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Revista de Estudios Sociales, no.

15, junio de 2003

LA ONU Y LA GUERRA EN IRAQ los casos de paz y guerra, determinado, principalmente, por
los pases con derecho de veto. As ha ocurrido en el
pasado: Iraq, l991-92, Corea, 1950. En otros, simplemente,
Fernando Cepeda Ulloa*, Armando Borrero**, Arlene Tickner*** la ONU no se ha dado por enterada o "deja hacer, deja
pasar". Los ejemplos son innumerables. Recordemos
algunos: las acciones de Estados Unidos en Guatemala
1. Cules seran las posibilidades reales de las Naciones (l954), Baha de Cochinos (1961) Republica Dominicana
Unidas frente a situaciones de conflicto internacional luego (l965) Granada (1983); la de la URSS en Afganistn
de la guerra en Iraq? Cul podr ser su radio de accin (1979); la de Argentina en las Malvinas (1982); la de Iraq
propio? en Kuwait (l990) para mencionar tan solo unos cuantos.
Entonces? Es bien claro que no ha existido un marco
Fernando Cepeda Ulloa: La ONU es un organismo legal eficaz que regule la guerra o las intervenciones
poltico. La legalidad internacional, en casos significativos, armadas. Ni creo que lo ocurrido ahora fortalezca ese
o sea, aquellos en los cuales estn envueltos los Estados dbil rgimen. Mucho menos en tiempo de terrorismo. Y
con derecho de veto o aquellos que tienen una innegable menos aun en presencia de la Doctrina Bush sobre los
importancia en el sistema internacional (Japn, Alemania, ataques preventivos, que va en abierta contradiccin con
India, Brasil, por ejemplo) se acomoda a los consensos la letra de la Carta de la ONU. Pero cmo someter a la
predominantes y, claro est, a los unnimes. En el sistema decisin de otros las prevenciones y temores de una
internacional todava el poder prevalece sobre la legalidad. nacin sobre su seguridad? Y, sobre todo, cmo aspirar a
No siempre, pero s en casos cruciales. que la nica superpotencia sobreviviente someta la
Dos situaciones revelan muy bien esta situacin: la preservacin de su seguridad a la voluntad de otros? Es
intervencin de la OTAN, con el liderazgo de los Estados eso realista despus del 11 de Septiembre? El mundo
Unidos en Kosovo, se realiz sin el consentimiento del est experimentando cambios formidables. La estructura
Consejo de Seguridad. Pero estaba el consenso de poder internacional es hoy bien diferente a la de l945.
trasatlntico: Estados Unidos, Canad, Europa. Rusia Y como escribi Hans Morgenthau, el derecho
estaba en desacuerdo. El asunto pas casi desapercibido. internacional es "una ideologa del statu quo". Las
En el caso de Iraq, no hubo ese consenso predominante. Ni relaciones entre poder y derecho son ms claras en la
siquiera el de los miembros del Consejo de Seguridad que vida internacional que en la poltica domstica. Y las
carecan de veto. Entonces funcion el mecanismo de la nuevas nociones de Intervencin Humanitaria, derecho de
"coalicin de los voluntarios" y la legalidad no se intervenir, deber de intervenir y la ms reciente, "la
despreci, simplemente se construy un argumento basado responsabilidad de proteger", referidas al papel de la
en las resoluciones anteriores referidas a Iraq. Aqu haba comunidad internacional ante las crisis humanitarias,
un alto grado de disenso entre los Estados con derecho de replantean las concepciones sobre la no intervencin. La
veto y otros pases importantes. La controversia pblica fue prctica nos ir diciendo cul es el papel de la ONU. Y no
ms encendida que en el caso de Kosovo. las interpretaciones convencionales de la Carta.
As, pues, la pregunta se enmarca en este contexto. Y la
respuesta esta implcita en el prrafo anterior. Si hay un Armando Borrero: Las Naciones Unidas enfrentan la
consenso predominante o unnime en cuanto a una mayor crisis de confianza en sus 48 aos de historia. La
intervencin militar, la ONU recupera su papel que no es guerra de Iraq hizo patente lo que se perfilaba desde
autnomo sino dictado por los pases que la integran; y en tiempos atrs con la incapacidad de la ONU para establecer
su autoridad en el conflicto del Medio Oriente y con los
fracasos en Somalia y en los Balcanes. Las intervenciones
norteamericanas en Hait y en Panam prefiguraban otro
* Doctor en Derecho y Ciencias Polticas de la Universidad Nacional, proceso, el de la creciente unilateralidad estadounidense. La
Profesor de la Facultad de Administracin de la Universidad de los guerra de Iraq desnuda los procesos que desata la lgica del
Andes. poder cuando un Estado nacional supera, de manera
** Profesor del Departamento de Ciencia Poltica de la Universidad de
los Andes. abrumadora, el poder de los dems, no slo en un entorno
*** Ph. D. en Relaciones Internacionales, Profesora del Departamento de regional sino en una escala planetaria: es muy difcil sujetar
Ciencia Poltica de la Universidad de los Andes. su voluntad de decisin en un esquema multilateral.

