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OUVRAGES DU MME AUTEUR :

LA TERRE DE VERNEUIL A LA VEILLE DE LA RVOLUTION, 54 p. in-8, Verneuil,


Aubert, 1906. (puis.)
CHR. HUELSEN, LE FORUM ROMAIN, dition franaise par J. Carcopino, 256 p.
in-18, Rome, Lscher, 1906. (puis.)
L'INSCRIPTION D'AN-EL-DJEMALA, contribution l'tude des saltus africains et
du colonat partiaire, 121 p. in-8, Rome, Loescher, 1906. (puis.)
HISTOIRE DE L'OSTRACISME ATHNIEN, paru dans le tome XXV de la Bibliothque
de la Facult des lettres de l'universit de Paris, 182 p. in-8, Paris, Alcan,
1909 (puis) ; refondu dans L'Ostracisme Athnien, 264 p. in-8, Paris, Alcan,
1935.
LA LOI DE HIRON ET LES ROMAINS, XVII-309 p. in-8, Paris, de Boccard, 1914-
1919.
VIRGILE ET LES ORIGINES D'OSTIE, X-810 p. in-8, Paris, de Boccard, 1919. (puis.)
LA LOUVE DU CAPITOLE, 90 p. in-12, Paris, Les Belles Lettres, 1925.
LA BASILIQUE PYTHAGORICIENNE DE LA PORTE MAJEURE, 416 p. in-12, Paris,
L'Artisan du Livre, 1927.
AUTOUR DES GRACQUES, 305 p. in-12, Paris, Les Belles Lettres, 1928.
OSTIE, 64 p. in-12, Paris, Laurens, 1929.
e
VIRGILE ET LE MYSTRE DE LA IV GLOGUE, 224 p. in-12,Paris, L'Artisan du
Livre, 1930.
SYLLA OU LA MONARCHIE MANQUE, 245 p. in-12, Paris, L'Artisan du Livre,
1931.
POINTS DE VUE SUR L'IMPRIALISME ROMAIN, 273 p. in-12, Paris, Le Divan, 1934,
HISTOIRE DE LA RPUBLIQUE ROMAINE DE 134 A 44 AV. J.-C. I. Des Gracques
Sulla (en collaboration avec feu Gustave Bloch), 488 p. in-8, Paris, Les Presses
Universitaires, 1929-1932 ; II. Csar, 523 p. in-8*, ibid., 1935, 4 e dition,
1953.
LA VIE QUOTIDIENNE A ROME A L'APOGE DE L'EMPIRE, 350 p. in-16, Hachette,
1939.
LES SECRETS DE LA CORRESPONDANCE DE CICRON, 2 vol.. Artisan du Livre, 1948.
SOUVENIRS DE SEPT ANS (1937-1944), 1 vol. in-8, Flammarion, 1953.
TUDES D'HISTOIRE CHRTIENNE, l vol. in-12, Albin Michel, 1953.
LE MYSTRE D'UN SYMBOLE CHRTIEN, l'ASCIA, 1 vol. in-12, Arthme Fayard,
1955.
DE PYTHAGORE AUX APTRES, TUDES SUR LA CONVERSION DU MONDE ROMAIN,
Flammarion, 1956.
PROMENADES HISTORIQUES AUX PAYS DE LA DAME DE VIX, L'Artisan du Livre
1957.
JRME CARCOPINO
DE L'ACADMIE FRANAISE

PASSION ET POLITIQUE
CHEZ

LES CSARS

HACHETTE
A M. ANDR FRANOIS-PONCET
de l'Acadmie franaise.

A VAmbassadeur et au Normalien,
hommage de gratitude et d'amiti.

Librairie Hachette, 1958.


Tous droits de traduction, de reproduction
et d'adaptation rservs pour tous pays.
CHAPITRE PREMIER

VUE D'ENSEMBLE

ES QUATRE TUDES dont ce livre se compose sont unies

L entre elles par des liens plus forts que les ressemblances
et les affinits de leurs sujets. Sans doute, elles ne se
suivent pas dans un ordre ininterrompu. Sans doute encore,
elles portent des titres spars qui en dnotent moins la soli-
darit qu'une trompeuse indpendance. Il n'en est pas moins
certain qu'elles comportent une unit profonde qui tient
moins la manire dont elles ont t invariablement conduites
qu' la convergence des conclusions par lesquelles, les unes
aprs les autres, elles aboutissent, sur l'empire romain, des
perspectives dont le trac inattendu ne laissera pas de surprendre
les uns, et, peut-tre, d'irriter les autres.
En chacune d'elles, j'ai poursuivi ma tche, comme un cher-
cheur isol, en remontant les courants qui entranent aussi
bien les spcialistes que le grand public.
La premire contredit l'opinion, gnralement accrdite,
que Csar, amoureux fou de Cloptre, qui lui aurait donn
un fils, Csarion, n'aurait rien su refuser sa jeune amante,
aurait humili devant elle la majest des faisceaux romains. Un
seul, parmi mes devanciers, mon matre Bouch-Leclercq,
a senti ce que cette lgende, simple projection, rtrospective
et mensongre, sur la haute figure de Csar, des traits dont
Marc-Antoine a barbouill le visage de Rome, contenait en
soi d'invraisemblance ; mais il n'a pas os s'en librer entire-
ment et il s'est born l'laguer de ses lments les plus
6 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
incroyables. Si, pour l'interprtation que j'ai dveloppe
et qui se heurtera toujours, je le crains, aux contraintes de
sentimentalits qui reparaissent toutes les poques comme
l'attrait du scandale qui, lui aussi, est de tous les temps ,
je cherche autour de moi une caution qui me rassure, je
n'arrive la dcouvrir que chez un crivain d'imagination,
un dramaturge, il est vrai gnial, Bernard Shaw, dont les
intuitions sont alles plus avant que le travail le plus conscien-
cieux des rudits professionnels.
La seconde jette sur le mariage d'Octave avec Livie un jour
si cru qu'il en devient dconcertant.
La troisime substitue chez Julie, fille d'Auguste, une
frnsie de domination aux emportements de sa prtendue
libido.
Enfin la quatrime tude, la plus importante mes yeux,
bouleverse la conception qui, jusqu'ici, dominait le sicle des
Antonins. Bien loin que ceuxrci aient transform l'empire
romain en la meilleure des rpubliques, en remettant, de
souverain en souverain, le pouvoir absolu qu'ils dtenaient
l'homme le plus digne de l'exercer son tour, ils ont, partir
de Trajan, jalousement veill le maintenir dans leur des-
cendance ; et, mme avec Hadrien, ils ont mieux aim le
confrer par des assassinats leurs btards que l'abandonner
paisiblement de lgitimes collatraux.
Assurment, cette dernire thse, sous la premire forme
que je lui ai donne, n'a pas ralli tous les suffrages ; mais
on a reconnu le bien-fond de nombre des arguments par les-
quels j'ai essay de l'tablir sur les textes et sur les faits l.
Ma chance a voulu depuis que je fusse mme de l'affermir
encore davantage, et je souhaite que les raisons supplmentaires
que m'ont fournies un passage d'Hrodien, qui m'avait

1. Cf. WICKERT, S. V Princeps, dans P. W.% XXI, c. 2141 : ein specimen


doctrinae et sagacitatis; et ERNST HOHL, dans les Sitzungsber. der deutschen
Akad. zu Berlin, 1953, II, p. 33 : Noch nie hat eine gelehrte Abhandlung aus mei-
nem engsten Fachgebiet einen tieferen Eindruck gemacht,., u. s. w.
VUE D'ENSEMBLE 7
chapp, et une ddicace rcemment dcouverte Argos et
relative au fils d'un troisime mariage de Plautia, la matresse
prsume d'Hadrien, finissent par communiquer ma conviction
ceux qui gardent au fond d'eux-mmes la nostalgie de la
Rome idale qu'ils chrissent et dont, bien malgr moi, j'ai d
effacer l'image sous les couleurs moins flatteuses d'une vi-
dente ralit.
En ce dernier chapitre, comme dans les autres, je ne l'ai
atteinte qu'au prix d'enqutes menes en tous sens et d'examens
approfondis et mticuleux. Je m'excuse d'avance auprs du
lecteur que j'aurai fatigu par tant de dtails et de minutie.
Quand il m'aura vu m'vertuer fixer aux quantimes une
chronologie, dployer feuille feuille les frondaisons d'un
arbre gnalogique particulirement ( touffu, dplacer ou
modifier, aprs mre rflexion, un mot dans une phrase latine
dont ces menues mutations transforment le sens et la porte,
il est possible qu'il soupire aprs le grand large des avenues
dsencombres que dessine, devant ses curiosits, l'histoire
qualifie par un jargon barbare de non vnementielle . Je
suis le premier reconnatre le bienfait de la raction qu'elle a
oppose ces recherches de myopes que les arbres empchent
de voir la fort, et j'applaudis aux justes succs que lui valut,
ses dbuts, le talent de ceux qui l'ont dfinie, patronne et
mise la mode. Mais je ne saurais, pour autant, admettre qu'il
y ait deux faons de scruter le pass, que l'histoire puisse se
passer des vnements qui s'y succdent, que l'historien se
dispense d'en dterminer la place et d'en cerner les contours.
Car enfin, que sont les institutions sans les circonstances o
elles ont pris corps? Qu'est-ce qu'un tat social en dehors des
hommes qui l'ont amnag, s'en accommodent, l'branlent
et le renversent? Et quelle chance y a-t-il de ressusciter la vie
des masses sans pntrer dans la psychologie des individus
qu'elles rassemblent, sans ressaisir les penses et les mobiles
de l'lite dont l'exemple les entrane et l'action les anime?
J'entends, pour ma part, demeurer fidle la mthode
8 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
laquelle m'initirent, il y a cinquante ans, des matres comme
Gustave Bloch et Paul Guiraud, qui taient eux-mmes des
lves de Fustel. Je ne m'en dissimule ni les difficults, ni les
inconvnients, avec les dmarches souvent compliques de ses
investigations, avec l'austrit de sa progression parfois si
lente qu'il peut sembler fastidieux de la suivre ; mais, en
dehors d'elle, rien de solide ne saurait tre construit, et il n'y
a toujours de valables que les brves synthses difies sur ses
longues analyses. La vrit qute par l'histoire ne sort pas du
puits d'o l'extrait la sagesse populaire ; mais il est certain
qu'en nombre de cas elle ne commence luire qu' l'extrmit
des tunnels o par force a ttonn l'historien ; et toute mon
ambition sera satisfaite si ceux o j'ai d cheminer moi-mme
dbouchent dans une lumire qui rnove l'aspect des sicles
qu'elle claire.
Aussi bien les rsultats que je suis persuad d'avoir obtenu
ne sont-ils nullement ngligeables.
Il n'est pas indiffrent d'avoir soustrait la fable pour
les ramener leur exacte mesure les rapports qui furent ceux
de Csar et de Cloptre. Il en ressort que, chez Csar, c'est
l'orgueil romain, nous dirions aujourd'hui le patriotisme, qui
prime et commande toujours ; et il n'en faut pas davantage,
je ne dis pas pour absoudre, mais pour excuser ses tares, ses
fautes et la cration, invitable et dsastreuse, de son auto-
cratie.
Il est remarquable que de l'pisode tragi-comique du mariage
d'Octave et de Livie se dgage une personnalit d'Octave trs
diffrente de celle que nous nous figurions connatre. Non, le
premier des empereurs romains ne se distinguait point par
la modration et cette matrise de soi qu'ont immortalises les
beaux vers de Corneille. Si son ambition tait dvorante et
s'il ne perdait jamais de vue l'intrt de son ambition, il tait,
par nature, impulsif et violent, avec des rafales de passion
qui sur le moment menaaient de tout emporter ; et l'on conoit
mieux ds lors comment Auguste, dans le dcor truqu de sa
VUE D'ENSEMBLE 9
feinte restauration rpublicaine, a fortifi son absolutisme.
Il est grandement instructif d'apercevoir chez sa fille Julie
les signes de la dgradation morale que subissaient les femmes
des dirigeants romains, par suite d'une ducation absurde qui
faisait d'elles la fois des recluses et des affranchies , et aussi
du fait d'un orgueil dmesur qui n'admettait ni obstacles ni
limites ; de deviner, travers les pripties de son odieuse et
lamentable destine, quelles criminelles manuvres, quelles
monstrueuses perversions l'avidit d'une puissance sans frein
poussait les femmes comme les hommes. Pascal s'est mpris
lorsque, dans ses Penses, il a lanc sa fameuse boutade : Le
nez de Cloptre, s'il et t plus court, toute la face de la
terre aurait chang ; mais il ne s'est pas tromp quand il a
crit dans son Discours : Les passions qui sont les plus conve-
nables l'homme sont l'amour et l'ambition ; elles n'ont gure
de liaison ensemble ; cependant on les allie assez souvent,
mais elles s'affaiblissent l'une l'autre rciproquement pour ne
pas dire qu'elles se ruinent. Chez Csar comme chez Auguste,
chez Julie comme chez Hadrien, nous les voyons s'associer en
une alliance ingale, o l'amour du pouvoir provoque, accom-
pagne et absorbe l'amour tout court. Celui-ci n'y est jamais
que le prisonnier de l'autre ; et rien, autant que cet asservisse-
ment, ne dcle la dchance des esprits et des curs, dnaturs
par le rgime asphyxiant auquel l'empire romain s'est, pour
son malheur, identifi.
Ses mfaits taient en germe dans la monarchie d'Auguste.
Avant la sauvagerie d'un Caracalla et les hontes d'un Elagabal,
ils ont brutalement svi sous le rgne du plus grand peut-tre
de tous les empereurs : Hadrien. Celui-ci tait prdestin
par son exceptionnelle valeur au gouvernement suprme.
Robuste, courageux, intellectuellement pourvu des dons les
plus rares, dot de la culture la plus vaste et la plus raffine
en grec et en latin, et, de surcrot, entirement dvou la
grandeur de sa mission et au maintien de la paix romaine, il a
combattu avec vaillance pour la protger, et, l'pe remise au
10 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
fourreau, il a parcouru sans repos, de l'Angleterre aux lisires
du Sahara, de l'Atlantique l'Asie et l'Egypte, cet univers
ordonn par sa sagesse, prserv par ses armes, rconfort par
sa prsence, dont il tait le matre et voulait le bonheur. Or cet
homme extraordinaire, qui se flatte, en une dclaration que j'ai
autrefois retrouve en Afrique, de consacrer ses jours et ses
veilles l'utilit du genre humain *, est le mme qui n'a recul,
pour assurer la dvolution de son absolutisme un fils de son
sang, ni devant la lgitimation clandestine d'un btard, Lucius
Aelius Csar, ni devant les crimes qui ouvrent et ferment
son rgne (117-138) : le meurtre de Nigrinus, le beau-pre
de son fils adultrin, Lucius Aelius Csar,en 118; et, en 136-137,
la tuerie dans laquelle expirrent son beau-frre, un vieillard,
et son petit-neveu, un adolescent. C'est ainsi que la faade
resplendissante de la civilisation romaine, qui, sous Hadrien,
atteignit son apoge, s'enveloppe dj de l'ombre sanglante
des drames de srail nous par le despotisme d'impitoyables
sultans.
Sous les apparences de la force, l'empire tait dj malade.
Car, devant les forfaits des souverains, il devenait de plus en
plus difficile aux sujets de conserver un quilibre moral. Sans
qu'il y part encore, le monde romain glissait sa perte sur la
pente du totalitarisme corrupteur, et il et irrmdiablement
perdu son me si, dans sa dtresse, il ne s'tait pas tourn vers
la foi nouvelle qui apportait la libert et la dignit des
hommes la garantie de Dieu.

1. L'inscription d'An-el-Diemala ; cf. C. /. L., VIII, 25943, et infra, p. 174 n. 2.


CHAPITRE II

CSAR ET CLOPTRE

L EST TRS DIFFICILE de dbarrasser l'histoire des lgendes qui

I la passionnent ; et je crains bien que, tant qu'il y aura des


lecteurs d'histoire romaine, il y aura des auteurs pour
leur raconter que Csar, au dclin de ses jours, barbon fru
d'un tendron, s'est laiss envoter par Cloptre. A mon avis,
rien n'est plus faux, plus saugrenu, plus contraire la ralit
des faits. Il n'importe. Cloptre demeure le type de la femme
fatale laquelle tous les hommes ont succomb, hormis Octave
quand il allait prendre bientt le nom d'Auguste et devenir
une manire de dieu ; et, tir de quelques commrages anciens,
le roman o elle subjugue Csar vieillissant a la vie si dure qu'il
a pass des biographies allgres et des films populaires aux
ouvrages srieux. On le retrouve, non seulement dans les feuil-
letons de M. Paul Reboux, dans les narrations pittoresques
de Myriam Harry et de M. Delayen, ouvrages qui ne sauraient
lever la moindre prtention scientifique, mais encore dans les
gros livres, plus suggestifs que critiques, dont l'tranger nous
a gratifis dans des versions en notre propre langue : l'anne
dernire celui de M. Volkmann, prfac par M. Piganiol, et, aupa-
ravant, ceux de Weigall et de Von Wertheimer, qu'un diteur,
galement averti des engouements de la mode et de l'inclina-
tion permanente du grand public pour les secrets d'alcve et
les flambes sensuelles, s'est empress de traduire successive-
ment au risque de se concurrencer lui-mme. Si Bouch-
Leclercq s'est, au contraire, efforc de rduire la fable des
12 PASSION E T POLITIQUE CHEZ LES CSARS
proportions plus raisonnables, cet historien a t puni de sa
sagesse par l'obscurit o vgte son Histoire des Lagides en
dpit de l'immense talent qui en anime l'rudition. A l'tranger,
les plus notables savants accordent cette version tendancieuse
beaucoup plus de crdit qu'elle n'en mrite : par exemple, en
Allemagne, Eduard Meyer, dans sa classique Caesars Monar~
chie, droule la dictature csarienne sur le plan d'orientalisme
caricatural o Antoine devait dployer sa politique ; et, en
Italie, Ettore Pais n'a point hsit crire que, probablement,
Csar avait t pouss rclamer des honneurs divins et
provoquer les hommages inous qui lui furent rendus entre 46
et 44 av. J.-C. par les relations qu'il entretenait alors avec la
reine orgueilleuse dont il tait profondment pris : di cui era
invaghito (Dalle Guerre puniche a Cesare Augusto, I, p. 345),
Malgr la force de ce courant, j'ai essay, trois reprises, de
le remonter : dans le chapitre III de mes Points de vue sur
VImprialisme romain, dans l'avant-dernier chapitre de mon
Csar et dans mes Secrets de la Correspondance de Cicron.
Mais ma voix semble rester sans cho, et je crois devoir revenir
sur une dmonstration que la nature des ouvrages o je l'ai
esquisse m'avait interdit d'approfondir.

I. L E PRTENDU COUP DE FOUDRE ET SES CONSQUENCES.

Au tmoignage des Anciens, Csar aurait, ds sa premire


entrevue avec la reine, reu le coup de foudre. Quand il dbar-
qua en Egypte le 2 octobre = 19 aot 48 \ elle n'y tait plus.
Brouille avec les rgents de son frre-poux Ptolme XIV,
elle s'tait enfuie, plusieurs mois auparavant, chez les Arabes
du dsert. Elle tchait de les mobiliser son service, et elle

1. Quand deux dates sont ainsi indiques, la premire est celle du calendrier
romain prjulien, que donnent nos sources, la seconde l'quivalente de la premire
dans le calendrier julien. Sur les rapports entre ces deux calendriers, voir mon
Csar 4 , p. 736.
CSAR ET CLOPATRE 13
esprait rentrer leur tte, en souveraine, dans le royaume
qu'elle avait quitt comme une conspiratrice. Elle menaait
si gravement le pouvoir des rgents, que ceux-ci avaient, leur
tour, quitt Alexandrie pour lui barrer, Pluse, de toutes leurs
forces concentres, la voie du retour. L'arrive de Csar changea
ses plans, non le but qu'elle s'tait assign. Invite par lui le
rejoindre, elle s'empressa de dfrer sa demande. Toutes les
prcautions prises par ses ennemis pour l'arrter furent inutiles.
L'embarcation qui la ramenait arriva, par une nuit de la mi-
octobre-dbut de septembre 48, en vue d'Alexandrie. Avec
de l'argent, elle acheta les gardiens du phare qui gardaient la
passe du Grand Port, et qui, en violation de leurs consignes,
la lui livrrent. Il lui restait forcer les portes du palais o la
cour, ralliant Csar, tait rentre. Comme elle craignait de les
trouver solidement gardes, elle se fit emballer dans une de ces
couvertures de voyage qu'on employait au transport des lite-
ries et franchit, ainsi empaquete, le passage difficile. Parvenue
dans la place, elle jaillit du colis, sans doute dans un clat de
rire, devant le dictateur merveill. En tout cas, si l'on en
croit Plutarque, c'est par ce mlange de ruse et de crnerie
qu'elle aurait brusquement allum au cur de Csar la passion
que l'esprit et le charme de la jeune femme devaient rendre
irrsistible *.
D'ailleurs, l'effet en aurait t immdiat, et Dion Cassius,
renchrissant sur Plutarque, nous expose, avec une indignation
contenue, que Csar fut ce point asservi sa bien-aime
(8ouXci>07j) que ds l'aurore il manda Ptolme XIV auprs de
lui pour le rconcilier avec elle, car il n'tait plus que l'avocat
de la femme dont il se croyait encore le juge 2 . En fait, il la
sauva, ainsi que l'enregistre le Papyrus Ox., I, 33 : Kataap lacooe
KXeo7rdtTpav. Se fondant sur le testament d'Aulte, il remit la
royaut d'Egypte Ptolme XIV et Cloptre associs
sur le trne. Cloptre, du coup, recouvrait la scurit et la
1. PLUT., Caes., XLVIII, 5 et XLIX. 1. Cf. CASS. DIO, XLII, 34, 5.
2. CASS. DIO, XLII, 35, 1.
14 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
couronne qu'elle avait perdues. Par l'attrait de ses formes et
la faveur de sa couche , dira l'auteur du De Viris illustribus :
Ab eo (Caesare) specie sua et concubitu regnum Ptolemaei
impetravit (Cleopatra) l : et la restitution de son royaume
n'aurait t, selon saint Jrme, qui ne mche pas ses mots,
que le prix de son dshonneur : Caesar in Aegypto regnum
Cleopatrae confirmt ob stupri gratiam 2.
Voil les textes. Voyons ce que nous en devons retenir. Que
Csar, qui venait d'avoir 53 ans 3, et qui les dures campagnes de
Dyrrachium et de Pharsale avaient refus distractions et loisirs,
ait jet son dvolu sur cette princesse de 20 ans 4 qui rgnait
sur le plus opulent des Etats et la plus raffine des cours, et
dans les veines de qui coulaient quelques gouttes du sang
d'Alexandre 5, rien de plus comprhensible. Qu'il en ait fait sa
matresse aussitt aprs leur rencontre, rien de plus conforme
aux habitudes du sducteur chauve dont les grognards
chansonnaient les bonnes fortunes. Mais que, pour autant, il
ait instantanment pass sous le joug de sa conqute, abdiqu
d'un coup entre ses mains, et qu'elle en ait, au dire du pote,
ananti la volont senile par ses philtres empoisonns :

Expugnare senem potuit Cleopatra venenis 6,

c'est l ce qui heurte toutes les vraisemblances.


D'abord la rputation d'ensorceleuse, j'allais dire de magi-
cienne d'amour, n'est venue Cloptre qu'aprs sa liaison
avec Antoine, et pour l'expliquer. Elle a t cre par la litt-
rature de propagande qu'Octave avait fomente pour justifier
1. De Vir. HL. LXXXVI, 2.
2. SAINT JRME, Chron., 01. 183, 3.
3. Puisqu'il tait n le 13 jufllet 101 (voir mon mmoire sur la Naissance de Jules
Csar dans les Mlanges Bidez).
4. L'ge de Cloptre se dduit de la date de sa mort, en 30, l'ge de 39 ans
(cf. PLUT., Ant, LXXXVI, 4).
5. Ne serait-ce que par Arsino, femme de Lagos, qui aurait eu le premier dei
Ptolmes de son adultre avec Philippe ; cf. PROP., III, 11, 40.
6. Luc, Phars., X, 360.
CSAR E T CLOPATRE 15
son action et confirmer son pouvoir, et elle n'a fait que s'enfler
avec le temps. On la voit grandir ds le sicle d'Auguste .
Virgile, Horace, les potes-laurats du dbut du principat,
s'taient refuss dsigner par son nom cette femme qui tait
l'ennemie. Mais Properce dj l'injurie grossirement : femelle
use de dbauche, htare faite pour rgner sur l'incestueuse
Canope femina trita incesti meretrix regina Canopil.
Lucain, qui en a dnonc les sortilges malfiques, reprendra
ces leitmotive en l'une de ses tirades 2.
Pline l'Ancien le recopie son tour : regina meretrix 3, la p...
couronne. Chez Dion Cassius, le poncif n'a plus besoin de
commentaires : Cloptre, c'est Vnus tout entire sa proie
attache : <5t7rX7)aTo ^poSt-nq 4 ; et l'auteur du De Viris illustribus
finira par lui prter les murs d'une Messaline ce point
dprave qu'il lui arriva souvent de se prostituer au premier
venu : tantae libidinis fuit ut saepe prostiterit 5.
Comme nous voil loin de la reine qui, condamne par l'ti-
quette lagide ne contracter, dans la fleur de sa jeunesse nubile,
que des mariages blancs avec des frres morts l'un aprs l'autre
avant leur pubert 6, ne s'est vu nanmoins reprocher nomm-
ment que trois amants successifs, Cnaeus Pompe 7, Csar,
Antoine 8, qui mit autant de soin, dans ses unions illgitimes,
viter les msalliances que les faux calculs et ne s'est jamais

1. PROP., HI. 11. 30 et 39.


2. L u c . Phars., X, notamment 357-359 et 370-371.
3. PLINE, N. H., IX, 119.
4. CASS. DIO, LI, 15, 4.
5. De Vir. HL, LXXXVI, 2. Il y a l une anticipation del version concernant
la liaison de Cloptre et d'Antoine (FLORUS, IV, 11,2: pretium libidinum Romanum
imperium petit; cf. les autres textes cits par STAEHELIN, P. W. XI, c. 767).
6. A la mort d'Aulte, en 51, Cloptre avait 17 ans, Ptolme XIV, 10 ans, et
le futur Ptolme XV, 6 ans. Ptolme XIV est mort la bataille de Chra
(27 mars-6 fvrier 47; cf. infra, p. 21). Ptolme XV mourra mystrieusement
15 ans ou 14 ans (cf. infra, p. 38-40) en 44. Sur ces faits, cf. BOUCH-LECLERCQ,
Lagides. II, p. 182 et 213 ; et mon Csar*, p. 907 et 918.
7. Cf. PLUT., Ant.t XXV. 3.
8. Cf. infra, p. 40-45.
16 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
donne qu'aux chefs romains de qui dpendait son trne!
Visiblement ici l'imagination des anciens a brod sur le canevas
du rel, et, de mme qu'elle a transform une adroite ambitieuse
en une sorte de dvergonde professionnelle, elle n'a cess
d'augmenter jusqu'aux limites de l'absurde la puissance de ses
charmes.
Au IVe sicle de notre re, l'auteur de De Viris illustribus
prtend, sans sourciller, que Cloptre possdait une telle
beaut que beaucoup d'hommes ont voulu payer de leur vie
une nuit avec elle : tantae pulchritudinis (fuit) ut noctem illius
(Cleopatrae) morte ernennt * . Au IIIe sicle, le snateur Dion
Cassius, sans aller aussi loin, dclare cependant qu'elle tait
la plus belle des femmes et que, ravissante voir comme
entendre, elle tait capable d'enflammer les curs les moins
sensibles et les plus refroidis 2 . Mais, au dbut du IIe sicle,
le dogme n'tait pas encore constitu. Plutarque, notamment,
ne se fait gure d'illusions. A le lire de prs, on s'aperoit que
c'est l'esprit et la culture de Cloptre, non son corps,
qu'il attribue l'attrait qu'elle avait exerc.
Pour que les agrments de sa figure en vinssent laisser
un aiguillon qui pntrt jusqu'au vif , il les fallait soutenus
des grces de sa conversation . Sans doute sa voix avait
une infinie douceur et prononait avec une gale perfection
un grand nombre de langues diffrentes , mais sa beaut,
considre en elle-mme, n'tait point si incomparable qu'elle
ravt tout d'abord la surprise et l'admiration 3 . Oh ! qu'en
termes galants ces choses-l sont mises ! Avec tous ses dtours,
Plutarque est bien prs de suggrer, comme il croit le savoir,
que Cloptre n'avait t dote par la nature que d'un physique
fort ordinaire, et l'on doit convenir que l'iconographie lui
donne raison.
Laissons de ct les portraits des temples gyptiens, que
1. De Vir. i7/.f LXXXVI, 2.
2. CASS. DIO, XLII, 34, 4.
3. PLUT., Ant., XXVII, 2,
L A CLOPATRE D U TRSOR D E BOSCORALE. (Muse du Louvre.)
(Archives photographiques.) '
CSAR ET CLOPATRE 17
reproduisent les Monumenti htorici de Rosellinil et les
Denkmler de Lepsius 2 : comme me l'crivait le dlicat
connaisseur que fut Charles Boreux, elles ne nous offrent
que des images conventionnelles destitues de toute
garantie de vracit, sans aucune valeur documentaire, purs et
simples strotypes du hiratisme pharaonique. Quant aux
effigies grco-gyptiennes o l'on a reconnu une Cloptre
individualise, il n'y a que celles de ses monnaies dont on puisse
affirmer l'identit. Mais ses traits n'y sont pas toujours
distincts et, pour ce qui est des reproductions que les sculpteurs
hellnistiques sont censs nous avoir laisses d'elle, il n'est
licite de les lui attribuer qu'en les affectant d'un coefficient
d'incertitude qui ne diminue que dans la mesure o elles se
rapprochent de ses types montaires. Dans l'tat prsent de
nos connaissances, les portraits que nous pensons avoir
conservs de la reine sont, dans l'ordre de vraisemblance
croissante qu'il convient, mon avis, de leur assigner : 1 le
buste du British Museum 3 ; 2 la tte colossale publie par
Maspero en 1899 4 ; 3 la tte du muse Warocqu, Mari-
mont, dont j'ai d la photographie l'amiti du regrett Paul
Feider 5 ; 4 le buste du muse de Cherchell que M. Jean
Charbonneaux a ingnieusement transfr Cloptre 6 ; 5 la

1. ROSELLINI, Monumenti istorici, 1, 2, p. 518-599.


2. LEPSIUS, Denkmler, IV, 53, 54, 60 et 60a.
3. Reproduit sur la couverture de la traduction de l'ouvrage anglais de Weigall,
il a disparu de celle de l'ouvrage allemand de von Wert he J mer. Il n'est honor
d'une mention, ni par BOUCH-LECLERCQ (Lagides, II, 280), ni par STAEHELIN
(dans son excellent articlede P. W., XI, c. 781), et le catalogue du British Museum
{Greek Sculpture, III, 147) n'indique l'identification avec Cloptre de cette
tte bandeaux qu'avec un point d'interrogation.
4. MASPERO, C. R. AC. Inscr., 1899, p. 132-133 ; cf. ici PL.
5. Ici, PL.
6. JEAN CHARBONNEAUX, C. R. Ac. Inscr., 1953, p. 435-436 (fig. p. 435).
Dcouvert en 1902 au Nord-Est de la ville antique de Caesarea, ce buste avait
intrigu Gsell, qui commena l'assigner Agrippine, mre de Nron (Atlas,
fe 4, n 16-22), puis prfra y voir un jeune Romain anonyme qui aurait relev sa
toge sur sa tte (ibid., Supplment, p. 2). M. MARCEL DURRY (Supplment au
catalogue du muse de Cherchell, pl. 17, 3-4 et p. 87-89) est revenu la premire
2
18 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
figure mergeant de la patre d'argent du trsor de Boscoreale,
qui, prise d'abord pour une personnification de l'Afrique, avec
le serpent et les dfenses d'lphant qui la coiffent, vient d'tre
heureusement assimile par M. Matteo Delia Corte Cloptre
nantie, sous ses apparence de nouvelle Isis, de tous les attributs
de son universelle et fconde divinit l ; 6 la mieux frappe
des monnaies son effigie, le ttradrachme d'Ascalon.
D'aucune de ces images fminines ne jaillit la vivacit d'expres-
sion qu'on attendrait aprs avoir lu Plutarque. Sur les plus
caractristiques, les joues sont d'une rondeur commune, le
front est bas et bomb, la lvre infrieure paisse, le menton
lourd, le nez busqu, gros et tel qu'on ne voit pas bien
ce que Pascal en aurait pu retrancher, et les mmes dfauts
gtent le profil des monnaies dont le tmoignage, plus sr,
sinon plus prcis, n'est point plus favorable 2. Si elles attestent
l'habilet des coiffeuses de la reine, elles ne nous transmettent
de son visage qu'une effigie plus banale qu'attachante. On ne
souponnera jamais et l'on n'admettra qu'avec peine, en consi-
drant les exemplaires les plus parfaits des types les plus
flatts le ttradrachme d'Ascalon, par exemple 3 , que
celle qu'ils reprsentent n'ait eu qu' paratre pour traner
tous les soupirants aprs soi, et enchaner d'emble, et dfi-
nitivement, un volage et un blas comme Csar.
Peut-tre objectera-t-on ici que le cur a ses raisons que la

opinion de Gsell. Si je rapporte ces flottements et divergences, ce n'est point


pour branler l'interprtation de M. Charbonneaux, laquelle je me suis ralli,
mais pour souligner la virilit dont M. Durry a justement gratifi la figure,
et qui rsulte d'une physionomie nommasse . Ici, PL.
1. MATTEO DELLA CORTE, Cleopatra, Antonio ea Ottaviano, Pompe, 1951,
p. 35-42 et figure 3. Sur ce mmoire de Della Corte, voir mes observations dans
R. E. A., 1953, p. 196 et suivantes. Je n'ajoute pas cette liste la statue du Vatican
rapporte Cloptre par feu L. Curtius : je m'expliquerai tout l'heure son
sujet (cf. infra, p. 57 et suiv.). Sur le ttradrachme d'Ascalon, cf. AGNS B. BRETT,
American Journal of Archaeology, XL1, 1937, p. 452 et suivantes.
2. SvORONOS, n08 1883 et suiv. ; B. M. C , Palestine, p. 108, n os 20 et suiv. Sur
la numismatique de Cloptre, cf. KAHRSTEDT, Klio, X, 1910, p. 276-277.
3. Cf. PL.
CSAR ET CLOPTRE 19
raison ne connat point et la cristallisation amoureuse ses
insondables mystres? Certes, nul ne saurait scruter le fond
des mes, affirmer que le volage n'a pu se fixer, le blas renatre
la fracheur d'un sentiment soudain, inexplicable et profond.
Seulement, ce sentiment, auquel je ne crois pas, si je suis
incapable de le nier avec preuves l'appui, je suis en mesure
de prouver, et qu'il n'est pas clos dans la surprise blouissante
d'une initiative de Cloptre, et que, par la suite, supposer
qu'il ait jamais exist, il n'a nullement influenc la politique
gyptienne de Jules Csar.
A la rflexion, en effet, le choc psychologique dtermin par
l'apparition inopine et surprenante de Cloptre devant le
dictateur n'est recevable que comme une invention roma-
nesque de Plutarque ou de l'un des auteurs que Plutarque
a utiliss. Cloptre avait t invite, par un secret message de
Csar, revenir Alexandrie. Sans la connatre encore, il
lui avait donc dj promis sa protection ; et il avait d, de toute
ncessit, lui en donner un premier gage en lui procurant les
moyens d'luder la surveillance laquelle elle tait en butte
de la part des ministres gyptiens et de rpondre son appel,
nonobstant tous les barrages. Admettons qu'elle ait corrompu
les gardiens du Phare prposs la fermeture du chenal d'accs
avec son or, et non avec celui que lui aurait avanc le Romain.
Le plus difficile lui restait accomplir, et elle et chou au
port, c'est le cas de le dire, si elle n'avait pu, de l'lot du Phare,
passer dans le palais. Or, des dtails noncs par Plutarque, il
rsulte que la ruse qu'elle employa pour y russir supposait la
complicit de Csar, une entente pralable avec lui. Le ballot
de literie dans lequel elle s'tait blottie, non seulement n'a
point t arrt en route, mais il a t port droit l'appar-
tement du dictateur. Des ordres avaient donc t donns cet
effet par Csar, libre, dans l'intrieur du palais o il campait
en conqurant ct de la cour gyptienne, d'y faire venir
pour sa troupe le matriel dont elle tait cense avoir besoin,
et de communiquer en permanence avec la mer par les trans-
20 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
ports qui avaient amen ses soldats et les trente-cinq galres,
dont dix rhodiennes, qui les gardaient, l'ancre, dans le Grand
Port \ Csar par consquent n'a point reu le coup de foudre
dont parle Plutarque, puisque s'vanouit le coup de thtre
auquel le lie le rcit de Plutarque et dont Csar s'est d'autant
moins enthousiasm qu'avec l'espiglerie qu'il avait accou-
tum de mler ses audaces 2 il en avait t le vritable machi-
nateur.
Quoi qu'il en soit, la liaison de Csar avec Cloptre ne devait
pas dvier d'une ligne l'orientation de sa politique l'gard de
l'Egypte. Il ne s'agissait pas, pour lui, d'annexer prmatur-
ment ce royaume thocratique la rpublique romaine3,
mais d'en river les monarques de droit divin son troit
contrle, conformment aux clauses, vieilles de plus d'un
sicle, du testament de Ptolme Physcon 4, et aux deux pr-
cdents crs l'instigation ou avec l'agrment de Csar par
le premier triumvirat : en 55, l'intervention arme de Gabinius
pour restaurer Ptolme XIII Aulte 5 ; en 51, la dsignation
par le snat du triumvir Pompe comme tuteur de Ptol-
me XIV 6 . Ds son dbarquement Alexandrie, et en l'absence
de Cloptre, Csar avait clairement manifest ses intentions.
Il tait descendu terre, prcd de ses licteurs, dans la majest
du consul romain qui vient exercer son protectorat sur les
monarques institus par le testament de Ptolme Aulte 7.
Son commerce ultrieur avec Cloptre a facilit, non modifi
l'excution de ses desseins : comme ils l'avaient prvu, il
remit la fugitive rapatrie en possession de son royaume,
1. Cf. mon Csar4, p. 910.
2. Cf. ibid., p. 671 et 997, n. 187.
3. Elle ne sera mme pas compltement assimile par l'empire et devra lui
rester extrieure, simple possession personnelle, comme le Congo de Leopold II,
des empereurs successifs.
4. Cf. mon Csar4, p. 653.
5. Cf. ibid., p. 786-787.
6. AMPLIUS, 35 : Ptolemaeus pupillus dictas qui Pompeium tutorcm a senatu
accepit.
7. CAES., B. G, III, 107.
CSAR ET CLOPATRE 21
dans les conditions de partage qu'Aulte avait poses. Ce
faisant, il montra qu'au nom du peuple romain il avait qualit
pour disposer souverainement de la couronne d'Egypte, et,
en mme temps, il appliqua son profit l'une des maximes
prfres de l'imprialisme snatorial : divide ut imperes. Sans
doute ainsi il sauva Cloptre ; mais, dans la situation hasar-
deuse o il s'tait plac en occupant Alexandrie avec des
forces insuffisantes, c'tait se sauver lui-mme. Bientt sa
matresse l'assiste dans la lutte svre qu'il lui faut mener
contre leurs ennemis communs, les ministres du roi, qui, en
s'insurgeant contre la reine, jouent dsesprment contre
Rome la suprme carte de l'indpendance gyptienne. Si, le
25 mars = 4 fvrier 47, il renvoie Ptolme XIV leur camp
o ce prince trouvera la mort le surlendemain \ ce n'est point,
comme l'indique l'auteur du De Viris illustribus, pour se dbar-
rasser d'un mari qui n'tait pas gnant 2, puisque, peine
veuve, Cloptre devra, sur l'ordre de son amant, rpouser
le second de ses frres puns qu'elle associe thoriquement
son trne sous le nom de Ptolme XV 3, mais bien pour en
finir avec la rbellion dcapite. Si, une fois la paix revenue,
il quitte Alexandrie pendant trois mois et remonte lentement
le Nil avec sa matresse sur un thalamge, bateau de plaisance
dont la chambre nuptiale formait le plus bel ornement 4, il
n'est pas vrai qu'au cours de ce voyage de noces il ait oubli,
dans les bras de Cloptre, ses devoirs de chef ou l'intrt de
sa patrie. Bouch-Leclercq a fait spirituellement justice des
enjolivements par lesquels une tradition littraire influence
par d'autres souvenirs a travesti la vrit sur ce point. Il a
contest le chiffre des quatre cents embarcations qui auraient
accompagn le couple d'escale en escale ; il a ni la mutinerie
qui aurait contraint Csar revenir sur ses pas aprs la pre-

1. Sur ces faits, cf. mon Csar*, p. 916-918.


2. De Vir. ill., LXXXVI, 2 : Ptolemaei... necem... impetravit.
3. Bell. Alex., XXXIII ; autres textes cits dans mon Csar*, p. 918, n. 188.
4. SuT., Caes. 52 ; autres textes cits dans mon Csar*, p. 919, n. 189.
22 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
mire cataracte ; et l'on est forc de souscrire ses raisonne-
ments, parce qu'une arme est un appareil dont ne s'en-
combrent pas des touristes, parce que Csar n'a pu commettre
la folie de dgarnir Alexandrie de ses troupes en son absence,
parce qu'enfin l'attirail dmesurment grossi de cette prome-
nade sentimentale est imit de l'ostentation de la vie
ineffable que Cloptre mnera plus tard avec Antoine, comme
l'historiette des prtendus mutins n'est qu'un cho de l'cla-
tant refus jadis oppos par les soldats d'Alexandre l'ordre de
traverser l'Hyphase x. Mais il convient, en outre, de restituer
cette randonne voluptueuse son caractre d'exploration
utile. Omne tulit punctum qui miscuit utile dulcL... Avant de
quitter l'Egypte, il importait Csar de connatre par lui-
mme ce fabuleux domaine et, en ajoutant une pice royale
au tableau de ses chasses fminines, d'accomplir une recon-
naissance de capitaine et l'enqute d'un homme d'tat. Comme
dans Alexandrie, il avait visit le tombeau du grand Macdo-
nien, cout les leons des philosophes, assimil la science des
astronomes, il a tenu s'instruire directement de l'organisation
et des murs, dnombrer les ressources du pays des
Pharaons. En raliste qu'il tait, il a fait le tour du propritaire
qui, de longtemps, peut-tre, ne reverra plus ses fermes ; et
quand, de son plein gr et son heure, il eut regagn sa base,
il s'arracha ses plaisirs sans dchirements dont l'cho soit
parvenu jusqu' nous ; et, la fin de juin = dbut de mai 47 2,
il vogua loin de Cloptre, vers l'Asie qu'agitaient dangereu-
sement les remous de la rvolte de Pharnace. Invitus invitant P...
Peut-tre. Mais nous n'en savons rien, tandis que nous sommes
assurs du sens des prcautions que Csar avait prises lors de
son rembarquement : il laissa Alexandrie trois lgions3,
pour soutenir la reine sa matresse si elle restait fidle la

1. Cf. BOUCH-LECLERCQ, Lagides, II, p. 315.


2. Sur cette date, voir mon Csar4, p. 919, n. 189.
3. Les 27 e et 28 e lgions et sans cloute une lgion de formation nouvelle o
taient entrs les Gabiniani : cf. Bell. Alex., XXXIII, 3, et SuT., Caes. 76.
CSAR ET CLOPATRE 23
cause de Rome, et au besoin pour la contraindre et la renverser,
si d'aventure elle oubliait qu' Rome dsormais appartenait
sans retour la domination de son royaume. Quel que ft son
got pour la reine, Csar, d'un bout l'autre de cette aventure,
n'avait song, comme le dit celui de ses officiers qui nous
devons la narration du Bellum Alexandrinum, qu' la dignit de
l'empire et l'utilit de l'Etat : simul ad imperii nostri dignitatem
utilitatemque publicam pertinere existimabat. Si le couple royal
demeurait fidle, il serait protg par la garnison romaine
d'Egypte ; et, s'il se montrait ingrat, il serait, par elle, aussi
bien mis au pas : si permanerent in fide reges, praesidiis eos
nostris esse tutos; si essent ingratu posse iisdem praesidiis
coerceri x. Ces lgions, qui ressemblent au sabre de
M. Prudhomme, et l'emploi que Csar' leur assignait avec une
brutale franchise achvent d'tablir que, bien loin de sacrifier
en Egypte sa politique ses amours, il les y a constamment
utilises, en 48-47, pour la ralisation de ses fins ambitieuses 2.

II. LA VRITABLE PORTE DU SJOUR DE CLOPATRE A ROME.

C'est pareillement la politique, non l'amour, qui rend compte


du sjour que Clopatre vint faire Rome sur l'invitation de
son amant, et qui devait se prolonger pendant plus d'une anne
jusqu' la mort du dictateur. On rpte l'ordinaire que Csar
ne pouvait plus se passer de sa matresse 3. Les faits dmontrent,
au contraire, que, plus prosaquement, il ne pouvait plus se
passer du gouvernement de l'Egypte.
Si j'ai bauch une rfutation de l'opinion courante dans mes
1. Bell. Alex., XXXIII. 4.
2. C'est le point de vue des contemporains, si l'on en croit l'oraison funbre
de Jules Csar par Marc Antoine (CASS. DIO, XLIV, 46, 2 : deep* &V7tep ox
^XLCTOC o\e8eii;ev, TI oSv xe!p<>v v Tfl 'AXe^avSpeiqc fvexo, o8*
U7c Tpuq>yjc v aTfl heypvioe).
3. En forme chez CASS. DIO, XLIU, 27, 3, cette version est dj implique
dans SUTONE, Caes. 52.
24 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CESARS
Points de vue sur VImprialisme romain \ je lui ai encore consenti
trop de concessions ; et revoir de plus prs les tmoignages
anciens, j'ai acquis la conviction qu'il n'en doit rien subsister.
Notamment, J'ai eu tort, sur la date de la venue de Cloptre
Rome, de m'en tenir la version moderne d'aprs laquelle
Csar aurait associ la reine d'Egypte au quadruple triomphe
dont il espaa les ftes entre la fin d'aot et la fin de sep-
tembre 46, c'est--dire, aprs correction julienne, entre la fin
de juin et la fin de juillet 46 2, et que cltura la glorieuse ddi-
cace du temple de Vnus Genetrix le 26 septembre, c'est--dire
le 25 juillet 46 3.
C'est l une chronologie laquelle on est forc de renoncer.
Non seulement il et t peu dlicat de la part de Csar d'offrir
sa bien-aime le spectacle du triomphe qu'il clbra
de Aegypto, et dans lequel Arsino, sur de Cloptre, excita la
compassion des Romains eux-mmes en dfilant dans le cortge,
pied et dans les fers 4 ; mais Dion Cassius, dont l'expos est
systmatiquement ordonn anne par anne, et, l'intrieur
d'une mme anne, suivant la succession des temps, a mnag
un large intervalle entre sa description des pompes triomphales
de 46 (XLIII, 19-24) et ses allusions l'apparition de Cloptre
dans la Ville (XLIII, 27). Entre les deux vnements il a plac
l'analyse de l'activit lgislatrice du dictateur : sa rorganisa-
tion des gouvernements provinciaux, sa refonte de la juri-
diction, enfin sa rforme du calendrier (XLIII, 25 et 26).
A celle-ci, on s'attendait depuis le printemps de 46 5 ; toutefois
elle n'a t ralise qu'aprs le retour de Csar d'Afrique en
Italie, par l'insertion, srement entre novembre romain et
dcembre julien6, peut-tre entre le dbut de novembre

1. Cf. p. 146-149.
2. Cf. mon Csar*, p. 960.
3. Cf. mon Csar*, p. 1009.
4. Cf. mon Csar*, p. 961 et 963.
5. Cic. Ad Attic, XII, 3,2 (Il juin rm. 46) : Quando iste Mctonis annus venict ?
6. SvT., Caes,, 20 ; CENSORIN., XX, 8.
CSAR ET CLOPATRE 25
romain et le lever de la Lyre, le 6 novembre julien \ de
soixante-sept jours intercalaires2. En sorte qu' interprter
strictement la suite des chapitres de Dion Cassius, l'Egyptienne
n'aurait point pntr dans YUrbs avant le dbut du mois de
novembre 46, certainement pas avant le mois de novembre
romain qui correspond septembre julien, probablement pas
avant le mois de novembre julien. C'est d'ailleurs la conclusion
laquelle nous ramne la Chronique de saint Jrme. Ce docu-
ment assigne, en effet, la quatrime anne de la 183e Olym-
piade, la rception dans Rome de Cloptre et du cortge royal
qui l'accompagnait : Cleopatra regio comitate urbem ingressa ;
et l'on voit tout de suite la difficult qu'il soulve. La quatrime
anne de la 183e Olympiade partant du 1 er septembre 46 et se
terminant le 31 aot 45 3, nous ne saurions prciser si son
point de dpart est rajust, comme forcment son terme, la
rforme julienne qui s'est accomplie entre deux. Mme dans
la ngative, nous ne saurions, ni enfreindre l'ordre adopt par
Dion Cassius, ni remonter en de des triomphes de Csar,
qui prirent fin dans les derniers jours de septembre romain,
l'arrive sensationnelle de la matresse royale. Dans l'affirmative
( laquelle j'inclinerais, pour ma part, d'autant plus que, pour
le fait qui nous occupe, saint Jrme disposait de renseigne-
ments extraits, non seulement des fastes de Rome, mais des
annales de l'Egypte rdiges en conformit d'un calendrier
diffrent), le 1 er septembre julien correspond au 1 er novembre
romain de l'anne 46 ; et, par consquent, c'est postrieure-
ment cette date et au cours des intercalations prescrites par
Jules Csar que Cloptre aurait opr son entre dans la
ville. Certes, ce n'est l qu'une probabilit, mais elle est indi-
rectement vrifie par Dion Cassius qui, de l (XLHI, 27, 3),
passe, sans transition, aux prparatifs de dpart du dictateur

1. C'est, du moins, ce qui parat rsulter de PLUT., Caes,, LIX, 2, et de ClCRON,


Ad Attic, XI, 3.
2. Cf. mon Csar *, p. 1030.
3. Cf. KUBITSCHEK, s. v, Ara, P. W.% I, c. 668.
26 PASSION E T POLITIQUE CHEZ LES CESARS
pour sa dernire campagne d'Espagne (XLIII, 28). u m m e
Csar a quitt Rome destination de la pninsule ibrique dans
les premiers jours de dcembre (romain et julien) 46 *, on voit
la consquence qui rsulte de ce rapprochement. De retour
d'Afrique dans YUrbs ds le 25 juillet (romain) = le 25 mai
(julien) 46, Csar a attendu, pour appeler Cloptre auprs
de lui, soit, dans l'hypothse la moins plausible, la fin de
septembre (romain) = la fin de juillet Gulien) 46, soit, dans
l'hypothse la plus rationnelle, un jour indtermin de ce mois
de novembre 46, dont le dbut recouvrit le dbut de septembre
de l'anne astronomique et la fin concida de nouveau avec
elle. Avouons que si le dictateur et brl, pour l'Egyptienne,
des feux dont on le prtend consum, il et fait preuve d'un
peu plus d'empressement, et que, sur les huit mois que ses
ennemis lui concdrent de rpit entre son retour d'Afrique
et son dpart pour l'Espagne, il se ft arrang pour en partager
avec elle plus de cinq, au mieux, ou, plutt, d'un ..., au pis.
Aussi bien lui a-t-il tmoign encore plus d'indiffrence
en 45, lorsque, aprs Munda, il s'en retourna en Italie. Comme
alors Cloptre tait toujours Rome, il prtexta les formes
constitutionnelles, qui interdisaient un gnral revtu de
l'imperium militaire de franchir le pomerium de YUrbs avant
le jour de son triomphe, pour se dtourner de la Ville et filer
vingt-cinq kilomtres au Sud des murs , dans sa villa de
Labicum. Il y tait srement le 13 septembre 45, jour o il
y a scell son testament ; il n'en sortit mme pas pour dposer
cet instrument de ses suprmes volonts chez les Vestales,
auxquelles il se contenta de le transmettre par courrier 2 .
On ne le revit Rome qu' la tte de ses lgions laures, au
jour de son cinquime triomphe, au dbut d'octobre 45 3.

1. Cf. mon Csar*, p. 949.


2. SuT., Caes., 83 : testamentum idibus proximis in Labicano suo fecerat deman-
daoeratque virgini oestali maximae.
3. VELL. PATERC, II, 56, 3 : cum mense octobri Romam rcvertissct. Cf. PAIS,
Fasti triumph,, I, p. 280.
CSAR ET CLOPATRE 27
Rien, pourtant, ne lui et t plus facile que de concilier
le respect des lois qu'il affichait avec la tendresse inassouvie
qu'on lui prte pour Cloptre. Il est faux, en effet, qu'il l'ait
hberge, ainsi que l'affirme Dion Cassius *, sous son propre
toit, dans la domus du grand pontife o le dvouement de sa
femme Calpurnia veillera vainement sur lui au matin des ides
de mars 44. Il ressort de la correspondance de Cicron qu'il
lui avait assign pour rsidence la demeure suburbaine qu'il
possdait, sans l'habiter, dans ses jardins de la rive droite du
Tibre : trans Tiberim in hortis 2 . On peut dj tre surpris
d'un choix qui l'loignait autant que faire se pouvait de l'objet
de sa flamme, puisque l'htel du grand pontife, o logeait
Csar depuis 63, s'levait l'extrmit Sud du forum, et que
les horti Caesaris, o il avait log Cloptre, s'tendaient
l'opposite, de l'autre ct du fleuve, l'Ouest de l'actuelle
Porta Portese 3. On doit s'tonner bien davantage que Csar
n'ait pas saisi l'occasion inespre que lui offraient les cir-
constances de se rapprocher de sa bien-aime , en s'instal-
lant, soit sur le champ de Mars, dans la villa publica spciale-
ment affecte aux imperatores en instance de triomphe 4, soit
plus prs encore de Cloptre et plus loin de la ligne pomriale,
dans sa proprit de banlieue. Les faits ici parlent plus
haut que les ragots tardifs des historiens : Csar et dsir fuir
son amante qu'il ne s'y ft pas pris autrement.
Aussi bien est-il certain que, si jamais il avait t forte-
ment pris d'elle, il en tait maintenant dtach, et que ce
n'est point pour son agrment personnel qu'il en avait requis
la prsence Rome.
Le premier point est acquis grce la liste dresse par
Sutone des plus clbres conqutes de l'ternel dandy
que fut Jules Csar : aprs avoir numr les grandes dames

1. CASS. DIO, XLIII, 27, 3.


2. Cic. Ad Attic, XV. 15.2.
3. Cf. PLATNER-ASHBY, Top. Dictionary, p. 265.
4. Cf. ibid.. p. 581.
28 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
de son pays qui ne surent rien lui refuser et au nombre
desquelles figurent, entre parenthses, les femmes de ses
deux partenaires du premier triumvirat \ Sutone rappelle
les reines trangres qui ne se montrrent pas envers lui plus
cruelles que les matrones. A la fin, il a cit Cloptre : sed
maxime Cleopatram; mais celle qu'il a nomme avant elle lui
a srement succd dans les bonnes grces du dictateur : c'est
la Grecque Euno, que Bogud, roi de la Maurtanie occi-
dentale, avait pouse : dilexit et reginas inter quas Eunoen,
Bogudis uxorem 2. Dans la guerre civile entre Csar et le snat,
Bogud, ennemi comme son frre Bocchus II, roi de la Maur-
tanie orientale, du roi de Numidie, Juba I er , s'tait rang,
contre celui-ci, du ct de Csar 3. Mais il n'est jamais venu
Rome. Csar ne l'a pas rencontr en Afrique. En revanche,
les deux hommes ont camp cte cte en Espagne o Bogud,
en 45, avait uni ses forces celles du dictateur, et contribua,
avec elles, la dcision de Munda 4. C'est donc, ncessaire-
ment, dans le premier semestre de 45 que Csar a t mme
d'approcher la reine Euno et de la souffler son poux. Le
moins qu'on puisse penser c'est que ds lors, dans l'me de
Csar, le souvenir de Cloptre n'tait plus exclusif et que sa
passion prsume ne ressemblait plus qu' une passade ,
et mme qu' une passade en train de passer.
Au surplus, Csar, dans les dernires semaines de sa vie, a
rvl le peu de prix qu'il attachait Cloptre. Lorsqu'il
tomba, le 15 mars 44, sous le poignard des assassins, il avait
fix au 18 mars son dpart pour la guerre parthique 5, en
valuant trois annes la dure de l'loignement qu'elle lui
imposerait6. Or, comme il avait laiss Cloptre Rome
pendant les six mois que dura l'expdition d'Espagne de 45,
1. SUT., Caes. 50.
2. SuT., Caes., 52.
3. Cf. mon Csar*, p. 928 et suiv.
4. Cf. ibid., p. 954.
5. APPIEN. B. C. II, 111, 462 ; 114.476.
6. CASS. DIO, XLIII, 51. 2.
CSAR ET CLOPATRE 29
il l'y et laisse pareillement se morfondre pendant les trois
annes que ses prvisions attribuaient l'expdition parthique.
Ce n'est donc point par inclination sensuelle, et pour se satis-
faire de sa prsence, qu'il l'avait mande Rome, mais par
calcul, pour resserrer les liens que, ses amours aidant, il avait
jets, trois ans plus tt, sur les monarques lagides, et rendre
effectif et patent le vasselage o le matre de Rome protectrice
maintiendrait dsormais leur royaume d'Egypte.
Si crdule qu'il soit la version amoureuse du sjour
romain de Cloptre, Dion Cassius ne s'est point dispens,
cependant, de signaler un motif que Csar avait probable-
ment publi, et qui tait son intention de confrer aux sou-
verains de la valle du Nil le titre d'amis et allis du peuple
romain \ Et, mes yeux, la vrit officielle se confond ici
avec la vrit tout court. Assurment, Rome n'accordait jamais
ses amis que des alliances ingales, mais elles constituaient
pour les despotes trangers, qui en taient la fois les bnfi-
ciaires et les victimes, une sauvegarde dont, deux lustres
auparavant, Ptolme XIII Aulte, un moment dtrn par
l'meute, avait prouv l'efficacit. La promesse en tait assez
tentante pour dcider Cloptre quitter ses Etats. Mais,
avant mme de s'embarquer, elle dut comprendre que le
sentiment y avait moins de part que l'intrt, puisqu'elle valait
aussi pour son frre-poux, Ptolme XV, qui, invit comme
elle, est entr avec elle dans Rome et a continu d'y sjourner
avec elle 2. Et peine parvenue destination, elle dut perdre
rapidement le peu d'illusions qu'il lui tait permis de conserver,
et comprendre en quel pige elle tait tombe. Elle avait beau
tre accable de prvenances et de dons 3, mener grand train
dans la Ville, y offenser Cicron par sa superbe 4, elle ne pou-

1. CASS. DIO, XLIII, 27, 3.


2. CASS. DIO, XLIII, 27, 3 : [xer TO5 v8p6<;.
3. Su ET., Caes, 52 : Quam (Cleopatram) denique accitam non nisi maximis
honoribus praemiisque auctam.
4. Cic, Ad Attic, XV, 15, 2 : Reginam odi, je hais la reine.
30 PASSION E T POLITIQUE CHEZ LES CSARS
vait pas tre dupe. Cependant que, l'ayant inscrite avec Ptol-
me XV parmi les amis et allis du peuple romain et la comblant
des attentions et cadeaux que cet honneur comportait l'ordi-
naire pour ses titulaires, Csar allait et venait, courait ses
affaires, ses victoires, ses plaisirs, comme si elle ft demeure
cent lieues de l, la reine, elle, ne se sentait plus libre de s'en
aller ; et durant que, bon gr mal gr, elle prolongeait son sjour
romain, Csar renforait d'une unit le corps d'occupation
qu'il avait cantonn dans la valle du Nil *, et, sous le nom du
couple royal qu'il gardait en otage dans sa cage fleurie des
bords du Tibre, il squestrait l'Egypte pour le compte de l'tat
romain.
En 48-47, Csar, aux prises dans Alexandrie avec de dures
difficults, avait mis dans son jeu sa liaison avec Cloptre
et l'amour qu'il lui a peut-tre inspir et il avait assur ainsi
la subordination de l'Egypte la puissance romaine. De
46 44, grce au sjour de Cloptre et de Ptolme XV dans
Rome, et sans qu'il soit besoin d'invoquer son amour pour
Cloptre, le dictateur a, sous une royaut dornavant thorique
et lointaine, consolid cette uvre de domination 2.

