s'taient runis. Ils se rendirent Gnes et s'embarqurent le 20 fvrier sur une tartane franaise qui les
conduisit Marseille en 7 jours. Le 8 mars, ils taient Toulouse et, de l, ils gagnrent Port Orient. Deux d'entre eux,
les Pres Casanova et Lindermann, prirent la mer sur un navire et les deux autres sur un autre, mais, hlas, ils connurent
le mme malheur. En effet, les deux premiers n'taient encore pas bien avancs dans l'ocan Atlantique que leur navire
fut pris dans une furieuse tempte et coula de sorte qu'aucun des occupants ne put se sauver. Les autres purent arriver
Pondichry mais, embarqus sur un nouveau navire conduit par un capitaine portugais, ils arrivrent aux les Nicobar o
le navire devait embarquer un chargement de noix de coco, puis se dirigrent vers Siriam. S'tant engage par
inadvertance dans une zone de bancs de sable prs de Martaban o la navigation est dangereuse, la pauvre embarcation,
battue par les vagues fut lance vers la plage avec une telle violence qu'elle se brisa entirement. Seuls quelques marins,
aprs de efforts infinis, russirent rejoindre Siriam et portrent Monseigneur Nerini la triste nouvelle que ses deux
confrres, eux aussi, avaient pri misrablement. Il faut noter que l'un d'eux, le P. Gazzari, avait dit avant son dpart
une de ses surs, moniale Turchine, qu'il ne reviendrait plus et qu'il la prcderait au ciel. Or, il arriva que cette
religieuse fut rveille subitement une nuit et entendit ces paroles : Ma chre sur, en ce moment-ci, je m'en vais au
paradis. C'tait le 7 juin 1755, le jour mme o il perdait la vie dans les vagues.

10. Les bulles qui nommaient vque le P. Nerini, qui taient confies au P. Gazzari prirent avec lui et, ainsi, le P.
Nerini ne fut pas consacr. Mais cela ne diminua pas du tout son zle apostolique. Depuis son retour au Pegu, il avait
entrepris de faire construire par le trs ingnieux P. Angelo, la fois architecte et mdecin, une maison et une glise en
tiges de bambou avec de la paille comme toit. Mais comme elles taient trop souvent visites par des btes sauvages ou
par des voleurs, il pensa la ncessit d'une construction en pierres. Comme il tait pleinement entr dans les bonnes
grces du roi, qui il prdisait les clipses et suscitait ainsi une grande stupeur, il obtint facilement son consentement ;
quant aux ressources ncessaires, un riche armnien schismatique, converti par lui, appel Nicol Aguilar, et qui n'avait
pas de fils, lui donna plusieurs milliers d'cus. C'est ainsi que fut construite la premire glise en pierre dans ce

157
royaume. Elle tait si grande et si belle qu'elle reprsenta rapidement pour les habitants une vraie merveille. Il s'attela
ensuite la construction d'une grande maison qui servirait non seulement d'habitation pour l'vque et vicaire
apostolique mais aussi pour les missionnaires qui devaient arriver d'Italie et aussi pour hberger nombre d'orphelins
peguans qui, une fois convertis et instruits, pourraient devenir avec le temps de bons catchistes. Il construisit un autre
hospice ct de l'glise pour des orphelines confies aux soins de chrtiennes ges et prudentes. Et pour que tous
connaissent le nom du grand bienfaiteur qui taient dues ces constructions imposantes, il voulut que soit appose sur
la faade de l'glise une pierre avec cette inscription : D.O.M. Ad fidem propagandam Clerici regulares S. Pauli,
Nicolaus de Aquilar, natione armenus, Margarita coniux, edificabant, anno Domini MDCCL. (D.O.M.[ Dieu Tout-
puissant et Trs-grand]. Pour propager la foi, les Clercs rguliers de S. Paul, Nicolas de Aguilar, armnien, son pouse
Marguerite, ont difi [cette glise] l'an du Seigneur 1750).

cette consolation de voir surgir un sige convenable pour la Mission s'ajoutait celle bien plus grande de voir
le fruit de sa parole. Je n'ai jamais eu un si grand nombre de catchumnes que ceux de cette anne : on a clbr de
nombreux baptmes d'adultes et plus encore d'enfants avec le consentement de leurs parents paens. Je les ai vus venir
l'glise au son de la cloche, trente quarante la fois, aprs le repas, pour apprendre les vrits de notre sainte foi. Les
enfants du voisinage connaissent dj nos prires dans leur langue, simplement en les entendant rciter chaque jour. Les
adultes commencent avoir en horreur le dmon qui tait l'objet principal de leur culte. J'ai form une sorte de collge
pour les jeunes que j'lve dans la maison afin que, quand ils seront bien instruits, ils puissent me servir de catchistes.
Tous me servent d'interprtes pour les choses le plus difficiles, de professeurs de langue, de chantres, d'enfants de
chur lors des crmonies sacres. Lors de la rcente fte de Nol, j'avais fait une crche et toute la ville est venue la
voir et j'ai saisi l'occasion d'annoncer la foi en Jsus Christ des milliers de paens, dont les Gouverneurs et les chefs de
Siriam. Je ne sais pas encore si sera abondant le fruit de la semence vanglique qui a t rpandue mais je suis sr que
si taient prsents les ouvriers ncessaires dans cette vigne du Seigneur, la sainte foi ferait de grands progrs. Mais que
peut faire une seule personne dans un Royaume aussi vaste ? Pourtant il tait vraiment seul et il restait seul aprs avoir
si longtemps attendu l'arrive des quatre confrres destins tre ses compagnons de travail. Il trouvait un rconfort en
voyant que le bien augmentait vue d'il. La mission qui s'est tablie avec la grce de Dieu montre en suffisance que
n'taient pas sans fondement mes esprances d'un prompt retour, d'une demeure stable et d'une rcolte abondante...Priez
donc le Seigneur afin qu'il daigne continuer rpandre largement ses bndictions sur cette mission et d'inonder de sa
sainte grce le plus indigne des missionnaires.

11. En 1753, une grave perte vint affliger le P. Gnral et toute la Congrgation : le P. Pietro Grazioli, qui avait peine
cinquante-quatre ans, rendit son me Dieu. Nous avons dj parl de son premier ouvrage De praeclaris Mediolani
aedificiis (des difices clbres de Milan) qui avait rvl en lui tant un profond rudit qu'un lgant lettr. En 1746,
alors qu'il tait dj directeur du Sminaire de Bologne, il publia un livre : S. Alexander e legione Thebana
Bergomensium tutor secundis curis illustratus (S. Alexandre, de la lgion Thbaine, protecteur des gens de Bergame,
mis en lumire avec grand soin). C'est un expos que Muratori et d'autres lourent comme un modle du genre, un
expos de caractre occasionnel et mme polmique, si l'on veut, bien que tout soit dit avec le calme propre celui qui
sait tre dans la vrit89. Comme chez lui l'amour de la science historique ou des lettres tait accompagn par un trs vif

89 L'occasion, dit son biographe, qui poussa le P. Grazioli travailler de nouveau sur les actes de S. Alexandre
martyr (dont il avait dj parl dans son ouvrage Les difices clbres de Milan) selon ce qu'il dclare dans une lettre
au P. Abb Trombelli, fut celle-ci. Il avait, dans l'appendice De la prison de Zebede ajout l'ouvrage cit plus

158
amour pour la Congrgation barnabitique, les suprieurs lui confirent trs sagement la charge d'tudier l'histoire des
origines de la Congrgation jusqu' leur poque et ils s'efforcrent de l'aider de leur mieux en lui donnant mme,
comme nous l'avons vu, le P. Branda comme collaborateur. Il s'tait vou avec enthousiasme ce travail fatigant mais,
pris comme il l'tait par les occupations journalires de son office, il ne pouvait pas le faire progresser rapidement. Pour
satisfaire son dsir de se servir des notices qu'il tait en train de recueillir pour crire un ouvrage dont la lecture serait
utile aux jeunes religieux, il publia en 1752 le premier tome de son livre : Praestantium virorum qui in Congregatione
S. Pauli aetate nostra floruerunt vitae (Vies des hommes illustres de la Congrgation de S. Paul qui ont brill de notre
temps), rdig dans un style classique imitant les Vies de Cornelius Nepos, comme le jugea bien Francesco Zanotti,
qui le P. Grazioli avait communiqu le manuscrit pour qu'il en fasse la rvision avant sa publication. Ce tome ne couvre
qu'une dcade et contient la vie des Pres Bartolomeo Canale, Gregorio Rossignoli, Giannandrea Mazzi, Sigismondo
Calchi, Raimondo Recrosio, Gian Pietro Niceron, Paolo Cignani, Angelo Maria Rinaldi, Tomaso Francesco Rovero. Le
mme tome nous apprend quelles vies devait contenir le second tome et ce sont tous des religieux qui taient ses
contemporains ou presque, comme le sont ceux de la premire dcade ; dans la prface, il donne aux tudiants
barnabites la raison de ce choix en disant : Les actions remarquables nous incitent et nous poussent d'autant plus les
imiter qu'elles nous sont mieux connues et plus rcentes, car nous ne pouvons prsenter comme excuse ni
l'affaiblissement de leur force exemplaire ni le changement de la coutume.

Le P. Grazioli, qui se fiait peut-tre trop ses forces physiques, se proposait de composer une publication de
longue haleine qui, en attirant les lecteurs par un style trs pur, les entranerait aux vertus religieuses le plus solides.
Voil quelle tait la note caractristique de son esprit : un amour srieux et profond de la science et une manire
lgante de la divulguer, uni une pit solide, un amour trs sincre de la vie religieuse qu'il avait embrasse. Sa
conduite tait un exemple continuel de cet heureux mlange : un exemple qui, heureusement, n'tait certes pas rare
parmi les Barnabites de son temps, mais un exemple toujours plus prcieux pour les temps tout proches o, assez
souvent, mme l'intrieur des couvents, il semblera que la science et la culture ddaignent d'tre accompagnes par la
pit et l'observance religieuse parce que s'infiltrent, sans qu'on s'en aperoive, des ides et des opinions venant de
France.

12. Cette mme anne o l'on dut dplorer une si grande perte, la sant du P. Gnral commena susciter de srieuses
proccupations. Il lui fut conseill de changer d'air et le 10 juillet il quitta donc Rome pour gagner Milan. De l, il se
rendit Pieve del Cairo o les Barnabites avaient une maison de campagne entoure d'un vaste domaine et il y demeura
un mois pour retrouver la sant. Un peu rtabli, il voulut visiter certains collges et se rendit Asti et, de l, Turin o
il prouva la joie de rencontrer l'archevque cardinal delle Lanze, trs attach la Congrgation, et le cardinal Durini,
revenu de Paris. Il ne ngligea pas d'aller voir le roi et les princes de Savoie qui l'accueillirent avec une grande
dfrence et avec familiarit. S'tant rendu Verceil, il s'y trouvait encore en mars 1574 quand il fut pris par une fivre
maligne qui, en trois jours, le rduisit en fin de vie. Aprs avoir reu avec une pit difiante les sacrements, il quitta la

haut, t le premier illustrer des actes en publiant un trs ancien Codex de Bergame enrichi de nombreuses notes.
Six ans plus tard fut publi le tome V du mis d'aot des Bollandistes. Curieux de voir quel jugement ces crivains
rudits traitant de ce saint martyr la date du 25 aot, il vit qu'ils n'en avaient mme pas fait mention. Il voulut
croire que c'tait parce que son livre leur tait inconnu. Mais dcouvrant en outre le peu de valeur qu'ils attribuaient
ce Codex et qu'il l'avaient plac aprs d'autres actes publis par Mondobrio, il estima qu'il valait la peine de leur
montrer leur erreur et que, sans s'en rendre compte, ils avaient imit celui qui attribue moins de valeur au vrai
original qu' une mauvaise copie. Le Pape le flicita par une lettre autographe du 31 aot 1745. (Archives de
Saint-Charles).

159
terre pour le ciel le 13 de ce mois, laissant un excellent souvenir. son dpart de Rome, il avait laiss comme Vicaire
gnral le P. Ubaldo Baldassini, visiteur de la Province romaine, mais la mort du P. Gnral fit que la fonction de
Vicaire passa au premier assistant qui tait le P.Pietro M. Barb, milanais.

13. Nous avons cit le P. Ubaldo Baldassini. Il venait de renoncer la charge de Vicaire gnral quand, le 29 juillet, il
apprit par le Souverain Pontife qu'il tait lu vque de Bagnorea. N dans une famille distingue de Iesi, il entra dix-
huit ans chez les Barnabites. Il fut un prdicateur renomm et Rome, o il demeura d'abord comme Procurateur
gnral puis comme Visiteur gnral, il avait t nomm par Benot XIV qualificateur du Saint-Office. Il fut nomm
vque lors du consistoire du 16 septembre et, le 29 du mme mois, il fut consacr en mme temps que le nouvel
vque de Sutri par le cardinal Henrique dans l'glise Saint-Charles ai Catinari.

Nous ne savons rien de son travail pastoral dans le diocse qui lui tait confi. Aprs dix ans, le pape Clment
XIII le transfra au sige de Iesi, sa patrie. En 1772, il clbra le synode dont les dcrets furent imprims, trs prcieux
tant pour leur contenu que pour l'lgance de la langue de leur rdaction. Il se rvla trs soucieux d'instruire son
troupeau par ses homlies, ses lettres pastorales, ses dits, mais ce qui lui valut le plus de mrite, c'est la fondation d'un
orphelinat pour les jeunes filles pauvres qui, par leur instruction et leur travail, se prparaient la vie. Il ferma les yeux
pour toujours le 26 janvier 1786 et sa dpouille mortelle repose dans un beau spulcre orn de son portrait en mosaque
dans la chapelle de Notre-Dame du Salut dans la cathdrale de Iesi.

160
CHAPITRE X

(1755 1761)

1. Chapitre gnral de 1755 ; nombreuses absences. Le P. Paolo Filippo Premoli est lu


Suprieur Gnral. 2. Mort hroque du P. Nerini a Siriam. 3. Nouvelle expdition de
missionnaires. 4. Le P. Gerdil, le P. Frisi et le P. Re. 5. Le Collge-internat de
Montargis ; le P. Couterot et le P. Colomme. 6. Le P. Carlo Augusto Peruzzini est nomm
vque de Macerata. 7. Rlection du P. Premoli. Mort de Benot XIV. Mort du P.
Corticelli. 8. Fermet du P. Premoli face des ingrences indues. 9. Le P. Percoto et le
P. Avenati partent au Pegu. 10. Controverses entre le P. Branda et Parini. 11. Le P.
Giovenale Sacchi.

1. Le Chapitre gnral qui se tint Milan au printemps 1755 fut trs tranquille ; c'est sans doute l'absence de nombreux
Capitulaires, seize sur septante-quatre, qui contribua le rendre tel. De toute vidence, la rduction du nombre opre
en 1719 ne suffisait pas et nous ne sommes pas trs loin du temps o le nombre des Capitulaires sera rduit celui des
chapitres se tenant Rome, sans que cela semble une drogation car, en mme temps, Milan cessera d'tre sige du
Chapitre. Comme le nombre des Capitulaires qui devaient se runir Milan tait trs lev, il en dcoulait que les
absences taient facilement permises. Au Chapitre de 1755, le P. Carlo Augusto Peruzzini, qui tait pourtant Assistant,
ne participa pas car il tait confesseur ordinaire de Benot XIV ; en effet, quand celui-ci apprit que le Pre devait aller
Milan pour le Chapitre, il ne dit rien et ce silence fut interprt comme si le Pape n'apprciait pas ce dpart, sans avoir
toutefois le dsir de l'empcher. Le P. Pio Manzador, suprieur de la Communaut de Saint-Michel Vienne, qui tait
entr dans les bonnes grces de l'impratrice Marie-Thrse, ne se rendit pas au Chapitre et dclara qu'elle le voulait
auprs de lui. De telles absences taient certainement dues au fait que, comme les Collges dots d'un personnel rduit
taient majoritaires, l'absence du Suprieur, pour une dure certes non ngligeable, tant donn la manire de voyager
l'poque, et prcisment au beau milieu de l'anne scolaire, risquait d'tre nuisible. C'est le P. Paolo Filippo Premoli,
dj Procurateur gnral depuis six ans, qui fut lu, presque unanimement, pour diriger toute la Congrgation.

Il tait n Crema, fils du comte Paolo et de la comtesse Teresa Griffoni S. Angelo, sur de monseigneur
Griffoni, vque de Crema, qui mourut en odeur de saintet le 10 novembre 1697. Il fit ses humanits d'abord Crema
et ensuite Milan au collge des Nobles des Jsuites, et fit sa profession religieuse Monza, chez les Barnabites, 19
ans. Ayant termin ses tudes de philosophie Milan et ensuite celles de thologie au Collge Saint-Paul de Bologne, il

161
y fut ordonn prtre en mai 1722. Pendant huit ans, il fut professeur de philosophie Asti, puis, pour le mme travail,
Lodi pendant quatre ans, jusqu'au moment o, en 1734, il fut envoy la Pnitencerie de Bologne. diverses reprises,
il y fut mme Recteur. Nous avons dj vu comment il y avait acquis l'entire confiance du cardinal Lambertini, dont il
fut le confesseur, et qui lui avait confi la charge de rdiger en 1768 les rgles pour certaines religieuses carmlites. En
1740, Benot XIV lui confia la charge d'expliquer la Sainte criture dans la cathdrale et il l'exerait encore quand,
malgr son absence, le Chapitre gnral le nomma Procurateur gnral. Cette brillante carrire montre dj quelles
taient son intelligence et sa prudence auxquelles il unissait un amour sincre et profond pour la Congrgation 90. Il reut
de grandes manifestations d'estime de la part de ses confrres et de personnes trangres la Congrgation. Tant
Saint-Barnab qu' Saint-Alexandre furent organises des acadmies en son honneur ; Lodi, le P. Sacchi, qui avait
compos un drame intitul Joseph vendu, avec des churs musicaux du clbre Giambattista Martini, son ami, organisa
sa reprsentation devant le P. Gnral et le succs fut si grand que, le P. Premoli tant venu de Lodi Crema, des
messieurs de Crema s'occuprent de faire venir les mmes acteurs Crema pour une nouvelle reprsentation de ce
drame. peine arriv Rome, il reut la visite du P. Gnral Centurione, de la Compagnie de Jsus, et d'autres
responsables d'Ordres religieux.

2. Le P. Nerini avait fait de grands projets concernant les quatre Pres qui devaient arriver au Pegu. Il avait assign
chacun une part de la Mission et esprait, comme persistait toujours la faveur du roi son gard, qu'il pourrait bien tout
mettre en place. La perte de ses quatre futurs compagnons de travail l'affligrent donc beaucoup ; mais rapidement une
autre perte, elle aussi trs grave pour lui, vint le contrister : celle de l'unique compagnon de travail qui lui tait rest, le
frre Angelo qui, tant pour son habilet dans tous les domaines que par la solidit de ses vertus, rendait de grands
services au P. Nerini. Le roi lui-mme avait pris en amiti ce bon frre, spcialement aprs avoir t guri par lui d'une
maladie pour laquelle tous les cures employes jusqu'alors avaient t vaines. Le roi du Pegu, Bingadella, avait un frre
nomm Apporazz, faible et incapable de gouverner : il lui avait donn le gouvernement de l'Ava, devenu dsormais
une province du Pegu. un moment, un certain Alongbhura, originaire de Monzebu, localit peu distante d'Ava,
chercha de librer sa patrie de la domination des Pegouans ; la tentative russit parfaitement et les pauvres Pegouans qui
se trouvaient dans l'Ava furent massacrs. Bingadella, souponnant que le coup tait parti de Duipdie, roi des Birmans,
son prisonnier, prit le parti de le tuer et, avec lui, presque un millier de Birmans. Les Birmans irrits descendirent
violemment dans le Pegu, en prirent possession et assigrent Siriam o le roi avait trouv son dernier refuge. Le sige
dura longtemps mais la ville finit par devoir se rendre et, entre-temps, l'glise et la maison du P. Nerini furent
compltement mises sac et l'glise fut trs endommage. Au milieu de ce bouleversement, le frre Angelo, sans se
proccuper des dangers, s'occupait de soigner les blesss et c'est ainsi, au beau milieu d'une si belle action caritative,
qu'il fut frapp par un projectile de l'artillerie et fut tu. Le P. Nerini, qui devait le suivre dans la tombe peine deux
jours plus tard, rest seul son grand regret, ne perdit pas encore courage et continua, du mieux qu'il pouvait, ses
activits apostoliques, rconfortant les chrtiens et mettant les jeunes filles l'abri de la licence effrne des soldats.
Comme l'assaut continuait encore en 1756, voil qu'apparut l'improviste un navire franais dans le port de Siriam avec
des armes et des munitions pour les Pegouans. Ce navire tant tomb aux mains des Birmans, leur chef, dans son

90 Nous avons de lui les imprims suivants : un rsum de la vie du Bienheureux Alexandre Sauli ; un autre de celle du
vnrable Canale , une neuvaine en l'honneur de saint A.-M. Zaccaria ; parmi ses manuscrits : un recueil de
documents pour le cause du saint Fondateur et un autre ds lettres des missionnaires barnabites en Chine et en
Birmanie, une vie non acheve de l'vque Recrosio, beaucoup d'crits concernant cet vque pour sa cause, un
rsum des faits principaux de la Congrgation des origines nos jours.

162
irritation, ordonna le massacre du surintendant de l'usine franaise de Siriam ainsi que celui du capitaine et des officiers
du navire. Il souponna aussi le P. Nerini d'tre impliqu dans ce secours apport par les Franais et, sans hsitation,
ordonna de le dcapiter. Les soldats n'eurent pas le courage d'accomplir cet ordre ; ils connaissaient et aimaient le P.
Nerini. Ils prsentrent au roi une tte mais le roi se rendit compte que ce n'tait pas celle du P. Nerini et ritra son
ordre. Dsormais dcids obir, les soldats retrouvrent le P. Nerini et lui ordonnrent de leur livrer les femmes qui
s'taient rfugies dans son glise. Le P. Nerini rpondit qu'il n'y consentirait jamais et qu'il voulait sauver tout prix
leur pudeur. Un soldat qui tait ses cts lui donna un coup de lance qui le projeta terre ; d'autres se prcipitrent sur
le pauvre vque, l'achevrent furieusement coups de lance, lui tranchrent la tte et la portrent au roi. Le bon pasteur
avait donn sa vie pour ses brebis. La mort du P. Nerini fut trs regrette par la Congrgation de la Propagande et son
prfet, le cardinal Spinelli, prsenta ses condolances et crivit au P. Sebastiano Donati, dont nous parlerons bientt, et
glorifia la mort du P. Nerini comme celle de quelqu'un qui avait donn sa vie par amour du prochain et pour dfendre
l'immunit ecclsiastique. Aprs la chute de Siriam aux mains des Birmans, ceux-ci la dtruisirent compltement et
Allompra, le vainqueur, avant de retourner dans l'Ava, jeta les fondations de la ville de Rangoon, qui signifie victoire
complte, l ou anciennement existait la ville de Singun. En raison de ces vnements, le passage du Pegu l'Ava
devint dsormais libre pour les futurs missionnaires.

