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Ivn de Jess Nepomuceno Vsquez 2 de Trabajo Social

PARADIGMAS DE LA INVESTIGACIN SOCIAL

Vinculado a los niveles y perspectivas de la investigacin social, podemos hablar de


dos paradigmas bsicos en la investigacin: el cuantitativo y el cualitativo. Las
principales diferencias entre ambos radican en cul es el tipoi de conocimiento que
queremos adquirir en torno a la realidad y qu tcnicas de investigacin utilizamos a
tal objeto.
El paradigma cuantitativo, ms ligado a la perspectiva distributiva de la
investigacin social que al resto, bsicamente persigue la descripcin lo ms exacta
de lo que ocurre en la realidad social. Para ello se apoya en las tcnicas estadsticas,
sobre todo la encuesta y el anlisis estadstico de datos secundarios. Aqu lo
importante es construir un conocimiento lo ms objetivo posible, deslindado de
posibles distorsiones de informacin que puedan generar los sujetos desde su propia
subjetividad. Ello permitir establecer leyes generales de la conducta humana a
partir de la produccin de generalizaciones empricas.
El paradigma cualitativo, en cambio, ms ligado a las perspectivas estructural y
dialctica, centra su atencin en comprender los significados que los sujetos infieren
a las acciones y conductas sociales. Para ello se utiliza esencialmente tcnicas
basadas en el anlisis del lenguaje, como pueden ser la entrevista, el grupo de
discusin, la historia de vida, y las tcnicas de creatividad social. Aqu lo importante
no es cuantificar la realidad o distribuirla en clasificaciones, sino comprender y
explicar las estructuras latentes de la sociedad, que hacen que los procesos sociales
se desarrollen de una forma y no de otra. Dicho de otra forma, desde este
paradigma se intenta comprender la cmo la subjetividad de las personas
(motivaciones, predisposiciones, actitudes, etc.) explican su comportamiento en la
realidad.
Al igual que ocurra al hablar de las perspectivas de investigacin social, estos dos
paradigmas no son excluyentes. Al contrario, es muy recomendable integrar los dos
en el planteamiento investigador a fin de poder establecer triangulaciones
metodolgicas.
Cea d'Ancona (1998) sintetiza las principales caractersticas de ambos paradigmas
en el siguiente cuadro:

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cuantitativo-y-el-paradigma-cualitativo.html
Iluska Coromoto Salazar, El paradigma de la complejidad en la investigacin social,
Universidad Nacional Experimental Simn Rodrguez
Ivn de Jess Nepomuceno Vsquez 2 de Trabajo Social

COMPLEJIDAD DE LA INVESTIGACIN SOCIAL

El trmino complejidad expresa la imposibilidad de definir de manera simple lo que


nos rodea. ste no puede resumirse en una palabra maestra, en una Ley, en una
receta que nos devele de manera simple el problema de estudio. Entonces
podramos preguntarnos Cmo asumir la complejidad del mundo donde vivimos?
Cmo mirar un nuevo modo de la investigacin social? Cmo mirar un nuevo
modo de la investigacin histrica? Para transitar este camino, nos seala el
pensador francs Edgar Morin, en su obra Introduccin al Pensamiento Complejo,
en la cual rene un conjunto de ensayos escritos entre 1976 y 1988, base terica
fundamental para fortalecer su propuesta del Mtodo de la Complejidad, que hay
que dejar de lado, dos ilusiones heredadas del pensamiento positivista, la primera,
considerar que la complejidad conduce a la eliminacin de la simplicidad, porque
todo lo contrario, el pensamiento complejo une, integra, va a la bsqueda de las
conexiones. En este sentido rechaza el reduccionismo, el cual consider la
descomposicin del todo en sus partes, para conocer.
Pero tambin se debe estar alerta para no sobrevenir en la segunda ilusin, la cual
sera creer que el pensamiento complejo es completud porque sera caer en la
totalidad como un absoluto, no se debe olvidar que el conocimiento es inacabado e
incompleto.
Ahora bien, Cmo entender la complejidad? Complejo, del latn complexus: lo que
est tejido en conjunto. Constituyentes heterogneos inseparablemente asociados,
presenta lo uno y lo mltiple, tejido de acciones e interacciones. En consecuencia, la
complejidad demanda mtodos complejos, interrelacionados, globales, dialgicos,
que incluyan el anlisis y la sntesis, la induccin y la deduccin.
Se podra pensar errneamente que la complejidad queda entonces para el plano de
la filosofa, o de lo oculto, o de lo mgico. Evidentemente que no es as.
Precisamente es desde las ciencias naturales que se abre camino al Paradigma de la