III. LE PROBLME DE CSARION.

Cette conception essentiellement politique des rapports de


Csar et de Cloptre comporte une telle vidence qu'elle et,
j'en suis sr, prvalu depuis longtemps si les modernes ne
s'taient la lgre laiss convaincre, avec une partie seulement
des auteurs anciens, que Csar avait eu, de Cloptre, un fils :
1. En 44, en effet, il n'est plus question de trois (cf. supra, p. 22, n. 3), mais de
quatre lgions (Cic, Ad fam., XII, 11, 1). Cf. LESQUIER, Arme romaine d'Egypte,
p. 4.
2. Antoine, dans son oraison funbre de Csar, n'a pas manqu de lui faire
honneur de cet assujettissement (CASS. Dio, XLIV, 46, 1 : jxex TCCUTOC TOLVUV
67rco (xv TYjv AtyuTCTov xocTeaTr/jocTo xal aa x p ^ a T a xeoev jitv
Ix6(uae).
CSAR ET CLOPATRE 31
Csarion ; et si, en consquence, ils n'avaient report sur la
mre une part de l'attachement que cette paternit tardive
aurait d inspirer au dictateur pour cet enfant de ses vieux jours.
J'ai dj tent ailleurs d'en finir avec cette imposture l ; mais,
l aussi, j'prouve l'impression d'avoir t trop indulgent pour
certains arguments de ses victimes et je me sens l'obligation
de reprendre un un les lments du problme.
Notons, pour commencer, que les Anciens ne concordent
point sur ce sujet. Affirmatif dans sa biographie du dictateur
quant la filiation csarienne de Csarion 2, Plutarque est
rticent dans sa biographie d'Antoine et n'y enregistre plus
que sous rserve le bruit que l'an des enfants de Cloptre
tait issu des uvres de Csar : S6xet ... yeyovv<u 3 Sutone
ne le prend pas davantage son compte puisqu'il se borne
nous apprendre que Csar aurait tolr que son nom ft
impose au fils nouveau-n de Cloptre : filium natum appellari
nomine suo passus est 4. Dion Cassius, en revanche, le repousse
catgoriquement 5 ; et parmi les contemporains, deux au moins
l'avaient dj rejet : Nicolas de Damas, en raison du testament
de Csar qui, de fait, s'inscrit en faux contre cette filiation,
non seulement parce que ce testament impliquait l'institution
d'Octave comme hritier adoptif, mais parce qu'il avait t bel
et bien rdig en un lieu et une date incompatibles avec elle 6 ;
Oppius, le secrtaire de Csar, en un livre dont les allgations
ne sont point parvenues jusqu' nous, mais dont Sutone nous
a transmis la mention 7. Ainsi l'entourage du dictateur a ni
cette filiation avant mme celui d'Auguste ; et, dcidment,
je plains la critique des modernes d'avoir pass outre leurs

1. Voir mes Points de vue sur VImprialisme romain, p. 140-145, et mes Secrets
de la Correspondance de Cicron, II, p. 61-71.
2. PLUT.. Caes., XLIX, 4 .
3. PLUT., Ant., LIV, 3.
4. Su ET., Caes., 52.
5. CASS. DIO. XLVII. 31. 5.
6. NICOLAS DAM., Vita Caes., XX. Cf. infra, p. 32 et suiv.
7. SUT., Caes., 52.
32 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
dmentis pour accepter, les yeux ferms, une fiction forge
par Cloptre et propage par elle et par Antoine pour les
besoins de leur cause.
Que Cloptre ait voulu passer pour la mre d'un fils de
Csar ressort de tous les documents gyptiens que nous appr-
cierons tout Theure. Qu'Antoine ait fait chorus rsulte :
1 de l'initiative prise en 43 par l'Antonien Dolabella ; 2 du
rglement de 36 o, pour faire pice Octave, il a sanctionn
l'association, sur le trne d'Egypte, de Cloptre et de Csarion ;
3 du rglement de 34 dont les nouvelles donations l'ont con-
firme * ; 4 de la fte o, en avril 30, concida par son ordre la
vture virile de son fils Antyllus avec l'entre de Csarion dans
l'phbie 2 ; 5 de ses " mandements " au snat et des reportages
des libellistes sa solde dans Alexandrie qui tentrent de justifier
ces actes extravagants 3. Mais Cloptre et Antoine taient trop
intresss cette proclamation pour que nous l'acceptions
sans contrle ; et les documents authentiques qui surnagent
parmi les paves de leur propagande nous invitent placer
la naissance de Csarion une date qui exclut la paternit de
Csar.
Celle-ci serait la rigueur conciliable avec l'information,
fournie par Sutone, que Csar tait vivant lorsque Csarion
vit le jour ; mais cette information lie la naissance de Csarion,
d'une part, au sjour de Cloptre Rome, ce qui la placerait
en 45 ou au dbut de 44, en une priode tout autre que celles
indiques par Plutarque, et d'autre part un cong que Clo-
ptre aurait reu du dictateur aussitt aprs l'accouchement4.
Comme il est tabli par la correspondance de Cicron que
Cloptre a t surprise dans Rome par le meurtre des ides de
1. Sur l'initiative de Dolabella, cf. infra, p. 45 ; sur les donations de 36 et
de 34, cf. J. DOBIAS, dans les Mlanges Bidez, I, p. 287-314.
2. PLUT., Ant.. LXXI, 2 ; CASS. DIO, LI, 6, 1. Cf. infra, p. 44.
3. SuTM Caes., 52 : Nonnulli Graecorum similem Caesari... tradiderunt ;
Af. Antonius agnitum ab eo (Caesare) senatui adfirmavit.
4. Su ET., Caes., 52 : Quam denique accitam in Urbem non nisi maximis honoribus
praemiisque auctam REMISITfiliumquenatum appellari nomine suo passus est.
L A CLOPATRE DE CHERCHEL.
L A C L O P A T R E DU TETRADRACHME D'ASCALON.
(Cabinet des Mdailles, Louvre.)
CSAR ET CLOPATRE 33
mars 44 \ on sera fond carter en bloc les erreurs que
Sutone a commises sur ce chapitre.
Plutarque, dans sa biographie de Csar, suppose que Csarion
vint au monde Alexandrie, en l'anne 47, peu de temps aprs
que Csar eut laiss l'Egypte pour la Syrie : xaT<xXt7cv Se
T$)V KXeoTcTpav aatXeOouaav A&Y^TCTOO xal (uxpov arepov CCTOU
Tsxouaav i6v v 'AXsavSpel KaiaapCcova TcpooTQypeuaav pjrraev
nl Supta2; et ces donnes, si elles taient correctes, ne
soulveraient aucune difficult puisque l'embarquement de
Csar eut lieu la fin de juin (romain), c'est-*dire au
dbut de mai (julien) 47, prs de neuf mois aprs le
15 octobre romain aprs le dbut de septembre Qu-
lien) 48, o il a nou sa liaison avec Cloptre3. Seulement
Plutarque a t le premier les abandonner ailleurs. Dans le
chapitre de sa biographie d'Antoine, o il recense les parties
prenantes aux donations du triumvir, il a lgitim implicitement
le partage du royaume d'Egypte entre Cloptre et Csarion par
le motif que la reine tait cense avoir eu Csarion de Csar,
qui l'avait laisse enceinte : ou^xaaiXsiSovToc a-rfl Kaiaa-
ptcovo x Kalaapo Sdxet TOO repoTpou yeyovevai KXeoirTpav
yxuov xaT<xXt7u6vTo4. Les modernes totalisent l'habitude
les deux passages comme s'ils s'ajoutaient l'un l'autre, alors
qu'au contraire, crits pour tre lus indpendamment l'un de
l'autre, ils se dtruisent. Le participe xaTaXi7c6vco, dpouill
du contexte qui claire le participe xaTaXi7tci>v, ne lui rpond
qu'en apparence. Au fond le mme verbe est pris ici et l dans
deux acceptions diffrentes. Dans la Vie de Csar, o le voyage
d'Egypte en Syrie est prcis, il exprime l'ide que Csar a

1. Cf. infra, p. 34 et suiv.


2. PLUT., Caes., XLIX, 4.
3. Cf., supra, p. 12, et mon Csar*, p. 911 et 919. Louis E. LORD, dans le
Journal of Roman Studies, 1938, p. 19-40, avance mme le dpart de Csar au
11 avril ; mais si, se rfrant son tableau de la p. 24, on compte, depuis le
dpart de Csar la lettre de Cicron du 5 juillet (Ad Att., XI, 25), qui
l'annonce, non 83, mais 59 jours, on retombe sur la date ici propose.
4. PLUT., Ant. LIV, 3.

3
34 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
laiss Cloptre en Egypte. Dans la Vie d'Antoine, o ce voyage,
douze ans d'intervalle, aurait d tre rappel et, pourtant,
n'est point du tout mentionn, il exprime, comme il est d'usage
courant \ la migration dfinitive et signifie que Csar avait, en
quittant cette terre, laiss Cloptre enceinte. Plutarque a donc
hsit entre deux chronologies. Aprs avoir situ en 47 l'enfan-
tement de Csarion, il l'a abaiss 44, aprs les ides de mars.
Il s'est ainsi corrig lui-mme et il a bien fait ; car, s'il eut tort
de maintenir, mme avec rserves, une filiation posthume de
Csarion par rapport Csar, il eut srement raison de
reporter l'apparition de cet enfant aprs la mort du dictateur 2.
Ouvrons, en effet, la correspondance de Cicron. 1 Le 15 avril
44, de Sinuessa, l'orateur remercie son ami Atticus, alors
Rome, de l'avoir inform, par une lettre qui, d'ailleurs, s'tait
gare sa poursuite 3, du rcent dpart de la reine, et, par une
litote tudie, il affecte de s'en rjouir comme d'une fuite,
preuve de la soudainet de la dcision de Cloptre et de la hte
avec laquelle elle mit son projet excution : la fuite de la reine
ne m'est pas dsagrable, reginae fuga mihi non molesta est 4.
La missive d'Atticus ayant t expdie vers le 7 ou 8 avril,
c'est un peu auparavant, dans les tout premiers jours d'avril
44, que la reine s'est rsolue fuir une Rome o elle ne se

1. Cf. mes Points de vue sur VImprialisme romain, p. 142, n. 3.


2. Rien tirer des monuments officiels. Les hiroglyphes de Dendrah o
Cloptre et son fils sont associs ne sont pas plus susceptibles d'une chronologie
prcise que la reprsentation du macrisi d'Erment figurant l'enfantement, par Isis-
Cloptre, d'Horus-Csarion (LEPSIUS, Denkmler, IV, 60; cf. MORET, Du Carac-
tre religieux de la Royaut pharaonique, p. 68 ; BOUCH-LECLERCQ, Lagides, II,
p. 217 ; infra, p. 47, n. 2).
3. Cf. C i c , Ad Attic, XIV, 8,1 : l'erreur de direction dont a souffert le courrier
d*Atticus rsulte de la phrase : tu me iam rebare, cum scribebas, in actis esse nostris,
et ego accepi Kal. in deversoriolo Sinuessano tuas litteras. Atticus avait crit Cic-
ron, soit Pouzzoles, soit Pompi, le croyant dj in actis, c'est--dire dans Tune
de ses villas du bord de la mer o l'orateur semble n'tre arriv que quelques jours
plus tard (cf. C i c , Ad fam., XV, 20 et le commentaire de Tyrrel et Purser,
lettre 704). La lettre d'Atticus a fait double trajet, et n'a pas t crite avant le
7-8 avril.
4. C i c , Ad Attic, XIV, 8, 1.
CSAR ET CLOPATRE 35
sentait plus en scurit pour retourner en une Egypte o,
nonobstant la garnison renforce quatre lgions par Jules
Csar, elle apercevait une occasion magnifique de ressaisir les
leviers de commande qu'avait lchs la main dfaillante du
dictateur assassin.
2 Le 8 mai 44, Atticus envoya son correspondant d'autres
renseignements qui ont piqu, sans la satisfaire, la curiosit
du destinataire. Ds le 11 mai, de Pouzzoles, Cicron revient
la charge ; et, aprs avoir dplor la fcheuse annonce de la
fausse couche de Tertulla, femme de Cassius (car, n'est-ce
pas, nous avons besoin de la graine des Cassius : Tertullae
nollem abortum : tarn enim Cassii sunt iam quam Bruti serendi),
il passe, par une association d'ides toute naturelle, aux bruits
qui, maintenant, courent sur le compte de la reine : Mandez-
moi, je vous prie, des dtails de la reine et de ce Csar dont on
jase: De regina velim atque etiam de Caesare illo1.
Sans doute, pour luder la contrainte de ce tmoignage,
M. Piganiol a-t-il imagin d'introduire, dans cette lettre Ad
Atticum, XIV, 20, du 11 mai 44, une curieuse substitution de
personnes. A l'entendre, le Csar que nomme ici la lettre
serait... Octave, comme il l'a affirm dans son Histoire de
Rome, comme il s'est born plus tard le conjecturer dans
un article de la Revue historique 2. Mais il saute aux yeux
qu'assene ou attnue la supposition est doublement inad-
missible.
D'une part, elle est dmentie par l'attitude systmatique
adopte l'gard des prtentions d'Octave, en tant que fils
adoptif du dictateur, par Cicron, qui, tout fier d'avoir refus
au prtendant l'honneur de la dnomination de Csar, qu'il
1. C i c , Ad Attic, XIV, 20, 2. Le sens de velim n'est pas douteux. C'est un
optatif de politesse (cf. ibid., XIV, 18, 1 : Clodia quid egerit scribas ad me velim). Il
n'y a donc pas lieu d'introduire dans ce texte limpide la correction de Tyrrel et
Purser qui, du reste, en ferait jaillir les mmes consquences : de regina velim (ita)
(s. e. : abortum !) atque etiam de Caesare illo.
2. Revue historique, CCI, p. 227. Cf. PlGANIOL, Histoire de Rome (collection
Clio), p. 202 et 210.
36 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
revendiquait \ a persist, dans sa correspondance de 44, soit
l'appeler Octave 2, soit employer, pour le dsigner, le
moyen terme d'Octavianus 3 et ne s'est rsign que Tanne
d'aprs, et sous la pression des vnements qui solidarisaient
Octave avec le snat, exactement le 2 fvrier 43, lui accorder
enfin l'illustration d'un cognomen si longtemps dni 4.
D'autre part, cette supposition est catgoriquement contre-
dite par le contexte mme de cette lettre Ad Atticum, XIV,
20, o Cicron, continuant la suite de ses questions Atticus,
l'interroge sur les intrigues d'Octave : J'attends de vous, si,
comme vous le pensez, Lucius Antonius a prsent Octave
au peuple, que vous me disiez comment se sera passe l'assem-
ble exspecto, si, ut putas, L. Antonius produxit Octavium,
qualis contio fuerit 5. Si l'on pousse la lecture de la lettre en
discussion jusqu' ce paragraphe 5 o Cicron s'informe
nommment d'Octave, quelle apparence y a-t-il que quelques
lignes plus haut, en son paragraphe 2, il l'ait autrement dsign
et se soit enquis du mme personnage en deux phrases large-
ment espaces et sous deux formes diffrentes ? Confront avec
les allusions qui le prcdent le paragraphe 2 de la lettre Ad
Atticum, XIV, 20, o Cicron a associ ce Csar dont on jase
Cloptre, ne saurait donc viser que la naissance de Csarion 6.
Manifestement, Cicron venait d'entendre pour la premire
fois parler de ce rejeton, qu' Rome de bonnes langues impu-
taient dj Csar, mais il appert de la date de ses interroga-

1. Cic, Ad Attic, XIV, 12, 1 : Octavius, quem quidem sui Caesarem salutab ant,
Philippus non, idque ne nos quidem.
2. 11 avril 44 (Ai Attic, XIV, 5, 3) ; 12 avril (ibid., 6,1) ; 19 avril (ibid., 10,3) ;
21 avril (ibid., 11, 22) ; derechef le 11 mai (ibid., 21, 4) et le 18 mai (ibid., XV, 2,3).
3. Cic, Ad Attic, XV, 12, 2, le 2 juin 44.
4. Cic, Ad fam., X, 28, 3 (lettre au Csarien Trebonius).
5. Cic, Ad Attic, XIV, 20, 5.
6. Mon argumentation convaincra-t-elle M. Volkmann, qui s'est prestement
dbarrass de mon opinion (Cf. VOLKMANN, Cloptre, Paris, 1956, p. 99), par
un argument d'autorit emprunt vingt lignes de MEIKLEJOHN, Journal of
Roman Studies, 1934, p. 284, o cet auteur n'a invoqu en faveur de la croyance
que le mandement d'Antoine au Snat (cf. supra, p. 32).
CSAR ET CLOPATRE 37
tions que Csarion est n, soit Alexandrie, au dbarqu
d'une traverse qui, d'Italie, demandait en moyenne une quin-
zaine de jours 1, soit Leptis Magna ou Cyrne, en quel-
qu'une des escales de cette navigation, de toute faon le 20 avril
au plus tard, c'est--dire une date que confirme indirectement
la clbration, dans le courant du mois d'avril 30 2, de l'entre
de Csarion dans l'phbie laquelle les Grecs d'Egypte acc-
daient d'ordinaire pour l'accomplissement de leurs 14 ans 3.
Or, en 45, Csar, revenu d'une traite d'Espagne Labicum
un peu avant la mi-septembre, n'est, on s'en souvient, rentr de
Labicum Rome, o se trouvait Cloptre, que pour son
cinquime triomphe, dans les premiers jours d'octobre 45 4.
Le calcul est ds lors concluant : ou Csarion est n viable
six mois et quelques jours de gestation, ce que des Pythagori-
ciens auraient peut-tre admis, mais ce qui, malgr eux, paratra
invraisemblable, ou il est n terme, mais il est le fils du pre
qu'on voudra, sauf de Csar 5.
Bien entendu, les ennemis de Csar, trop heureux de faire
endosser sa mmoire cette paternit posthume, ne s'arrt-
rent pas des rapprochements qui eussent contrari leur mdi-
sance ; et, en Egypte, o les Alexandrins auraient t fort
embarrasss de reconstituer, un mois prs, l'emploi du temps

1. Le record de la traverse de Pouzzoles Alexandrie aurait t battu, en huit


jours, mais au cours de l't, et la faveur d'un vent exceptionnellement propice,
par Valerius Marianus (PLINE, N. H., XIX, 3) ; et ces huit Jours il faudrait
ajouter de toute manire les trois jours de voyage par terre entre Rome et
Pouzzoles.
2. Sur cette date, cf. BOUCH-LECLERCQ, Lagides, II, p. 319-320.
3. C'est l'opinion de JoUGUET, Vie municipale, Paris, 1911, p. 150 et suiv.,
confirme ici par le fait que le mme jour eut lieu la prise de toge virile d'Antyllus,
fils d'Antoine et de Fulvie (PLUT., Ant., LXXI, 2 ; CASS. DIO, LI, 6, 1). Or, si le
mariage d'Antoine et de Fulvie ne remonte pas beaucoup plus haut que 45
(cf. P. W., VII, c. 281), les poux ont t spars pendant les premiers mois de 45
(cf. infra, p. 43 et 44), et la toge virile alors se prenait l'ordinaire 14 ans rvolus
(Lex col. Iul. Genetioae, 98). On voit le paralllisme complet des deux crmonies.
4. Cf. supra, p. 25.
5. MAHAFFY, Empire of Ptolemies, Londres, 1895, p. 460, a cru deux Csarions,
Tun n en 47, l'autre en 44 ! Sur la probable paternit d'Antoine, cf. infra, p. 40 et suiv.
38 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
du dictateur dfunt, il tait logique de voir prendre corps la
rumeur. Mais si les sujets de Cloptre, volontiers frondeurs,
dcochrent tout de suite l'enfant le sobriquet de Csarion \
leur reine n'eut certainement alors ni se prvaloir ni se
rjouir de leur malice. Au dbut de l't 44, l'avenir, indcis
entre les amis de Brutus et de Cassius, ceux d'Antoine et ceux
d'Octave, tait trop incertain et menaant pour qu'elle s'aven-
turt invoquer de cette manire le nom et les gages de Csar,
cette heure moins tutlaires que compromettants. En outre,
elle tait toujours lgalement en puissance de mari, et si
douteuse que la lgitimit de son fils ft rendue par l'ge de
son frre-poux, le jeune Ptolme XV, qui venait tout juste
d'atteindre ses 14 ans, il et t indcent, et non sans danger,
son mari vivant et rgnant, de la dcliner d'elle-mme, et
d'affirmer en prsence du roi l'clat de son adultre.
De fait, le partage de la royaut entre Cloptre et Csarion
n'est atteste qu'aprs la mort de Ptolme XV, et celle-ci ne
survint que plus tard, lorsque la reine la provoqua pour se
librer des entraves que l'adolescence du roi apporterait
bientt son pouvoir, dans l'intention cruellement intresse
de substituer opportunment une association royale qui allait
chercher devenir effective la corgence fictive d'un bb
dans son berceau. Josphe reproche formellement Clo-
ptre d'avoir empoisonn Ptolme XV 2 ; et Porphyre, sans
spcifier la forme de meurtre qu'elle lui avait prpare, ne
l'accuse pas moins d'avoir t la perfide instigatrice de sa
m o r t : TeXeuT^aavTo 8 xal TOUTOU ToXe^atou TOC KXsoTcTpa
3
TrToa . Les modernes imaginent, non sans ingniosit, que

1. PLUT., Caes., XLIX, 4 : Texouaav ulv v 'AXeavSpeT Kaiaapudva


7rpoaY)Y6peuo'av.
2. Jos., Ant. Jud., XV. 4, 1 (89) : TV JJLSV dteXov, # Tr,v aaiXetav ffei
Yev73aojJLVY)V 7rpoaveXouaa 9ap[xxot 7revTsxai8exaTov 'TO ^XOVTOC, TT)V
S'SeXq^v 'Apaiv67)v IxeTsuouaav v 'Eocj) rpo TCO TTJ 'ApTeplSo
iepcS a7roxTeivaaa Si* 'AVTCOVIOU. Cloptre a fait dynastie nette avec le
meurtre peu prs simultan de sa sur Arsino.
3. F. H. G., III, p. 274.
\ CSAR ET CLOPATRE 39
Cloptre a profit, soit du dsarroi de son dpart de Rome \
soit de l'affairement de son retour 2, pour expdier son second
mari au pays des ombres. Mais c'est l une vue dont le pitto-
resque ne compense pas l'erreur certaine. Cloptre n'est pas
alle aussi vite en besogne. A s'en tenir aux termes d'une
cession de terre catoecique du 26 juillet 44, les gens du Fayoum,
qui l'ont enregistre en la huitime anne du rgne de Clo-
ptre, reconnaissent toujours pour leurs souverains Cloptre
et Ptolme dieux philopators, c'est--dire Cloptre et Pto-
lme XV : aciXeu6vTu>v KXe[o] nrpcc xal [nJToXejjLatou Oe&vcpiXo-
TWCT6P<OV ITOU Y&6OU IATQVO TopTTtalou xal 'Ercel^ xa, v 'Oupuyx0
7t6Xei3. Ce n'est donc qu'entre cette date et le 1er thot qui inaugura
l'anne suivante, c'est--dire dans la priode comprise entre le
26 juillet et le 3 septembre 44 4, que la reine s'est dbarrasse du
roi. En accord avec cette chronologie, Josphe, dans la phrase
prcite, assigne Ptolme XV, lors de sa disparition, un ge de
quinze annes rvolues ou en cours 5, et Porphyre date son dcs
del huitime anne de Cloptre et de la quatrime anne de
Ptolme XV, lesquelles s'tendirent du 3 septembre 45 au 3 sep-
tembre 44 : Tcj) TexpTC}) xal aToo TJ 8 KXeo7rTpot yq ITSI

1.BOUCH-LECLERCQ, Lagides, II, 227.


2. STAEHELIN, P. W XI, c. 755.
3. Pap, Oar., XIV, 1629. Les modernes cartent ce tmoignage gnant par
l'hypothse, purement gratuite et d'ailleurs improbable, que les gens du Favoum
n'taient pas encore informs de la vrit.
4. Comme le rappelle BOUCH-LECLERCQ, Lagides, H, p. 377 : Le dbut de
l'an 1 de chaque rgne est report au 1er thot de l'anne dans laquelle a eu lieu
l'avnement. Etant donn les variations de l'anne vague gyptienne jusqu' la
rforme d'Auguste en 26, il convient, au pralable, de connatre l'quivalence
julienne du 1er thot (5 septembre de 53 50 ; 4 septembre de 49 46 ; 3 sep-
tembre de 45 42 ; 2 septembre de 41 38 ; 1er septembre de 37 34 ; 31 aot de
33 30). Ptolme XIII Aulte tant mort en mai 51 (BOUCH-LECLERCQ, Lagides,
II, p. 209), la premire anne de Cloptre doit tre compte du I er thot prc-
dent 5 septembre 52 au 1 er thot suivant 5 septembre 51, et ainsi de suite.
Voir infra, p. 64, le tableau annexe d'accord avec REGLING, Journal international
de numismatique, 1908, p. 244-248.
5. Voir le texte cit supra, p. 38, n. 2,
6. F. H. G., III. p. 274.
40 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS^
La mort de Ptolme XV doit, n'en pas douter, tre place
dans le courant du mois d'aot 44.
A ce moment deux mobiles peuvent, sans trop d'incertitude,
tre supposs au crime de Cloptre. En approchant de l'ge
viril, Ptolme XV commenait porter ombrage la reine.
Ensuite et surtout, Rome, la rupture d'Octave avec Antoine,
consomme au dbut d'aot 44 \ en accroissant les divisions
qui travaillaient le peuple romain, faisait la partie belle aux
manuvres de Cloptre. Plus que jamais celle-ci avait besoin
de la libert de ses mouvements, et facilit pour l'obtenir :
car, en une pareille conjoncture, elle pouvait compter sur les
proccupations des Romains et leurs prparatifs de guerre
civile pour dtourner leur attention de son coup d'Etat. Par
l, elle s'assurait tout de suite la matrise inconteste de son
royaume, et elle rservait l'avenir, puisqu'il lui serait toujours
loisible, si les Csariens entraient dans son jeu, de s'associer
un enfant au berceau qui ne saurait la gner et qu'elle pourrait,
le cas chant, leur prsenter comme un fils de Csar.
De fait, les avatars de Csarion, comme nous allons le voir
tout l'heure, ont suivi de si prs les fluctuations du parti
d'Antoine, le lien entre la royaut clipse de Csarion et la
politique du triumvir est si apparent et solide que le soupon
nat infailliblement qu'Antoine avait des raisons personnelles
de s'intresser l'enfant qu'il a fait couronner. Peut-tre en
a-t-il favoris l'lvation en le reconnaissant pour fils de Csar,
parce qu'en son for intime il savait en tre le vritable
pre?
L'hypothse n'est pas gratuite. Elle est, mon avis, large-
ment cautionne par les indices rvlateurs qu'Antoine a
laisss transparatre de sa propagande dans notre tradition. A
diverses reprises, en effet, comme il sentait bien o le bt le
blessait, il s'est ingni faire valoir auprs des Romains qu'elle
indignait les circonstances attnuantes de sa liaison avec
I. Cf. P. W.t I, c. 2601. Le discours csarien dirig contre Antoine par
Pison fut prononc la sance du snat du 1 er aot 44 (cf. ClCRON, Phil., I, 10).
CSAR ET CLOPATRE 41
l'trangre. Quand ils apprirent, avec une honteuse stupeur, le
droulement de l'incroyable spectacle o, en 41, Tarse de
Cilicie, s'tait affiche, en la mascarade d'une hirogamie,
l'union du triumvir avec la reine d'Egypte, du nouveau Dio-
nysos avec la nouvelle Isis \ ses missaires, pour l'excuser,
rpandirent dans la Ville le bruit qu'avec sa nature incandes-
cente il avait brusquement cd au retour de flamme d'une
passion qui ne s'tait jamais teinte dans son cur : car,
d'aprs Appien qui a recueilli cette rumeur, il se serait soudain
et violemment pris de la beaut de Cloptre, quinze annes
plus tt, lorsque, au cours de la mission o il avait accompagn
Gabinius Alexandrie, il avait t pour la premire fois mis
en prsence de la princesse lagide 2. L'anecdote a t gnrale-
ment, et bon droit, Juge invraisemblable : en 55,
l'poque de la dmonstration militaire de Gabinius 3, si Antoine
avait dj 28 ans 4, Cloptre, comme en convient Appien,
n'tait encore qu'une enfant, de 13 ans peine 5 ,et elle vivait
sous bonne garde dans le gynce de son pre, le roi Ptol-
me Aulte. Il est toutefois curieux qu' cette version int-
resse on n'ait pas oppos la mmoire moins dfrachie du
temps o, en 45, Antoine, rentr de Gaule Rome, avait eu
toute facilit pour revoir Cloptre6 ; il est plus curieux
encore que nul n'ait remarqu ce qu'il y a de paradoxal dans le
silence qu'Antoine a voulu garder sur cette anne de sa vie,
comme s'il avait eu cur de faire oublier qu'il demeurait
alors dans la Ville d'o le dictateur tait absent mais

1. Sur cette hirogamie, cf. JEANMAIRE, Revue archologique, 1924, p. 241-261.


2. APPIEN, B. C. V, 8, 58 : Xeyojxevo 8' TOCTYJV xal icXai 7ra8a
ri oaav pOiajxdc Ti TYJ eo Xa6sv, 6TS rel TYJV 'AXeav&peiav
r<x6ivtc{> oTpaTeovTi vo l7T7rapx&v SITTSTO.
3. Sur ces faits, cf. DRUMANN-GROEBE, I, p. 47.
4. Antoine est n en 82 (cf. ibid.9 p. 46).
5. Cf. supra, p. 14, n. 4.
6. Qui recevait, dans sa villa des jardins du bord du Tibre, l'lite de la socit
romaine ; cf. C i c , Ad Attic, XV, 15, 2, lequel, du reste, se plaint d'avoir t mal
accueilli.
42 PASSION E T POLITIQUE CHEZ LES CSARS.
qu'habitait la reine d'Egypte l . Au reste, il y a plus significatif)
encore : lorsqu'en 32 Antoine eut, en quelque sorte, rgularis,
du strict point de vue de la lgalit romaine, ses noces avec
Cloptre par la rpudiation formelle d'Octavie 2 , il chercha
remonter dans l'opinion un courant qui lui devenait de plus
en plus hostile, en rpandant sur le public italien les libelles et
les missives qu'il expdiait d'Alexandrie 3 . Alors, et bien que les
deux rivaux fussent sur le point d'en venir un terrible conflit
arm sur terre et sur mer, Antoine crivit Octave une lettre
dont la familiarit rappelait le temps o ils n'taient ni tout
fait ennemis ni en guerre 4 . Sutone l'a recopie pour sa
biographie d'Auguste d'autant plus aisment que, comme ses
pareilles, c'tait une lettre ouverte adresse aux Romains par-
dessus la tte de son destinataire. Les termes en bravent l'honn-
tet, ainsi qu'on s'en apercevra par la traduction o je m'excuse
d'avoir rendu ce texte inconvenant en sa verdeur de corps de
garde. Pourquoi donc, Octave, as-tu chang mon gard?
Parce que j'enfile la reine? Mais c'est ma femme lgitime
uxor mea est , et ce n'est pas d'aujourd'hui, voil neuf ans que
cela dure. Et toi, cependant, est-ce que tu n'enfiles que la seule
Drusilla ( = Livie)? Grand bien te fasse, si, quand tu liras ces
lignes, tu n'as pas enfil Tertulla ou Terentilla ( = la femme de
Mcne) ou Rufilla ou Salvia Titisenia, ou toutes les autres !
Que m'importe moi de savoir o et sur qui pleuvent tes
saillies5 ? Il ne faut pas que ces obscnits nous masquent
l'habilet du rdacteur. Pour mieux riposter aux attaques

1. Cf. DRUMANN-GROEBE, I, p. 55.


2. Voir l'excellent commentaire de M. Attilio Levi dans son dition de la vie
d'Auguste par Sutone, p. 87.
3. Sur la propagande d'Antoine et la contrepropagande d'Octave, voir mes
Secrets de la Correspondance de Cicron, II, p. 185 et suiv.
4. Ce sont les termes mmes employs par SuTONE, Aug., 69 : Scribit etiam
ad ipsum (Octavium) haec familiariter adhuc necdum plane inimicus aut ho sus.
5. SuTONE, Aug., 69 : Quid te mutavit ? Quod reginam ineo P Uxor mea est.
Nunc coepi an abhinc annos novem ? Tu deinde solam Drusillam inis ? Ita valeas
uti tu, hanc epistulam cum leges, non inieris Tertullam aut Terentillam aut Rufillam
aut Salviam Titiseniam aut omnes I An refert, ubi et in quam arrigas ?
CSAR ET CLOPATRE 43
d'Octave, Antoine prend l'offensive. Qu'Octave, plutt que
d'incriminer une foi conjugale que, depuis neuf ans, Antoine
tmoigne une femme devenue son pouse lgitime, songe,
pour en rougir, au drglement de ses murs et aux scandales
rpts de ses adultres !
On avouera que cette argumentation ad hominem tait
percutante. Mais on devra aussi noter qu'elle impliquait une
astucieuse chronologie. En ne remontant que neuf ans en
arrire, avec l'vocation de la fameuse entrevue de Tarse, en
41, elle russissait envelopper d'une ombre propice aux int-
rts d'Antoine la priode antrieure et spcialement l'anne 45
et les premiers mois de 44, o notre homme, d'abord en simple
particulier rendu la condition prive l'expiration de ses
fonctions de matre de cavalerie du dictateur, puis en collgue
du dictateur au Consulat, avait vcu dans la mme Rome que
Cloptre *. Antoine n'avait certainement pu se dispenser de
rendre visite la reine d'Egypte et l'on ne s'aventurera pas
beaucoup en admettant qu'avec son temprament incandescent2
il s'tait vite affranchi avec elle de la rserve protocolaire.
Ne l*avait-on pas vu, en cette mme anne 45, accourir l'im-
proviste, de Narbonne Rome, pour surprendre en pleine nuit,
sous un dguisement servile, cette Fulvie, terrifie, puis ravie,
que, veuve de Clodius, il avait pouse l'anne d'auparavant 3 ?
Ce viveur d'Antoine ne comptait pas plus ses frasques que ses
farces, et il est tentant de se figurer que, mcontent de Csar,
qui l'avait provisoirement priv d'un commandement, Antoine
ait mis son amour-propre d'imbattable coureur prendre sour-
noisement une revanche intime de sa demi-disgrce en conqu-
rant son tour celle que Csar avait auparavant possde. Bien
entendu, c'tait l un exploit dont il n'avait pas se vanter
du vivant du tout-puissant dictateur, et qu'il tint encore plus

1. Cf. supra, p. 41-42.


2. Cf. APPIEN, B. C , V, 8, 58 : Oyp^TaTo TOCTOC ei vat.
3. Sur le fait. cf. Cic, Phil., II, 31, 27 et PLUTARQUE, AnU, 10. Sur sa date
cf. DRUMANN-GROEBE, I, p. 55 et P. W.t VII, c. 281.
44 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
cacher, aprs les ides de mars, lorsque l'ide fut venue Clo-
ptre de faire endosser Csar la paternit posthume de Csa-
rion. Mais c'tait un exploit qu'il tait certes capable d'accom-
plir et dont tout, par ailleurs, semble suggrer la ralit. Il est
dans l'ordre des choses possibles, puisque, si Csarion est n
environ le 20 avril 44, la conception doit en tre place environ
le 20 juillet 45, lorsqu'en l'absence de Csar guerroyant en
Espagne Antoine et Cloptre cohabitaient dans la ville. Il
est naturel, s'ils se sont alors connus , que leur union ait t
immdiatement fconde, comme elle le sera en 41, lorsque leur
rencontre Tarse aboutira, ds 40, la naissance de leurs
jumeaux, Alexandre Hlios et Cloptre Sln \ elle-mme
suivie, aussitt aprs une sparation des amants, qui s'est pro-
longe de 40 37 2, par la venue au monde, en 36, du petit
Ptolme Philadelphe3. Enfin on comprendra, dans cette
perspective mieux qu'en toute autre, l'troite association
d*Antonius Antyllus et de Csarion dans la mmorable journe
d'avril 30 qui consacra solennellement leur ascension, tous
deux ensemble, la vie d'homme 4. Avec quelle intime jubila-
tion Antoine a-t-il clbr cette fte de leur jeunesse, si, ses
yeux, les souvenirs qui flattaient son orgueil de mle l'ont
illumin comme un double sourire de la fortune, en
jumelant les deux adolescents qui, quelques semaines prs,
venaient d'atteindre leurs 14 ans, Antyllus, le fils lgitime qu'il
avait eu, en 44, de Fulvie 5 et le fils btard, Csarion, qu'au

1. Sur ces jumeaux, cf. DRUMANN-GROEBE, I, p. 383. Sur la date de leur


naissance, j'ai suivi l'opinion la plus plausible (cf. GARDTHAUSEN, Augustus
und seine Zeit, II, p. 170, n. 25).
2. Sur cette dure, cf. KROMAYER, Hermes, 1894, p. 384.
3. Cf. DRUMANN-GROEBE, I, p. 385, d'aprs le tmoignage de CASS. DIO,
XLIX, 32, 4. Ce surnom de Philadelphe sera plus savoureux encore si ce dernier
n doit aimer deux frres au lieu d'un.
4. Cf. supra, p. 37.
5. Si vraiment Antyllus fut le 17 mars 44 remis en otage aux meurtriers de
Csar (PLUT., Brutus, 19 ; CASS. DIO.. XLIV, 34 ; Liv., Per., 116) il tait alors
tout petit tuus PARVUSfilius,crit CicRON, PhiL, I, 13, 31 , et Ton placera
sa naissance la fin de fvrier ou au dbut de mars 44, assez tt pour lui permettre
CSAR ET CLOPATRE 45
printemps de cette mme anne 44, en un secret connu des
seuls amants, lui avait donn, loin de l'Italie, la reine d'Egypte,
sa matresse de Rome. Dcidment, si, deux mille ans de
distance, la recherche de la paternit n'tait pas interdite
l'historien comme un jeu illusoire, je parierais que l'enfant que
Cloptre, se moquant d'une vrit que, d'Alexandrie, elle
jugeait incontrlable aux Romains, attribua aux uvres de
Csar, est issu de celles d'Antoine dans la Ville, l't de 45 *.
Quoi qu'il en soit, ce qui n'est pas propos hypothtique
mais certitude, c'est la constance du paralllisme que ne
cessrent plus de dvelopper les vicissitudes des deux histoires :
celle d'Antoine et celle de Csarion.
Ds le mois de septembre 44, Dolabella, consul avec Antoine,
avait reu de celui-ci la haute main sur l'Orient, avec mission
d'en dloger Brutus et Cassius. Il se mit en route la fin
d'octobre2, n'arriva sans doute en Asie que vers la fin de
dcembre 44, mais aussitt aprs, ds le dbut de 43 3 , il
entra en ngociations avec la reine d'Egypte dont il rclamait
l'appui contre ses adversaires4. Cloptre, bien entendu,

d'tre envoy, au maillot, au Capitale, assez tard pour lui permettre de n'avoir
pas t conu avant le retour Rome, en 45, de son pre Antoine (cf. supra, p. 43).
1. Antyllus et Csarion devaient tre runis dans la mort laquelle, en 31,
les condamna Octave : Antyllus gorg dans un sanctuaire ddi Csar,
Csarion, rattrap dans sa fuite en Ethiopie et excut pareillement : PLUT.,
Ant, 81 et 87 ; CASS. DIO., LI, 6, 2 et 15, 5 ; et surtout SUT., Aug., 17 :
(Octavius) Antonium iuoenem simulacro Divi Iuli... abreptum interemit ; item
Caesarionem retractum e fuga supplicio adfecit. Mon hypothse pargne Octave
la honte d'un fratricide et elle est confirme par la prminence (que souligne
MEIKLEJOHN, loc. cit, p. 191 et 194) du "roi " Csarion sur ses cadets: tous
taient les enfants d'Antoine et de Cloptre.
2. Cic, Phil, II, 33, 84. Il tait Formies, le 25 octobre (Ad Attic, XV,
13.5).
3. Il a surpris et tu Trebonius dans Smyrne le 24 janvier 44 (Cic, PhiL, XII,
30 et Ad fam. XII, 11, 1 et 12, 1).
4. En tout cas les ngociations taient closes longtemps avant la mort de
Dolabella, survenue Laodice en juillet 43 (P. W., XI, c. 756). Les ngociations
n'empchrent, ni Srapion de livrer Cassius les bateaux gyptiens qui croi-
saient devant Chypre, ni Allienus de se laisser dbaucher par Cassius les quatre
lgions d'Egypte qu'il avait reu l'ordre de conduire Dolabella, et dont l'loi-
46 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
marchanda son assistance ; et, en change de son concours
ventuel, elle exigea, nous dit Dion Cassius, que Dolabella,
passant l'ponge sur ses machinations et son forfait, reconnt
pour roi d'Egypte, associ dornavant sa couronne, le fils
qu'on appelait Ptolme, mais qu'elle feignit soudain d'avoir
eu de Jules Csar et que, pour cela, elle dsignait du nom de
C s a r i o n : ^ Te KXsoTrTpa 8t TJJV aufjtfxaxav, ^v T$ AoXoSXXq:
7TS{x^ev, etfpsTO TOV tov, v UToXejxaov |xv vfxaov, 7rXrreTO 8 x
TOU Kataapo Teroxvat xal xax TOUTO Kaiaaptcova npocrriy6e\)st
1
paatXa TYJ AIY^TTCOU xXTQ^vat. Sous cette forme, le rensei-
gnement est lgrement inexact. L'appellation pjorative
de Csarion, trangre au protocole gyptien, n'mane
point de Cloptre, mais, comme Plutarque l'a parfaite-
ment compris, des mauvaises ttes d'Alexandrie2. Mais,
abstraction faite de cette rserve de dtail, les donnes
incluses dans le passage de Dion Cassius sont tout fait
instructives. Elles nous rvlent l'astucieux march que la
reine conclut avec le parti d'Antoine dans les premiers mois
de 43 : elle suscita au fils adoptif de Jules Csar la concurrence
d'un fils prtendu de son sang, et avec l'aveu de Dolabella,
qui traita au nom d'Antoine comme au sien propre, elle
partagea sans risque le trne, dont le dcs pralable de son
mari Ptolme (XV) avait rendu vacante la moiti masculine,
avec l'enfant qui lui tait n une dizaine de mois auparavant,
et auquel elle s'empressa d'imposer, avec le nom de Ptol-
me (XVI) qui, commun tous les monarques de la dynastie,
semblait en impliquer la lgitimit, ce surnom de Csar qui
greffait sur le lignage lagide de l'enfant-roi l'ascendance apo-
cryphe mais opportune de Jules Csar.

gnement fit srement pousser un soupir de satisfaction Cloptre. Celle-ci


d'ailleurs refusa Cassius l'aide qu'il lui avait demande. Sur ces faits, bien connus,
cf. P. W.t I, c. 1585 ; IV, c. 1307 et XI. loc. cit
1. CASS. DIO, XLVIII, 31, 5. Cf. MEIKLEJOHN, Alexander Helios and Caesarion,
dans le Journal of Roman Studies, 1934, p. 191.
2. Le texte de Plutarque, cit supra, p. 38, n. 1, est corrobor par les documents
gyptiens qui seront allgus ci-aprs.
CSAR ET CLOPATRE 47
Ds lors, qu'elles soient crites en hiroglyphes ou en dmo-
tique, rdiges en gyptien ou en grec, les nomenclatures
royales juxtaposrent sans exception Ptolme surnomm
Csar Cloptre \
Voici, par exemple, l'inscription hiroglyphique de Dendrah
dont j'ai d la traduction la science obligeante de feu
M. Boreux 2. Devant l'image de Cloptre divinise, on lit :
La rgente matresse des deux terres, Cloptre, la desse
aime de son pre, et, devant celle de Csarion, idalis en
Horus : Avec elle, son fils, fils du soleil, seigneur des dia-
dmes, Ptolme surnomm Csar. Qu'il vive ternellement,
aim de Ptah et d'Isis. Le mme formulaire se retrouve
sur nos autres documents de source gyptienne, et, dans la
plupart des cas, ceux-ci sont exactement dats 3.
Le plus ancien de la srie est de mars 42. C'est un dcret
grav en l'honneur de l'pistate Kallimachos par les prtres
de Diospolis la Grande en un jour de Phamenoth (qui corres-
pond notre mois de mars) de l'anne 10 de Cloptre, qui
est aussi l'anne 2 de Ptolme surnomm Csar : aai-
Xeuvrcov KXeo7r]Tpa 6e[] <piXo7rTop[o xal njTo[Xejxalou T]OU
xal Ka[t]aapo [o]eou <piXofjtf)Topo (ITOU) I' [TO xal ' 'ApxlepLtotou
4
x' a^vco ' .

1. Il n'y a Heu de considrer comme des exceptions la rgle ni la citation


elliptique de REVILLOUT, Revue gyptoL II, p. 102, n. 5, ni l'ex-voto anonyme rp
aoiXiao'qc xai aaiXecac (sans autre spcification) dat de la 15e anne (38-37) de
Cloptre. Cf. DlTTENBERGER, 0 . G. /. 5., 742. Pour les exemples en hiroglyphes,
cf. la note suivante ; en dmotique, infra, p. 50, n. 2 ; en grec, infra, p. 4 et suiv.
2. LEPSIUS, Denkmler, Abth. IV, bl. 53 ; abth. IV, 54. L'inscription, malheu-
reusement, n'est pas date ; et M. Boreux voulut bien m'assurer que n'est pas
date davantage la peinture du macrisi d'Erment reprsentant la naissance divine
de Csarion (cf. MoRET, Du Caractre religieux de la Royaut pharaonique, p. 68).
3. Pas de date l'ex-voto rcp aoiXioaY); KXeoTcaTpa 0e <piXo7r-
Topo xal aaiXecoc UToXejiaiou TOO xal Kaiaapo Oeou 9tXo7r[Top]o
xal iXojXTQTopo (PREISIGKE, Sammelbuch, I, p. 136, n 1570). Date disparue de
la cession de terre catoecique aatXeu6vxcov KXeorcaTpac 0e]<piXo7raTopo
xal IlToXsjjLaiou TOO xal Kataapo Oso iXo7caTopo ctXojXYjTopoc de
Pap. Ox.t XV, 1635.
4. DITTENBERGER, 0 . G. /. S.f 194: j'en adopte la restitution TO xal \ CKH
48 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
Vient ensuite une ordonnance manant des deux souverains
et rendue le 21 avril 41 dans la onzime anne de Cloptre,
dont la mention, cette fois, n'est suivie d'aucune correspondance
avec l'anne corrlative du roi associ \ et jusqu' 37/36 les
documents o la reine-mre et le roi-fils figurent cte cte
sont semblablement dats par une seule anne, qui est toujours
celle de Cloptre seule : par exemple, en avril 41, un contrat
de louage souscrit Oxyrrinchos en l'anne 11 (de Cloptre) 2 ;
entre le 29 janvier et le 27 fvrier 37, l'ex-voto grav en l'hon-
neur des souverains par Alypos dans la 15e anne (de Clo-
ptre) 3.
Puis avec l'anne 16 de Cloptre, soit 37/36, rapparat une
double datation du rgne indivis de Cloptre et de Ptolme
surnomm Csar : mais quant aux annes de celui-ci, dont la
correspondance est de nouveau donne avec la suite ininter-
rompue de celles de Cloptre, le point de dpart en est renou-
vel, et elles constituent une srie indpendante qui dbute,
non plus en 44/43, comme dans le dcret de Kallimachos, mais
bien en 37/36 : ainsi, sur une plainte enregistre en 35/34,
l'anne 3 du roi gale la 18e anne de Cloptre4; sur un
proscynme de 34/33 en l'honneur d'Antoine le grand et
l'inimitable , l'anne 4 du roi gale la 19e de Cloptre 5 ;
sur un proscynme de 33/32 en l'honneur d'Isis, l'an 5 du roi

n*en avait propos aucune (C. /. G., 4717). Les diteurs des /. G. R. R. P., I, 1208,
ont imit sa rserve. STRACK avait restitu tort TOU xal y'. Aussi bien la date de42
cadre-t-elle avec le tmoignage d'Appien (B. C , IV, 61, 262) signalant cette anne-
l une disette semblable celle dont Kallimachos est remerci d'avoir, en son
ressort, attnu les effets.
1. LEFEBVRE, Mlanges Holleaux, p. 103 : aaiXioaa KXeo7raTpa Osa 91X0-
7r[T]cp xal aatXeuc ITroXejAao xal Kaiaap 6eo 9tXo7cT6>p xal
9lXojJL7)TCp.
2. P. S. /., V, 549.
3. DITTENBERGER, 0. G. /. S., 742. Peut-tre faut-il Joindre la liste le
papyrus dmotique P. Cairo, 31232, plus probablement dat de la 12? que de la
16e anne de Cloptre.
4. Pap. Ryland, II, p. 10, n 69.
5. DITTENBERGER, 0. G. / . S.. 195.
CSAR ET CLOPATRE 49
gale Tan 20 de la reine l ; sur des monnaies frappes l'effigie
de la reine, Beyrouth en 32/31, l'an 6 du roi gale Tan 21 de
la reine 2, etc.
Ces diffrences ne sont point ngligeables. Elles refltent les
changements qui se sont oprs dans l'intervalle, moins dans
la condition des souverains que dans celle de leur Etat et dans
leur politique.
Jusqu'en octobre 43, o Octave et Antoine se rconcilirent,
Cloptre, que Dolabella avait range au parti d'Antoine,
n'avait aucune raison d'pargner affronts ou froissements
l'adversaire de son alli. Aprs les victoires de Philippes
communes Octave et Antoine (octobre 42), elle dut prendre
garde de ne vexer aucun des deux, et se rserva, au dtriment
de son fils Ptolme XVI, comme elle l'avait dj fait aux
dpens de son mari Ptolme XV, la prrogative de dater les
actes mans de leur double souverainet ou accomplis sous
leur double sceptre par les seules annes de son rgne propre.
Mais, derechef, en 36, clatait la msentente qui divisait les
vainqueurs de Philippes : au printemps de 36, Antioche,
Antoine, de nouveau brouill avec Octave, proclame solennel-
lement Csarion comme roi aux cts de sa mre et consacre
cette reconnaissance par des accroissements territoriaux
Chypre et la Cl-Syrie entendue stricto sensu qui dotent
le royaume d'Egypte et ses apanages d'un ordre magnifique et
nouveau. Cloptre fait alors d'une pierre deux coups : en
concdant l'ponymie Csarion, elle oppose plus firement
encore la filiation par le sang qu'il est cens avoir hrite de
Jules Csar cette filiation adoptive dont le petit neveu du
dictateur doit se contenter pour son compte ; mais en faisant
table rase du pass et en rattachant cette ponymie, non plus
1. Ibid., 196 ; cf. ap. TAIT, Greek Ostrakfl on the Bodleian Library, Londres,
1930, n 222, la mme quivalence.
2. SVORONOS, n" 1886 et 1887. C. B. M., Phnicie, p. 53, n 14 ; p. 54, n 15.
Sur le Pap, Ox.t XII, 1453, une dclaration faite sous serment en 30 av. J.-C.
soude la l re anne de Csar (Auguste) la 7e anne de Ptolme surnomm
Csar qui tait aussi la 22 e anne de Cloptre.
4
50 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
la reconnaissance initiale de Ptolme XV par Dolabella,
mais la rinvestiture du petit roi sur une Egypte agrandie,
elle souligne les promesses de rgnration que les abandons
d'Antoine viennent d'apporter sa puissance millnaire. On
dirait que compte de 37/36, l'anne 1 du monarque divin
dont la personne runit la grandeur des Lagides celle de
Jules Csar lui -mme marque le dbut d'une re nouvelle.
Toutefois il est u n lment d e ces formules changeantes
qui, d e 42 30 jusqu' la catastrophe finale, n ' a jamais vari :
l'appellation d u roi associ la reine Cloptre desse
Philopator consiste uniformment dans les n o m s de Roi
Ptolme (XVI) s u r n o m m Csar, dieu philomtor et philo-
pator >> * ocatXeuc UToXefxatoc xal Kouaap 0eo <piXo(jtJ)TCp xal
<ptXo7rTCpx ; et jusque dans cet immuable libell filtre un rayon
de vrit : c'est d'abord comme Lagide IlToXefxao et
comme fils aimant de sa mre tXo^Tcop que Ptolme
XVI est mont sur le trne ; et aussi bien son surnom de
Csar que la lgitimit seconde incluse dans l'pithte de
<piXo7rTCDp (qui n'est nonc qu' la suite) ont l'air d'additions
indpendantes de sa vritable filiation dynastique et greffes
par les dveloppements de l'histoire romaine sur ses droits
originels.
A mon avis, du reste, cette constatation capitale achve de
dblayer le terrain du seul document qui ait jamais fait obstacle
mes conclusions : je veux parler de la stle du Srapum
actuellement au muse du Louvre et du texte nigmatique dont
elle est porteuse 2.
On y lit, rdige en dmotique, une ligne premire vue
aussi importante pour la question que nous cherchons lu-
cider que le sens en est malais tablir en sa vritable teneur.
Elle a t, en allemand et en franais, l'objet de deux publica-