3. l'annonce, vers la fin du mois de dcembre 1756, de la mort misrable des Pres Quadrio et Gazzari, et dans la
crainte que les deux autres missionnaires aient eux aussi subi le mme sort, on dut pourvoir leur remplacement par
quatre autres missionnaires pour aider le P. Nerini dont on ignorait la mort. Le P. Castelnuovo, Procurateur gnral,
s'adressa donc en 1757 la S. Congrgation de la Propagande pour obtenir le plus tt possible une nouvelle expdition.
Le cardinal Spinelli tait favorable et le nouveau secrtaire, monseigneur Nicol Antonelli, inform de ce dont il
s'agissait, avisa le 20 mai le P. Castelnuovo que, quand les nouveaux missionnaires seraient prts, ils pourraient
embarquer Port Orient sur les navires de la Compagnie des Indes. Une circulaire du P. Premoli, qui invitait les
volontaires, eut pour effet que de nombreux Pres s'offrirent immdiatement ; dans ce nombre, les quatre Pres retenus
furent le P. Sebastiano Donati, gnois, g de trente ans, le P. Gherardo Cortenovis, bergamasque, g de vingt-neuf
ans, le P. D. Benigno Avenati, de Turin, g de vingt-quatre ans, et le P. Pio Alessandro Gallizia, neveu de
monseigneur Gallizia, mort Siriam. Accepts par la S. Congrgation, ils passrent le 26 aot l'examen habituel. Pour
remplacer ceux qui s'taient perdus dans le naufrage, les brefs pour le P. Nerini furent renouvels et on ajouta aussi un
bref pour le nouvel vque de Meliapour pour l'avertir que le vicariat apostolique de monseigneur Nerini s'tendait
partir de ce moment galement au royaume de Tavai pour contenter ce roi qui demandait des missionnaires. Il fut
convenu ensuite que les missionnaires devraient se trouver Nice pour gagner ensuite Marseille. Les P. Cortenovis et
Avenati quittrent Rome le 18 octobre, aprs avoir reu, pour leurs compagnons galement, la bndiction apostolique.

Arrivs Port Orient, ils ne s'embarqurent pas tous, en mars 1758, sur le mme navire et ainsi, tandis que les
P. Sebastiano Donati et Pio Gallizia purent continuer assez heureusement leur voyage jusqu' destination, les deux
autres, les P. Cortenovis et Avenati, furent exposs trois temptes et furent rduits chercher refuge dans le port de
Lisbonne. Ayant appris cela et aussi que les troubles continuaient dans le royaume d'Ava et auraient rendu strile la
mission, le Secrtaire de la Propagande, de plein accord avec le prfet cardinal Spinelli, crivit au P. Avenati qu'il valait
mieux revenir en Italie avec son compagnon. Ils revinrent, mais gardrent le trs vif dsir de reprendre leur voyage vers
le Pegu, comme ils russirent le faire, mme si ce fut un autre moment. La nouvelle de la mort de Monseigneur

163
Nerini n'arriva Rome que dans les derniers jours de septembre 1758.

4. En 1755, le P. Gerdil publiait son Introduzione allo studio delle religione (Introduction l'tude de la religion),
uvre magistrale qui recueillit une approbation unanime91. Plutt que d'employer la langue franaise comme il l'avait
fait jusqu' ce moment, il utilisa l'italien et cette uvre remarquable parut galement sur ce point si pure et si correcte
que les acadmiciens de la Crusca, lui adressant une lettre lui faisant grand honneur, le voulurent comme membre.
cette poque, le P. Gerdil tait toujours l'Universit mais, depuis un an, il avait t promu de la chaire de philosophie
morale celle de thologie. Pour inaugurer cette chaire, il fit un expos De caussis academicarum questionum (Les
raisons des recherches acadmiques), tandis que pour inaugurer la premire il avait fait un expos contre Montesquieu
sur la necessit della virt politica nel regno (la ncessit de la vertu politique dans un rgne)92. Le plus insigne
admirateur de cette doctrine remarquable fut certainement Benot XIV qui, faisant allusion au fait qu'il avait fait
connaissance avec lui Bologne, lui crivait : Nous nous rjouissons d'avoir fait sur votre personne, il y tant d'annes,
le pronostic que nous voyons vrifi, notre trs grande satisfaction, au trs grand honneur de votre Congrgation ainsi
qu' celui de notre Italie, et au si grand avantage des importantes vrits, dans les ouvrages que vous publiez. Conservez
nous votre amiti. Et c'est lui qui suggra en 1758 au roi Carlo Emanuele III la pense de confier au P. Gerdil le petit
prince, son petit-fils. Il est intressant de lire ce que le roi lui dit en confiant au P. Gerdil cette charge trs dlicate :
Pour confirmer qu'il nous tient cur de donner une excellente ducation au Prince du Pimont, mon petit-fils bien-
aim, et comme je dois galement y concourir en faisant un choix particulier et une manire apte instruire et donner
des connaissances dans le domaine des Lettres, puisque ces connaissances ne peuvent tre obtenues si ce n'est sous la
conduite d'un Prcepteur qui ait un complexe de qualits bien distingues et propres cette charge, nous avons jug bon
de lui en donner un en la personne du P. Hyacinthe Gerdil des clercs rguliers de S. Paul, professeur de thologie
morale en notre Universit. C'est un homme absolument recommandable tant par sa pit remarquable et l'intgrit de
sa vie que par sa grande rudition et sa connaissance de la littrature et aussi par son comportement distingu. Ces
qualits font que nous ne pouvons qu'attendre de ses attentions, de ses soins et de l'exercice de ses vertus cette russite
que nous dsirons pour ce Prince. Donc, par les prsentes lettres, de notre science certaine et de notre autorit royale,
nous lisons, nommons et dputons le susdit Pre Hyacinthe Gerdil comme prcepteur du dit Prince du Pimont, avec
tous les honneurs, privilges, prrogatives, autorit, exemptions, profits, droits et avantages regardant cette charge, avec
le traitement annuel de mille cinq cents lires que nous demandons au trsorier de notre Maison de lui payer par
tranches, trimestres chus, partir de la date des prsentes lettres et en continuant l'avenir pour la dure de son
service et notre bon vouloir. Il devra donc prter le serment exig et on cessera de lui payer le traitement et la pension

91 Turin, 1755. Cet ouvrage est ddicac Benot XIV et celui-ci, dans sa lettre du 25 avril 1755 qui signalait qu'il
apprciait cette ddicace, disait entre autres choses : De l'analyse de votre premier tome que vous nous avez
expose, nous en savons assez pour avoir l'esprance fonde de l'utilit et du mrite de votre travail ; d'ailleurs, nous
n'en avions pas besoin, car vous pouvez vous rappeler que nous avons t parmi les premiers louer votre
intelligence et votre zle. On connat par une lettre prcdente du Pape, date du 30 dcembre 1752, que le Pape
lui-mme l'avait pouss en premier entreprendre ce travail et lui avait conseill de le rdiger en italien.
92 Turin, 1750. Cet expos a, semble-t-il,oblig Montesquieu prparer pour la nouvelle dition de ses uvres, parue
Lyon en 1805, un avertissement dans lequel il dclare ce qu'il avait voulu entendre par vertu politique : pour lui,
la vertu politique est l'amour de la patrie et de l'galit. Dans le mme dition, au tome VII, se trouve une lettre, la
XLIII, o il est dit : Quant Voltaire, il a trop d'esprit pour m'entendre ; tous les livres qu'il lit, il les fait ; aprs qui
il approuve en critique ce qu'il fait. Je vous remercie de la critique du P. Gerdil : elle est faite par un homme qui
mriterait de m'entendre et puis de me critiquer. Dans une note au nom de Gerdil, on ajoute : Barnabite, alors
professeur l'universit de Turin, et maintenant prcepteur du Prince de Pimont, homme de beaucoup de mrite et
qui s'est vertu critiquer de grands hommes, tels que Locke, Montesquieu et J.-Jacques Rousseau.

164
qu'il avait comme Professeur susdit de l'Universit. Nous mandons, etc. La charge de prcepteur du prince ne
l'empcha pas de rester dans sa cellule du collge de S. Dalmazzo et ce n'est que quand la Cour partait en villgiature
Moncalieri ou la Venaria qu'il tait contraint de suivre son lve. Ceci lui donna la possibilit de consacrer une bonne
partie de son temps ses tudes prfres ; il publia l'anne suivante son tude sur le duel et la ddia au roi. Ce petit
ouvrage tait destin poser cette question dans ses vrais termes en repoussant les sophismes du Puffendorf et de
Barbeirac ainsi que les inexactitudes de De Lugo et de Concina. Il y ajouta des conseils sur les moyens opportuns pour
rprimer cet abus. L'impratrice Marie-Thrse en fut tellement persuade qu'elle voulut que soient immdiatement
publies des lois inspires de ce livre.

Quant lui, le P. Frisi faisait de grands pas sur le chemin de la clbrit, bien que ce soit dans un domaine
moins noble. Tandis que les journaux italiens et trangers accordaient une mention trs honorable son premier travail,
Milan sa renomme croissait pour les exposs que, selon l'usage de cette poque, il faisait faire par ses lves lors
d'occasions solennelles. Sa conversation trs cultive, correspondant la remarquable intelligence capable d'aborder les
sujets les plus divers, tait trs recherche et le gouverneur de Milan qui tait ce moment Franois, duc de Modne,
recevait trs souvent et avec grand honneur le P. Frisi. En Toscane, galement, o les tudes mathmatiques taient trs
cultives, on parlait souvent du P. Frisi, jusqu'au moment o le comte de Richecourt, gouverneur, et monseigneur
Ceratti, recteur de l'universit de Pise, vinrent le trouver en 1756 avec l'intention de lui proposer la chaire de
philosophie en cette Universit.
C'est Pise que le P. Frisi publia en 1758 son clbre travail De motu diurno terrae (De la rvolution quotidienne
de la terre) qui lui avait valu le prix de l'Acadmie de Berlin o il l'avait prsent un concours. propos de ce travail,
il faut noter que, comme le P. Frisi l'avait probablement montr auparavant au P. Pietro Lazzari, celui-ci, dans ses
observations manuscrites prsentes en 1757 la S. Congrgation de l'Index concernant l'abolition du dcret du 5 mai
1616 contra asserentes terrae mobilitatem (contre les partisans de la mobilit de la terre), y avait insr la dite
dmonstration et en citait particulirement un passage comme preuve remarquable du consentement des meilleurs
astronomes et mathmaticiens en faveur de la thorie copernicienne dfendue par le P. Frisi, devenue dsormais
commune. Il est assez probable que ces observations du P. Lazzari, appuyes par les paroles du P. Frisi, ont pouss le
Benot XIV publier le dcret que nous avons dj cit, grce auquel tous ceux qui professaient la doctrine de Copernic
taient librs de la formule gnrale de condamnation qui les frappait. Dj, en cette anne 1756, l'acadmie impriale
de Saint-Ptersbourg, qui n'avait pas pu couronner un de ses ouvrages sur un problme d'lectricit parce qu'il y avait
mis son nom, le nomma membre et ordonna la publication de son travail dans les Actes de l'acadmie. La Socit royale
de Londres, elle aussi, la mme anne, l'avait inscrit parmi ses membres, ce qu'avaient dj fait en 1753 l'Institut de
Bologne et l'Acadmie des sciences de Paris. C'est cette mme Acadmie qui voulut galement le couronner d'un prix
important pour un expos qu'il avait prsent sur la question de savoir si les corps clestes avaient une atmosphre et, si
c'tait le cas, jusqu'o elle s'tendait. Et comme il avait ddi l'archiduc Joseph son recueil d'exposs publi en 1759,
celui-ci lui donna un collier avec une mdaille d'or.
Si toutes ces marques d'honneur lui taient chres, il n'apprciait pas moins la compagnie des personnes trs
cultives que lui offrait la ville de Pise : celle de Berti, de Perelli et surtout de Francesco Algarotti. En 1760, le Pape
Clment XIII, qui tait parvenue depuis tout un temps la renomme du clbre mathmaticien, voulut le consulter
propos des controverses dont on discutait Rome, ce moment plus vivement que jamais, surgies entre les habitants de
Bologne et ceux de Ferrare concernant la rivire Reno et d'autres rivires et torrents de cette lgation. Il labora un
projet, visita les lieux et fit imprimer en 1762 le rsultat de ses tudes : bien qu'au dbut il rencontrt des oppositions, le

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projet de Frisi, qui lui avait valu aussitt la bienveillance du pape, finit par tre excut.
Il nous semble que nous ferions tort au P. Frisi lui-mme si nous ne parlions pas du P. Francesco Re (ou de
Regibus) qui, en premier, le dirigea vers les mathmatiques dans les coles Arcimboldi. Certes, la renomme ne l'a pas
entour de ses clameurs comme elle le fit pour le P. Frisi, mais cela ne doit peut-tre pas tant une moins grande
intelligence qu' une moindre capacit chez lui de prsenter ses connaissances au public. Entr dans la Congrgation en
1738, six ans avant Frisi, ce n'est qu'en 1757 qu'il publia ses Thormes qui dterminent certaines proportions qu'ont les
polygones inscrits dans un cercle et les solides insrs dans une sphre, d'autres proportions rciproques entre les
sommes et les diffrences de divers rectangles inscrits dans un cercle, et il y ajouta finalement quelques thormes sur
la trisection de l'arc qui servent beaucoup la solution de ce problme trs difficile. De caractre timide, pendant de
nombreuses annes, c'est--dire depuis 1744, quand fut institue dans l'cole de Saint-Alexandre la chaire de
mathmatique qui lui fut confie, dans son enseignement il suivit fidlement le P. Grandi, camaldule, qu'il admirait
beaucoup, et ce n'est qu'en 1759, quand il publia ses Institutiones geometricae93, qu'il commena devenir indpendant
de ce Pre.
De nombreux lves apprirent de lui spcialement cette haute mathmatique que, de nos jours, on n'enseigne
que dans les Universits Royales. Quant la mthode, il prfrait l'analytique la synthtique. Dans son enseignement
de la physique, il fut le premier en Italie suivre la mthode exprimentale et il cra, par ses propres moyens et ceux du
P. Attendolo-Bolognini, le premier cabinet de physique en Italie.
Passionn par les sciences, il vcut totus in illis (totalement en elles), tout en ne ngligeant pas ses devoirs de
bon religieux. Rserv pour communiquer ses penses aux autres, il fallut du temps avant que la renomme ne vint le
dranger. Comme on savait qu'il s'tait aussi appliqu avec un grand amour l'hydraulique, des annes 1762 1764 se
prsenta l'occasion de le mettre l'ouvrage. Entre le Gouvernement autrichien et la Rpublique de Venise avaient clat
de grandes contestations concernant les bouches d'irrigation sur le fleuve Tartaro et, aprs des discussions
interminables, on prit le parti de confier ce problme deux arbitres qui, aprs s'tre rendus sur les lieux, devraient
chercher d'arranger toutes les affaires. La cour de Venise choisit le P. Re. Son travail connut une telle russite que
l'impratrice Marie-Thrse le rcompensa par un bon salaire annuel et le nomma mathmaticien et hydraulicien royal.
En 1764, la demande du gouvernement, il publia l'Uso della tavola parabolica per le bocche d'irrigazione (Usage de
la table parabolique pour les bouches d'irrigation), avec une application spciale pour les bouches dans la rgion de
Mantoue94. La cardinal Borromeo, lgat pontifical de Ravenne, l'appela en 1770 pour diffrents travaux en matire
d'hydraulique et en fut trs satisfait. Bien que, dans toute la mesure du possible, il vct retir, il ne manqua pas d'avoir
des amis illustres comme Zanotti et Canterzani, ni des inscriptions dans diverses acadmies scientifiques, mais il restait
indiffrent ces marques d'honneur. Au contraire, il ne fut jamais indiffrent ce qui regardait sa famille religieuse o
il fut Consulteur, Visiteur et Provincial. Il mourut saintement en 1794, satisfait d'avoir t les matre de personnes telles
que le P. Frisi, Giovenale Sacchi et Barnaba Oriani95.

5. D'aprs ce que nous venons de dire, le lecteur sera plus que convaincu que, pendant les annes dont nous parlons, a

93 Institutiones geometricae ad usum scholarum clerr. Regg. S. ti Pauli (Enseignements de gomtrie l'usage des
coles des Clercs Rguliers de saint Paul.) Dans l'dition de 1772, le P. Re ajout le trigonomtrie plane.
94 Fabriani, dans ses Mmoires mathmatiques crit : Grandi a eu l'ide de la table parabolique, laquelle a fourni
ensuite au P. Regi le sujet d'un autre ouvrage incomparable qui le fait regarder comme le lgislateur de l'irrigation en
Lombardie, objet d'extrme importance spcialement en Lombardie.
95 C'est une tradition antique Milan que ce qu'on appelle le Redefoss rappelle le P. Re parce que c'est un canal dont il
a eu l'ide.

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exist chez les Barnabites, surtout en Lombardie, en milie et au Pimont, une vive ardeur pour les tudes. Eux aussi le
voyaient et s'en rjouissaient. Le P. Angelo Cortenovis, compagnon d'tudes du P. Frisi, crivait de Milan en ces termes
son frre Pier Maria : Ici, les coles marchent trs bien et ne pourraient pas marcher mieux. On ne sait plus o
mettre les lves. Mon muse contient actuellement plus d'un millier de mdailles ; Les coles de Crema ont augment
de trente lves. et plus tard : Ici Milan la situation de la Congrgation, grce Dieu, est trs bonne. Les coles
sont florissantes, les deux Collges, l'Imprial et celui de St-Sylvestre,comptent un nombre extraordinaire d'lves et la
sainte paix rgne partout. Que voulez-vous de plus ? Priez le Seigneur qu'il nous fasse tous saints pour l'honneur et la
gloire de son saint nom : tel est le but de tout notre travail et doit tre notre principal engagement. Et on peut dire la
mme chose de la France o, comme en Italie, les coles des Barnabites taient nombreuses.

Le Collge Saint-Louis de Montargis voyait, ces annes-l, augmenter jusqu' cent-vingt le nombre de ses
internes et tait estim un des meilleurs collge-internat de France. Il tait protg d'une faon particulire par le duc
d'Orlans et immanquablement ce dernier fournissait, ses frais, les prix distribus chaque anne aux meilleurs
internes. Le mrite de cette heureuse situation revient au P. Chrysostome Couterot, prfet de ce Collge de 1749 1751.
Celui-ci unissait une grande habilet dans les affaires une activit remarquable dans le saint ministre. Dans ce
domaine, il semblait se multiplier : il prchait souvent dans les chaires les plus remarquables de France, sans oublier
celle de la chapelle royale de Versailles, tout en veillant au bien, tant spirituel que matriel, de son collge. Son
pangyrique de S. Jean Npomucne, prononc devant la Reine dans l'glise des Rcollets de Versailles fut imprim et
lui attira de nombreux loges de ses contemporains. C'est le seul ouvrage que nous connaissions de lui alors qu'on sait
qu'il ne prcha pas moins de dix-huit Carmes et autant d'Avents. Il eut au Collge de Montargis un excellent
successeur en la personne du P. Sbastien Colomme. Ce dernier tait n Pau en 1712 et, aprs avoir fait ses humanits
chez les Barnabites de Lescar, il obtint de revtir leur habit. Nomm en 1752 prfet de Montargis, il unit cette charge
celle de professeur de thologie et s'adonnait avec un grand zle au saint ministre. On a de lui un imprim, Notice de
l'criture sainte ou description topographique, chronologique, historique et critique des royaumes, provinces, villes,
montagnes, mers, etc. dont fait mention la Vulgate. Cet ouvrage, au jugement de Billard-Deloviers, docteur de la
Sorbonne, rend plus facile la comprhension de l'histoire sainte et favorise la connaissance de l'tat prsent des lieux
rappels dans les livres saints.
Dans le choix de la matire, comme dans la discussion et la dfinition des questions, on observe un jugement
pntrant et, en mme temps, le style est toujours clair, concis et lgant. Il publia aussi une Vie chrtienne, ouvrage
ddi l'pouse royale du comte de Provence, frre de Louis XVI, trs bien accueilli et plusieurs fois republi : c'est un
ouvrage trs prcieux par l'onction et la proprit de son style, l'habilet et la solidit des ides et, au jugement du
docteur Montis qui l'a approuv pour sa publication, propre former de vrais chrtiens. Son but est de persuader de la
ncessit des vertus chrtiennes, d'en faire sentir les avantages, d'en dvelopper les caractres et d'en faciliter la
pratique. En un temps o l'indiffrence et la mcrance faisaient tant de progrs, le livre de Colomme se montrait trs
opportun. Un Manuel des religieuses, qui voulait donner des instructions pratiques sur la manire de diriger les
religieuses, dveloppe les maximes propres les guider vers la perfection. Ce petit livre servit beaucoup d'vques de
France pour la rforme de leurs monastres. Le P. Colomme fut deux fois Visiteur gnral et Provincial de 1770 1773.
Il mourut en 1778, alors qu'il tait suprieur de la communaut de St-loi Paris.

6. Le successeur du P. Groppallo comme confesseur du Souverain Pontife tait le P. Augusto Perruzzini, Assistant
gnral, trs estim par le Pape tant pour sa doctrine que pour sa pit. N en 1709 Fossombrone, il avait fait ses

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tudes de thologie Rome et, de l, il avait t envoy en 1732 comme professeur de philosophie au Collge de
Macerata. En 1744, aprs avoir t un an cur de Saint-Charles ai Catinari, nous le trouvons pnitencier Bologne. En
1747, il fut nomm Assistant. L'anne suivante, Benot XIV le cra examinateur apostolique du clerg et rviseur des
concours de la Dataria puis, en 1751, examinateur des vques. Il lui avait aussi offert divers siges piscopaux mais le
bon Pre les avait toujours refuss. Finalement, en 1755, ne voulant pas paratre trop dur, il accepta le sige de
Macerata. Comme il s'tait prsent au Pape, le 18 juillet, pour passer l'examen, le Pape ne voulut pas l'y soumettre et,
lors du consistoire, avec de nombreuses louanges, il le proclama vque. Il fut consacr le 3 octobre 1756, dans l'glise
Saint-Charles ai Catinari par le cardinal Guadagni, vicaire de Sa saintet. Comme le Pape tait tomb gravement
malade presque aussitt aprs, puisque le P. Peruzzini tait son confesseur, il fut oblig de rester Rome et logea au
Quirinal. Mme quand le Pape fut remis, il y demeura jusqu'au 24 aot puis passa Saint-Charles d'o il partit
dfinitivement pour son diocse, le 14 septembre.

L'vque Peruzzini se montra trs attentif la beaut de sa cathdrale et la discipline ecclsiastique. Comme
cette cathdrale tait en mauvais tat, il s'attacha en construire une autre et posa solennellement la premire pierre le
1er novembre 1711, en contribuant par des sommes remarquables aux dpenses de la construction et il obtint du Pape la
participation financire des communauts religieuses et des sanctuaires. Il refit aussi une partie de son palais piscopal.
En 1763, il clbra le synode diocsain pour lequel il demanda l'aide de trois Pres barnabites, le P. Alaleona,
Provincial de Rome, le P. Gaffuri et le P. Marcello Baldassini. Dans les Actes qui furent publis figure aussi une trs
belle lettre pastorale pour les religieuses. Comme il tait ami des Lettres et des sciences, tous les savants, nombreux
Macerata cette poque, taient ses amis personnels. Il mourut le 10 juin 1777.