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DEBATE Fernando Cepeda / Armando Borrero / Arlene Tickner

El papel de la ONU despus de Iraq es muy incierto. La en la medida en que stas se presentan como perspectivas
reconstitucin de la confianza no se lograr sin un acuerdo de aceptacin universal, al tiempo que encarnan aquellas
nuevo sobre las reglas del juego, pero un acuerdo tal no es reglas de juego que facilitan la expansin del orden
fcil, toda vez que requiere de una reforma del Consejo de hegemnico. De esta forma, absorben y amortiguan
Seguridad, tanto en su composicin como en sus funciones, posibles tendencias contra hegemnicas. Como dijera el
y de una renuncia clara de las potencias, especialmente de terico crtico Robert Cox, "la hegemona es como una
los Estados Unidos, a la actuacin unilateral. Mientras almohada: absorbe golpes, pero tarde o temprano el
tanto, el captulo VII de la Carta, que autoriza la utilizacin oponente descubrir que es cmodo descansar sobre
de la fuerza, ser un "papel mojado". ella".
Los ltimos intentos de la ONU por resolver conflictos Una de las funciones centrales de la ONU a partir de los
armados han sido muy reveladores: en los Balcanes fue aos noventa ha sido la administracin del llamado "nuevo
imposible llegar a un acuerdo sin el liderazgo orden mundial" a travs de la naturalizacin de ciertos
estadounidense. Ni siquiera Europa (gigante econmico valores "universales", as como la adopcin de nuevos
pero enano poltico) pudo movilizar voluntad y capacidad mecanismos de condicionalidad poltica y nuevas formas de
poltica para superar un conflicto que le ataa como intervencin militar. Estos ltimos se aplican en funcin de
ninguno otro, en los ltimos tiempos. los principios vectores del sistema actual, entre ellos, la
El desafo a la autoridad de las Naciones Unidas puede ser un democracia, los derechos humanos, las causas humanitarias
dao irremediable a su capacidad para intervenir, proyectar y el libre mercado, y, luego de los ataques terroristas del 11
credibilidad y establecer acuerdos. No significa de septiembre, el antiterrorismo. Dado que entre las
necesariamente el fin de las intervenciones de la grandes potencias existe un amplio consenso acerca de la
Organizacin, pero el papel que pueda desempear importancia de dichos valores para la preservacin de la
seguramente se limitar a misiones de proteccin paz y el orden mundiales, la aplicacin colectiva de
humanitaria en conflictos marginales. All donde se jueguen presiones y sanciones econmicas y polticas para que el
intereses importantes para la superpotencia o para una de las resto de la "comunidad internacional" se acoja a ellos se
alianzas clave del mundo desarrollado, el papel de la ONU ha tornado mucho ms efectiva en la actualidad.
slo puede ser secundario, complementario o legitimador de Por otro lado, el uso "justificado" de la fuerza ante
decisiones tomadas en otros mbitos de poder. situaciones de conflicto obedece crecientemente a la
La leccin de hoy es clara: si no hay un orden poltico necesidad de defender los principios sealados en aquellos
vigoroso, no puede haber tampoco un orden jurdico casos en los que stos son transgredidos. De hecho, un
valedero. El orden de las Naciones Unidas surgi de un breve recorrido por las principales intervenciones
mundo con una gran necesidad de un orden establecido, multilaterales en el perodo de la posguerra fra la
porque el desorden era sumamente peligroso, poda primera Guerra del Golfo Prsico (1991), Somalia (1992),
significar la guerra nuclear. Hoy se asiste a la ausencia de Hait (1993), Ruanda (1994), Bosnia (1995), Kosovo (1999)
un orden poltico y se han renacionalizado las exigencias y Afganistn (2002) deja entrever que entre las razones
de la seguridad. En este contexto, el orden jurdico puede que los miembros del Consejo de Seguridad han aducido
llegar a ser una mera utopa. para justificar sus acciones priman la defensa de los
derechos humanos y las crisis humanitarias.
Arlene B. Tickner: Los alcances y las limitaciones En la medida en que Estados Unidos aspira a ser el
operativos de instituciones como las Naciones Unidas ante baluarte de este orden, la capacidad de accin de la ONU
problemas de conflicto e inestabilidad en el mundo se ante situaciones crticas de conflicto se circunscribe en
explican, no slo en funcin de la guerra en Iraq o la gran medida a la voluntad estadounidense, mxime ante
guerra mundial contra el terrorismo, sino tambin a partir problemas estratgicos de la agenda global. Sin embargo,
de la configuracin del orden internacional de la si bien la nueva doctrina de la diplomacia preventiva que
posguerra fra. Segn algunos estudiosos del tema, las ha formulado la administracin Bush ha llevado al
instituciones internacionales constituyen el vehculo gobierno estadounidense a afirmar que ante potenciales
principal por medio del cual las relaciones de poder y las amenazas a su seguridad nacional ste actuar con o sin
visiones dominantes del mundo se canalizan dentro del el beneplcito de la ONU, la guerra en Iraq, antes de
sistema mundial. Las instituciones internacionales marcar la defuncin de esta institucin, ejemplifica su
legitiman las ideas hegemnicas en trminos ideolgicos importancia para la legitimacin de las acciones blicas.