1. Voir, la plupart du temps dcline au gnitif, cette formule strotype (que


j'emprunte telle quelle l'ordonnance du 21 avril 41) dans la srie des documents
allgus plus haut (cf. supra, p. 48, n. 1).
2. Stle du Louvre 335 (marque aussi 8 AM).
CSAR ET CLOPATRE 51
tions contradictoires. La premire, celle de Brugsch, contient,
au-dessous de la copie que cet gyptologue avait prise avant
1891, la traduction suivante : Ecrit en Tan 5, mois de mchir,
jour 28 ( = 28 fvrier julien) la fte d'Isis ou jour de naissance
du roi Csar *.
La seconde, celle de Revillout, parue en 1896, renferme une
autre copie et cette traduction toute diffrente : crit en
Tan 5, 23 payni ( = 23 juin julien), jour de la fte d'Isis qui est
aussi le jour de naissance du roi Csar. 2
Effray de ces divergences, j'en avais demand la cause et,
s'il tait possible, la solution au plus comptent de mes
confrres, feu mon eminent ami Alexandre Moret, et celui-
ci avait pris la peine de m'adresser l'rudite et limpide consul-
tation dont tous mes lecteurs lui sauront gr d'avoir bnvo-
lement enrichi le prsent mmoire :
Les gyptiens n'crivent pas les indications du mois
telles que mchir ou payni qui ne sont utilises que par les
Coptes. En hiroglyphes et en dmotique ne sont noncs que
leurs quivalents fournis par la combinaison de l'une des trois
saisons de l'anne gyptienne et de l'un des quatre mois entre
lesquels tait divise chaque saison. Depuis peu, on s'est sage-
ment accoutum suivre littralement ces dtours ; mais il y a
vingt ans on remplaait automatiquement la circonlocution de
ce comput par le mois copte qu'elle impliquait. On voit main-
tenant comment le dsaccord qui vous tonne a pu se produire.
Revillout et Brugsch concordent dans la lecture du deuxime
mois ; mais ils se sparent sur le nom de la saison dont ce
deuxime mois faisait partie. L o Brugsch a cru reconnatre
la saison p[e]rtf Revillout a dchiffr la saison shm[ou]. De
prime abord, la copie que donne Brugsch des signes transcrivant
la saison me semble dfectueuse. Au contraire, celle de Revillout

1. BRUGSCH, Thesaurus, p. 889. Cet ouvrage a paru en 1891.


2. REVILLOUT, Revue gypt., VII, 1896, p. 168 ; cf. une rfrence antrieure
cette version (qu'il ne donne pas encore) dans REVILLOUT, Revue gypt., II,
p. 100, n. 3.
52 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
correspond la graphie ordinaire de shm(ou) telle qu'elle est
donne, par exemple, dans la Grammaire dmotique de Brugsch
lui-mme (p. 31). Quant au quantime, la graphie de Brugsch
(approximativement (8 + 20) = 28) offre une leon cursive
qui ne rpond pas davantage au tableau dress dans sa
Grammaire (p. 59). En revanche, la copie de Revillout (appro-
ximativement, (3 + 20) = 23) cadre exactement avec lui. Ici
comme l, c'est la copie de Revillout qui dcle le plus de
sret. Il n'y a pas lieu d'en tre surpris. Revillout, de l'avis
de tous, tait un excellent lecteur de l'criture dmotique ; et
d'ailleurs, puisqu'il s'agit d'un monument du Louvre, il a eu
tout loisir de l'examiner, ce que n'avait pu faire Brugsch avant
lui. En conclusion, j'incline accepter, l'exclusion de celles
de Brugsch, les lectures de Revillout. Mais le mieux serait
de se reporter la stle elle-mme. Je demanderai l'abb
Drioton s'il ne pourrait y vrifier cette ligne intressante.
A dfaut de M. l'abb Drioton, alors en instance de dpart
pour la direction du service des Antiquits gyptiennes, c'est
de M. Malinine, attach aux Muses nationaux, que j'ai sollicit
cette vrification souhaitable. M. Malinine y a procd avec
autant de savoir que de bonne grce. La stle porte sans contes-
tation possible le 23e jour et non le 28e, le 2 e mois de la saison
shm[ou] et non le 2 e mois de la saison p[e]r/. Si donc nous
devons garder l'an5 commun Brugsch et Revillout, il
nous faut oublier la date du 28 fvrier qui rsulterait du
28 mchir (2e mois de la saison p[e]rt), et nous en tenir celle
du 23 juin qui rsulte de la leon confirme du 23 payni (2e mois
de la saison shm [ou]).
Comme traducteur, feu Revillout l'emporte donc sur toute
la ligne ; mais en tant qu'historien il doit succomber avec les
conclusions radicalement fausses qu'il a tires de ses irrpro-
chables lectures. Dans l'article o elles ont paru, il a en effet
ajout de son cru au nom du roi Csar , auquel s'arrtait son
texte, une parenthse : (Csarion), qui le grve d'une identi-
fication avec Ptolme XVI dont j'espre aujourd'hui dmon-
CSAR ET CLOPTRE 53
trer l'impossibilit, aprs l'avoir accepte nagure comme tout
le monde. Docile l'unanimit des gyptologues, je n'avais pas
cru pouvoir me sparer d'eux en niant que, suivant les prtres
du Srapum, le 23 payni de l'an 5 (de Cloptre), c'est--dire
le 23 juin Gulien) 47, la naissance de Csarion tait survenue
au jour de la fte de sa mre, Cloptre, incarnation sur la terre
de la desse Isis. Je m'tais content de remarquer que la conci-
dence tait trop difiante pour n'tre pas artificielle, et d'en
dduire l'indice que Csarion n'tait qu'un enfant suppos
dont Cloptre s'tait ingnie appuyer dans les sanctuaires
de son royaume, au besoin par des anticipations frauduleuses
du sacerdoce, la descendance csarienne l . J'avais fait
preuve, en l'occurrence, d'une coupable lgret ; je la confesse;
et, sans rien abandonner de mes dngations, je vais essayer de
la rparer de mon mieux.
Non pas certes en usant de la dfaite que je trouvais toute
prpare chez certains de mes devanciers et qui consisterait
soutenir que la date du 23 juin julien 47 ne saurait tre garde
qu'au prix de coups de pouce absolument inadmissibles. Car
ceux-l mmes qui l'exploitent trichent avec elle. Pour pro-
curer Csar les dlais ncessaires sa paternit, et sous le pr-
texte que les indications de la stle doivent tre corriges, non
seulement en rduisant l'cart qui existe entre le calendrier
solaire mais inexact de l'Egypte 2 et le calendrier julien, mais
en tenant compte de l'intervalle qui s'ouvrait entre celui-ci et
le calendrier romain antrieur la rforme julienne, ils ne
retiennent les donnes du document qu'en les modifiant leur
convenance. Weigall, par exemple, s'appuie sur elles pour
abaisser la naissance de Csarion jusqu'en juillet 47 3 ; et la
fois plus nergique et plus consquent avec ses valuations de

1. Cf. mes Points de vue.% p. 142, n. 1. et mon Csar*, p. 919, n. 189.


2. On sait que Tanne vague gyptienne, qui est de 365 jours et non de
365 jours un quart, avance d'un jour tous les quatre ans sur la vritable anne
astronomique.
3. WEIGALL, Life and times of C , p. 128, n. 1.
54 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
la rforme julienne, Pierre Jouguet les invoque pour la faire
descendre au 5 aot 47 1. Mais l'un comme l'autre s'exagrent
la discordance. Celle qui oppose le calendrier romain, avant la
rforme julienne, et le mme calendrier, aprs la rforme, ne
doit pas tre tendue 90 jours, comme l'ont prtendu
Holzapfel, Ginzel et Groebe, mais limite 67 jours, comme
Le Verrier l'avait pressenti 2. Mon adhsion motive ce
dernier systme m'interdit aussi bien une correction qu'une
chappatoire ; et, d'aprs lui, la stle du Louvre, falsifie ou
non, fixerait sans appel la naissance de Csarion au 23 juin 47
du calendrier astronomique, puisque ainsi elle laisserait une
marge, largement suffisante, de neuf mois et quelques jours,
entre cet vnement et la rencontre, Alexandrie, de Csar
et de Cloptre, vers la mi-octobre 48 du calendrier romain,
soit au dbut de septembre 48 du calendrier julien 3. Mais
la condition expresse et indispensable qu'elle mentionnt
Csarion.
Or, cette condition, tant donn les rgles strictes du proto-
cole gyptien, n'est ni ralise ni ralisable. En 47, Cloptre
tait encore associe son frre-poux, Ptolme XV ; et elle
ne pouvait pas, en 47, donner son fils le titre de roi qui
appartenait son mari, ni davantage ce nom de Csar que
partout ailleurs 4 elle ne lui a impos qu'avec prcaution et
secondairement, la suite des vocables : Ptolme surnomm
Csar en grec : IlToXejxato xal KaTaap. Je ne me dtourne de
ma premire interprtation de la stle du Louvre que pour
mieux carter le document d'un dbat o j'ai toujours pens
qu'il n'avait rien voir. De fait, la stle du Louvre n'a pas
concern Csarion, parce qu'elle intresse Csar lui-mme.
1. JOUGUET, Prcis de VHistoire de l'Egypte, p. 328. Je laisse H. GAUTHIER,
Livre des Rois, IV, p. 411, n. 1, sa tentative dsespre de concilier tous les l-
ments du problme par le report l'an 47 de la rforme julienne dont nous savons,
a n'en pas douter, qu'elle n'eut lieu qu'en 46.
2. Cf. mon Csar 4, p. 980 et suiv. ; et la note de la page 736.
3. Cf. supra, p. 12, n. 1.
4. Voir les documents analyss supra, p. 47 et suiv.
CSAR ET CLOPATRE 55
Le synchronisme qu'elle pose n'accouple point une fte et
une naissance, mais deux ftes commmoratives, l'une
gyptienne, l'autre romaine : celle de la venue au monde de
risis vivante qu'est Cloptre, celle de l'anniversaire de nais-
sance, ou, comme disaient les Romains qui le clbraient, du
dies natalis de Csar. Il y a longtemps qu'on s'en serait aperu
si l'on ne croyait savoir que Csar est n, en 101, le 13 juillet \
et si l'on n'avait pas eu le tort de se laisser arrter par la diver-
gence apparente de cet nonc et de celui de notre stle. Selon
la marche des annes vagues gyptiennes, le 23 payni, qui,
en 47 av. J.-G, quivalait au 23 juin, concida, en 101, avec le
6 juillet 2. Du 6 au 13 juillet il n'y a que sept jours de diffrence ;
et mme en admettant, avec la majorit des chronologistes, que
dans la priode qui comprend la fin du IIe et le dbut du
I er sicle avant notre re les intercalations ncessaires du
calendrier romain aient t gnralement pratiques bon
escient 3, nous ignorons quelle marge elles ont laisse, en 101
av. J.-C, entre l'anne astronomique et l'anne officielle d'un
calendrier que leur jeu habituel allongeait indment de
quatre jours en quatre ans, et dont le fonctionnement rgulier
ne pouvait tre rtabli que de loin en loin, et au petit bonheur,
par l'omission volontaire de l'une d'entre elles 4. Du 6 juillet,
que donnait Memphis la stle dmotique du Louvre, au

1. Cf. mon mmoire sur La Naissance de Jules Csar, dans les Mlanges Bidez, I,
p. 35-69.
2. Selon mes calculs, oprs d'aprs les concordances donnes par BouCH-
LECLERCQ du 19 payni = 18 juillet (en 165) et du 21 payni = 15 juillet (en 145) ; et
selon la consultation rudite qu'avait bien voulu me donner feu Paul Collart, en
partant de la concordance, en 101, entre le 1 er thot et le 17 septembre.
3. Voir sur ce point, GlNZEL, Handbuch der mathematischen Chronologie, II,
p. 270 : Fr die Zeit von 601 bis etwa 690 u[rbis] c[onditae] ( = 153-64 av. J.-G).
finden Holzapfel, Soltau und Unger bereinstimmend, dass der Kalender
in Ordnung gehalten worden ist, da sich aus dem historischen Material wenig-
stens feine erheblichen Differenzen erkennen lassen. Il y a accord, mais accord
approximatif.
4. Si j'ai raison, le premier jour de Tanne 101 que, par conjecture, MATZAT,
Rm, Chron., 1889, p. 290, fixe au 11 mars julien devrait tre report quelques
jours plus haut.
56 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
13 juillet, qui fut Rome la date officielle de la naissance de
Jules Csar, l'cart est insignifiant et facile expliquer, sans
qu'il soit besoin de recourir aux coups de pouce des prtres
du Srapum, par les mthodes de correction dfectueuses des
pontifes auxquels incombait le redressement chronique du
calendrier romain. Il doit tre tenu pour ngligeable, et ce
rapprochement que, pour l'anne 47 av. J.-G, marque la
stle du Louvre entre l'anniversaire de Cloptre et celui de
Csar, s'il reste indiffrent, et pour cause, au destin d'un
Csarion encore natre, ne l'est point l'histoire romaine
en Egypte. Csar y avait abouti deux rsultats de grande
consquence : grce lui, le vieux royaume pharaonique tait
si bien envelopp dans l'alliance romaine que la reine lagide
y prescrivait au sacerdoce indigne de clbrer simultanment
sa propre fte et celle du matre de Rome ; et, de surcrot,
il avait obtenu d'elle que, dchirant toutes lesfictionset bouscu-
lant la terminologie constitutionnelle de la Rpublique, elle le
salut d'emble de la suzerainet de ce titre royal qu' la
demande du dictateur le snat lui et enfin confre, non
seulement en Egypte, mais dans toutes les provinces de l'Em-
pire, le 15 mars 44, si, ce jour-l, les assassins n'avaient pris
les devants *. En sorte qu'au terme de cette trop longue analyse
nous sommes ramens notre conception essentielle des vises
et des actes de Csar en Egypte. On s'obstine n'y chercher
que les impulsions de sa passion amoureuse. Il faut au contraire
convenir que les faits n'y dvoilent que la puissance de son
gnie et le succs de sa politique.

1. Cf. mon Csar*, pp. 1044-1045. II me semble que ce texte vrifie la justesse
des opinions que j'ai soutenues dans le dernier chapitre de mon livre, aprs les
avoir indiques dans le chapitre III de mes Points de vue.,,.
CSAR ET CLOPATRE 57

IV. LA STATUE DE CLOPTRE DANS LE TEMPLE DE VNUS


GENETRIX.

Oui bien, dira-t-on peut-tre ; mais, si cette thse parat


avoir rsist jusqu'ici, n'est-elle pas condamne s'effondrer
quand mme et d'un coup devant la statue de Cloptre que
Csar aurait eu, en 46, l'impudente faiblesse de placer dans le
temple de Vnus Genetrix, comme s'il et aveuglment jug
qu'il n'y avait rien dans Rome d'assez beau ni d'assez sacr
pour tre livr la femme trangre dont il tait possd,
comme si les plus saintes grandeurs de sa patrie dussent tre
abaisses et trahies pour exalter ses coupables amours. Pais
fltrit cette exhibition sacrilge \ et Bouch-Leclercq lui-
mme, dont le scepticisme expire au seuil de Y aedes Veneris,
rprouve Csar d'y avoir ddi la statue en or de Cloptre
la mre des Romains et des Jules, et, ainsi, profan un
culte national et les souvenirs de sa race 2 . La seule excuse
qu'il allgue implicitement, c'est que le dictateur dsirait
moinsflatterl'orgueilleux caprice de sa matresse qu' acclimater
sur les bords du Tibre l'apothose orientale 3 . Voil, si je n'y
avais rflchi, qui n'et pas manqu de me jeter en un cruel
embarras. Dans mes Points de vue, dj, j'avais tch de me
soustraire aux prises de cette grave objection. N'osant pas
rcuser l'authenticit du fait qui rvoltait mes devanciers,
j'avais, du moins, cherch l'expliquer autrement qu'eux, et
de telle sorte qu'il laisst les indignations sans motif. Il y
avait, en effet, crivais-je4, plusieurs faons pour une
mortelle d'habiter en effigie le sanctuaire d'une divinit :

1. Cf. PAIS, Dalle Guerre puniche a Cesare Auguste, I, p. 344 : Quale fosse
Tascendente che la rgina esercitava suH*ammodel dittatore rivela il fatto che nel
tempio di Venere... etc.
2. BOUCH-LECLERCQ, Lagides, II, p. 220.
3. Ibid.
4. Voir mes Points de vue..., p. 146.
58 PASSION E T POLITIQUE CHEZ LES CSARS
comme une gale ou pardre ; comme une servante ou hiro-
dule. Or, que ce soit cette place subalterne que Csar, en son
patriotisme intransigeant, ait assigne Cloptre auprs de
la mre de son peuple et de sa famille rsulte sans conteste du
renseignement que nous devons Appien, qu'elle l'occupait
encore de son temps, soit deux sicles aprs l'excration impi-
toyable dont Auguste et ses potes avaient frapp la mmoire
de la reine. Naturellement, Csar avait pargn son amie,
qui, dans les dures journes d'Alexandrie, avait t son allie,
l'humiliation de figurer son triomphe sur l'Egypte, mais sans
doute n'avait-il pas t fch de symboliser en belle place, et
par une gracieuse image, l'tat de vassalit auquel, pour la
premire fois, Rome, grce lui, avait rduit le royaume
lagide * .
Comme on le verra, j'avais touch juste, beaucoup plus juste
qu'une premire analyse ne me l'avait donn penser. Mais il
me faut provisoirement faire table rase de mon interprtation,
puisque, en un mmoire qui est un chef-d'uvre de
science alerte et suggestive, feu Ludwig Curtius a voulu nous
persuader que ce n'est pas ct de Vnus Genetrix que Csar
avait expos la statue de Cloptre, mais la place mme de la
divinit laquelle la reine d'Egypte aurait prt ses traits 2.
On se rappelle par quelle trouvaille inespre : une statue
anonyme, et rpute banale, de grande dame romaine de la salle
de la Croix grecque du Vatican, le grand archologue allemand,
qui a su la considrer avec une singulire perspicacit, a soudain
restitu cette identit sensationnelle, par une suite impression-
nante de constatations et de raisonnements que je crains
d'affaiblir en les rsumant :
1 Dans cette statue, la tte et le corps n'ont t assembls

i. J'ai repris cette argumentation, qui ne me suffit plus aujourd'hui, dans mon
Csar*, p. 1009, n. 251 (o j'ai rappel le cas de la statue de l'htare Flora dans
Yaedes Castoris (PLUT., Pomp., II, 5).
2. LUDWIG CURTIUS, Ikonographische Beitrge : Kleopatra VII Philopator, dans
les Rmische Mitteilungen, XLVIII, 1933, p. 184-192.
CSAR ET CLOPATRE 59
qu' l'poque moderne : primitivement la tte avait t place
sur un autre corps de femme et dans une position diffrente.
Je n'aurai pas l'outrecuidance de contredire une constata-
tion de Curtius : je lui accorde donc, pour commencer,
que la tte est indpendante de son support actuel, et qu'il
convient de l'tudier pour elle-mme.
2 Cette tte porte une coiffure, avec un chignon et une
boucle frontale, qui est spcifiquement grco-gyptienne et
telle que les sculpteurs antiques en ornrent jadis le chef des
princesses lagides et qu'on la retrouve sur la belle tte de
l'Isaeum de Cyrne (Anti, 168) et sur Y Aspasie du Vatican
(Arndt, 419). Ici encore je me garderai de chicaner Lud-
wig Curtius sur les comparaisons que lui a fournies son
immense rudition ou sur le rsultat que son got dlicat et sr
en a tir : je conviens en toute sincrit que la tte de la salle
de la Croix grecque est alexandrine.
3 Cette tte alexandrine ressemble celle qu'on voit
Cloptre sur ses monnaies, notamment sur le ttradrachme
d'Ascalon o sa physionomie est dessine avec le plus de nettet.
Elle a donc surmont une statue de Cloptre. Je continue
suivre docilement M. Curtius, encore que le rapprochement
ne m'ait pas frapp et que tout le monde sache que des ressem-
blances, des gots et des couleurs on puisse disserter perte
de vue.
4 La statue laquelle appartient cette tte tait une copie de
la statue de Cloptre en Aphrodite mre d'ros. On n'ignore
point qu' l'ordinaire cette Aphrodite-l incline lgrement la
tte sur son fils assis sur son paule gauche et lui caressant la
joue. Or M. Curtius numre certaines particularits de la
tte du Vatican qui dnotent cette inclinaison initiale ; et
mme il a aperu au-dessous de l'angle externe de l'il gauche,
et mnag de biais, un espace fruste d'une dizaine de milli-
mtres en long et en large qui, son avis, rvle la place de
l'attachement de la menotte de l'Amour sur la joue de sa mre.
Par consquent, Cloptre, dans l'uvre d'art dont la statue de
60 PASSION E T POLITIQUE CHEZ LES CSARS
la salle de la Croix grecque voque le souvenir, tait figure en
Aphrodite mre, avec ros assis sur son paule ou soutenu
sur son bras gauche. Cette fois, j'aurais peut-tre quelques
rserves formuler. Les photographies que M. Curtius a
annexes son article ne m'ont point paru aussi convain-
cantes qu'il se les imagine 1 ; et la rigueur l'raflure qu'elles
attestent pourrait tre attribue aux dgts du temps (qui ont
cras le bout du nez) aussi bien qu' une interruption, concer-
te par l'artiste, ou dtermine par la prsence d'une figure
annexe, du poli de son ouvrage. Cependant, comme nul ne
saurait, sans outrecuidance, sous-estimer la valeur d'une
remarque de M. Curtius, je pourrai lui rendre les armes sur ce
point aussi et acquiescer, vrai dire, plus par courtoisie que
par conviction, l'ide que la statue par lui reconstitue en
son tat primitif reprsentait Cloptre en Vnus-mre,
avec Cupidon sur son paule.
Mais je ne m'avancerai pa$ plus loin dans la voie des conces-
sions ; et, effaant l'opprobre dont la senile passion suppose
chez Jules Csar aurait souill la religion de ses anctres, je nie
absolument que cette copie ait reproduit la statue de Vnus
Genetrix que, par ordre du dictateur, le sculpteur Arcesilaos
leva dans le sanctuaire du forum Iulium. Dans l'Orient grec,
la nouvelle Isis, qu'incarnait officiellement Cloptre en Egypte,
aimait se faire passer pour Aphrodite. Dans le tableau vivant
aux couleurs enchanteresses que nous a dcrit Plutarque,
c'est en Aphrodite que trnait Cloptre sur le bateau qui,
remontant le Cydnus, l'emmena, en 41, vers Tarse, son
entrevue avec Antoine, le nouveau Dionysos 2 . Sur les monnaies
qui furent frappes Chypre, aprs l'annexion de l'ile a ses
tats, en 36, le profil que montre Cloptre est celui de la
desse de Paphos avec Eros sur son paule, Eros auquel elle
pouvait aussi bien assimiler Horus-Csarion que la nouvelle
1. Cf LlPPOLD, Die Skulpturen des Vat. Museums, Berlin, 1936, III, p. 170.
2. Cf. PLUT., Anton, XXVI, 1. Sur le sens de cette mascarade sacre , cf.
JEANMAIRE, R. A.t 1924, p. 238 et suiv.
CSAR E T CLOPATRE 61
Isis s'assimilait elle-mme la mre d'Eros l. Entre les types
d'Aphrodite qui plaisaient la reine d'Egypte, les sculpteurs,
les graveurs grecs qu'elle pensionnait n'avaient donc que
l'embarras du choix, et, archologiquement parlant, il n'y a
aucune raison qui nous force, dans le cas particulier de la
rplique du Vatican, prfrer entre plusieurs celui pour lequel
aurait opt Arcesilaos dans sa statue de Vnus Genetrix, et
que, d'ailleurs, en dpit des monographies les plus distingues 2f
nous ne saurions plus atteindre que par hypothse. C'est l,
bien qu'il m'en cote, que je fausserai compagnie M. L.
Curtius. A mon humble avis, il a trop rapidement franchi
l'infinie distance qui spare le possible du rel. Ou plutt il
a eu le tort de choisir entre les possibles le seul dont je sois
assur qu'il n'a jamais vu la lumire du rel.
D'abord, en effet, il est invraisemblable qu*Arcesilaos,
travaillant sa Vnus Genetrix, ait jamais pris Cloptre pour
modle. O donc, et quand, l'aurait-il vue? Arcesilaos rsi-
dait Rome o il a reu les commandes de Lucullus, de Varron,
de Csar 3. Or, quelque date que l'on assigne l'entre de Clo-
ptre dans la Ville, la reine n'est venue Rome qu'aprs la
fin des ftes des quatre triomphes de Csar, c'est--dire aprs
la ddicace de Y aedes Veneris Genetricis qui en a marqu la
clture, le 26 septembre = 25 juillet 46 4, et ce jour-l la
statue ornait dj le sanctuaire : impatient comme Napolon,

1. SVORONOS, II, p. 312, n08 1874-1877 ; cf. C. B. M., Alexandria, p. 122.


Svoronos ne donne pas de date. L'annexion est videmment postrieure la dona-
tion de Chypre, en 36. DoBIAS, op. cit., p. 314, parle de Chalcis et de Damas, non
de Chypre ; mais il y a eu rannexion de Chypre aprs le rattachement de Chypre
Rome en 47 (Cic, Ad fam., XIII, 46). L'pisode de Srapion livrant Cassius,
sur la cte de Chypre, les vaisseaux dont Cloptre lui avait donn le commande-
ment (APPIEN, B. C , IV, 61, et V, 9) ne peut effacer le tmoignage de la corres-
pondance de Cicron. Dans le mme sens, BOUCH-LECLERCQ, Op. cit., II,
p. 253 et 255.
2. Cf. MARGARETE BIEBER, Die Venus Genetrix des Arcesilaos, dans les Rm.
Mitt., 1933. p. 261-276.
3. Cf. mon Csar \ p. 1012.
4. Cf. supra, p. 24 et suiv.
62 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
Csar n'avait tolr aucun dlai, et, pour le satisfaire, le sculp-
teur s'tait rsign mettre son uvre en place avant de l'avoir
finie : ab hoc (Arcesilao) factam Venerem Genetricem in foro
Caesaris et priusquam absolveretur festinatione dedicandi positam *.
Ensuite et surtout, il est matriellement exclu que la statue
de Cloptre expose dans le sanctuaire soit identique la
Vnus Genetrix pour laquelle le sanctuaire avait t bti ; et
cela pour deux raisons :
1 La Vnus Genetrix d'Arcesilaos n'tait point faite d'une
matire prcieuse. Elle avait t, soit excute en marbre,
comme la lionne du mme artiste 2, soit modele en argile,
puis coule en bronze 3. La statue de Cloptre tait d'or :

2 La Vnus d'Arcesilaos occupait la place d'honneur au


centre de la cella. La statue de Cloptre, quelle qu'elle ft, ne
constituait auprs d'elle qu'une dcoration accessoire et tenait
le rang secondaire que je lui ai toujours assigne : TY) e$
7rccpeaT7jcraTO .
Si donc l'on persistait s'approprier les conclusions
archologiques de M. L. Curtius, il serait ncessaire de les
rectifier en consquence, et de supposer qu' ct de la Vnus
Genetrix d'Arcesilaos, Csar avait permis l'rection d'une
Cloptre elle aussi traite en Vnus-mre ; et l'on reviendrait
forcment par ce dtour la conception que je m'tais forme
de cette juxtaposition o la divinit gyptienne, subordonne
l'apothose de la mre du peuple romain, aurait conserv, sans
le moindre scandale, cette place inglorieuse longtemps aprs
Actium.
Seulement, parler franc, je ne pense pas que l'archologie
puisse maintenir ses conjectures sur cette position de repli.

1. PLINE, N. //., XXXV, 156.


2. PLINE, N.//., XXXVI, 41.
3. PLINE, N. //., XXXV, 156.
4. CASS. DIO, LI, 22, 3.
5. APPIEN, B. G, II, 102, 424.
CSAR ET CLOPATRE 63
Certes, Appien, dont j'ai eu tort d'adopter le tmoignage sans
vrifications, attribue Csar, en croyant qu'il s'agit de Jules
Csar, l'introduction, dans le temple de Vnus Genetrix, de la
belle statue de Cloptre qu'il y a encore admire de son
temps : KXeo7rocTpav Te e 1x6 va xaX^v Tyj 6e^> 7rapeaTQoaTO ^ xal
vuv auvoTTjxev aTfj *. Mais Octave aussi s'est appel Csar,
et c'est Csar Octave, et non Jules Csar, que Dion
Cassius, qui, un demi-sicle plus tard qu'Appien, a vu la mme
statue la mme place, rapporte l'initiative de l'y avoir expose ;
et les prcisions dont il entoure le renseignement nous emp-
chent de le rvoquer en doute. Octave, nous raconte-t-il, eut
cur d'enrichir les sanctuaires de Rome avec le butin qu'il
avait, en 30, rapport d'Alexandrie et tran dans son triomphe
sur l'Egypte : le Capitole, puis le temple qu'il venait de consa-
crer son pre Csar, ensuite la curie que son pre Csar avait
reconstruite et o une Victoire, autrefois importe de Tarente,
se para des dpouilles de la valle du Nil, enfin le temple de
Vnus Genetrix, que son pre Csar avait lev et o il ordonna
de dposer la statue en or de Cloptre, en mmoire de la
dfaite et de la capture qu'il avait infliges la reine dfunte :
xal OOTCO f) KXeo7raTpa xal7rcp xal Y)TT7)0etaa xal Xouaa 8oa07),
6TI Ta Te xoa{jnf){xaTa CCTYJ v TOI lepot YJJXCOV vaxeiTa xal aTf) v
T $ 'AypoSioicp XPUCT^ prat .
Je doute qu'il y ait le moindre rapport entre cette statue prise
sur l'ennemi dans le sac d'Alexandrie et l'original dont la tte
ptolmaque de la salle de la Croix grecque au Vatican nous
aurait rvl un exemplaire . Mais celui-ci serait-il une
rplique de celle-l que je n'en aurais pas moins ferm le
cercle de ma dmonstration : Jules Csar n'a point, sur son
propre forum, humili les dieux de Rome devant Cloptre ;
c'est, au contraire, Csar Octave qui, aprs avoir enchan

1. APPIEN. & G, II, 102,424.


2. CASS. DIO, LI, 22, 3. L'aedes Veneris, avec ses peintures de Timomaque et
sa dactyliothque, tait d'ailleurs un muse comme la plupart des sanctuaires
romains de l'poque classique (cf. PLINE LE J., Ep.t III, 6, 5).
64 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
la statue d'or de Cloptre son char triomphal, consacra
pour des sicles l'humiliation de l'trangre en offrant la pr-
cieuse image de la reine vaincue la mre divine des Jules et
du peuple romain.1

APPENDICE
TABLEAU CHRONOLOGIQUE DES ANNES DE CLOPTRE

ANNES ANNES
DE CSARION DE CSARION
ANNES AVANT ANNES
RECONNU RECONNU
L'IRE CHRTIENNE DE CLOPTRE
PAR DOLABELLA PAR ANTOINE
(A DATER DE 43) (A DATER DE 36)

52/51 1
51/50 2
50/49 3
49/48 4
48/47 5
47/46 6
46/45 7
45/44 8
44/43 9 1
43/42 10 2
42/41 11
41/40 12
40/39 13
39/38 14
38/37 15
37/36 16 1
36/35 17 2
35/34 18 3
34/33 19 4
33/32 20 5
32/31 21 6
31/30 22 7

1. Je dois signaler que, Louis . LORD, dans le Journal of Roman Studies de


1938, p. 38 n. 6 a renvoy les lecteurs de son mmoire sur le dpart de Csar
d'Alexandrie, en jugeant ma discussion excellente , ds le premier tat du
prsent chapitre.
AUGUSTE J E U N E . (Muse du Vatican.)
(Cl. Anderson.)
CHAPITRE III

LE MARIAGE D'OCTAVE ET DE LIVIE

N SAVAIT, grce Dion Cassius, que le mariage d'Octave

O avec Li vie eut lieu sous le consulat d'Appius Claudius


et de Caius Norbanus \ soit en 38 avant Jsus-Christ.
Mais c'est seulement depuis la dcouverte, par M. Mancini,
du calendrier de Veroli (Verulae), dont j'ai comment les prin-
cipaux fragments, que nous en connaissons le jour. Au 16 des
kalendes de fvrier = 17 janvier, ces phmrides relatent :
jour de fte dict par snatus-consulte, parce que, ce jour-l,
1'Augusta a pous le divin Auguste feria[e], s(enatus)
c(onsulto), quod eo die Augusta nupsit divo Augusto. Les noces de
Livie et du futur Auguste ont donc t clbres le 17 jan-
vier 38 2. Mais les circonstances qui les entourent ne semblent
pas tout de suite claircies par ce renseignement pigraphique,
et c'est la tradition littraire qu'il faut revenir pour en
reconstituer l'enchanement.
*
* *

Tout, d'aprs elle, aurait d sparer ces poux : leur situation


personnelle, leurs milieux hostiles, les dchirements des guerres
civiles. Sous les noms de Csar Octavien 3, Octave tait devenu
1. CASS. DIO, LXVIII, 43, 1.
2. J. CARCOPINO, Un Calendrier romain trouv Veroli (Verulae) (C.-R. Ac.
Inscr., 1923, p. 69-70).
3. Comme le remarque justement E. ALBERTINI, L'Empire romain, Paris,
1929, p. 15, n. 2, il semble n'avoir pas voulu porter ce second surnom d'Octa-
vianus ; mais ce cognomen lui revenait normalement et lui a t souvent attribu
dans l'Antiquit.
s
66 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
le fils de son grand-oncle Jules Csar, l'hritier de son nom
et de sa politique la fois dictatoriale et populaire. Fille d'un
ennemi des Csariens, tomb Philippes sous son propre glaive,
M. Livius Drusus Claudianus, un Claude entr dans la gens
illustre des Livii Drusi 1 , Livie, au contraire, appartenait
Tune de ces familles o se perptuait, dans une rigueur hau-
taine et pure de tout compromis, la tradition snatoriale et
conservatrice. En outre, ils taient maris l'un et l'autre :
Octave, depuis le printemps de 39, Scribonie, la tante, par
alliance, de SextusPompe2 ; Livie, depuis43, Tiberius Claudius
Nero, dont, le 16 novembre 42, elle avait eu un fils qui sera
l'empereur Tibre 3 . Enfin, depuis la fin de 41, ils vivaient
1. Sur le pre de Livie, cf. MNZER, Pauli-Wissowa, XIII, c. 881-882.
2. G /. L., VI, 7467, 31276 ; APPIEN, B. G, V, 53 ; SUT., Aug., 62. Sur la
date, je me spare de mes devanciers, qui, sur la foi d'AppiEN, B. G, V, 53,
placent en 40, antrieurement la paix de Brindes du mois d'octobre, la demande
en mariage qu'en vue d'un rapprochement avec Sextus Pompe Octave chargea
Mcne de prsenter de sa part au frre de Scribonie, Scribonius Libo, qui tait
le beau-pre de Sextus Pompe. La chronologie courante (cf. GARDTHAUSEN,
I, p. 24), drive d'Appien qui, lui-mme, l'emprunte son auteur prfr,
1'Antonien Asinius Pollion, est aussi errone que tendancieuse. Celui qui,
Tt de 40, entra en ngociations avec Sextus Pompe, ce n'est pas Octave, c'est
Antoine qui, la suite de ses entretiens avec Mnodore, l'homme de confiance
de Sextus Pompe, engagea celui-ci l'aider forcer le port de Brindes en combi-
nant avec lui une attaque gnrale des ctes de l'Italie mridionale (APPIEN,
B. G, V, 56). Pour lgitimer cette collusion tratresse, les Antoniens feignirent
de croire qu'elle avait t prcde d'une tentative analogue d'Octave : ils ont
donc astucieusement antidat la dmarche de Mcne auprs de Libo. En quoi
ils se sont volontairement tromps : 1 Lors du mariage d'Antoine avec Octavie,
sur d'Octave, qui fut conscutif la paix de Brindes, Octave apparat encore
comme clibataire ; 2 il ressort du texte d'AppiEN, B. G, V, 53 que Scribonius
Libo mit tant d'empressement accueillir Mcne qu'aussitt il manda ses
proches de fiancer Scribonie Octave, toute affaire cessante : s7raTeXXe TO
oloceior, eyyuqiv ccurqv T $ Kociaocpt. 7r^o0u{X<oc. De telles fianailles sont
incompatibles avec les hostilits qu'aussitt aprs elles Sextus Pompe, d'accord
avec Antoine, ouvrit contre les villes d'Octave. La vrit est que, brusqu par les
volonts conjointes de Libo et d'Octave, le mariage de celui-ci avec Scribonie a
constitu le gage de la bonne foi d'Octave dans les pourparlers qu'en 39, pour
parer la disette menaante, il dcida d'entamer avec Sextus Pompe et qui
aboutiront la paix de Pouzzoles dite de Misne l't de 39 (cf. infra, p. 69).
L'union d'Octave et de Scribonie remonte donc au printemps de 39, au plus tt.
3. Su ET., Tib., 5.
LE MARIAGE D'OCTAVE E T DE LIVIE 67
loigns l'un de l'autre. Tiberius Claudius Nero, que sa jeune
femme accompagnait, s'tait alors enferm dans Prouse avec
les troupes du consul Lucius Antonius. Ensuite, le couple,
chapp la capitulation de la place (fvrier-mars 40), s'enfuit
en Campanie, o Octave le poursuit en vain. De l, Nero passe
en Sicile, auprs de Sextus Pompe ; mais bientt ulcr de son
insolence, il rompt avec lui, s'embarque pour la Grce et se
rfugie Sparte, prfrant l'humiliation des rebuffades ou
d'une capture les tribulations d'un exil dont Livie et leur petit
enfant suivaient les dtours et partageaient les dangers \
A leur retour en Italie, ils sont, enfin, mis en prsence d'Octave,
et voil qu'en un clin d'il l'invraisemblable se ralise. Nero
divorce d'avec Livie. Octave, son tour, rpudie Scribonie, et
l'union qu'on et juge absurde quelques mois auparavant
devient un fait accompli. Livie avait dix-neuf ans 2, et elle tait
belle 3. Octave avait vingt-quatre ans 4 et il tait le matre.
Il s'est furieusement pris d'elle, et tout, jusqu' elle-mme 5 ,
a bientt cd devant l'imptuosit de son dsir : voil, du
moins, ce que nous apprennent avec vidence les rcits des
Anciens, lus la lumire de documents ou de rapproche-
ments nouveaux.
*
* *

Les narrations auxquelles les modernes se rfrent habituel-


lement 6 sont celles de Sutone et de Dion Cassius. Mais l'une
1. On trouvera tous les textes qui concernent cette priode de la vie de Nero
rassembls par MNZER, s. v Ti. Claudius Nero, P. W.% III, c. 2778.
2. Livie tait ne en 58 (CASS. Dio, LVIII, 2), et un 30 janvier (Acta fratrum
Arvalium, XXIV et XLIII).
3. T A C , .Ann., V, 1 : cupidine format.
4. GELL., XV 7, 3, fixe au 23 septembre 63 la naissance d'Octave. Cf. C. /. L
12, p. 329, etc.
5. T A C , Ann., V, 1 : incertum an invitant.
6. Je laisse de ct Su ET., Aug., 62 : (Liviam Caesar) praegnantem abduxit,
et PORPH. ad HOR., Od., IV, 4,28 : (Drusum Livia) in utero ad Augustum abduxit.
Ce sont des textes dont il n'y a rien de plus tirer que ce que nous apprennent
Sutone, par ailleurs, et Dion Cassius.
68 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
et l'autre appellent un examen critique dont on s'est toujours
dispens. Essayons-le.
On lit au chapitre I de la Vie de Claude, par Sutone, les
lignes suivantes : Drusus (fils de Ti. Claudius Nero) naquit
dans le troisime mois qui suivit le (second) mariage de (sa
mre) Livie avec Auguste, qui l'avait pouse enceinte ; et le
soupon courut qu'engendr par son beau-pre, il tait issu
d'un commerce adultre. En tout cas, tout de suite, circula le
vers [grec] : Aux gens heureux les enfants (viennent) trois
mois ! Drusum Livia, cum Augusto gravida nupsisset, intra
mensem tertium peperit ; fuitque suspicio ex vitrico per adulterii
consuetudinem procreatum. Statim certe vulgatus est versus:

TO suTu^ouat xal TptjAYjva 7ratSia p5&q Yeyovaai] 1 .

Visiblement, c'est le vers final qui a ragi sur l'expos de


Sutone. Il en a dduit ses combinaisons de temps et aussi
l'imputation d'adultre que, toujours friand de potins scanda-
leux, il s'est empress d'inscrire au compte de Livie et d'Octave.
Mais cette calomnie a fait long feu depuis que leur mariage
a t fix par le calendrier de Verulae au 17 janvier 38 2. En
effet, pour qu'elle obtnt quelque crance dans le public, il
et fallu que Livie, si elle tait alors enceinte d'au moins six mois,
et rencontr Octave dans la premire quinzaine de juillet 39.
Or, ils ne se sont retrouvs Rome que pass le mois de juillet
de cette anne-l. D'une part, le retour d'exil de Livie et de
son premier mari, Ti. Claudius Nero, a suivi, comme l'effet
sa cause, la conclusion de la paix qu'on appelle improprement
la paix de Misne, et qui, en ralit, comme je crois l'avoir

1. SuT., Claud., 1. Le vers final cit aussi par Cass. Dio (cf. ci-aprs, p. 72)
a t reproduit, d'aprs Sutone seul, par KoCK, Com. Attic. fr.f III, p. 449,
fr. 213. Koch le complte par 6e 8l8a>ai ou par ^8YJ yeyavocai et suppose que,
dans la comdie laquelle il a t emprunt pour la circonstance, il tait prononc
par une belle-mre presse de rassurer son gendre sur la dlivrance prmature
de sa fille.
2. Cf. supra, p. 65.
LE MARIAGE D'OCTAVE ET DE LIVIE 69
dmontr en 1913 \ fut ngocie Pouzzoles entre Sextus
Pompe, Octave et Antoine. Tacite affirme que Nero, fugitif
de la guerre de Prouse, ne revint dans la ville que la paix une
fois faite entre Sextus Pompe et les triumvirs : (Tiberius Nero)
hello Perusino profugus, pace inter Sex. Pompeium ac triumviros
pacta, in Urbem rediit 2 ; et Velleius Paterculus reconnat
cette'convention le mrite d'avoir rendu Claudius Nero la
rpublique quae res... Neronem Claudium restituit 3. D'autre
part, malgr l'incertitude o nous restons du mois de l'an 39
o le trait fut sign, on n'a le choix, pour le dater, qu'entre le
milieu ou la fin de l't. Car, comme l'a bien vu Kromayer,
presque aussitt aprs la paix de Pouzzoles 4, Antoine fit voile
vers la Grce, accompagn de sa femme Octavie qui venait de
lui donner une fille 5. Or c'est en excution des conventions de
Brindes qu'on peut dater avec certitude des derniers jours de
septembre ou plutt des premiers jours d'octobre 40 6, et une
ou deux semaines aprs elles 7 , qu'Antoine avait pous
Octavie, veuve toute rcente et alors enceinte des uvres de
son premier mari 8 . Mme en supposant aussi rapproches
que la nature le concde, les deux maternits dont, en des lits
diffrents, put s'enorgueillir la fcondit d'Octavie, on ne peut
placer la premire avant la mi-octobre 40, et la seconde, par
consquent, avant la fin de juillet ou le courant d'aot 39.
D'o il rsulte que la paix de Pouzzoles qui, quelques semaines
prs, prcda le dpart d'Octavie pour la Grce, ne saurait
avoir t conclue avant juillet et doit, plus probablement, tre
1. J. CARCOPINO, La Paix de Misne et la Peinture de Bellori, Revue archolo-
gique, 1913, I, p. 253-270.
2. TAC, Ann., V, 1.
3. VELL., II, 77, 3.
4. APPIEN, B. C, V, 75, 318 et 76, 322.
5. PLUT., Antoine, XXXIII, 3.
6. Cf. ETTORE PAIS, Dalle Guerre puniche a Cesare Augusto. Rome, 1919, I,
p. 369-373.
7. Puisque les noces ont eu lieu Rome et qu'il faut donner aux triumvirs le
temps de revenir de Brindes (CASS. DIO, XLVIII, 31, et APPIEN, B. C, V, 66,277).
8. CASS. DIO, XLVIII, 41, 4.
70 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
descendue jusqu'au mois d'aot 39 1. De toute faon, donc, la
mdisance de Sutone est dmentie par l'vnement. Si la
rconciliation de Pouzzoles s'est'scelle en aot, cela va de
soi. Si elle remonte au mois de juillet, la calomnie ne tient pas
davantage, car Nero et sa femme n'ont pas couvert en un jour
la distance de Sparte Rome ; et, en outre, ils n'ont commenc
leurs prparatifs de dpart qu'aprs avoir, non seulement
appris la nouvelle du rcent accord, mais reu confirmation
authentique des garanties qu'il leur apportait. Quelque clrit
qu'ils aient mise rentrer en Italie, on peut donc tre sr que,
quand ils ont dbarqu dans la pninsule, Octave l'avait
dj quitte : Appien nous dit, en effet, qu'aussitt aprs la
paix de Pouzzoles Octave a d s'en aller en Gaule rprimer les
troubles qui agitaient cette province nouvellement conquise et
toujours frmissante : I<JTI TOUTOI... ... Kaioocp TT)V KSXTIX^V
c&pjxa Tapaoao{i.v7jv .
Si bien qu'en aucun cas la rencontre de Livie et d'Octave,
conscutive au retour de celui-ci de sa campagne de Gaule,
ne s'est produite avant septembre 39. Peut-tre mme est-il
permis de supposer qu'elle n'a point prcd la deuxime moiti
de ce mois, si du moins nous pouvons retenir l'essentiel d'une
anecdote que Dion Cassius nous a conte : Octave, crit-il
non sans navet, s'tant coup la barbe pour la premire fois,
clbra cette occasion une fte splendide et offrit tous les
citoyens un banquet aux frais de l'tat. Depuis, il eut toujours
le menton ras, comme tout le monde, car dj il commenait
a i m e r L i v i e : Kal TZZVZCL TCeXeiouTO T Y ^ V S I O V s ^ s p ol XXoi.
T5$7) yp xal TJ AIOUOC pv 35PXST0 *
Est-il certain que pour mieux plaire l'objet de saflamme
Octave ait dcid de changer sa physionomie? Je n'en jurerais

1. Cf. KROMAYER, Hermes, 1894, p. 561-562.


2. APPIEN, B. C , V, 75, 318. Sur cette expdition, inconnue par ailleurs,
cf. JULLIAN, Histoire de la Gaule, p. 55, n. 8, qui rattache ingnieusement cette
campagne le complot narr par SuTONE, Aug., 79.
3. CASS. DIO, XLVIII, 34, 3.
LE MARIAGE D'OCTAVE ET DE LIVIE 71
point. Du moins est-il sr que Dion n'a pu le croire qu' cause
de la simultanit de ces deux faits : les dbuts de l'amour
qu'Octave a conu pour Livie et sa depositio barbae. Or, dans
les grandes familles romaines, la premire taille de barbe tait
pratique la faon d'un rite pieux. Ainsi que la prise de la
toge virile, elle symbolisait, la vue des dieux, l'entre dans
une phase nouvelle de la vie, et elle s'accomplissait aussi lors
d'un anniversaire de naissance. Plus tard, nous verrons 1 Tibre
ordonner que la depositio barbae de Caligula se clbre en
mme temps que sa vture virile, au jour de ses 19 ans. Octave
a recul la sienne jusqu'au jour de ses 24 ans, et il a inspir
aussitt des imitateurs, en juger par ce jeune Grattius, dont
l'pitaphe, dcouverte en 1900, mentionne qu'il se fit tailler
la barbe en achevant ses 23 ans : barb deposita peragens tertium
et vicensimum annum 2. Par consquent, peu de chose prs
contemporaine de cette crmonie, la rencontre d'Octave et
de Livie se place aux abords du 23 septembre 39, dies natalis
d'Octave. Comment, dans ces conditions, les Romains auraient-
ils pu feindre de croire, moins de sept mois plus tard, que le
petit Drusus tait le fruit de leur adultre ? Sutone, assurment,
s'est mpris, sans regret, sinon dessein, sur la signification
que les beaux esprits de Rome prtrent alors au vers de la
comdie grecque 3, et ce premier contresens nous invite dj
douter du comput qu'il en a dduit.

Passons maintenant Dion Cassius. A premire vue, il


semble confirmer Sutone. Mais, considrer son texte avec

1. SUT., Cal, 10.


2. Notizie degli Scavi, 1900, p. 578.
3. Qu'il ait eu ce sens dans la comdie grecque dont il fut tir, c'est probable.
Qu'on s'en soit servi pour railler les illusions que Nero et Octave se seraient
faites sur la vertu de Livie, c'est possible aussi. Mais qu'on ait srieusement cher
ch, par cette rminiscence, faire endosser par Octave la paternit de Drusus,
72 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
attention, on s'aperoit vite qu'il conduit une tout autre
interprtation : Livie, dit-il, tait la fille de Livius Drusus,
qui, inscrit sur la liste des proscriptions, se donna la mort
aprs la dfaite de Macdoine, et la femme de Nero, qui avait
accompagn son mari dans sa fuite et tait enceinte de six mois.
Dans ses hsitations, Octave demanda aux pontifes s'il lui tait
permis de l'pouser. Ils rpondirent que, si la conception tait
douteuse, il fallait diffrer le mariage ; mais que, si la chose tait
certaine, rien n'empchait le mariage d'tre contract tout de
suite. Livie vivait dj sous le toit d'Octave lorsqu'elle mit
Drusus au monde. Les langues se dlirent, et entre autres
potins se mit circuler le vers qui, depuis, est pass en pro-
verbe : Aux gens heureux, les enfants viennent trois mois
ouvotxouaa Se $5&Q $ Y^VY) T $ Koctaapi TixTei... Apoucrov... cO 8'o5v
i 9 f
6[iiXo XXa Te nl TOTCO 7CoXX SispXet txaljjTOtc eTuxouai Tp(X7)va
rcatSta YevvaaOat gXeyev' &OTS xal i; 7tapoi[i.av T no 7rpox<p7Joai1.
Avouons-le : le dossier de Dion Cassius est un peu plus
fourni que celui de Sutone. En plus du vers qui leur est
commun, il renferme une rfrence une consultation des
pontifes ; et ceci lucide cela. Dtach de son contexte, le vers
grec ne signifie pas, en effet, que chez les gens heureux les
enfants naissent aprs trois mois de mariage, comme le suggre
Sutone, mais qu'ils naissent gs de trois mois : Tpfc^va TcaiSta,
et le trait qu'il lance part, cette fois, de la consultation des
pontifes et porte en raison de la publicit qu'elle avait reue.
Quand Octave, libr par la rpudiation de Scribonie, eut
dcid de prendre Livie pour femme, il fut gn par la situation
o elle se trouvait. De l, sa dmarche auprs du collge ponti-
fical. Les pontifes commencrent par s'enqurir de la mat-
rialit du fait : la grossesse de Livie tait-elle avre? Aussitt
qu'il leur fut dclar qu'il s'agissait d'une grossesse de six mois,

c'est d'autant mieux exclu par la confrontation des dates qu'en fait, du 23 sep-
tembre 39 la naissance de Drusus, il ne s'est coul, comme nous le verrons
(infra, p. 80-81), que trois mois et vingt-trois jours.
1. CASS. DIO, XLVIII, 44, 4 et 5.
LE MARIAGE D'OCTAVE ET DE LIVIE 73
leur rponse fut tout de suite prte, et leur affirmation procura
Octave les apaisements qu'il cherchait pour l'opinion.
L-dessus et sans plus tarder, il emmne Livie dans sa propre
demeure ; et peine celle-ci y est-elle installe qu'elle y
accouche du deuxime et dernier fils de Nero, le petit Drusus.
Alors les gens d'esprit de se gausser et de colporter en riant
le vers de comdie : Aux gens heureux les enfants viennent
trois mois. La citation n'et pas fait fortune dans la foule, si
elle n'avait pas t dirige contre les puissants du jour. Comme,
l'poque, elle ne pouvait viser la lgitimit des relations entre
Octave et Livie, il reste qu'elle atteignit la justesse et la
sincrit de leurs calculs. La grossesse de Livie avait t
bien plus avance que ne l'avait prtendu Octave devant les
pontifes, et Drusus est n si vite aprs l'enlvement de Livie
sous le toit de Csar qu'il fallait de toute ncessit, si Drusus
n'tait pas venu au monde trois mois, que Csar, pour
marquer son ardeur, et tromp de trois mois la curiosit des
pontifes. Le brocard frappait l'amoureux au dfaut de sa
cuirasse et soulignait sa risible impatience. Mais, du mme
coup, tout lien nous chappe entre la naissance de Drusus et
les secondes noces de Livie. Le rcit de Dion, tel que je crois
devoir l'entendre, nous force, en effet, distinguer entre la
cohabitation de Livie avec Octave, dont parle ici l'historien,
et qui, selon les rgles juridiques de Yusus, ne pouvait produire
qu'au bout d'un an les effets civils des nuptiae \ et les nuptiae
proprement dites, dont l'anniversaire est devenu, par ordre
du snat ex senatus consulte fte religieuse de l'empire
entier feria[e] 2 , mais sur lesquelles Dion, ici, garde le
silence. Et, d'autre part, si Dion prsente comme peu prs
simultans le dbut de cette cohabitation et la naissance de
Drusus, il ne nous laisse aucun moyen de dater l'une par
rapport l'autre, puisqu'il s'est born, en dehors de tout repre

1. GAIUS, I, 111 : Usu in manum conveniebat quae anno continuo nupta per-
severabat.
2. Cf. J. CARCOPINO, Le Calendrier de Veroli, op. cit., loc. cit
74 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
prcis, marquer la rapidit de leur succession. Heureuse-
ment, les allusions parses dans les autres auteurs interviennent
la fois pour confirmer notre interprtation du chapitre de
Dion et pour combler les lacunes que, bien malgr elle, elle
a d, provisoirement, y laisser.

* *

Et d'abord que la hte d'Octave lui ait t sur-le-champ


reproche, l'exclusion de tout soupon d'adultre, comme
un manque de tenue, ou, si l'on prfre, de matrise de soi,
tout fait comique chez un matre du monde, c'est ce qui
ressort de sa correspondance authentique. Parmi les lettres
qu'il reut plus tard d'Antoine en rplique la campagne
mene contre la reine d'Egypte, il en est une, grossire et
cinglante, dont ce grief alimentait la verve : Marc-Antoine ,
rapporte Sutone, lanait la face de Csar son union brus-
que avec Livie, le souvenir de cette femme consulaire emmene
(par lui), au vu de tous les convives, de la salle manger de
son mari (Nero) dans la chambre coucher, et revenant au
banquet ses petites oreilles rougissantes et les cheveux en
dsordre : M. Antonius... festinatas Liviae nuptias obiecit et
feminam consularem e triclinio viri coram in cubiculum abductam,
rursus in convivium rubentibus auriculis incomptiore capillo
reductam *. Les nuptiae sur lesquelles M. Antoine dversa
ses injures ne sont certes pas les justes noces que rvrent les
prtres et les jurisconsultes, et le banquet dont il s'agit est
sans doute celui que nous a dcrit Dion Cassius aussitt aprs
avoir recopi la sentence pontificale, et que, pour s'en fier aux
formules de Velleius sur lesquelles nous aurons revenir tout
l'heure et o Nero est cens accorder son ex-femme
Octave despondente ei (Caesar) Nerone 2 , on devra appeler

1. SUT., Aug., 69.


2. VELL., II, 94, 1 : cf. II, 79, 2 ; voir infra, p. 75, n. 2 et p. 79, n. 3.
LE MARIAGE D'OCTAVE ET DE LIVIE 75
le banquet des fianailles : Pendant un festin que Nero
leur offrit, il advint Octave et Livie la msaventure que
voici : un de ces petits enfants babillards que les grandes
dames romaines ont accoutum d'lever pour leur divertisse-
ment, voyant Livie part ct de Csar et Nero couch
table prs d'un autre convive, s'avana vers elle et lui dit :
Que fais-tu ici, matresse? Ton mari (montrant Nero)
est la table de l-bas *. Plus l'opinion s'amusait de la complai-
sance du premier mari pour les projets d'Octave, moins elle
tait en droit de dnoncer en lui un adultre. Antoine n'aurait
eu garde d'oublier un aussi gros grief si celui-ci avait t valable.
Mais, parce que le festin dont il rel(ve l'inconvenance a suivi
la rpudiation de Scribonie par Octave et celle de Livie par
Nero, il n'a pu l'invoquer. Avec ses insinuations, Sutone a t
plus loin que lui avec ses truculences, et la doucereuse mchan-
cet du biographe est dfinitivement condamne par le silence
d'Antoine.
En second lieu, qu'il faille distinguer entre le dmnage-
ment de Livie et la crmonie de son second mariage, c'est ce
dont nous assurent les assertions ritres de Velleius Pater-
culus, le plus ancien de tous nos auteurs. Dans le passage auquel
je viens de faire allusion, il a nettement oppos les fianailles
et les noces de Livie : Tibre , crit-il, avait 3 ans quand
Livie, fille de Drusus Claudianus, fiance Csar par Nero,
son premier mari, pousa ce prince quo (Tiberio) trimo
Livia, Drusi Claudiani filia, despondente ei Nerone9 cui antea
nupta jueraU Caesari nupserat 2. En outre, de Drusus, le
cadet de Tibre, Velleius se garde bien de nous dire s'il est
venu au monde avant ou aprs le second mariage de sa mre :
il constate seulement que cet enfant est n de Livie dans le
palais de Csar quern intra Caesaris pnates enixa erat
Livia 3. Enfin, il indique que le mariage de Livie et d'Octave,
1. CASS. DIO, XLVIII, 44, 4.
2. VELL., II, 94, I.
3. VELL., II, 95, 1.
76 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
srement postrieur leurs fianailles, s'est clbr, selon
l'usage immmorial des Romains \ par la prise des auspices
qui en consacrent religieusement la lgitimit : Csar porta
la guerre contre Sextus Pompe aprs avoir, sous les favorables
auspices de la Rpublique, pous Livie que Nero lui avait
fiance auparavant Caesar, cum, prius despondente et Nerone,
cui ante nupta fuerat, Liviam, auspicatis reipublicae ominibus,
duxisset earn uxorem, Pompeio... bellum intulit2.
En troisime et dernier lieu, que la naissance de Drusus se
place presque immdiatement aprs l'entre de Livie dans la
maison d'Octave, mais avant le mariage proprement dit, c'est
ce qui rsulte, non seulement des passages prcits de Velleius,
mais du rapprochement d'un fragment de Tacite avec le cha-
pitre correspondant de YEpitome. Dans un des lambeaux
chapps au naufrage du livre V de ses Annales, Tacite insiste
sur la rapidit avec laquelle, l'enlvement de Livie par
Octave, succdrent les couches de Livie dans la maison
d'Octave : Csar, pris de la beaut de Livie, l'enlve son
mari, peut-tre malgr elle, avec tant de hte qu'il ne lui laisse
pas le temps de faire ses couches et l'tablit chez lui encore
enceinte Caesar, cupidine formae, [Liviam] aufert marito,
incertum an invitam, adeo properus ut, ne spatio quidem ad eniten-
dum dato, penatibus suis gravidam induxerit 3. Quant YEpi-
tome, qu'on a l'habitude de taxer d'erreur, elle se raccorde
exactement l'allusion de Tacite et doit reproduire la suite
mme des faits en indiquant l'antriorit de la naissance de
Drusus sur le mariage d'Octave et de Livie : Csar , nonce-
t-elle en l'une de ses phrases de sommaire l'usage des coliers,
Csar, ayant rpudi sa femme Scribonie, sous l'empire de
l'amour dont il tait possd pour la femme d'un autre, pousa

1. Cf. ROSSBACH, Untersuch, ber die rmische Ehe, Stuttgart, 1853, p. 293 et
suiv. A noter le texte de SERVIUS, Ad Aen., I, 346 : Romani nihil nisi captatis
fciebant auguriis et praecipue nuptias.
2. VELL., II, 79, 2.
3. TAC, Ann.% V. 1.
LE MARIAGE D'OCTAVE ET DE LIVIE 77
Livie, qui lui fut en quelque sorte accorde par le mari. Livie
avait dj ses deux fils, Tibre et Drusus : abiecta quoque
uxore Scribonia amore alint coniugis possessus, Liviam quasi
marito concedente, sibi coniunxit. Cuius Liviae iam erant filii
Tiberius et Drusus 1 .