7. Lors du Chapitre gnral de 1758, clbr Rome pendant le mois d'avril, le P. Premoli fut de nouveau nomm
Gnral. Quelques jours plus tard, un grave malheur s'abattit sur toute la Congrgation : le Souverain Pontife, tomb
nouveau malade vers la fin du mois d'avril, expira le 1er mai 1758, assist par le P. Fortunato Venerio qui avait succd
au P. Peruzzini dans sa charge de confesseur96. Nous avons dj signal l'affection vraiment spciale et l'estime que le
Pape montra continuellement envers les Barnabites. Il resterait encore bien des choses dire ce sujet, spcialement
ses largesses gnreuses pour l'glise Saint-Charles qu'il visitait souvent l'occasion des Quarante-Heures et de la fte
de Saint Charles. Sa mmoire est encore en bndiction chez les Barnabites qui voient en lui leur plus grand protecteur
aprs le saint archevque de Milan.

La mme anne 1758, mais le 5 janvier, tait mort Bologne le P. Corticelli que Benot XIV estimait
tellement. Outre ses ouvrages, dj mentionns, sur la langue toscane qui le rendirent juste titre clbre dans toute
l'Italie, nous avons un livre qui, tout en visant une meilleure connaissance de la langue toscane, a aussi un but moral.
Nous voulons parler du Decameron qu'il a publi en 1752 ; il s'agit d'un recueil de quarante nouvelles de Boccace,
expurg de tout ce qui peut offenser les bonnes murs. Par ce livre, il mettait dans les mains des jeunes tout ce qui
suffisait de Boccace pour apprendre son art merveilleux, sans troubler leur innocence. Bien que tous les livres imprims
que nous possdons du P. Corticelli regardent la langue toscane, il tait aussi un profond thologien et comme tel,
pendant sa jeunesse, il avait servi le savant monseigneur Bastianelli, vque de Foligno et, Bologne, l'archevque
Boncompagni, en s'occupant pour son compte d'une manire spciale des uvres de saint Augustin. De lui, nous avons

96 Benot dit en plaisantant que, s'il ne trouvait plus personne chez eux pour se confesser, il se serait confess leur
frre cuisinier.

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aussi un petit ouvrage encore indit : Della cristiana perfezione nell'idee e nella pratica (La perfection chrtienne dans
la pense et dans la pratique) et le projet d'un autre ouvrage intitul Trattato della Fede (Trait de la Foi). Le P. Gnral
Premoli exigea du P. Michelangelo Griffini d'crire en latin la vie du P. Corticelli et ce travail, rest manuscrit, est
conserv avec quelques observations apportes par le P. Gnral.

8. Le second triennat du gnralat du P. Premoli mit en vidence, s'il en tait besoin, la fermet de son caractre dans sa
volont de voir conserve la discipline rgulire, en ne se laissant nullement intimider par les obstacles qu'il rencontrait.
Comme le terme du rectorat tait chu pour le P. Salvatore Andriani au Collge Imprial, ce Pre n'entendait pas cder
sa place un autre. Le P. Gnral l'avertit paternellement, en le priant de ne pas perdre pour ce point d'honneur les
mrites qu'il avait acquis au service de la Congrgation depuis tant d'annes. Mais le P. Andriani, soutenu par les
Conservateurs de l'hritage Longone, tergiversait. Le P. Gnral, bien qu'ayant deux neveux internes au Collge
Imprial, fort de son droit, nomma un nouveau Recteur en la personne du P. Celso Somaglia. Comme il fallait s'y
attendre, les Conservateurs marqurent leur dsapprobation en protestant qu'il ne trouvaient pas chez le P. Somaglia les
qualits requises. L'affaire se compliqua beaucoup quand courut le bruit que le P. Andriani tait destin devenir
vque de Lodi. Bien que le P. Premoli dt dsormais lutter contre un futur vque, ceci ne le retint pas de travailler
afin que le bon droit de la Congrgation ne soit pas foul aux pieds. Sa seule esprance tait que le P. Andriani, puisque
la rumeur tait vraiment fonde, viendrait plus facilement de meilleurs sentiments. Le 6 aot, le P. Gnral lui ouvrait
ainsi son cur : Avec les plus vifs sentiments de mon cur, je vous atteste, Rvrend Pre, que je suis vraiment
content de comprendre, par votre billet du 1er de ce mois que la rumeur qui s'est rpandue depuis plusieurs mois dans la
population concernant l'vch de Lodi est prte tre connue clairement par la voix de Dieu. Pour autant que cela peut
me concerner, je consens plus que volontiers que soit bien accepte de votre part la haute dignit qui vous est offerte ;
bien persuad qu'un tel destin n'a son origine que dans le Seigneur, j'ai confiance que le Seigneur lui-mme ne
manquera pas de vous assister par sa divine lumire, pour que vous puissiez correspondre sa Souveraine disposition en
assumant au mieux votre charge. la dlicate attention que vous avez eue en me faisant parvenir cette heureuse
nouvelle, j'espre que vous voudrez encore unir celle de pousser messieurs les Conservateurs tre contents que, sans
aucune nouveaut, notre Congrgation continue de la mme manire qu'elle l'a fait dans le pass. Et ainsi, Rvrend
Pre, vous doublerez vos mrites et notre consolation. Malheureusement, le P. Andriani ne changea pas de conduite
et, dans une de ses lettres, le P. Gnral eut raison de se plaindre de lui en ajoutant qu'il avait entendu Rome que
l'piscopat tait en suspens pour deux raisons : la seconde tait que le Pape a appris, dit le P. Premoli, on ne sait de
quelle source, la rsistance que vous avez oppose depuis si longtemps la Congrgation en ne voulant pas cder la
charge de Recteur celui qui depuis bien longtemps a t choisi comme votre successeur. Je ne sais rien de certain sur
ces deux points signals au Pape, mais je vous dis simplement ce que j'ai entendu de plusieurs sources et si le Pape
voulait quelque information certaine sur ce second point, tant donn la situation prsente, je serais absolument oblig
de la lui donner, en raison de la sincrit dans mon langage et mes actions que j'apprcie plus que tout au monde. .
Pour vaincre la fermet du P. Gnral, les Conservateurs obtinrent du gouvernement que les enseignants du Collge
Imprial ne puissent plus passer la nuit au Collge, qu'aussi longtemps qu'ils y demeuraient ils devraient abandonner la
vie ecclsiastique et rgulire et qu'ils ne seraient plus soumis la visite et la correction des suprieurs ; en somme, ils
voulaient enlever au Collge tout caractre ecclsiastique. Nous ne pouvons certainement pas garantir que ces
impositions furent observes par les Pres ; on ne devait peut-tre que sauver les apparences. Mme devant cette
situation, le P. Gnral ne voulut pas plier ; il dclara seulement que les Conservateurs, reconnaissant que le choix des

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suprieurs dpendait uniquement du P. Gnral et de sa Consulte, devaient lui crire une lettre trs respectueuse pour
exprimer leur dsir que le P. Andriani demeure Recteur ; dans ce cas, il leur donnait toutes les esprances que le P.
Andriani obtiendrait de le rester lgitimement. Pour prparer cet acte qu'il estimait tre l'unique moyen de terminer cette
querelle en sauvant l'honneur de tous, il avait demand et obtenu que le P. Somaglia renonce sa patente de Recteur du
Collge Imprial. Mais ce fut une mesure inutile : ni la lettre n'arriva, ni le P. Andriani ne changea d'opinion, et les
choses tranrent ainsi jusqu'au Chapitre gnral de 1761 durant lequel, peut-tre dans le but de rsoudre une question
aussi ennuyeuse, le P. Andriani fut nomm Procurateur gnral.

Un cas ressemblant par certains points au cas prcdent fut celui du cur et suprieur de la Communaut de
Passy, le P. Dartichon. Monsieur de Boulainvillers, principal personnage de la paroisse, avait pris en grippe le cur et
celui-ci, fatigu de cette perscution, avait fini par renoncer sa paroisse. Il restait seulement suprieur mais, mme
comme cela, de Boulainvillers ne voulut le supporter et il fit tant que les Pres eux-mmes demandrent au P. Gnral
d'enlever au P. Dartichon sa fonction de suprieur et de le nommer ailleurs. Que le P. Dartichon ait quelques dfauts, le
P. Gnral l'admettait, mais ils n'taient certainement pas tels qu'il doive prendre une si grave mesure. D'ailleurs, il ne
lui semblait pas que le P. Dartichon ait reu un avertissement et, de plus, il ne dsirait pas condamner quelqu'un qui
n'avait pas encore t entendu. On brandit la menace de provoquer, par l'intermdiaire de personnes influentes, une
lettre de cachet de Louis XV, mais le P. Gnral rpondit qu'une autre personne influente pourrait parler au roi d'une
manire tout fait diffrente. Si la bonne cause n'arrivait pas triompher, alors seulement, il se plierait la volont
divine. Malheureusement, la lettre de cachet arriva et ce n'est pas le seul P. Dartichon qui dut quitter Passy mais aussi le
P. La Roque qui avait eu le grave tort de dplaire monsieur de Boulainvillers.
Ces ingrences indues taient un flau dans tous les pays : les puissants avaient comme le prurit d'exagrer
leurs droits en pitinant ceux des autres, quitte s'tonner ensuite de se voir contredits. Comme Provincial de l'Autriche,
c'est le P. Paolo Ziegler, un homme trs zl pour la discipline rgulire, que le Chapitre gnral de 1758 avait nomm.
Lors de la visite ses Communauts, il avait donn des recommandations que le P. Gnral et sa Consulte avait
pleinement approuves. Quel ne dut pas tre l'tonnement du P. Premoli quand il reut une lettre de son Altesse
monseigneur Migazzi, archevque de Vienne qui, sur l'ordre de l'impratrice, lui imposait de dposer ce Pre de sa
charge de provincial. Sachant que monseigneur Migazzi tait un homme honnte, le P. Premoli crut, avec tout le respect
qu'il lui devait et aussi en toute sincrit, devoir lui exposer l'origine des rapports aussi mauvais que faux qui l'avaient
induit en erreur. Sept ou huit mcontents se sont unis pour m'exposer dans leurs lettres leurs grandes lamentations
dont voici le motif. Parmi les prudents avis que le R. P. Provincial leur a donns quand il a visit sa Province, avis que
j'avais revus et approuvs, il y a celui-ci : le soir, une demi-heure aprs le coucher du soleil, tous doivent se retirer dans
leurs communauts respectives et ne pas rester dehors traner dans la ville ou s'attarder dans la maison de lacs ; ils en
ont prouv un grand ressentiment et ils se sont trs irrits quand je leur ai rpondu que leur plaintes n'taient pas
justifies et que l'avis du Provincial tait absolument juste et saint, concernant une observance que nos Rgles
enseignent en plusieurs endroits, convenant au plus haut point et trs opportune pour des rguliers. Voil, Excellence
rvrendissime, le vrai motif qui a pouss ces mme mcontents mdire toujours plus de la conduite du R. P.
Provincial et envenimer extrmement les choses comme je l'apprends, ma trs grande douleur, par votre trs vnre
lettre. Moi, comme bien indigne responsable de ma Congrgation, je suis oblig de rendre la justice qui est due tous ;
chaque fois que j'apprends que quelque Pre ou Frre convers est trait avec trop de rigueur par le suprieur local ou
provincial, je n'ai aucune difficult crire et commander qui que ce soit, comme je dois le faire en raison,
prcisment, de mes obligations. Si ensuite quelques-uns pensent que la justice consiste faire tout ce qu'il leur plat de

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demander, sans rflchir l'tat religieux qu'ils professent et aux saintes lois et Constitutions qui nous sont prescrites, je
ne suis certainement pas dispos leur plaire, mme si je puis m'attirer les plus graves accusations que rien ne doit me
pousser viter quand il s'agit de dfendre, comme j'y suis tenu en conscience, la cause de Dieu... Autant que je sais et
je peux, je supplie humblement votre Altesse Rvrendissime de bien vouloir accepter, passant outre quelque dplaisir
qu'aurait pu vous causer le susdit P. Provincial, de poser un acte trs digne de votre singulire clmence et de votre piti
en intervenant, grce vos bons offices efficaces, auprs de la Souveraine pour que soit supprim l'ordre qui m'a t
donn de dgrader le P. Provincial... L'archevque se laissa persuader et, sur son conseil, Marie-Thrse retira l'ordre
qu'elle avait donn. La fermet du P. Premoli tait soumise encore plus dure preuve quand il risquait de perdre une
amiti qui lui tait prcieuse mais, mme dans ces cas, le sentiment de son devoir le rendait victorieux. J'apprcie
beaucoup, crivait-il au P. De Noguez V. Provincial, l'amiti des hommes, mais quand il s'agit de dfendre, contre la
force des corruptions et des abus, les lois de la justice et les rgles de notre sainte Congrgation qui m'est confie, je
dois rester en paix et souffrir de perdre cette amiti pour ne pas perdre l'amiti infiniment plus prcieuse et qui m'est
plus chre, celle de Dieu. D'autre part, il tait capable de modrer cette fermet quand il s'apercevait qu'il s'agissait
d'ingnuit plutt que de manquement dlibr la discipline religieuse ; par exemple, un jeune religieux qui, pour
des motifs futiles, lui demandait peu respectueusement d'tre chang de communaut, il crivit cette lettre : Rvrend
Pre, dans la charmante lettre que vous avez eu le plaisir de m'envoyer dernirement, je comprends que vous prfrez le
beurre l'huile et j'en suis bien convaincu car beaucoup de personnes ont ce mme got. Il m'aurait plu, malgr cela, de
vous voir prfrer les trs grandes qualits de votre rsidence actuelle, qui sont certainement plus estimables que le
beurre, et accepter volontiers de rester l au moins un an encore ; en effet, de cette faon, vous pourrez raisonner de
nouvelle manire, ce que vous ne ferez pas tant que vous serez en tat de ne rpter que les faits passs. Vous tres
jeune et, avec un peu de patience et dans un peu de temps, vous pourrez aller Naples, o d'ailleurs il n'y a pas de
beurre, et Bologne o, si on y est bien mieux loti pour le beurre qu' Prouse, on y est bien plus mal pour ce qui est de
l'huile. Mais, pour le moment, je ne crois pas qu'il y ait une place, ni dans une ville ni dans une autre, car j'essaie de
faire le moins de changements possible. Donc, quand vous vous laissez aller au regret de devoir renouveler, l o vous
tes, vos prdications, il convient que vous soyez indiffrent aller en n'importe quel lieu, tandis que, comme vous le
savez, je ne puis pas faire les nominations d'aprs les prfrences pour le beurre ou pour l'huile, mais je dois dcider
selon le besoin que je puis percevoir dans une communaut ou dans une autre. J'ai accueilli votre lettre avec plaisir, bien
qu'elle soit trs bizarre, car vous n'y parlez nullement de la religieuse soumission la volont des suprieurs, ni du zle
pour l'observance rgulire, ni des pratiques de pit auxquelles vous vous livrez ; de plus, vous n'observez mme pas
les formules habituelles employes par tous nos Religieux qui m'crivent : vous ne terminez pas votre lettre en me
demandant ma bndiction, vous n'employez pas le sceau de la Congrgation et, de plus, vous n'indiquez ni la date, ni le
mois, ni l'anne, ni l'endroit o elle a t crite. Mon plaisir a t de recevoir une lettre remplie de formules plaisantes
visant toutes expliquer le dsir de changer l'huile en beurre, ce qui pouvait se faire sans perdre de vue le principal,
savoir sans me frustrer de la disposition que doit avoir tout bon religieux pour le service de la Congrgation et pour la
plus grande gloire de Dieu.

9. Quand la S. Congrgation de la Propagande dcida que les Pres Avenati et Cortenovis, forcs par la tempte se
rfugier Lisbonne, devaient rentrer en Italie cause des difficults trouver un nouveau navire, elle ne renonait pas
pour autant l'ide de les envoyer nouveau au Pegu. En 1759, elle leur ordonna de partir. Le P. Avenati n'attendait
que cela et peut-tre aussi le P. Cortenovis, mais comme ce dernier tait employ dans les coles de Finale, le P.

171
Gnral pensa exaucer les demandes insistantes du P. Giovanni Percoto d'tre envoy comme missionnaire et il l'en
avertit par sa lettre du 30 juin.

Nous avons dj parl du P. Percoto en tant que premier promoteur de la dvotion au Sacr-Cur parmi les
tudiants barnabites. N en 1729 du comte Variente et de la comtesse Isabetta Caimo d'Udine, aprs une enfance trs
pieuse et innocente, il demanda et obtint en 1746 l'habit de la Congrgation. Durant son noviciat et son scolasticat, il
sembla tre un vivant portrait de Jean Berchmans envers qui il avait une grande dvotion. Les suprieurs l'eurent
rapidement en grande estime et, en 1753, lui confirent la charge de matre des novices profs au Collge Saint-Paul de
Macerata et, en mme temps, celle d'tre leur professeur de philosophie. Transfr Saint-Paul de Bologne, il y
enseignait la thologie mais, dans son cur, il avait dj un vif dsir d'aller comme missionnaire au Pegu ; il en fit la
demande au P. Gnral mais n'obtint rien. Plus tard, ce fut le P. Gnral lui-mme qui l'invita et il accepta avec une
immense joie ; ds ce moment, il ne pensa plus qu' se prparer. Il tait de complexion fragile et malingre ; comme on
lui objectait souvent : Comment feras-tu pour affronter les fatigues de la vie missionnaire ? , il n'avait qu'une
rponse : Dieu m'appelle aux Indes, Il m'y appelle. Le P. Benigno Avenati, originaire d'une trs noble famille de
Turin, tait un religieux qui suscitait de grandes esprances ; il tait Rome quand y arriva le P. Percoto, le 26 janvier
1760. Il se prsenta avec lui au Pape Clment XIII et celui-ci les encouragea beaucoup et leur confia un bref de
recommandation pour l'vque de Meliapour. Ils quittrent Rome le premier mars en direction de Livourne. Puisque la
Propagande avait dcid, en raison des guerres qui rendaient dangereux l'Atlantique, que leur voyage devrait se faire par
l'est, ils embarqurent le 14 mai sur un navire de Raguse en direction de Smyrne. Le voyage se passa trs bien mais,
avant d'arriver Smyrne, le capitaine dut faire halte Syra, une des Cyclades. L, par un bienfait de la Providence, le P.
Percoto rencontra, contre toute attente, un de ses frres jsuite dans l'le de Fine. Cette rencontre, crivait celui-ci un
de ses amis, eut lieu prcisment le 5 juin, jour de la fte du Saint-Sacrement ; nous avons accueilli pour une seule nuit
ces deux trs chers trangers dans notre petite maison ; en la voyant pour la premire fois et pouss par je ne sais quel
instinct, je l'avais appele Hospice des Pres Barnabites . Ils dbarqurent ensuite Smyrne, profitrent de la
courtoise mais brve hospitalit des Pres rforms de Saint Franois, gagnrent Rhodes et, de l, partirent Chypre. L
ils s'unirent une caravane et arrivrent le 22 aot Alep. Deux jours plus tard, ils repartirent avec d'autres caravanes et
rejoignirent Damas en onze jours. C'est l qu'ils exprimentrent que la partie la plus scabreuse de leur voyage tait
commence.
C'est peut-tre parce que nos deux Pres portaient encore l'habit religieux qu'ils furent arrts par les Turcs, mis
en prison, avec quelques coups de bton par-dessus le march. Ils ne purent se librer qu'en payant une ranon et,
devenus plus prudents, revtirent un caban, prenant ainsi l'aspect des orientaux, et camoufls de cette faon, ils purent
arriver Bassorah. Ils firent ce voyage au sein d'une grosse caravane de marchands, dos de chameau, en s'exposant
mille dangers, entre autres la raret de la nourriture et l'ardeur de soleil.
Arrivs Bagdad (l'antique Babylone) aprs trente-trois jours de voyage, ils rebroussrent chemin et arrivrent
Bassora mi-novembre. Aprs une attente de deux mois dans ce port, ils embarqurent sur un navire anglais qui
devait les porter au Pegu et, par le Golfe persique, le dtroit d'Ormuz et la baie d'Oman, ils arrivrent Bombay. Ils
reprirent ensuite leur voyage et parcoururent l'ocan indien pendant deux mois en longeant l'Hindoustan, descendant
Ceylan et parcourant les golfes du Bengale. Le 16 avril, ils dbarqurent Mossudabad, aux bouches du Gange. Voyage
trs pnible parce que, n'ayant pu dposer les missionnaires Cochin, sur les ctes du Malabar, le capitaine se vengea
en les faisant souffrir de la faim et d'autres mauvais traitements. En raison de vents contraires, nos deux missionnaires
durent rester quatre mois Chandernagor chez les Capucins du Tibet. C'est l qu'ils apprirent que la situation politique

172
des royaumes d'Ava et du Pegu s'tait finalement apaise et que la Mission renaissait. Ceci les poussa se presser et,
ayant embarqu sur un navire anglais, ils purent arriver Rangoon au dbut d'octobre 1761. Ce n'est que l qu'ils
apprirent la mort du P. Donati et les peines qu'prouvait le P. Gallizia dans l'incapacit de faire ce qui aurait t
ncessaire pour relever la Mission.