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La ONU y la guerra en Iraq

Luego de que Washington violara la normatividad clsico sobre las guerras justas e injustas, lo firma, al
internacional y que muchos pases condenaran la guerra igual que Jean B. Elshtain, la autora del que es hoy el
por su carcter ilegal, los tradicionales aliados de libro que fija los lineamientos de la nueva concepcin de
Washington, entre ellos Alemania y Francia, han celebrado la "guerra justa contra el terror", (ese es el ttulo de su
su decisin de tratar el tema de la reconstruccin de Iraq libro recientemente publicado por Basic Books que lleva
dentro de la ONU. Con ello, lo que pareca ser el final de este subttulo: La responsabilidad del poder americano en
las Naciones Unidas en tanto actor internacional ha dado un mundo violento).
lugar a una situacin progresiva de normalizacin. La carta de los intelectuales americanos contiene los
elementos bsicos de la nueva teora. Ella sostiene que los
2. Qu doctrina sobre la guerra justa se perfila y se valida movimientos violentos y radicales designados como
despus de los acontecimientos, de las justificaciones y de terroristas se oponen a un principio fundacional del mundo
las conductas de los diferentes gobiernos que de una u otra moderno, la tolerancia religiosa, as como a los derechos
manera tuvieron que ver con la guerra de Iraq? humanos fundamentales, en particular, la libertad de
conciencia y religin, y que deben ser la base de cualquier
F. C.: Enmarcar la poltica en postulados ticos es un ideal civilizacin orientada hacia el florecimiento del ser humano,
que jams debe relegarse. La guerra es una monstruosidad. de la justicia y de la paz.
Es una falla descomunal de la capacidad del ser humano Quienes asesinaron a 3000 personas el 11 de septiembre
para resolver sus desacuerdos. Por ello hablar de "guerra afirma este manifiesto, que no tienen un deseo
justa" es algo que, en principio, choca con los ms altos diferente al de volver a cometer esta atrocidad y, por lo
ideales de la humanidad. Pero como en el mundo estamos, tanto, constituyen un peligro claro y presente para todos
esa expresin parece sintetizar lo que tenemos de los pueblos de buena voluntad en cualquier parte del
racionales e irracionales, de bondad y maldad, humanismo mundo. Su comportamiento es un ejemplo puro, aaden
y crueldad. San Agustn y Francisco de Vittoria, entre otros, los intelectuales, de una agresin desnuda contra vidas
sentaron las bases de esta doctrina. humanas inocentes, un mal que amenaza al mundo y, por
Hoy diramos que la Carta de la ONU defini el tema en lo tanto, es claro que se requiere el uso de la fuerza para