*
* *

On le voit : une fois carts les bavardages tendancieux de


Sutone, et restitu son vrai sens au chapitre 64 du
livre XLVIII de Dion Cassius, il est assez facile d'organiser
en une chronologie satisfaisante les pripties de cette histoire
extraordinaire.
En septembre 39, Octave est revenu Rome de son expdi-
tion en Gaule. Le couple fugitif, Nero et Livie, y est rentr
de son ct. Octave rencontre Livie, s'enflamme du dsir de sa
beaut cupidine formae (Tacite) amore possessus (Epitome)
et se dtache de sa femme lgitime, Scribonie. Le 23 septembre,
lors de sa depositio barbae9 au vingt-quatrime anniversaire
de sa naissance, sa passion commenante avait dj transpir
(Dion Cassius).
Deux personnes, sans compter Livie, qui peut-tre ne la
partageait pas incertum an invitam (Tacite) y faisaient
obstacle : le mari de Livie, Nero ; la femme d'Octave, Scri-
bonie.
Octave se lie d'amiti avec Nero, son ancien adversaire, et
Nero, pour la lui laisser, se spare de Livie, qui, lui ayant dj
donn un fils, Tibre, tait grosse de lui pour la deuxime fois
(vulgate). La facilit de cette rmission parat au premier
abord surprenante. Elle se comprend pour peu que l'on
rflchisse la haine qui animait l'un contre l'autre Nero et
Sextus Pompe depuis leur brouille de Sicile en 40 2 et qui

1. Epitome, I, 26.
2. CASS. DIO, LIV, 7, 2.
78 PASSION E T POLITIQUE CHEZ LES CESARS
avait maintenu Nero en exil, au-del de la paix de Brindes de
40, consentie aux Antoniens, jusqu' la paix de Pouzzoles de
39, o Sextus Pompe dut admettre la rintgration de ses
ennemis (Tacite, Velleius). En accordant Livie Octave,
Nero rendait invitable le divorce d'Octave d'avec Scribonie,
la belle-sur de Sextus Pompe, et tirait de ses anciens affronts
une vengeance clatante. Quant Octave, que son ambition
tenaillait sans relche, il s'enflamma pour ce mariage qui,
quelques mois plus tt, et sembl une extravagance et deve-
nait sagesse avec les changements de la conjoncture. Au dbut
de l'anne 39, il avait voulu pouser Scribonie, bien qu'elle
ft sensiblement plus vieille que lui et que, veuve d'un
premier mari et divorce d'un second, elle et des enfants de
ses deux premiers lits \ parce que son union avec elle facili-
terait avec Sextus Pompe la rconciliation provisoire qu'exi-
geaient la supriorit navale de cet adversaire et la disette
grandissante en Italie. De mme, la fin de 39, il saisit d'enthou-
siasme l'occasion qui s'offrait lui de combler tous ses vux
la fois : ceux de son cur ou de ses sens et ceux que
formait son intelligence politique. Il s'abandonna avec une
fougueuse allgresse une passion qui secondait ses desseins
et ferait clater au grand jour sa rsolution de dchirer la paix
boiteuse de Pouzzoles et de mener contre Sextus Pompe
une guerre implacable. Allguant tantt la perversit de Scri-
bonie 2 et tantt ses mdisances et sa jalousie 3, mais en ralit
parce qu'il tait obsd du dsir d'une autre femme amore
alint coniugis obsessus 4 , il afficha sans mnagements ses
nouvelles amours, probablement au dbut de l'automne, puis-
qu'il se trouva des bavards dans Rome pour rapporter sa
depositio barbae au soin qu'il prenait dj de plaire Livie.
Mais Scribonie tait grosse elle-mme du seul enfant qu'aura

1. Cf. sur ces faits, P. W.t 1 la, c. 891 et IV, c. 1389 et 1438.
2. SUT., Aug., 62.
3. Ibid., 69.
4. AUR. VICTOR, Epitome, I, 26.
LiviE JEUNE (Photo de Glyptotheqiie de Ny Carlsberg.)
LE MARIAGE D'OCTAVE ET DE LIVIE 81
Par consquent, la certitude nous est acquise, grce la
pieuse ruse de l'empereur Claude, que Drusus naquit, dans
la maison d'Octave, le 14 janvier 38, trois jours avant le mariage
religieux d'Octave et de Livie, le 17 janvier 38. Tel est le
dernier des coups de thtre provoqus par un coup de foudre ;
car l'amour, li la politique, rend compte des pripties
heurtes de ce roman comique : une passion o jouaient tous
les ressorts d'une me dominatrice et voluptueuse entrana
le fils de Csar contracter un mariage qui, entre la rpudiation
de Scribonie, probablement prononce en dcembre 39, et
la conscration rituelle par les auspices, le 17 janvier 38, a
dbut par une sorte d'union libre o la prcipitation de
l'amant, contrastant avec la situation de la femme et l'acquiesce-
ment du premier mari, ne pouvait manquer d'amener sur les
lvres des contemporains un rire qui ne s'est pas entirement
teint avec eux.
Peut-tre, sur le moment, avaient-ils mal augur de ces noces
prcipites, dout de la solidit d'une union forme dans la
flambe d'une passion charnelle par la soumission aux imp-
ratifs momentans d'une carte de guerre en perptuelle
instabilit.
En quoi ils se sont tromps.
Tandis que Scribonie avait t rpudie au bout de neuf
mois, Livie demeura pendant cinquante-deux ans la compagne
de l'homme qui s'est appel Octave, puis Auguste, et elle en a
recueilli le dernier soupir en une suprme effusion conjugale :
Livie, conserve le souvenir de notre union l.
C'est que Livie, en un sicle o se dtendaient les obliga-

cf. SuT., Claud., 26) et n'a la peine que d'couter leurs formules illam
audisse auspicum verba (TAC., Ann., XI, 27). En somme, pour que le mariage soit
religieusement valable, il faut, mais il suffit, qu'elles aient t prononces devant
les poux consentants, au besoin avec le concours d'un seul auspex, et sans autres
formalits ou tmoins, comme il est advenu lors du remariage de Marcia avec
Caton d'Utique : Pignera nulla domus, nulli coiere propinqui, iunguntur taciti,
contentique auspice Bruto (LuCAIN, II, 370-371).
1. SuT., Aug., 99 : nostri coniugii memor vive....
6
82 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
tions de la morale prive, demeurait une Romaine des anciens
temps. La passion qu'elle avait inspire Auguste ne fut, ni
fconde, puisque le seul enfant issu de leurs noces naquit
avant terme et n'a pas vcu *, ni durable, puisque l'empereur
ne tarda pas prodiguer d'autres femmes les ardeurs de son
temprament. Mais elle a rempli son devoir avec la fiert d'une
matrone d'autrefois. Elle demeura, par devoir envers la chose
publique autant qu'envers son mari, fidle l'homme dont
elle n'ignorait pas les infidlits, soit qu'elle se ft borne,
comme le dit Dion Cassius 2, fermer les yeux sur les caprices
de l'empereur, soit qu'elle ft alle, comme le prtendirent
des dtracteurs dont Sutone n'a pas cart le tmoignage,
jusqu' se rendre complice de ces passades 3. C'est qu'une fois
de plus, en ce mnage de nobles romains, l'ambition politique
avait scell une entente qui, plus durable que le feu de l'amour,
ne fut rompue que par la mort.

1. SuT., Aug., 64 : infans qui conceptus erat, immaturus est ditas.


2. CASS. DIO, LVIII, 2, 5 (en 29 av. J.-C).
3. SuT., Aug., 71. Sur l'inconduite d'Auguste et la... patience de Livie,
cf. infra, p. 135-136,
CHAPITRE IV

LA VRITABLE JULIE

L Y A CINQUANTE ANS, l'historien allemand d'Auguste et son

I Temps, le minutieux Gardthausen, commenait le chapitre


qu'il a consacr Julie, la fille unique de l'empereur, par
cet aveu dcourag que nous ne possdions d'elle aucune
statue, aucun buste authentiques1. Aujourd'hui, cette regrettable
lacune de l'iconographie romaine est comble grce aux
fouilles que M. Henri Rolland poursuit avec mthode et succs
dans le sol de l'antique Glanum, Saint-Rmy de Provence 2.
En 1950, elles ont dblay les ruines de deux petits temples
prostyles, environns chacun d'un pribole. A l'intrieur de
l'un, gisait la statue en marbre d'un adolescent drap d'une
toge o pendait la bulla distinctive des jeunes Romains qui
n'avaient pas encore atteint l'ge viril, probablement, comme
l'a suppos M. Henri Rolland, la statue de l'un des deux fils
de Julie et d'Agrippa, ces princes de la jeunesse qui,
deux ans d'intervalle, devaient succomber, l'un aprs l'autre,
dans la fleur de leur ge, d'abord le cadet 19 ans, puis l'an
24. A proximit des sanctuaires, s'ouvrait un puits o avaient
t jets des dbris de leurs mobiliers, et dont le nettoyage a
livr ceux de deux statues aux ttes peu prs intactes. Ce sont
deux portraits de femmes qui, dans la diffrence des manires
dont ils ont t traits, nous meuvent par leur vidente

1. GARDTHAUSEN, Augustus und seine Zeit, I, 3 (Leipzig, 1904), p. 1095 :


Eine beglaubigte Bste oder Statue der Julie besitzen wir nicht.
2. Pour ces fouilles et leurs rsultats, cf. ROLLAND, Gallia, XI, 1953, 1, p. 4
et suiv.
84 PASSION E T POLITIQUE CHEZ LES CESARS
beaut, le premier, en marbre grec des les, idalis, le second,
en marbre italien, d'un ralisme plein de noblesse et d'attrait.
Sur-le-champ, M. Henri Rolland proposa de reconnatre,
en celui-l, Octavie, sur d'Auguste, en celui-ci, Julie, fille
d'Auguste, honores ensemble Glanum par des Gallo-
Romains dont le loyalisme envers l'empire revtait dj les
formes enthousiastes d'une dvotion la divinit de la dynastie.
A peine nonce par son auteur avec confrontations l'appui,
l'identification avec Octavie ne fit plus de doute pour personne ;
et, quant l'identification avec Julie, laquelle je m'tais
ralli d'emble, les archologues en sont pleinement convaincus
depuis que M. Jean Charbonneaux, le 16 janvier 1957,
devant la Socit nationale des antiquaires de France, a pu,
sur l'cran de ses projections, rapprocher du marbre de
Glanum les agrandissements qu'il avait fait excuter des
pices numismatiques dont le droit tait orn, tantt de face,
tantt de profil, par l'imprieuse figure de la princesse hri-
tire *.
Qu'il s'agisse, en effet, soit de la tte de Glanum, soit du
denier de Caius Marius, o Julie est reprsente avec les
attributs de Diane, soit de la drachme de Pergame, o elle
est assimile Aphrodite dont le nom est accol au sien dans
la lgende montaire, soit de la tessre de plomb qui servit,
en son honneur, de titre de perception pour les bnficiaires
des distributions publiques 2, leurs ressemblances sont trop
prcises pour ne pas driver du mme modle, et elles en
accusent le caractre avec une telle force que l'historien est
tent de tirer de ces parlantes images l'bauche d'une inter-
prtation psychologique. Le trait commun qu'elles nous
offrent, quelques annes de distance, c'est un farouche

1. Sur ces monnaies, cf. COHEN, I, 180, I et 1861, 2 ; HEAD, H, N 2 , 536 et


BERNOULLI, pl. XXII, 15. Je n'ose me rfrer Y Ara Pacis, cause du flotte-
ment qui subsiste dans l'identification de ses figures processionnelles.
2. Sur cette testera, se reporter au commentaire de RosTOVTSHFF, Strena
Helbigiana, p. 263 et suiv.
LA VRITABLE JULIE 85
orgueil. Sur la tessre de plomb, la tte est rejete en arrire
en un mouvement insolent de superbe et comme de dfi.
Sur le denier de Caius Marius, la pure rgularit du visage
fminin frappe moins que l'expression d'nergie que tra-
duisent et la minceur des lvres serres et l'intensit du regard.
Enfin, dans le marbre de Glanum, comme l'avait tout de suite
not son heureux dcouvreur, l'impression dominante vient de
l'air hautain qu'il respire.
Nous ne connatrions Julie que par ces portraits que nous
devrions croire qu'elle a t la digne fille de son pre par la
volont de puissance dont elle fut anime. Mais c est une repu-
tation tout autre qu'elle s'est acquise. D'aprs la plupart des
Anciens, dont l'opinion a gnralement prvalu, Julie n'aurait
t qu'une femme de plaisir et d'instincts voluptueux. A les
en croire,

C'est Vnus tout entire sa proie attache!

Elle collectionna les amants dont la liste s'allonge inter-


minablement. Elle joignit ses adultres le scandale de
dbauches dont elle ne se cachait mme plus et qu'Auguste,
malgr sa tendresse pour elle, a d rprimer par des sanctions
impitoyables : la relgation pour elle-mme, la mort pour son
principal complice. Si nous lisons nos auteurs, Julie n'aurait
vcu que dans l'ivresse de son corps et l'affolement de ses
apptits charnels, comme, plus tard, se dchanera sa petite-
nice Messaline. Si, au contraire, nous interrogeons ses effigies,
elle y apparat comme possde par la fiert de son rang, et
cest la soif du pouvoir qui l'aurait consume, comme en
brlera sa petite-fille, l'indomptable Agrippine. Qui a dit vrai
des crivains ou des artistes? La contradiction o s'affrontent
la littrature et l'archologie oblige l'historien rouvrir le
dossier de la malheureuse Julie dans l'intention de dterminer
la nature et la gravit des fautes qui ont attir sur elle les
foudres de la condamnation paternelle.
86 PASSION E T POLITIQUE CHEZ LES CSARS

# *

D'ordinaire, les modernes se sont borns chercher les cir-


constances attnuantes d'une dpravation qu'ils n'ont pas
rvoque en doute. Il y a un sicle et demi, dj, Wieland les
invoquait avec une sorte d'exaltation. Boissier les a reprises
avec sa finesse habituelle * ; et, plus rcemment, Ferrero y
est revenu avec une rare pntration 2. Il est clair que, mme
coupable, Julie aurait droit l'indulgence qu'appelle le malheur.
A peine ne, la fin de 39 av. J.-C. 3, elle fut spare de sa
mre Scribonie, qu'Octave, le futur Auguste, avait brutale-
ment rpudie dans sa hte d'pouser Livie. Sevre, ds le
berceau, des tendresses maternelles, son enfance s'coula au
foyer d'une martre qui, mesure que dclinait l'espoir de
donner elle-mme des enfants l'empereur, a pris ombrage de
l'affection qu'il prouvait pour la fille de son premier lit, au
point de faire sentir Julie l'acrimonieuse partialit d'une
croissante jalousie. Puis sa jeunesse a souffert des disparates
et des incohrences qui, dans l'aristocratie romaine, gtaient
l'ducation des femmes. Celles-ci taient confines comme
dans un gynce dont les portes ne s'ouvraient qu'aux mles
de leur plus proche parent, o il leur fallait filer en silence la
laine utile la maison. Mais, en mme temps, elles taient
affranchies intellectuellement par la culture, large et raffine,
que leur dispensaient les meilleurs matres de l'Hellade et de
la Latinit et qui, de bonne heure, les avaient inities aux rgles
de l'loquence politique, aux hardiesses de la philosophie, et
grises avec les brlantes effusions des potes dont elles appre-
naient par cur les lgies d'amour. Tant et si bien qu'elles
grandissaient paradoxalement dans la passivit d'une claustra-
tion de harem avec l'ouverture d'esprit, les aspirations senti-
mentales et les audaces de penses de nos tudiantes les plus

1. WIELAND, cit par BOISSIER, L'Opposition sous les Csars, p. 133-134.


2. FERRERO, Les Femmes des Csars, Paris, 1930, p. 60-62.
3. Cf. supra, p. 79.
LA VRITABLE JULIE 87
volues. Enfin, lorsque arrivait le moment de leurs noces,
elles devaient affronter l'preuve du mariage dans des condi-
tions singulirement scabreuses. Sans doute, allaient-elles,
peine maries, jouir soudain de la plus grande libert d'allure
et se montrer capables d'une autorit lgale et d'initiatives
mondaines qui, contrastant avec leur condition antrieure,
ressemblent celle des Amricaines d'aujourd'hui. Mas,
auparavant, elles avaient t forces d'accepter, les yeux ferms
et sans mot dire, l'poux qui avait t choisi pour elles, en
dehors d'elles, de la mme manire que les musulmanes de
notre temps, lorsqu'elles n'avaient pas encore rejet le voile
de leurs visages. Ainsi le mariage ne les mancipait qu'aprs
leur avoir fait sentir la duret de leur sujtion, et nombre d'entre
elles taient tentes de prendre sur leur mari la revanche de
la contrainte qu'elles avaient commenc par en subir.
Plus illustre tait le lignage de la jeune Romaine et plus elle
avait ptir des contradictions o elle s'tait dbattue durant
les annes o son bonheur aurait d s'panouir ; et il est
naturel que, sur les marches du trne, Julie en ait t, plus que
toute autre de ses contemporaines, la pitoyable victime. Sur la
rigueur de la discipline laquelle son pre l'avait soumise,
les tmoignages sont concordants et dcisifs. Selon Sutone,
Auguste a contrl personnellement l'instruction et l'emploi
du temps de sa fille et, plus tard, de ses petites-filles. Tant
que Julie demeura dans sa maison, il en a pluch les dpenses,
en lui imposant la simplicit dont il donnait l'exemple. Il
voulait que chaque jour elle s'astreignt au tissage des toffes
dont il se vtirait lui-mme. Il exigeait qu'elle nott les moindres
paroles qu'elle avait entendues ou profres et qu'il reportait
le soir dans son journal intime. Il lui interdisait toute conver-
sation avec des tiers qu'il n'et pas autorise. Sa surveillance,
sur ce point, s'exerait toute heure et en tout lieu 1 . Elle ne
se relchait surtout point pendant les villgiatures de la cour ;

1. SUT., Aug., 64.


88 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
et l'on nous raconte que l'empereur tana vertement un jeune
homme de la meilleure renomme, Lucius Vinicius, que,
pourtant, il recevait sa table et que plus tard il a pouss
jusqu'au consulat, pour l'indiscrtion que l'imprudent avait
commise en dfrant de son propre mouvement ses hommages
la princesse rencontre sur une plage la mode ; et nous lisons
toujours le dbut de la semonce inflige au coupable : Tu as
manqu aux convenances en t'approchant, Baies, de ma fille
pour la saluer *. En outre, Auguste lisait par-dessus l'paule
de Julie les phrases des compositions qu'elle rdigeait pour
ses prcepteurs et il renchrissait l'occasion sur les leons
qu'elle recevait d'eux : plus d'une fois Julie entendit Auguste
lui recommander de parler et d'crire sans fastidieuses compli-
cations 2. Au reste, l'empereur ne s'en tenait point l : sans se
rendre compte de son inconsquence, il encourageait les
matres de Julie, probablement choisis par lui dans l'lite des
stociens modrs, ne rien ngliger pour que le savoir et le
got de sa fille fissent l'merveillement de son entourage. Au
point que, sans la douceur de son caractre minime saevus
animus et la gentillesse de ses manires mitis humanitas ,
Julie aurait pris figure de bas-bleu , tant tait approfondie
son rudition multa eruditio et vif son amour des lettres
litterarum amor 3. Quatre sicles aprs celui d'Auguste,
Julie, toute femme qu'elle eut t, rivalisait encore, dans la
mmoire des Romains, avec les plus clbres des beaux esprits
de leur ge d'or ; et Macrobe n'a pas ddaign de nous trans-
mettre un choix de ses bons mots ct de ceux de Cicron et
d'Auguste lui-mme ; et, si nous en jugeons par ces citations,
elle n'a manqu ni de verve clairvoyante, ni d'-propos verbal,
ni de primesautires reparties.
1. SUT., Aug., 64.
2. SuT., Aug., 72 : il s'agit dans le passage de Julie II. Mais Julie I re avait d
entendre les mmes recommandations. Cf. MACROBE, Sat., II, 5 : praeceperat
(Augustus) ut moderaretur (Iulia) profusos cultus perspicuosque comitatus.
3. Toutes ces expressions sont empruntes au 2 du chapitre de MACROBE,
Sat., II, 5, d'o sont extraites les citations suivantes.
LA VRITABLE JULIE 89
Deux au moins mritent d'tre retenues pour la justesse et
la vivacit du trait. Une fois marie, Julie avait essay d'chap-
per la svrit de son pre et elle se livra, plus souvent qu'il
ne l'et voulu, son got de la dpense et du luxe. L'empereur,
trahi par la faiblesse de l'poux trop pris, ne pouvait plus
exercer sur l'pouse son autorit d'autrefois. Mais il ne dsar-
mait pas et quand elle se prodiguait en rceptions trop nom-
breuses, en toilettes trop voyantes et chres, il se rattrapait,
soit en conseils dtourns, soit en critiques plus ou moins acerbes.
Mais alors de quelle main preste et sre Julie renvoyait la
balle au censeur! Un jour qu'un vieil ami d'Auguste, sans
doute dpch par lui auprs d'elle, murmurait son oreille
qu'elle devrait bien se conformer davantage au modeste arroi
de la frugalit paternelle, elle lui rtorqua du tac au tac : Si
l'empereur oublie qu'il est Csar, je me souviens, moi, que je
suis la fille de Csar *. Une autre fois qu'elle s'tait prsente
Auguste en une robe trop audacieuse, elle s'aperut, la
froideur de l'accueil qu'elle avait reu, d'un mcontentement
d'autant plus srieux que son pre ne l'avait exprim que par
un obstin silence. Elle se garda de l'importuner de protesta-
tions ou d'excuses. Seulement, elle chercha un prtexte pour
revenir le voir le lendemain en une mise dont la sobrit et la
dcence taient irrprochables. Elle se jeta son cou et, lui,
l'embrassa sans pouvoir contenir sa joie. Voil bien, lui dit-
il, la tenue qui convient la fille d'Auguste. Mais elle, aussitt,
de prendre sur lui une tendre revanche : Aujourd'hui, je me
suis habille pour plaire mon pre ; hier, c'tait pour les yeux
de mon mari 2 . Qui se douterait, lire, dans les Saturnales,
cette rplique si joliment humaine en sa dsinvolture de

1. MACROBE, Sat., II, 5, 8 : Item cum gravem amicum audisset Iulia suadentemf
melius facturam, si se composuisset ad exemplar paternae frugalitatist ait : Ille
obliviscitur Caesarem se esse. Ego memini me Caesaris filiam.
2. MACROBE, Sat., II, 5, 5 :.... Quantum hic, ait (Augustus), in filia Augusti
probabilior est cultus. Non defuit patrocinio suo Iulia his verbis : Hodie enim me
patris oculis ornavi, heri viri.
90 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
coquetterie fminine, que Julie aura t quatre fois fiance et
trois fois marie, sans que jamais son pre se soit humainement
souci des battements de son cur, sans que jamais il ait hsit
la sacrifier ce que nous appelons la raison d'Etat?

*
* #

Tel est, en effet, le destin de Julie, suprme espoir de la


postrit des Csars. Laissons de ct les commrages dont
Antoine, entre 36 et 32, a nourri sa propagande et d'aprs les-
quels le futur Auguste, tratre la grandeur du nom romain,
aurait, en 32 av. J.-C, fianc sa fille, alors dans sa septime
anne, Cotiso, roi des Gtes, cependant que lui-mme
s'abaissait solliciter de ce potentat barbare la main d'une de ,
ses filles *. Ce sont l autant de mensonges, puisque dans le
temps o Octave est entr en rapports avec Cotiso, les armes
la main, il n'avait aucune envie de rpudier Livie depuis sept
ans sa femme. Mais c'est un fait avr qu'en 37 av. J.-C, alors
que Julie avait deux ans peine, elle fut promise au fils an de
Marc-Antoine et de Fulvie, Antyllus, qui, lui-mme, venait,
tout juste, d'atteindre 10 ans 2. Ces fianailles prmatures
auxquelles la noblesse romaine s'tait accoutume et dont les
familles royales, dans les temps modernes, ne ft-ce qu'au
jardin de l'Infante, ont renouvel la pratique, n'taient, dans
l'occurrence, qu'un gage illusoire fourni l'entente que les
triumvirs s'efforaient de repltrer entre eux. Mais cette tenta-
tive de rconciliation n'tait qu'une manuvre ou qu'un leurre :
si elle rpondait aux ncessits momentanes de leurs intrts,
les deux hommes n'avaient nullement l'intention de la main-
tenir. Quelques mois plus tard, elle n'tait plus qu'un souvenir,

1. SuT., Aug., 63. ZiPPEL, lllyrien, p. 237, et GARDTHAUSEN, I, p. 368 et II,


180 croient cette fable ridicule que STEIN, P. W.% IV, c. 1676 a dfinitivement
limine, en s'appuyant sur CASS. DIO, LI, 2218 et FLORUS, II, 28 (*= IV, 12).
2. SUT., Aug., 63 ; CASS. DIO, XLVIII, 54. (Les fianailles sont peut-tre
seulement de 36.)
LA VRITABLE JULIE 91
et les fianailles qui avaient paru la sceller furent rompues
presque aussitt que clbres \ sans que la fillette dont
elles avaient engag le sort en et rien souponn, sans mme
qu'elle et grandi assez vite pour jouer avec son fianc titre
temporaire, qui, emmen ds 36 par Antoine en Egypte, devait
y tre, en 30 av. J.-C, gorg en mme temps que Csarion,
le fils de Cloptre, au pays d'Assouan 2. Il lui fallut attendre
24 av. J.-C. pour que de nouvelles fianailles, pareillement
dictes par son pre, fussent suivies d'un mariage, le premier.
Cette anne-l, probablement au mois de juin 3, Julie pousa
son cousin germain, le fils d'Octavie, Marcellus, qui tait revenu
Rome six mois auparavant, aurol de la rputation glorieuse
qu'il avait gagne peu de frais dans la guerre contre les Canta-
bres, en caracolant dans l'tat-major de son oncle o celui-ci
avait admis galement son beau-fils Tibre 4 . L'empereur
tait, son tour, rentr dans la Ville, mais la maladie qui lui
avait interdit, entr le 6 et le 12 juin 24 av. J.-C, de prsider
les fris latines l'empcha d'assister ces noces qu'il avait
voulues et auxquelles prsida sa place son lieutenant Agrippa,
devenu, au surplus, par son propre mariage avec la fille ane
d'Octavie, le beau-frre de Marcellus 5. Personne, dans l'Anti-
quit, n'a jamais object l'union de Julie et de Marcellus les
convenances qui, seules, l'avaient dtermine ; personne n'a

1. Cf. CASS. DIO, XLIII, 54, 4 et SUT., Aug.t 63.


2. Cf. CASS. DIO, LI, 15,5 et supra, p. 45, n. 1.
3. Marcellus, qui, en 39 av. J . - C , avait t fianc la fille de Sextus Pompe
(CASS. D I O , XLVIII, 38, 3), est rentr d'Espagne, Rome, en 25 av. J . - C ,
avant Auguste, dont le retour est attest en 24 av. J.-C. (cf. la note suivante). Dion
Cassius (LUI, 27, 5) place l'vnement en 25, mais aprs la fermeture du temple
de Janus (LUI, 27, 1), la fondation de la basilique de Neptune (ibid.) et les tra-
vaux du Panthon (ibid., 3), ce qui le repousse sur Tanne suivante.
4. Cf. SuT., Tib.t 6 et 9.
5. Le mariage ayant t clbr en l'absence d'Auguste (CASS. D I O , LUI,
27, 5), on a parfois cru qu'Auguste n'tait pas encore de retour Rome ; mais
revenu dans la Ville en 24 av. J . - C , il y tomba malade et ne put pas plus assister
aux noces de son neveu que prsider, entre le 6 et le 12 juin de cette anne-l, les
feries latines (Cf. C. /. L., XIV. 2240).
92 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
prtendu qu'elle tait mal assortie, ni davantage, abstraction
faite du peu de temps qu'elle a dur, qu'elle ait t malheureuse.
Les ges des poux s'accordaient, puisque Julie avait
15 ans et Marcellus 19 *. Plus flatteurs que le marbre de
Pompe, dont il est permis de suspecter la ressemblance, sinon
de contester l'attribution 2, les crivains du sicle d'Auguste
vantent la blonde beaut du mari 3. Au retour de ses campagnes,
Marcellus a d paratre aux yeux de Julie, dont forcment il
avait t l'ami d'enfance, dans l'clat de jeunesse, de prestance
et de distinction qui, brillant sur son armure, illumine toujours
les vers de Virgile :
Egregium forma iuvenem et fulgentibus armis4,
sous l'blouissant aspect o il tait cens avoir mis en fuite les
Espagnols, soit qu'il marcht sus l'ennemi, soit que, de ses
perons, il presst les flancs de son cheval cumeux 5 . A
ses dons physiques, son prestige de vainqueur, Marcellus
joignait les plus beaux avantages. Ni les potes, ni les histo-
riens, comme Velleius 7, ni les philosophes, comme Sn-
que 8, ne tarissent sur la puret de ses murs, l'enjouement de
son caractre, la vivacit de son entendement et la gnrosit
de son cur. En outre, ce qui, dj, pouvait sduire les gots
raffins de Julie, ce brillant lve du rhteur Crassicius et du
philosophe clectique Nestor 9 continuait d'aimer les lettres
1. Sur la naissance de Julie, cf. supra, p. 79 et 86; sur celle de Marcellus,
cf. infra, p. 98.
2. Ddicace ap. C. /. L X, 832.
3. L'pigramme de Crinagoras vise le moment o Marcellus a, pour la pre-
mire fois, coup sa barbe blonde . (Anth. Pal., VI, 161.)
4. VIRG., Aen.t VI, 861.
5. Ibid., 879-881.
6. A Virgile et Properce (cf. infra, p. 96 et 100) ajouter HORACE, Od., I, 12,
45-48.
7. VELL. PAT. II, 93 : admodum iuvenis... ingenuarum virtutum, laetusque
animi et ingen, fortunaeque, in quam alebatur, capax.
8. SEN, Cons, ad Marciam, II, 3 et suiv. : animo alacrem, ingenio potentem..,,
patientem laboris, voluptatibus alienum.
9. Sur Nestor, cf. STRABON, IV, 10, 14 , sur"Crassicius, P. W.t IV, c. 1681.
LA VRITABLE JULIE 93
et les potes, non pas seulement les Latins, Virgile, Horace,
Properce, qui l'ont chant, mais les Grecs, avec qui il entrete-
nait des relations suivies dont Y Anthologie garde la trace en deux
pigrammes lui ddies par Crinagoras. La premire ne
consiste qu'en une banale flatterie l'adresse de Marcellus
que sa patrie avait envoy aux armes encore enfant et qu'
son retour elle accueillit en homme x . La seconde est plus
significative : elle accompagne le don d'un exemplaire du pome
que Callimaque avait consacr la bont secourable d'Hcal
envers Thse et aux fatigues que la lutte contre le taureau
de Marathon avait imposes au hros d'Athnes ; et si elle se
termine, comme il se doit, par le vu que le destinataire du
manuscrit partage la force d'un tel poing et mrite une louange
digne d'une pareille gloire 2 , elle dmontre surtout que Mar-
cellus tait fru de la posie alexandrine et attentif ses moin-
dres productions. Mais surtout ce qui attachait Julie Marcellus
c'est la pense que par lui elle s'lverait au-dessus de toutes
les femmes de l'empire.
Il est courant, de nos jours, de blmer Auguste de n'avoir pas
tabli pour ses exorbitants pouvoirs une rgle de succession.
A mon avis, aucun reproche n'est plus immrit. Auguste n'a
pas cess de rouler comme le rocher de Sisyphe cette question
primordiale dont les fatalits, pesant sur sa race appauvrie,
n'ont pas cess, non plus, de remettre en cause la difficile
solution. Sans doute, son plan consistait enraciner sur le
trne une dynastie sortie de son sang, mais l'excution en tait
rendue doublement malaise, tant par les rsistances d'une
opinion rtive que par la strilit de Livie qui, mre des deux
fils de son premier lit, n'avait pu conduire terme l'unique
enfant qu'elle et conu dans le second. Julie restait la
seule hritire possible, et c'est la postrit qui natrait
d'elle qu'm petto Auguste rservait la souverainet qu'il avait
si durement acquise et laquelle il tait convaincu que, seule,
1. Anth. Pal, VI, 161 ; cf. supra, p. 92, n. 3.
2. Anth., Pal, IX, 545.
94 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
T hrdit des Csars, accepte du peuple et des soldats, par-
gnerait les branlements de nouvelles luttes intestines. D'o
le mariage qu'il fit contracter sa fille unique avec le fils de
sa sur, pour que de toute manire l'imperium demeurt
dans sa ligne. D'o la srie des prcautions dont il s'entoura
pour amener graduellement les Romains considrer Marcellus
comme son successeur ventuel et souhaiter que, dans un
avenir plus ou moins lointain, il lui succdt effectivement1.
Ds 29, lors de la clbration de son triomphe, l'empereur
avait propos Marcellus la gratitude et l'admiration de la
foule, en distribuant au nom de l'adolescent cent deniers par
tte aux enfants de la plbe 2 et en l'admettant au cortge
sur un cheval de vole la droite de son char, dont son beau-
fils Tibre n'escortait que la gauche 3. En 25, Auguste s'tait
ingni en populariser la figure parmi les soldats en pour-
voyant la somptuosit des jeux que, par son ordre, Marcellus
leur offrit comme s'il tait dj dile 4. En 24, Auguste plaa
dans la corbeille de noces de son gendre une dignit de
pontife, un sige au snat, le privilge de briguer le consulat
dix annes avant l'ge, tandis que Tibre n'tait simultan-
ment appel qu'au bnfice mineur d'une avance de cinq ans
sur la lgalit 5. En 23 enfin, Marcellus tait investi de l'dilit
curule, magistrature honorable autant qu'onreuse, o il
achverait de se concilier les bonnes grces des masses par le
dploiement des spectacles dont sa charge l'obligerait, dans le
cours de l't, procurer de ses deniers la jouissance la
plbe ; et cette promotion extraordinaire attestait d'autant
1. Point de doute l-dessus chez les Anciens, cf. S EN., Cons, ad Marciam, II, 4 :
quantumcumque illi (Marcello) avunculus inaedificare voluisset ; et, malgr son
infodation Tibre, VELL. PAT., II, 93 : Marcello fortunae in quam alebatur
capax.
2. CASS. DIO, LUI, 26, I.
3. SuT., Tib., 6 : Tiberius pubescens Actiaco triumpho currum Augusti comi-
tates est, sinisteriore funali equo, cum Marcellus, Octaviae filius, dexteriore vehe-
retur.
4. CASS. DIO, LUI, 26, 1.
5. Ibid., 28,3.
LA VRITABLE JULIE 95
plus la bienveillance d'Auguste son gard que, dans le mme
temps, Tibre devait se contenter, au plus bas chelon de la
hirarchie, d'une questure sans prestige ni rayonnement \
En cette accumulation de bienfaits insolites, les observateurs
les moins perspicaces apercevaient les signes avant-coureurs
d'une destination de Marcellus l'hritage de l'empire. Julie
n'aura pas manqu de s'en fliciter, et l'on peut imaginer les
regards amoureux dont elle a caress l'poux qui la promettait
une aussi haute destine et lui donnerait un jour le pas sur
Livie elle-mme. En fait, les vnements se chargrent bientt
de tromper ses espoirs. D'abord Auguste fut atteint, en 23 av.
J.-C, d'une rechute si grave qu'il lui fallut prvoir le pire et
disposer de l'avenir en consquence. Dans une conjoncture
incertaine, ses devoirs immdiats envers Rome l'emportrent
sur ses inclinations familiales et ses tendances longue porte ;
et par crainte, soit d'une opposition qu'Agrippa ne l'aurait
peut-tre que mollement aid vaincre, soit du dfaut de
maturit qui aurait trop tt soumis Marcellus de trop lourdes
responsabilits, il remit, la surprise de tous et srement pour
la plus amre dception de Julie, son anneau Agrippa, et
son collgue au consulat les livres confidentiels o taient
numres les ressources et les forces militaires de l'Etat.
Mais le traitement par les bains froids prescrit par Antonius
Musa rtablit comme par miracle une sant que le malade
avait eu le tort de juger irrmdiablement compromise, et,
peine guri, Auguste retourna, avec sa cautle accoutume,
ses projets de derrire la tte. D'abord, il consolida son auto-
rit sous le feint prtexte de la dposer, en changeant le
consulat, avec lequel il devait chaque anne contracter un
nouveau bail, et qu'il abdiqua solennellement, contre la puis-
sance tribunicienne vie, qui lui livrait, une fois pour toutes, la
direction suprme du snat et des assembles, et il redoubla de
prvenances et de gnrosits envers Marcellus, choy comme
1. TAC, Ann., I, 3 ; PLINE, N. H.% XIX, 24 ; et, surtout, CASS. DIO, LUI,
28, 3.
96 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
le neveu qui avait pous sa fille et irrsistiblement pouss par
ces deux parents sur le devant de la scne politique 1.
Probablement en juillet 23 av. J.-C, en tout cas au plus fort
de l't, l'dile Marcellus avait dj pu, grce la cassette de
son oncle et beau-pre, tonner les badauds de la Ville, en
couvrant la partie du forum o sigeait le tribunal du prteur
de voiles qui, pour la premire fois, protgrent le magistrat,
les plaideurs, leurs avocats et l'assistance contre les ardeurs,
excessives Rome, du soleil caniculaire 2. Mais c'est en sep-
tembre, au cours des ludi romani, qu'il dchana l'enthousiasme
populaire par le faste exceptionnel dont Auguste lui avait
fourni les moyens. Indpendamment du luxe avec lequel
avaient t montes les reprsentations obligatoirement prvues
au programme, Marcellus, qui n'avait pas hsit en confier
un rle une dame de l'ordre questre, avait russi tendre le
thtre difi tout exprs d'un immense velum dont l'ombre
rafrachissait les spectateurs :
tarn plena fluitantia vela theatro3..
Ces magnificences inoues enflammrent, nous dit Tacite, la
passion du peuple jusqu' l'amour 4, et le vulgaire, croyant
ce qu'il dsirait, ne doutait plus qu'Auguste ne comblt
bientt Marcellus par une adoption qui et quivalu lui
assurer sa succession 5 . Le bruit s'en est rpandu dans Rome
avec une telle insistance que Plutarque se figurera plus tard
qu'Auguste s'y tait rsolu 6. L'pitaphe de Marcellus retrou-
1. Sur ces faits bien connus, cf. Res Gestae, IV, 4 et VI, 2 ; TAC, Ann., I, 9 et
III, 56 ; SUT., Aug., 25, 26 et 59 ; CASS. DIO, XLIX, 15, 6 ; LI, 19, 6 ; LUI,
17, etc.
2. PLINE, N. / / . , XIX, 24.
3. PROPERCE, IV, 18, 13 ; cf. CASS. DIO, LUI, 31, 2-3. Sur la dactyliothque
ddie de surcrot par Marcellus Apollon Palatin, cf. PLINE. N. H., XXXVII, 11.
4. T A C , Ann., II, 41.
5. Aux textes cits supra, p. 94, n. 1, ajouter S EN., Cons, ad Polybium, 15 :
Sororis filium successioni suae praeparatum perdidit.
6. PLUT., Ant., 87 : 7ca8<x xal Y a ^p oV ercoiTjcraTO Kataap ; et de mme
SERVIUS, Ad Aen., VI, 861. Contre cette version protesterait lui seul le texte
des Res Gestae, IV, 21 itheatrum quod sub nomine M. Marcelli GENERI mei esset....
B U S T E D E J U L I E TROUV DANS L E S F O U I L L E S D E GLANUM.
(Photo Rolland.)
MONNAIE DE TULIE.
LA VRITABLE JULIE 97
ve il y a dix-huit ans dans les fouilles du mausole imprial
prouve que Plutarque s'est tromp \ Nanmoins les intentions
d'Auguste taient maintenant si claires que le plus grand gnral
de l'empire, le plus solide soutien du rgime imprial, Agrippa,
m par un sentiment o se mlaient sans doute les scrupules de
sa fidlit et les froissements de son amour-propre, sollicita
du souverain la permission de s'loigner de Rome, pour laisser,
avec dignit, le champ libre celui que l'on considrait comme
son heureux rival et il partit pour l'Orient avec une lgation
tendue pour dix ans l'Asie tout entire 2. Cette dcision
inattendue sauvait la face. Elle ne donnait le change personne,
puisque le nouveau lgat, pour mieux dmontrer un loyalisme
qui rencontrait encore des incrdules, s'abstint alors de remplir
personnellement les fonctions de sort gouvernement et que,
renonant prendre pied sur le continent des provinces qui lui
avaient t dvolues, il se retira comme un simple particulier
dans l'le de Lesbos. Sutone dclare qu'Auguste fut bless
par la susceptibilit d'Agrippa 3. Velleius la justifie en affir-
mant que Marcellus n'avait pas, dans les coulisses de la cour,
mnag les paroles offensantes Agrippa tacitas offensiones 4.
Faut-il aller plus loin et retenir dans la fameuse enumeration
par Pline l'Ancien des misres qui, affectant les heureux de ce
monde, accablrent jusqu'au divin Auguste, le terrible grief
qu'il a formul contre Marcellus en rapprochant de troubles
souhaits la disgrce, grime en commandement, d'Agrippa,
sur laquelle mieux valait jeter un voile pudique suspecta
Marcello vota, pudenda Agrippae ablegatio5? Ces vux sus-

1. L'pitaphe de Marcellus, jumele avec celle de sa mre, porte simplement


Marcellus C[ai] f[ilius), gner [Au]gusti Caesaris. Sur ce texte, voir ma note du
Bull, de la Soc. nat. des antiquaires de France, 1927, p. 244 et suiv.
2. CASS. DIO, LUI, 32, 1 ; SUT., Tib., 10. La rivalit entre Marcellus et
Agrippa ressort de VELL. PAT., II, 93 et de TACITE, VI, 51, 2.
3. SUT., Aug., 66 : cum... ex levi frigoris suspicione et quod Marcellus sibi
onteferretur, Mitylenas (Agrippa) se, relictis omnibus, contulisset.
4. VELL. PAT., II, 93.
5. PLINE, N. //., VII, 149. Un des meilleurs connaisseurs des individualits
7
98 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
pects dont parle le Naturaliste, que pouvaient-ils viser, sinon
le pouvoir suprme que le jeune couple de Marcellus et de
Julie souhaitait enlever le plus tt possible au vieux mnage
d'Auguste et de Livie? Maintenant qu'il nous est donn de
scruter l'me de Julie dans les effigies qu'elle nous a laisses
de son altier visage, il ne nous est plus possible de rejeter
comme invente l'assertion de Pline l'Ancien. Seulement ces
souhaits criminels peine forms furent cruellement dus.
Soudain victime d'une pidmie dont nous ne saurions
distance diagnostiquer la nature, Marcellus, en dpit de l'ner-
gique mdication d'Antonius Musa, succombait Baies, la
fin de 23 av. J.-C. Il n'avait que 20 ans, soupire Properce :
Occidit et misero steterat vigesimus annus1 ;
et si l'vocation aux enfers de son ombre juvnile par le gnie
de Virgile a purifi sa mmoire en l'immortalisant, les graves
soupons subsistent sur ses derniers desseins ; et sa disparition
n'en avait pas moins ruin, pour un temps, et les calculs
d'Auguste, et les ambitions de Julie.

* *

Quand mourut Marcellus, la fille unique de Csar venait


peine d'atteindre ses 16 ans. Elle ne pouvait, sans compro-
mettre le succs des vises paternelles, prolonger indfiniment
son veuvage ; et il est certain qu'avant mme que fussent expirs
les dlais de viduit obligatoire que la loi romaine fixait
de l'histoire romaine, MNZER, P. W., III, c. 2767, enclin penser comme Pline,
ajoute cependant : doch ist die Stelle nicht ganz klar .
1. PROPERCE, IV, 18, 15; cf.CASS. Dio, LUI, 30,qui rapproche la mort de Mar-
cellus de la gurison d'Auguste et constate l'chec de la thrapeutique d'Anto-
nius Musa. Sur les injustes soupons qui pesrent sur Livie, cf. ibid., 33, 4. Sur
les honneurs dcerns la mmoire de Marcellus, cf. CASS. DIO, LUI, 30 ; PLUT.,
Marc, 30 ; Liv., Per., 138, etc. et PLATNER-ASHBY, Top. Diet., p. 84 qui se rfre
aussi OVIDE, 77, III, 69. La mort de Marcellus, en 23 av. J.-C, se place nces-
sairement entre la fin des ludi romani, auxquels il a prsid, comme dile, au
mois de septembre, et la fin de l'anne.
LA VRITABLE JULIE 99
dix mois \ Auguste s'enquit de procurer Julie un second
tablissement qui, l'exemple du premier, consoliderait la
monarchie nouvelle par les espoirs d'une postrit qui la ren-
drait hrditaire. Malgr le silence des textes, il est prsumer
que Livie avait commenc par proposer ses fils. Mais le cadet,
Drusus I er , n au dbut de 38 av. J.-G, tait trop jeune, et
l'an, Tibre, qui allait avoir 20 ans 2, se trouvait depuis
douze ans fianc la fille qu'Agrippa avait eue du mariage
contract, en 37 av. J.-G, avec Caecilia, l'unique enfant
d'Atticus, l'ancien ami de Cicron 3. Rompre ces fianailles,
c'et t offenser gravement Agrippa dont la paisible retraite
dans l'le de Lesbos attestait la soumission prsente, mais
qu'un tel affront rejetterait, pour l'avenir, sinon dans une hosti-
lit dclare qui et branl un rgime encore instable, du
moins dans une inaction dfinitive qui aurait priv l'empire
de son bras le plus puissant. Le mot de la situation fut pro-
nonc par Mcne qui, cyniquement, exposa Auguste qu'elle
ne lui laissait le choix qu'entre les deux termes de cette alter-
native : ou se dbarrasser d'Agrippa par un assassinat, ou se
le concilier sans retour en le prenant pour gendre 4. Il y avait
bien une difficult adopter ce dernier parti. C'est qu'Agrippa,
aprs la mort de Caecilia, s'tait, en 28 av. J.-C, remari avec
la fille ane d'Octavie, Marcella Maior, et que celle-ci lui
avait dj donn des enfants 6. Mais il tait facile de sortir
d'embarras par un divorce dont il serait sans doute aussi ais
de faire accepter l'opportunit au patriotisme d'Agrippa qu'il
l'avait t de lui faire admettre l'union que la raison d'tat

1. Cf. ED. CUQ, Institutions..., p. 174 : c'est le tempus lugendi tendu douze
mois par la lgislation de Justinien.
2. Sur les dates de naissance de Tibre et de Drusus, cf. supra, p. 75.
3. Sur ces faits, voir mes Secrets de la Correspondance de Cicron, II, p. 304 et
339.
4. CASS. DIO, LIV, 65.
5. Ibid., LUI, 1, 2 et SlT., Aug., 63. De ces enfants, une fille au moins a vcu,
la Vipsania qui, pouse de Q. Haterius ( T A C , Ann., IV, 61), en eut un fils qui
tait propinquus Germanici {ibid., II, 51).
100 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
allait briser aussi promptement qu'elle l'avait conclue. Quant
Octavie, accable par la douleur de la perte de Marcellus l
et peu prs insensible, maintenant, ce qui n'tait pas son
deuil et le souvenir de son fils bien~aim 2, elle se rsigna
l'invitable par un dernier mouvement de dvouement
l'empire et d'affection pour l'empereur, son frre 3. De Julie,
il n'est nulle part question. Elle n'avait qu' s'incliner devant
les ncessits de la politique ; et c'est ainsi qu'en 21 av. J.-C,
Agrippa, toujours investi des pouvoirs extraordinaires qu'il
avait jusqu'alors laisss en sommeil et que dsormais il pourrait
exercer dans leur plnitude 4, quitta l'le de Lesbos, o, quelques
mois auparavant, il avait reu une visite, habilement dfrente,
d'Hrode 5, et qu'il rentra Rome pour y devenir le second
mari de Julie6. Il avait 41 ans 7 ; et, camarade d'enfance
d'Auguste8, il aurait pu tre le pre de sa nouvelle femme.
Cette disproportion des ges entre les poux a gnralement
persuad les modernes qu'Agrippa fut copieusement tromp.
Gardthausen va mme jusqu' crire, comme s'il avait t le
confident du pauvre grand homme, que celui-ci ne se fit pas
de longues illusions sur son infortune 9, et je reconnais qu'

1. On sait les gmissements d'Octavie la premire audition de Ynide


(SERVIUS, Ai Aen., VI, 861). Comme le dit SNEQUE, Com. ad Marciam, II, 3 :
nullum finem per omne vitae suae templis flendi gemendique fecit
2. SEN. ibid,, 5 : lugubrem vcsiem non deposuit, non sine contumelia omnium
suorum, quibus salvis orba videbatur.
3. Sans qu'on doive aller jusqu' croire, avec PLUT., AnL, 87, qu'Octavie ait
pris l'initiative de faire divorcer Agrippa d'avec Marcella pour lui permettre
d'pouser Julie. La vrit est nonce par SuTONE, Aug.,63, constatant qu'Octavie
cda aux instances de son frre.
4. Sur cet imperium, qui s'tendit l'Asie entire, cf. JOSEPHE, A. /., XV
10, 2 et XVI, 3, 3 et CASS. DIO, LUI, 52 et LIV, 28.
5. A la fin de 22 av. J.-C. ; cf. JOSPHE, A. / . , XV, 10, 2.
6. Sur la date, en 21 av. J.-C, cf. T A C , Ann., I, 3 et CASS. Dio, LIV, 6, 5.
7. Puisque Agrippa, vers le 20 mars 12 av. J.-C, est mort dans sa cinquante et
unime anne (PLINE, N. //., VII, 46 : aevi uno et quinquagesimo anno raptus), il
est n en 63 av. J.-C, comme Auguste.
8. Nie. DE DAMAS, De Caes., 7.
9. GARDTHAUSEN, op. cit., II, p. 748.
LA VRITABLE JULIE 101
premire vue cette opinion semble maner de nos sources.
Pline l'Ancien a parl des tourments dont les adultres de
Julie auraient tortur Agrippa : in tormentis adulteriorum
coniugis \ Ce pluriel, il est vrai, est ramen au singulier par
Tacite 2 dont le tmoignage charge est, d'ailleurs, vici par
une contradiction qui en dment la chronologie. Dans les
Annalen, le jouvenceau qui aurait souffl Agrippa les faveurs
de Julie serait un descendant des Gracques et, comme preuve
de leurs relations coupables, l'historien allgue une lettre
que l'amant, l'instigation de sa matresse, aurait adresse
Auguste. Seulement, si on se reporte au rsum de la missive
dont le texte tait peut-tre pass entre les mains de Tacite,
on s'aperoit qu'elle constituait une dnonciation en rgle
contre... Tibre 3. Si donc le docuhient, sur l'importance
duquel nous allons bientt revenir, procdait d'une intrigue
amoureuse de Julie, il la suppose noue au dtriment du
troisime mari de la princesse, qui sera Tibre, et non du
second, qui fut Agrippa. Mais il y a mieux : cet unique exemple
a t effac par Tibre lui-mme qui, au dire de Sutone,
aurait rpugn, aprs la mort d'Agrippa, le remplacer auprs
de sa veuve, parce que celle-ci lui avait fait les yeux doux et
que ses coquetteries l'avaient inquit sur la foi conjugale qu'il
pourrait, plus tard, attendre d'elle4. Pour que l'argument ft
dcisif, il fallait que les manges de Julie eussent prcd la
mort d'Agrippa et c'est, en effet, d'aprs Sutone* ce qui se
serait pass. Il est toutefois plus probable que Julie y recourut
dans le temps de son second veuvage, lorsque Tibre, dont
elle n'tait pas sans prvoir les rsistances, apparut son
orgueil comme le plus honorable et, par consquent, comme

. PLINE, N. / / . , VII, 46.