10. Durant le rveil littraire et scientifique qui caractrise la deuxime moiti du dix-huitime sicle, la Congrgation
des Barnabites, comme nous l'avons vu, pouvait se glorifier de trs beaux noms : Gerdil, Frisi, Grazioli, Corticelli,
comme elle pourra le faire pour d'autres dans la suite. Mais parmi ceux qui veillrent surtout faire progresser l'art
d'crire en bon italien, en une langue pure et lgante, nous ne pouvons pas oublier ici le P. Onofrio Branda, en raison
de la lutte qu'il a soutenue contre Parini. Le P. Branda, milanais, n en 1710, tait entr en 1726 chez les Barnabites
chez qui il avait fait ses premires tudes Saint-Alexandre et sa profession solennelle en 1727. Il tudia encore la
rhtorique Saint-Alexandre avec le P. Grazioli comme professeur, puis il passa Saint-Barnab pour la philosophie et
Pavie pour la thologie. Il fut envoy Livourne pour enseigner la rhtorique ; il y resta six ans puis fut envoy
Saint-Alexandre pour la mme charge. Au grand amour qu'il nourrissait pour la littrature, il unissait une trs vaste
rudition classique et historique. Bien qu'il ment une vie religieuse irrprochable, il avait un caractre trs vif et si
nous avons de lui des ouvrages entirement l'avantage de la jeunesse tudiante qui lui tait confie, nous en avons
d'autres de caractre entirement polmique. Il descendit la premire fois dans l'arne contre Baldassare Oltrocchi, pro-
prfet de l'Ambrosiana, auteur de certains Ragionamenti apologetici (Raisonnements apologtiques) parus Milan en
1753, en publiant leur Confutazione (Rfutation) en 1755. Pour bien comprendre, dit le P. Mazzucchelli, l'tat de cette
controverse du P. Branda avec B. Oltrocchi, il est bon de savoir que, parmi les nombreux auteurs qui crivirent la vie de
saint Charles Borrome, ceux qui se distingurent particulirement sont Carlo Bascap, barnabite, et Gian Pietro
Giussani, patricien milanais et prtre des Oblats de Milan (comme on le croit communment mais que certains nient).
Tous deux taient non seulement contemporains mais aussi des familiers du saint ; le premier publia sa vie en 1592, en
latin, le second en langue vulgaire en 1620. Or, comme B. Oltrocchi voulait remettre dans une nouvelle lumire les
actions et les vertus de ce saint, il crut bon de prfrer la vie crite par Giussani et d'en publier en 1751 la traduction
latine de Bartolomeo De Rossi, enrichie par ses notes. Il parut trange au P. Branda qu'au travail de Bascap, dj crit
en latin et bien antrieur, soit prfr celui de Giussani et il publia le motif de son tonnement dans un insert des
Novelle Letterarie (Nouvelles Littraires) de Florence de 1752, aux numros 45 et 46, qui tomba dans les mains du
nouvelliste de Milan. Dans cet insert, aprs avoir examin ce qui avait t publi un peu auparavant dans le n 7 des
Novelle Letterarie de Venise la louange du travail de B. Oltrocchi, le P. Branda passe mettre en relief le mrite de la
vie crite par Bascap et aussi le manque d'exactitude et de fidlit de la traduction latine de monsieur Rossi ; le but
tait de prouver que si on devait choisir la meilleure Vie, spcialement en latin, il fallait prfrer celle de Bascap. B.
Oltrocchi, se voyant vis, voulut dfendre et le choix qu'il avait fait de la Vie de Giussani et celui de la traduction cite
plus haut. Il se dfendit par six Raisonnements apologtiques qu'il fit imprimer en 1753 et, dans le troisime, il voulut
aussi montrer que le P. Alexandre Sauli n'avait jamais t confesseur ordinaire de Charles Borrome, contrairement aux
affirmations des Nouvelles de Florence cites plus haut. Un extrait de ce raisonnement, peu favorable B. Oltrocchi,
publi dans les Nouvelles de Florence, la mme anne 1753, dat de Milan, dans le n 41, fournit un nouveau motif
B. Oltrocchi de prendre la plume et on vit ainsi trs rapidement la publication d'un Appendice aux Raisonnements
apologtiques. Le P. Branda fut alors incapable de se retenir et publia donc la Rfutation cite ci-dessus en y insrant
aussi les Raisonnements de monsieur Oltrocchi. Dans cette Rfutation, le P. Branda s'ingnie dmontrer le mrite, la

173
science et la valeur littraire de Bascap spcialement pour ce qui concerne Saint Charles Borrome et sa vie, ainsi que
la familiarit qu'il avait avec ce saint. Il y traite plusieurs points concernant sa Congrgation et ses fondateurs ;
concernant le bienheureux Alexandre Sauli, il fait un long examen de la Vita di S. Carlo crite par Giussani, traduite
par Rossi et illustre par Oltrocchi. Finalement il examine quelle confiance mritent certains documents accepts par la
partie adverse, en produisant les originaux et les comparant . Le P. Mazzucchelli, du vivant encore du P. Branda, ne
s'engage pas ici donner son jugement concernant la valeur de l'ouvrage. Quant nous, en considrant le gros volume
du P. Branda, tout en admettant la valeur peu commune de son raisonnement, nous nous demandons si les assertions de
B. Oltrocchi, soit concernant la prfrence donner Giussani plutt qu' Bascap, soit concernant quelque menu
dtail historique de la Congrgation barnabitique, n'auraient pas t mieux rfutes par un crit plus bref, si toutefois
elles mritaient d'tre rfutes. Mme sans la Rfutation du P. Branda, que personne ne lit en raison de sa masse et dont
bien peu se souviennent, pour ce qui regarde la Vie de S. Charles de Bascap, tous ceux qui ont quelque comptence en
la matire admettent qu'elle est incomparablement meilleure que la Vie crite par Giussani. Que le P. Branda se soit
laiss entraner par son caractre assez pointilleux, c'est indubitable, et la mme chose arriva, croyons-nous, en 1757.
Le P. Branda avait compos pour l'archevque Archinto, cr cardinal, une brve inscription latine placer sur la
faade de Saint-Alexandre l'occasion d'un Te Deum solennel en son honneur, mais il s'aperut que l'inscription avait
t modifie par le chanoine Irico. Il crivit une lettre publique au comte Gabriele Verri, montrant que ces changements
taient draisonnables. Le chanoine Irico, qui tait, semble-t-il, de la mme trempe que le P. Branda, lui rpondit par
une trs longue lettre imprime, d'environ quatre cents pages. Le P. Branda y rpondit par cinq autres lettres dmontrant
clairement que ces changements taient tout--fait inutiles et qu'il avait eu raison de se plaindre. Le chanoine ne
rpliqua pas mais nous nous demandons une nouvelle fois : valait-il la peine de publier tant de documents crits pour
une si petite chose ?

En 1759, le P. Branda eut un motif certainement plus srieux d'exercer son art de la polmique. dire vrai, la
raison tait de son ct : ayant sjourn de nombreuses annes en Toscane, il tait tomb amoureux de la beaut de cette
langue ; revenu Milan, cela l'nervait, lui qui tait pourtant milanais, non seulement qu'on ngligeait d'crire
correctement l'italien mais qu'on crivait en dialecte et qu'on lui donnait quasiment l'importance d'une vraie langue.
Pour viter ses compatriotes de faire cette erreur, il pensa organiser en aot 1759 une sance acadmique pour y
faire rciter un dialogue intitul : Della lingua toscana (De la langue toscane) qui fut aussitt imprim. Comme parmi
les partisans du dialecte milanais beaucoup appartenaient l'Acadmie des Trasformati, on craignait avec raison que
cette Acadmie allait considrer comme directement adresses elle les phrases piquantes contre le dialecte milanais se
trouvant dans ce dialogue. Au dpart, il n'y eut aucune raction. Messieurs les acadmiciens ( laissons parler ici le P.
Angelo Cortenovis qui fut le tmoin oculaire du droulement de l'affaire et qui est un homme trs sincre ), qui avaient
lu ds l'automne pass (1759) le dialogue du P. Branda, sont rests tranquilles pendant tout l'automne ; ce n'est que
quand ils sont revenus de la campagne qu'ils ont commenc y penser et en parler entre eux et avec d'autres, ainsi qu'
se plaindre que le P. Branda s'en prenait l'Acadmie. Et l'un d'entre eux commena profrer des injures et menacer
de vouloir agir, dire, crire et de faire un procs. Quand ces plaintes sont arrives nos oreilles, elles sont parvenues
galement au P. Branda qui, au dbut, ne voulait presque pas y croire. Puis, comme il en avait eu confirmation, il
protesta qu'il n'avait jamais eu l'intention d'crire contre l'Acadmie et que, bien qu'il dsapprouvt l'tude du langage
ou dialecte milanais, il ne voulait pourtant condamner aucun de ceux qui, pour leur honnte divertissement,
s'engageaient dans cette tude. Ses expressions, il les a fait parvenir aux oreilles du comte Imbonati et des autres
acadmiciens par l'intermdiaire de personnes comptentes et de chevaliers distingus. On peut croire que l'affaire finira

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l si personne, pour faire le brave, ne publie par hasard quelque chose dans une feuille volante ou dans les Nouvelles
littraires, comme on l'avait proclam auparavant au son de la trompette, ou si personne, pour faire rire le monde, ne
compose quelque bosinada (crit satirique). Par ailleurs, sachez que si l'affaire tait alle de l'avant, ces messieurs les
acadmiciens mritaient une belle rebuffade comme celle de monsieur Irico ; le P. Branda ne la leur aurait pas pargne
et tout le Collge Saint-Alexandre ne l'en aurait pas empch. Vous me dites que la chose tait gnralement mal
comprise chez vous. Ici aussi, Milan, quand eut lieu la rcitation du dialogue, il s'en trouva pour se douter que certains
passages pourraient dplaire l'un ou l'autre ; personnellement je suis un de ceux en avoir discut entre nous, et je
l'aurais dit au P. Branda s'il m'avait confi son projet de publier ce dialogue. Et alors ? Fallait-il tolrer que messieurs
les acadmiciens se plaignent plus qu'il ne faut, mme de ce qui ne peut avoir de rapport avec eux ? qu'ils fassent du
tapage dans tout Milan et fassent les fanfarons hors de propos ? coutez. Il faut considrer les choses avec prudence et
jugement. Mais il est bon de dire, la face de tous, ce qui est juste tout comme il convient de dire qu'on s'est tromp,
quand c'est le cas. Voil ce qu'crivait le P. Cortenovis le 15 janvier 1760 et, juste au moment o il croyait que tout
tait fini, commenait la bataille littraire entre Branda et ses adversaires, une des plus pres qui ait t livre en Italie
dans le domaine de la littrature.
Le plus grand adversaire du P. Branda fut Parini qui avait t son lve quand il frquentait l'cole de Saint-
Alexandre. Nous ne pensons pas qu'il s'opposait son matre de sa propre initiative mais plutt qu'il y tait pouss par
l'Acadmie des Trasformati qui connaissaient trs bien la valeur du jeune pote qu'on rencontrait souvent dans les
demeures des patriciens milanais. La premire lettre adresse au P. Branda pour la dfense du dialecte milanais, date
de mars 1760, avait t prcde par un manifeste affich aux carrefours : Exhortation au frre Branda Barnabite
de s'abriter Florence. Tu connais le proverbe : qui mal agit, peut s'attendre la mme chose (Bellincioni, 91) Milan,
aux frais de la ville. Le P. Branda rpondit la lettre de Parini et en reut de lui une deuxime aux termes encore plus
inconvenants. Le P. Branda publia un troisime dialogue pour dissiper les colres nes du premier et du deuxime
dialogues, mais ce fut inutile. D'autres dfenseurs du dialecte milanais se joignirent Parini, tels Tanzi, Soresi,
Balestrieri. Et ainsi, d'autres personnes entrrent dans la bataille pour venir au secours du P. Branda, comme le P. Re, le
P. Sacchi et Bugatti. D'ennemi du dialecte milanais, les adversaires du P. Branda en firent un ennemi de la patrie et
toutes les insultes les plus vulgaires semblrent bonnes : c'est ainsi que parurent des satires en dialecte milanais
tellement triviales que le P. Branda fit bien ne pas y rpondre. En cinq mois, dit Cant, parurent au moins soixante-
quatre opuscules milanais, italiens et latins publis parfois la distance d'un jour ou deux. Le P. Gnral Premoli
crivit en aot 1760 au P. Branda son dsir que tout finisse : Quant vos controverses, disait-il, j'aurais t trs
content qu'elles ne soient jamais nes ; je suis persuad que vous n'avez jamais eu une telle intention, mais quelle
ncessit y avait-il de faire publier ce fameux Dialogue par lequel et des lettrs et des dames se sont crus offenss ? Une
chose est certaine : par de pareilles disputes, on ne s'attire pas d'amis pour nous Barnabites, et je puis vous assurer que
ni le Cardinal ni d'autres messieurs qui ont de l'estime et de l'affection pour notre habit n'ont pris en bonne part le
Dialogue lui-mme, et que celui-ci a t pris en mauvaise part ici Milan. Pour contenter le P. Gnral, et peut-tre
un peu tout le monde, parut ces jours-l un ordre souverain de mettre fin cette controverse.
Mme selon Manzoni, la cause dfendue par le P. Branda tait bonne mais il aurait d la dfendre avec de tout
autres arguments que ceux qu'il avait employs. Dans son Dialogue, suivant la vivacit de son caractre, il avait, en
blmant le dialecte milanais, tourn en ridicule les coutumes milanaises et d'autres choses qui n'avaient rien voir avec
le dialecte ; et, en ceci, il eut tort. Les adversaires, spcialement Parini, eurent tort de dfendre une cause injuste et, en
plus, Parini devait se rappeler que le P. Branda avait t son matre ; ils eurent tort d'employer un langage inconvenant ;

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certes, le P. Branda ne descendit pas aussi bas que ses adversaires, et Parini dclara plus tard qu'il s'en repentait et les
diteurs de ses uvres firent bien de ne pas publier ses lettres contre le P. Branda. Cant qui, en citant quelques phrases
de Parini adresses au P. Branda, voulait lever le premier aux dpens du second, devait rappeler que le P. Branda,
part la vivacit de son caractre, tait trs diligent dans tous ses devoirs de chrtien et de prtre et qu'il tait de murs
irrprochables, ce qu'en toute vrit on ne pourrait pas dire de l'abb Parini.

11. Parmi ceux qui prirent la dfense du P. Branda dans cette controverse trs connue, nous avons cit le P. Sacchi. Il
s'agit du P. Giovenale Sacchi, n en 1726 Milan, d'une famille honorable. Il fut lve du P. Branda en compagnie du
P. Frisi, de Verri et de Parini. dix-sept ans, il prit l'habit des Barnabites et, comme il russissait admirablement dans
les tudes, il fut envoy, alors qu'il n'tait pas encore prtre, comme matre de rhtorique Lodi. Il avait un caractre
trs calme et religieux et il s'appliqua avec une grande ardeur l'tude des langues anciennes, des mathmatiques et
visait acqurir une grande rudition. Il aimait la musique d'une manire spciale et bien que ne sachant ni chanter ni
jouer d'un instrument, il voulut faire des recherches sur les thories les plus caches sur elle. En 1761, il publia son
premier ouvrage intitul Del numero e delle misura delle corde musiche e loro corrispondenza (Du nombre et de la
mesure des cordes musicales et leur correspondance). Ce livre tend dmontrer les bases physiques et mathmatiques
de la gamme musicale et des proportions des intervalles. C'est un sujet qu'il reprit plus tard dans son livre Specimen
theoricae musicae (Exemple de musique thorique), qui fut insr aprs sa mort dans les Mmoires de l'Acadmie des
sciences et des arts de Bologne en 1791. Nous ne dirons rien de la valeur de la thorie musicale de son premier ouvrage,
mais nous noterons seulement l'lgance et la puret de la langue que le P. Sacchi, depuis le dbut de son enseignement
Lodi, tudia assidment. Dans sa langue et dans son style, nous ne trouvons certes pas la recherche et la manire
florentine du P. Branda, mais une simplicit et une fluidit bien ordonne qui enchantent. Et ce style, il ne le voulait pas
seulement pour lui-mme mais que les autres y arrivent aussi. Un de ses lves de Lodi crit : au moment o le P.
Sacchi assuma la charge de professeur dans ces coles, aucune tude de la langue italienne n'tait propose et comme
on n'tudiait et travaillait que le latin, on permettait que chacun emploie, selon son propre talent, la langue italienne qui
nous tait quasi naturelle et familire. Il dmontra la ncessit de l'tudier et il en suscita le got ; et le bon got en
matire de lettres se rpandit dans notre ville : on retira de la poussire les auteurs les plus choisis qui taient mis de
ct et en proie aux vers dans les maisons prives...Je ne veux pas omettre de dire que, comme il attachait beaucoup de
prix la langue toscane, s'il n'avait pas d partir de Lodi, il avait l'intention de remplacer le discours en latin (au dbut
des tudes) par un discours en italien qui semblait mieux convenir pour dmontrer la valeur et la ncessit de l'tude de
l'italien et qui exhortait s'y donner fond . Il quitta Lodi le 31 septembre 1758. cet ordre d'ides est rattach un
manuscrit encore existant du P. Sacchi intitul : Trattato della perfezione della lingua in generale ed in particolare
dell'italiana, ossia del pregio intrinseco della lingua italiana e quanto importi alla gloria della Nazione il farne buon
uso e coltivare le lettere (Trait de la perfection de la langue en gnral et, en particulier, de la langue italienne ou de la
valeur intrinsque de la langue italienne et combien il importe la Nation d'en faire un bon usage et de cultiver les
Lettres). Le P. Sacchi fut donc un des premiers, si ce n'est le premier, de ceux qui ont travaill relever l'amour et
l'tude de notre langue en Lombardie o mme des hommes de grande valeur dans les sciences physiques et politiques,
comme l'taient les crivains du Caff, semblaient prfrer une langue et un style confus en renonant aux traditions du
pays.

176
CHAPITRE XI

(1761-1764)

1. Le premier Suprieur Gnral allemand : le P. Pio Manzador. 2. Activit littraire parmi les tudiants barnabites.
3. Le P. Gerdil combat Rousseau ; le P. Frisi et sa grande diversit d'aptitudes pour les sciences. - 4. Une chaire
de droit canonique Milan ; le P. Pietro Brocchieri 5. Jeunesse du P. Franois-Xavier Bianchi. 6. Mort du P.
Gallizia et du P. Avenati en Birmanie ; souffrances du P. Percoto et ses travaux linguistiques. 7. coles publiques
Arpino. 8. Le P. Manzador est nomm vque de Segna et Madrussa ; lection du P. Silvio Vaini comme
Suprieur Gnral. 9. Dpart de quatre missionnaires barnabites au Pegu : leur voyage aventureux. 10. Bonne
mise en route de la mission. 11. Mort du P. Vaini ; chec de la fondation d'un collge Pau. 12. Conscration
piscopale du P. Manzador.

1. Lors du Chapitre gnral clbr Milan en avril 1751, le gouvernement de la Congrgation fut confi, en partie
aussi pour satisfaire le dsir de leurs Majests impriales, au P. Pio Manzador, viennois97. C'est la premire fois qu'une
telle dignit tait confie un allemand. Le P. Manzador avait cinquante-cinq ans et se trouvait au Chapitre en qualit
de Visiteur gnral. Sa vie religieuse, d'abord consacre l'enseignement, le fut ensuite la prdication et il semble que
sa parole tait particulirement apte persuader. Il reut l'abjuration du luthranisme du comte de Schulemburg, du
baron Binder de Kriegelstein, secrtaire intime imprial et rfrendaire, du comte Pichler conseiller de la cour, du baron
de Lschenkohl, conseiller et plnipotentiaire du prince de Lichtenstein, et d'autres encore. Ses prdications
dominicales ou occasionnelles furent imprimes Vienne en 1760. S'tant rvl aussi comme un homme trs prudent
et trs habile, il fut employ pour des charges dlicates de l'tat. En 1739, en tant que thologien de l'ambassadeur
imprial, le comte de Plettenberg, il se mit en voyage pour Rome mais la mort imprvue de l'ambassadeur le fit
retourner Vienne. Il fut nomm conseiller imprial pour les affaires religieuses et fut deux fois ambassadeur en
Autriche infrieure (1752 et 1755), puis de nouveau Rome en 1758 prs de Benot XIV et plus tard de Clment XIII.
Dans la Congrgation, il occupa la charge de suprieur St-Michel de Vienne, de 1752 1755, de provincial de 1755
1758. Quand il prit cong de l'impratrice Marie-Thrse pour aller au Chapitre gnral, celle-ci, prvoyant son lection

97 Pour apprcier combien cette nomination fut apprcie par la Cour de Vienne, il suffira de savoir que quand, aussitt
aprs le Chapitre gnral, il se rendit en Autriche pour visiter les Communauts de Germanie, on envoya sa
rencontre pas moins de dix quipages six chevaux, des comtes, des barons et des princes. Marie-Thrse voulut
tmoigner de sa satisfaction en faisant frapper pour lui une mdaille de bronze aven l'inscription suivante : Pio
Manzasorio Congreg. S. Paulli omnibus ordin. Honoribus perfunctus Pontifici Seniensi designato Maria
Theresia Augusta. ( Pius Manzador de la Congrgation de saint Paul ayant exerc toutes les charges de son
Ordre dsign comme vque de Segna l' Auguste Marie-Thrse.

177
comme Suprieur gnral, lui fit part de son vif dplaisir de ne plus l'avoir prs d'elle en tant qu'homme qui jouissait
pleinement de sa confiance. En Italie galement, il avait dans la Congrgation la renomme de religieux trs exemplaire
et aimant les tudes. Le P. Sacchi crit : Comme avait t lu, peu prs ce moment-l (1761), la tte de la
Congrgation, le Rvrendissime P. Pio Manzador, homme trs savant et particulirement enclin favoriser et
promouvoir l'tude des langues tant anciennes que modernes (ce qu'il avait dj fait dans la Province germanique),
j'entrai par hasard chez lui et lui parlai de la grande utilit des deux langues anciennes, le grec et l'hbreu, dont l'tude
est recommande par nos Constitutions ; je lui exposai ma pense et il s'en montra trs satisfait et m'exhorta achever
le travail commenc. Celui-ci fut ensuite publi sous le titre Della antica lezione degli ebrei (L'ancienne lecture des
hbreux). La pense du P. Sacchi tait que, contre l'opinion commune, dans l'criture hbraque il y avait des voyelles
proprement dites. Comme on le voit, dans ce travail longuement mdit, le P. Sacchi modifie lgrement le systme de
Masclef, ajoutant que partout o manque une voyelle, il faut sous-entendre l'alef. Son livre fut rfut trs poliment par
Galliciolli dans un expos portant le mme nom que le livre du P. Sacchi, mais l'opinion de ce dernier fut remise en
honneur par Poggi dans sa grammaire hbraque (1863). Nous croyons que le P. Sacchi s'est mpris mais, dans son petit
ouvrage, la force du raisonnement et la clart et l'lgance de l'exposition sont remarquables.

2. C'est peut-tre l'impulsion donne par le P. Manzador que l'on doit, du moins en Lombardie, que les tudes taient
cultives avec une ardeur particulire : Parmi les tudiants d'ici, Saint-Alexandre, crivait le P. Cortenovis, et aussi
parmi ceux de Saint-Barnab, rgne une grande ferveur pour apprendre la gomtrie et la langue grecque, et beaucoup
tudient aussi la langue italienne dont nous avons tant besoin dans nos divers ministres. Voulez-vous plus encore ?
Mme les novices de Monza, avec la permission de leur Pre Suprieur, durant les heures laisses libres par leur
formation spirituelle, s'attachent s'enseigner mutuellement les lments du grec. Pour ceci sont trs utiles quelques-
uns d'entre eux qui l'ont dj trs bien tudi ici, en rhtorique, sous la direction du P. Barelli. En somme, il y a
beaucoup d'ardeur en ce domaine et, avec le temps, nous pouvons esprer qu'il y aura non seulement de bons talents
mais aussi des personnes qui les emploieront bien ; non seulement des gens dsireux d'tudier et qui s'y plaisent, mais
des savants et des professeurs d'tudes plus difficiles et plus avantageuses.