un Principio que encuentra antecedentes en Conferencias eliminarlo. Y con mayor precisin afirman: "en el nombre
y Tratados (el ms conspicuo el Briand - Kellogg de l918) de la moralidad humana universal, y totalmente
y que produjo una ruptura histrica en la actitud de las conscientes de las restricciones y los requerimientos de
naciones frente a la guerra. Se trata de la prohibicin del una guerra justa, nosotros apoyamos a nuestros
Articulo 2(4): "Los Miembros de la Organizacin, en sus gobiernos y nuestras sociedades en la decisin de usar la
relaciones internacionales, se abstendrn de recurrir a la fuerza de las armas contra ellos". Y, ms adelante, para
amenaza o al uso de la fuerza contra la integridad concluir: "Esperamos que esta guerra, al detener un mal
territorial o la independencia poltica de cualquier Estado, global que no tiene lmites, puede aumentar la posibilidad
o en cualquier otra forma incompatible con los Propsitos de una comunidad mundial basada en la justicia".
de las Naciones Unidas". Clarsimo, pese a los intentos de El debate contina. Es evidente que la denominada "Vieja
algunos tratadistas de darle un significado menos Europa" tiene una aproximacin diferente al tema. Y que
absoluto. basada en su experiencia histrica, la de numerosas
El terrorismo ha dado lugar a la Doctrina Bush que guerras, y estimulada por los xitos que las nuevas formas
considera que no se debe esperar un ataque para de cooperacin y dilogo han tenido en la creacin de un
responder en uso de la legtima defensa, como lo autoriza espacio europeo constituido por enemigos que se perciban
el Art. 51 de la Carta de la ONU. Frente a una declaracin como irreconciliables, piensan que estos mtodos y no la
de guerra contra todos los norteamericanos soldados o guerra le abren al mundo el camino de una "paz
civiles porque se les considera "infieles", se est perpetua" al estilo kantiano.
desarrollando una nueva teora sobre la guerra justa, a la Este es el debate planteado en ese pequeo libro que ha
cual se le podran encontrar antecedentes, y que se causado furor en Europa, llamado Del paraso y el poder,
expres en un documento suscrito por sesenta de Robert Kagan. En todo caso, sea como fuere, sigue
intelectuales estadounidenses con el ttulo: "Para qu siendo muy vlido el pensamiento de Walzer cuando dice
estamos peleando" y que fue respondido por 120 para cerrar su libro que "las restricciones que se establecen
intelectuales saudes. Michael Walzer, el autor del libro a la guerra son el comienzo de la paz".

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DEBATE Fernando Cepeda / Armando Borrero / Arlene Tickner