2. T A C , Ann.t I, 53; et par PLINE L'ANCIEN lui-mme cf. infra, p. 124, n. 3.
3. T A C , ibid. (Gracchus) traditam Tiberio pervicax adulter contumacia et
odiis in maritum accendebat : litteraeque, quas Iulia patri Augusto cum imectatione
Tiberii scrip sit, a Graccho compositae credebantur,
4. Su ET., Tib.t 7 : cum (Tiberius) luliae morts improbaret, ut quam sensisset sui
quoqttc sub priore marito appetentem, quod sane etiam vulgo existimabatur.
102 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
le plus envi des partis * ; et, de toute faon, les propos de
Tibre n'avaient incrimin, si j'ose dire, qu'un adultre d'in-
tention. Or il est clair que les obstacles que Tibre essayait de
dresser entre Julie et lui eussent t impossibles surmonter,
si, au lieu d'illades dont il se flattait d'avoir t l'objet privi-
lgi, il avait pu faire valoir les trahisons que, rellement, Julie
aurait commises. Nous pouvons tenir pour assur que, s'il ne
les a pas invoques, c'est qu' sa connaissance elles ne rele-
vaient que du domaine de la fable et qu'il n'ajoutait aucun crdit
ces inventions de la malignit publique, toujours l'afft
des moindres faux pas dans la conduite des grands de ce monde.
Restent, il est vrai, les fcheux indices qu'avait recueillis
Macrobe et qu'il a groups, pour l'dification de ses lecteurs,
quatre sicles plus tard. C'est, d'abord, la plainte, exhale par
Auguste devant ses intimes, qu'il avait deux filles dlicates
soutenir de la force de ses bras : la Rpublique et Julie 2. C'est,
ensuite, la satisfaction que le mme Auguste prouvait chaque
fois qu'il rencontrait ses petits-enfants, dont la ressemblance
frappante avec leur pre Agrippa le faisait rougir de douter de
la vertu de sa fille 3. Il y a enfin la plaisanterie sale que Macrobe
prte Julie elle-mme, lorsqu'elle se serait crie dans un
groupe de ftards qui, n'ignorant pas ses dportements,
s'tonnaient, eux aussi, des ressemblances dont se rjouissait
son pre : Voyez-vous, c'est que je n'embarque de passagers
sur mon navire qu'aprs avoir fait le plein de ma cargaison 4.
Mais, pour ce qui est de cette spirituelle obscnit, il est

1. Notons que Sutone n*a pas crit : ivente priore marito mais sub priore
marito , ce qui est moins prcis et presque amphibologique (cf. RlEMANN-
ERNOUT, Syntaxe latine, p. 202-203).
2. MACROBE, Sat, II, 5,4 : inter amicos dixit (Augustus) duas se habere filias
dlicat as, quas necesse haberet ferre, rempublicam et filiam.
3. Ibid., 3 : cum ad nepotum turbam similitudinem respexerat (Augustus), qua
repraesentabatur Agrippa, dubitare de filiae pudicitia erubescebat.
4. MCROBE, Sat., II, 5,9 : cumque conscii flagitiorum (Iuliae) mirarentur, quo
modo similes Agrippae filios pareret, quae tarn vulgo sui corporis potestatem face-
ret : Numquam enim nisi navi plena tollo vectorem.
LA VRITABLE JULIE 103
invraisemblable qu'elle ait t prononce en public par Julie
du vivant d'Agrippa. C'est, manifestement, une invention,
fabrique pour l'amusement de la galerie, par quelque bel
esprit assur, aprs la condamnation de Julie, de pouvoir
impunment jeter l'opprobre sur la rprouve ; et la seule
conclusion o nous amne le rapprochement avec elle de
dclarations d'Auguste, c'est que, malgr les fantaisies onreuses
et les faons cavalires de Julie, l'empereur, dont nous connais-
sons par ailleurs les habitudes d'investigation policire, n'avait
pas pu dceler le plus petit commencement de preuve d'une
inconduite dont il lui suffisait de regarder ses petits-fils pour,
tout de suite, carter le soupon \
Au reste, si l'on doit mesurer sa fcondit la force des
liens qui unissent un mnage, aucun n'aura t plus solide que
celui de Julie pouse en sa fleur par le quadragnaire Agrippa.
Leur mariage, on s'en souvient, avait t clbr en 21 av. J.-C.
Ds 20 av. J.-C. nat leur fils an, Caius 2. Au dbut de
18 av. J.-C.v ils ont une premire fille, celle qui sera Julie II 3 ;
dans le premier semestre de 17 av. J.-C, survient leur second
fils, Lucius 4. Puis pendant le voyage que les poux ont, de
17 14, effectu travers les terres de Grce et d'Asie et parmi
les les de l'archipel, la srie des naissances s'ifstarrompt, pour
reprendre de plus belle ds le retour du couple en Italie, avec
celle d'Agrippine I re , en 13 av. J.-C. 5, suivie, aprs la mort
d'Agrippa, dans le courant de 12 av. J.-C, de celle d'un
troisime fils, qui fut surnomm Posthume 6.
Aussi bien, ne devons-nous pas sous-estimer les puissances

1. L'argument est d'autant plus fort que le second trait, rapport par Macrobe
est fix, par les mots nepotum turbam dans les derniers temps de l'union de Julie
et d'Agrippa (cf. supra, p. 102, n. 3).
2. CASS. DIO, LIV, 8,5 ; cf. CHAMOUX, B. C. H., 1950, p. 253 et suiv.
3. Cf. MOMMSEN, Eph. Ep., I, p. 57.
4. Cf. Mommsen, Hermes, XIII, p. 246 (d'aprs ZONARAS, X, 34).
5. On ne peut hsiter pour elle qu'entre 14 et 13 av. J.-C.
6. Aprs le 20 mars 12 av. J.-C, date prsume, quelques heures prs, de la
mort d'Agrippa (cf. supra, p. 100, n. 7 et infra, p. 108, n. 3).
104 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
de sduction dont Agrippa disposait l'gard des femmes,
mme et surtout l'gard d'une femme aussi fine et fire que
l'tait Julie. Il avait depuis longtemps rachet l'infriorit de
sa naissance * par son intimit de toujours avec Auguste 2 et
par la gloire du chef qui avait constamment vaincu et sur terre
et sur mer et dont la valeur, alors ingale, servait de rempart
l'empire qu'elle avait tabli 3. Abstraction faite de ses hon-
neurs et de ses victoires, il rayonnait du prestige que confre
un homme la possession de tous les dons qui ralisent le
plein accomplissement d'un type suprieur d'humanit.
Physiquement, Agrippa tait le colosse aux formes athltiques
que nous montre sa statue de Venise, avec son cou muscl,
son abondante chevelure, son menton volontaire et sa taille
olympienne, la force claire d'intelligence, qu'on lui voit sur
le marbre du Louvre ou sur le buste que j'ai admir au petit
muse de Suse 4. Avec son corps robuste et souple, une sant
de fer que devaient altrer peine, vers lafinde sa vie, quelques-
uns de ces accs de goutte qui sont souvent la ranon des
tempraments trop vigoureux 5, il a battu les records les plus
varis, soit qu'il ait tenu tte, dans les banquets, aux buveurs
intrpides dont la renomme consistait dans les performances
de leurs rasa4&$\ soit qu' la course il ait essouffl ses compa-
gnons et fourbu les chevaux qu'il montait en cuyer
consomm 7, soit qu'il ait conduit au but, comme aux jeux

1. TAC, Ann., I, 3 : ignobilem loco (Agrippam); cf. S EN. LE PRE, Controv., II,
13. De cette bassesse, si l'on en croit SuTONE, Cal., 23, ce fol de Caligula rou-
gira au point de prfrer croire que sa mre, Agrippine Ire, tait ne de l'inceste
d'Auguste avec Julie.
2. Cf. supra, p. 100.
3. Cf. GARDTHAUSEN, II, p. 739.
4. Sur l'iconographie d'Agrippa, cf. BERNOULLI, Rm. Ifon, I, p. 257 et suiv.,
et pl. XXII ; BANKO, dans les Oesterr. Jahrb., XIV, 1911, p. 178-182 ; LUCKGER,
Bonner Jahrb., CXXV, 1919, p. 178-182.
5. PLINE, N. //., XXIII, 58.
6. Ibid., XIV, 147 : Tergilla Cicerontm, Marci filium, binos congios simul
haurire solitum sibi obiicit, Marcoqut Agrippae a temulente skyphum impactum.
7. Cf. C. /. L., VI, 10046.
LA VRITABLE JULIE 105
sculaires de 17 av. J.-C, le quadrige qu'il guidait d'une main
intrpide, dans un fracas de vitesse, aux plus prilleux virages,
sous les applaudissements de la multitude *. Son moral ne le
cdait pas en nergie son physique. Agrippa dpassait de
haut sa gnration par les exploits d'un courage dont il avait
multipli les preuves sur les champs de bataille, par une droi-
ture et une loyaut dont il ne s'est jamais dparti en une
priode fertile en reniements et volte-face. Enfin, bien loin
de laisser paratre la rusticit que lui impute Pline l'Ancien 2,
il a cumul les aptitudes intellectuelles les plus rarement
associes : la capacit politique, le sens de l'art, le got des
lettres et la curiosit scientifique. Ses talents d'homme d'Etat
taient faits de clairvoyance et de prqbit ; et il se montra la
fois assez libral pour offrir une hcatombe Jhovah dans le
temple de Jrusalem 3, assez habile pour fortifier l'absolutisme
du nouveau rgime par les bienfaits dont il secourait la dtresse
des humbles 4, assez pntr du sentiment du devoir pour
recevoir de Snque cet hommage que, parmi les gens que les
guerres civiles ont ports au pouvoir, Agrippa est le seul qui
se soit fait une rgle invariable de subordonner son action
au bien public 5. Quant l'tendue de sa culture et la pn-
tration de son esprit, elles ressortent des moindres de ses
actes, car il s'est montr tour tour un audacieux architecte
et le grand urbaniste de son temps, dans les travaux qu'il a
dirigs ou ordonns Emerita, Nmes, Athnes 6, comme

1. Cf. G /. L., VI, 32323 DESSAU, /. L. S., 5050,1, 165.


2. PLINE, N. //., XXXV, 26 : vir rusticitati propior quam delictis.
3. JOSPHE, A. /., XVI, 2, 1. Agrippa, d'autre part, a pourchass les charla-
tans (CASS. DIO, XLVIII, 32 ; XLIX, 33).
4. Selon CASS. DIO, LIV, 29, 1, Agrippa fut le meilleur de sa gnration
(pioro) ; et (ibid., 3), s'il contribua raffermissement de la monarchie en
partisan qu'il tait d'un gouvernement absolu, il sut s'attacher le peuple par ses
bienfaits en vritable dmocrate (cb xai $7)|XOTiX6VraTo).
5. S EN., Ep., 94, 46 : Agrippa, solus ex his, quos civilia bella claros potentesque
fecerunt felix in publicum fuit
6 Sur ses constructions, cf. GARDTHAUSEN, II, ch. VU, 6 et les notes II,
P. 752-771.
106 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
Rome, dont son dilit de 33 av. J.-C. a rnov l'aspect l ;
un vritable savant, lorsque, crateur de la gographie romaine,
il a dress la carte du monde de son temps 2 ; un amateur
clair, lorsqu'il a profit de ses dplacements, en Grce et
en Orient, pour y acqurir, avec discernement, tableaux et
statues, l'Apoxyomenos de Lysippe, par exemple, non point
dans l'intention d'en jouir gostement dans le secret de sa
rsidence du Palatin ou de ses villas italiennes, mais avec le
gnreux propos de les exposer dans les jardins, les places et
les monuments, la ferveur d'un public dont la vue de ces
chefs-d'uvre duquerait le jugement 3 ; un ami des lettres
enfin, soucieux du beau langage, non pas seulement parce
qu'il affectait, pour son usage personnel, un purisme qui ft
aussi celui de Brutus ou de Messala 4, ou parce que l'un de ses
secrtaires l'avait pourvu d'un nouveau systme de stno-
graphie 5, mais parce qu'il recherchait la compagnie des
potes : Horace, dont il souhaita la louange dans les Odes6,
Virgile, qui lui a accord celle de ses allusions dans YEnide 7,
qu'en outre, avant d'ouvrir les hostilits contre Sextus Pompe,
en Sicile, il avait tudi l'histoire des luttes dont l'le avait
t le thtre autrefois 8 et qu'enfin, au milieu de ses absor-
bantes occupations, il s'tait mnag les loisirs ncessaires la
rdaction de ses Mmoires, un texte qui, par malheur, s'est
peu prs totalement perdu 9 .
1. Sur son dilit de 33 av. J.-C, cf. CASS. DIO, XLX, 43.
2. Cf. ALBERTINI, UEmpire romain, p. 3 2 , cf. GRADTHAUSEN, II, p. 749.
3. PLINE, N. H., XXXV, 26 : extat certe eius (Agrippae) oratio magnified et
maximo civium digna de tabulis omnibus signisque publicandis, quod fieri satius quam
in villarum exilia pelli. Sur les acquisitions artistiques d'Agrippa, cf. STRABON,
XIII, 1,19. PLINE, N. H., XXXIV, 62 et XXXV, 26.
4. Gramm. Lat., VI, p. 95 Keil : Messala, Brutus, Agrippa, pro sumus simus
scripserunt.
5. SuT., De Gramm., p. 136 R. : Vipsanius Philargyrus et Aquila libertus
Maecenatis alias (notas) addiderunt.
6. HR., Od., I, 6, 1 et suiv. ; Sat, II, 3, 185.
7. Scolie de SERVIUS, Ad Aen., I, 293 : Remo cum fratre Quirinus.
8. Cf. GARDTHAUSEN, I, p. 262, et II, p. 748.
9. Cf. Fragmenta histor. Rom., p. 261-262 Peter.
LA VRITABLE JULIE 107
Si jamais Julie avait cherch autour d'elle un homme qui
l'emportt sur son second mari par la force, l'intelligence, la
bont, elle ne l'aurait pas trouv ; et ce qui dut achever de la
conqurir, c'est qu'Agrippa tait en mesure, par sa richesse,
qui, englobant d'amples morceaux de provinces jusqu'en
Chersonnse de Thrace \ tait immense, de satisfaire les plus
coteuses fantaisies de la capricieuse, et, par la place qu'il
occupait maintenant dans l'empire, de l'lever elle-mme au
rang d'impratrice. Depuis 23 av. J.-C, Agrippa tait en
Orient le vice-empereur 2 . En 18 av. J.-C, il devint, dans
Rome, pour le snat et les comices, le co-empereur qu'Auguste
avait investi pour une priode de cinq ans (qui tait renou-
velable et fut renouvele en 13 av. J.-C.) de la puissance tribu-
nicienne qu'Auguste dtenait vie 3. Ne doutons pas de
l'affection dont l'ambitieuse Julie a rcompens celui dont la
haute fortune ralisait les rves de domination qu'elle n'avait
pu qu'baucher avec Marcellus. Songeons plutt l'enchan-
tement de cette me orgueilleuse, dans les annes o elle a pu,
contrairement l'usage, accompagner Agrippa dans les pro-
vinces riches, dociles et lointaines auxquelles s'appliquait la
suprmatie de Yimperator et recevoir avec lui des honneurs
inous. Traite par les peuples qu'ils visitaient ensemble comme
une souveraine qui incarnait la divinit sur la terre, elle a
hum avec dlices l'encens des adulations orientales : celles
d'Hrode, dont les fils vourent une ville de Palestine au nom
de Julie 4 et celles des cits qui ont, les unes, frapp monnaie
son effigie, comme Ephse, et les autres, soit bti des temples
pour son culte, comme Pergame, soit rig son image des
statues dont les inscriptions des pidestaux ou l'appellent desse,
comme Paphos et Prine, ou l'assimilent Aphrodite, comme

1. Cf. CASS. DIO, LIV, 29, 4-6.


2. Cf. supra, p. 97.
3. Cf. ALBERTINI, L'Empire romain, p. 39, d'aprs CASS. DIO, LIV, 12.
4. Cf. JOSPHE, A. /., XVIII, 2,1 ; cf. B. /., II, 9, si toutefois il s'agit de Julie,
fille d'Auguste, et non de Livie (cf. P. W.t X, 903).
108 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
Mitylne, Artmis, comme Cos, ou encore Hestia, la
desse du foyer, comme Athnes \ Et cependant Agrippa,
au cours de cette tourne d'inspection triomphale, environnait
Julie de l'ardente tendresse dont nous assure l'anecdote
nous conte par un des tmoins de l'incident qu'elle concerne
et qui s'est produit en 15 av. J.-C. Dans son admiration pour
17/iWe, Julie, approchant des Dtroits, avait dsir d'accom-
plir Ilion une sorte de plerinage littraire. Seulement, elle
avait mal combin son itinraire ; elle n'arriva que tard dans
la nuit proximit du site illustre ; et, par comble de mal-
chance, sa litire, ses porteurs et elle-mme, bien entendu,
faillirent tre emports par une crue du Scamandre sans que
personne, de la bourgade d'Ilion, ft venu porter secours
l'quipage en difficult. Agrippa, la nouvelle du danger
qu'avait couru sa femme, entra dans une violente colre contre
les gens d'Ilion et les frappa d'une amende dont le poids les
aurait crass. Il ne consentit, par la suite, lever cette lourde
sanction que sur la dmarche que le roi Hrode, la prire
de Nicolas de Damas, notre informateur, entreprit en faveur des
habitants d'Ilion qui, vrai dire, taient aussi innocents d'incurie
que de rbellion, puisqu'ils n'avaient pas t aviss de l'excur-
sion de Julie et qu'ils avaient tout ignor de son approche 2.
Ce petit fait est grandement significatif et dnote l'affection
dont s'enveloppaient les poux impriaux. Entre Agrippa et
Julie, ceints de la couronne de leurs nombreux enfants, rgna
l'accord romain de l'amour et de l'ambition inextricablement
emmls, et il n'a pris fin que par la mort d'Agrippa, aprs
quelques jours d'une maladie foudroyante, son retour d'une
rude campagne en Pannonie, Baies, au mois de mars 12 av.
J.-C. .

1. On trouve des relevs de ces honneurs dans les articles de la Prosopo-


graphia Imperii Romani, dans GARDTHAUSEN, et dans la notice Iulia due FiTZLER,
dans P. W X, c. 904.
2. NICOLAS DE DAMAS. De Vita sua, fr. 3 (F. H. G.t III, p. 350).
3. La mort d'Agrippa s'est produite pendant les ftes de Minerve, qui se cel-
LA VRITABLE JULIE 109
*
* *

Pour Julie, la mort d'Agrippa n'tait pas seulement un


deuil ; c'tait une dchance. Si elle perdait l'poux qui elle
avait donn deux fils et deux filles et dont elle portait en elle
un cinquime enfant, elle tait brutalement prive du vice-
empereur, du co-empereur dont elle avait partag la richesse,
la gloire et la souverainet. Par ce deuxime veuvage, elle
retombait, 28 ans, sous l'autorit ou, comme le disait crment
le latin, sous la main de son pre ; et la consolation lui avait t
enleve par avance de se dire la mre des Csars, ses fils, puisque
ceux-ci, achets au berceau par l'empereur en la forme solen-
nelle de l'adoption per aes et libram \ ( taient devenus de ce fait
les fils d'Auguste et de Livie. Ainsi, du jour au lendemain,
Julie se voyait prcipite du rang suprme qu'elle avait occup,
pendant neuf annes d'enivrant pouvoir, dans une solitude
subalterne qui, srement, lui fut amre et bientt intolrable.
A considrer de sang-froid sa dsolante situation, Julie
n'avait qu'un moyen d'en sortir : pouser en troisimes noces
l'homme qui, dans la maison impriale, et aussitt aprs les
deux jeunes Csars adoptifs, tenait le plus prs Auguste,
dont la valeur personnelle prsageait un capitaine de la trempe
d'Agrippa et qu'au surplus son ge rendait capable de survivre
Auguste et d'en rgler, voire recueillir, la succession. Le seul
mari que Julie pouvait estimer digne d'elle tait l'an des
beaux-fils de l'empereur, Claudius Nero, pass la postrit
sous son prnom de Tibre, qui tait entr dans sa trentime
anne 2 et que ses mrites, dj, distinguaient entre tous.
Taill en force avec son insolente sant, ses larges paules, sa
haute stature, et ses mains si fermes qu'une seule de ses chique-
naudes tait une arme et un danger, il possdait la beaut
braient du 19 au 24 mars et empchrent Auguste d'arriver temps Baies pour
y recueillir le dernier souffle de son gendre et ami (cf. CASS. Dio, LIV, 28).
1. Sur l'adoption de C. et L. Csar, cf. SuT., Aug., 64.
2. Cf. supra, p. 66.
110 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
qu'impliquent d'harmonieuses proportions, un noble visage
mat, de grands yeux perants, une majestueuse allure 1 .
En ce corps robuste vivait une vigoureuse intelligence. Aussi
cultiv en grec qu'en latin 2, amateur d'art averti 3 et pote
subtil en ses moments de loisirs 4, Tibre avait, tout jeune,
fait la preuve de son loquence en dfendant devant Auguste
la cause du roi Archelas, en soutenant, au snat, en 22 av.
J.-C., l'accusation qui devait aboutir la condamnation capi-
tale de Fannius Caepio 5. Mais c'est surtout aux armes qu'il
avait dmontr sa vaillance et son aptitude au commande-
ment. On se souvient que, ds 25 av. J.-G, il avait t le compa-
gnon d'armes de Marcellus en Espagne 6. En 20, il avait rtabli
seul le prestige et l'ordre de Rome en Orient, par une campagne
en Armnie, o, dbarrass du roi flon Artaxs, il avait remis
le diadme Tigrane, fal alli des Romains contre les Parthes
dont le roi Phraates, saisi de peur l'approche d'un conflit
terriblement alatoire, s'inclina devant la force qui se dressait
en face de lui. La Ville avait d'abord trembl pour le jeune
gnral dont Horace, en janvier 20 av. J.-C, se demandait
anxieusement sur quels lointains rivages situer l'entreprise
et les prils 7. Puis la Ville, au mois de juin, avait accueilli la

1. SuT., Tib., 8 (description que confirme l'iconographie), cf. P. W.t X,


c. 478.
2. SuT., Tib.t 70 : artes liberales utriusque generis studiosissime coluit.
3. Sur ses gots en art, voir mes Aspects mystiques, 1941, p. 126-127.
4. SuT., Tib., 70 : Composuit (Tiberius) et carmen lyricum cuius est titulus
Conquestio de morte L. Caesaris . Fecit et graeca poemata imitaius Euphorionem et
Rhianum et Parthenium, quibus poetis admodum delectatus scripta omnium et ima-
gines publicis bibliothecis inter veteres et praecipuos auctores dedicavit. Sur Parthe-
nius, ami de Gallus et auteur d'un Ilspi pomxcov 7ra0Y){xT6)V cf. P.-W.,
XVII, 1896-1899. Sur Euphorion (milieu du IIIe sicle av. J.-C), cf. P. W., Ia, c.
781. Selon BARDON, Les Empereurs et les Lettres latines, Paris, 1940, p. 110,
Tibre, en littrature, aurait pris le contrepied des ides d'Auguste, ce qui
n'aurait pas t pour dplaire Julie.
5. SUT., Tib.t 8.
6. Cf. supra, p. 91.
7. HORACE, Eptres, I, 3, 1-2 : ... quibus terrarum militet oris Claudius Augusti
privignus scire laboro.
LA VRITABLE JULIE 111
nouvelle des succs obtenus avec un soulagement et une admi-
ration que le pote se hta d'exprimer : devant le courage de
Tibre, la rbellion armnienne s'tait effondre, et le roi des
rois avait dclar se soumettre la loi et la volont de Csar :

... Claudi vir tute Neronis


Armenius cecidit : ius imperiumque Phraates
Caesaris accepit genibus minor 1...

Il y eut mieux cinq ans plus tard. En 15 av. J.-C., Tibre


fut envoy mater, au cur de leurs montagnes alpestres, les
peuplades insoumises ou d'obdience incertaine de la Rhtie
et du Norique. Il fut assez heureux pour atteindre les sources
du Danube, descendre le fleuve en direction de Vienne et
rduire en provinces les difficiles rgions que l'imptuosit
de ses attaques, conomes cependant du sang de ses soldats,
avait rapidement conquises et pacifies. L'an d'aprs, toute
une ode d'Horace faisait cho au joyeux branle-bas de ses
armes. De mme que l'Aufide, avec la fureur d'un taureau,
s'lance hors de son lit et ravage les moissons d'alentour , de
mme Tibre, sous la violence de ses coups, avait renvers
les rangs bards de fer des troupes barbares et remport sans
pertes la victoire :

Stravit humum sine claie victor2 !

Deux ans aprs, les circonstances devaient le grandir davan-


tage encore. A peine la nouvelle du trpas d'Agrippa s'tait-
elle rpandue jusqu'aux frontires que les turbulents Panno-
niens, contre lesquels, en 13 av. J.-C, Agrippa avait dirig
son ultime campagne, se soulevrent en masse comme s'ils
avaient pens que nul autre chef n'tait capable de les assu-
jettir. Ils n'allaient pas tarder payer le prix de leur prsomp-

1. HORACE, pures, I, 12, 26 et suiv.


2. HORACE, Odes, IV, 14, 32.
112 PASSION E T POLITIQUE CHEZ LES CSARS
tueuse erreur l. A dfaut de Yimperator Agrippa, c'est Tibre
qui fut dsign, en qualit de lgat d'Auguste, pour rprimer
la rvolte, et qui, la belle saison de 12 av. J . - C , terrassant
Breuques et Dalmates, tendit le champ de ses victoires jus-
qu'au voisinage de la Thrace o les Scordisques s'taient rallis
lui. Lorsque Tibre revint Rome, charg de butin et de
lauriers, il reut d'Auguste, en rcompense, non pas le triomphe
qu'avait dcrt un snat enthousiaste, mais l'honneur, dj
considrable en soi, des ornements triomphaux 2. Manifeste-
ment, c est sur Tib re que convergeaient maintenant tous les
regards ; le nom de Tibre voltigeait sur toutes les lvres comme
celui du remplaant d'Agrippa la tte des lgions et au soutien
de l'empire ; et il n'y a point de doute que Julie n'ait ds lors
dsir d'obir son pre, si, comme l'empereur y tait invit
par le double intrt de l'Etat et de la dynastie, Auguste
commandait sa fille d'pouser le vainqueur de trente ans dont
la renomme guerrire tait en train de rejoindre celle d'Agrippa
ou, plutt, commenait de la faire oublier.
Si l'on devait suivre jusqu'au bout les indications de Dion
Cassius, les nouvelles fianailles de Julie, par lui dates de
l'anne mme de la mort d'Agrippa en 12 av. J . - C , auraient
eu lieu avant le dpart de Tibre pour le front. Mais la chrono-
logie de Dion est souvent sujette caution et elle ne saurait
ici tre prise la lettre.
Il est impossible que les vnements se soient drouls aussi
vite. D'abord, mme si Auguste avait dsir de les brusquer,
il aurait refrn son impatience, sinon par souci de pudeur,
du moins par crainte des railleries qu'aurait provoques sa
prcipitation. Elle et trop fcheusement rappel celle dont
lui-mme s'tait rendu coupable quand, l'automne de 39 av.
J . - C , il s'tait fianc avec Livie enceinte de huit mois du Clau-

1. Sur cette campagne, cf. SuT., Tib.,9 : Pannonico bdlo Breucos et Delmatas
suhegit, et le chapitre de CASS. D I O , LIV, 31, que confirme EuTROPE, VII, 9.
2. Sur les ornamenta triumphalia, cf. en dernier lieu, CON'CETTA BARINI, Trium-
plialia, Turin, 1952, p. 2 et suiv.
4sir
AGRIPPA. (Muse du Louvre.)
LA VRITABLE JULIE 113
dius Nero qui l'avait rpudie la demande des deux amants 1.
Elle en et mme aggrav l'indcence, puisque Julie n'tait
pas une femme divorce, mais une veuve, et que les cendres
de son prcdent mari Agrippa taient peine refroidies.
Ensuite, il y avait un obstacle matriel la conclusion rapide de
ces accordailles : l'loignement gographique des fiancs ven-
tuels. Tandis que Drusus, frre cadet de Tibre, s'en tait
all guerroyer chez les Germains, et que Tibre tait expdi
d'urgence contre les Pannoniens, la cour avait suivi Auguste
dans les villes de la Gaule cisalpine, Ravenne, Milan, Aquile,
o, suivant les fluctuations des lignes de bataille, l'empereur
transportait sa rsidence pour recevoir aussitt que possible
les nouvelles des deux thtres d'oprations assigns ses
beaux-fils 2. Il y a toute chance pour que ce soit aprs le retour
de Tibre Rome, et quand l'empereur y fut revenu son
tour pour confrer au vainqueur les ornements triomphaux,
que les deux hommes furent remis en prsence et que l'anneau
des fianailles put tre gliss par Tibre au doigt de Julie
rentre dans la Ville avec son pre. Enfin et surtout, il convient
de tenir compte des obstacles moraux qui se dressaient entre
les fiancs et qui ne se sont pas aplanis en un tournemain :
peut-tre les arrire-penses de Livie qui pouvait redouter
l'ascendant sur son an d'une femme aussi captivante que
Julie ; srement l'aversion d'Auguste pour Tibre dont le
caractre entier et ferm le rebutait 3, dont l'ambition et la
gloire l'inclinaient croire qu'elles retarderaient, si elles ne

1. Cf. supra, p. 74-75.


2. Su ET., Aug., 20 : reliqua per legatos administravit ut tamen quibusdam Panno~
nids atque Germanicis aut interveniret aut non longe abesset, Ravennam, vel Medio-
lanum, vel Aquileiam usque ab Urbe progrediens. C'est Aquile qu'en 12 av. J.-C.
Auguste a reu l'hommage d'Hrode (JOSPHE, A. ]., XVI, 4,1 et 5 ; cf. SCHRER,
Gesch. desjd. Volkes, I, p. 302 et Res Gestae, 15, 1, p. 99, n. du commentaire de
JEAN GAG.)
3. SuT., Tib. : quae omnia ingrata atque arrogantiaeplena animadvertit Augustus
n eo (Tibtrlo), etc. ; cf. la phrase du testament d'Auguste cite et commente
Par SuT., 77*., 23.
8
114 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
l'empchaient pas, l'lvation des deux jeunes Csars en qui son
cur de grand-pre plaait ses espoirs et ses tendresses * ; et
aussi certainement la rpugnance qu'prouvait Tibre
rompre avec Vipsania Agrippina, l'pouse qui lui avait donn
un fils et attendait une autre naissance, ft-ce pour contracter
avec la fille de Csar une autre union dont la seule ide lui
tait odieuse 2. Tibre, dont l'impitoyable burin de Tacite a
ravag la sentimentalit, tait si ardemment pris de Vipsania 4
Agrippina qu'il ne parvint qu' grand-peine en chasser
l'image de son esprit. Un jour, aprs son remariage, qu'il
l'avait aperue par hasard dans la rue, il fut boulevers par
cette rencontre et il suivit son ancienne femme d'un regard
attendri jusqu'aux larmes et visiblement si heureux qu'on
veilla dsormais ne plus la laisser paratre devant lui 3.
Nous n'avons donc pas douter qu'il n'ait fallu du temps,
un temps que remplirent de nouvelles victoires, pour mettre un
terme la rsistance de Tibre comme aux hsitations d'Au-
guste et c'est, au plus tt, la fin de 12 av. J.-C. que Tibre,
qui venait de ceindre les insignes du triomphateur, consentit
rpudier Vipsania, puis se fiancer avec Julie ; et,
en tout cas, ce n'est qu'aprs l'expiration du dixime mois
de sa viduit lgale, c'est--dire au plus tt, la fin de jan-
vier ou au commencement de fvrier de 11 av. J.-C, que Julie
a contract avec Tibre son troisime et dernier mariage 4.
Autant qu'on en puisse juger par les apparences, elle s'en
est rjouie au fond de son cur, car on nous raconte qu'elle
n'avait rien nglig pour conqurir l'homme dont elle avait
dbaucher la passion et qui, aprs s'tre scandalis des coquet-

1. Le rcit de SUTONE, Aug., 64 est confirm par la lettre d'Auguste tendre-


ment crite Caius Csar et transcrite par AULU-GELLE, XV, 7.
2. SUT., Aug., 63 et Tib.9 7.
3. SuT., Tib., 7: Agrippinam et abegisse doluit et semel omnino ex occursu visum
adeo contenus et umentibus oculis prosecutus est, ut custoditum sit, ne umquam in
conspectum ei posthac veniret.
4. Telle eat la date indique par CASS. DIO, LIV, 35, 4, en un passage d'o il
rsulte que les noces suivirent la mort et les funrailles d'Octavie.
LA VRITABLE JULIE 115
teries dont elle le poursuivit effrontment \ avait fini par y
succomber. Le fait est que le charme de Julie opra sur Tibre
comme il avait ensorcel Agrippa aprs Marcellus. Leur mnage
a dbut dans une vritable lune de miel ou, si Ton prfre
reproduire les termes dont s'est servi Sutone, par une
parfaite concorde et un mutuel amour 2 .
On sait que ce bonheur n'a pas dur : une msentente l'a
dtruit, si grave que les poux firent chambre part pour
toujours3, qu'ensuite Julie a tromp Tibre et qu'enfin
l'aversion de Tibre pour elle s'est exaspre avec le temps.
Pour en dceler la cause, il importerait de dterminer l'instant
o elle apparut dans le mnage imprial. Livrs l'imprcision
de l'historiographie antique, les moderpes se sont arrts gn-
ralement l'opinion que le dsaccord de Julie et de Tibre
s'est produit entre 9 et 7 av. J.-G, postrieurement la nais-
sance, en 10 av. J.-C, de l'enfant que le couple perdit pres-
que aussitt 4. Ils se fondent sur la comparaison des vnements
dont les Romains furent les spectateurs privilgis en 9 et en 7
av. J.-C. Julie a particip publiquement aux rjouissances qui
accompagnrent Yovatio de son mari. Deux banquets monstres
furent offerts la plbe : un banquet d'hommes, que prsida
Tibre, un banquet de femmes, sous la prsidence indivise de
Livie et de Julie confondues en une mme admiration pour le
hros du jour, fils de l'une, mari de l'autre. En 7, au contraire,
aprs le triomphe dont Tibre avait, enfin, obtenu les honneurs,
s'il y eut aussi deux festins, l'un fut offert par Tibre aux
snateurs 6, tandis que l'autre l'tait leurs matrones par l
seule Livie 6 ; et l'on a infr de la diffrence entre les deux
sries d'agapes que, lors de la seconde, o Julie ne brilla plus

1. Cf. supra, p. 101.


2. SuT., Tib., 7 : Cum Iulia primo concorditer ei amort mutuo vixit (Tiberius),
3. Ibid. : ut etiam perpetuo tecubaret (Tiberius).
4. SuT., ibid. : intercepto communis filii pignore qui... infans exstinctm.
5. Sur la premire srie de banquets, cf. CASS. DIO, LV, 2, 4.
6. Sur la seconde srie, ibid., 8, 1-2.
116 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
que par son absence, elle avait dj dnonc son pacte conjugal.
Mais la conclusion excde les textes dont, l'ordinaire, on la
tire. Car, y regarder de prs, le double banquet de l'anne 7,
aristocratique et restreint, s'il se place bien une date post-
rieure au triomphe de Tibre, ne supporte aucun rapport
avec lui ; il se rfre l'inauguration, sur l'Esquilin, du double
portique dont Livie avait dfray l'onreuse construction et au
milieu duquel s'levait l'autel que l'impratrice avait ddi
la concorde qui rgnait entre elle et Auguste : fconcordiam)

... quam caro praestitit ipso K

Dion Cassius, qui a consign le fait dans sa chronique, y


ajoute ce dtail que le repas auquel assista Livie avait t expres-
sment organis par son ordre et en son nom 2. L'abstention
de Julie prouverait, tout au plus, que Livie n'avait pas invit
une belle-fille qu'elle n'aimait pas. Mais elle peut tout aussi
bien dmontrer que Julie, par dlicatesse et discrtion, avait,
en l'occurrence, laiss sa belle-mre tout l'honneur d'une
journe dont l'clat revenait Livie, exclusivement. En
aucune manire, on n'en saurait dduire la moindre prsomp-
tion que, dj, l'harmonie entre Tibre et Julie s'tait vanouie.
Sans prtendre m'immiscer ridiculement en leur intimit, je
suis convaincu que leurs premiers dissentiments ont tard
davantage se manifester.
D'abord, pour se brouiller, il faut tre deux ; et, entre 9 et
6 av. J.-C, la guerre a absorb Tibre au point qu'en cette
priode il n'a gure eu l'occasion de vivre avec sa femme, et,
par consquent, de se quereller avec elle. Comme en 10 et
9 av. J.-C. il avait presque constamment combattu en Pannonie,
il a d, avant la fin de l'anne 9 av. J.-C, boucher le vide
qu'avait, aux armes, creus la mort accidentelle de Drusus et

1. OVIDE, Fait., VI, 637. Sur le portique de Livie, cf. LUGLI, / monumenti...,
III. p. 384.
2. CASS. DIO, LV. 8. 20.
LA VRITABLE JULIE 117
remplacer son cadet en Germanie. Il employa Tanne 8 av. J.-C.
dompter les Chattes et les Sicambres qu'il dporta, par
milliers, sur la rive gauche du Rhin ; il est revenu tout Juste
Rome pour assumer son deuxime consulat le 1 er janvier
7 av. J.-C. 1 et y clbrer son triomphe avec la pompe accou-
tume ; aprs quoi il est remont si vite vers le Nord, o certains
foyers d'insoumission restaient teindre, qu'il a d remettre
au jeune Caius Csar la direction des jeux par lesquels fut
clbr le dfinitif retour de l'empereur dans la Ville 2.
De 12 7, en effet, Auguste avait presque toujours vcu dans
le Nord de l'Italie o il avait promen de cit en cit sa cour
transforme symboliquement en quartier gnral. Lorsqu'en 9
il en redescendit pour les obsques de Drusus, il ne consentit
pas franchir la limite sacre du pomerium ; et c'est en dehors
d'elle, dans le cirque de Flaminius, qu'il pronona l'oraison
funbre du prfr de ses beaux-fils 3. Par cette prcaution
rituelle 4, il entendait affirmer son commandement de gnra-
lissime en guerre et son intention de retourner le plus tt
possible l'exercer, au moins en thorie. De 11 7 av. J.-C.
Julie a accompagn la cour en tous ses dplacements, et Tibre
n'a pu venir l'y retrouver qu'en de furtives rencontres : peut-
tre en 10, Aquile, o naquit et mourut leur unique enfant,
srement, en 9, Pavie, o Tibre, mand par Auguste la
nouvelle du funeste accident de Drusus, put embrasser les
siens avant de galoper bride abattue vers Mayence et d'y
arriver, en deux jours, pour recueillir le dernier soupir d'un
frre bien-aim 5. Le plus souvent prive de son mari, Julie,
1. CASS. DlOt LV, 6 et 8. Tibre a d'ailleurs inaugur son consulat sous le
portique d'Octavie, c'est--dire en dehors du pomerium (ibid., 8, 1).
2. CASS. DIO, LV, 8, 3 (contra, ibid., 5, 1). Tibre avait prsid les ludi pro
reditu Augusti (C. /. L., VI, 385). Sur la campagne de Tibre, cf. VELL. PAT.,
II. 97. SuT. Tib. l'tend sur trois ans.
3. Cf. GARDTHAUSEN, III, p. 668 et suiv, et supra.
4. Cf. CASS. DIO, LV, 2, 2.
5. Sur cet pisode hautement honorable de la vie de Tibre, cf. Liv., Per., 140 ;
VAL. MAX., V, 5, 3 ; PLINE, N. //., VII. 84 et CASS. DIO, LV, 2, I, notant le
passage-clair de Tibre Ticinum (Pavie) d'o il n'tait pas trop loign .
118 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
dans le mme temps, tait protge contre les mauvaises ten-
tations, et par l'ombrageuse surveillance de son pre et de sa
belle-mre, et par l'loignement des soupirants dont la liste
nous a t transmise et qui demeuraient Rome pour y gravir,
chelon par chelon, la hirarchie des magistratures *. Il faut
attendre 6 av. J.-C. pour que Tibre et Julie aient repris
Rome, avant de la briser, leur vie commune.
Mais il y a mieux : il faut attendre l't de l'anne 6 pour
que transpirent les dissentiments du mnage. Jusque-l,
Auguste n'en a rien su, car, s'il en avait eu vent, il n'aurait pas,
malgr sa mfiance envers Tibre, appel celui-ci au consulat
de l'an 7, pour l'admettre peu aprs au triomphe qu'il lui avait
toujours refus auparavant ; et encore moins et-il consenti
partager avec lui la souverainet civile incluse dans la puissance
tribunicienne dont il l'a investi en l'anne 6, probablement
la fin de juin 2. En vrit, l'irrmdiable dsunion du couple
que jusqu'alors les circonstances, et non la volont des conjoints,
avaient spar a suivi de si prs la promotion dcisive de Tibre
qu'on est en droit de supposer entre celle-ci et celle-l une
relation de cause effet.

Ainsi le moment o survint Tibre la plus haute faveur


qu'il et encore connue est celui qu'a choisi Julie pour briser
avec lui ; et ce que d'aucuns considreront comme un simple
paradoxe est tout simplement la vrit.
L'lvation de Tibre, si flatteuse qu'on l'imagine, ne pou-
vait satisfaire l'ambition de sa femme. Sans doute il avait

1. Sur cette liste, cf. infra, p. 125 : Iulius Antonius a t consul en 10 av. J.-C.
et partira peu aprs pour l'Asie comme proconsul (VELL. PAT., II, 100 ; JOSEPHE,
A. / . , XVI, 6-7 ; cf. MAGIE, Roman Rule in Asia Minor, Princeton, 1950, II,
p. 1581).
2. Probablement le 26 juin (Fasti AmiU et VELL. PAT., II, 103). Sur cette date,
cf. HIRSCHFELD, Kleine Schriften, p. 438 et suiv.
LA VRITABLE JULIE 119
obtenu pour cinq ans la puissance tribunicienne, mais il
n'aurait gure lieu de s'en prvaloir dans Rome, puisque, dans
le mme temps, il avait reu d'Auguste la mission de s'en aller
en Armnie restaurer l'ordre qu'il y avait autrefois tabli et
qui tait, de nouveau, troubl *. En outre, pour la remplir, il
ne disposerait que d'un imperium proconsulaire born par la
cautle de l'empereur aux lieux et la dure des hostilits dont
la prvision en avait, en quelque sorte, ncessit l'octroi,
c'est--dire d'un pouvoir tout au plus gal celui qu'il avait
dtenu, dj partir de 9 av. J.-G, en Germanie 2, et notoi-
rement infrieur l'imperium, tendu cinq annes dans le
temps et illimit dans l'espace, qui et fait de lui, comme
nagure d'Agrippa, le co-rgent de l'eippire 3. Quels qu'eussent
t les services rendus par Tibre, Auguste ne pouvait pas se
rsoudre lui donner franchement le pas sur ses petits-fils,
Caius et Lucius Csar, et il s'tait volontairement abstenu de
le nantir de prrogatives qui l'eussent qualifi et arm d'avance
pour capter leur dtriment la succession impriale.
Nous avons vu qu'en 7 av. J.-C. Tibre, press par l'immi-
nence de son dpart pour la Germanie, avait dlgu l'an des
Csars, Caius, la prsidence des jeux destins fter le retour
de l'empereur dans la Ville 4. Ses adversaires ont pu l'accuser
d'avoir cherch, dans son intraitable hauteur, se subordonner
son reprsentant. Il est plus probable que, par ce geste, il a
traduit son attachement pour Auguste dont il avait pntr
les sentiments et respectait l'inclination ; et il en a certainement
ritr l'expression lorsque, en 6 av. J.-G, il s'est prt, entre
les jeunes Csars et lui, au compromis labor par Auguste pour
rserver l'avenir. Le snat, par crainte d'obir un jour un
1. Sur la mission d*Armnie, cf. CASS. DIO, LV, 9.
2. Sur l'imperium restreint de Germanie, cf. ibid., 6.
3. Les bornes poses bon escient par Auguste l'imperium de Tibre res
sortent du passage de CASS. DIO, LV, 32, 1, o il est dit que l'empereur crai-
gnait que son gendre ne trant en longueur les hostilits pour proroger d'autant
cet imperium.
4. Cf. supra, p. 117.
120 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
matre aussi redoutable que Tibre, avait demand l'empe-
reur de dsigner l'an de ses petits-fils, Caius, qui n'avait
pas encore achev sa treizime anne, pour le consulat. Auguste
s'leva avec vhmence contre une proposition qui tendait
investir de la plus eminente magistrature un enfant qui n'avait
pas encore vtu la toge virile et dclara tout net que ce serait
un scandale de crer un consul qui n'et pas vingt ans \
Puis, une fois tomb cet accs de colre plus ou moins factice,
il confra un sacerdoce l'adolescent et l'introduisit parmi les
snateurs, ce qui constituait un privilge exorbitant pour le
prsent et un prsage gros de promesses pour le futur. Aprs
quoi, par compensation et pour rappeler Caius une modestie
que celui-ci ne pratiquait gure 2, il confra Tibre la puis-
sance tribunicienne et le commandement de l'expdition
d'Armnie. Il esprait ainsi tenir entre son gendre et son
petit-fils un provisoire quilibre et Tibre, par l'acceptation
des honneurs qui lui taient dvolus, montra qu'il ne deman-
dait pas mieux que de s'accommoder de cette situation 3.
Seulement, Tibre avait compt sans l'intransigeance de sa
femme. Chez elle, l'orgueil touffait jusqu' l'amour maternel ;
elle n'admit point qu'une chance ft laisse ses fils de devancer
son mari sur la voie du suprme pouvoir. Le moins qu'elle
exigeait, c'est que Tibre ft mis, par le titre de Csar qu'il
aurait port son tour, sur un pied d'galit avec eux 4. Le
mieux qu'elle pouvait dsirer, c'est qu'un imperium universel,
illimit, ft joint la puissance tribunicienne que Tibre avait
agre mais qui, sans cette connexion ncessaire, demeurerait
drisoirement impotente. Du vivant de son pre, elle se conten-
tait du second rang dans l'tat ; pour rien au monde elle ne
souffrirait que ce second rang appartnt son fils plutt qu'
son mari ; elle ne consentirait pas, quant elle, descendre

1. Sur la colre, feinte ou relle, d'Auguste, cf. CASS. DIO, LV, 9, 2.


2. Sur l'insolence de Caius Csar, CASS. Dio, LV, 9, 1.
3. Sur cette balana de pouvoirs, cf. CASS. DIO, LV, 9, 4.
4. Allusion chez CASS. DIO, LV, 9,7.
LA VRITABLE JULIE 121
au \ troisime, auquel Tibre paraissait lchement rsign1.
Elle n'a point cach ses vises ; elle a tch d'y rallier son poux
et son entourage. Par son apptit de domination, elle aboutit
d'abord brouiller Tibre avec ses fils 2, puis rompre elle-
mme avec son mari. Elle avait essay de le rvolter ; et, comme
elle n'y parvenait pas, elle lui a jet la figure des paroles
d'un mpris injurieux. Elle le jugeait dsormais indigne d'elle :
c'est le mot mme de Tacite : spreverat ut imparem 3....
A la fureur de Julie, Tibre rpondit par un coup de thtre.
Brusquement, il quitta Rome et s'exila pour sept annes dans
l'le de Rhodes 4, renonant son commandement d'Armnie
et ne conservant plus de sa puissance tribunicienne que le mot
dsormais vid de sa signification5. Aussi bien, n'avait-il
point d'autre parti prendre, puisque, par dvouement
Auguste, ou plutt l'empire, qu'il et branl en s'insurgeant
contre Auguste, il n'osa, ni rpudier Julie, ni la dnoncer
l'empereur : neque criminari neque dimittere auderet6. Il semble
que Julie ne se soit pas embarrasse de tant de scrupules.
Comme elle redoutait que son pre n'et dj intercept le
fil des intrigues ourdies dans sa maison, elle s'effora de dgager
sa propre responsabilit, en dtournant sur son mari, et des
soupons qu'il ne mritait pas, et le courroux d'Auguste dont
elle savait les terribles emportements 7. Avec l'aide d'un de
ses familiers, Sempronius Gracchus, elle crivit Auguste,
contre Tibre, une lettre de dlation, videmment destine
renverser les rles. Par cette perfidie, Julie ne se flattait pas

1. C'est, en effet, ce second rang que Tibre avait reconnu C. et L. Csar,


cf. SuT., Tib., 11 : conroboratis his (Caesaribus) et secundum locum facile tutantibus.
2. CASS. DIO, LV, 9, 5.
3. TAC, Ann., I, 53.
4. Cf. infra, p. 122 et 123.
5. Une seule fois, en sept ans, Tibre s'est prvalu de sa puissance tribuni-
cienne pour jeter en prison un rhteur de Rhodes qui l'avait, en public, injuri
(SuT., 77*., 11).
6. SUT., Tib. 10.
7. Cf. SUT.* Aug. 67.
122 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
seulement d'chapper aux svrits paternelles ; elle esprait
encore tirer de Tibre la vengeance qu'appelait ses yeux
l'impardonnable passivit de son poux 1. Ce mensonge de
femme, c'est celui de Phdre dnonant Thse la trahison
que le chaste Hippolyte n'avait pas voulu commettre. Seule-
ment, tandis que c'est l'amour qui avait souffl une Phdre
affole de dsirs, ulcre de regrets et de honte, sa ruse abo-
minable, c'est uniquement sa frnsie d'ambition qu'a cd
Julie, l'ambition qui lui avait fait concevoir son amour pour
Tibre et qui, due, a transform cet amour en haine, aussitt.
Seulement, l'exil volontaire de son mari suffit djouer ses
calculs. Entre toutes les conjectures suggres par la fuite de
Tibre, il n'y a qu'une explication qui permette de la com-
prendre : celle qu'a nonce Dion Cassius comme la plus
vraie de toutes 2 ; celle que, l'exclusion de toute autre, a
retenue Tacite 3 ; celle qu'a fournie Tibre lui-mme sans se
lasser 4. Il s'en est all, dmissionnaire, pour dmontrer sa foi
et sa bonne foi. Personne ne put croire au complot qu'il aurait
tram contre les jeunes Csars et dont le^bruit avait circul dans
Rome, quand on le vit s'expatrier de son propre mouvement et
mener dans une le lointaine de la mer Ege l'existence d'un
simple particulier 6. Officiellement, il avait argu, l'appui
de sa demande de mise en cong, sa fatigue et un besoin de
repos naturel aprs tant de campagnes harassantes 6. Mais

1. T A C , Ann., I, 53 : Traditam (Iuliam) Tiberio (Gracchus) pervicax adulteri,


contumacia et odiis in maritum accendebat ; litteraeque, quas Iulia patri Augusto cum
insectatione Tiberii scripsit, a Graccho compositae credebantur. Sur Gracchus adul-
tre, cf. supra, p. 101.
2. CASS. DIO, LV, 9, 6.
3. T A C , Ann., I, 53 : ... nee alia causa....
4. SuT., Tib., 1 1 : nihil aliud secessu devitasse se quam aemulationis suspicionem ;
cf. ibid., 10 : quam causam et ipse, sed postea, reddidit. Le mot postea implique une
perfidie de l'historiographe, mais Sutone en est pour ses frais, car Tibre ne
pouvait s'expliquer Rome qu'aprs son retour de Rhodes. VELL. PAT., II, 99,
a fait cho aux propos de Tibre.
5. Sur Tibre partant pour Rhodes et vivant Rhodes, cf. SuT., Tib., 10 et 11.
6. VELL. PAT., II, 99 et SuT., Tib., 10 : bonorum satietatcm ac requiem laborum
LA VRITABLE JULIE 123
personne, ni la cour, ni la ville, ne pouvait tre dupe de ces
prtextes. Lorsque Tibre eut pass outre aux plaintes
d'Auguste dans le snat, cart les supplications de sa mre
Livie, forc le consentement de l'empereur par une grve de
la faim prolonge quatre jours, lorsqu'il s'embarqua pour
Rhodes Ostie, silencieux et solitaire, sans le fils qu'il avait eu
de Vipsania, sans escorte et presque sans domestiques, il
n'tait plus possible de douter, ni de sa fidlit \ ni de son
inflexible dtermination de cder, sans arrire-penses, le
second rang dans l'empire aux deux jeunes Csars, comme
autrefois, faisant voile vers Mitylne, Agrippa avait laiss le
champ libre Marcellus dans une mme abngation l'unit
de l'empire 2. Plutt que de dvorer ses affronts ou de les publier,
plutt que de faillir son devoir envers la patrie romaine, il s'est
condamn un exil volontaire plus honorable que ses honneurs,
et en laissant derrire lui, dans Rome, sa femme au milieu des
ruines qu'elle avait dj causes par son aveuglement, il aban-
donna Julie aux dieux qui punissent l'arrogance des mortels,
et il la voua au destin qui consommerait sa perte.

La malheureuse tait tombe par sa faute* de la hauteur


de ses rves, au fond de l'humiliation. Non seulement elle
n'tait plus la mre de ses fils, les Csars, puisqu'ils taient
directement passs, par leur adoption, dans la famille d'Auguste
et de Livie. Mais elle ne pouvait mme plus, sans provoquer

praetendens commeatum petit. Contra, mais sottement CASS. DIO, LV, 9, 5, a


allgu le dsir de Tibre de parfaire, dans le milieu intellectuel de Rhodes, son
ducation !
1. Sur des bruits de complot, auxquels Julie ne demeura peut-tre pas tran-
gre (cf. supra, p. 122, n. 1), se rfrer CASS. DIO, LV, 9, 7.
2. Su ET., Tib., 10 : loco et quasi possessione usurpati a se diu secundi gradus
ponte ccssisse, exemplo M, Agrippae, qui M, Marcello ad munera publice admoto
Mitylenas abierit,ne aut obstare aut obtrectare praesens videretur.Sur le second rang
~" secundi gradus cf. suprat p. 97.
124 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
de ddaigneux sourires, se dire encore la femme de son mari.
Les liens lgaux qui l'avaient unie Tibre n'avaient pas t
officiellement dissous. Mais il sautait aux yeux qu'ils taient
moralement dnous et ne tenaient plus elle que par l'inter-
diction dont ils la frappaient de contracter une nouvelle union :
car, n'ayant pas t rpudie, elle avait toujours un poux qui,
dtenteur d'une puissance tribunicienne non abroge par son
loignement, disposait d'un veto sans appel et restait marqu
du caractre inviolable et sacr dont elle tait empreinte. De
Tibre, Julie avait d essuyer, sans mot dire, le pire des affronts,
ce public abandon qui insultait la femme, comme il avait
tout d'un coup rabaiss la princesse au niveau des matrones
sans emploi, et elle avait perdu tout ensemble l'homme auquel
la loi continuait de la river et le droit de le remplacer.
Julie n'avait que 33 ans. Elle se rebella contre ce divorce
blanc qui faisait obstacle un divorce rel, et sortit par l'adul-
tre de la rclusion o la loi l'enfermait vive. Il est permis de
croire, mais non d'affirmer, que Sempronius Gracchus, son
collaborateur dans la rdaction de ses missives mensongres et
explosives, a t le premier en date de ses amants, et qu'elle l'a
pris tout de suite pour se venger 1. Il est sr qu'elle a t la
matresse de Iulius Antonius 2, puisque toutes nos sources
dsignent en lui l'adultre et qu'il a pay sa faute de sa vie. Il est
possible que Julie ait enchan d'autres adorateurs sa beaut
et son infortune. Mais je n'en jurerais pas 3 et je me garderai
bien de croire ce que les bavards de Rome racontrent aprs sa
condamnation, de ses dsordres et de sa dbauche 4. La liste
des heureux auxquels elle aurait partag ses faveurs est trop
longue, en un si bref laps de temps, pour paratre absolument
authentique, et les rendez-vous auxquels elle les aurait convo-

1. Cf. supra, p. 101. Sur la liste des amants de Julie, cf. infra, p. 125.
2. Cf. infra, p. 125.
3. PLINE, N. //., VII, 149, propos de Iulius Antonius, dcline adulterium
au singulier comme si Iulius, sa connaissance, et t le seul coupable.
4. Cf. infra, p. 129,
LA VRITABLE JULIE 125
quis ensemble, la nuit, devant les Rostres, pour des beuveries
o ils auraient d'un commun accord noy leurs mutuelles
jalousies au fond des coupes * est, premire vue, assez
invraisemblable pour qu'on se demande s'il n'existe pas de ce
rassemblement scandaleux une interprtation, sinon plus
innocente, du moins plus plausible.
Reportons-nous au catalogue tabli par Velleius des conqu-
tes indues de la voluptueuse Julie 2. Il dbute par le nom de
Iullius Antonius, le gendre d'Octavie, qui fut consul en 10 av.
J.-C. et ultrieurement, peut-tre en 6 av. J.-C, proconsul
d'Asie 3. Suivent d'insignes reprsentants de l'aristocratie :
Titus Quinctius Crispinus qui fut consul en 9 av. J.-C. ;
Appius Claudius Pulcher, un patricien, fils du plbien d'lec-
tion qu'avait t P. Clodius, l'ennemi jur de Cicron et
triumvir montaire vers 13 av. J.-C. ; Sempronius Gracchus
qui, selon une ingnieuse conjecture de Nipperdey, se confond
avec l'anonyme tribun de la plbe de l'an 2 av. J.-C. mentionn
par Dion Cassius 4 ; enfin un Cornelius Scipio, fils du consul
de 16 av. J.-C. 5. Velleius nous a avertis que sa liste n'tait
pas complte ; mais nos autres auteurs n'y ont, en tout et pour
tout, ajout qu'un comparse de plus, un certain Dmosthne
dont se souvenait Macrobe et que nous ne connaissons plus
(si toutefois il ne s'agit point l d'un sobriquet attribu l'un
des personnages prcdents) que par l'affranchi qui avait
appartenu la domesticit de la dame avant d'entrer dans celle de
Tibre et de Livie 6. Quoi qu'il en soit de l'identit de ce Dmos-
thne 7, son nom, vocateur, en grec, de la force du peuple,

1. Cf. infra, p. 130.


2. VALL. PAT., II, 100.
3. Cf. supra, p. 118, n. 1. Pour Iulius, comme pour les suivants, se rfrer aux
deux ditions de la Prosopographia Imperii Romani (P. L RJ,
4. CASS. DIO, LV, 10, 15.
5. Selon l'identification de GROAG, P. /. R.*, s. v, prfrable celle de BOR-
CHESI, uvres, V, p. 215, qui confond le personnage avec le consul de 16 av. J.-C.
6. MACROBE, Sat., I, II, 17. >-
7. C. / . L., VI, 4173 ; GROAG, P. / . R.. s. v.
126 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
pouvait servir d'enseigne au groupement dans lequel il s'insre
et dont les membres taient prdisposs par leurs origines et
leurs accointances une opposition, plus ou moins anarchie
sant et frondeuse, l'austre rgime d'Auguste. Ce n'est
point par hasard qu'on y rencontre, mls aux plus illustres
hritiers de la tradition rpublicaine et dmocratique, tels
que les Scipions et les Gracques, ou, avec Pulcher, le fils d'un
tribun rvolutionnaire comme Clodius, les descendants des
ennemis personnels du futur Auguste : Scipion tait un neveu
de Scribonia, la femme qu'Octave avait brutalement rpudie
au lendemain de la naissance de Julie ; Iulius tait le fils
cadet qu'Antoine avait eu de Fulvie ; et, par Fulvie qu'Antoine
avait pouse veuve de Clodius, Pulcher tait le beau-fils
de l'ancien triumvir. Aussi bien les uns et les autres devaient-
ils prouver quelque nostalgie du faste et des jouissances inimi-
tables d'Alexandrie, apparents qu'ils taient les uns aux
autres par ce got d'une vie libre, facile et raffine que trahis-
sent jusqu' leurs vocations littraires : Scipion tait en rela-
tions avec Properce dont une lgie dplore la mort de sa
tante * ; Gracchus avait maudit la tyrannie dans ses vers 2,
sans doute en une tragdie, Thyeste, dont le titre nous a t
conserv et qui aurait anticip sur les pices thses de Sn-
que 3 ; et, quant Iulius Antonius, ses magistratures et ses
commandements ne l'avaient pas distrait de son culte des
Muses : il prtendait rivaliser avec Pindare 4 ; et il avait en
une prosodie hroque compos une Diomedias en douze
chants 5, avec un art quintessenci dont Auguste, ami de la
simplicit en posie comme ailleurs, avait cribl de ses cri-
tiques la complication, l'obscurit et l'affterie 6.
1. PROPERCE, IV, II, 55 et suiv.
2. OVIDE, Pont., IV, 16,31 : Cum Varius Gracchusque darentfera dicta tyrannis.
3. Sur les tragdies politiques de Snque, cf. BoissiER, L'Opposition sous les
Csars *, p. 83 et suiv.
4. HOR., Od., IV, 2, 1-2.
5. ACRO, Ad Hor. Od., IV, 2, 1.
6. Cf. SUT., Aug., 86.
LA VRITABLE JULIE 127
Julie, qui sans les divertissements du monde, se serait
morfondue dans son oisivet force, est entre tout naturelle-
ment dans le cercle que la gentry romaine avait form autour
de Iulius Antonius. Il lui tait d'autant plus ais d'y frquenter
que Iulius tait son cousin par alliance et que, sujette d'Auguste
comme toutes les Romaines, elle chappait juridiquement, en
femme toujours marie, la puissance paternelle de l'empe-
reur. Trs vite, elle dut se plaire en la compagnie dore de ces
hommes dont le plus g ne dpassait pas la quarantaine. Leur
genre d'existence de riches dilettanti, leurs propos affranchis,
leurs allures dsinvoltes s'accordaient merveilleusement aux
tendances, au temprament de Julie, prise de littrature,
gourmande des nouveauts la mode, affame de luxe et
impatiente des rgles qui pouvaient entraver le moindre de ses
caprices. Au contraire, il y avait incompatibilit absolue entre
les aspirations de ces existentialistes avant la lettre et l'idal
conservateur qu'Auguste s'efforait de raliser, plus conforme
la sombre discipline des Claudii, de Livie et de Tibre, qu'au
clair gnie du divin Jules Csar 1. Il tait dans ces conditions
presque fatal que, dans les salons o ils se retrouvaient avec Julie
et qui, cette poque, constituaient un des refuges de l'opposi-
tion 2, la mondanit fint par y glisser. Ds que Julie fut tombe
dans les bras de Iulius, leur liaison, resserre par la politique
qui, peut-tre, avait contribu la nouer, les conduisit, par
une pente naturelle, souhaiter d'audacieux changements,
puis les raliser par des menes subversives.
Pour Iulius, le charme de Julie tait insparable de la gran-
deur impriale dont elle tait environne. Si un jour il pousait
sa matresse, ne pouvait-il, ct de la fille de Csar, devenir
Csar son tour? C'est l'esprance que lui prte Dion Cassius :
Le penchant de Iulius pour Julie lui permettrait de parvenir

1. Cf. FERRERO, Les Femmes de Csar; p. 58 et suiv., a mis en relief cette


opposition entre ce qu'on pourrait appeler le parti de Livie et l'entourage de
Julie.
2. Sur ce rle des salons, cf. BoissiER, L'Opposition sous les Csars3, p. 75-77.
128 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
la monarchie x. * Quant Julie, il est impossible qu'elle n'ait
pas rflchi la force qu'apporterait Iulius ses plans. De tous
les hommes qui l'entouraient, moins encore par les hautes
charges dont il avait t revtu que par sa naissance, Iulius
Antonius tait le plus capable, dans la conjoncture du moment,
de l'aider divorcer d'avec Tibre, en renversant le rgime
qui dsormais l'asphyxiait. En s'unissant lui, au grand jour,
elle ferait tomber ses chanes, et, en mme temps, elle efface-
rait la tache sanglante de la dernire guerre civile, elle rconci-
lierait les vainqueurs et les vaincus, les partisans d'Auguste
dont elle tait la fille unique et les partisans d'Antoine dont
elle prendrait pour poux le fils, frre de celui-l mme qui
avait t son fianc, au temps de son enfance, quand une lutte
inexpiable n'avait pas encore coup en deux le monde romain 2.
Elle associerait ainsi la reprise de sa libert personnelle et la
restauration de la libert rpublicaine qu'Antoine semblait
beaucoup avoir emporte avec lui dans la tombe 3. Mais,
dira-t-on, ce plan grandiose supposait qu'au pralable Julie
et limin son pre ; et l'historien recule, pouvant, devant
une rsolution si monstrueuse qu'elle parat inconcevable.
Pourtant c'est elle que nous imposent les auteurs anciens les
plus voisins des vnements, avec leurs tmoignages identiques
sur l'atroce dessein de Julie. Pline l'Ancien place au sommet
de l'accumulation des calamits dont fut afflige la longue exis-
tence du divin Auguste, non seulement l'adultre de sa fille,
mais les intentions publiquement parricides auxquelles cet
adultre, unique d'aprs lui, avait abouti : adulterium filiae
et consilio parricidae palam facta 4. Avant Pline l'Ancien,
Snque, en une phrase du De Brevitate Vitae, dont M. Groag

1. CASS. DIO, LV, 10, 15 : cb wi Tf\ {JLovapx TOUTO Trpa.


2. Su ET., Aug., 63 : M. Antonius scribit primum cum Antonio filio suo despon-
disse Iuliam.
3. Le rpublicanisme d'Antoine dress contre le totalitarisme d'Octave, c'est
la thse contestable soutenue dans le livre dsormais classique de SYME, Roman
Revolution, Oxford, 1937.
4. PLINE, M //., VII, 149.
MJf.
TIBRE. (Muse du Louvre.)
LA VRITABLE JULIE 129
a soulev l'accablant sous-entendu \ avait voqu le pril
mortel dont fut menac l'empereur par l'intrigue d'une femme
avec un second Antoine : et iterum timenda cum Antonio
jnulier 2. Cette femme, traite par prtention de seconde Cleo-
ptre, c'est, videmment, Julie Julie, que ses rancurs et
son orgueil ont amene comploter contre la vie de son pre.
La conjuration n'a pu s'baucher avant le retour d'Asie
Rome de Iulius Antonius, l'indispensable complice de cette
abomination; elle se place aprs 5 av. J.-C., quand la procla-
mation de Caius Csar comme princeps iuventutis et sa destina-
tion au consulat pour cinq ans plus tard eut ruin les dernires
chances que pouvait encore escompter Julie 3 ; et le complot
n'a pris corps qu'en 2 av. J.-C, pour, tre aussitt dcouvert.
Ce fut la tenue pralable d'une runion nocturne au Forum
qui alerta la police d'Auguste. On aurait tort d'assimiler ces
assembles des parties de plaisir auxquelles de jeunes et
joyeux ftards auraient t invits par Julie pour boire avec
elle et batifoler aux toiles. Elles cachaient de coupables
arrire-penses et recelaient des rites, moins immoraux que
redoutables, dont Snque nous a suggr l'explication. Quand
Julie eut dcid, d'accord avec Iulius Antonius, d'vincer
Auguste cote que cote, elle voulut s'attacher, jusqu'au bout
et en une forme d'enthousiasme impressionnante, la dvotion
de ceux que les deux amants avaient rallis l'ide de leur coup
d'Etat. De mme qu' la veille de monter l'assaut de la Rpu-
blique snatoriale Catilina avait exig le serment de ses
affids en faisant circuler parmi eux la coupe sur laquelle ils
le devaient prter et qui contenait, ml au vin, du sang

1. GROAG, Der Sturz der Julia, dans son excellent mmoire des Wiener Stu-
*!, XLI, 1919, p. 74 et suiv.
2. SN., De Brev. Vitae, IV, 6.
3. En 5 av. J.-C, Iulius a t remplac au proconsulat d'Asie par Asinius
Gallus (Cf. MAGIE, Roman Rule in Asia Minor, II, p. 1342, n. 38 et p. 1551).
Sur les honneurs dvolus en 5 av. J.-C. Caius Csar, cf. C. /. L., VI, 899 ;
*j Gestae2, 14, 1 et le commentaire de Gag, p. 96 ; TAC, Ann., I, 3TSuT.f
<%, 64 et CASS. DIO, LV 9 9.