3. Il est certain que sur ces jeunes religieux avait encore de l'influence la renomme qui entourait le P. Gerdil, le P. Frisi
et d'autres. Le premier, toujours en tte pour dfendre les sains principes de la morale chrtienne, avait publi en 1760
quelques traits sur la philosophie et la religion contre les opinions de Fontenelle et d'autres contemporains ; en 1763, il
publia son Anti-mile ou Rflections (sic) sur la thorie et la pratique de l'ducation contre les principes de M.
Rousseau. Ce livre arrivait trs opportunment parce que le philosophe, avec l'artifice d'un style impeccable et l'art de
faire des sophismes qui lui tait propre, avait induit beaucoup de gens en erreur. Il fut traduit rapidement en italien, en
allemand par le P. Barnab Aggerer et en anglais. Dans une lettre de Londres de monsieur Charles au professeur Bruni
de Turin, il est dit : De grce, faites mes compliments respectueux au P. Gerdil ; dites-lui que ses rflexions
judicieuses sur le livre de Rousseau ont ouvert les yeux de certains de ses admirateurs. La princesse hritire de
Brunswick a demand que je lui procure l'original franais pour qu'elle puisse l'envoyer sa cour o tous et toutes sont
instruits et instruites et se sont entichs des nouveauts de Rousseau. Si l'antidote produit son effet, notre trs rvrend
ami aura le mrite de convertir toute la cour d'un seul coup. Rousseau lui-mme, d'aprs le tmoignage de personnes
trs dignes, dit quelques-uns de ses amis aprs avoir lu le livre, que parmi les nombreux ouvrages publis contre lui et

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contre ses crits, c'tait le seul livre qu'il avait eu la patience de lire jusqu'au bout, tout en ajoutant pour sa dfense qu'il
regrettait que le valeureux Auteur ne l'ait pas bien compris . Concernant ces dernires paroles Fontana observe : Il
trop commun de tels crivains, quand ils se sentent mis en difficult et qu'il ne veulent pas s'engager entamer une
discussion, de trouver prcisment un tel refuge mais c'est une position ridicule. En effet, ou bien ils ne savent pas se
faire comprendre et comment se vantent-ils d'tre ns pour illuminer le monde ? Ou bien, ils sont comprhensibles car
c'est le peuple qui devra les comprendre et non un homme qui eux-mmes attribuent un esprit trs perspicace et une
finesse mtaphysique ? Quant au P. Frisi, la tche qu'il avait reue de Clment XIII en 1761 pour rgler le problme
des eaux de la rgion de Ferrare, et qui avait eu le bon rsultat que nous avons signal, valut au Pre le plaisir de voir
concder, sa demande, un riche bnfice ecclsiastique son frre Anton Francesco qui s'attira ensuite un renom pour
ses Dissertazioni sulla storia della Chiesa monzese (Trait sur l'histoire de l'glise de Monza). En mme temps, cela
inspira au P. Frisi un vif dsir d'approfondir encore mieux les questions d'hydrostatique : il publia donc en ce temps
divers travaux sur ce sujet et ils furent toujours universellement bien accueillis. Le P. Frisi avait une telle fermet de
caractre qu' peine se prsentait un domaine d'tudes auquel il n'avait pas encore pens, il dsirait s'y appliquer et,
d'habitude, tant donn les grandes possibilits de son intelligence pour affronter les domaines les plus divers, il y
devenait expert, comme cela se produira peu aprs pour le droit canonique et plus tard pour la littrature, quand il
dcrira la vie et les mrites des grands hommes. Quand il eut pass huit ans Pise, les milanais dsirrent l'avoir chez
eux et, en 1764, on lui offrit la chaire de mathmatiques dans les coles palatines Milan, et il accepta tout de suite.
L'Universit de Pise, regrettant son dpart, voulut que son nom figurt encore parmi ses professeurs.

4. Dans les coles de Saint-Alexandre Milan, sur la suggestion du cardinal Pozzobonelli, fut cre une nouvelle chaire
destine l'enseignement du droit canonique. Dans ce but, comme le P. Gnral tait au courant de la profonde
connaissance que le P. Gio. Matteo Zeyer avait de cette matire, il obtint en 1763 en faveur des Pres de Saint-
Alexandre que le P. Zeyer soit envoy Milan. Le 26 novembre, avec le plein consentement du cardinal archevque
Pozzobonelli, le P. Zeyer inaugura ses cours devant un nombreux auditoire choisi. Aprs avoir parl pendant quelques
mois de l'histoire du droit et expliqu chapitre par chapitre un rsum qu'il avait fait sur le droit civil, il commena
interprter Andrea Vallense en y faisant des ajouts, en le corrigeant quand il le fallait et en proposant de trs belles
questions discuter ensuite dans des runions publiques ou prives. En mai 1765 eurent lieu les premires discussions
publiques de utroque jure (de l'un et l'autre droit, c'est--dire du droit civil et du droit canonique) et les deux premiers
se prsenter furent le P. Giuseppe Racagni et le P. Ermenegildo Pini, devant un trs nombreux public dans l'glise
Saint-Alexandre98. Suivirent d'autres dbats et parfois intervenaient le cardinal Pozzobonelli et aussi le comte de
Firmian. En 1767, le P. Zeyer retourna Vienne mais la chaire de droit fut maintenue et fut confie au P. Pini qui, deux
ans auparavant, avait t nomm supplant du P. Re pour les mathmatiques. De cette facilit d'appliquer son esprit
des tudes aussi disparates, un trs bel exemple fut donn, parmi d'autres, par le P. Pietro Brocchieri, ces annes-l. N
Lodi en 1716 il demeura presque toujours Bologne pour enseigner la philosophie Saint-Paul, puis la thologie au
sminaire. Ceci ne l'empcha pas de rendre service l'archevque comme examinateur synodal et pnitencier ni de
publier des ouvrages d'histoire ecclsiastique et profane de grande valeur, spcialement son dernier ouvrage intitul
Osservazioni su alcune monete consolari (Observations sur certaines monnaies consulaires), publi Bologne en 1752.

98 La thse du P. Ermenegildo fut imprime Milan en 1765, avec une ddicace rudite et lgante o on montre, entre
autres choses, combien la Congrgation barnabitique, ds ses dbuts, fut studieuse et a bien mrit du droit
canonique, surtout Milan.

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Nous avons aussi de lui un trait sur un gros prisme de cristal de roche, cadeau de Benot XIV qui avait une grande
affection pour lui. Pour couronner le tout, il composait aussi de belle manire des vers et on a de lui une trs lgante
traduction en dcasyllabes italiens, augmente de notices explicatives, des lgies latines de Zanotti. Il tait membre de
l'Acadmie des Trasformati et de celle de thologie et d'histoire ecclsiastique de Bologne. Il fut professeur honoraire
de thologie scolastique l'universit de Bologne.

5. Bien qu'il puisse sembler, d'aprs ce que nous avons dit, qu'on donnait, l'poque o nous sommes arrivs, une
grande importance aux tudes de la gomtrie et de la mathmatique, c'est un fait que la premire place a toujours t
donne la thologie et la deuxime la philosophie, qui comprenait aussi, en ce temps, la science que nous appelons
physique, et seulement condition que la philosophie puisse conduire la thologie, comme les Constitutions le
prescrivent d'ailleurs. Que cette norme soit reste alors pleinement en vigueur, nous en avons une preuve dans ce qui
advint un religieux barnabite que Dieu destinait aux honneurs de l'autel. Nous voulons faire allusion au bienheureux
Franois-Xavier M. Bianchi. N Arpino de trs honntes parents le 2 dcembre 1743, il avait t confi aux Pres
Barnabites pour ses premires tudes littraires, malgr que ceux-ci n'eussent pas Arpino d'coles ouvertes tous ; en
s'occupant de ce garon, ils faisaient donc une vraie exception en raison de la grande bont de sa famille. Il eut deux
excellents matres ; le P. Gherardo Cortenovis et le P. Luigi Colli, tous deux trs rputs comme religieux et comme
professeurs de lettres. Trs intelligent, Franois-Xavier fit de tels progrs qu' douze ans (en novembre 1755) il put
faire une discours sur le patronage de la Vierge. Comme il avait aussi manifest son dsir de devenir jsuite, ses
parents, qui cela dplaisait beaucoup, pensrent l'enlever de l'cole d'Arpino et le placer au sminaire de Nola,
cherchant ainsi lui faire aimer la vie de prtre sculier. Il entra au sminaire en 1758 et comme, l'anne suivante, S.
Alphonse de Liguori se trouvait Nola, l'vque voulut qu'il prche aussi ses clercs. Le saint accepta volontiers.
Quelle impression il fit sur Franois-Xavier par ses prdications et quand il l'entendit en confession, nous l'ignorons,
mais il est certain que, depuis ce moment, il dcida de se donner entirement Dieu ds qu'il le pourrait. En 1761, la
fin des ses tudes de philosophie, il fut rappel chez lui et, comme ses parents regrettaient qu'il n'embrasst que le seul
tat ecclsiastique, il lui offrirent un bon parti en mariage, ce qu'il refusa absolument. Ils l'envoyrent alors Naples
pour des tudes de droit civil et il s'appliqua, au milieu de mille dangers, non seulement au droit civil mais aussi au
droit canonique et municipal. Rentr en septembre 1762 Arpino, il aurait russi devenir jsuite si sa mre, dsireuse
de le garder prs d'elle, ne lui avait suggr d'entrer plutt chez les Barnabites, ses premiers matres. Aprs avoir fait
son noviciat de manire trs difiante, il fit sa profession le 28 dcembre 1763. De l, il fut envoy Macerata pour y
faire sa philosophie. Pour lui, qui avait dj tudi cette matire et mme soutenu avec distinction un dbat public, on
ne fit aucune exception. La philosophie qu'il avait tudie auparavant ne prparait pas la thologie, elle n'tait donc
pas celle qui tait requise par la rgle et il lui fallait, en consquence, recommencer au dbut. Qu'on n'aille pas taxer de
pdanterie cette prescription ; on voulait que les religieux barnabites aient une instruction philosophique et thologique
bien solide : c'est ainsi seulement qu'ils pourraient acqurir et conserver la science ncessaire aux ministres de Dieu. La
stricte observance de ce point de la rgle fut, selon nous, trs utile pour faire que les hommes illustres que nous avons
rencontrs et que nous rencontrerons plus tard, encore vivants dans cette seconde moiti du dix-huitime sicle, poque
de grand bouleversement des ides, soient demeurs des religieux exemplaires, tout en tant aussi des lettrs, des
astronomes, des mathmaticiens, des naturalistes et des archologue de premier ordre. Quand cette base philosophique
et thologique tait bien assure en tous les religieux, on pouvait leur permettre d'appliquer leur talent toutes les autres
connaissances qui pouvaient tre avantageuses et continuer leur accorder ces permissions avec toute la largeur de vues

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qui a toujours t d'usage dans la Congrgation. Certes, on ne voulait pas tre large pour ce qui paraissait un pur
divertissement mondain ; c'est pourquoi le P. Manzador, comme les autres Gnraux ses prdcesseurs, ne se lassa
jamais de recommander ses religieux d'avoir une vie retire. On tait l'poque o le got pour la musique faisait
fureur dans toute la pninsule ; les journaux de voyage des trangers notaient qu'on faisait de la musique et des chants
avec exagration dans les glises, transformes en salles de concert, pour ne pas dire en thtres ; qu'on chantait et
qu'on jouait de la musique mme dans les parloirs et derrire les grilles chez les religieuses clotres, avec assistance de
lacs : voil les dbordements qu'atteignait cette fureur. Il semble qu' Bologne les Pres eux aussi aimaient la musique
plus qu'il ne fallait et qu'ils allaient en couter a et l. Le P. Manzador leur crivit pour les avertir svrement et,
comme il n'avait rien obtenu, il leur crivit de nouveau qu'il en viendrait des mesures disciplinaires s'il n'tait pas
obi. Il parat que ces religieux se corrigrent un peu la fois car on ne trouve plus de traces de reproches concernant ce
manquement.

6. Quand les deux Pres Avenati et Percoto arrivrent Rangoon, ils durent se sparer ; le premier resta l pour assister
les Pegouans et les trangers qui faisaient du commerce dans ce port, tandis que le second se rendit Ava o il
rencontra le P. Gallizia qui avait t son lve en thologie Bologne. Mais laissant en cet endroit le P. Gallizia pour
continuer son travail, il se retira Saban-Kroa o tait mort, peu de temps auparavant, le P. Donati, soit pour apprendre
la langue, soit aussi pour s'occuper de certains enfants qu'avait recueillis le P. Gallizia. Arriv dans cette ville, il ne
tarda pas tomber gravement malade, soit cause des difficults du voyage qui avait dur deux ans, soit cause du
changement de climat et de nourriture, d'ailleurs rduite au strict ncessaire. Son unique consolation tait la visite que le
P. Gallizia lui rendait de temps en temps, sans faire attention une gale trs gnante qui lui rendait extrmement
pnible la vie missionnaire. Mais cette consolation ne dura pas car le P. Gallizia, qui se trouvait Ava, fut atteint d'une
hydropisie qui le conduisit presque en fin de vie. Le P. Percoto, qui commenait se reprendre, accourut l et, aprs lui
avoir prodigu une assistance pleine d'amour, il eut la peine de le voir mourir saintement. C'tait le 11 fvrier 1763.
Dans cette trs vaste mission, le seul compagnon qui restait au P. Percoto tait le P. Avenati et, bien que celui-ci
demeurt toujours Rangoon, donc une norme distance, il ne perdait pas l'esprance de le revoir et de recevoir son
rconfort et son appui. Malheureusement, mme cette esprance vint rapidement manquer. Comme c'tait arriv au P.
Donati et au P. Gallizia, il sembla d'abord que c'tait l'hydropisie qui attaquait le P. Avenati car il devait se contenter
d'eau non potable sans aucun renfort de vin, mais ensuite on vit que, plus que l'hydropisie, c'tait une fivre,
accompagne de toux et de frquents crachements de sang, qui minait la sant du jeune et courageux missionnaire. C'est
prcisment Pques de l'an 1763, qui tombait le 3 avril, qu'il eut un accs d'hmoptysie et celui-ci fut fatal : aprs
deux jours peine, le P. Avenati rendait sa belle me Dieu, alors qu'il n'avait que trente ans. Le P. Percoto en fut
inconsolable et il voulut annoncer lui-mme cette perte trs amre au comte Avenati, pre du dfunt, et il ajouta les
dtails suivants : La grande pauvret laquelle s'tait rduit le bon Pre pour subvenir aux besoins de ses chrtiens
lors d'une anne de pnurie, et le manque de mdecins capables ainsi que celui de bons mdicaments contriburent
beaucoup sa mort. Pourtant, ce n'est pas que les chrtiens de son glise aient manqu de soins pour leur bon Pasteur,
au contraire, cause de l'affection qu'ils lui portaient, ils firent tout leur possible pour sa gurison. Mais tout fut inutile
car Dieu avait dcid de l'appeler pour recevoir la rcompense de son apostolat et de ses vertus. Bien sr, par ses lettres,
j'ai pu comprendre et j'ai encore mieux appris par les chrtiens venus de Digon (Rangoon) le grand souci qu'il avait
pour la rforme des chrtiens, son zle remarquable pour supprimer les nombreux scandales que la licence qui rgne en
ces terres et le manque de missionnaires y avaient introduits ; j'ai appris aussi sa constance et son courage intrpide

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contre l'impertinence et les menaces d'un certain chrtien important mais dchan dans le mal ; sa diligence pour
rechercher les brebis disperses et gares ainsi que de sa tendre affection pour les accueillir, sa charit remarquable
pour subvenir l'indigence de ses pauvres, son grand empressement pour la bonne ducation des petits enfants, pour le
culte de Dieu et la beaut de son glise. Finalement, j'ai entendu tant d'autres belles choses qu'il a faites pour le bien de
sa mission, les circonstances de sa mort trs religieuse, que plusieurs fois je n'ai pu m'empcher de pleurer de
compassion et d'dification. On raconte, entre autres, que peu de jours avant sa mort avait clat un incendie dans la
ville de Rangoon, reste quasiment dserte car presque tous les habitants taient alls une fte dans une pagode
voisine, et l'glise courait le danger d'tre elle aussi la proie des flammes. Le P. Avenati quitta rapidement son lit et
courut prendre le Saint-Sacrement. Donnant la bndiction avec celui-ci, il fit que les flammes ne progressent plus et
les quelques paens prsents ne finissaient pas de proclamer leur merveillement.

ce moment, le P. Percoto tait accabl par une extrme pauvret due la guerre entre les Anglais et les
Franais cherchant dominer l'Inde ; cette guerre bloquait toutes les mers de sorte que ni lettres ni argent ne pouvaient
parvenir aux Pegouans. Mais ce n'est pas tant de la pauvret que se plaignait le bon Missionnaire - en bon religieux
qu'il tait, il l'avait toujours aime, - mais de la solitude laquelle il tait rduit. son frre, le comte Nicol, il
crivait : Dsormais, je me suis presque tout--fait habitu cette terre : mais il y une seule chose laquelle je ne puis
m'habituer. Voil deux annes entires que je suis rest seul ici, cause de la mort prmature de mes deux
compagnons missionnaires. Cette solitude totale, en pays paen, je ne puis exprimer combien elle m'est pesante, mais il
faut de la patience. Cependant, le P. Percoto n'tait pas un homme se laisser abattre. Mme dans cette solitude, il ne
ngligea jamais son devoir et, de plus, il se consacra chercher atteindre une connaissance profonde de la langue
birmane, tude difficile du fait que cette langue n'a aucune ressemblance avec les langues europennes, d'autant plus
qu'il n'avait plus la mmoire facile des enfants. Mais il ne se contenta pas de l'apprendre, il voulut aussi en acqurir la
prononciation la plus correcte possible, grce des voyages pour converser avec les connaisseurs les plus renomms de
cette langue. Il russit tellement dans cette entreprise ardue qu'il pouvait tre confondu avec les indignes et il tait
montr du doigt et consult comme un des meilleurs connaisseurs de cette langue. Il ne se contenta pas de cela : pour
faciliter la tche des missionnaires qui arriveraient dans ce pays aprs lui, il voulut composer une grammaire, en
rduisant cette langue quelques lois et quelques rgles. C'tait un travail absolument nouveau pour les Birmans eux-
mmes qui ne possdaient en fait aucune grammaire. Plus tard, le P. Percoto composa mme un dictionnaire trilingue
latin, portugais et birman, russissant complter parfaitement ce qu'avaient commenc les Pres Calchi, Mondelli et
Nerini avant leur mort. Comme il ne restait rien de leur travail, le P. Percoto dut absolument tout recommencer. C'est
aussi au P. Percoto qu'on doit la traduction italienne de deux livres classiques de la religion birmane, le Kammu qui est
comme son rituel et le Padimot qui est le livre des observances qu'elle impose. Ce ne fut une chose facile que d'obtenir
ces livres gards jalousement par les Birmans, mais l'habilet du P. Percoto et l'amiti qu'il avait noue peu peu avec
certains des principaux prtres de cette religion lui valurent non seulement d'obtenir ces livres et toutes les explications
des points les plus difficiles, mais elles poussrent un certain Zarad, qui tait le grand Talapoin, matre du roi,
rsumer, sous forme de dialogue, les lments de la religion birmane et en faire don, en 1763, notre Missionnaire.
Inutile de dire combien cette profonde et assure connaissance de la religion birmane devait aider le P. Percoto tant pour
ses prdications que pour les crits qu'il rdigea et rpandit partout pour en rfuter les sottes fables. Le plus important
de ces livres est un trait de religion en forme dialogue entre un talapoin et un chrtien, dans lequel ce dernier conduit
par voie de raisonnement son interlocuteur la vraie religion. Voyant aussi que, de toutes les vertus chrtiennes, c'tait
la charit que les birmans apprciaient le plus, il traduisit en birman la lettre de saint Paul aux Romains, et pour que les

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chrtiens aient toujours plus d'estime pour le Saint Sacrifice de la messe, il traduisit en birman tous les vangiles, les
ptres et les oraisons de l'anne, en ajoutant un petit trait sur la manire d'assister avec fruit la messe 99.

7. Cela faisait dj longtemps qu' Arpino on dsirait que les Barnabites ouvrent des coles publiques. En 1763, c'est le
prince Gaetano Boncompagni, duc de Sora, dont dpendait Arpino, qui se fit l'interprte du souhait des citadins et il
invita les Barnabites examiner la chose. Le P. Landriani, Procurateur gnral et Vicaire du P. Gnral, en compagnie
du P. Francesco Marietti, Provincial de Lombardie et de son chancelier, allrent Arpino le 8 octobre pour connatre
exactement quelles conditions ces coles taient proposes, quel tait le lieu le plus adapt pour construire le btiment
o les placer ; tout bien discut et examin, ils rentrrent Rome huit jours plus tard. Le prince Boncompagni avait
toujours t un grand bienfaiteur et protecteur des Barnabites et ceux-ci avaient donc tout intrt le contenter ; c'est
pourquoi, mme si la construction de l'cole n'tait mme pas commence, la Consulte gnralice approuva qu' titre
d'essai on accueille les lves dans le mme Collge. De fait, le 14 octobre furent ouvertes les coles de grammaire, de
rhtorique et de philosophie avec un trs grand nombre d'lves. Pour enseigner les premiers rudiments de la lecture et
de l'criture fut engag un prtre sculier. Le grave inconvnient dont souffraient les Pres en accueillant ces coles
dans leur propre Collge qui tait loin d'tre grandiose, cessa deux ans plus tard quand, par acte notari du 7 septembre
1765, le prince Boncompagni acheta la famille Morelli une maison contigu au collge ; c'est l, aprs les
amnagements ncessaires entirement raliss ses frais par le gnreux prince, que les coles furent transfres le 8
novembre 1765. Ce dmnagement fut fait peu de temps aprs que le P. Girolamo Romasco devienne Suprieur
d'Arpino. Bien que les coles eussent leur propre prfet choisi habituellement parmi les Pres enseignants, nous croyons
cependant que, pour leur bonne marche, la prsence du P. Rosasco fut trs utile et, pour sa grande connaissance des
Lettres, il mrite ici une mention spciale.

N Trio, dans le Pimont, en 1722, il devint Barnabite dix-neuf ans et fut destin l'enseignement tantt en
Ligurie, tantt en Toscane et, Rome, il fut chancelier du P. Gnral Premoli. Partout il s'attira la connaissance et
l'amiti des gens de lettres les plus renomms, port comme il l'tait l'tude de la langue italienne. Le premier fruit de
son talent est le Rimario toscano (Livre des rimes toscanes) publi en 1763 qui dpasse tous les autres livres parus
jusqu'alors. Muzzi l'appelle indubitablement le plus clbre et le plus complet. Pour le rendre moins aride, le P. Rosasco
eut l'heureuse ide d'ajouter de trs abondantes notes lexicographiques et grammaticales ainsi qu'une prface crite dans
le style le plus chti. Ce fut cet ouvrage qui lui valut d'tre compt parmi les membres de L'Acadmie de la Crusca.
Tandis qu'il se trouvait Arpino, comme on peut le voir par ses nombreuses lettres de ces annes-l crites Mgr
Bottari, il composa un autre ouvrage intitul : Sette diologhi sulla lingua toscana (Sept dialogues sur la langue toscane)
qui ne fut toutefois publi qu'en 1777. Puoti n'hsita pas dire dans ses cours : Les sept dialogues de Romasco
contiennent des rgles thoriques valables et utiles qu'il faut suivre ; ils sont crits dans un bon style et dans un langage
trs correct.

