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INSTITUTO POLITCNICO NACIONAL

Escuela Superior de Ingeniera Qumica e Industrias Extractivas


Ingeniera Elctrica y Electrnica

SOLDAR CON ESTAO


En electricidad y electrnica, el modo ms utilizado para lograr la circulacin de corriente
entre los diferentes componentes de un circuito es la soldadura de estao o aleaciones de
este, segn las aplicaciones, la aleacin tpica para la electrnica ha sido la 60/40, que
significa 60% Estao y 40% Plomo, existen otras proporciones que son adecuadas para
diferentes aplicaciones. La soldadura permite uniones muy firmes y confiables
elctricamente, por otra parte fija los componentes elctricos o electrnicos a la tablilla, es
muy resistente a la corrosin y a las vibraciones, su funcin fundamental es la de
proporcionar una muy buena conduccin elctrica entre cada uno de los componentes, es
durable y bastante segura.

EL SOLDADOR O CAUTN

Existen en el mercado infinidad de tipos y marcas de cautines o soldadores, pero en


general consisten de un elemento calefactor o resistencia elctrica la cual calienta una
punta que se usa para fundir la soldadura, tambin existen mquinas y equipos
automatizados para efectuar soldaduras profesionales.

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El soldador manual ms bsico consta de una punta usualmente redonda de cobre que se
calienta por medio del elemento calefactor antes mencionado y tiene la finalidad de fundir la
soldadura, se clasifican usualmente por su potencia que est relacionada con la potencia
que consume el elemento calefactor y est dada en watts. As los soldadores se consiguen
en potencias desde unos 35 watts hasta ms de 150, segn el uso al que se les destine.

La gama de soldadores va desde los muy econmicos hasta los de precios muy elevados
para unidades profesionales muy sofisticadas, la diferencia fundamental es que en los
cautines baratos no se tiene control alguno en la temperatura de la punta, as que si por
distraccin o descuido olvidramos nuestro soldador conectado, seguramente se calentara
excesivamente quiz al grado de ponerse al rojo vivo para posteriormente daarse
definitivamente. Por esto dichas unidades econmicas son usadas para trabajos muy
espordicos generalmente para ser usados por aficionados a la electricidad o electrnica
elemental, sin mayores pretensiones. Dentro de esta misma gama existen algunos con
mejor terminado en cuanto a las puntas, resistencia y materiales empleados en su
construccin, lo que determina tambin su precio. Algunos de ellos tienen puntas para
soldar, mejor elaboradas en cuanto a forma y recubrimiento, no son simplemente cobre,
tienen recubrimientos de nquel a algn metal adecuado para facilitar el contacto con la
soldadura de estao.

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Por otra parte existen otros soldadores ms avanzados que tienen un elemento de control
que permite mantener una temperatura estable en la punta de soldar y de este modo se
logra un muy superior desempeo, ya que el elemento siempre est en condiciones
optimas para fundir la soldadura, estos soldadores son notablemente ms caros y son
empleados por profesionales que se dedican a el montaje o reparacin electrnica. En
todos los casos estos soldadores de gama superior usan puntas tratadas especialmente
para soportar el trabajo pesado y continuo, estn recubiertas de alguna aleacin especial
para ello, generalmente nquel. La temperatura optima para efectuar una buena soldadura
depende, desde luego del material por soldar y de la soldadura que ha de emplearse, pero
en general para soldadura tipo 60/40 la temperatura es de unos 700 F (Fahrenheit) o bien
unos 400C (Celsius) aproximadamente.

Dentro de esta gama de soldadores existen los que tienen control discreto de temperatura y
los que tienen control continuo. Los primeros simplemente tienen un control de apagado y
encendido de la resistencia calefactora a modo de mantener relativamente constante la
temperatura de la punta soldadora. Los segundos tienen controles electrnicos bastante
sofisticados que incorporan sensores para mantener la temperatura de soldado lo ms
uniforme posible, estos ltimos son los ms costosos.

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Tomando en cuenta lo anterior, dependiendo de la aplicacin que se le destine, deber


seleccionar el tipo de soldador que sea el ms adecuado.