9
130 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
humain \ de mme c'est par des libations et des embrassades
la ronde que Julie entendit affermir sa rsolution et celle de ses
partisans. Ces baisers multiplis en chane dans l'ombre de
la nuit ont amen Snque crire que Julie tait tombe de
l'adultre dans la prostitution ex adultra in quaestuariam
versa 2 , mais ailleurs il a rfut ses exagrations de styliste,
quand il a admis qu'en ralit ces baisers taient donns et
reus pour consacrer, de leurs dfis au rigorisme des confor-
mistes, l'assurance sacramentelle de l'inbranlable fidlit que
les conjurs, les uns aprs les autres, vouaient la cause d'affran-
chissement qui leur tait chre : tot iuvenes adulterio velut
sacramento adacti 3. Moins prudente que Catilina 4, Julie ne
s'tait pas cache au fond de sa demeure pour recueillir, comme
autant de signes d'amour, les engagements de ses complices.
Par une provocation supplmentaire, o s'esquissait tout un
programme, elle les appelait au pied des Rostres, du haut des-
quels son pre avait port ses lois sur le mariage et l'adultre 5 ;
et l, devant eux, elle couronnait de fleurs la statue symbolique
du Marsyas 6 dont la main leve attestait l'indestructible libert
de l'Italie sous les frondaisons du figuier ruminai, ce vieux
support magique de l'ternit romaine 7. Et sans doute n'et-

1. Sur le serment des Catiliniens, cf. SALL, Cat,, 22.


2. SN., De Berief., VI, 32.
3. SN., De Brev. vitaet I V,6. A rapprocher des expressions de SALL., Cat, 22 ;
cam ad iusiarandum popularis sceleris sui adigerat... sicuti in sollemnibus sacris.
4. SALL., Cat., 20 : (Catilina) in abditam partem aedium secedit.
5. SEN., De Bene/., VI, 32: forum ipsum ac rostra ex quibus pater legem de adul-
teriis tulerat.
6. SEN., ibid. : ad Marsyamconcursum ; cf. PLINE, N. //., XXI, 9 : filia Augusti
cuius luxuria noctibus coronatum Marsyam litterae illius dei gemunt.
7. Sur ce symbolisme, cf. MACROBE, Sat., Ill, 12 : Marsyas libertatis indicium;
SERVIUS, Ad Aen., Ill, 20 ; IV, 58, etc. Sur le Marsyas, cf. A D . REINACH, Klio,
1915, XIV, p. 337, et SESTON et PAOLI, dans les Mlanges de Rome de 1927 et de
1938. Comme Ta finement vu A. PIGANIOL, R. A., 1944, p. 124, pas n'est
besoin de remonter avec Ad. Reinach aux pilleries de Vulso : mon avis, le Marsyas
du Forum, dont l'image n'apparat que dans les missions montaires de 85 av. J.-C,
a d tre envoy de Pergame, en mme temps que le palladium (SERV., Ad. Aen.,
III, 166), par le gnral marianiste Fimbria : alors Marsyas, ponyme des Marses
LA VRITABLE JULIE 131
ij e pas demand mieux que de lancer ses amis l'appel que,
d'aprs Salluste, aurait profr Catilina et par lequel Julie,
elle aussi, se flattait de justifier ses plans meurtriers : La
voici, cette libert que vous avez tant souhaite, et, avec elle,
les richesses, les honneurs et la gloire * !
Comme l'indique Snque, la conjuration de Julie s'inscrit
dans la suite de celles qui, depuis l'excution de Salvidienus
Rufus en 40 av. J.-C, eurent pour but invariable l'assassinat
d'Auguste et dont nous pouvons nommer les instigateurs :
M. Aemilius Lepidus, en 31 av. J.-C. ; Terentius Murena et
Fannius Caepio, en 22 av. J.-C. ; Egnatius Rufus en 19 av.
J.-C. ; Cornelius Cinna le hros emprunt par Corneille au
De dementia probablement en 13 av. J.-C. A l'exception
de celui-ci, qui obtint sa grce, tous, les uns aprs les autres,
avaient t frapps de la peine capitale 2. En 5 av. J.-C,
Tloignement de Tibre, le vieillissement de l'empereur, la
jeunesse de Caius Csar, l'aggravation des impts, les affres
de la disette favorisrent la reprise de leurs noirs desseins 3.
C'est alors que Julie et son amant Iulius Antonius, se figurant
que l'opinion leur serait consentante, osrent ramasser le
poignard qu'Auguste avait arrach aux mains de ses ennemis .
(PLINE, N. H., III, 108 ; SIL. ITAL., VIII, 502-504, etc.) a signifi leur rconcilia-
tion avec Rome dans une Italie unifie et garanti l'galit civique avec elle, que,
par ailleurs, la possession du palladium ternisait.
1. SALL., Cat, 20.
2. SN., De Brev. vitae,lV,6; De Clemen., I, 9, 2; SuT., Aug., 19 ; CASS. DIO,
LV, 14-22. Si dans le De Clementia, on corrige en IL (49) le chiffre XL (40) de
la tradition manuscrite, il n'y a plus de contradiction entre Snque et Dion,
puisque, grce cette correction, on tombe sur Tan 13 av. J.-C, o nous savons
parSuT.,/lu.,20, que, prcisment, l'empereur, signal comme absent de Rome,
lors du complot sjournait en Gaule. Se reporter sur la conjuration de Cinna la
trs ingnieuse dissertation de JEAN BERANGER, dans Latomus, XXIII, 1956,
p. 52-70. Quoi qu'on pense de son ddoublement de la conjuration, il a su en
dmontrer la ralit et, l'aide de la tabula Hebana, il l'a fixe 5 ap. J.-C,
sous le consulat de Cinna.
3. Sur la disette, cf. SUTONE, Aug., 42 et Tib., 15 ; CASS. DIO, LV, 26-27;
OROSE, VI, 3f 6 ; EUSEBE, Chton., a. Abr. 2022.
* C est la mtaphore de SN., De Brev. vitae, IV, 5 : in eum (Aug us turn)
nucrones acuebantur.
132 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
Leur sclratesse qu'avaient rvle leurs attroupements
insolites contraignit Auguste svir. Dans le second semestre
de 2 av. J.-C. \ il fit mourir Iulius Antonius 2 ; quant Julie,
aprs lui avoir signifi sa rpudiation au nom de Tibre
absent 3, il la relgua dans l'le de Pandataria, aujourd'hui
Ventotene, une de ces maigres les Pontiennes qui s'gr-
nent dans la mer au large de la cte o le Latium confine la
Campanie et que, par temps clair, on aperoit, lointaines et
fantomatiques, du sommet des monts Albains 4 ; enfin il
condamna l'exil tous ceux de leurs complices qui s'taient
laiss surprendre avec eux au pied des Rostres. Ainsi
qu'Auguste l'a rpt douloureusement : pour gurir ces abcs,
il n'a pas hsit couper ses propres membres 5. S'il n avait
cout que ses sentiments intimes, il aurait d ensevelir ces
horreurs dans un impntrable silence 6 . Mais, chez lui, la
raison d'tat fut la plus forte. Il crivit au snat pour
rendre compte de ses rigueurs. Toutefois l'attentat qu'avaient
projet les coupables tait si atroce qu'Auguste le dguisa en
dbauches que la dignit de son nom lui commandait de
rprimer.
La seule allusion qui nous ait t transmise de son message
aux pres conscrits vise la luxure de Julie et la sarabande
honte o elle aurait couronn de fleurs la statue de Marsyas 7.

1. VELL. PAT., II, 100, place la relgation de Julie aprs l'inauguration du


temple de Mars Ultor, date du 12 mai par OVIDE, F., V, 551 et, plus probable-
ment, du 1 er aot 2 av. J.-C. par CASS. DIO, LV, 10, 14.
2. Cf. infra, p. 133.
3. SUT., 77*., 11.
4. T A C , Ann., I, 53 ; CASS. DIO, LV, 10 14.
5. SN., De Brev. vitae, IV, 6: haec ulcra cum ipsis membris absciderat ; SuT.,
Aug., 65 : ... vomicas ac carcinomata sua ; cf. CASS. D I O , LV, 10.
6. Le silence s'imposait de l'avis de SN., De Bene}., VI, 32, 2 et de CASS.
DIO, LV, 10, 14.
7. Sur la lettre au snat, cf. SuT., Aug., 65 ; CASS. DIO, LV, 10, 14. Qu'elle
vist expressment les couronnes dont fut orn le Marsyas rsulte du texte de ..
PLINE, N. H., XXI, 9 cit plus haut (p. 130, n. 6). Rappelons que c'tait l'habitude
d'offrir des fleurs Marsyas : elles taient considres comme sacres par cet
LA VRITABLE JULIE 133
L'empereur russit de la sorte donner le change aux contem-
porains qui voulurent bien tre dupes ; et aujourd'hui encore,
les historiens modernes se laissent gnralement convaincre de
l'obligation qui lui aurait incomb de rappeler avec une impla-
cable svrit l'lite de la noblesse romaine, les enfants de sa
maison, la fille de son sang, au respect de ses lois moralisatrices
sur le mariage x. Mais c'est l une version captieuse que les
faits suffisent dmentir.
La preuve que les dsordres de Julie n'ont pas constitu le
vrai motif de sa condamnation, c'est que celle-ci n'a pu
s'appuyer sur les dispositions de la loi qu'Auguste, peut-tre
ds 18 av. J.-C, avait, en forme de plbiscite, porte sur
l'adultre, le lex Iulia de adulteriis. Elle les aggrava consid-
rablement, aussi bien pour Julie que pour son amant, Iulius
Antonius. Selon Tacite, dont le tmoignage mrite ici plus
de crance que les assertions courtisanes de Velleius et concide
d'ailleurs avec celui de Dion Cassius, Iulius, cause de ses
amours illgitimes avec Julie, fut puni de mort par une condam-
nation en rgle : ob adulteriam Juliae (Iullo) morte punito2.
Or, dans la perspective juridique de 18 av. J.-C, il y a une
contradiction flagrante entre les attendus du jugement et la
pnalit qu'il dicta. Car si la loi de adulteriis avait aboli
l'ancien droit, pour le mari tromp, de se faire justice lui-
mme sur la personne de qui avait viol son honneur 3, elle
ne l'avait laiss au pre de la femme adultre qu' la condition

hommage, et selon PLINE, N. H., XXI, 8, un certain P. Munatius fut jet en prison
pour s'tre appropri une couronne ddie Marsyas et l'avoir mise sur sa
tte.
1. Sur cette loi porte en forme de plbiscite (SN., De bene}., VI, 32) antrieu-
rement la mort d'Horace, en 8 av. J.-C, puisque celui-ci l'a vise dans Od.,
IV, 21-25, cf. surtout PAUL, Sent., II, 26 et Dig.t XLVIII, 5.
2. T A C , Ann., IV, 44 ; cf. ibid., I, 10 ; interfectos Iullo s et CASS. DIO, LV, 10, 15
VELL. PAT., II, 100 parle de suicide : Ipse (Iulius) sceleris a se commissi ultor fuit.
*-e* deux versions se concilient si Iulius a devanc la sentence capitale, ce qui
^puquerait le fait que son nom ne fut pas ray des fastes consulaires ( T A C ,
An
n., III, 18).
3
- VAL. MAX., VI, 1, 13 ; AULU-GELLE, X, 23,
134 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
qu'il l'et surprise enflagrantdlit, soit chez lui, soit au domi-
cile de son gendre * ; et cette condition tait exclue par les
circonstances mme d'une faute que Julie tait cense avoir
commise au Forum 2, hors des maisons impriales et de la
prsence de son pre. La peine capitale inflige Iulius n'a
donc pu l'tre au nom de la lex Iulia de adultras, qui ne pr-
voyait en pareil cas que la relgation dans une le et la confisca-
tion de la moiti des biens 3.
La sanction prise contre Julie en fut pareillement exorbi-
tante. D'aprs la lex de adultras, Julie n'tait passible que de la
relgation dans une le ; pourvu que l'le choisie ne ft pas la
mme que celle o rsidait son complice4, et qu'elle n'y
contractt pas une nouvelle union matrimoniale 5, la relgue
y restait matresse de ses actes, libre de disposer sa guise de
son temps, de ses mouvements et des fonds provenant des
avoirs qui lui avaient t conservs : la moiti de sa dot et le
tiers de ses biens propres, la seule exclusion de tout hritage
ventuel6. La relgation de Julie ressemble celle-l comme
la nuit au jour. La malheureuse n'a pu dsigner ses compagnes
d'exil, et sa mre, Scribonia, obtint, seule, la faveur de l'accom-
pagner 7. Destitue de ses richesses, elle a vcu dornavant
sur son maigre pcule et les mensualits que lui mesurait
l'empereur8. Elle a t soumise une troite surveillance et des
multiples interdits. Non seulement toute dlicatesse, tout luxe

1. PAUL, Sent., II, 26, 2 : .... Permittitur patri tant adoptivo quam naturali
adulterum cum filia... domi suae vel generi sui deprehensum sua manu occidere.
Encore moins la loi autorisait-elle Auguste exiler Marseille le fils du coupa
ble ( T A C , Ann., IV, 44).
2. Cf. suprat p. 130 et 132.
3. PAUL, ibid., 14 : adulter is... viris in insulam relegatione (placuit coerceri)
dimidiam bonorum partem auferru
4. Ibid. : dummodo in diversas relegentur.
5. Dig., XXXIV, 9, 13 : neque matrimonium adulterae stare,
6. PAUL, Sent., II, 26, 14 : dimidia parte dotis et tertia parte bonorum (mulieres
placuit coerceri).
7. VELL. PAT., II, 100 et CASS. DIO, LV, 10,14.
8. Su ET., Tib., 50 : peculio concesso praebitisque annuis.
LA VRITABLE JULIE 135
lui furent dfendus ; mais l'usage du vin lui fut t et nul
homme libre ou esclave ne put l'aborder sans l'assentiment
pralable d'Auguste, aprs une enqute et grce la dli-
vrance d'un permis de communiquer sur lequel taient minu-
tieusement indiqus l'ge du visiteur, sa taille, son teint, les
signes particuliers de son visage et jusqu'aux cicatrices qu'il
portait sur le corps x. Rien, au surplus, ne nous donne penser
qu'Auguste ait sensiblement adouci la duret de ses prescrip-
tions 2, lorsque au bout de cinq ans et aprs la mort des deux fils
ans de Julie, Lucius en 2 ap. J.-C, Caius en 4 ap. J.-G, il
eut consenti transfrer sa fille sur la terre ferme, l'extrmit
de la Pninsule, Reggio di Calabria. A Rhegium comme
Pandatara, Julie fut traite en prisonnire : clausa 3 ; et, loin
d'y subir la simple relgation des adultres, elle y fut main-
tenue sous un rgime pnitentiaire qui l'exposait une sorte
de mort civile. Comme l'excution de Iulius, la dportation
de Julie prouve, ainsi d'ailleurs que Tacite nous l'apprend,
qu'Auguste, ngligeant la clmence des anctres et outre-
passant ses ordonnances sur l'adultre, avait appliqu les
terribles sanctions de sa loi de majest des coupables qui
avaient attent la scurit de sa personne et la sret de
l'tat 4.
La cruaut d'Auguste envers Julie et Iulius Antonius est
d'autant plus significative qu'elle contraste davantage avec
son indulgence habituelle sur le chapitre des murs. Conscient
de ses propres infractions la foi conjugale, si frquentes qu'on
enriaitsous cape 5, si criantes qu'elles lui valurent le blme du
1. Tout ce passage est tir littralement de SuT., Aug., 65.
2. SuT., ibid., dit simplement : lenioribus PAULO condicionibus.
3. T A C , Ann., I, 52 ; SUT., Tib.f 50.
4. T A C , Ann., III, 24 : nomine violatae maiestatis appellando clementiam maiorum
suasque ipse (Augustus) leges egrediebatur. La loi de majest de Tan 8 av. J.-C.
comportait Yinterdictio aqua et igni ( T A C , Ann., I, 72 et PAUL, Sent., V, 29, 1).
oelon SUT., Aug., 65, Auguste avait pens faire mourir Julie : etiam de necanda
deliberavit.
5. AUR. VICTOR, De Caes., I, 22 : serviebatur libidini usque ad probrum vulgaris
fonae; cf. SUT. Aug., 66 et 69.
136 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
philosophe Athnodore * et qu'elles mirent rude preuve et
l'amiti de Mcne 2 et la constance de Livie 3, Auguste par-
donnait volontiers aux faiblesses de la chair. En 18 av. J.-C.J
c'est pour l'embarrasser et avec une ironie peine dissimul^
que des snateurs s'avisrent de lui demander d'nergiques
mesures contre le drglement des mnages4. Un jour de
l'anne 12 av. J.-C. que, dans un procs d'adultre, Appuleius
et Mcne avaient t injuris pour l'ardeur qu'ils apportaient
la dfense de l'accus, l'empereur ne ddaigna pas de monter
sur le sige du prteur et d'intimer l'accusateur l'ordre de
modrer son langage 5. Enfin, comme les actions du mme
genre s'accumulaient pour son dplaisir, il dicta les dlais
au-del desquels elles seraient irrecevables et inclina de plus
en plus pargner les accuss 6 .
Mais il y a plus probant encore. Dans l'affaire de sa fille, il
s'ingnia allger le sort de ceux qui n'y avaient jou qu'un rle
plus ou moins inconscient et effac de figurants. Il les relgua,
mais pour la forme, et les nantit de sauf-conduits qui garanti-
raient leur tranquillit et les empcheraient d'tre molests 7.
Dans l'affaire de sa petite-fille qui, pouse d'un Paul Emile,
avait, en 8 ap. J.-C, tromp son mari avec Decimus Silanus 8,
il fut bien oblig, sous peine de dvoiler ses faux-fuyants de
l'an 2 av. J.-C, d'avoir au moins l'air de frapper Julie II aussi
fort que la premire Julie. Il la relgua donc son tour dans

1. Sur l'anecdote d'Athnodore se faisant porter au Palatin dans la litire fer-


me des femmes qu'Auguste y attirait et surgissant devant l'empereur pour lui
faire honte, cf. CASS. DIO, LVI, 43, 2 et ZONARAS, X, 30.
2. Sur les amours de Terentia et d'Auguste, cf. CASS. DIO, LIV, 19, 3-4.
3. Livie fermait les yeux, comme le fera la Pompadour avec Louis XV (CASS.
DIO, LVIII, 2, 5), au point de s'attirer un fcheux renom d'entremetteuse (SuT.,
Aug., 71).
4. CASS. DIO, LIV, 16, 3.
5. CASS. DIO, LIV, 30, 4.
6. Ibid., LV, 10, 16.
7. SN., De Clem., I, 10, 3 : dimissis, qui tutiores essen t, diplomata daret.
8. Sur l'intrigue de Julie II et les sanctions d'Auguste, cf. TAC, Ann., III, 24
et IV, 71 ; SuT., Aug., 65.
LA VRITABLE JULIE 137
une le, Trimerus, aujourd'hui Tremiti, au Sud de l'Adriatique,
le long du littoral apulien. Mais, s'il l'empcha d'lever l'enfant
qu'elle avait mis au monde aprs sa condamnation, et dont
l'existence aurait pu compromettre le fragile difice de son
ordre successoral, il souffrit que Livie vnt en aide l'infor-
tune et en rconfortt par des cadeaux le pnible loignement,
grce quoi la proscrite poursuivit jusqu'en 28 ap. J.-C. une
existence mdiocre mais confortable *. Quant au complice de
la seconde Julie, Auguste feignit de le laisser s'exiler de lui-
mme aprs que lui eut t ferme au nez la porte de la cour ;
et Tibre, ds 20 av. J.-C, lui accorda la facult de rentrer
Rome en change de la simple promesse de n'y briguer dsor-
mais ni sacerdoces, ni magistratures *. C'est qu'entre Julie II
et Silanus il n'y avait jamais eu qu'une inclination rciproque
des sens et du cur et que la politique ne s'tait pas insinue
dans leurs amours.
Au contraire, c'est la passion du pouvoir qui, de la premire
Julie, fit une criminelle dnature que l'empereur foudroya
pour se soustraire et l'empire avec lui l'incroyable
entreprise qu'elle avait conue et qui, peut-tre, aurait pu
russir. Aprs sa proscription, aprs l'excution de son amant,
le foyer de rvolte qu'elle et lui avaient, ensemble, allum
ne s'tait pas teint tout fait. De temps autre, des tincelles
en jaillissaient encore. A plusieurs reprises, l'empereur entendit
s'lever sur ses pas les cris de la foule qui rclamait la grce et
le retour de Julie 3 . Auguste eut beau tenir tte aux vocif-
rateurs, leur rpter que l'eau et le feu se marieraient avant que
satisfaction leur ft donne, Julie garda, jusqu' la fin du
regne paternel, une grande popularit parmi des factions qui

1. Sur les secours de Livie, cf. T A C , Ann., IV, 71. Sur la date de la mort de
Julie H, cf. ibid,t Auguste par son testament, dfendit, pour Julie II, comme il
* avait interdit pour Julie Iro, de l'inhumer dans son tombeau (SuT., Aug., 101) ;
cf
- infra, p. 139.
2. T A C , Ann., III, 24.
3. Cf. CASS. DIO, LV, 13,1.
138 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
persistaient s'agiter en son nom. Deux de ses partisans, un
Lucius Audasius qui avait appartenu au cercle d'Asinius
Pollion. un Asinius Epicadus qui en avait t l'affranchi,
s'enhardirent jusqu' renouer pour elle le fil de sa conspi-
ration : ils voulaient dbarrasser le monde de la tyrannie
d'Auguste ; aprs quoi la fille d'Auguste serait revenue
Rome en triomphatrice, la tte des lgions. Audasius et
Epicadus, dpists temps, furent envoys au supplice pour
ce coup d'Etat manqu * et la misrable destine de Julie
acheva de s'accomplir.
En sa dportation, qui, entre Pandataria et Rhegium, a dur
seize annes conscutives, Julie ne reprit contact avec le
monde extrieur que par les nouvelles qui, mois aprs mois,
lui annonaient de nouveaux malheurs. Successivement le
20 aot 2 ap. J.-C. et le 21 fvrier 4 ap. J.-C, elle avait t
informe de la perte de ses deux fils ans, Lucius et Caius
Csar 2. Peu aprs, la joie qu'aurait pu lui causer l'adoption
de son dernier fils, Agrippa Posthume, le 26 juin 4 ap. J.-C,
fut tout de suite gte par l'amertume de savoir que Tibre
avait t adopt en mme temps que lui par Auguste 3, et \
bientt efface par le dsavu de paternit qu'Auguste,
en 7 ap. J.-C, signifia ce petit-fils dgnr, en le plaant
sous bonne garde dans l'le de Planasie (Pianosa, au Sud-Ouest

1. Su ET., Aug., 19 : Audasius atque Epicadus Iuliam et Agrippam ex insulis,


quibus continebantur, rapere ad exercitus. Cet pisode se place forcment aprs
7 ap. J.-C, anne de la dportation d'Agrippa Posthume (CASS. Dio, LV, 32, 2)
(cf. infra, p. 139, n. 1), et aussi par consquent aprs la mort, survenue la fin de
6 ap. J.-C. (d'aprs la Chronique de SAINT JRME) d'Asinius Pollion, dont Epi-
cadus tait l'affranchi, et au cercle de qui, selon l'ingnieuse conjecture de
a
GROAG, P. /. R. , s.v, les origines parthiniennes d'Audasius auraient pareille-
ment rattach ce personnage, issu, selon toute vraisemblance, du mariage d'un
Romain, son pre, avec une femme de la tribu des Parthini contre laquelle Asinius
Pollion avait guerroy en 40 av. J.-C.
2. Sur ces dates du dcs de Lucius Csar, Marseille, et de Caius Csar,
Limyra de Lycie. cf. C. /. L., XI, 1420-1421 = DESSAU, /. L. S., 139-140.
3. Sur ces adoptions, cf. les Fastes d'Amiternum et VELL. PAT., II, 10, et
sur la date (26 juin 4 ap. J.-C), cf. supra, p. 118, n. 2.
LA VRITABLE JULIE 139
de l'fe d'Elbe *). Lorsque, plus tard, elle connut le dcs
d'Auguste, survenu Noie, elle fut, du mme coup, avertie
que les ressentiments de son pre n'avaient pas dsarm.
Autant Auguste l'avait aime, autant il avait t meurtri par
la trahison qu'elle avait prmdite contre lui. La blessure
qu'il avait reue d'elle ne s'tait pas cicatrise et sa voix d'outre-
tombe proclama qu'il l'avait tout jamais raye de ses affections,
en l'excluant, par testament, de sa tombe de famille 2. Enfin
elle n'eut plus douter que, djouant toutes les embches,
Tibre, l'odieux Tibre, s'tait install sans heurts sur le trne
imprial. Ds lors Julie devait prvoir le pire. Dangereuse,
quand Auguste vivait, Julie, maintenant qu'Auguste tait
mort, l'tait devenue bien davantage ; car, l'avenir, ce serait
autour d'elle et de son fils Agrippa Posthume, comme autour
de prtendants lgitimes ligus contre un usurpateur, que se
coaliseraient les mcontentements et les oppositions. Il fallait
qu'elle-mme et Agrippa Posthume disparussent pour que
Tibre rgnt sans apprhensions. A peine Auguste eut-il
rendu le dernier soupir que des ordres furent expdis de tuer
Agrippa Posthume, sans qu'on puisse dire s'ils manaient d'une
suprme volont d'Auguste, interprte ou simule par Livie,
ou de l'initiative du nouvel empereur 3. Quoi qu'il en soit,
Julie ne pouvait s'attendre dsormais qu' rejoindre bientt
son dernier fils. Sans doute, quand Tibre, Rhodes, avait t
mis au courant des vnements de l'an 2 av. J.-C, et que
rduit, pour les apprcier, aux informations officielles, il s'tait
figur que c'tait seulement un adultre de Julie qu'Auguste
avait puni, il avait aussitt mand lettre sur lettre Rome pour
plaider les circonstances attnuantes en faveur de son ancienne
femme. En mari galant homme, et d'ailleurs persuad en son
or intime de la part de responsabilit que son brusque et

. Sur la dportation d'Agrippa Posthume cf. CASS. DIO, LV, 32, 2. Son nom
e
* celui de Julie manquent l'inscription de Tare de Pavie (C. /. L.t V\J>416).
2. Sur cette clause testamentaire, cf. SuT., Aug., 101 et supra, p. 137.
3
- T A C , Ann., I, 6.
140 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
ddaigneux dpart de Tan 6 av. J.-C. lui attribuait dans
l'inconduite de Julie, il en avait sollicit le pardon *. Seulement,
lorsque Tibre eut t mieux renseign, aprs son retour en
Italie, il ne s'avisa plus d'intervenir pour elle, et, empereur,
il ne songea plus qu' la perdre et perdre avec elle ceux de
ses anciens complices qui survivaient et pouvaient comploter
encore. Il s'en prit singulirement au Sempronius Gracchus
qui, en 6 av. J.-C, avait perfidement manuvr contre lui
et qui, depuis 2 av. J.-C, vgtait, dsuvr et apparemment
inofensif, dans l'le de Cercina (Kerkenna) au Nord de la
Petite Syrte, en vue de la Tunisie qui s'appelait alors l'Afrique
proconsulaire. Tibre dpcha l'ordre de tuer Gracchus,
moins que le proconsul en fonctions ne l'ait prvenu pour
mieux faire sa cour son nouveau matre 2. Puis ce fut le tour
de Julie dont il s'tait ht de rappeler le chtiment dans son
oraison funbre d'Auguste 3 . Toutefois Tibre n'entendait
pas qu'on vt sur ses mains le sang de son ancienne femme. Il
s'arrangea de faon l'acculer l'irrparable. Il la fit littrale-
ment prir petit feu, en prcipitant sa dchance, en dur-
cissant sa rclusion, en lui coupant l'argent, les vivres et
l'espoir 4. Il eut tt fait de toucher au but de son insidieuse
tactique. Julie a succomb la mme anne que son pre 5 ;
et, comme Auguste est dcd le 19 aot 14 ap. J.-C 6, il a

1. SuT., Tib., 11 : quamquam laetus nuntio (Tiberius), tamen officii duxit quan-
tum in se esset, exorare filiae patrem frequentibus litteris et vel utcumque meritae,
quidquid umquam dono dedisset, concdere.
2. T A C , Ann., I, 53 et IV, 13.
3. CASS. Dio, LVI, 40, 6.
4. Nos sources concordent sur l'affreuse stratgie de Tibre ; cf. SuT., Tib., 50:
sed et peculio concessoa paire praebitisque annuis Jraudavit, per speciem publici iuris,
quod nihil de his Augustus testamento cavisset ; et T A C , Ann., I, 53 : Imperium
adeptus (Tiberius) extorrem, infamem et post interfectum Postumum Agrippam
omnis spei egenam inopia ac tabe longa peremit, obscuram fore necem longinquitate
exilii ratus.
5. T A C , Ann., I, 53, 1 : eodem anno Iulia supremum diem obiit.
6. Sur le jour de la mort d'Auguste, voir les Fastes d'Amiternum et d'Antium ;
SUT., Aug., 100 : T A C , Ann., I, 9 ; CASS. DIO, LVI, 30, 5.
LA VRITABLE JULIE 141
suffi de quatre mois et onze jours du rgne de Tibre et de
ses consignes doucereusement impitoyables pour en finir avec
elle1-
D'aucuns supposeront peut-tre que Tibre n'a agi que par
amour-propre, pour venger son honneur de mari, mais son
attitude en 2 av. J.-C. suffirait carter leur vaine conjecture.
Ce n'est pas l'amoureuse, c'est la criminelle d'hier, la sditieuse
d'un lendemain toujours possible que Tibre, chez qui la raison
d'tat fut toujours la meilleure, a supprime, sans plus d'hsi-
tations que de joie ou de remords. La mort lente de Julie en
a moins sanctionn les tentatives passes d'usurpation qu'elle
n'a prmuni le souverain contre les prtentions que la fille
d'Auguste tait capable de renouveler dans l'avenir.
On ne peut relire Tacite, Sutone, Dion Cassius sans tre
saisi de compassion pour la pauvre femme qui a douloureu-
sement expi ses fautes. Mais de celles-ci l'historien ne saurait
plus douter.
Quelles que soient les excuses que puissent fournir Julie
la tristesse de son enfance aux soins d'une martre, les tiraille-
ments de sa jeunesse, les contraintes de ses mariages, les
dceptions de sa dernire union, il est certain qu'en des heures
de folie et pour la revanche qu'elle souhaitait remporter sur
un sort humiliant la fille d'Auguste n'aurait pas recul devant
le meurtre du pre dont elle tait chrie, plus forte raison
devant le meurtre de l'poux qu'elle avait mpris et qu'elle
dtestait de toutes ses forces. Correctement interprts, les
rcits, les allusions des auteurs anciens concordent avec les
vivantes images de l'archologie pour clairer cette me insa-
tiable et cette vie tourmente de la lumire noire des passions

I. Le regrett PIERRE GRENADE, dans la R. E. L.f 1955, p. 44, a admis que c'est
I ibre qui, en 4 av. J.-C, avait dtermin Auguste transfrer Julie Rhegium.
J avoue n'avoir trouv dans nos textes aucun indice d'une pareille intention. Le
seul auteur ancien qui fasse allusion aux mobiles d'Auguste en l'occurrence est
CASS. DIO, LV, 13, 1, en un passage qui rapporte ce transfert la pression exerce
sur Auguste par les manifestations populaires.
142 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
dont Julie fut dvore : non pas l'amourette, tardive et peut-
tre fugitive, qu'a pu lui inspirer Iulius Antonius, mais un
amour de domination, si constant qu'il s'est donn libre cours
toutes les tapes de son existence, si pre et effrn, qu'elle
aurait sans frmir prfr marcher sur le corps de son pre
plutt que de ne pas l'assouvir.
Certes on a vu, en d'autres temps, des dauphins diaboli-
quement tents d'abrger les jours des rois. Mais Julie les
dpasse par l'pret de ses convoitises et le cynisme de son
impatience. Elle ne se compare nullement la Marguerite de
Bourgogne, futile, tourdie et dissolue, que ses dportements
la cour de Philippe le Bel firent enfermer et mourir de faim
et de froid Chteau-Gaillard. Bien plutt elle nous fera
penser Catherine II, l'inexorable ambitieuse, qui, pour saisir
la couronne des tsars, assassina son poux par la main d'un
favori. Sans doute les desseins de Julie ont chou. Mais ils
taient semblables, s'il est vrai que, parricide d'intention et
finalement tue par son ancien mari, Julie fut une Catherine II
qui n'avait pas su choisir son Orlof et dont les projets sangui-
naires, au sicle de fer o elle osa les former, n'auraient pu
prvaloir ou renatre que sous le couvert d'une impunit
funeste la paix de l'empire.
CHAPITRE V

LE BATARD D'HADRIEN ET L'HRDIT


DYNASTIQUE CHEZ LES ANTONINS

ELON l'opinion courante, les Antonins auraient transform

S l'me mme de l'empire en substituant, dans la succession


des empereurs, l'hrdit du I er sicle le principe de
l'adoption rationnelle, de l'adoption fonde sur l'estime de
l'adoptant pour les mrites de l'adopt. L-dessus, les meilleurs
historiens sont d'accord : Duruy \ Jullian 2, Rostovtseff 3,
M. Cary, pour qui le nouveau mode de transmission de la fonc-
tion impriale a sauv le monde romain pour un sicle 4 ,
Albertini 5, dont une formule bien frappe dfinit en cons-

1. DURUY, Hist, des Rom., V, p. 216 : Avec cette facilit, pour le prince, de
choisir comme et quand il voulait le fils et hritier qu'il lui plaisait de prendre,
les empereurs avaient le moyen d'assurer toujours de bons chefs l'empire.
Ainsi firent, pour le bonheur du monde, Nerva, Trajan, Hadrien, Antonin.
2. JULLIAN, Hist, de la Gaule, IV, p. 466 : Ils (les empereurs) durent se cher-
cher un successeur en dehors de leur maison et ils furent assez intelligents pour
choisir dans leur entourage le chef qui leur parut le meilleur.
3. ROSTOVTSEFF, SOC. and econ. History of Rom. Emp.% p. 116-117 (cf. p. 141 de
l'dition italienne) : Le pouvoir imprial ne se transmettait plus de pre en fils
en vertu de pures relations de consanguinit. L'empereur adoptait le meilleur
parmi les meilleurs, parmi les pairs des empereurs, au snat, ppinire d'empe-
reurs.... Il devait faire abstraction de son-amour paternel et savoir dcouvrir le
plus digne....
4. CARY, History of Rome, p. 629.
5. ALBERTINI, UEmpire romain a, p. 174 : Substituer la filiation adopte la
filiation naturelle et admettre au bnfice de cette adoption... des hommes choisis
pour leur mrite hors de la famille du souverain, c'tait... soustraire les destines
de 1 empire aux caprices du hasard.
144 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CESARS
quence le monde des Antonins comme le moins mauvais
des mondes possibles de l'Antiquit * .
Or, je crains qu'il n'y ait l qu'un mirage littraire. Sduits
par l'idal qu'ils ont vu luire au travers des nobles dveloppe-
ments de Tacite, de Pline le Jeune, voire du discours que Dion
Cassius a prt l'empereur Hadrien lors de l'adoption
d'Antonin, les modernes l'ont indment incorpor dans les
faits, et ils nous ont dpeint, comme si c'tait l'histoire, la
ralit telle que, d'aprs leurs auteurs, elle aurait d tre.
Toute diffrente me parat la ralit telle qu'elle a t, et je
voudrais dmontrer ici comment la dynastie des Antonins,
cre en puissance par le coup d'tat qui abolit la dynastie
effrontment hrditaire des Flaviens, ne s'est affermie, ou
plutt constitue, qu'en reniant son principe et en s'loignant,
par tapes, de ses origines, pour revenir, en fin de compte
et ft-ce par la voie de la btardise, l'hrdit en ligne de
filiation directe, que son avnement tait cens avoir sup-
prime en mme temps que la vie de Domitien.

*
* *

Le jugement de Mommsen 2 et de Willems 3 sur l'incompati-


bilit du principat et de l'hrdit est aujourd'hui prim. Il a
succomb l'vidence : l'hrdit tait congnitale au rgime
des Csars. Parce que, d'abord, comme l'a not Jullian4,
ce rgime a rassembl, sous la domination de Rome, des
peuples grecs et barbares qui sortaient peine d'un tat
politique o le pouvoir suprme tait insparable de l'exis-
tence d'une dynastie . Mais aussi, et surtout, parce que Jules
Csar et son fils adoptif l'avaient organis sur une base reli-

2
1. ALBERTINI, L'Empire romain , p. 223.
2. MOMMSEN, Droit public, V, p. 448.
7
3. WILLEMS, Droit public , p. 412.
4. JULLIAN, Hist, de la Gaule, IV, p. 466-467,
MONNAIES D'HADRIEN ET D'ALIUS CESAR.
(B. N., Mdailles.)
LE BATARD D'HADRIEN 145
. i qUi impliquait, pour en asseoir la prennit, la conti-
t'on du pouvoir travers les gnrations d'une famille dont
les membres participaient la divinit de ses fondateurs :
r" 1- nui tait divus, Octave, dont la lgitimit incluse, au
uesar, HU ri. . ?. . n.
"nt de dpart, dans cette nhation awt films , s accrut
core du caractre sacr dont son nom d'Augustes, partir
de 27 av. J.-C, a marqu sa mission providentielle. Le sang
divin2 de Csar et d'Auguste charriait dans les veines de leurs
hritiers mortels le droit l'empire. C'est la vrit qui, en dpit
d'oppositions ngligeables, merge du fatras des fictions juri-
diques et des combinaisons constitutionnelles, et laquelle,
ainsi que l'a montr M. J. Beranger, dans un mmoire remar-
quable 3, l'opinion des masses encadres par les clientles
n'a cess de se ranger d'un mouvement infaillible et constant
comme l'instinct. Ce qui l'a obscurcie, et mme, en un certain
sens, entame, c'est l'accumulation des malchances qui, ayant
commenc par refuser Auguste, aussi bien qu' Csar, un
fils de sa chair, l'ont contraint une srie d'adoptions, dont la
mort, antrieurement son propre dcs, faucha successive-
ment les bnficiaires ventuels. A deux reprises, elles le
forcrent briser la ligne de succession directe, faute de
pouvoir imposer le fardeau de la souverainet des paules trop
frles pour le porter. Mais, quand il a adopt son gendre
Agrippa, au lieu de ses petits-fils, Caius et Lucius Csar, on ne
saurait prtendre, la suite de Duruy 4, que ce fut << leurs
dpens , puisque, si le Destin n'en avait pas autrement dcid,
Agrippa, dans son amour pour ses enfants, n'et pas manqu
de leur lguer sa succession. Et, pareillement, lorsque, aprs
les pertes du pre et des deux fils, Auguste a adopt son beau-

i Je renvoie, sur ce point, mon mmoire sur la Royaut de Csar, dans


romts de vue sur VImprialisme romain, et au dernier chapitre de mon Csar.
*. C est le sanguis coelestis qui coulait dans les veines d'Agrippine, d'aprs
a lte
,5 Ann., IV, 52 : Agrippinam caelesti sanguine ortam.
3. J. BERANGER, L'Hrdit du Principat, dans la R. . L., 1939, p. 171-187.
. DURUY, Hist, des Romains, V, 216, n. 2.
10
146 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
fils Tibre le mme jour que son petit-fils Agrippa Posthume *
et qu'ensuite il a rvoqu l'adoption de ce dernier 2, il n'a nulle-
ment tent de bouleverser la succession hrditaire : il n'a
qu'obi au devoir, d'abord, d'carter provisoirement de
l'empire, qu'il lui rservait encore, un enfant trop jeune, puis
d'en carter dfinitivement l'imbcillit notoire d'un incurable
dtraqu. Et la preuve que, malgr les apparences, il ne cessait
de prparer l'avenir de sa race, c'est qu' Tibre, qui, pourtant,
avait un fils en ge d'homme, il a impos, la fois comme le
corollaire et le correctif de sa propre adoption, l'obligation
d'adopter, son tour, Germanicus 3, qui, petit-fils d'Octavie,
et mari la fille de Julie et d'Agrippa, tait le petit-neveu et le
pre des arrire-petits-enfants de l'empereur rgnant. Ainsi,
les adoptions auxquelles les circonstances ont condamn
Auguste, bien loin de contrevenir la loi d'hrdit impriale,
la confirment en droit et en fait. Thoriquement, elles prou-
vent que ce pouvoir proconsulaire et cette puissance tribuni-
cienne, dont la collation par Auguste assurait l'empire celui
qu'il en avait investi, ne pouvaient tre confres que comme un
hritage. Pratiquement, elles ne sortent du cercle du lignage
imprial que pour y rentrer la premire occasion, et elles *
assimilent, mutatis mutandis, la succession de la souverainet
romaine celles, soit des anciens khalifes d'Istanboul et des
anciens beys de Tunis, choisis au sein d'une famille privil-
gie dans l'ordre des naissances mles, soit des sultans du
Maroc lus dans la famille des Chorfa par les oulmas de Fs,
soit des rois d'Italie, dont Mussolini, avant de les entraner
dans sa chute, avait rv d'attribuer la couronne l'homme de
la maison de Savoie, fils, neveu ou cousin de la majest dfunte,
qu'aurait prfr le grand conseil fasciste. Si ces adoptions
paraissent lser tel ou tel des hritiers d'Auguste, c'est pour
mieux prserver leur commun patrimoine ; si elles troublent
1. VELL. PAT., II, 112.
2. Abdicavit, dit SUTONE, Aug., 65.
3. T A C , Ann., I, 3, et IV, 57 ; CASS. DIO, LV, 13, 2.
LE BATARD D'HADRIEN 147
"tant l'ordre des hrdits individuelles, c'est en affirmant
un
T pour maintenir l'hrdit collective de la maison des
Jules. .
Voil le fondement du regime, et les populations y sont atta-
hes comme au dogme des temps nouveaux. Elles le prati-
auent spontanment. Elles s'meuvent si elles croient s'aperce-
voir qu'il est compromis. Par exemple, Claude, que personne
n'avait adopt, se trouvait tre, aprs le meurtre de son neveu
Caligula, le plus proche hritier d'Auguste : il n'en faut pas
davantage pour que les prtoriens, l'ayant dnich derrire la
tenture qui le cachait, le hissent, tout tremblant, sur le trne 1.
L'hrdit dans la famille d'Auguste est une ide-force assez
puissante pour couvrir les pires insanits et absoudre jusqu'aux
crimes. Lorsque Claude, cdant aux blandices d'Agrippine,
se laisse convaincre de la ncessit de donner un solide
appui l'enfance de son fils Britannicus, en adoptant son
beau-fils, le futur Nron, son aberration parut sagesse et fut
salue d'actions de grce actae principi grates 2 , puisque
l'adopt tait, non seulement, par son pre, l'arrire-neveu
d'Auguste, mais encore, par sa mre, l'arrire-arrire-petit-
fils d'Auguste 3. Et quand Nron se fut, par le poison, dfait de
Britannicus, cet assassinat, qui nous fait horreur, mais qui
prvenait d'immanquables discordes et sanctionnait le prin-
cipe d'une souverainet indivisible, reut, nous dit Tacite, le
pardon du plus grand nombre : facinus, cui plerique etiam
hominum ignoscebant, antiquas fratrum discordias et insociabile
regnum aestimantes 4.
Cette notion d'hrdit tait, au milieu du I er sicle, dj si
profondment enracine dans les consciences qu'elle survcut
l'extinction de la race d'Auguste, et qu'en 69 il fut donn un
parvenu comme Vespasien de la restaurer intgralement au

1. Cf. J. BERANGER, op. cit., /oc. ci., p. 175.


2. TAC, Ann., XII, 26.
\ TAC, Ann.. IV, 75.
4
- TAC, Ann.. XIII, 17.
148 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
profit de ses fils, et, du mme coup, de la dgager des voiles
et des tempraments de la priode prcdente. Claude, en une
heure de colre, avait lch l'aveu qu'il n'y avait, de Csar
Csar, qu'une succession lgitime : celle qu'un pre laisse
son fils, ut tandem populus Romanus verum Caesarem habeat \ *
Comme si l'empire et l'hrdit directe se confondaient ses
yeux, Vespasien osa dclarer au snat qu'il n'aurait pour succes-
seurs que ses fils, ou personne : ausus adfirmare senatui aut
filios successuros aut neminem 2. Dornavant, la maison
de ce bourgeois 8 de la Sabine s'intitule domus divina*
suivant un protocole qui fera fortune et qui apparat, pour la
premire fois, sur une ddicace au nom du roi breton Cogi-
dubnus 4, lequel, intronis par Claude, vivait encore, immuable
en son loyalisme romain, quand, en 98, Tacite a prononc
l'oraison funbre d'Agricola 5. Des deux fils de Vespasien,
l'an, Titus, recueillit l'empire de son pre dont il avait t
le coadjuteur, et le cadet, Domitien, qui, pourtant, n'avait pas
t associ son frre 6, l'assuma sans difficult la mort de
Titus. Il le tenait de sa filiation, et si solidement que, mis
mme de consolider son trne, en pousant Julie, la fille de
Titus, dont son frre lui avait offert la main, il repoussa opi-
nitrement ces avances pertinacissime recusabat7. Non que sa
nice lui et dplu pour femme : il l'avait courtise du vivant
de Titus, et, devenu empereur, il en fit sa matresse tendrement
affiche ardentissime palamque dilexit. Mais, videmment,

1. SUT., C/., 43.


2. SUT., Vesp., 25 ; cf. CASS. DIO, LXII, 12, I.
3. Cf. LON HOMO, Vespasien, Paris, 1949, p. 175-180.
4. C./. L., VII, 11.
5. TAC, Agr., 14 : ad nostram usque mem.oriamfi.dus permansit. Ce tmoignage
permet de rcuser la thorie de ceux qui attribuent l'inscription C. /. L., VII, 11
au principat de Claude. On la rapprochera, au contraire, des inscriptions de Rome,
C. /. L., VI, 2067-2069, dates du rgne de Domitien, et du vers de Phdre, V,
7, 38, dont la publication, selon L. Havet, est contemporaine de Vespasien :
Superbiens honore divinat domus.
6. SUT., Dom., 2.
7. SUT., Dorn., 22.
LE BATARD D'HADRIEN 149

parce au'il
H lui rpugnait
. de contaminer
la source
M i d'uni droit

'1 possdait de naissance et qui, imprescriptible, n avait pas
besoin de renforts.
Chez Domitien, l'ide-force est devenue une ide fixe.
Comme sa femme lgitime, Domitia, en 73, anne de son second
onsulat, lui avait donn un fils, le petit Vespasien \ il est
hant du dsir d'assurer l'empire cet enfant ; et, pour par-
venir ses fins et dbarrasser son rejeton des comptitions, il
multiplie les infamies. Sa nice Julie, dont il n'avait pas voulu
comme pouse, s'tait marie avec un cousin germain, Titus
Flavius Sabinus : double danger auquel il pare avec une bes-
tiale sauvagerie. Sous prtexte que le malheureux Sabinus
a soudoy le hraut pour substituer le titre d'imperator
celui de consul dans l'annonce de son second consulat, Domi-
tien le fait mettre a mort au dbut de 89 2. Puis, vivant en
concubinage avec la veuve de sa victime, Domitien l'engrosse
et la fait prir, avant la fin de l'anne, de l'avortement auquel
il l'a contrainte 3. Mais il est prt tout pour assouvir son
orgueil hrditaire4. Il rappelle auprs de lui sa femme
Domitia, qu'il avait chasse de la cour pour inconduite, et,
lafinde 90, il en a un fils, qui, par avance, Martial, au livre VI
de ses Epigrammes, paru dans le courant de l'anne, promet de
se saisir, aprs son pre, des rnes ternelles6 .
1. Ce cognomen est rendu vraisemblable par la monnaie de Smyrne l'effigie et
au nom de OusaTCaotav vecoTepo, qui se rapporte plutt ce fils de Domitien
qu'au fils de T. Flavius Clemens adopt par Domitien en 95 (cf. STEIN, P. W.t VI,
c. 2623). La date de la naissance rsulte de Su ET., Dorn., 3.
2. Cf. P. W., VI, c. 2573.
3. Le fait, monstrueux, est garanti par SuT., Dom., 3, par Juvnal, II, 29-33,
et, deux reprises, par PLINE LE JEUNE (Ep., IV, 11, 6 ; Pan.% 52).
4. Cf. P. W., V, c. 1515. D'aprs les Actes des Arvales, Julie tait dj morte
le 3 janvier 90. Cf. GSELL, Essai sur... Domitien, Paris, 1894, p. 239.
5. MARTIAL, Ep., VI, 3, 2-3 :
Vera deum suboles, nascere, magne puer,
Cui pater aetemas post saecula tradat habenas.
Je pense que cet enfant a repris le surnom de Vespasien et qu'il est mort en 95.
e de 1 adoption, par Domitien, des fils de Flavius Clemens, cousin germain de
empereur : les petits Vespasien et Domitien (cf. P. W., VI, c. 2578).
150 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CESARS

On conoit que, souill par ces turpitudes, le principe de


l'hrdit impriale ait paru s'effondrer dans le drame qui mit
fin, d'un coup, au rgne, la vie, la dynastie de Domitien,
son profanateur. Lorsque, le 18 septembre 96, la cinquime
heure, le tyran eut t gorg, sa famille, en dpit des meurtres
dont il l'avait dcime, n'tait pas teinte ; mais bien qu'elle
et reu de lui les honneurs d'un culte, dans le templum gentis
Flaviae, sur le Quirinal1, personne ne croyait plus sa divi-
nit, et nul ne songea un seul instant remettre l'empire
l'un ou l'autre des fils de Flavius Clemens, cousin germain de
l'empereur, que Domitien, ayant perdu son second enfant
comme le premier, avait adopts en 95, l'anne mme o il
avait frapp leur pre, pour crime d'athisme, de la peine
capitale 2. Au contraire, la nouvelle et le jour mme de la
mort de Domitien, le snat, fltrissant sa mmoire, renver-
sant ses arcs et ses statues, envoyant qurir les chelles par
lesquelles on monterait abattre ses cussons 3, comprit cette
double adoption dans l'abrogation immdiate et gnrale dont
furent annuls les actes du dfunt 4. Les conjurs, qui avaient
complot le meurtre du monarque, prtendaient anantir sa
mmoire et rgler son compte au despotisme de sa monarchie.
Si, en effet, les bras qui terrassrent Domitien furent ceux
de ses familiers : son secrtaire a libellis, Entellus, son officier
d'ordonnance, Clodianus, et, surtout, ses chambellans, Parthe-
nius, Sigerius, Securus, de probable connivence avec l'impra*

1. Cf. PLATNER-ASHBY, Top. Diet, s. v, p. 247.


2. Sur Flavius Clemens, suspect de christianisme, cf. STEIN, P. W., VI.
c. 2538.
3. Su ET., Dorn., 23 : (... ut senatus), scalas etiam inferri clipeosque et imagines
eius coram detrahi et ibidem solo affligi iuberet, novissime eradendos ubique titulos,
aboendamque omnem memoriam dcernerei (cf. AURELIUS VICTOR, De Caes., XI, 8)
4. Cf. STEIN, P. W., VI, c. 2597.
LE BATARD D'HADRIEN 151
Domitia Longina \ l'me du complot doit tre cherche
dehors du Palais o s'accomplit l'excution.
Sans la certitude qu'ils ne seraient pas exposs la vindicte
des prtoriens, chez qui Domitien, cause de ses largesses,
jouissait d'une grande popularit, les conjurs n'auraient agi,
ni avec cette promptitude, ni avec cet acharnement dans la
prmditation, que nous dcrivent les auteurs anciens. De leur
ct les prfets du prtoire, Titus Petronius Secundus et
Norbanus, qui surent, au moment critique, refouler ou contenir
les mouvements de leurs soldats, n'auraient pas couvert les
meurtriers, s'ils n'avaient pas russi, au pralable, s'assurer,
par quelques sondages opportuns, l'accord du snat, comme
obtenir du snateur sexagnaire Nerva, que son ge et son
clibat empchaient de porter ombrage ses collgues2,
l'acceptation de la succession prte s'ouvrir. Si bien qu'au
fond c'est l'alliance des praefecti praetorio et de l'lite des
Patres qui conduisit la tragdie son pilogue : l'empire
dvolu sans obstacle au vieux Nerva, considr comme le
premier des snateurs 3, immdiatement aprs le meurtre de
Domitien, par le tacite consentement de la garde et l'adhsion
dclare du snat.
L-dessus, point de discordances entre nos textes. Dion
Cassius nous rvle les tractations noues secrtement entre
Nerva et le prfet du prtoire, Titus Petronius Secundus 4.
Eutrope dsigne expressment celui-ci comme l'artisan prin-
cipal du changement de rgne : operam dante Petronio Secundo,
praefecto praetorio, (Nerva) imperator f actus est 5. Sutone

1. Cf. les notices correspondantes du P. W. et le rcit de CASS. Dio. LXVII,


15, 1.

erster des Senats den Tron .