8. Tandis que la Congrgation se prparait clbrer le Chapitre gnral au printemps de l'an 1764, le P. Manzador
apprit qu'il tait nomm vque de Segna et Madrush en Croatie, sur les conseils de l'impratrice Marie-Thrse. Quand
cette nomination fut annonce durant le Chapitre gnral, il fallut penser un nouveau Gnral et les voix se portrent
unanimement sur le P. Silvio Vaini de Casalmaggiore qui tait Provincial de Lombardie. N en 1712 dans une famille

99 Une copie de toutes les uvres du P. Percoto fut porte Rome en 1773 par le P. Carpani et offerte la S.
Congrgation de la Propagande. Le Dialogue sur la vraie religion fut imprim Rangoon en 1837.

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de marquis, il se fit Barnabite dix-sept ans. D'abord destin l'enseignement de la rhtorique, il y unit la prdication
sacre pour laquelle il avait des aptitudes spciales et il fut un orateur lgant et loquent. En 1755, il fut Suprieur
Monza, charge qu'il changea trois ans plus plus tard pour celle de Provincial. La douceur de son caractre et sa
prudence le rendaient cher tous et comme il n'avait que cinquante ans, on pensait qu'il aurait un gnralat nergique et
durable.

9. Pour venir au secours des Missionnaires barnabites au Pegu que la mort avait pargns ( Rome on croyait que
vivaient encore les P. Gallizia et Avenati), le P. Gnral lana un nouvel appel ceux qui se sentaient attirs pour aller
en Mission. Parmi les dix-huit qui s'offrirent, quatre furent pressentis, savoir le P. Gherardo Cortenovis, rappel du
collge de Thonon o il enseignait, le P. Melchiorre Carpani, de Lodi, le P. Antonio Re, du Val d'Aoste et le P.
Ambrogio Miconi, de Milan. Pendant qu'il se prparaient partir, il parut bon la S. Congrgation de la Propagande de
nommer aussi un Vicaire apostolique et elle pensa nommer cette dignit le P. Percoto ; mais le P. Gherardo
Cortenovis, qui pensait que le P. Avenati avait de plus grandes qualits et parce qu'il avait t nomm missionnaire
dans ces rgions avant le P. Percoto, persuada les responsables de lui donner la prfrence et, en effet, c'est le P.
Avenati, qu'on croyait encore vivant, qui fut annonc comme vque et Vicaire apostolique dans les royaumes d'Ave et
de Pegu, le 3 septembre 1764. Le P. Cortenovis, qui on avait confi les bulles pour cette nomination, quitta Rome la
fin du mois de septembre ; ayant rejoint ses compagnons Livourne, ils appareillrent tous le 1er dcembre. Aprs un
mois de navigation, ils abordrent Smyrne le 1er janvier 1765 et, de l, passant par Chypre, ils arrivrent le le 15
fvrier Alexandrette (Iskenderun) de Syrie. Il restait parcourir un long voyage terrestre qu'ils entreprirent avec
courage en se joignant une caravane qui les conduisit en quatre jours Alep, aprs avoir travers Antioche. Alep,
par l'intermdiaire du Consul de France, ils obtinrent un dcret du Pacha d'Alep qui recommandait aux gouverneurs de
les assister jusqu' Bassora. Ils traversrent l'Euphrate Birdove et comme les Turcs avaient peine termin leur
ramadan, tous taient en grande fte. Diarbekir, ils furent courtoisement accueillis par les Pres Capucins et ils
reurent la visite de l'vque chalden. S'tant mis en route vers Mossoul le 2 mai, ils arrivrent Murdano le 7, et le 12
Nisibe o ils visitrent le tombeau de S. Jean de Nisibe et les anciennes ruines de Ninive. Le 22, ils atteignirent les
rives du Tigre et, l'ayant franchi, ils arrivrent rapidement Mossoul, pas trs loin de l'antique Ninive, o ils furent les
htes de Pres dominicains. Ils prfrrent la voie fluviale pour se rendre Bagdad mais ce fut un mauvais choix car ils
arrivrent en retard Bassora et, ne trouvant plus les navires qui partaient en juin, ils durent attendre ceux de
septembre. Dans un Kalek (espce de radeau) ils se rendirent de Mossoul Bagdad o ils arrivrent le 20 juin. De l ils
devaient, en descendant le Tigre, passer Bengala, mais le fleuve tait infest d'Arabes et ils durent attendre. Fatigu
d'attendre, le P. Re dcida de tenter de passer par la voie de terre en compagnie d'un messager qui devait s'y rendre.
Parti le 22 juin, et traversant des endroits o la guerre tait vive entre le pacha de Bagdad et les Arabes, il arriva
Bagdad le 12 aot et le 14, il embarqua gratuitement sur un navire anglais en direction de Bangala. Les trois autres,
aprs septante jours d'arrt Bagdad, suivirent le fleuve mais, comme le niveau d'eau tait fort bas cette poque, leur
voyage fut lent et difficile ; de plus, ils furent continuellement aux prises avec les Arabes qui craient des ennuis de
toutes sortes aux voyageurs. Finalement, la fin du mois de septembre, ils arrivrent Bassora o il furent accueillis
trs charitablement par les Carmes dchaux. Ils attendirent une occasion pour se diriger vers les Indes et celle-ci fut
trouve par un certain abb Marchetti dans un commerce de bois de la ville. Malgr la mfiance des deux autres pres,
cette occasion parut toutefois bonne au P. Cortenovis et ils embarqurent. Ils coururent de graves dangers car une
bourrasque endommagea leur embarcation en diffrents endroits et causa mme la perte du gouvernail mais celui-ci fut

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rcupr un peu plus tard. Du mieux qu'ils purent, toujours craignant une mort prochaine, ils furent pousss par les
vagues sur une plage de Perse au lieu dit Stio o ils jetrent l'ancre. On profita de cet arrt pour remettre en tat
l'embarcation et ils continurent leur voyage jusqu' Ascalat o ils arrivrent le 23 fvrier 1766. Malheureusement, la
trs mauvaise qualit de l'air de cette ville situe dans un golfe entour de hautes falaises eut de trs mauvais effets sur
la sant de tous les Pres et sur Marchetti, extnus par la pnible navigation. Ils furent pris par la fivre, surtout le P.
Carpani et l'abb Marchetti qui furent rapidement conduits par bateau Bombay. Les Pres Cortenovis et Miconi,
peine arrivs eux aussi Bombay, furent rduits un tel tat qu'ils seraient morts s'ils n'avaient t accueillis par les
Carmes et reu les soins le plus empresss. Ils rejoignirent le P. Re Bengala et reprirent leur voyage. Les deux
premiers qui arrivrent Rangoon furent les P. Carpani et le P. Re, puis les deux autres. On tait au dbut de l'anne
1767. Le P. Percoto, dj prvenu de leur arrive par une lettre du P. Cortenovis adresse au P. Avenati, alors que celui-
ci tait dj dcd, les attendait avec un immense dsir100.

10. Ces aides arrivaient au moment o le zle du P. Percoto avait dj bien mis en route la Mission. Aid par la grande
faveur dont il jouissait auprs du roi qui lui avait donn toutes les permissions dsirables et appuy continuellement la
cour par un franais, monsieur Maillard, dont il tait devenu l'ami et qui tait trs estim du roi, il s'attacha rveiller la
foi des chrtiens qui avaient t ngligs jusqu' ce moment ; sans prter attention aux calomnies de toutes sortes que
des malintentionns montaient contre lui, il exerait son ministre avec tant de persvrance et de gnrosit qu'il fut
rapidement estim et vnr par tous. Dans la seule anne 1764, il eut la consolation d'administrer le baptme
nonante-quatre paens adultes, en plus des bbs et des jeunes qui dpassaient la centaine. Je suis toujours en route
pour visiter les lieux et les villages des chrtiens, j'y ai le contentement de voir que la situation de la religion s'amliore.
Le chrtiens deviennent meilleurs, les paens connaissent toujours mieux la vrit de notre sainte foi et il y en a toujours
certains qui embrassent le saint vangile. Recueillant des offrandes des fidles, il russit mme construire des
glises en plusieurs villes et villages et, ds 1765, le royaume d'Ava lui seul en comptait huit avec des maisons
annexes pour les futurs missionnaires. Dsormais, je suis dcid en construire d'autres ; partout on clbre
publiquement toutes les crmonies religieuses sans aucune opposition. Sa rsidence habituelle tait Monl, village
situ sur le fleuve Mu qui se jette dans l'Erranadi, non loin d'Ava, mais il n'y demeurait jamais longtemps car il devait
aller et l, partout o son zle le poussait.

11. Contrairement toutes les prvisions, le P. Gnral Vaini eut un gnralat trs bref. Le premier octobre 1764, il eut
un lger accs de fivre mais celle-ci dgnra aprs quelques jours en celle qu' Rome on appelle maligne et le rduisit
toute extrmit. Le 11 du mme mois, aprs avoir reu les Sacrements avec une grande dvotion, il expira saintement
laissant des regrets chez tous les confrres. C'est l'Assistant le plus ancien, le P. Jean-Pierre Bordet, savoyard qui
assuma la fonction de Vicaire gnral. Plus tard, de 1773 1776, il deviendra Provincial du Pimont. Son premier souci

100 Cf. Gallo, Storia, II, et les lettres du P. Carpani au P. Griffini depuis Bagdad, du 24 juin 1765, au P. Pentolini
depuis Bassorah du 15 octobre 1765, et au mme du 16 mai 1766, insres dans le mme volume. D'une lettre du P.
Miconi son frre, date du 18 juillet 1765, on souligne que durant tout le voyage nos missionnaires se sont fait
passer pour des mdecins et, comme tels, les Turcs qui taient malades et de nombreux Arables venaient les trouver,
se montrant trs reconnaissants quand ils recevaient quelque mdicament. Il ajoute que ce fut providentiel que le P.
Carpani ait eu quelques notions de mdecine car, s'tant pourvu Diarbekir de pilules et de baume de la Mecque, il
distribuait les premires ceux qui ressentaient quelque indisposition et, avec le baume, il soignait tellement bien les
blessures et les coupures qu'il tait aim et recherch par toute la caravane.

185
fut d'interroger qui de droit concernant le moment o devait se clbrer le Chapitre gnral et on dcida qu'il aurait lieu
l'anne suivante l'poque ordinaire, c'est--dire le deuxime dimanche aprs Pques.

Avant d'abandonner sa charge, le P. Bordet dut se rendre Naples pour obtenir que le P. Agostino Negri,
nomm suprieur du collge de Ste Marie de Porta Nova, reoive le placet royal. Cela tait ncessaire selon les lois
napolitaines de l'poque parce que le P. Negri n'tait pas napolitain. Cette exigence du gouvernement de Naples ne
diffrait pas de celle en vigueur dans les autres tats ; on voulait que le suprieur d'une maison religieuse soit toujours
un citoyen de l'tat. Nous verrons comment la question du P. Ngri se termina sous le gouvernement du P. Gnral
Besozzi. Nous voulons seulement noter ici que dsormais, pour ces exigences et pour d'autres motifs, commena la
guerre, d'abord sourde puis ouverte, contre l'glise. En 1765, l'impratrice Marie-Thrse avait associ au pouvoir son
fils premier-n, Joseph, qui avait t form une conception exagre de l'autorit royale, et le comte de Kaunitz,
admirateur de Voltaire et de Rousseau, jouissait d'une grande autorit la cour d'Autriche, ainsi que d'autres
personnages encore plus sans scrupules. En France, les choses allaient encore plus mal : tandis que les encyclopdistes
gagnaient la sympathie des gens haut placs, le gouvernement, imbu de leurs ides, passait des ides aux faits et l'une
des premires dcisions fut la suppression en France de la Compagnie de Jsus. Le Parlement de Paris, par sa sentence
du 6 aot 1762, abolit les Jsuites. Les autres parlements du royaume se htrent de suivre cet exemple et c'est ainsi
que, par la sentence du 28 avril 1762 du Parlement de Navarre, les Jsuites furent expulss du collge de Pau.
Pour succder aux Jsuites au collge de Pau se prsentrent les Barnabites et les Bndictins101. Mais les tats
du Barn dcidrent le 13 mai 1763 qu'il convenait de supplier le roi de continuer payer le revenu de 12.000 lires pour
toutes les ncessits des professeurs et des rgents du collge, de ne pas le confier au clerg sculier mais de prfrence
aux Barnabites, dj agrgs l'Universit de Pau102 et envers lesquels la province tait dbitrice de grands bienfaits.
Monsieur de Saint-Florentin, matre des requtes, en conformit avec cette demande, envoya une bauche de lettres
patentes par lesquelles on donnait la prfrence aux Barnabites. Entre-temps, on ne sait bien pour quelle raison, si c'est
sur les instances des Bndictins ou, plus vraisemblablement, sur celles des habitants de Lescar qui craignaient que leur
Collge des Barnabites soit absorb par celui de Pau si on le confiait aux mmes Pres, le fait est qu' ce moment, le
Parlement donnait la prfrence aux Bndictins, plus modernes dans leur enseignement, comme cela apparaissait dans

101 Tout ce que nous disons ici concernant le Collge de Pau est tir de DELFOUR : Histoire du Lyce de Pau
avec une introduction et des notes par V. Lespy. Pau, 1890. Les documents dans nos archives d'Italie ne disent rien.
Seule une lettre du P. Angelo Cortenovis, grce des nouvelles reues de son frre Gherardo qui se trouvait
Thonon y fait allusion : On a dj eu l'annonce de la nouvelle fondation du Collge de Pau, ville du Parlement au
Barn, trs proche de Lescar, avec l'obligation d'y envoyer quatorze prtres, huit pour les coles et six pour l'glise,
pour laquelle nous avons dj eu les patentes etc...et maintenant j'en ai reu la nouvelle de D. Gherardo comme
d'une chose sre et conclue. On dit qu'on a mont galement des collges Bayonne, Toulouse, Bordea ux,
Orlans, mais on ne sait pas si nous les avons accepts ou, comme c'est plus probable, refuss en raison de la raret
des sujets. Mais, de Rome, nous n'avons jamais reu de nouvelles ce sujet. Milan, le 14 fvrier 1764.
102 Pour comprendre ceci, il faut se rappeler qu'en 1725 avait t fonde Pau une Universit qui avait t, pour
ainsi dire, t hberge par le Collge tenu par les Pres Jsuites ; ce Collge tait agrg l'Universit et, de mme,
celui de Lescar, avec cette diffrence toutefois qu'au Recteur de Pau, selon la Dclaration portant rglement pour
l'Universit de Pau du 4 dcembre 1725, on confiait au Recteur le choix de quatre docteurs s arts qui seront
ordinairement le prfet des coles, le professeur de mathmatique et deux professeurs de philosophie. Selon la
mme Dclaration, les lves du Collge des Barnabites de Lescar, agrg l'Universit, pouvaient obtenir la
matrise s arts on montrant un certificat de la dure de leurs tudes sign par leurs professeurs aprs avoir subi
l'examen et obtenu la majorit des suffrages des examinateurs qui ne pouvaient pas tre moins de trois. cette
poque, le Collge royal de Pau (la Facult des arts) appartenait aux Jsuites : c'taient donc les Jsuites qui devaient
examiner les lves des Barnabites. Ceux-ci, souponnant leurs rivaux, demandrent que les lves du Collge de
Lescar qui montreraient des attestations d'tudes et de capacit signs par leurs professeurs puissent obtenir, sans
subir aucun examen Pau, le grade de matre s arts. Bien que leur demande ait t appuyes par une dlibration
des tats, il semble qu'elle n'ait t accueillie favorablement.

186
le plan qu'ils avaient prsent, plus riches et plus nombreux.
C'est sur ce point spcialement qu'on insistait (et cela fait supposer l'intervention oppose des habitants de
Lescar) en disant qu' la longue les Collge de Lescar, en raison de la raret du personnel, serait absorb par celui de
Pau, ou bien qu' Lescar on enverrait des Italiens imbus des doctrines ultramontaines. Selon eux, ils voyaient une
preuve que les Barnabites taient peu nombreux dans le fait qu'ils confiaient des prtres sculiers salaris
l'enseignement dans les petites classes. D'ailleurs, les Barnabites, ajoutaient-ils, ont construit Lescar depuis quelques
annes un bel difice trs adapt pour y placer tout ce qui est ncessaire un Collge ; il est certain qu'ils ont emprunt
de grosses sommes pour le meubler. Leur crdit n'est pas puis, c'est vrai ; mais suffira-t-il pour leur fournir, en plus du
prix d'achat, tout le ncessaire pour l'ameublement du Collge de Pau que les anciens propritaires ont laiss en grand
dsordre, et pour toutes les constructions supplmentaires pour crer un pensionnat ? Tous ces arguments prsents
par le Parlement n'empchrent pas le roi de confier le Collge de Pau aux Barnabites, le 24 novembre 1763. Avant
d'enregistrer les lettres du roi, le Parlement convoqua une commission pour les examiner ; elle entendit le P. Suprieur
de Lescar, Paul Henri de Batz et ils apprirent de lui que partout en France les petites classes des Collges de la
Congrgation taient confies des prtres sculiers, ce qui les confirma dans leurs ides. Ils prsentrent de nouveaux
arguments au roi et celui-ci en fut indign ; de Compigne o il se trouvait, il envoya le 2 aot 1764 un lettre ordonnant
au Parlement de donner sans retard le Collge aux Barnabites. Mme cette fois le Parlement ne s'avoua pas vaincu et
dans une nouvelle lettre adresse au roi le 7 septembre, il tchait de mieux expliquer l'affaire. La lettre, qui est encore
conserve, tait admirablement rdige par le prsident de Doat et obtint que le toi retire aussitt les lettres patentes en
faveur des Barnabites.
Mais les Bndictins non plus n'eurent ce collge. Nous ne savons pas comment, en 1765, le roi pensa le
confier aux prtres sculiers ou aussi des lacs. Concernant ce projet du roi, le Parlement prsenta quelques
observations qui furent approuves par la Cour le 30 aot 1765. Il dmontrait qu'il tait impossible de raliser ce projet :
il fallait recourir une congrgation de clercs rguliers et puisque se prsentaient pour le moment les Barnabites et les
Doctrinaires, le Parlement donnait absolument sa prfrence aux premiers. Le Parlement, est-il dit, n'tait pas au dbut
favorable aux Barnabites ; des considrations sans nul doute raisonnables en ces circonstances avaient dtermin son
opposition ; dsormais les circonstances ont en partie chang et le Parlement penche entirement vers les Barnabites.
Ceux-ci ci sont dits dsormais suffisamment riches, sont dits assez nombreux parce que, rcemment, plusieurs novices
sont entrs au noviciat de Lescar et on aura donc des pres franais et peut-tre mme du Barn. Mais le collge de
Lescar ne courait-il plus aucun danger ? Si, mais ce n'tait pas grave et, sur ce point, le Parlement prsentait des raisons
auxquelles il n'avait mme pas song auparavant. Le roi resta sur sa position et envoya aussi, en plus de la patente, une
lettre de cachet qui n'admettait plus de rplique et que le Parlement dut enregistrer sur le champ. Les Barnabites n'eurent
donc, ni ce moment ni plus tard, le collge de Pau.

12. Comme on pouvait s'y attendre, la conscration piscopale du P. Pio Manzador eut lieu Vienne dans la
communaut de Saint-Michel. Pour clbrer cette crmonie, on s'adressa l'archevque de Colloczen, comte Joseph
Bathanyi, conseiller intime de Sa Majest et celui-ci accepta ; il choisit la date du 3 fvrier 1765, fte de saint Blaise.
Dans la chaire de vrit, monseigneur Giuseppe Francesco, comte de Gondola, bndictin, fit un discours solennel en
l'honneur de saint Blaise, martyr, et tout la fois du nouvel vque Manzador. Les vques co-consacrateurs furent
monseigneur Koller de Nagy Manya, vque de Vesprim et monseigneur Karl Szalbeckk, vque de Nemesi. La
crmonie se droula de manire trs pompeuse : la foule qui remplissait l'glise tait maintenue dans l'ordre par les

187
milices du comte de Harsh. Le prince de Lichtenstein avait fait prparer et fournir ses frais, de faon vraiment
princire, le banquet auquel prirent part, avec les confrres du nouvel vque, un grand nombre de nobles. Aprs le
banquet on assista aussi une reprsentation thtrale comique laquelle prenaient part des jeunes de famille noble. Le
15 mars, monseigneur Manzador partit pour sa rsidence. Nous ne pouvons presque rien dire de son gouvernement :
nous savons qu'en 1777 il fut transfr au sige d'Hermanstadt en Transylvanie.

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CHAPITRE XII

(1765-1769)

1. lection du P. Gian Pietro Besozzi comme Suprieur gnral ; un noviciat et un alumnat au Collge de S. Carlo alle
Mortelle. 2. Difficults avec le gouvernement de Naples ; le P. Besozzi Turin. 3. Le P. Salvatore Andreani est
nomm vque de Lodi. 4. Une circulaire du P. Gnral Besozzi. 5. Un Collge-internat Udine. 6. coles royales
dans le Collge de Thonon. 7. Rlection du P. Besozzi comme gnral. 8. Le P. Percoto est nomm vque de
Massullo et vicaire apostolique en Birmanie ; ses travaux apostoliques. 9. Le P. Frisi Milan ; ses voyages en France,
en Angleterre puis Vienne. 10. Mort du P. Besozzi ; difficults cres aux religieux par les gouvernements.

1. Le dernier jour du mois d'avril 1765, le Chapitre gnral se runit Milan pour nommer un successeur au dfunt P.
Vaini, mais les capitulaires durent aussi s'occuper de savoir s'il convenait ou non d'tablir le noviciat dans la maison de
San Carlo alle Mortelle et d'y ajouter un alumnat pour les jeunes qui semblaient avoir l'intention d'entrer, le moment
venu, chez les Barnabites. Comme on l'a dit, durant le gnralat du P. Vaini, le P. Agostino Negri, de Pavie, avait t
lu comme Suprieur du Collge de Sainte-Marie de Porta Nuova, mais quand ce Pre voulut s'y rendre, certains Pres
napolitains, qui avaient dj accus sans aucun fondement deux Pres trangers, le P. della Pena et le P. Cinotti, d'avoir
gaspill et transport de l'or hors du Royaume des Deux-Siciles, s'y opposrent et incitrent le gouvernement royal ne
pas lui accorder le placet. Le P. Vaini avait tent d'obtenir ce placet par l'intermdiaire de certains personnages trs
influents mais en vain. Alors ce fut le P. Bordet qui fut envoy Naples et celui-ci, aprs beaucoup d'entretiens tantt
avec un, tantt avec un autre ministre royal, russit les persuader qu'aucun des Pres napolitains qui taient dans la
Congrgation et ils n'taient que six ne pouvait tre nomm suprieur. Mais comme les ministres du roi insistaient
pour qu'on s'efforce de nommer la tte des communauts de Naples des religieux qui soient des sujets du roi, on arriva
un arrangement grce aux bons offices du comte Lascaris, ministre de Sardaigne : le gouvernement accepta, par un
acte du 20 fvrier, que soit nomm suprieur un tranger, mais condition que les Barnabites crent un noviciat dans
une des deux Communauts de Naples. Comme il n'tait pas possible d'avoir aussi vite des novices napolitains, ils
devaient y placer un alumnat pour des jeunes qui, un jour ou l'autre, se sentiraient attirs entrer chez les Barnabites.
La proposition fut donc faite au Chapitre gnral qu'il devait, en conformit avec le rescrit royal, riger un noviciat

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selon les Constitutions S. Carlo delle Mortelle et aussi un alumnat de jeunes qui, comme c'est la coutume des autres
Congrgations dans ce pays, devraient porter l'habit barnabitique servatis tamen servandis (tout en prservant ce qui
doit l'tre). La proposition fut approuve.