Si su plan es soldar tan solo uno que otro proyecto eventualmente, entonces
probablemente le convenga comprar uno simple y barato, pero si tiene en mente hacer
actividades ms a menudo o efectuar reparaciones y tal vez hasta empezar a dar servicio a
equipos electrnicos, entonces debe conseguir el mejor soldador que pueda adquirir con el
presupuesto del que disponga, seguramente valdr la pena. Un buen soldador vale lo que
se paga por l.

No olvide conseguir adems un buen soporte para su soldador, ya que con l evitar
quemar la mesa de trabajo, su ropa o sus manos, tambin es una parte muy necesaria, si es
un aficionado eventual entonces puede hacer uno con alguna pieza de lamina o alambre y
algo de ingenio. Los soldadores de gama media y alta generalmente incluyen un buen
soporte para colocarlo, ya que se emplea en forma ms prolongada el dispositivo.

Del mismo modo ser til conseguir una pieza de esponja de celulosa para limpiar de vez
en cuando la punta mientras usted esta soldando, ya que tiende a ensuciarse y
ennegrecerse continuamente debido al calor y a las resinas contenidas en el estao, al
usarla procure humedecerla ligeramente con agua limpia sin que quede empapada ya que
esto tiende a enfriar demasiado la punta caliente de nuestro soldador y quiz hasta daarla,
solo ligeramente hmeda para que no se queme nuestra esponja.

Si su soldador es de puntas intercambiables, entonces debera pensar en seleccionar la que


mejor se adapte a sus necesidades o mejor aun tener varias disponibles, generalmente son
puntas de cobre simple, en el caso de los soldadores econmicos, es muy importante que
antes del primer uso hacer lo que muchos tcnicos llaman curar la punta, esto consiste en
limpiarla perfectamente, despus calentarla aplicar un poco de pasta para soldar y
posteriormente estaar la punta hasta que quede uniforme, esto facilita su uso ya que se

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deteriora menos que el cobre desnudo. Las puntas rectas y relativamente delgadas parecen
ser las que ms comnmente se emplean, aunque las hay planas y de otras formas, haga
alguna prueba para saber cual le conviene para sus propias aplicaciones.

Si la punta de su soldador no es de cobre, es decir, si ya tiene un recubrimiento, entonces


solo conctelo y espere a que tenga la temperatura suficiente para fundir la soldadura y
luego aplique una pequea cantidad de sta a la punta para estaarla, eso ser suficiente.
Pero es muy importante no lijar, raspar o daar el recubrimiento de la punta ya que se
arruinara, tampoco la use como cortador o taladro, usualmente las puntas son algo caras.

En el caso de las puntas ms profesionales, hay de multitud de tipos e incluso para


diferentes temperaturas y aplicaciones, en general use una punta fina para soldaduras de
partes pequeas como circuitos integrados, y quiz ms grande para soldar cables grandes
o componentes voluminosos, recuerde que una punta grande tiene ms masa y por lo tanto
ms inercia trmica y resulta mejor cuando pretende efectuar soldaduras en partes grandes
que disipan ms el calor.

Una vez entendido lo anterior solo queda agregar que si opta por un soldador barato tendr
que esmerar su cuidado cuando lo conecte y cuando lo use, debe desconectarlo de la
energa tan pronto como sea posible despus de usarlo a fin de que no se sobrecaliente,
sobra decir que no debe olvidarlo conectado porque se arruinara, en todo caso la punta
sufre cierta corrosin, aun con un uso decente, as que hay que limpiar la punta bastante
seguido, las puntas que tienen algn tratamiento anticorrosivo o niqueladas tambin sufren
su parte y es necesario cuidarlas y mantenerlas lo ms limpias que sea posible.

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Desconecte el soldador si no va a usarlo, aun cuando sea del tipo auto regulado.

En cuanto a la potencia del soldador depende claramente de la cantidad de calor que ser
necesario emplear para efectuar la soldadura y tambin del tamao de la pieza por soldar.
En general un cautn de unos 30 watts es suficiente para soldaduras de pequeos
componentes como resistencias, capacitores, transistores y circuitos integrados, pero si
desea soldar cables elctricos, lminas o partes ms grandes se necesitar un soldador de
mayor potencia tal vez de 60 o 70 watts. Recuerde que el calor va a ser disipado por la
parte por soldar, el cautn debera proporcionar el calor suficiente para calentar las piezas a
la temperatura adecuada.