4. CASS. DIO, LXVII, 15,7 ; cf. LE NAIN DE TILLEMONT, Histoire des Empereurs,
. p. 56.
5. EUTROPE, Breo., VIII, 1.
152 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
nous a montr les snateurs accourant, avant l'aprs-midil,
la curie, la remplissant soudain de leurs cris d'allgresse et
de leurs injures contre l'excrable Domitien : senatus adeo
laetatus est ut repleta certatim curia non temperaret quin mortuwn
contumeliosissimo atque acerbissimo adclamationum gnre lace-
raret 2. Enfin, le rcit d'Aurelius Victor, en son Epitome \
prouve qu'ils ont donn libre cours leur joie et leur frocit
avant mme d'tre srs que la bte ft morte : Nerva avait dj
assum l'empire, quand le bruit se rpand autour de lui que
Domitien, rchapp de la tentative de meurtre dont il avait t
l'objet, allait reparatre en personne. A cette rumeur, Nerva
ressentit un tel tremblement qu'il changea de couleur, perdit
la voix et faillit tomber la renverse. Il fallut qu'un des meur-
triers, Parthenius, lui apportt personnellement la confirmation
du trpas dont il tait le tmoin et l'auteur, pour que Nerva
reprt confiance et se laisst aller la douceur de son avnement,
salu dans la curie par des flicitations qui eussent t unanimes
si son intime ami, Arrius Antoninus, le grand-pre du futur
Antnin le Pieux, n'avait cru devoir, en l'embrassant, le
plaindre d'avoir soutenir un aussi lourd fardeau 4.
A rapprocher les unes des autres les bribes de notre indi-
gente tradition, il est clair que l'affaire avait t monte avec
prcision dans tous ses dtails; qu' l'heure dite, chacun se
trouvait sa place au snat, et que Nerva, surmontant le trac
de son entre en scne, avait fini par jouer correctement le
rle de deus ex machina, qui, d'avance, lui avait t distribu *
1. Puisque Domitien fut tu pendant la cinquime heure.
2. SuT., Dorn., 23.
3. AURELIUS VICTOR, qui, dans son De Caesaribm, adopte (XII, 2) la version
absurde selon laquelle Nerva (confondu avec Trajan ?) aurait t surpris chez les
Squanes par la nouvelle de son lvation, semble avoir, dans son Epitome, puis
d'excellentes sources d'information, dont la puret rsulte en particulier de la
prcision, exacte et aberrante, qu'il leur emprunta, sur la dure du rgne de Nerva
fixe aux seize mois et dix jours qui correspondent l'cart 18 septembre 96-28 jan-
vier 98, que l'pigraphie interpose entre l'avnement et la mort de cet empereur
(cf. JULIEN GUEY, R. . A , 1948, p. 60-70, et infra, p. 156, n. 1.).
4. AURELIUS VICTOR, Epitome, XII, 2 et 3 ; cf. H. A., Pius, I, 4.
LE BATARD D'HADRIEN 153
, la coulisse, et qu'au surplus laissent transparatre, en
1 r scheresse d'phmrides, les fragments des Fasti Ostiemes
rcemment dcouverts :

xiiii k- Oct Domitianus o[ccisus] ;


eodem die M. Cocceius N[erva]
imperator appellatu[s est];
xiii k* Oct s. c. fact[um 1....

Le 14 des kalendes d'octobre ( = 18 septembre 96), Domitien


a t tu. Le mme jour, M. Cocceius Nerva a t proclam
empereur. Le 13 des kalendes d'octobre, un snatus-consulte
a t fait...
M. Mason Hammond, qui, dernirement, a comment avec
sa nettet habituelle ces quatre lignes elliptiques, met l'hypo-
thse que la dernire amorait, peut-tre, le snatus-consulte
par lequel aurait t confre Nerva la puissance tribuni-
cienne, et il se demande, propos des deux lignes prcdentes,
en quel lieu et par qui Nerva a t appel imperator 2. Mais, la
tribunicia potestas tant insparable de la fonction impriale 3,
je croirais plutt que le snatus-consulte, dont l'objet a disparu
dans la lacune de l'inscription et ne pouvait plus, le 19 sep-
tembre, concerner la dfinition d'un pouvoir constitu le 18,
eut pour but de souligner la raction du nouveau rgime aux
excs de l'ancien, en lgalisant la promesse du nouvel empe-
reur de ne plus mettre de snateurs mort 4. Quant la pro-
clamation de Nerva, que la ligne 3 n'a pas localise, si les
sympathies de la soldatesque pour Domitien empchent
quelle ait clat en vivats nourris dans un prtoire auquel

1. Fasti Ostienses, 195 Degrassi, fr. XIIId, 1. 16-19.


2. MASON HAMMOND, The tribtmician day from Domilian through Antoninus,
a reexamination, dans les Memoirs of the American Academy in Rome, New Haven,
'W9. P. 46.
Ultrieurement confirme par le vote d'une loi comitiale qui n'est plus
qu une formalit ; cf. MOMMSEN, Droit public, V, p. 150-152.
4
- Cf. CASS. DIO, LXVIII, 2, 3.
154 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
nous ne voyons nulle part que Nerva se soit prsent le 18 sep-
tembre 96, les dtails que nous avons lus tout l'heure chez
Sutone et chez Aurelius Victor forcent la transporter dans
la curie. Par consquent, ou bien elle a eu lieu, la fois, dans
un prtoire matris par ses chefs et dans un snat enthou-
siaste 1 , ou bien elle a t le fait exclusif du snat, dont la ligne 4
fait ressortir, quelque interprtation qu'on en propose par
conjecture, le rle prpondrant en ces heures dcisives.
A mon avis, les Fasti Ostienses recoupent, en leur laconisme,
les rcits des auteurs. Ce sont les acclamations des patres qui
ont consacr essentiellement la lgitimit du nouvel imperator,
et l'avnement de Nerva semble inaugurer, non seulement un
nouveau rgne, mais une forme nouvelle du principat. Celle-ci
n'a plus rien voir, ni avec l'hrdit, ni avec l'adoption,
qu'aprs l'exprience de la ttrarchie YHistoire Auguste
condamnera aussi rigoureusement l'une que l'autre2. Elle
mane de la volont des dieux, manifeste par le suffrage de
l'lite des hommes; et, drivant d'une lection sans scrutin,
elle se donne, elle apparat comme la restauration, au sein de
la monarchie, de la libert rpublicaine. Dans une lettre
Quadratus, postrieure 108 3, Pline le Jeune parle encore
de l'lvation de Nerva comme du retour la libert : primis
diebus redditae libertatis 4. En 98, Tacite exalte Nerva pour
avoir rconcili, fondu, en son pouvoir novateur, le principat
et la libert : Nerva Caesar res olim dissociabiles miscuit, princi~
patum et libertatem 5. Ds 96-97, les monnaies, par les images
et les lgendes de leurs revers, clbrent cette rsurrection6,

1. Hypothse la plus probable, tant donn le vague o se tient CASS. DIO,


LXVIII, 1, 1 : Ol cPcd(xatot 7r8etav (Nepoav) aroxpdcTopa.
2. H. A., Sept Sev., XX et XXI.
3. Sur cette date, qui est celle de la publication du livre IX, cf. MOMMSEN,
tude sur Pline le Jeune, Paris, 1873, p. 24, dont la conclusion est adopte par
SCHULTZ, dans sa Dissertation de 1899.
4. PLINE LE JEUNE, Ep., IX, 3, 4.
5. T A C , Agr., 3.
6. Cf. MERLIN, Revers montaires de Nerva, Paris, 1906, p. 19-23.
LE BATARD D'HADRIEN 155
t sur le Capitole, une ddicace la Libertas la date officielle
ent de ce jour du 18 septembre 96 qui avait vu prir Domitien
et s'lever Nerva \

* *

L'illusion tait gnrale et complte. Elle fut de courte


dure. Au bruit des changements survenus, les frontires
furent remues, du dedans et du dehors, par d'inquitantes
secousses : sur le Rhin, l'agression des Suves, conjugue
avec la mutinerie de la legio XXI Rapax, dont l'incendie
d'Argentoratum (Strasbourg), en 97, dcel par les fouilles
de M. Hatt, nous a fourni la preuve2 ; sur le Danube, l'agitation
de la legio VII Claudia, qu'apaisa l'loquence de Dion Chry-
sostome 3 ; en Syrie, une tentative de scession 4. A Rome, les
prtoriens, qui regrettaient les cadeaux de Domitien et qu'un
nouveau prfet, Casperius Aelianus, excitait sous main, se
livraient des violences qui battaient en brche l'autorit de
l'empereur et mettaient sa vie en pril 5. Nerva appela son
secours la force des lgions et le meilleur de leurs chefs : celui
qui, en Germanie, commandait l'arme la plus puissante et la
plus proche, Marcus Ulpius Traianus. Sous la pression de la
ncessit, l'empereur du snat, revenant aux anciens errements,
se choisissait, parmi les gnraux, un fils auquel il rservait
sa succession et avec lequel, en attendant, il partageait ses
pouvoirs : Traianum in liberi locum inque partem imperii
cooptavit6.

C. /. L., VI, 472 (copie de l*An. d'Einsiedeln) : Libertati ab imp, Nerva


Ca[es]ar[e] Aug, anno ab 1 Urbe condita dcccxxxxiix, xiiii [K.] Oc[t.] restitu[tae)\
5. P. Q. R.
2. Cf. C.-K. Ac, Inscr., 1949, p. 132-136.
3. PHILOSTRATE, Vita Soph., I, 7.
4. P U N E L E JEUNE, Ep., IX, 13, 11.
5
- Cf. PARIBENI, Optimus Princeps, Messine, 1926, p. 125 et suiv. Sur CAS-
PERius,cf.P. W..C. 1653.
6
- AURELIUS VICTOR, Epitome, XII, 9.
156 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
Le fait advint le 28 octobre 97 \ et il tait de grande cons
quence. Pratiquement, cette adoption de Trajan par le faible
Nerva quivalait une dmission, ou, du moins, un efface-
ment de l'adoptant au bnfice de l'adopt. Et, de fait, c'est
Trajan qu'il appartint, du vivant de Nerva, de remettre en
place les gens et les choses, de repousser les Suves, de dissoudre
le legio XXI Rapax, de ramener le calme en Syrie et de rtablir
l'obissance dans les rangs du prtoire. Les Anciens ont
reconnu sa supriorit et compris l'importance du change,
ment qui l'a manifeste. Au IVe sicle, Aurelius Victor le dfinira
par l'abdication de Nerva : abdicavit (Nerva) 2, et ce n'est
point de sa part une exagration verbale une erreur d'optique
due l'loignement des temps. Dj Pline le Jeune avait pro-
fess que Nerva s'tait en quelque sorte dcharg de
l'empire inde quasi depositi imperii qua securitate qua gloria
laetus 3 , phrase que M. Durry a lgamment rendue par
Nerva transport par la scurit et la gloire qu'il doit cette
[manire] d'abdication 4 . Cependant, en droit, l'acte accompli
par Nerva tait plus significatif encore : en proclamant Trajan
son fils et Csar, et tout aussitt aprs imperator avec partage
de la puissance tribunicienne, Nerva a renouvel pour lui le
geste de Vespasien en faveur de son fils : simul filius, simul
Caesar mox imperator et consors tribuniciae potestatis et omnia
pariter et statim factus..., quae proxime parens verus tantum in
alterum filium contulit 5. En communiquant sa souverainet

1. D'aprs SUIDAS, S. ve?as7roi7)07), JULIEN GUEY (Guerre parthique, Bucarest,


1938, p. 41 ; cf. LEPPER, Trajan S Parthian war, Oxford, 1948, p. 29) a fix le
dpart de Trajan pour la guerre parthique au 27 octobre 113, et son adoption,
qui tomba le mme jour, au 27 octobre 97. Mais le Feriale Duranum Ta forc de
reporter du 27 au 28 janvier 98 (cf. R. . A., 1948, p. 60-70) l'avnement de
Trajan, postrieur de trois mois son adoption. Il a conclu {R. E. A.t 1948,
p. 60-70) que celle-ci doit tre dcale du 27 au 28 octobre.
2. AURELIUS VICTOR, De Caes., XII, 1.
3. PLINE LE JEUNE, Pan., VIII, 4.
4. DURRY, dition-traduction du Pangyrique, Paris, 1948, p. 103.
5. PLINE LE JEUNE, Pan., VIII, 6.
LE BATARD D'HADRIEN 157
Traian commimicato imperio l , Nerva faisait, en effet,
duire l'adoption qu'il avait dcrte les mmes effets que
l'hrdit naturelle dans la gens Flavia. Il n'a pas seulement
hdiau pour son compte. Il a, en outre, renou avec la tradi-
dynastique qu'avait paru abroger son avnement.
Mais c'est une vrit laquelle les contemporains ne se rsi-
gnaient point, et la thse que Pline le Jeune, leur interprte,
dveloppe dans son Pangyrique de Trajan et qui impressionne
toujours les historiens modernes, c'est qu'avec Trajan, et en
Trajan, la Rpublique venait de renatre dans l'empire devenu
son suprme refuge confugit in sinum tuum concassa respublica2.
Et, cette thse, il a tch la dmontrer par les caractres inso-
lites, en la forme et dans le fond, dont l'adoption du nouveau
prince avait t revtue et qui donnaient le change l'opinion.
Cette adoption n'a consist extrieurement, ni dans l'acte
exclusivement priv qui aurait pu se consommer dans l'inti-
mit de la maison, de la chambre nuptiale non in cubiculo...
nee ante genialem torum 3 , ni dans l'acte priv de notorit
publique auquel Auguste s'tait rsolu, lorsque, sur le Forum
et devant les trente licteurs symbolisant les comices curiates,
il avait adopt ensemble son beau-fils Tibre et son dernier
petit-fils, Agrippa Posthume : tertium nepotem Agrippam
simulque privignum Tiberium adoptavit in foro lege curiata*.
Ce fut un acte public accompli par l'empereur en tant que tel,
conformment la pense du snat que les soldats menaaient
autant que lui-mme, avec l'approbation du peuple assembl
dans une contio solennelle que sanctionnait, au Capitole, la
prsence des dieux advocato hominum contione deorumque 5.
Lue eut lieu dans le temple du dieu suprme, devant la statue
de Jupiter trs bon et trs grand in templo, ante pulvinar

I. PLINE LE JEUNE, Pan., VI, 5.


2
- /M.. VI, 3.
3
- &, VIII, 1.
5
- PLINE LE JEUNE, Pan., VIII, 3.
158 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
lovis optimi et maximi1 ; et, au moment de la prononcer,
Nerva dposa sur les genoux de la divinit les branches de
laurier qu'il venait de recevoir de Pannonie, pour que le sym-
bole de la victoire part l'avnement des prsages de l'invinci-
bilit inhrente l'empire : Nerva in gremio lovis coUacarat
(lauream, quae) adlataerai ex Pannonia..., ut invicti imperatoris
exordium victoriae insigne decoraret2. La nouveaut du rite
exprimait la substance d'une adoption qui, politique et reli-
gieuse, n'avait plus rien de familial.
En effet, aucun lien du sang n'unissait dans le prsent, ne
pouvait unir dans l'avenir l'adopt Trajan, issu de la bourgeoisie
espagnole, l'adoptant Nerva, dernier reprsentant clibataire
d'une noble famille ombrienne ; et l'aristocratie snatoriale
se leurrait de l'ide qu'une telle adoption, malgr l'identit
du vocabulaire, diffrait de toutes celles qui l'avaient prcde.
En particulier, Tacite et Pline le Jeune se sont ingnis
mettre en relief les caractres originaux qui, d'aprs eux, en.
avaient radicalement chang la nature. Le discours que, au
premier livre de ses Histoires^ Tacite, entre 106 et 109 3, a
prt Galba adoptant Pison, n'est qu'un reflet de l'idal la
lueur duquel le gnial historien analysait faux la ralit de
son temps. Sans doute, son avis, si l'immensit de l'empire
avait t susceptible de tenir en quilibre sans un souverain
pour la gouverner, le devoir de l'empereur et t de rtablir
la Rpublique : si immensum imperii corpus stare ac librari sine
redore posset9 dignus eram a quo respublica inciperet 4. Mais,
puisque c'est l une vidente impossibilit, il convient que le
prince, appel la souverainet par le double consentement
des dieux et des hommes deorum hominumque consensu ad
imperium vocatus 5 , se choisisse un successeur, non dans sa
1. PLINE LE JEUNE, Pan., VIII, I.
2. Ibid., 2 et 3.
3. Sur cette date, cf. FABIA et WUILLEUMIER, Tacite, VHomme et l'uvre, Paris,
1949, p. 46.
4. TAC, Hist, I, 16, 1.
5. Ibid., 15, 2.
LE BATARD D'HADRIEN 159
t jije m a is dans l'Etat l . La race, la naissance, fussent-elles
ires, n e s o n t jamais que le fait du hasard : nam generari
f nasci a principibus jortuitum 2. L'adoption aura pour fin de
A 'couvrir chaque fois le meilleur : optimum quemque adoptio
' veniet 3 ; et, pleinement raisonnable, elle sera guide par la
voix publique vers le choix rflchi qu'elle implique : adoptandi
iudicium integrum et, si velis eligeref consensu monstratur 4.
jusqu' prsent, l'empire a t l'hritage d'une dynastie.
Dornavant, il n'en sera plus ainsi, et ce qui, dans l'avenir,
assurera la libert, c'est la srie de ces lections, qui commence :
unius familiae quasi hereditas fuimus : loco libertatis erit quod
eligi coepimus 5.
Le programme ainsi trac par Tacite, Pline le Jeune nous le
montre, dans son Pangyrique de Trajan, en cours de ralisation.
Entre Trajan, l'adopt, et Nerva, l'adoptant, il n'y avait d'autre
lien, d'autre parent qu'une commune prcellence qui les
rendait galement dignes, l'un, d'tre choisi et, l'autre, de
choisir : nulla adoptati cum eo qui adoptabat cognatio, nulla
necessitudo, nisi quod uterque optimus dignusque erat alter eligi,
alter eligere*. Trajan n'a t promu l'empire, ni par la fan-
taisie des combinaisons dynastiques et des intrigues conju-
gales 7, ni par l'un de ces coups de force militaires qui, nagure,
faisaient et dfaisaient les princes 8. Tandis que les adoptions
passes soulevaient la sdition et manifestaient le despotisme,
la sienne a fait cesser les rvoltes ; et c'est ne pas adopter celui

I . . T A C , H ist., I, 15,3 : Augustus in domo successorem quatsivit, ego in


republica.
2. Ibid., 16, 3.
3. Ibid., 2.
4. Ibid., 3. Sur cette notion du consensus, voir le mmoire de J. BERANGER,
dans le Museum Helveticum, 1949, p. 187-197. L'auteur, surtout l'aide de textes
e r&ngers au IIe sicle, en a magistralement dgag l'importance thorique.
5. TAC, Hist, I, 16, 2.
* PUNE LE JEUNE, Pan., VII, 4.
a of)iatS M non rius a IUS a
8 k'J '' ^ P ' ^ c tn gratiam uxoris.
id., IX, 10: Credentne posteri (Traianum) imperatorem non ab exercitu
factum p ^
160 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
dont tous s'accordent dire qu'il et rgn, mme sans
l'adoption, qui aurait signifi l'arrogance et la tyrannie : statitn
consedit omnis tumultus... oblitine sumus ut nuper post adoptionem
non desierit seditio, sed coeperit* ? Superbum istud et regium,
nisi adoptes eum, quem constet imperaturum fuisset etiamsi non
adoptasses 2. Nerva, en constituant Trajan hritier du pouvoir
suprme, n'a fait que traduire la volont des hommes et des
dieux, unanime lire entre tous celui qui commandera
tous : imperaturus omnibus eligi debet ex omnibus 3... nec modo
iudicium hominum sed deorum etiam consilium [Nerva] assumpsit \
C'est ainsi qu'il a remis l'empire celui qui le mritait olim
tu quidem adoptari merebare 5 , celui qu'il a justement estim
le plus proche de soi comme tant, de tous, le meilleur et le
plus semblable aux dieux : hune coniunctissimum existimes
quern optimum, quem dis simillimum inveneris 6. Voil le grand
mot lch : Nerva n'a adopt Trajan que parce que Trajan
tait le meilleur : optimus, et c'est l'ensemble des perfections
incluses en ce superlatif qui lgitimera les adoptions futures
comme il a lgitim celle de Trajan. Faisant cho l'loquence
du pangyriste et aux aspirations du snat, la voix populaire
le lui a d'emble dcern 7, et sans doute, en ce titre d'honneur
' optimus qu'aucun empereur n'avait encore reu, insrait
elle une profession de foi : l'empire au meilleur, l'empire au

1. PLINE LE JEUNE, Pan., Ibid., VIII, 5.


2. Ibid., VII, 6.
3. Ibid.
4. Ibid., VIII, 1.
5. Ibid., VI, 3.
6. Ibid., VII, 5.
7. On a cru pouvoir dduire de PLINE LE JEUNE, Pan., II, 7, et LXXXVIII,
4-10, que le nomen d'Optimus avait t dcern par le snat Trajan ds 98
(cf. DuRRY, Pan, p. 231, et, en dernier lieu, LEPPER, Trajan S Parthian War,
p. 35) : c'est une erreur (voir infra, p. 164). De ces chapitres de Pline, il y a seule-
ment retenir qu'en septembre 100, date du premier tat de son pangyrique,
l'ide de qualifier Trajan d*optimus tait dans l'air , et l'appellation officieuse
a fait son chemin bien avant d'tre consacre officiellement par un nom : voir,
notamment, les inscriptions dates de 99 ( Mopsueste, /. G. R. R. P., III, 914), de
101 (Ligures Baebiani, C. /. L., IX, 1455), de 102 (Veleia, C. /. L., X, 1147).
LE BATARD D'HADRIEN 161
1 digne, telle serait, l'avenir, la formule de la succession
: irjale, celle que, dans le prsent, et pour le bonheur des
, mes venait de concrtiser l'adoption de Trajan par Nerva
j frayait au principat une voie nouvelle et sans exemple :
o novum atque inauditum ad principatum iter * !

Tacite, Pline le Jeune, leurs contemporains croyaient ce


qu'ils souhaitaient, et ils sont excusables d'avoir partag des
illusions que Trajan fut le premier entretenir.
Comment auraient-ils pu, de prime abord, le souponner
d'une autre ambition que celle de justifier leurs loges, d'un
autre dessein que celui de faire, plus tard, pour un autre
optimus, ce que Nerva avait fait pour lui? Lors de son avne-
ment, il allait avoir quarante-cinq ans 2, et son mnage, depuis
longtemps form, demeurait sans enfants. Son pre except,
tous ses proches taient des femmes : sa sur, Marciana, sa
nice, Matidie l'Ane, et les filles de celles-ci 3. On ne lui
connaissait d'autre parent mle qu'un jeune homme de vingt-
deux ans, Publius Aelius Hadrianus, fils d'Aelius Afer, un
cousin germain4, que Trajan, devenu son tuteur, avait fait
venir d'Espagne Rome 5, et qui s'y sentait dpays, avec la
rusticit de son accent de terroir6. Dans ces conditions,
Trajan n'avait point paru se formaliser, tant elle tait naturelle,

1. PLINE LE JEUNE, Pan., VII, 1.


2. Si Trajan est n le 18 septembre 53 ; cf. PARIBENI, op. cit., I, p. 47-48.
3. Cf. infra, p. 215.
* A., Hadr., I, 2 : Hadriano pater Aelius Hadrianus, cognomento Afer fuit,
consobrinus Traiani. Cf. AURELIUS VICTOR, Epitome, XIV, 1. Contra, cf. EuTROPE,
**rev'> VIII, 6, et SAINT JRME, Chron., II, p. 105 Sch., qui croient un cousinage
c
t maternel. Sur cette question, cf. STRACK, Untersuch, zur Rm. Reichs*
Prgung des zweiten Jahr., Stuttgart, 1931, I, p. 101.
> . A., Hadr., I, 4, et II, 2.

II
162 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
de la contradiction des vux qui terminent le discours d'actions
de grces que, le 1er septembre 100, pronona en son honneur
le consul sufect Pline le Jeune et qui est devenu le modle des
Pangyriques, dans l'dition plusieurs fois revue et augmente
qui nous en est parvenue1. Cette contradiction s'y tale tou-
jours, et le pangyriste, aprs s'tre mis en rgle avec l'usage
rituel et avoir demand Jupiter de conserver Trajan
nos neveux et nos arrire-neveux et de lui accorder un
successeur issu de lui, form par lui, rendu par lui semblable '
un fils d'adoption , a trouv naturel de prvoir le cas o ce
vu ne serait pas exauc et de prier Jupiter, dans cette ven-
tualit probable, de guider Trajan dans son choix et de lui
indiquer celui qui, comme lui, sera digne d'tre adopt au
Capitole aut si hoc facto negatur in consilio sis eligenti
monstresque aliquem quem adoptari in Capitolio deceat 2 . Pour
s'exprimer ainsi, il fallait que Pline le Jeune se tnt pour assur
de ne pas plus dplaire l'empereur, qui ses paroles taient
ddies, qu'aux patres qui les ont applaudies et qu'au public
qui les a lues et relues. Au dbut de son rgne, Trajan donnait
certainement l'impression de s'tre inclin dj devant l'arrt
du destin qu'elles devancent et d'admettre le renversement
des valeurs qu'elles supposent et qui, au lieu de modeler
l'adoption sur les filiations naturelles, la leur proposait comme
un exemple atteindre : ut quem genuerit similem fecerit
adoptato 3....
En tout cas, jusqu'en 113, Trajan ne perdit pas une occasion
d'afficher des sentiments qu'aujourd'hui nous appellerions
dmocratiques ou rpublicains, qu'alors la morale stocienne,
prche par la bouche d'or de Dion de Pruse, communiquait
aux citoyens de Rome et qui les enflammaient d'ardeur pour

1. Contrairement son remarquable diteur, MARCEL DURRY, je crois que


le Pangyrique a t plusieurs fois rdit par Pline le Jeune., cf. in
p. 164-165.
2. PLINE LE JEUNE, Pan., XCIV, 5.
3. Ibid.
LE BATARD D'HADRIEN 163
1 bien public, l'intrt de la collectivit et la philanthropie * .
rsau'il s'agit pour Yimperator de recevoir le serment qu'
i u e changement de rgne les sujets prtaient au souverain,
Traian en modifia la formule selon les ides dominantes et
'exigea l'obissance qu'autant que lui-mme gouvernerait
bien l'tat et le grerait pour le bonheur de tous si bene
2
fempublicamt si ex utilitate omnium regit K Quand, au bout
d'un an, vint expiration la puissance tribunicienne que,
trois mois avant la mort de Nerva, il avait assume en mme
temps que son adoption 3, il choisit, pour la renouveler, le
10 dcembre, qui tait le jour traditionnel de l'entre en charge
des tribuns de la plbe; et cette reviviscence enveloppa
soudain son rgime dans le souvenir des liberts du pass4.
Enfin, en 103, commence la srie des monnaies, dont le revers
porte une ddicace Yoptimas princeps, comme si, en agrant
ce qualificatif officieux lui ratifi par le snat, Trajan avait
personnellement souscrit la doctrine qui plaait le mrite, et
le mrite seul, la base de sa lgitimit ; et cette srie-pro-
gramme a continu pendant dix annes conscutives, au cours
desquelles la monarchie de Trajan conserva la figure de la
meilleure des rpubliques5.
Cependant, sous ces spcieuses apparences, s'bauchait la
ralit qui, plus tard, les a dissipes. Brusquement, la mme
anne 113 est marque par l'arrt des missions emblma-

1. Sur cette influence stocienne, relire la belle page de RoSTOVTSEFF, Social


and ccon. History, p. 114-115 Sur la propagande de Dion Chrysostome, cf. PAUL
MAZON, C.-R. AC. /nscr., 1943, p. 55 et 74, et les Lettres d'Humanit de 1943.
2. PLINE LE JEUNE, Pan., XCIV, 5. Cf. CASS. DIO, LXVIII, 16, 3.
3. Cf. supra, p. 156.
4. Cf. l'excellente dmonstration de MASON HAMMOND, op. cit, loc. cit, p. 47,
et le jugement de Piganiol, Histoire de Rome, 1939, p. 288 : Il (Trajan) affecte
le respect des traditions rpublicaines.
n ' r r . S e ^ e mon taire, voir la note suivante. Cette figure a persist jusqu'au
as-hmpire, si Ton en croit la formule de l'acclamation dont le snat du IVe sicle
. u , encore les autocrates : ... ut usque ad nostram aetatem non aliter in senatu
P"ncipiia5 acclamaretur nisi felicior Augusto, melior Traiano (EuTROPE, Brev.,
m
* 5 3) ; cf. STAHELIN, dans le Museum Helveticum, 1944, p. 179-180. "
164 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
tiques * et par le dbut de l'expdition contre les Parthes.
Trajan avait clbr son soixantime anniversaire le 18 sep-
tembre 113, et c'est le 28 octobre suivant qu'il a quitt Rome
pour la gigantesque campagne, sans avoir consult personne
sur le choix de celui qui serait le plus digne de lui succder.
Il est impossible que les plus optimistes parmi les patres ne se
soient pas alarms de voir l'empereur s'engager dans l'entre-
prise qui, dj, dans l'esprit de Jules Csar, s'tait lie des
projets de grandeur royale 2, s'enfoncer, son ge, dans une
guerre aussi longue et lointaine, et cela sans avoir pris la
prcaution de pourvoir, comme avait fait Nerva, une ven-
tuelle vacance du trne. Avec l'cartement des distances et la
prolongation des hostilits, le malaise du snat n'a pu que
grandir, et il s'est traduit d'abord par le silence des patres,
puis dans la motion par laquelle ils ont ragi l'annonce des
victoires impriales.
A la fin de l't 114 3, la nouvelle tait parvenue Rome que
Trajan venait de rentrer sa base d'Arsamosate, aprs avoir
pouss les lgions jusqu'aux Pyles Caspiennes (Passe de
Derbend) et ralis la conqute de l'Armnie. Aussitt aprs,
les patres voulurent consacrer solennellement sa gloire. Mais
alors, au lieu de lui dfrer le nom triomphal qu'appelaient ses
exploits, ils dcrtrent qu'il porterait dsormais le surnom
d'optimus, comme leurs devanciers, en 27 av. J.-C, avaient
attribu Octave le surnom d'Augustus; et un dveloppement
ajout cette occasion par Pline le Jeune son Pangyrique 4

1. STRACK, op. cit., n 08 78 et 357 et suiv. Se reporter au tableau si utile dress


par LEPPER, op. ci/., p. 35. Strack, commentant le n 78, dont remission date de
103, a ingnieusement rapport cet hommage celui que Trajan avait rendu au
snat en lui renvoyant l'ambassade de Dcbale et dont les patres Tont remerci*
2 Cf. mes Points de vue sur VImprialisme romain, p. 134 et suiv.
3. Pour les faits, je me rfre aux travaux de Julien Guey et Lepper, cits plus
haut.
4, Ajout srement, et en 114, puisque deux reprises (Pan, II, 7, et LXXXVIII,
4) Pline le Jeune a vis, non un titre, comme traduit M. Durry (p. 97). un qua-
lificatif de princeps, mais un cognomen qui n'est attest, comme tel, qu'aprs les
LE BATARD D'HADRIEN 165
montre dans quel esprit, et pour quelles fins, ils lui ont
A 'volu ce titre, le plus rare et le plus grand des titres dont ils
avaient disposer : le plus rare, puisque personne encore ne
l'avait mrit : scias neminem ante meruisse x ; le plus grand,
car il est moins d'tre imperator, Csar et Auguste, que
d'tre meilleur que tous les empereurs, tous les Csars, tous les
Augustes : minus est enim imperatorem et Caesarem et Augustum
auam omnibus imperatoribus et Caesaribus et Augustis esse
meliorem 2 . En honorant alors Trajan de ce cognomen, que, ds
son avnement, la voix populaire avait souhait pour lui, ils le fai-
saient se souvenir des valeurs morales sur lesquelles reposait
la souverainet et de l'obligation morale qu'elles imposaient
au souverain. Ajout au cognomen ^Augustus auquel il faisait
quilibre, le cognomen d'optimus contractait une signification
profonde, quasi constitutionnelle 3 : celle d'un pouvoir non
plus seulement soutenu par la grce divine, mais fond sur une
incomparable supriorit humaine. En outre, le nouveau
cognomen, rappelant Trajan ses origines et la raison d'tre
de son adoption, l'astreignait implicitement au devoir d'adopter
son tour un autre optimus, et Pline le Jeune, la fin de son
chapitre, n'hsitait pas voquer la suite des optimi qui vien-
draient aprs lui, sur lesquels il garderait l'immortel privilge
d'avoir t le premier et qui, autant de fois que son cognomen
leur serait dcern, se rappelleraient qui mrita d'tre appel
de la sorte : etenim ut nomine Augusti admonemur eius cui
primum dicatum est9 ita haec optimi appellatio numquam memo*
riae hominum sine te recurret, quotiensque posteri nostri optimum
aliquem vocare cogenturf totiens recordabuntur quis meruerit

premires victoires parthiques (CASS. DIO. LXVIII, 23. 1). l'automne 114
(LEPPER, p. 39).
1. PLINE LE JEUNE. Pan., LXXXVIII. 4.
2. Ibid., 7.
3. Affiche, entre le 29 aot et le 9 dcembre 114. dans le dcret du snat qui a
ordonn i rection de Tare de Bnvent (C. /. L., IX. 1558). Contra, HAMBERG.
jirfjm RoaL imP- Art, Upsal. 1945, p. 6. Je m'en tiens l'opinion de-WEBER,
C Adoption
<* Kais. Hadrian, Leipzig. 1907. p. 7.
166 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
vocari \ Ainsi, de leur hommage de 114 au prince victorieux
les patres avaient discrtement tir la leon dont ils avaient
hte de le voir profiter, en discernant enfin autour de lui
l'homme qui serait son tour dclar le plus digne de l'empire,
par une adoption semblable la sienne.
La srie des monnaies dont la lgende consacre le nom
d'optimus a repris dans les derniers mois de 114 2, preuve que
Trajan avait agr l'hommage du snat 3, comme s'il en avait
compris la leon. Mais celle-ci venait trop tard, et, repris par
ses affections familiales, Trajan, peut-tre inconsciemment
pour commencer, avec une lucide tnacit pour finir, avait su
prparer, sous le couvert de l'idologie nouvelle, le retour aux
anciennes pratiques de l'hrdit ; et, dtermine d'anne en
anne par les dveloppements d'une carrire extraordinaire-
ment rapide et brillante, l'accession l'empire d'Hadrien, le
cousin consobrinus de l'empereur, devenu par son mariage
avec Sabine, la petite-fille de Marciane, le petit-neveu de
Trajan 4, tait maintenant invitable.
Il n'est, pour s'en convaincre, que de gravir les degrs de
cette rapide ascension 5.
L'anne mme de son mariage avec Sabine, Hadrien, ce
jeune provincial auquel on ne faisait attention que pour s'en
moquer, tait, le 5 dcembre 100, appel par Trajan la
questure, dans le poste le plus en vue auquel un questeur pt
alors prtendre : celui du quaestor principis charg de commu-
niquer au snat la parole impriale. Le 25 mars 101, il l'aban-
1. PLINE LE JEUNE, Pan., LXXXVIII, 10.
2. Se reporter au tableau prcit de LEPPER, op. cit., p. 35.
3. II dclara prfrer cet honneur tous les autres ; cf. CASS. DIO, LXVIII,
23, 2, qui donne la raison morale de cette prfrence : xs xccl T&V TpttWV
GCTOU (JLCXXOV ji T&v TCXCOV o&rfl cejxvvero.
4. Cf. supra, p. 161, et H. A., Sept Seo., XXI, 3 : falsus est etiam ipse Traianus
in suo municipe ac NEPOTE diligendo ; cf. H. A., Hadr., II, 10 : NEPTE, per sororem
Traiani uxore accepta.
5. Grce aux chap. I-IV de Y H. A., Hadr., et l'inscription d* Athnes (C. /. L
VI, 550 = C. /. A., III, 464 = DESSAU, /. L. S., 308) ; sur la questure, cf. infra.
p. 181.
LE BATARD D'HADRIEN 167
i n e pour accompagner, dans la premire guerre de Dacie,
l'empereur, qui l'admet dans son concilium amicorum \ saisit
toutes les occasions de le pousser en avant, lui confre par
deux fois les dona militaria et le comble de cadeaux prlevs sur
le butin. Au retour de la premire campagne contre Dcbale,
Trajan spcialise Hadrien dans les fonctions d'at actis senatus
oui font de lui l'intermdiaire oblig entre le prince et les
patres 2. Le 10 dcembre 104, Hadrien entre au tribunat de la
plbe; mais la deuxime campagne dacique interrompt
l'exercice de sa magistrature : bien qu'il n'ait pas encore gr
la prture, il reoit de Trajan le commandement d'une lgion,
la l a Minervia, s'y distingue et touche, en rcompense, non pas
la dcoration banale des dona militaria, mais le don le plus rare,
la gemme prcieuse que Trajan tenait de Nerva et dans laquelle
Hadrien, si nous nous en rapportons son propre tmoignage,
aurait vu, pour la premire fois, briller l'esprance de succder
un jour au donateur 3. Cr prteur en 107, Hadrien remplit,
avec un clat emprunt Trajan, la plus onreuse des obliga-
tions de sa charge, le dploiement de jeux magnifiques
dont les frais ont t couverts par la cassette impriale 4 .
Envoy, le 1 er juillet 107, gouverner, en qualit de lgat
imprial, la province de Pannonie, il y est bientt l'objet d'une
distinction significative : le 9 janvier 108, raison des dfaites
qu'il vient d'infliger aux Sarmates, et par un privilge excep-
tionnel qui le dispense d'observer l'intervalle de deux ans,
normalement interpos entre les deux magistratures curules, il
est dsign pour le consulat, et il entre en fonctions le 1 er mai
suivant , moins de six mois aprs sa sortie de prture. La
taveur est si grande qu'elle tmoigna, aux yeux des initis, des

1. Sur ce concilium, cl SN., De Clem., I, 28, 3.


*. Cf. MOMMSEN. Droit public, V, p. 180, et HRON DE VILLEFOSSE, C.-R. AC,
/n
f.. 1909. p. 246.
* A. Hadr., III, 7.
4. JW.t IV, 8.
5
- /W. f m, 10 ; cf. C. /. L., XIV. 2243 et 4539.
168 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
arrire-penses de Trajan, dont l'empereur, vers ce temps, fit
confidence L. Licinius Sura et que celui-ci rvla l'intress :
Hadrien, un jour, serait adopt par Trajan x. En attendant, ds
l'expiration de son consulat, le 31 aot 108, Hadrien double,
puis partir de 111, anne de la mort de L. Licinius Sura V
remplace celui-ci dans le rle dlicat et primordial de conseiller
intime de l'empereur. Puis, quand l'expdition contre les
Parthes est secrtement dcide, il est nomm au gouverne- *
ment de la province de Syrie, qui en constituera la base d'op-
rations 3, et il peut, en 112, lors de son passage en Grce, exercer
effectivement l'archontat que les Athniens, subtils courtisans
de l'avenir, lui avaient, le 1 er aot 111, dfr pour l'anne
111-1124. Aussi, lorsque Trajan, revenu du fond du golfe
Persique pour mater les rvoltes de Msopotamie, dcide,
aprs les avoir touffes, de rentrer en Italie, il passe naturelle- *
ment le commandement en chef de la Grande Arme au
lgat de Syrie, Hadrien; et celui-ci, ds lors, dispose d'une *
force laquelle aucune autre ne pouvait rsister dans l'empire, .f
peu prs dans les conditions o, un sicle et demi plus tt,
Octave, promu matre de la cavalerie du dictateur Jules Csar,
avait t prdestin, en 44 av. J.-G, la domination du monde 5.
Cette force immense, Trajan n'aurait pas song la lui remettre
si, dj, dans son for intrieur, il n'avait rsolu de faire ent-
riner par le snat l'adoption d'Hadrien, dont l'ide, encore
vague dans les dbuts du rgne, plus prcise partir de 107-
108, invincible depuis 111, sollicitait sa volont.

1. H. A , Hadr,, III, 10.


2. H. A , Hadr., III, 11. Sur la mort de Sura, cf. P. W., XIII, c. 485.
3. H. A., Hadr., IV, 2 et 6.
4. Sur cet arhontat, cf. DURRBACH, B. C. H., XXVIII, 1904, p. 177 et suiv. ;
GRAINDOR, Chron. des Arch. ath. sow VEmpire, p. 116-123; WEBER, Die Adop-
tion..., p. 15, qui montre que trois Romains, tous Csars, furent archontes: Domi*
tien, Gallien et... Hadrien.
5. PARIBENI, op. cit., II, p. 303, a heureusement compar cette dlgation
celle reue par Murt, de Napolon, en 1812. Pour Octave, voir mes Points de
vue..., p. 131-132.
LE BATARD D'HADRIEN 169
La Vita Hadriani hsite entre les trois hypothses que les
Anciens avaient mises sur le dessein de Trajan. Les uns, soit
'gnorance, soit dsir de ne point prendre parti pour ou contre
Hadrien, racontaient que Trajan avait voulu imiter Alexandre
] e Grand, son modle jusque dans la mort que le Macdonien
avait affronte sans avoir daign se choisir un successeur *.
D'autres, hostiles Hadrien, supposaient que Trajan avait eu
srieusement l'intention, approuve par la plupart de ses amis,
de dsigner Neratius Priscus, qui, par avance, il avait
recommand les provinces, si jamais il lui arrivait malheur2.
D'autres, enfin, indirectement favorables Hadrien, affir-
maient que Trajan s'tait propos d'adresser au snat un discours
par lequel il aurait pri les patres de donner aprs lui un chef
la rpublique romaine, en choisissant le plus digne parmi
ceux dont il et alors indiqu les noms 3. De ces trois interpr-
tations, la premire, simple adaptation particulire d'un vieux
poncif littraire, s'limine de soi. Tout en s'opposant dans leurs
sentiments l'gard d'Hadrien, les deux autres se rejoignent
dans leur conformisme l'gard de l'opinion librale qui pr-
valait au dbut du IIe sicle et prtent Trajan le parti pris
de n'adopter personne sans avoir, au pralable, soit pressenti
des membres de l'aristocratie dirigeante, soit provoqu
officiellement une dlibration du snat ; et la dernire de ces
interprtations, qui, a priori, semble la plus vraisemblable,
suggre que Trajan se serait arrang de manire concilier
son inclination pour Hadrien avec les formes institues par
Nerva. Si les dieux l'avaient voulu, il serait mont en triompha-
teur au Capitole pour y proclamer son neveu comme le plus
^gne , et, par une adoption extrieurement calque sur celle

! H. A., Hadr,, IV, 9. WEBER, Die Adoption..., p. 9-13, cite Eutrope, VIII,

'. l'appui.
2. lbid.% 8.
. j- 9: multi ad senatum eum orationem voluisse mittere petiturum, ut, si quid
enisset, principem romanae reipublicae senatus dar et, additis dumtaxat nomi-
1
s ex quibus optimum idem senatus eligeret.
^eut-tre un parti en faveur d'Hadrien s'tait-il form au snat ? Cf. Hadrien
170 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
dont il avait bnfici, il aurait sauv la face d'une ralit
maintenant contraire l'idal qu'elle prtendait reflter encore,
et, dans une dcente quivoque, il aurait, sans oser le dire,
reconstitu en faveur de son neveu l'hrdit mitige de la
dynastie julio-claudienne.
Seulement, les dieux ne l'ont pas permis. Sur le chemin de
son retour en Italie, Trajan fut frapp, Slinonte de Cilicie,
d'une attaque de paralysie. Il fut cens avoir, in extremis, le 6
ou le 7 aot 117, adopt Hadrien, auquel, vraies ou fabriques,
ses lettres d'adoption parvinrent Antioche dans la journe du
9 aot, qui fut aussitt frie en consquence 1. Le 11 aot
arriva Antioche la nouvelle que Trajan avait succomb deux
ou trois jours plus tt, et Hadrien, acclam par ses lgion- .
naires, assuma incontinent le titre imprial 2. Peu importe
que Trajan ait effectivement sign l'adoption testamentaire
d'Hadrien ou que, Trajan tant dj mort ou moribond, la
formalit ait t fictivement remplie par les soins conjugus
de l'impratrice Plotine et du prfet du prtoire Caelius
Attianus, ainsi que Dion Cassius l'avait ou raconter son
pre, gouverneur de Cilicie sous Marc-Aurle 3. De toute
faon, il est incontestable : 1 que cette adoption, mme apo-
cryphe, traduisait en acte une authentique dtermination de
Trajan, d'ailleurs prfigure et garantie par le commandement
militaire qu'il avait confi Hadrien et dont la puissance
tait sans rivale4 ; 2 que, publie loin de Rome, sans
consultation, ni du snat, ni de Jupiter Capitolin, elle brisait
avec le prcdent vainement cr par Nerva. Pour mieux
consommer cette rupture, Hadrien fixa son dies imperii, le

ct de Lusius Quietus et de Trajan sur Tare de Bnvent (STRONG, Scultura


romana pl. XL).
1. H. A., Hadr., IV, 6.
2. Ibid., 7.
3. CASS. DIO, LXIX, 1,2-3; cf. H. A., Hadr., IV, 11 ; EUTROPE, Brev., VIII, 6;
AURELIUS VICTOR, De Caes., XIII, in fine.
4. CASS. DIO, LXIX, 1 , 2 : 7cXvjatov TS VTOC xocl Suvajxiv rcoXX^v xovra;
cf. LXVIII, 33, 1.
LE BATARD D'HADRIEN 171
saint anniversaire de son avnement, au 11 aot \ c'est--dire
jour o, apprenant par lui la mort de Trajan, ses soldats
l'avaient salu imperator, et il se hta de mettre le snat en
prsence du fait accompli.
Concurremment avec la lettre o Plotine racontait aux patres
l'agonie du dfunt et l'adoption qu'il avait prononce avant
d'expirer, Hadrien leur en expdia une o il s'excusait cava-
lirement auprs d'eux de n'avoir pas attendu la ratification
qu'il en sollicitait pour la forme et de s'tre empar sans elle
d'un pouvoir que l'arme, consciente de l'impossibilit, pour l
Rpublique, de rester sans chef un seul jour, lui avait immdiate-
ment reconnu 2.
Cet aveu n'allait pas sans dangers. Il dtruisait trop d'illu-
sions. Il teignait trop d'espoirs. Il dmentait trop brutale-
ment ce que l'lite de Rome avait adopt d'enthousiasme comme
une vrit salutaire et dfinitive. Par une rpression prven-
tive, Hadrien para aux tentatives de rvolte, et sans l'ombre
d'un indice de leur culpabilit, par cela seul qu'ils eussent t
capables de diriger une opposition, il engloba dans un mme
procs de haute trahison quatre des principaux personnages
de l'tat, qui furent condamns sans avoir t entendus et
sommairement excuts 3. C'taient : C. Avidius Nigrinus,
consul vers 111 ; Lusius Quietus, consul en 116 ; L. Publilius
Celsus, consul II en 113, et l'une des colonnes du rgne de
Trajan, A. Cornelius Palma, consul II en 109. Aprs l'tude
exhaustive que A. von Premerstein a consacre l'attentat
de ces quatre consulaires , nul ne saurait plus ajouter foi au
cnme dont ils furent inculps. Lusius Quietus fut arrt en
Mysie, au cours et la faveur d'une partie de chasse, o l'on
' # A.t Hadr,, IV, 7.
2. H A, Hadr., VI, 2 ; CASS. DIO, LXIX, 2, 2.
* * -es textes concernant cette tnbreuse affaire ne sont ni nombreux ni
^Pbcites : CASS. DIO, LXIX, 2 ; H. A, Hadr., VII, 1-4 ; IX, 3 ; XXIII, 10,
e rQ
t de Polmon (dans une version arabe) qu'en a rapproch A. VON PRE-
KRSTEiN dans son admirable mmoire, Das Attentat der Konsulare auf Hadrian
Jahre 118, 8* Beiheft de Klio, 1908.
172 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
prtendait qu'il tait venu en armes pour poignarder Hadrien,
et, aussitt aprs, mis mortx. Cependant, ses complices
supposs villgiaturaient tranquillement dans les diverses
localits o ils furent rejoints par les missaires du prfet du
prtoire Caelius Attianus et extermins leur tour : C. Avidius
Nigrinus, reprsent comme l'instigateur du complot,
Faventia ; L. Publilius Celsus Baies ; A. Cornelius Palma
Terracine. Leur dispersion plaide en faveur de leur innocence. *
Mais il est bien vrai qu'Hadrien n'avait point tort d'en craindre
au moins trois sur les quatre. Si, premire vue, on distingue
mal en quoi Avidius Nigrinus pouvait lui porter ombrage 2, on
comprend les raisons qui lui faisaient redouter les autres :
Lusius Quietus, cause de ses talents militaires et de son
ascendant sur les contingents levs parmi les Maures ses compa-
triotes et si souvent mens par lui la victoire qu'Hadrien, ds
117, jugea prudent de dissoudre leur unit3 ; Publilius Celsus
et Cornelius Palma, cause de l'hostilit que, du vivant '
de Trajan, ils avaient os dclarer Hadrien et ses ambitions, , "
comme s'ils eussent eux-mmes prtendu au trne 4.
Ce complot forg de toutes pices par l'accusation, comme la
police en fabrique, sous nos yeux, dans les pays totalitaires, a
imprime son vritable caractre l'avnement d'Hadrien. Le
seul attentat que doive retenir l'histoire est celui que le neveu de
Trajan, suivant et dpassant la ligne de conduite de son oncle,
a commis contre la libert et contre les Romains encore capables *
de la dfendre. La politique snatoriale, qui, sous Nerva, avait
cherch la rtablir, fut ostensiblement rpudie les 9 et
11 aot 117, et les esprances places en Trajan n'ont mme pas

1. Ajouter au mmoire prcit mon article sur Lusius Quietus, Histros


1936.
2. Cf. infra, p. 187.
3. H. A. Hadr,, V, 8 : Quietum sublatis gentibus Mauris, quos regebat, quia
suspectus imperio fuerat, exarmavit. THEMISTIUS, Or., XVI, p. 205, 8 Dind., en
fait le favori de Trajan.
4. Ibid., IV, 3 : in adoptionis sponsionem venit Palma et Celso, inimicis semper
SUtSt.f
LE BATARD D'HADRIEN 173
Ante jusqu' la fin de son rgne. Appuy sur son pe, Yoptimus
i pangyrique de Pline le Jeune et du snatus-consulte de 114,
rlmentant son surnom et rejetant le principe moral de sa
ouverainet, tait retourn, par une marche d'abord insensible,
nuis graduellement acclre, l'adoption autocratique et
camilale que ses sujets se flicitaient de croire abolie et qui,
oeine eut-il rendu le dernier soupir, fit, avec Hadrien, dans
Antioche en armes, une implacable rapparition.