Pour gouverner toute la Congrgation, ce fut le P. Gian Pietro Besozzi qui fut lu103. De trs noble ascendance
milanaise, il avait, aprs de srieuses tudes, exerc remarquablement pendant quelques annes le mtier d'avocat.
Quand il eut vingt-neuf ans, il entra chez les Barnabites et fit sa profession Monza le 15 octobre 1737. Il enseigna la
thologie Pavie, tout en s'appliquant en mme temps aux mathmatiques. Il fut un des premiers faire connatre, aprs
les inventions de Newton la vraie manire de philosopher dans le domaine de la physique et il mprisait le vain
bavardage des pripatticiens. Quand il fut lu Gnral, il tait Provincial de Lombardie depuis un an et il en avait
profit pour donner une forte impulsion aux tudes, spcialement mathmatiques et physiques, en introduisant les
systmes les plus modernes. Nous avons dj signal plus haut les louanges que lui adresse Verri dans ses Mmoires du
P. Frisi ; nous dirons ici que Verri aurait peut-tre t bien plus dans le vrai s'il avait attribu au P. Besozzi l'impulsion
donne aux tudes dans la Congrgation barnabitique qu'il attribue avec beaucoup de lgret au P. Frisi. Mme Rome
le nom du P. Besozzi tait connu ; il y avait t professeur de thologie en 1750 et, comme membre de l'Acadmie de
liturgie, institue par Benot XIV, il eut l'honneur de lire ses dissertations devant ce Pontife. cet amour pour les
tudes, le P. Besozzi unissait un zle trs vif pour la discipline rgulire et une grande fermet de caractre.

2. Avec l'institution du noviciat et de l'alumnat (que nous appellerions maintenant cole apostolique) au Collge S.
Carlo delle Mortelle, ne devait pas finir le litige avec le gouvernement napolitain. Nous en sommes informs par une
lettre du P. Besozzi adresse l'archevque de Naples, le cardinal Servale : C'est le P. D. Paolo Antonio Landrani qui
aura l'honneur de prsenter votre minence ma trs humble lettre. En mme temps que le P. D. Gerolamo Alessandro
Premoli, il a t destin par moi notre Collge S. Carlo alle Mortelle pour qu'ils puissent tous deux, par leur vie
exemplaire et leur sage direction, diriger ces jeunes qui Dieu pourrait inspirer de revtir notre habit. Comme je suis
incapable d'exprimer, comme je le voudrais, par la plume combien je Vous suis oblig pour les nombreuses faveurs que
vous avez accordes dans notre prsente cause, j'ai charg ces deux religieux de notre Congrgation de suppler de vive
voix mon impuissance et de vous exprimer le mieux possible mon respect et mes sentiments dvous. Je me rjouis
et, avec moi, tous les Pres du Chapitre gnral la nouvelle qu' Naples on regarde avec tant de faveur notre habit que
mme sa Majest le roi veut que nous ouvrions un noviciat dans le but d'attirer de nombreux jeunes revtir cet habit.
Nous accueillons donc avec plaisir ses commandements et nous avons dcid qu'ils soient excuts dans ce Collge de

103 A vrai dire, le P. Gnral dsir avant tout autre pour gouverner la Congrgation tait le P. Gerdil, comme
nous en informe le P. Rusca dans une lettre date du 26 janvier 1765 adresse au P. Angelo Cortenovis : D'ici au
Chapitre, je ne sais pas comment les choses doivent s'arranger, les mettre en ordre ou les embrouiller. Quant la
prsence ou non ce Chapitre de notre P. Provincial (Gerdil), je ne sais pas non plus que dire ; J'estime cependant
plus probable qu'il ne doit pas y aller. On lui a fait de plusieurs parts des propositions de vote pour l'avoir comme
Gnral ; selon la pense du R. P. Bordet et des deux Gnraux prcdents. Mais, en plus, le R. P. Gerdil pense qu'il
ne doit pas se charger d'une tche supplmentaire celle qu'il a actuellement et il dit qu'il est impossible d'assumer
en mme temps le gnralat avec l'ducation du Prince royal. Lui mme et d'autres font savoir qu'il serait trs
difficile de rendre son lection agrable au Roi et toute la famille royale car il jouit de leur faveur et est leur
confident. De bonne source, j'apprends que la Province Romaine veut que le Gnral soit un de ses membres. Gerdil
est sur la liste : en temps voulu, Notre Seigneur rendra tout manifeste. Il est certain que si le P. Gerdil tait
seulement indiffrent, pour ce que qu'on peut attendre du Chapitre, il serait, je pense, Gnral : il aurait, en effet, la
Province de Lombardie, celle de Toscane, la Franaise, la Germanique tout entire ou quasiment entire, et peut-
tre, s'il tait propos, la Province romaine elle-mme pour lui.

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San Carlo104. Mais aussi grande que fut ma joie, surtout quand j'ai appris qu'avec une grande bont Votre minence
avait fait visiter ce Collge et rpondu favorablement la S. Congrgation tout en promettant votre protection, tout
aussi grande fut ma douleur quand j'ai su que la rgence royale n'a pas daign nous accorder de pouvoir nommer
Suprieur de ce Collge et noviciat un religieux qui n'est pas napolitain. Certainement, au cas o n'avaient pas cess ces
oppositions qui m'empchent d'observer pour le choix du Suprieur ce que qu'imposent et suggrent tant nos
Constitutions que la rgle de la sacre Congrgation et les trs saintes rflexions de Votre minence, j'aurais prfr
abandonner ces Collges qui nous appartiennent plutt qu'en confier la direction, et avec celle-ci l'ducation des
novices, quelqu'un qui, selon ma conscience, n'en est pas capable...Mais ce qui adoucit nombre de mes tristesses, c'est
votre trs aimable lettre du 14 septembre rpondant son Altesse Rvrendissime le duc d'York105 o vous vous plaisez
assurer que vous tes trs favorable ce que soit accept un tranger comme Suprieur de ce Collge qui sera notre
futur noviciat. Celui-ci s'est dj mis en route et il s'agit du P. D. Gerolamo Sitoni, milanais, homme d'une grande
probit, expriment et qui a exerc honorablement d'autres charges de gouvernement. Ds qu'il sera arriv chez nous
Rome, muni de la patente ncessaire, conformment aux bonnes suggestions de Votre minence, je ferai qu'il vienne
Naples et qu'il vienne aussitt se prosterner vos pieds et implorer votre efficace protection...

Voyant qu' Naples on continuait refuser le placet royal au P. Sitoni, le P. Gnral Besozzi voulut s'y rendre
au cours du mois de dcembre 1765 pour traiter personnellement de l'affaire. Des visites faites au cardinal archevque,
au nonce, au vicaire gnral et d'autres personnes, il s'aperut rapidement que l'entreprise tait difficile. Il ne se
dcouragea pas ; chez le comte Lascaris, ministre de la Sardaigne, il rencontra le comte Legros. Ce dernier, se
souvenant des savants exposs du P. Besozzi qu'il avait entendus Rome, l'embrassa et se mit son entire disposition.
Il lui suggra de capter la bienveillance de monsieur Carlo de Marco, secrtaire du snat ; lors de la visite que lui fit le
P. Besozzi, de Marco, qui heureusement le connaissait dj par sa renomme, se montra dispos l'aider et s'offrit
envoyer au roi une supplique en sa faveur. Mais tout resta rapidement en suspens cause d'une maladie qui atteignit le
snateur de bonne volont et il fallut attendre environ un mois. Durant cette attente, le P. Gnral obtint l'appui de la
marquise Tanucci, pouse du fameux ministre, mais elle se limita crire une lettre insistante de Marco ; il s'en fallut
de peu que celui-ci, offens parce qu'on avait eu recours d'autres, ne s'intresst plus cette affaire. Puis, s'tant
calm, il prsenta au snat la demande du P. Besozzi et, sur son conseil, on dcida de s'en tenir ce que penserait
l'archevque de Reggio, Matteo Gennaro Testa-Piccolomini. Celui-ci, tout en reconnaissant les raisons du P. Gnral,
rpondit que, comme la loi tait en faveur des napolitains, il fallait leur faire quelque concession et que, parmi les Pres
napolitains, c'est le P. De Luna qu'il faudrait prfrer et nommer Suprieur. Le P. Gnral dut se plier mais, entre les
deux Collges, il prfra que le P. Sitoni soit suprieur de S. Carlo alle Mortelle et que le P. De Luna prenne la place du
P. Negri S. Maria de Portanova. Il fallut donc persuader le P. Negri de renoncer sa charge de suprieur et, en
change de celle de Saint-Paul de Bologne qui lui fut d'abord attribue, on lui donna celle de Saint-Charles Rome.
Tout ce mange obligea le P. Besozzi demeurer Naples jusqu'aux premiers jours de juillet 1766106.
Par chance, toutes les affaires traites par le P. Besozzi ne lui firent pas perdre tant de temps. Juste au dbut de

104 C'est la premire fois qu'on ouvrait dans la Congrgation une vraie cole Apostolique, si du moins on ne veut
pas considrer comme telle l'exprience faite par le P. Gian Pietro Besozzi au seizime sicle.
105 Henri Stuart, fils de Jacques le prtendant, cr cardinal et vque de Tusculum, avait toujours comme
thologien et comme confesseur un Barnabite. Il mourut en 1807, dermier de sa famille royale.
106 Par une lettre du P. Celestino Calegari au P. Angelo Cortenovis nous apprenons que les PP. Cinotti, della
Penna et Turco, parce qu'trangers, furent obligs de quitter le Royaume ; que depuis cette date, il ne pouvait plus y
avoir de suprieurs trangers et qu'on tolrait seulement pour six ans que le P. Sitoni reste dans sa charge de
Suprieur.

191
son gnralat, il dut veiller ce que les plus grandes possessions du P. Gnral se trouvant dans le territoire du Tessin,
ainsi que les revenus du Collge de Thonon, sur lesquels on disait que pesaient des impts jamais perus, ne soient
dvors par le fisc. Celui-ci, tant au Pimont que partout ailleurs, exerait ses pressions, comme le voulait l'air du
temps, sur les biens des religieux. Le P. Besozzi dcida avant tout donc d'aller Turin. Alessandria, il fut trs bien
accueilli par le duc de Savoie et par l'pouse du roi qui se trouvait l pour dire au revoir leur nice, fille du duc de
Parme, sur le point de partir en Espagne pour son mariage avec le fils du roi de ce pays. Turin, il se prsenta au roi et
lui exposa tout ce qu'il devait dire, et celui-ci lui adressa des paroles trs courtoises et tout fait rassurantes. Les ordres
du roi, transmis qui de droit aussitt aprs cet entretien, firent qu'on ne discuta plus de ces biens du P. Gnral. Pour
Thonon, les choses allrent encore mieux car on restitua au Collge neuf mille lires impriales dj payes pour les
dites taxes. Dissuad de retourner Rome cause de la chaleur excessive de ces jours-l, dj avant de venir Turin il
avait nomm comme son Vicaire gnral le P. Paolo Giuseppe Scati.

3. Celui-ci avait succd comme Procurateur gnral au P. Salvatore Andreani ; ce dernier, alors qu'il se prparait
quitter Rome pour se rendre au Chapitre gnral apprit, par le cardinal Negroni, pro-auditeur de Clment XIII, la
nouvelle qu'il avait t nomm vque de Lodi. Nous savons dj pour quels motifs cette nomination avait t retarde,
alors qu'en courait dj la rumeur fonde. Pour viter cette fois tout retard, il semble que l'Impratrice Marie-Thrse
soit intervenue et ait donn une forte recommandation.

Le P. Andreani tait de famille patricienne milanaise. N en 1702, il avait enseign la rhtorique au Collge de
Lodi mais, cause de son activit et de son habilet, il avait t nomm Recteur du Collge imprial Longone Milan.
Il le dirigea pendant six ans et en augmenta notablement les entres. Nous savons dj comment, la fin de son mandat,
il causa de gros ennuis au P. Gnral et aux Pres de Lombardie. Nomm Procureur gnral, il exera cette charge
durant quatre ans, mais nous ne pouvons rien dire de son activit pendant cette priode car il ne nous a pas laiss d'crits
sur ce qu'il a accompli. Clment XIII le nomma vque lors du consistoire du 22 avril et, en lui imposant le rochet, il lui
dit, entre autres paroles aimables, qu'il le consacrerait lui-mme le premier mai. De fait, cette crmonie eut lieu au
Palais du Quirinal, en prsence de nombreux Barnabites. Le 30 juin, Mgr Andreani quitta Rome pour aller dans son
diocse. Son piscopat dura dix-huit ans et, en juger par le nombre de ses lettres pastorales et de ses dits, il semble
qu'il ait t trs actif. En 1767, il fit une visite pastorale. Il mourut le 1er avril 1783, laissant de lui un excellent souvenir.

4. Tandis que le P. Besozzi attendait le moment de rentrer Rome, il voulut adresser une lettre circulaire tous ses
confrres. C'tait une coutume adopte depuis longtemps par les Pres gnraux de se prsenter ainsi leurs sujets ; la
lettre du P. Besozzi se distingue des autres par les choses excellentes qu'il y nonce ainsi que par la profonde conviction
avec laquelle il les exprime. Il rappelle l'obissance que, lors de leur profession solennelle, tous ont jur devant Dieu
d'observer et l'esprit de foi qui doit l'animer. Levez donc les yeux vers le ciel, leur dit-il, mes fils trs aims dans le
Christ, et dirigez toutes vos actions et toutes vos penses la plus grande gloire de Dieu. Mettez tout votre soin non
seulement ne pas lui dplaire dans l'observance de vos saints vux, car toute faute que l'on peut commettre contre
leur substance est trs grave, mais que chacun de vous travaille lui plaire le plus possible. Qu'il ne vous suffise donc
pas d'obir de quelque faon que ce soit vos suprieurs qui veillent sur vous quasiment ''rationem reddituri pro
animabus vestris'' (devant rendre compte [ Dieu] de vos mes), mais obissez-leur promptement et avec douceur
comme de bons fils, sans causer d'amertume ni eux ni vous-mmes par des querelles, ''ut cum gaudio hoc faciant et

192
non quasi gementes'' (pour qu'ils fassent cela avec joie et non comme en gmissant) ; et surtout, gardez-vous des
fausses prudences purement humaines qui s'arrogent le droit d'examiner tout ordre, trouvent toujours des chicanes pour
s'exempter d'obir et, ce qui est pire, elles conduisent pas pas les autres mpriser ceux qui commandent et elles
perturbent les communauts. propos de la pauvret, il recommande l'observance de la vie commune, qui veut tre
la base de la pauvret en esprit et en mme temps celle de toutes les observances rgulires. Je vous recommande,
crivait-il, de ne pas vous rjouir vainement dans l'abondance, ni de vous contrister dans le dnuement, car c'est celui-
ci, ajoute-t-il, qui doit nous tre cher cause de la douceur d'tre trs semblables Jsus Christ ; celui-ci, alors qu'il
tait le Seigneur de l'univers voulut supporter pour nous la faim et la soif et il n'avait pas de toit lui, ni d'oreiller o
dposer sa divine tte. Quant au troisime vu, il rappelle que aux personnes consacres, il ne suffit pas dans ce
domaine de fuir la faute, si on ne fuit pas aussi l'apparence de la faute et tout lger soupon de scandale qui blesse la
faiblesse des confrres...Si nous ne pouvons pas viter la frquentation des hommes et nous tenir hors des dangers du
monde dprav, il faut multiplier les prcautions dans ce domaine et que tout se fasse de manire convenable et avec
mesure. Il inculque ensuite chaleureusement la pratique de la mortification et de la prire qu'il considre comme un
des fondements de la vie spirituelle. Enfin, il en vient parler des tudes en pensant spcialement aux jeunes C'est de
leur bonne formation, dit-il, que dpend l'avenir de la Congrgation. Il est certain que les arts et les sciences sont
tellement lis et unis entre eux qu'il sera difficile qu'excelle dans un domaine celui qui n'aura pas de bonnes
connaissances dans l'autre. D'o, pour qu'il n'arrive pas la Congrgation de manquer d'hommes vraiment capables
d'assumer quelque ministre que ce soit, mme difficile et pnible, il est ncessaire de cultiver toutes les disciplines et
nous ne devons pas seulement nous appliquer aux disciplines ecclsiastiques dont nous faisons profession, mais aussi
aux autres, simplement humaines et naturelles ; celles-ci, bien qu'on les appelle parfois profanes, vont trs bien de pair
avec la pit ; il ne faut pas en douter parce que la vraie pit n'est pas et n'a jamais t par elle-mme amie de quelque
sorte d'ignorance que ce soit, comme cela apparat chez les Pres de l'glise, splendides lumires de saintet, et qui
furent toujours les hommes les plus cultivs et les plus savants de leur sicle. Je dsire donc que les jeunes soient
ardents et courageux pour l'tude et je les exhorte autant que possible ne pas se contenter des cours ordinaires dont ils
doivent rendre compte chaque jour mais d'entreprendre aussi les autres tudes des facults et des disciplines qui leur
seront suggres, et de s'appliquer apprendre les lments et les principes de chacune ou, au moins, des plus
importantes et des plus difficiles. Qu'ils ne se rservent pas de faire cela quand ils auront termin les cours de
philosophie et de thologie, car ils verront qu'ils se sont tromps parce que les nombreuses activits de toute sorte qui se
prsentent chaque jour ne leur en laisseront pas le temps. Il faut ajouter aussi que la difficult d'apprendre des choses
nouvelles va croissant avec les annes, mesure que s'affaiblit la vigueur et la vivacit de la mmoire des jeunes ; c'est
ainsi que l'exprience nous apprend que, gnralement, les hommes ne possdent l'ge mr que les seules matires
auxquelles ils se sont appliqus dans la fleur de l'ge. Je recommande spcialement l'tude des deux langues anciennes,
le grec et l'hbreu, qui nous sont expressment rappeles par les Constitutions, la gomtrie et les autres parties de la
mathmatique, laquelle le Bienheureux Alexandre (Sauli) se montra extrmement intress quand il tait professeur
de nos tudiants, bien que la philosophie de cette poque ne part pas en avoir grand besoin, et enfin l'loquence. Cette
dernire est un art universellement ncessaire pour n'importe quelle profession ; en effet la science est peu utile si, par
ailleurs on ne possde pas aussi la bonne manire de communiquer aux autres ses sentiments. Et dans le ministre de la
divine parole, qui est notre principal devoir, la plus grande efficacit, dans les limites o peuvent y contribuer les
facults humaines, dpend de l'loquence. Voil pourquoi je la recommande au plus haut point et, dans ce but, on
observera la coutume de nos anciens qui voulait que les tudiants de philosophie et de thologie s'exercent souvent

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crire et parler en public. Sur ce point, nous avons un dcret du Chapitre gnral...Chaque Professeur me tiendra
souvent au courant des progrs de ses lves. Qu'ils n'aillent pas penser que leur lettres puissent jamais m'ennuyer ; au
contraire, seront vraiment bienvenues les lettres de tous ceux qui m'criront directement pour exposer leurs besoins
avec la libert habituelle des fils envers leur Pre...

5. Depuis plusieurs annes, les Pres du Collge d'Udine avaient manifest le dsir de nombreux citoyens parmi les plus
importants de la ville, de voir les Barnabites ouvrir un Collge-internat pour les simples citoyens de cette ville, comme
ils avaient dj ouvert en 1750 un Collge-internat pour les nobles. Le P. Riva avait crit ce sujet au P. Gnral
Premoli : Je ne sais, rpondit celui-ci, si c'est une entreprise qui rencontrera de moindres difficults et de troubles que
d'ouvrir deux Collges diffrents, un rserv aux nobles et un autre accueillant indiffremment nobles et simples
citoyens107 ; ou bien d'en faire un seul accueillant ensemble nobles et simples citoyens. Le Collge que les Jsuites ont
Monza, qui compte plus de cent lves, admet indiffremment nobles et simples citoyens, et il en est de mme pour
celui que les mmes Jsuites ont Bologne, appel de S. Louis108. Celui qui est ici Rome n'est pas diffrent ; il est
florissant et s'appelle Collge de Nazareth, confi aux Pres des coles Pies. Il compte beaucoup d'lves qui sont de
simples citoyens et beaucoup d'autres de vraie noblesse ; tous sont traits de la mme manire. Crer deux internats
diffrents supprime, il est vrai, certaines difficults, mais comme ils doivent tre dans le mme lieu et face face, les
dsagrments qui en suivront seront invitables et bien plus grands. En de telles affaires, quand on recherche le bien de
l'ducation uniquement pour la gloire de Dieu et pour celui d'une vie civile et chrtienne, les dtails ne doivent tre pris
en compte et tout doit se faire avec une humilit chrtienne, dans laquelle les nobles, plus que les autres, sont tenus se
signaler. Quand on m'crira propos de cette question, j'aurai l'honneur de rpondre de la manire que j'estimerai le
plus convenable et opportune, comme le demandent tous les devoirs qui sont les miens. Cette rponse n'tait pas
encourageante ; du reste, le P. Riva s'tait peut-tre avanc un peu trop. Pour un nouveau collge, il fallait un btiment
et les moyens d'alors ne permettaient ni d'en construire un tout neuf, ni d'acheter des maisons dj existantes. Plus tard,
comme les insistances des habitants d'Udine continuaient109, le P. Cortenovis, nouveau Suprieur du Collge d'Udine,
proposa la chose et la Consulte du 28 juin 1765 donna son approbation, comme elle approuva plus tard, le 19
septembre, le contrat relatif cette affaire. L'approbation de la Rpublique Srnissime arriva au cours du mois d'aot.
Le P. Cortenovis crivait son frre Pietro Maria en ces termes : Je vous envoie la feuille que nous avons imprime
comme relation sur nos deux Collges. S'il vous semble que nous promettons de trop pour l'ducation littraire, sachez
que cette anne, o nous n'tions d'ailleurs pas tellement bien prpars, nous avons fait des reprsentations scientifiques
de toute sorte et nous avons provoqu un grand tonnement dans la ville. Nous esprons avoir un bon nombre d'lves
chez les nobles et les simples citoyens110. Les autres lettres du mme Pre font penser que ses esprances n'ont pas t
dues. Du reste, il est bon de noter que les Pres d'Udine jouissaient d'une grande estime, tant comme religieux que
comme hommes d'tudes ; de plus, ils exauaient facilement les dsirs dans le domaine scientifique qui se manifestaient

107 Il s'agit du Collge Zucchi, dit de S. Marie des Anges, pass ensuite aux Barnabites en 1830, par une cession
faite par l'abb Longone, et ferm en 1873.
108 Aprs la suppression des Jsuites, il passa aux Barnabites qui le dirigent encore jusqu' prsent.
109 Le jour de la Conversion de saint Paul, crivait le P. Cortenovis aux PP. Bolognini et Sacchi, s'est runi le
Conseil gnral de la ville concernant l'rection des deux Collges et l'affaire s'est trs bien passe. Sur plus de cent
quarante voix, nous n'en avons eu que dix-huit contraires.
110 Le Registre du Gnral du 11 septembre fait allusion un Rapport qui signale qu'existent l'ancien Collge des
nobles et l'autre des nobles et de toute autre personne de condition civile honorable, tant d'Udine et de la province
qu'trangers.