LA SOLDADURA

Para la soldadura en electrnica se emplea extensamente el estao, aunque como hemos


mencionado, en realidad es una aleacin con otro material usualmente plomo, plata y
otros, segn la aplicacin, de manera que cuando hablamos de soldadura de estao nos
referimos ms propiamente a ese tipo de aleacin para soldar, existe en varias
proporciones: 50/50 que se emplea en plomera, 60/40 que se usa en electricidad y
electrnica, 63/37 para soldadura de componentes de superficie (SMD) o elementos muy
pequeos, etc. El trmino 60/40, hemos dicho que se refiere a la proporcin de estao y
plomo, en general es ampliamente usada la soldadura tipo 60/40 con ncleo de resina
llamada colofonia. La aleacin funde entre unos 200 a 400C, dependiendo la proporcin
de la aleacin, la cantidad de resina es de 2 o 3% en general.

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Esta resina es un fundente que se coloca en el centro de la barra de soldadura para facilitar
su aplicacin, as que no es necesario el uso de pastas para soldar, a menos que las partes
que deseamos unir estuvieran muy sucias, la pasta tiene como funcin la de limpiar el metal
y de esa forma facilitar la unin, recuerde que nunca podr hacer una buena soldadura
mientras los componentes no estn perfectamente limpios. Pero si fuera necesario, use
un buen flux en lugar de pasta para soldar.

La soldadura de estao tambin se fabrica por medidas, esto se refiere al dimetro del hilo
de soldadura, tpicamente es de 1mm, pero puede ser de otras medidas. Se vende en
carretes de 450 gramos (una libra) o menos ya que a veces resulta algo incomodo
manejarlo si es muy pesado o voluminoso, sin embargo puede obtenerse tambin en rollo a
granel.

Para uso general en electrnica se prefiere el dimetro de 1mm o 0.7mm, las medidas
mayores se usan para soldadura de partes grandes en forma masiva o incluso en plomera.

Se aconseja adquirir siempre una buena soldadura de buena calidad ya que esto es
fundamental para un terminado confiable y de buena calidad.

El Flux

El flux es un auxiliar excelente en el proceso de soldadura con estao, generalmente se


comercializa en estado lquido y se aplica en pequeas cantidades sobre la superficie por
soldar, tambin lo hay como slido en pequeas barras. El uso del flux se ha extendido
enormemente ya que permite que la soldadura pueda fluir con facilidad y no se haga una
pasta opaca que tiende a pegarse y hacer difcil si no imposible el proceso, es
indispensable cuando se efectan soldaduras de componentes muy pequeos como los
modernos circuitos integrados que tienen pines muy juntos y delgadsimos, cuando se
intenta hacer una soldadura de estas partes sin el uso de flux, comnmente la soldadura se
pega entre dos o ms pines arruinando el proceso de soldadura, adems de que a veces
el metal queda opaco, despus despegar los pines es muy difcil. El flux evita esto ya que
funciona como fundente y evita que nuestro estao se apelotone.

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El flux esta hecho, generalmente de una resina natural llamada Colofonia disuelta en
alcohol isoproplico. El remanente de resina que queda despus de la soldadura no es
corrosivo, tiene una apariencia casi transparente (en pequeas cantidades) as que no es
necesario limpiar o lavar la parte que se ha soldado, procure emplearlo en reas bien
ventiladas, los vapores generados en el proceso de soldadura son txicos e irritantes, evite
respirarlos innecesariamente. Puede hacer su propio flux, disolviendo colofonia (que se
consigue en algunas farmacias) con un 20 0 30% de alcohol isoproplico, es un poco
pegajoso cuando se toca con los dedos. Nunca use pasta para soldar en tablillas
electrnicas, use preferentemente flux.

EL PROCESO DE SOLDADO

El proceso de soldadura con estao no es complejo pero requiere de prctica daremos


algunos puntos que pueden tenerse en cuenta.