A. B.: Un concepto de guerra justa se aleja en el contexto tiempo real altera dramticamente el significado de sta,
mencionado. En el pasado el problema se posterg: la obstaculizando la consideracin ponderada de sus
cuestin de la justicia fue reemplazada por la cuestin de antecedentes, causas y consecuencias. En la medida en que
la legitimidad. En el sistema de Estados nacionales, el la compresin del espacio-tiempo les niega a los
llamado orden de Westfalia, una guerra poda reputarse acontecimientos blicos su significado original, la guerra
como injusta, en el plano de la tica, pero no se discuta el meditica se vuelve una guerra virtual o simulada. Por
derecho a hacerla por parte del Estado que la iniciaba: era ltimo, la espectacularidad de las imgenes blicas,
legtima. La anarqua hobbesiana del orden internacional adems de su orquestacin segn un guin previamente
quiso ser superada en el siglo veinte por las organizaciones elaborado, facilita su asimilacin acrtica como cualquier
internacionales al estilo de la Sociedad de las Naciones y la otro programa de televisin, performance o pelcula. Al
actual ONU. Apareci una nocin positiva de la calificacin referirse a la primera Guerra del Golfo Prsico, un analista
de "agresor" y la posibilidad de sanciones para el mismo, de los medios afirma "pagamos, fuimos al teatro, nos
incluso mediante el uso de la fuerza. remos, lloramos, la pelcula termin y una hora despus
Se echa de menos el orden de Westfalia. Hoy, las guerras nos habamos olvidado de ella".
sutiles, desnacionalizadas, sin sujecin al derecho, Las guerras virtuales hacen uso, adems de los elementos
caracterizadas por la malignidad y el terrorismo, relegan la sealados, de una combinacin de imgenes y discursos
sujecin de la guerra a unas reglas mnimas de humanidad. que las legitiman ante la opinin pblica internacional en
Las debilidades de los Estados impiden la existencia de trminos de su virtuosidad. El carcter higinico y
sujetos colectivos de derecho. Las asimetras de poder humanitario de las guerras mediticas, las cuales se
acaban por validar los mtodos perversos como posibilidad transmiten sin sangre, sin muertos y con un mnimo de
nica de justicia para quienes no tienen la fuerza daos materiales visibles, tiende a confirmar su legitimidad.
convencional. El dbil se arroga el derecho de usar lo poco En el caso especfico de la guerra en Iraq, uno de los
que est a su alcance: los mtodos terroristas. En un momentos que ms impacto caus fue el derrumbe de una
panorama tan desolador, no queda ms camino que volver inmensa estatua de Saddam Hussein de su pedestal por
a la Carta de las Naciones Unidas y rescatar al Estado una muchedumbre que celebraba su liberacin por parte de
Nacional como detentador responsable de la fuerza, para los pases de la coalicin estadounidense. Jrgen
que la guerra, siempre mala, pueda ser por lo menos Habermas, al hacer alusin a esta imagen, sugiere que a
transparente en actores y mtodos. pesar de la ilegalidad de la guerra en trminos del derecho
internacional, la eliminacin del "mal" en el mundo con un
A. T.: La adopcin de nuevos dispositivos de mnimo de costos un mensaje determinante que la
condicionalidad y control por parte de instituciones imagen proyecta -- se convirti en justificacin suficiente
internacionales como la ONU, as como las potencias El control sobre las imgenes de la guerra, el cual va
mundiales, ha facilitado la representacin de los conflictos orientado a convencer a los espectadores de que la accin
blicos de la posguerra fra como guerras justas. El blica tomada es necesaria, decisiva e invencible, se
carcter virtuoso y justo de stos se desprende complementa con la utilizacin de otras herramientas de
precisamente de su declaracin en nombre de los tipo discursivo. No es gratuito, por ejemplo, que todas las
imperativos de la civilizacin occidental democrtica. Para intervenciones militares que Estados Unidos ha coordinado
ello, los medios de comunicacin desempean un papel en la posguerra fra se hayan clasificado con nombres que
fundamental. Precisamente, la guerra "justa" o "virtuosa" aluden a su carcter loable: Justa Causa, en el caso de
es aquella guerra virtual que CNN empez a transmitir Panam, Restauracin de la Esperanza, en Somalia, Justicia
desde la primera Guerra del Golfo Prsico. Son varios los Infinita, en Afganistn, y en la guerra ms reciente en Iraq,
factores que han posibilitado la construccin meditica de Operacin Libertad de Iraq. La alusin frecuente a
guerras que, como afirma Jean Baudrillard, no son guerras conceptos como "bombas inteligentes" y "daos
en realidad sino el simple simulacro de stas. La colaterales" tiende a reforzar lo justo y limpio de dichos
instantaneidad de la guerra --su transmisin televisiva en operativos.

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