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dans la ville. Ainsi, l'institution Udine, l'initiative d'Antonio Zanon, d'une Acadmie d'agriculture sur le modle de
celle de Berne et qui fut rapidement imite par les nombreuses autres Socits gographiques nes en Vntie, a
inspir aux savants Pres Barnabites d'Udine mme d'inclure l'tude de l'agriculture dans l'ducation des jeunes, en les
exerant grce de trs utiles runions publiques. cette Socit d'agriculture, les Barnabites taient souvent invits
faire des confrences et faire faire des exercices publics par leurs lves. Le P. Fasce y prenait part tout
particulirement part. Le P. Cortenovis s'en rjouissait : Dans les journaux de Venise a t cit et publi un exercice
public d'agriculture et de commerce fait ici par le P. Fasce ; cet article loue les P. Barnabites et leur mthode dans les
coles. Je vous en envoie une copie pour votre curiosit.

6. Les ordonnances de Vittorio Amedeo II de 1729 concernant les coles restaient toujours en vigueur au Pimont et en
Savoie ; mais nous avons not que, pour les Barnabites, le cas tait frquent o le Magistrat charg de la Rforme
invitait tantt l'un, tantt l'autre Pre assumer certaines chaires des coles royales et mme l'Universit de Turin.
Cette situation dmontrait l'vidence que, envers les Barnabites comme enseignants, l'estime n'avait pas diminu. Le
fait que c'est dans le collge de Casale que les coles royales de cette ville s'taient installes, o les directeurs et les
professeurs taient surtout des Barnabites, confirme la chose : on esprait mme que ces ordonnances seraient
supprimes. Ceci ne se vrifia pas mais, en 1766, toujours pour les Barnabites, on fit une exception notable. Une lettre
du P. Luigi Menni, chancelier du P. Gnral Besozzi, adresse au P. Angelo Cortenovis, raconte la chose de la faon
suivante : Comme nous courions le risque d'tre chasss de Thonon ou, au moins, d'y rester avec trs peu de moyen
de survivre et avec peu de considration, en raison de certaines prtentions de la Congrgation des Chevaliers des SS.
Maurice et Lazare sur les entres de notre Collge, le P. Gerdil, grce tout le renom ( il n'en fallait pas moins) dont il
jouit la cour, obtint de pouvoir chercher un adoucissement des conditions conomiques. Celui-ci a t trouv avec
quelques articles parmi lesquels figure celui qui impose aux Barnabites de maintenir Thonon trois professeurs publics,
l'un de thologie, un autre de philosophie et le troisime de mathmatiques. Aprs beaucoup de dbats en raison de la
loi du Royaume de Sardaigne qui interdit aux Clercs rguliers d'avoir des coles publiques, laquelle il fallait droger,
il a plu au Roi de Sardaigne d'approuver le tout et de nous l'accorder par ses dpches royales, et il voulut encore que,
de cette faon, soient termins les litiges entre nous et les Chevaliers susdits. Non content de cela, Sa Majest en a fait
part au P. Gnral par une lettre contenant des expressions si honorables et courtoises qu'on ne pourrait pas en attendre
plus de la part d'un simple priv ; je vous en cite le dernier paragraphe : Par cette occasion, nous vous assurons bien
volontiers de notre constante disposition protger les maisons et les religieux de Votre Congrgation existant dans nos
tats et nous vous confirmons l'estime particulire que nous avons envers votre Personne, et nous prions simplement
Dieu de vous conserver. Maintenant, pour un tel bienfait...vous devez, rvrend Pre, tre trs oblig envers le Roi de
Sardaigne et vous avez le grave devoir de nommer Thonon un bon professeur de mathmatiques, comme il pense que
c'est le cas actuellement du P. Maffioli qui, en plus, sera trs bien accueilli parce qu'il est un sujet de Sa Majest. Par
sa lettre du 15 octobre, le P. Gnral Besozzi remerciait le roi pour sa grande bont.

7 . Ce dernier, il faut le dire ici et c'est tout son honneur, tait le seul parmi les princes ne pas s'en prendre aux
Religieux en gnral et, moins encore, aux Barnabites. On tait en une priode o les princes qui se professaient
catholiques et dfenseurs de l'glise, conseills par des ministres qui avaient adopt les thories des encyclopdistes et
de Febronius (selon qui les vques ont un pouvoir illimit dans leur diocse, le pape tant leur chef mais sans pouvoir

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sur eux), mettaient des btons dans les roues de la libre action du Saint Sige et, en particulier, au libre exercice de la
vie religieuse. Dans ces circonstances, il tait extrmement ncessaire que la Congrgation de saint Paul ait sa tte une
personne trs courageuse et trs prudente. On savait que ces qualits existaient chez le P. Besozzi et, lors du Chapitre
gnral qui se clbra Rome en 1767, il fut donc rlu l'unanimit des votes. Durant le mme Chapitre, sur
proposition du P. Scatti, Procurateur gnral,, fut approuve sans discussion, par un vote main leve et l'unanimit,
la suggestion de demander au Saint-Sige, pour toute la Congrgation, la facult de clbrer la messe et l'office propre
du Sacr-Cur, approuvs par Clment XIII deux ans auparavant pour la Pologne et l'archiconfrrie de Rome. La
demande fut accueillie favorablement par la S. Congrgation des Rites par un dcret de 12 mai de la mme anne 1767
pour satisfaire, comme le dit le dcret, la trs grande dvotion au Sacr-Cur qui existe chez les Barnabites.

8. La nouvelle que cette facult avait t obtenue dut vraiment rjouir le P. Percoto qui avait tant travaill durant sa
jeunesse pour cette dvotion ; cela lui fit peut-tre plus plaisir que celle de l'piscopat et de la charge de Vicaire
apostolique que le Saint-Sige lui avait confres la mme anne. Tandis que les quatre derniers missionnaires
barnabites taient en voyage vers le Pegu apportant les bulles par lesquelles le P. Avenati tait nomm vque et vicaire
apostolique, Rome parvint la nouvelle de sa mort. Alors, la Sacre Congrgation envoya tout de suite d'autres bulles
pour le P. Percoto et celles-ci arrivrent peu de temps aprs l'arrive des quatre missionnaires. Le P. Percoto se trouvait
Monl, heureux des fruits abondants que la Mission commenait produire. Depuis 1766, crivait-il de Nebeck un
des amis en Italie, le christianisme s'tait rpandu en treize villages peu distants l'un de l'autre. Des cent cinquante
jeunes gens de son groupe, il en laissait plus de cent pour garder les glises et les maisons de la mission. Durant son
absence, ceux-ci faisaient le catchisme aux autres, tandis que les autres l'accompagnaient pour l'aider dans toute la
mesure du possible. Habituellement, le voyage se faisait dans deux petites charrettes tires par des bufs, o taient
rangs les provisions et les ornements d'glise. Arriv au lieu prvu, il faisait les crmonies du saint ministre et
passait ensuite un autre village, pourvoyant au bien de tous. L o il n'y avait pas de maison de la mission, il ne
logeait pas dans la maison des chrtiens, mais il prfrait un abri ou une baraque, ou bien il s'installait sous des arbres
bien feuillus et l, avec le groupe des jeunes gens, il installait son glise et instruisait les chrtiens ; Mes jeunes gens
me viennent en aide pour tout ; certains me servent de catchistes, d'autres d'interprtes pour les choses importantes. Ils
aident pour le service de la maison et pour les crmonies l'glise ; selon leur ge, les uns enseignent aux autres et
moi, surveillant le tout, je pourvois tout. Quand je suis arriv pour la premire fois la Mission, comme tout tait
nouveau pour moi, j'tais trs embarrass par tant de ncessits si diffrentes. Maintenant, je suis accoutum tout, j'ai
acquis la connaissance de la langue et les affaires des chrtiens vont mieux.

L'arrive des quatre nouveaux missionnaires fut pour lui une trs grande consolation, mais elle fut cependant
vite attnue quand il apprit que le Saint-Sige l'avait nomm vque et vicaire apostolique. Si, dans son humilit, il
souhaitait rcuser ces honneurs auxquels il voyait qu'tait lie une trs grande responsabilit, il dut cependant
reconnatre qu'un chef tait ncessaire pour gouverner ces chrtients naissantes et il s'inclina devant les dcisions de
Rome qu'il savait tre celles de Dieu. Il en eut lui-mme une quasi confirmation quand il vit arriver une caisse contenant
les choses le plus ncessaires un vque. C'tait la caisse destine alors au P. Nerini et que le P. Cortenovis avait
laisse Lisbonne quand il avait t jet sur le rivage par les temptes : elle avait fait en huit ou neuf ans deux fois le
voyage jusqu'aux Indes et finalement, on ne sait comment, elle avait t bloque Rangoon prcisment les jours o on
prparait l'ordination piscopale du P. Percoto. Il restait encore trouver un vque conscrateur et ce n'tait pas chose

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facile. Le P. Percoto devait se rendre en Cochinchine en traversant des forts denses et impraticables ou, en affrontant la
dangereuse baie du Bengale, naviguer jusqu' Meliapour sur la cte du Coromandel. Pour le dlivrer de toutes ces
penses, voil qu'arrive dans sa maison Monseigneur Pierre Brigot, vque de Tabraca et vicaire apostolique du Siam. Il
appartenait la Congrgation des Missions trangres, et autant lui que ses compagnons avaient fait, peu auparavant,
des miracles de charit pour les habitants de la ville de Tuttia, capitale du Royaume de Siriam, assige puis dvaste
par les Birmans. Son arrive Rangoon parut providentielle tous ; sans traner, le bon vque examina les bulles puis,
en prsence du P. Carpani, rsidant Rangoon, et ayant fait venir d'Ava le P. Miconi, il consacra le P. Percoto le 31
janvier 1768. Mais cette ordination dplut l'vque de Maliapur, comme si Mgr Brigot avait viol les lois
ecclsiastiques en ordonnant un vque dans le diocse d'un autre. Mais avant tout, il tait douteux que cette partie de
l'Asie, abandonne par les Portugais, soit encore dans le diocse de Meliapur ; ensuite, Rangoon appartenait dsormais
la Mission d'Ava et Pegu confie aux Barnabites ; enfin, les bulles du P. Percoto lui donnaient le permission d'tre
consacr par n'importe quel vque catholique et lui enjoignaient de faire cela pour lui pargner les drangements et les
dpenses. L'vque de Meliapur comprit trs bien la situation mais il n'en fut malheureusement par de mme pour ses
confrres qui taient au Pegu. Une guerre trs violente commence en 1768 par les Chinois contre les Birmans dans
l'intention de se les soumettre et qu'ils avaient perdue en laissant sur le terrain trois cents mille soldats et trois mille
officiers, avait cr un grand dsordre dans la Mission des Barnabites. Ayant toutefois rtabli la situation, Mgr Percoto,
laissant le P. Carpani Rangoon, partit pour Ava, en compagnie du P. Miconi et de deux jeunes sminaristes de Siam,
et il arriva les premiers jours de mai. Aprs la dfaite des Chinois, crivait-il le 3 novembre 1769, je suis revenu dans
ce royaume d'Ava. Arriv ici, je suis rest quatre mois dans les trois glises qui sont au sud de la mission (Ava, Nebeck
et Inbacrol) o j'ai tent de renouveler la ferveur des chrtiens et de les prparer au sacrement de Confirmation que
personne, mme les vieillards, n'avait reu. Il travaillait infatigablement. Le P. Cortenovis qui demeurait Mula pour
s'occuper de cinquante enfants birmans crivait : Bien loin de laisser diminuer sa ferveur, son activit et sa patience, il
les avait beaucoup accrues depuis qu'il avait t nomm vque. Il suivait la mme mthode qu'auparavant, mais il
semble que le Seigneur le soumit de plus grandes preuves, par exemple quand, revenant de Rangoon pour aller
Monl o je me trouvais, son bateau se renversa dans le fleuve extraordinairement imptueux et il courut le risque de se
noyer. Il perdit cette occasion quelques-uns des rares meubles qu'il possdait et il arriva Monl sur le cheval que je
lui avais envoy, aprs trois jours de voyage, plus tran que port, parce qu'il ne pouvait plus se tenir debout cause de
ses pieds gonfls et blesss par les pines, plein de boue et j'en eu vraiment compassion. Voil quelle fut l'entre qu'il fit
dans sa terre prfre la premire fois qu'il arriva comme vque. Son arrive Monl fut un soulagement car il y
trouva le frre Romualdo Bergonzi, connaisseur en mdecine, qu'il avait demand et qui, aprs neuf mois d'un voyage
dsastreux, tait arriv aux Indes en novembre 1768.

9. Nous avons dj dit qu'en 1764 le P. Frisi, invit Milan pour tre professeur de mathmatique aux coles Palatines,
avait accept. Mais cdant son penchant de parler et de juger avec une grande confiance en lui-mme, il eut ds les
premiers mois des raisons de s'attrister. Tandis que dans tout Milan on ne parlait que d'lever la flche principale de la
cathdrale, il critiqua l'ide de dpenser de l'argent pour cette entreprise, alors que le pavement n'tait pas termin et que
la faade n'tait encore qu' la moiti : il dit que cette flche aurait dform l'glise, qu'elle serait trop pesante et aurait
facilement attir la foudre. Il le dit et crivit un opuscule et s'attira la malveillance de plusieurs cts ; comme censeur
du roi, il eut de gros ennuis. D'autres incidents survinrent, de faon qu'il dcida de ne plus s'occuper dsormais des
affaires d'autrui. Il pensa plutt aller visiter Paris et Londres et, ayant obtenu la permission, il fit son voyage qui dura

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dix-huit mois pendant les annes 1766-1767. Son dsir tait direct de se mettre en rapport avec les hommes les plus
illustres de France et d'Angleterre et il tait quelque peu pouss par la socit de Milan qu'il frquentait, spcialement
par celle qui publiait le Caff, dont il tait membre ; l on pensait et on vivait dans l'admiration des encyclopdistes et
on avait plus d'estime pour un voyage Paris que pour un plerinage. Le P. Frisi alla donc Paris et il y rencontra
personnellement d'Alembert qui il avait fait parvenir en 1765 par l'intermdiaire du P. De Noguez, qui revenait du
Chapitre gnral ayant eu lieu Rome, le livre de Beccaria Dei delitti e delle pene (Des dlits et des peines) ; il connut
aussi le baron d'Holbach, Diderot, Morellet et d'autres111. En aot 1766, il gagna Londres avec le comte Poggi et le
marquis Rocca. Il visita aussi Amsterdam mais cette ville ne lui plut pas et il dconseilla au comte Alessandro Verri, qui
se trouvait Paris, d'y aller. Revenu Paris, il rencontra le marquis Beccaria et le comte Alessandro Verri. Avec celui-
ci, il partit pour Milan le 16 mars 1767, o il n'arriva d'ailleurs que le 7 avril, dgot, si l'on en croit Verri, autant de la
vie que des encyclopdistes.

De fait, Pietro Verri crivait son frre Alessandro : Frisi me semble mlancolique et dgot de la vie ; il
parle des encyclopdistes comme d'une socit de gens qui tudient peu, sauf d'Alembert ; ce sont tous des fanatiques
tellement opposs au systme (religieux, politique, social ?) qu'ils esprent le dtruire avant de mourir ; des gens parmi
qui personne, sauf Diderot, n'a lu l'Encyclopdie, des gens qui sont exclus de toute la bonne socit de Paris...
Quittant Paris, Alessandro Verri se proposait de visiter Voltaire Ferney avec le P. Frisi et il avait dj en main des
lettres de prsentation Voltaire, mais cette visite rpugnait au P. Frisi. Le P. Frisi, crivait Alessandro son frre,
craint Voltaire comme un homme dangereux et il craint qu'il ne fasse imprimer la moindre discussion qu'ils auraient. De
fait, pour un homme qui porte son habit (ecclsiastique), il n'y a pas grand chose gagner discuter avec un tel
homme. Et Ferney, ils n' allrent ni l'un ni l'autre.
Milan, crit Verri, il tait log au Collge imprial tenu par les Barnabites. Aucune prescription monastique ne
le limitait. Un appartement dcent, la libert d'y accueillir toute heure ses amis et de leur rendre visite lui faisaient
aimer ce logement offert par ses confrres qui rivalisaient entre eux pour lui rendre agrable cette rsidence. Le matin et
le soir, il avait l'habitude de consacrer plusieurs heures l'tude, ce qu'il fit rgulirement jusqu' la fin de sa vie. Il
donnait ses cours avec ponctualit ; il visitait ensuite les meilleures socits o il tait trs bien accept en raison de la
vivacit de son esprit et de son amabilit. Le voyant diverti par tant de choses, il paraissait impossible qu'il s'agissait de
l'auteur des ouvrages si srieux qu'il publiait de temps en temps, et en lisant ces mmes uvres si profondment
rflchies, il paraissait impossible que leur auteur passe une bonne partie de sa journe plong dans les distractions.
Mais que devons-nous penser de sa sympathie pour les encyclopdistes, de cette exemption de tous les rglements de la
vie religieuse, comme dit Verri, de cette vie de socit nullement en harmonie avec l'habit qu'il portait ? Pour nous, il
n'y pas d'autre rponse que celle-ci : le P. Frisi, enorgueilli par les succs remports dans le domaine scientifique, trs
dsireux de frquenter les gens du monde, avait fini par avoir du dgot pour toute dpendance envers ses suprieurs et
pour toutes les prescriptions de la vie religieuse. Et, de cette libert, sur laquelle les suprieurs pensaient qu'il valait

111 propos de ces connaissances, le P. Sacchi crivait au P. Angelo Cortenovis : Le P. Frisio crit des
merveilles de Paris et il a t surpris tant de la grandeur de la ville que de la courtoisie dont on fait preuve ces
fameux lettrs. Il continue promouvoir la gloire de ses amis de Milan, mais la chose est diversement interprte,
comme vous pouvez le comprendre. (lettre du 25 juin 1766). Avec quels sentiments il a visits ces fameux lettrs,
nous ne pouvons pas le dire avec exactitude. De Frron (adversaire bien connu de Voltaire), je ne puis rien vous
dire, crivait-il lui-mme de Paris, le 1er aot 1766 son ami Gio. B. Biffi, parce que, selon mes principes je n'ai
jamais voulu le voir, malgr que certains de mes amis et de ses amis m'ont propos plusieurs fois de faire
connaissance avec lui. Cette expression selon mes principes doit-elle tre interprte comme une orientation
voltairienne ?

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mieux fermer les yeux, tant donn le caractre difficile de l'homme, la renomme qui l'entourait, les circonstances des
temps qui couraient, il tait pass insensiblement adopter les opinions mondaines, sympathiser avec les coryphes du
scepticisme. Nous ne pensons pas qu'il soit all plus loin, ni ce moment, ni plus tard, comme nous le verrons, mais il
se tint sur le bord du prcipice, peut-tre sauv uniquement, humainement parlant, par un sentiment de dignit
personnelle qui le retenait de cder facilement et en tout l'opinion des autres. Certes, il n'avait plus rien d'un religieux
de couvent ; c'tait une consquence du fait de n'avoir pas su, dans les premiers temps de sa vie religieuse, rester
humble et obir docilement ses suprieurs. Abandonn lui-mme, c'est dj beaucoup qu'il ne soit pas perdu
entirement.
En 1768, il publia son livre classique De gravitate (De la pesanteur). D'Alembert, Bezout de l'Acadmie royale
des sciences de Paris, Jean Bernouilly dans son Recueil pour les Astronomes, Bailly dans son Histoire de l'Astronomie
moderne en firent les plus grands loges. La mme anne, il se rendit Vienne et fut accueilli la cour avec la plus
grande distinction. Dans cette ville, il devint un grand familier du prince de Kaunitz qui le voulut avec lui Austerlitz et
qui devint son protecteur. Il voulut profiter de sa renomme et de ses connaissances dans tous les domaines pour lui
demander de parler et d'crire sur le droit canonique et sur les controverses juridictionnelles entre l'glise et l'empire. Il
obit cette demande et nous pouvons nous imaginer quelles ides il a exposes dans cette matire si scabreuse.
Vienne, il eut l'occasion de faire d'utiles connaissances avec D. Giovanni de Bragance et avec le cardinal
Visconti, nonce apostolique ; pour lui faire plaisir, celui-ci obtint pour le frre du P. Frisi, Luigi, une place parmi les
chanoines de la Basilique ambrosienne de Milan.

10. Le P. Gnral Besozzi ne devait mme pas achever une anne de son nouveau triennat. Alors
qu'il se trouvait Rome, il commena, le 12 septembre 1767, se sentir tellement oppress par
l'asthme que les Pres qui l'assistaient pensrent qu'ils allaient le perdre en peu de temps. Il
surmonta cette crise, mais resta toujours sujet des petits accs du mal. En octobre, il se rendit dans
la proprit suburbaine des Barnabites, appele Monteverde, mais sans prouver de soulagement.
Le 23 janvier, aprs une longue et pnible maladie, le bon Pre rendait son esprit Dieu. La douleur
de tous les confrres pour la perte d'un tel homme fut trs sincre, perte que tous disaient
difficilement rparable. On se rappelait la phrase qui lui tait trs familire les derniers jours de sa
vie : Da, Domine, quod jubes et iube quod vis. ( Donne, Seigneur, ce que tu commandes et
commande ce que tu veux.) C'est le P. Bordet qui assuma le gouvernement de la Congrgation en
tant que Vicaire gnral.
La suppression de la Compagnie de Jsus, voulue par les Cours des Bourbons, inspirait, celui qui
aurait eu des yeux pour voir, la pense que celle-ci n'tait qu'un avertissement pour tous les autres
religieux et aussi une lointaine menace pour toute l'glise catholique. Il me semble bien que je
vois, crivait le P. Angelo Cortenovis, qu'une tempte similaire et mme encore plus terrible va
s'abattre non seulement sur toutes les autres Congrgations mais aussi sur l'glise catholique elle-
mme. Il crivait un peu plus tard : Pour le moment, nous ne sommes pas encore du nombre des
religieux qui il a t dfendu (par la Srnissime Rpublique de Venise) d'accepter des candidats,

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comme le sont, outre les Jsuites et les Thatins, tous les Ordres mendiants, possdant ou non-
possdant. nous, on a rclam nos Constitutions et les documents de la fondation des Collges
comme des autres maisons religieuses. Au contraire, nous savons qu' Venise les dirigeants ont une<