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Iluska Coromoto Salazar, El paradigma de la complejidad en la investigacin social,
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Complejidad: desde la fsica, biologa, las matemticas, para desde all comenzar a
invadir todos los dominios del conocimiento. Pero lo ms importante an, la
complejidad emerge desde lo social, porque no es posible la predictibilidad del
rumbo de las comunidades de seres humanos.
Recurdese que la prediccin con certeza del comportamiento de los fenmenos
fue una aspiracin del Paradigma Clsico. Lo que supona, que al conocer uno de los
estados y las leyes que regan la evolucin del sistema era posible conocer su
estado final. Lo que implicaba, a su vez, la independencia del objeto respecto de
quien lo observa. Este modo de conocer revela sus lmites desde la fsica pero
tambin desde lo social.
Al decir de Ciurana (2001) La complejidad comienza a aparecer cuando uno se
plantea la pregunta por el sentido de la historia y se da cuenta que el nico sentido
de la historia es el que se va construyendo conforme hacemos historia. A lo que
agregamos la capacidad de inventiva y creatividad del ser humano. De all que los
resultados de sus acciones sean impredecibles. Entonces, no es posible predecir el
futuro socio histrico porque una continua creacin hace imposible la prediccin.
En consecuencia, el investigador social, ante dos sistemas sociales, que presentan
caractersticas similares y por muy parecidos que se consideren entre s, no podr
garantizar con precisin la evolucin de los mismos a partir de analogas, porque
precisamente, su condicin de sistemas complejos nos revela que una pequea
perturbacin en el estado inicial de alguno de dichos sistemas podra traducirse, en
un breve lapso, en un cambio importante en el estado de los mismos. Lo que se ha
identificado como efecto mariposa (un revoloteo de una mariposa en Pekn produce
perturbaciones en New York).
De modo, que los problemas de nuestro tiempo no pueden ser entendidos
aisladamente. Se trata de problemas que estn interconectados y son
interdependientes. Se trata de la percepcin de la realidad como una red de
relaciones. Estamos llamados desde la complejidad a pensar de modo
ecologizante, esto es, considerar al objeto estudiado en vez de aislarlo en y por su
relacin eco-organizadora con su entorno. Esta visin ecolgica no debe significar
una reduccin del objeto a la red de relaciones que lo constituyen o al marco donde
se inscribe. El mundo no slo est constituido por relaciones, sino que en l
emergen realidades dotadas de una determinada autonoma. En consecuencia, lo
que inseparablemente debe considerar el pensamiento complejo ecologizado es la
relacin auto-eco- organizadora del objeto con respecto a su ecosistema y adems
vincularlo al contexto de los contextos, el contexto planetario.
De modo que la visin ecolgica que se plantea no separa a los seres humanos de
su entorno natural sino que considera los fenmenos completamente
interconectados e interdependientes y a los seres humanos como a un hilo de la
trama de la vida. Quedan incluidas entonces las relaciones entre los seres humanos,
las relaciones con las generaciones venideras y con el entorno. Representa una
visin de redes a todos los niveles interactuando en forma de red con otros
sistemas, de la cual tambin forma parte nuestra percepcin. En este sentido se
rechaza al reduccionimo que consider la descomposicin del todo en sus partes,
para conocer.
El Paradigma de la Complejidad puede articularse sobre la base de tres principios
que Morin nos present a lo largo de su produccin terica: el principio recursivo, el
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principio dialgico y el principio hologramtico, segn los cuales, se intenta abordar


el conocimiento en sus condiciones de produccin, de emergencia y de ejercicio.
Este proceso deja de ser lineal, simple, irreversible para desarrollarse de manera
crtica y reflexiva.

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