Es importante saber que para hacer una buena soldadura se tienen al menos 3
elementos: 2 elementos por soldar entre si y la soldadura en s misma, a la soldadura
la llamamos material de aporte y es el encargado de adherirse a cada uno de los
elementos unindolos entre si y formando de este modo una sola unidad desde el
punto de vista elctrico, dicha unin debe ser solida y limpia. Cuando cualquiera de
los elementos no est perfectamente limpio o bien no alcanza la temperatura de
fusin de la soldadura no se logra una buena unin ni mecnica ni elctrica, a esto lo
llamamos una soldadura fra y se identifica fundamentalmente porque la unin de
estao aparece sin brillo, es opaca, granulosa y muy poco confiable. Del mismo
modo es difcil si no imposible soldar elementos sucios o grasientos, debe procurar
limpiar previamente los elementos por soldar.
A veces esto puede hacerse simplemente con una goma de borrar, con lija fina
(cuando es posible) aplicando flux o la famosa pasta de soldar (solo en casos
extremos cuando el metal por soldar estuviera muy sucio), la pasta es corrosiva, y si

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se usa deber limpiar la soldadura una vez terminada para eliminar los residuos que
suelen ser bastante agresivos.

Del mismo modo debe mantener la punta del soldador perfectamente limpia y
brillante, bien estaada, puede usarse tambin aqu un poco de pasta de soldar,
caliente el soldador a temperatura de trabajo y sumrjalo ligeramente en el pomo de
pasta despus limpie bien la punta con la esponja humedecida, si la punta es con
recubrimiento, no la raspe, lije o limpie con material abrasivo ya que se arruinara. El
procedimiento de raspado solamente se efecta en puntas de cobre exclusivamente
y solo en el caso que la punta estuviera muy sucia al grado que la pasta no produjera
el efecto deseado, por ello es vital importancia evitar siempre el sobrecalentamiento
de la punta y tampoco colocarla en materiales que se derriten como plsticos, tela o
similares que se van a pegar y quemar en la punta, mantngala en buenas
condiciones. La punta limpia facilitar enormemente el proceso.
Use un soldador adecuado al trabajo que pretende efectuar, muy a menudo un
cautn de unos 30 watts es suficiente, pero si va a soldar piezas grandes sera mejor
emplear uno de mayor potencia.
No permita que la punta del cautn se caliente demasiado, eso se reconoce
fcilmente ya que tiende a ponerse tornasol al principio y despus se pone negra y
opaca, desconecte momentneamente el cautn, en el caso de los automticos esto
no debera suceder.
Aplique la punta del soldador con cuidado sobre las piezas por soldar y aplique la
soldadura entre la punta y las piezas de forma que se funda entre ellas y permita que
se unan, debe dar tiempo suficiente para que las partes se calienten, pero no debe
ser excesivo ya podra daar los componentes.

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El proceso es de unos 2 o tres segundos, retire despus la punta del soldador para permitir
que el estao se enfre y solidifique, no mueva las partes mientras eso ocurre ya que
arruinara la soldadura, debera obtener un punto limpio y brillante de estao sobre las
partes soldadas, aplicar demasiado calor es tan malo como aplicar poco, dar una receta
aqu es imposible sin un poco de prctica, ensaye sobre material de desecho hasta que
obtenga buenos resultados.

A veces es indispensable proteger al componente del exceso de calor que aplicamos


con el soldador, para ello puede auxiliarse siempre de unas buenas pinzas de punta

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que adems de facilitar la colocacin del componente tambin cumplen con la


funcin de derivar algo del calor y retardar un poco que llegue al componente.

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Tambin es conveniente conseguir algunos otros auxiliares, es decir unas manos extras
para evitar quemarse y sostener los componentes por soldar, hay varios dispositivos para
este fin o puede ingenirselas para construir uno por s mismo.

Cuando se suelda cable o conectores y cable siempre es mejor pelar el cable y


estaarlo primero, antes de efectuar la soldadura final, sea entre cables o cables a
conectores, para esto es de mucha ayuda este dispositivo.

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