*
* *

Bien que, pour asseoir son rgne, il et os recourir au


sinistre moyen de l'assassinat judiciaire \ Hadrien s'tait
encore pli certains mnagements. Il avait justifi, par
l'adoption, feinte ou relle, dont il avait bnfici, l'accession
l'empire qu'en fait lui avait procure sa puissance militaire ;
et au moins en 117, l'anne de son avnement, il avait laiss
courir le bruit qu' peine intronis il s'enquerrait d'un succes-
seur possible parmi les consulaires2. Mais ces confuses
rumeurs n'avaient point t confirmes 3 et, quant aux compro-
mis, auxquels les nafs pouvaient se laisser prendre, ils rpu-
gnaient certainement son ralisme comme la hauteur de son
orgueil 4 et la violence de son temprament dominateur .
Quand il eut terroris l'opposition, pacifi les frontires, rtabli
la discipline aux armes, rform gouvernement et socit,
promen infatigablement, de l'Ecosse au Sahara et de l'Espagne

I. Comme von Premerstein, je pense que les mots senatu iubente de Y H, A ,


juT'* ^' ^* v e n t s'entendre d'une sentence de mort rendue en dehors
Ha
nen invito Hadriano par le tribunal, form de snateurs, du prfet du
prtoire.
ti. A., Hadr.t VII, 1 : cum etiam successorem [Avidium Nigrinum] H. sibimet
estinasset.
* Tout au contraire ; cf. infra, p. 189.
? . A . Hadr., XVI, 1 ; XVII, 8.
5
- CASS. DIO, LXIX, 6 et 16.
174 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
la Bithynie et l'Egypte, sa vigilance et son autorit, il
s'estima en mesure d'agir aussi despotiquement que les Fia-
viens et d'organiser sa succession sur les bases de l'hrdit
directe qui avait fond leur dynastie.
Il attendit, pour procder ce rglement, qui le dposs-
derait d'une partie de sa souverainet, que l'ge et les infirmits
eussent dj ralenti son activit. Mais, lorsque, l'approche
de la soixantaine, il rentra Rome de son dernier voyage
d'inspection transmarine, il s'attaqua l'pineux problme et
le trancha avec une nergie qui aurait d balayer nos incer-
titudes. En 136, il adopta, para du titre de Csar et arma de
la puissance tribunicienne Lucius Ceionius Commodus,
surnomm Verus. Puis, celui-ci tant mort le 1 er janvier 138,,
il adopta et investit pareillement Titus Aurelius Boionius
Annius Antoninus qui, connu sous le nom d'Antonin le Pieux,
devait lui succder le 11 juillet de la mme anne \ A ne
considrer que leur tat civil, les adopts taient trangers la
famille de l'adoptant, et, interprter la lettre le discours
que, selon Dion Cassius, Hadrien aurait, cette occasion,0
adress aux plus considrables d'entre les snateurs, il aurait
fait prcder son loge d'Antonin, prsent comme le plus
digne , d'un hommage au principe lectif de l'adoption, que
n'eussent dsavou ni Tacite ni Pline le Jeune 2. Comment,
dans ces conditions, imputer Hadrien le noir dessein de sup-
primer l'lection dont il proclame les avantages? Et comment

1. Date confirme par le Feriale Duranum, p. 146.


2. Cf. CSS. DIO, LXIX, 20, dont le chapitre contient tous les lments de
l'expos que nous pouvons crire. Il n'est d'ailleurs pas interdit de supposer que
l'essentiel du discours a t emprunt quelque compte rendu du moment
(cf. LACOUR-GAYET, Antonin le Pieux, Paris, 1888, p. 20). Sous Hadrien, la chan-
cellerie impriale n'a pas cess de rdiger ses formules dans le style stocien, mis
la mode sous Trajan ; cf. PLINE LE JEUNE, Pan., XCIV, 5 : si bene rempuhlicam,
si ex utilitate omnium regit, et le prambule des procurateurs d'Hadrien dans
l'inscription, par moi dcouverte et publie, d'An-el-Djemala : Cae[sar n(oster)
pro] infatigabili cura sua, per qu[am adsi]due humanis utili[ta]tibus excubat.*
(J. CARCOPINO, dans les Mlanges d'Archologie et d* Histoire, 1906, p. 369 ; cf.
C. /. Z,., VIII, 25943 et supra, p. 10).
LE BATARD D'HADRIEN 175
r ccuser d'avoir rincarn le droit d'hrdit en des fils
Joptifs qui, apparemment, ne lui taient nullement appa-
nts? L e s historiens modernes n'ont point t tents par
tte gageure. Et pourtant, il suffira, pour la gagner, de rflchir
ur les faits que la tradition nous a transmis et de traduire
correctement les textes qui s'y rapportent.
Notons d'abord que les paroles prtes par Don Cassius
Hadrien sur l'adoption projete d'Antonin sont contredites
par les circonstances et par le lieu o elles auraient t pro-
nonces. Le projet a bien t expos quelques snateurs,
mais ceux-ci, tris sur le volet, avaient t convis comme
auditeurs et tmoins, non pas comme conseillers, non au
Forum, comme pour l'adoption de Pison par Galba, non au
Capitole, comme pour celle de Trajan par Nerva, mais dans la
demeure du prince. Ralise en dehors du consensus qui avait
motiv celle de Trajan, cette adoption d'Antonin constitue un
acte de droit priv qui ne procde que du bon plaisir du pre
adoptif. Au reste, afin que nul ne s'y mprenne, Hadrien,
prenant le contre-pied de ses prdcesseurs, a transmis son
propre tat civil ses adopts. Trajan M. Ulpius Traianus ,
adopt par Cocceius Nerva, n'tait point, pour autant, entr
dans la gens Cocceia : il tait rest un Ulpius. De mme Hadrien
P. Aelius Hadrianus , censment adopt par Trajan,
n'tait point devenu, pour cela, un Ulpius : il avait gard son
gentilice d'Aelius. Au contraire, en adoptant Lucius Ceionius
Commodus Verus, Hadrien l'a, d'office, appel Lucius Aelius
Caesar, et, plus tard, il a pareillement transform Antonin
Aurelius Antoninus en un Aelius Hadrianus. Tandis que
lrajan et lui-mme avaient pu accder l'empire sans sortir
de leurs familles respectives, Hadrien a incorpor ses fils
adoptifs dans la sienne : autrement dit, il n'a admis comme
successeurs que les hritiers de son nom. Il est singulier,
crit Roberto Paribeni, que Trajan, malgr son adoption, ait
conserve son nom, alors qu'il aurait d assumer ceux de
a
optant, avec un rappel de son gentilice propre, par trans-
176 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
formation de celui-ci en un surnom surnumraire, et s'appeler
Marcus Cocceius Nerva Ulpianus. On doit admettre qu'ainsi
fut dlibrment accentu le caractre spcifique et nouveau
d'une adoption rfractaire des raisons de famille comme des
ambitions dynastiques \ A son tour, Eugne Albertini, dans
une prcieuse note de son Empire romain, constate : Le carac-
tre spcial de ces adoptions, mesures d'intrt public, se
marque dans le fait que Trajan conserve son gentilice naturel *
d'Ulpius, Hadrien, son gentilice naturel d'Aelius 2. Il n'y a
pas un pigraphiste qui ne souscrive ces jugements. Mais '
l'observation qu'ils impliquent ne saurait tre utilise sens
unique. Les dnominations contraires imposes par Hadrien
ses fils adoptifs ne se doivent interprter qu'inversement
et comme l'expression de l'hrdit qui, ses yeux, fondait en
droit ses adoptions. *
Dans la forme, la conclusion est ncessaire, impeccable. Mais
la forme n'est-elle pas ici un trompe-l'il, et le fond des choses
n'a-t-il pas subsist, identique lui-mme, sous ces chang-,'
ments superficiels? C'est l, je le sais, l'opinion courante,
laquelle mme Paribeni et Albertini se sont rangs. Mais je
la crois errone dans tous les cas, et voici pourquoi.
Considrons, pour commencer, la premire en date des
adoptions d'Hadrien : celle de L. Ceionius Commodus Verus.
Tout aurait d en dtourner l'empereur.
D'abord, le fait qu'Hadrien tait pourvu d'une descendance*
la fois naturelle et lgitime, et qu'un petit-fils de sa sur,
Aelia Domitia Paulina, tait plus proche de lui qu'il n'avait
t lui-mme proche de Trajan 3.
Puis le fait que Commodus Verus tait le gendre ou plutt
le beau-fils de C. Avidius Nigrinus, c'est--dire, selon la version
officiellement accrdite sur les vnements de 118 4, du pnn-

1. PARIBENI, op. cit., I, p. 132.


2. ALBERTINI, Empire romain2, p. 174, n. 1.
3. Cf. STEIN, P. W., V, c. 1519-1520, et GROAG, ibid., X, c. 882-891.
4. Cf. supra, p. 171.
LE BATARD D'HADRIEN 177
1 des conjurs qu'Hadrien, cette anne-l, avait punis
^pitalement pour attentat sa vie \
Ensuite, le fait que, ni par ses dons, qui taient plutt ceux
,t rand seigneur voluptueux et lettr que d'un chef 2, ni
s a carrire, o il ne s'tait acquis que la rputation d'un
fficier moyen non summi, medii tamen obtinuit ducis
{amam 3 Commodus Verus ne semblait appel d'aussi
hautes destines.
Enfin, le fait qu'avec une sant qui dclinait vue d'il
Commodus Verus avait peu de chance de profiter de son
lvation 4.
Or, Hadrien a pass outre toutes ces objections : sa propre
opinion sur les mdiocres capacits du personnage : quem non
multum ad rempublicam gerendam probaret 5, et au mconten-
tement universel qu'avaient soulev ses intentions : adoptavit
Commodum invitis omnibus6. Contre toute raison, contre son
jugement et contre l'avis du public, il a dsign Commodus
au gouvernement de l'empire par une adoption retentissante,
qui, d'emble, l'a fait Csar et dont la forme insolite prfigurera,
pour les crivains du IVe sicle, le partage de l'empire entre les
ttrarques de Diocltien 7.
Mais il y a plus et pis : pour aplanir les voies devant son
(iis adoptif, Hadrien ne recula, ni devant les prodigalits qui
devaient en rpandre la popularit, ni devant les crimes qui
noieraient dans le sang l'opposition. En l'honneur d'Aelius

I. ft A Hadr., XXIII 10 : Nigrini generum insidiatoris quondam.*.* Cf. P. W>*


U. c 2384-2386.
. . ^'* ^ ' : feu hic vitae laetissimae, eruditm in litteris..,, eloquentiae
<xl*iori$t versu facilis, in republica etiam non inutilis.
3
- M., III, 6.
J- ft A.t HeL, V, 7-9, et IV, 1-5 ; cf, Hadr., XXIII, 14.
* ft A., Hel, III, 8.
$-ftA.ftfr. f XXIII f 11.
tit a il ' eUmqUe Helium VerumCaesaremappellavit ; d.HeL, H. 1 et 2 : Caesar
Prot* ***' n n ' e 3 ' a m c n * 0 " neque eo modo quo Traianus est adoptatus^ sed eo
ifi- n rc 9uo nostris temporibus a vestra dementia Maximianm atque Constan-
'"* caaarts dkti sanU
12
178 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
Caesar, il distribua, en donativa aux soldats et en congiaires
la plbe, au moins trois cents millions de sesterces *. A la
scurit d'Aelius Caesar, il alla jusqu' sacrifier sa propre
famille, vouant la mort non seulement le mari de sa sur,
le nonagnaire Lucius Iulius Ursus Severianus, mais le petit-fils
de celui-ci, Fuscus, un adolescent, qui tait son propre petit-
neveu 2.
Chose trange : les modernes n'ont pas t arrts par ces
dtails, intrigus par cette incohrence et ces excs. Seul le
grand Le Nain de Tillemont a senti le mystre qui planait sur
la conduite d'Hadrien et devin que son premier acte d'adoption
s'estait fait par quelques raisons secrettes que l'histoire
n'exprime pas 3 . En vrit, tant d'aveuglement et d'obstination
de la part de l'empereur, cet attachement pouss jusqu' la
sclratesse ne sauraient s'expliquer que par un lien intime,
charnel, entre Hadrien et Ceionius Commodus Verus. La mal-
veillance des dtracteurs d'Hadrien imagina qu'il aimait ou
qu'il avait aim son fils adoptif d'un amour contre nature.
Pour les uns, l'adoption de Commodus Verus aurait t la
rcompense d'une beaut physique dont l'empereur avait
fait ses dlices : sibi forma commendatum 4. Selon d'autres, elle
aurait t un moyen, pour Hadrien, de satisfaire sa volupt
dans le prsent : ob hoc tantum adoptasse ut suae satisfaceret
voluptati5. Mais, si friand que ft le rdacteur de Y Histoire
Auguste de ces informations scandaleuses, il n'en a voulu
prendre aucune son compte, persuad que c'taient l propos
de mchantes langues : ut malevoli loquuntur6.

1. Sans compter la dpense des ludi circenses (H. A., Hadr., XXIII, 12 ; HeL,
III, 2). Congiaires et donativa, chiffrs 300 millions dans H. A., HeL, III, 2 sont
valus par Hadrien lui-mme 400 millions de sesterces (H. A., Hadr., XXIII
14).
2. CSS. DIO, LXIX, 17, 1. Fuscus avait 18 ans.
3. LE NAIN DE TILLEMONT, Histoire des Empereurs, II, p. 106.
4. H. A., Hadr., XXIII, 10.
5. H. A., HeL, III, 8.
6. Ibid., V, 1.
LE BATARD D'HADRIEN 179
Du moins, leur mchancet a-t-elle atteint un but qu'elle
n'avait point vis. Elle a dissimul aux historiens une vrit
laquelle ils auraient d penser : l'amour d'Hadrien pour
Ceionius Commodus Verus a consist dans l'inclination la
plus forte et la plus naturelle qui soit au monde, celle d'un pre
pour son enfant ; l'empereur, par le dtour de l'adoption, a
lgitim, pour lui lguer l'empire, le btard adultrin qu'il
chrissait de tout son cur, et, s'il y eut entre eux un serment,
ce fut celui de garder le secret qui les enchanait l'un l'autre :
... iuri iurando, quoi intercessisse inter ipsum ac Verum secretis
condicionibus ferebatur 1.
Certes, l'interprter littralement, cette phrase de Y Histoire
Auguste nous laisse en suspens devant le mystre. Mais l'hypo-
thse qui le cerne, puis le perce, est de celles qui comportent
une vrification : non point seulement parce qu'elle s'adapte
sans effort aux circonstances, que plus d'un indice la recoupe,
et que Y Histoire Auguste la suggre ailleurs ; mais aussi et
surtout, parce que, comme j'espre le dmontrer, Hadrien,
lui-mme, a nonc la filiation qu'elle postule et que la suite
des faits nous impose.

Les circonstances qui ont entour la venue au monde de


Ceionius Commodus Verus cadrent avec cette hypothse.
Nous savons le jour de sa naissance, nous transmis par
Philocalus : idibus Ianuariis, le 13 janvier 2. Malheureusement,
Philocalus ne nous fait point connatre l'anne de ce quantime,
et de son silence, Groag et Stein ont conclu que celle-ci demeure
incertaine3. Assurment, mais la marge de l'incertitude est
assez troite et il me semble que la suite de la carrire du
personnage permet de restreindre cette marge une anne
1- ft A . Hd., III, 8.
\ '. L. W p. 255.
3. GROAG et STEIN. Prosopographia Imperii Roman?, II. 136, n 650.
180 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
prs. L'Histoire Auguste* en effet, renferme des donnes dont
la combinaison ne nous laisse le choix qu'entre 101 et 102.
D'abord, elle nous apprend que le fils de Ceionius Commodus
Verus, celui qui sera l'empereur Lucius Verus au jour de son
adoption par Antonin, fix, par ailleurs au 25 fvrier 138
v kL Mart(iarum) diel , venait d'atteindre soit sa septime
anne, soit ses sept ans post septitnum annum in ftniliam
Aureliam traductus 2. Comme il est n l'anniversaire de Nron,
c'est--dire un 15 janvier xviii a/. Ianuariarum die quo et
Nero 3 , Lucius Verus, en l'occurrence, avait exactement
six ans et quarante jours, si l'ordinal est interprt stricto sensu9
ou bien sept ans et quarante jours, si l'ordinal est affect, dans
le texte prcit, comme dans beaucoup d'autres 4, de la valeur
du nombre cardinal. Lucius Verus est donc venu au monde,
soit le 15 janvier 132 soit, plutt, le 15 janvier 13K
A cette premire information prcise, la biographie d'Anto-
nin en ajoute une autre : la naissance de Lucius Verus s'est
produite au cours de la prture de son pre, Ceionius Commodus
Verus in praetura patris sui 6. Or, l'ge minimum requis
alors pour la prture et les favoris des Csars obtenaient
gnralement leurs magistratures l'ge minimum6 tait
la trentime anne ou vingt-neuf ans rvolus 7. Il y a donc
toutes chances pour que Ceionius Commodus Verus soit n,
ou bien le 13 janvier 102, ou, mieux, le 13 janvier 101, ce qui
reporte les relations intimes de sa mre avec Hadrien au prin-
temps de l'anne 100,
Mais l'anne 100 est aussi celle o furent clbres, quelque

1. H. A., Plus, IV, 6 ; cf. infra, p. 210.


2. Ibid., Veras. H, 10.
3. Ibid., I, 8 ; cf. SuT., Nero, 6.
4. Voir les exemples que j'ai runis dans mon tude sur La naissance de Jutes
Csar, dans les Mlanges Bidez, Bruxelles, 1934, I, p. 35-69.
5. H. A, Verus, I, 8.
6. C'est le cas notamment, pour Hadrien, n le 24 janvier 76 (H. A , Hadt., I
3), et questeur le 5 dcembre 100 (infra, p. 181, n. 1).
7. MOMMSEN, Droit public, II, p. 235, d'aprs CASS. DIO, LU, 30
LE BATARD D'HADRIEN 181
temps avant l'entre d'Hadrien la questure, soit le 5 dcembre,
ses noces dynastiques avec la petite-fille de Marciane, Sabine *.
Ce mariage de raison par lequel le petit-cousin de Trajan,
devenu son petit-neveu, est rentr en grces auprs de Voptimm
princeps 2 a d tronquer net son roman d'amour, et l'historien
n'a pas besoin d'en connatre davantage pour comprendre le
caractre morose et l'amertume de Sabine uxorem etiam ut
morosam et asperam dimissurus 3 , et pour capter, leur source
cache, les vilains bruits calomnieux qui coururent, au moment
de sa mort, sur le poison par lequel Hadrien aurait ht sa
fin quando quidem etiam Sabina uxor9 non sine fabula veneni
dati ab Hadriano defuncta est 4.
La vrit, c'est, coup sr et en toute hypothse, qu'Hadrien
n'attendait que cette mort pour publier ses intentions. Quelque
restitution qu'on propose pour l'inscription d'Avitta Bibba
(Bou Ftis5), la disparition du nom de Sabine des missions
montaires alexandrines aprs Tanne XX d'Egypte, qui s'est
coule du 29 aot 135 au 29 aot 136, tablit que Y Augusta
a d mourir dans le second semestre 136 6. C'est un peu plus
tt, lorsque, aprs son retour Rome en 134, il s'est senti
immobilis par la maladie, qu'Hadrien a commenc parler
de pourvoir sa succession. Mais, parmi les noms qui lui
vinrent l'esprit, ne figurait pas alors celui de Ceionius

1. H. A., Hadr., II, 10*111, 1 : nepte per sororem Traiani accepta,,, quaesturam
gessit Traiano quater et Articuleio consulibus,
2. H. A., Hadr., II, 10 : suffragante Sura ad amicitiam Traiani pleniorem redit
nepte, etc.
3 . / W i . III, 11.
4. Ibid., XXIII, 9 ; cf. AUREL VICTOR, Epitome, XIV, 8 : ad mortem voluntariam
compulsa.
5. C. /. L., VIII, 799 = 12266 (inscr. date de 137):il suffit de restituer divae
la ligne o Sabine tait nomme pour mettre d'accord l'pigraphie avec la numis-
matique. Mommsen a object cette restitution la rgle in divis pater enuntiari
nonsolet. Mais, comme M. Alfred Merlin me le fait remarquer, la rgle
P
6 S 1 " M o m m 8 e . n m^inaire (cf. C. /. L., VI, 882 et 945).
P 0 i n t l a c c o r < 1 e 8 t ait e n t r e le
MiL OC * * numismates. Cf. VOGT, Die Alexandr,
ranzen, Stuttgart, 1924,1, p. 95 ; II, p. 51 et suiv. ; et STRACK, op. cit., II, p. 25.
182 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
Commodus Verus. Il avait song, sur le premier moment,
son beau-frre Servianus, au petit-fils de sa sur, Fuscus,
d'anciens consuls comme D. Terentius Gentianus, qui avait
gouvern la Dacie, ou A. Platorius Nepos, qui, en 124, avait
t lgat de Bretagne \ A la fin de 136, changement vue :
c'est Ceionius Commodus Verus qu'Hadrien veut adopter et
qu'il adoptera effectivement en dcembre 2 ; et dans le mme
temps qu'il modifie ses projets, il se prend de haine pour ceux
en faveur de qui il les avait nagure forms : omnes postremo de
quorum imperio cogitavit detestatus est 3. L'Histoire Auguste,
qui signale ce revirement leurs dpens, ajoute qu'Hadrien
s'tait mis les dtester parce qu'ils devaient tre empereurs
sa place : quasi futuros imperatores 4. Mais l'explication ne
vaut rien, puisque, comme nous le verrons 6, Hadrien n'a
jamais cess d'aimer celui qu'il a fait Csar, et plutt qu'aux
racontars de son biographe, nous devons prter attention aux
faits de sa biographie. Son aversion, qui l'a pouss faire
mourir Servianus et Fuscus, venait de la crainte que lui inspi-
rrent tout d'un coup, pour l'avenir de celui qu'il dclarerait
son fils adoptif, les ambitions qu'il avait paru encourager et les
colres qui en avaient suivi la dception 6. Comme son choix
avait t brusquement rsolu, il l'a brutalement impos, et
Y Histoire Auguste n'a pu se dispenser de rattacher la soudai-
net de sa dcision la mort de sa femme, Sabine : Sabina

1. Sur ces noms, cf. H. A., Hadr., XXIII, 2-5, et les notices de la Prosopo*
graphia et de P. W.
2. Puisque la puissance tribunicienne d'Aelius Caesar, sans doute confre le
10 dcembre 136, n'est renouvele nulle part.
3. H. A., Hadr., XXIII, 6.
4. H. A., Hadr., XXIII, 6.
5. Cf. infra, p. 190 et 194.
6. Cf. supra, p. 177-178. Le motif del mise mort de Servianus est indiqu
H. A., Hadr., XXV, 8 : ne..., ut putabat, imperaret ; cf. surtout l'assertion de
Dion Cassius (LXIX, 17, 1), suivant laquelle le meurtre de Servianus et de
Fuscus est expressment rapport leur mcontentement de l'adoption de
Ceionius Commodus Verus : Sspoutavv 8 xal Ooaxov ... cb yavaxT^cav-
TOC n\ TO6T<J) veuae.
LE BATARD D'HADRIEN 183
uxor defuncta est. Tune Commodum adoptare constitua \
Mais, s'il a exist entre les deux vnements, non seulement
u ne liaison chronologique, mais une relation de cause effet,
il faut en dduire que, du vivant de Sabine, l'adoption de
Ceionius Commodus Verus tait malaisment compatible avec
les gards que l'empereur, aux plus mauvaises heures de leur
mnage dsuni, ne cessa de tmoigner la majest de l'impra-
trice et d'exiger pour elle de tout le monde, sous peine de la
disgrce qui, entre autres, a frapp Sutone : et Suetonio
Tranquillo... multisque aliis quod apud Sabinam uxorem iniussu
eius familiarius se tune egerant quam reverentia domus aulicae
postulabaU successores dedit 2. Et cette incompatibilit cre dj
une prsomption que l'adopt tait un btard de l'adoptant.
J'en discerne une autre dans ce que nous pouvons entrevoir
de l'histoire des mariages successifs de la mre de Ceionius
Commodus Verus, dont le nom tait probablement Plautia 3,
mais ne nous rvle rien d'assur relativement ses origines.
Il est certain que le premier de ses poux, Ceionius, le pre
lgal de Commodus Verus, qui fut consul en 106 4 et devait,
par consquent, tre, de quelques annes, l'an d'Hadrien 5,
a dnou de bonne heure, soit par un divorce, soit plutt par
une mort prmature, ses liens avec elle. Quoi qu'il en soit,
nous savons qu'aprs la disparition de son premier poux,
Plautia a contract deux autres unions. Elle a d'abord convol
avec le Caius Avidius Nigrinus dont la destine mouvemente
nous retiendra tout l'heure 6 ; puis, selon ce que vient de nous

1. H. A., Hadr., XXIII, 9-10.


*. ri. A., Hadr., XI, 3. Sabine obtnt l'honneur de figurer sur les missions
alexandrines (VOGT, op. cit., I, p. 95) et fut proclame diva (C. /. L., VI, 984).
X A cause du gentilice Plautia qu'a pris comme cognomen sa fille, Avidia
Plautia (C. /. LM X, 6706).
. \*T 8a notice dans la seconde dition de la Prosopographia Imperii Romania,
* P. 136, n. 164.
^*
est *n t e *k^s o ^
n consu at
l reporte sa naissance aux environs de 73 et Hadrien
7 6 (cf . p ^ R 6)
Cf
- - Ma, p. 186 et suiv.
184 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSAR
apprendre une inscription exhume d'Argos et parfaitement
commente par son heureux dcouvreur, M. Pierre Charneux,
membre de notre cole d'Athnes 1, Plautia, veuve de Nigrinus,
s'est remarie avec un certain Sextus Vettulenus Civica
Barbarus, dont, jusqu'ici, nous ignorions tout, l'exception du
consulat dont il fut investi, sous Hadrien, en 136, et qu'voque,
comme pre du destinataire, la ddicace dont les Argiens ont
honor Marcus Vettulenus Civica Barbarus, fils de Sextus.
Celui-ci, pendant les rgnes d'Antonin le Pieux (138-161), et
de Marc-Aurleet Lucius Verus associs (161-169), a accumul
sur sa tte sacerdoces, missions, magistratures. Successivement
il a t triumvir montaire, questeur attitr d'Antonin le Pieux
vivant, prtre d'Antonin le Pieux mort et divinis, prteur*
consul, et compagnon de Lucius Verus 8, dans l'expdition
que celui-ci dirigea contre les Parthes. En dehors de la nou-
velle inscription d'Argos, il figurait sous le nomen d'emprunt
de Ceionius, nomen que lui avaient assign d'autorit, sur la
foi de restitutions errones, les pigraphistes modernes en de
nombreux documents o ne se lisaient que ses surnoms :
par exemple, dans les Fastes consulaires pour l'anne 157 3 ;
dans les Vies des Sophistes de Philostrate qui compte Civica
Barbarus au nombre des correspondants d'Hrode Atticus 4 ;
sur la base de la statue de bronze qu'Hrode Atticus lui dressa
sur Y agora d'Athnes 6. Ici et l, le Marcus CEIONIUS Civica
Barbarus, qu'avait indment fabriqu une rudition trop
presse, doit cder la place au Marcus VETTULENUS Civica
Barbarus dont nous sommes maintenant en mesure d'tablir

1. CHARNEUX, dans le . C. //., LXXXI, 1957, p. 121-140 ; cf. R. VALLOIS,


dans les C. R. Ac. Inscr., 1956, p. 352-353.
2. LIEBENAM, Fasti consulates, p. 21 ; cf. Inscr. d*Argos, 1, 4-5 : auvccTCoS^*
0eou O^pou.
3. LIEBENAM, Fasti consulates, p. 13.
4. PHILOSTRATE, Vit. Soph., I,25, 15 et 18, avec la correction due GRAINDOR.
de Bdcpov en Bp&xpo.
5. Texte reproduit par CHARNEUX, /OC. cit., p. 124, d'aprs Hesperia, VII,
1938, p. 328.
LE BATARD D'HADRIEN 185
la vraiefiliation,comme de suivre pas pas l'heureuse carrier*.
Si le troisime mariage de Plautia, conscutif son veuvage
j e 118, ne saurait tre dat avec prcision, la naissance du fils
oui en est issu est reporte vers 125 x ou mme 126 2 par les
tapes qui, grce au privilge d'une dispense par adlectio,
c'est--dire par inscription fictive soit parmi les anciens tri-
buns soit parmi les anciens diles, ont amen, avec une rapi-
dit exceptionnelle, Marcus Vettulenus Civica Barbarus
son consulat de 157, en le faisant sauter directement de la
questure la prture, sans le stage pralable dans l'une ou
l'autre des deux magistratures obligatoirement intermdiaires,
Marcus Civica Barbarus a brl les tapes sur la voie des
honneurs 3. Puisque, ainsi, d'ailleurs, que le rappelle la ddi-
cace d'Argos, Marcus Civica Barbarus tait le frre utrin de
Lucius Csar 4, et en consquence, l'oncle de Lucius Verus
et par extension de Marc-Aurle, frre d'adoption de Lucius
Verus 5, il est normal qu'en raison de ses illustres parents
il ait bnfici d'une sollicitude particulire de la part d'Antonin
le Pieux, comme il est naturel que, plus tard, devenu co-
empereur, son neveu Lucius Verus l'ait choisi comme compa-
gnon d'armes en Msopotamie6. Mais ce qui est remar-
quable, c'est que la faveur qui lui sourit alors continue celle

1. CHARNEUX, loc. cit., p. 127.


2. A cause de Tanne gagne par adlectio ; cf. la note suivante.
3. Postrieurement un tribunat militaire que la ddicace argienne ne men-
tionne pas, mais qu'il convient de supposer, je proposerais de rtablir en chrono-
logie absolue le cursus qu'elle droule en chronologie relative, ainsi qu'il suit :
Triumvirat montaire : 148.
Biennium intercalaire : 149-150.
Questure : 151.
Adlectio inter tribunicios : 152-153.
Prture : 154.
Biennium intercalaire : 155-156.
Consulat : 157.

/*.. 1.3-4: stcj) Ee6aar&v. Sur la flatterie incluse dans ce gnitif pluriel,
A or RNEUX /oc - * P- HO. n. 3. ^
- u - **Pra, p. 184, n. 2.
186 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
qu'avait tmoigne son pre l'empereur Hadrien. M. Char-
neux a not qu'en 136 le consulat fut confr au pre de Marcus,
Sextus, en mme temps qu' Lucius Csar, qui tait n de
Plautia, quand Plautia vivait sous le toit du premier de ses
poux, Ceionius \ Ce partage du consulat de 136 entre le
troisime mari de Plautia et le fils n dans le lit du premier
n'est point un effet du hasard. C'est pour moi un indice de
l'intrt qu'aprs tant d'annes coules Hadrien portait
toujours celle qui, en troisimes noces, avait pous Sextus
et tait devenue la mre de Marcus Civica Barbarus ; et dans
ce rapprochement astucieux, qui enveloppait un alibi dans les
formes d'une rparation 2, j'entrevois dj un indice des rela-
tions adultres qu'au temps de Ceionius, Plautia avait entre-
tenues avec Hadrien et dont l'empereur, seize ans plus tard,
n'avait point perdu le souvenir.
Ce n'est plus un indice, c'est une preuve que vont nous
apporter les attitudes contradictoires d'Hadrien envers le
second mari de Plautia, Caius Avidicus Nigrinus.
Ce Nigrinus, que Pline le Jeune nous dpeint comme une
excellente crature 3, avait mrit la pleine confiance de Trajan.
Appel au consulat vers 111 4, il avait reu par la suite l'impor-
tant gouvernement de la Dacie rcemment conquise et il en
tait encore investi lorsque, en 117, mourut Trajan 6. Puis
tout d'un coup le changement de rgne le prcipite sa perte
sous le coup d'une incroyable et foudroyante disgrce.
En effet, Y Histoire Auguste raconte qu'aussitt aprs sa prise
1. CHARNEUX, loc. cit., p. 124. Il est probable, d'ailleurs, qu'Hadrien avait
tendu ses sympathies du pre aufils,s'il est vrai que les leons pistolaires d'lo-
quence d'Hrode Atticus remontent l'adolescence de Marcus (cf. PHILOSTRATE,
Vit Soph., I, 25, 15).
2. Hadrien, qui avait envoy au supplice le second mari de Plautia, pouvait,
sans se dcouvrir et l'applaudissement gnral, essayer de rparer le prju-
dice caus une veuve innocente.
3. PLINE LE JEUNE, VII, 6, 2 : Nigrinum optimum virum.
4. S'il a t tribun en 105 (P. /. R. a, p. 285, n 1408).
5. Ddicace de Sarmizegetusa, aux Eponae, d'un instructeur de l'escorte du
lgat Nigrinus (C. /. L., III, 7904 ; cf. VON PREMERSTEIN, op. cit, p. 11).
LE BATARD D'HADRIEN 187
de pouvoir sub primis^ imperii diebus * Hadrien avait
destin Marcius Turbo la rpression des troubles qui avaient
clat dans les Maurtanies 2, et que, cette premire tche
remplie il l'avait, pour ordre, orn du titre de prfet d'Egypte 3
et investi, en cette qualit, sans doute au printemps de 118,
du gouvernement de Dacie 4. Du rapprochement de ces textes,
von Premerstein a eu raison de conclure que Marcius Turbo
avait t charg de destituer Caius Avidius Nigrinus du
commandement o il l'a remplac provisoirement ; et, de la
suite de YHistoire Auguste, il rsulte qu'Hadrien ne s'en est
pas tenu l. De retour dans son pays, en Emilie, Faventia
(Fanza), le lgat relev de fonction, Caius Avidius Nigrinus,
a t arrt par l'ordre du prfet du prtoire, Attianus, sous
la fausse accusation d'avoir t l'm d'un complot qui ne
visait rien de moins qu'assassiner l'empereur, et il a t ex-
cut sur place : Nigrinus... Faventiae... occisus 5. Von Premer-
stein, qui a examin au microscope les dessous de cette tn-
breuse affaire, n'a point russi dceler une raison politique
particulire l'excution de Nigrinus. Hadrien aurait donc
fait tuer Nigrinus pour assouvir une haine prive. Mais il faut
convenir qu'en cette occurrence nous n'aurions pas chercher
bien loin pour en dcouvrir les antcdents.
La phrase de YHistoire Auguste, par laquelle dbute le rappel
de cette tragique aventure, est rdige de telle sorte que le
lecteur est forc de comprendre qu'avant de vouloir chtier
capitalement Caius Avidius Nigrinus pour ses criminels
desseins, Hadrien avait song le dsigner comme son succes-
seur : Nigrini insidias, quos ille Hadriano paraverat, cum etiam

1. H. A., Hadr., V, 5.
* lotd.t 8 : March Turbone... ad deprimendam tumultum Mauretaniae desti-
nato.
loid.t VII, 3: Dacia Turboni crdita, titvdo Aegyptiacae praefecturae, quo plus
wctoritatis haberet. ornato....
e
' / */ * ^ * ^ : ^ a r c , u m Turbonem, post Mauretaniam praefecturae
u ornatum, Pannoniae Daciaeque ad tempus praefecit.
5. Ibid., VII. 2. Cf. sapTa, p. 171.
188 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
successorem Hadrianus sibimet destinasseU evasit1. On serait inter
loque moins, et von Premerstein, aprs Weber a, exclut
comme absurde l'ide qu' quelques semaines de distance, le
mme empereur ait envoy au supplice l'homme qui il avait
voulu rserver son trne 3. Le grand rudit allemand a donc
audacieusement corrig ce texte gnant, bien que l'unanimit
des manuscrits et l'vidence de la construction lui en eussent
t le droit. Il a suppos que, dans la proposition subjonctive
cum etiam successorem Hadrianus sibimet destinasset, le
datif sibimet provenait d'une mprise de compilateur, ou de
copiste, et que l'nonc original, portant soit et, soit istit
signifiait que Caius Avidius Nigrinus s'tait mis ourdir ses
intrigues contre Hadrien la nouvelle qu'Hadrien allait le
destituer de sa lgation de Dacie. Mais, outre que l'on ne voit
pas le moyen palographique de passer de et ou isti sibimeU
on ne peut admettre qu'un compilateur ait t assez tourdi,
ou maladroit, pour parler soudain de la rvocation d'un comman*
dement de Nigrinus, auquel, auparavant, il n'avait pas daign
faire allusion. Force nous est donc de nous en tenir la tradi-
tion manuscrite et de traduire, tel quel, le texte dconcertant
mais certain qu'elle nous a transmis : Hadrien chappa aux
embches que lui avait tendues Nigrinus, bien qu'Hadrien
l'et destin devenir son successeur. Cette incohrente
information a de quoi surprendre premire vue. Toutefois,
la rflexion, il est ais d'y retrouver logique et clart : il
suffit d'admettre que le beau-fils de Caius Avidius Nigrinus,
le fils de sa femme, Plautia, Ceionius Commodus Verus,
tait, en ralit, un btard d'Hadrien.
La seconde union de Plautia avait t fconde. L'pigraphie
nous a rvl l'existence d'une Avidia Plautia, qui tait ne de
son mariage avec Caius Avidius Nigrinus, et qui, vivant encore

1. //. A , Hadr., VII, 1.


2. WEBER, Untersuchungen zur Geschichte des Kaisers Hadrian, Leipzig, 1907,
p. 78.
3. VON PREMERSTEIN, op. cit, p. 14-16.
LE BATARD D'HADRIEN 189
n 167, tait, comme de juste cette poque, dcore du titre
de tante paternelle amita de l'empereur rgnant Lucius
Verus, fils de son frre utrin \ Par consquent, Plautia, la
arand-mre de l'empereur Lucius Verus, avait eu deux enfants :
dans son premier lit, un fils, Commodus Verus, le futur Aelius
Qesar, dont le Ceionius consul en 106 n'tait, je pense, que le
pre lgal ; puis, de son second lit, une fille, Avidia Plautia,
dont le pre, lgal et naturel, tait Caius Avidius Nigrinus2.
Lors donc que le rdacteur de XHistoire Auguste crit qu'Ha-
drien dcida d'adopter Ceionius Commodus Verus, le gendre
du Nigrinus qui l'avait autrefois trahi Ceionium Commodum,
Nigrini generum insidiatorh quondam, adoptare constituit 3 ,
ou il faut l'entendre comme s'il avait indiqu que Nigrinus
avait accord Ceionius Commodus l main d'une fille qu'il
aurait eue d'un mariage antrieur4, ou, suivant une explica-
tion moins plausible, qu'il a employ le mot gner, gendre,
avec l'acception de privignus, beau-fils 5. Et, quelque interpr-
tation que l'on adopte, on se rend compte des motifs qui, en
118 et 138, dictrent Hadrien, l'gard de Nigrinus et de son
beau-fils, des attitudes qui n'ont de la contradiction que les
apparences*
Au dbut de son rgne, Hadrien avait envisag favorable-
ment le projet de choisir pour successeur et, partant, d'adopter
Caius Avidius Nigrinus, qui, en 117, disposait, au snat, d'une
influence assez forte pour accrditer, en 118, le bruit que le
personnage avait t reconnu pour chef, ft-ce dans la prpa-
ration d'un complot invent de toutes pices, par des consu-
laires aussi considrables que Lusius Quietus, Publilius Celsus,

1 . C /. ,., X, 6706": C. Avidio Laconi AvidiatPlautiae Nigrini0(ia) L. Aureli


9 ri*' amitae* e t c - C e t t c inscription d'Antium est date de 167.
2. Cf. Prosopographia Imperii Romani \ I, p. 285, n 1408.
3. H. A.t Hadr., XXIII, 10.
/oc
C est l'explication de la Prosopographia reprise bon droit par CHARNEUX,
-cit. ; p. 128.
R^ Ce8t J ,ox PKcation de MOMMSEN au C. /. L , X, 6706, reprise par VON
ROHDEN, P. w.t II. c. 2306. "
190 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
Cornelius Palma 1. Mais, de mme qu'en 138, Hadrien n'adop-
tera Antonin qu'aprs lui avoir fait adopter Lucius Verus et
Marc-Aurle 2, il est prsumer qu'il avait pos Nigrinus la
condition d'adopter lui-mme son beau-fils Ceionus Com-
modus Verus. Hadrien aurait ainsi fait d'une pierre deux coups.
A ce marchandage, il et gagn de consolider dans le prsent
un trne que minaient certaines oppositions snatoriales, et,
dans l'avenir, sans dvoiler la filiation vritable de Ceionius
Commodus Verus, avec la chance de pouvoir inscrire la
complaisance de Nigrinus au compte de l'amour de Nigrinus
pour Plautia, il aurait garanti l'empire l'enfant secrtement
sorti de ses uvres adultrines. Seulement, mon avis, la
combinaison choua par le refus de Nigrinus, qui, peut-tre,
n'avait pas renonc avoir lui-mme un fils de Plautia, et il
tait fatal que dsormais Hadrien considrt Nigrinus comme
un ennemi dont il tait prudent de se dbarrasser. Aussi Hadrien
s'est-il ht de dmontrer Nigrinus, appel l'empire en 117,
excut en 118, que la Roche Tarpienne est prs du Capitole.
Dix-huit ans plus tard, ce sanglant pisode n'tendait plus son
ombre sinistre sur les projets d'Hadrien, qui, dans le fond,
n'avaient pas chang : aussi bien le fait que Ceionius Com-
modus Verus tait devenu, sans le vouloir, dans un pass qui
s'tait estomp dans l'intervalle, le beau-fils du tratre
Nigrinus, ne pouvait-il l'empcher d'tre le fils naturel
d'Hadrien et un fils toujours tendrement aim par son pre.

* *

De la tendresse d'Hadrien pour L. Aelius Caesar, c'est-


-dire pour celui dont il avait fait, en dcembre 136, l'hritier
de son nom et de l'empire, YHistoire Auguste a multipli
les tmoignages. A peine l'empereur Teut-il adopt qu'il laissa

!. Cf. supra, p. 171 et 187.


2. Cf. infra, p. 210.
LE BATARD D'HADRIEN 191
clater la force d'une inclination et d'un attachement qui
dpassaient la mesure habituelle des sentiments crs par
l'adoption : tantumque apud Hadrianum principem valuit ut
praeter adoptionis adfectumt quo ei videbatur adiunctus1....
Hadrien passait Aelius Caesar tous ses caprices, et il suffisait
celui-ci d'exprimer un dsir, mme sans s'tre donn la
peine d'aller trouver l'empereur, mme s'il s'tait born
expdier sa demande par un court billet, pour que l'empereur
aussitt, et par une condescendance sans autre exemple, lui
accordt tout de suite l'objet de sa dsinvolte requte : ut...
solus omnia quae cupereU etiam per litteras9 impetraret 2.
Quand, au matin du 1 er janvier 138, o L. Aelius Caesar
devait inaugurer le second consulat dont l'empereur l'avait
revtu, Hadrien apprit que son fils venait de mourir, il eut la
force d'me, en raison des vux solennels qui taient prononcs
au nom de l'tat, et dont il ne fallait ni attrister l'allgresse,
ni amoindrir l'efficacit, de dfendre qu'en ce jour de fte
romaine la perte d'Aelius Caesar ft pleure publiquement : ab
Hadriano votorum causa lugeri est vetitus 3. Mais, si cette inter-*
diction atteste les scrupules religieux de l'homme d'Etat et
dmontre que l'empereur plaait au-dessus de ses affections
les plus chres ses devoirs de souverain, elle ne saurait nous
masquer la douleur dont son deuil l'avait frapp. Il fit ensevelir
Aelius Caesar dans le tombeau gant qu'il avait difi pour lui-
mme 4 ; il accorda la dpouille du mort des funrailles
impriales 5, et il ordonna que dans le monde entier fussent,
a sa mmoire quasi divine, consacrs des temples et des statues
colossales : statuas sane Aelio per totum orbem colosseas poni

! # . A.. HcU III. 4.


2. Ibid. Hadrien avait confr Ceionius Commodus Vcrus le consulat en 136
.Je L " V ' 9 7 5 ' , 0 2 4 2 3 n * 4 XIV, 2852) ; cf. Prosopographia2, I, p. 136,
n 650.
\ H. A.t Hadr., XX, 11 ; cf. Hel.t IV, 8.
. A., Vtr.t XI, 1 ; cf. C. /. L., VI, 985.
M*A,t HeL, VI, 6 : sepultus est imperatorio funtre, neque quiequam de regia nisi
* habuit dignitatem.
192 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
iussit, templa etiam in nonnullis urbibusfieri*. Son affliction
fut si profonde qu'elle frappa les contemporains et que deux
sicles plus tard elle touchait encore le rdacteur de Y Histoire
Auguste2.
Au reste, comment n'et-il pas prouv une grande dtresse
en voyant disparatre avant lui cet autre lui-mme, en qui il
pouvait se regarder vivre, et plus tard esprer se survivre.
Si nous plaons cte cte des monnaies mises aux effigies
d'Hadrien et d'Aelius Caesar, nous ne les distinguons sre-
ment, malgr la diffrence d'ge, qu'aprs avoir vu les lgendes
qui les entourent. Chez l'ancien Ceionius Commodus Verus,
reparaissent tous les traits d'Hadrien : mme figure rgulire,
avenante et hautaine la fois ; mme distinction srieuse dans
le nez droit, mme finesse ; mme front bas et ttu sous la
chevelure abondante et boucle ; mme collier de barbe autour
du menton court. La numismatique nous montre des ressem-
blances qui trahissent la paternit de l'un et la filiation de
l'autre 3. Si nous relisons avec attention les analyses psycholo-
giques incluses dans les deux biographies d'Hadrien et d'Aelius
Caesar, dans Y Histoire Auguste, la seconde apparat comme un
dcalque de la premire : on retrouve, chez les deux hommes,
les mmes dons, les mmes dfauts, les mmes contrastes du
rude et vigoureux officier et de l'amateur affable et raffin 4.
Les rapprochements sont si frappants qu'Albertini, qui, pour-
tant, ne songeait tirer de sa remarque aucune conclusion,
n'a pu s'empcher d'observer qu'Hadrien et Aelius Caesar
offraient les mmes gots et le mme tour d'esprit6.
Autrement dit, celui-ci, au moral comme au physique, est le

\. H. A.tHd., Vil \.
2. Cf. infra, p. 194.
3. Se reporter ia planche ci-contre, o sont juxtaposes des monnaies au type
d'Hadrien (Cohen 2, n08 42, 502, 682 et 1446) et celui d*Aelius Caesar (n* 41,
44,56 et 70). CH. PICARD, R. . L.t 1950, p. 263, a rendu Aelius un buste d'Ita-
lica attribu Hadrien.
4. Cf. surtout //. A , Hadr XIV-XVI et XIX, et //*/., V, \A 1.
5. ALBERTINI, VEmpire romain2, p. 193.
LE BATARD D'HADRIEN 193
ortrait de celui-l. Il n'est pas jusqu'au temprament d'Ha-
drien dont les tares pathologiques ne se soient transmises sa
descendance et ne reparaissent probablement chez Aelius
Caesar, dcd l'improviste pendant son sommeil \ puis,
coup sr, chez le fils lgitime que nous lui connaissons, Lucius
Verus. L'artriosclrose, complique d'hmorragies et d'essouf-
flements, qui tortura Hadrien pendant les trois dernires
annes de sa vie 2 et l'a mis au tombeau en 1383, a foudroy
d'une hmorragie crbrale Lucius Verus dans la voiture qui,
ct de son frre Marc-Aurle, le ramenait Rome,
travers la Vntie, de la dure campagne de 166-169 contre les
Quades et leurs allis 4.
Sans doute, ces similitudes incontestables valent la peine
qu'on y rflchisse aujourd'hui. Mais en mme temps n'est-il
pas raisonnable de leur objecter que plus on les jugera prsen-
tement nombreuses, compltes et dcisives, plus elles auraient
d impressionner les contemporains qui n'ont point l'air de
s'en douter. Mieux, elles auraient d les aider dcouvrir
une vrit qu'ils paraissent ignorer, puisqu'ils la taisent. Mais,
sous un rgime autoritaire, toutes les vrits n'taient pas
bonnes dire, et il est probable que si, du vivant d'Hadrien,
et mme sous les rgnes de ses successeurs, un crivain s'tait
avis de crier celle-l sur les toits, il se ft expos aux pires
dsagrments, voire une accusation capitale de lse-majest.
Les plus audacieux en taient rduits aux subterfuges des
allusions voiles et des prudents sous-entendus. Or, ils y ont
i. H. A., Hadr,, XXIII, 16 : per somnum perttt.
2. H. A., Hadr., XXIII, 1 ; XXIV, 1 ; XXV, 1 et 6.
3. Ibid., XXV, 6.
?' Lf. H. A., Hadr., XXIII, 1 : in morbum incidit letalem, et 7 : donee in villa
Tiburtina profluvio sanguinis paene ad exitum venit, et Ver., IX, 11 : subito in vehi-
culornorboquem apoplexin vocant correptus..., etc. Les textes concernant la maladie
Caesar Wm A Hadr,t XXI11,15 16 ; Hel> IV 7 : VI 2 ; CASS DI0
uax ': ' - ' ' '
A, 17) ont toutefois suggr mon ami, le docteur Donnadieu, le diagnostic
ospectif, non d'dme pulmonaire, mais de phtisie avec frquentes hmo-
Ptysies (cf. CASS. DIO, LXIX, 17, 1 : K6fxuo8ov jxv Aoxtov xocfro alaa
Mouvra Katcapa Payable; rcS^e).
13
194 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
certainement recouru, et, si envelopp qu' cet gard ait t
leur langage, il a t compris des gnrations suivantes, et
l'on en peroit un cho dans les emprunts que firent leurs
devanciers les rdacteurs de YHistoire Auguste.
Rappelant le chagrin qu'a prouv Hadrien de la perte
d'Aelius Caesar, l'auteur de la Vita Helii laisse chapper cette *
rflexion que la mort d'Aelius avait navr, chez Hadrien, non
le bon souverain, mais le bon pre : doluit ergo (Hadrianus) illius
(Aelii) mortem, ut bonus pater, non ut bonus princeps \ Ce n'est
qu'un trait fugitif, mais il est plein de signification. Tir de la
paternit fictive d'une adoption banale, il serait parti, sans
force, vers un but indistinct. Il porte, au contraire, parce
qu'entre les lignes les lecteurs taient capables de deviner la
nature des sentiments d'Hadrien : l'empereur a pleur le
dfunt avec les larmes d'un pre vritable.
Il y a mieux, d'ailleurs, dans un autre passage de la Vita
Helii. S'interrogeant sur l'adoption d'Aelius Caesar, son
biographe, en deux lignes sur lesquelles on s'est mpris, se
retranche derrire l'autorit des historiens les plus srieux
pour dclarer que c'est la naissance d'Aelius qui, connue
d'Hadrien, a dcid de sa fortune : fertur ab his qui Hadriani
vitam diligentius in litteras retulerunt, Hadrianum (Aelii)
GENITURAM scisse 2. On entend gnralement la phrase comme
si genitura y possdait son sens astrologique et l'on traduit, en
consquence 3 : Hadrien connaissait l'horoscope d'Aelius. Mais,
mon avis, c'est commettre l une grossire mprise. Sans doute,
l'poque o fut compose YHistoire Auguste, l'astrologie
obsdait les esprits, et il serait ais de relever, au hasard de
cette compilation, de nombreux passages o le mot genitura
est employ avec la signification d'horoscope. Mais le vocable
en comportait d'autres, dont on trouvera l'numration au
Thesaurus Linguae Latinae. La notion d'horoscope n'y figure

1. H. A., HeL, VII, 7.


2. H. A , Hal.t III, 8.
3. Par exemple, la traduction Nisard, p. 326.
LE BATARD D'HADRIEN 195
e n seconde ligne, comme un sens driv. Le sens premier
est celui de naissance ou de gnration actio tarn nascendi
auam generandi , d'o procdent des acceptions o l'astro-
logie n'a toujours rien voir, comme la force gnsique, la
semence virile et jusqu' l'identit du pre status vel dignitas
genitoris. Seul, le contexte permet d'opter entre ces diverses
possibilits de traduction, quand il ne force point passer de
l'une l'autre quelques lignes de distance.
Le sens premier et le sens driv se juxtaposent souvent
dans Y Histoire Auguste. Les prdictions qu'elle se complat
enregistrer sur les naissances illustres de ses personnages pro-
cdent l'ordinaire d'un dialogue entre l'astrologue et le pre
ou la mre venus le consulter, et il arrive que les deux inter-
locuteurs se servent tour tour du mme mot genitura en lui
donnant des sens diffrents. Les parents exposent d'abord au
mathematicus les circonstances de la naissance de leur enfant :
ponunt genituram l. Aprs quoi, le mathemticus9 en possession
des lments d'information qui l'intressent, et, en particulier,
du moment prcis de la naissance hora nativitatis , les
confronte avec les conjonctions astrales auxquelles elles corres-
pondent, puis rend son oracle, cette genitura que rclamaient
de lui ses consultants genituras sponsarum requirebat 2, et
qui leur est dbite contre argent comptant, la genitura
rvle et explique : genituram praedictam3, genituram
cognitam 4.
La langue de Y Histoire Auguste comporte couramment les
deux acceptions, et ce sont les pripties du rcit o elles inter-
viennent qui dcident entre elles. Tantt il s'agit de l'horoscope
nonc par l'astrologue 5, et tantt des circonstances de la
naissance que des parents inquiets ont relates l'astrologue

H. A., Sept. Sev., II, 8 : Astrologus dixit ei : tuam, non alienam pone genituram.
2. H. A.t Sept S;., III, 9.
3. SUT., Vitelt III, 2.
4. EUTROPE, Brev., VII, 20, 3.
5
- . A . Sept Sev.. III, 9 ; Geta, II, 6 ; Alex. Sev.t V, 4 ; Diadum., V, 4-5.
196 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
pour lui permettre de construire son horoscope. Ainsi l'empe-
reur Gordien l'Ancien demanda aux mathematici ce qu'ils
infraient de la naissance de son fils : cum senior Gordianus
consuleret de gentium huius *. A peine le futur empereur Macrin
les avait-il interrogs sur les donnes relatives celle de son
fils qu'ils prophtisrent le splendide destin promis Diadu-
mnien, futur empereur n d'un futur empereur : mathematici
accepta genitura eius exclamaverunt et ipsumfiliumimperatoris
et ipsum imperatorem 2. Reportons-nous maintenant au passage
de la Vita HeliU d'aprs lequel Hadrien aurait adopt Ceionius
Commodus Verus transform en Aelius Caesar, parce qu'il
tait au fait de sa genitura : fertur... Hadrianum (Aelii) genituram
scisse 3. Il est clair que le sens d'horoscope est exclu. Car le
contexte nous raconte que l'horoscope du futur Aelius avait
prdit Hadrien que son fils adoptif ne vivrait pas 4. Hadrien
tait bien trop vers dans les arcanes de l'astrologie pour se
repatre d'illusions. J'ai adopt un dieu, non un fils ,
soupira-t-il avec une ironique mlancolie 5. L'un des lettrs
qui taient tmoins de sa cruelle dception mit alors, par
politesse ou conviction, peu importe, des doutes sur la vracit
de l'horoscope qui l'avait attrist. Qui sait, dit-il l'empe-
reur, s'il ne s'est pas gliss une erreur dans l'ordonnance des
constellations concernant votre fils qui, nous le pensons, vivra
longtemps 6. Mais Hadrien ne s'en laissa pas accroire ; et,
quoi qu'on retienne de l'anecdote, l'horoscope de Ceionius
Commodus Verus n'aurait pu que le dissuader de destiner
l'empire ce malheureux, marqu par le destin pour un pro-

1. H. A., Gord.t XX, 1.


2. Ibid., Diadum., V, 1.
3. Ibid., Hel., Ill, 8.
4. H. A., Hel., IIMV.
5. Ibid., IV, 4 : Diciturcum risione dixisse : Ego mihi divum adoptavi, nonfilium.
6. Ibid., 5 : Cum tum consolaretur unus de litteratis qui aderat ac diceret : Quod
si non rede constellatio eius collecta est quem credimus esse victurum.
7. Ibid. : Hadrianus dixisse fertur : Facile ista dicis tu, qui patrimonii tui non
rei Publicae quaeris heredem.
LE BATARD D'HADRIEN 197
chain trpas. La genitura qui, au tmoignage des auteurs les
plus consciencieux consults par le rdacteur de l'Histoire
Auguste, encouragea l'empereur raliser ses projets d'adoption
est donc antrieure l'oracle des astrologues et indpendante
de lui. Elle n'a vis, pralablement toute interrogation des
mathematics et elle ne signifie que les conditions d'une naissance
qui ne fut soumise leur examen que par la suite, et c'est
malgr l'horoscope que, d'ailleurs, ils n'en ont dduit que
plus tard, et parce que l'empereur connaissait le secret de la
genitura de Ceionius Commodus Verus, comme un pre sr
de sa paternit n'ignore rien de la gense de son enfant,
qu'Hadrien en a voulu faire son successeur. Autrement dit,
Lucius Ceionius Commodus Verus, fils naturel d'Hadrien,
est devenu, par adoption, sous le nom de Lucius Aelius Caesar,
son fils lgitime.

* *

Au surplus, ce secret avait t perc jour. Hadrien lui-


mme, inconsolable de la perte d'Aelius Caesar, a tenu en
public des propos qui, sans tre explicites, devaient suggrer
la vrit qu'il et t coupable de proclamer tout haut ; et,
ses intimes, il semble qu'il ait, de bonne heure, renonc
s'en cacher.
Il y avait un aveu peine dguis de sa paternit naturelle
dans l'affirmation qu'en fvrier 138 il a rpte sur la ncessit,
pour l'tat, de conserver quelque chose de ce Verus trop tt
disparu *. Et il aurait fallu que les snateurs manquassent
totalement de psychologie pour ne pas saisir sa pense pro-
fonde lorsque, l'loge qu'il leur dveloppa d'Antonin, il
avait prouv le besoin d'ajouter, avec un accent d'motion
qui ne trompe point, une louange posthume d'Aelius Caesar
qu il avait choisi entre tous pour fils parce qu'il n'aurait

1. H, A., HeL, VII, 2 : spe dicens : habeat respublica quodcumque de Veto... .


198 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
pu souhaiter engendrer un meilleur enfant : TOV AOXIOV
7uvT>v eXe5(iY)v, olov o8' v etfaaOat 7ca8a Y)8uvif)07)v jxauTcp
yevaOat * .
Si, dans ses discours impriaux, Hadrien n'a pu se retenir
de laisser filtrer quelques rais de lumire, il n'est pas sur-
prenant que, dans l'intimit, il se soit panch plus librement
encore, et en un temps o l'opinion et Servianus, son beau-
frre, le premier, se figuraient que l'empereur se chercherait
un successeur dans sa descendance lgitime, il ne s'est point
gn, dans une lettre au mari de sa sur, pour dsigner les
choses par leur nom et appeler le futur Lucius Aelius Caesar
son fils.
Il est vrai que cette missive ne nous est, jusqu' aujourd'hui,
parvenue que par le chapitre de Y Histoire Auguste consacr la
biographie du tyran Saturninus 2, et qu'elle dfraie priodi-
quement les discussions de la critique. La plupart des rudits,
embotant le pas Mommsen 3, dnoncent en elle, de Canta-
relli 4 Schulz 5, et de Weber 6 Lon Homo 7, un faux hont
et tardif 8. D'autres, comme autrefois Renan 9, Victor Duruy10
et, tout dernirement, M. Bardon n , en admettent l'intgrale
authenticit. Quelques-uns, enfin, Gregorovius 12 et Drr, 18
par exemple, se sont prononcs pour l'authenticit partielle
d'un texte truff d'interpolations, et je n'hsite point, pour
1. CASS. DIO, LXIX, 20, 3. Sur Hadrien adultre, cf. H. A., Hadr., X.
2. H. A., Qua t. tyr., VU-XI. La lettre en question remplit tout le chapitre VIII.
3. MOMMSEN, Rm. Gesch., V, p. 576, 1, et 585, 2.
4. CANTARELLI, DOC. di storia e dritto, 1898, p. 166.
5. 0 . T H . SCHULZ, Leben des Kaisers Hadrian, Leipzig, 1904, p. 111 et 322.
6. WEBER, op. cit., p. 88 et suiv.
7. L. HOMO, Les Documents historiques de V Histoire Auguste et leur valeur
historique, dans la R. H., CLI, 1926, I, p. 180 et 195.
8. Mme opinion dans les notices du P. W dues VON RoHDEN, STEIN et
GROAG (III, c. 1830 ; V, c. 1520, et X, c. 887).
9. RENAN, L glise chrtienne, p. 188-190.
10. DURUY, Hist, des Romains, V, p. 124.
11. BARDON, Les Empereurs et les Lettres latines, Paris, 1940, p. 398-400.
12. GREGOROVIUS, Hadrian2, p. 164.
13. DURR, Die Reisen Hadrians, p. 88-90.
LE BATARD D'HADRIEN 199
ma part me ranger leurs cts. Sans doute en pareille
matire l'opinion moyenne est la plus difficile soutenir, car,
comme disait l'autre, on ne fait point au scepticisme sa
oart. Mais, dans le cas particulier, elle parat s'imposer
nanmoins, tant raison de l'existence du recueil des lettres
d'Hadrien, o les rdacteurs de Y Histoire Auguste prtendent
avoir puis celle-l, que de la facilit avec laquelle on y peut
reconnatre, du premier coup d'il, les passages dont les ten-
dances plus ou moins passionnes, trangres au temps
d'Hadrien, gnrales au IVe sicle, ont dtermin l'insertion
dans un document, justement suspect cause d'eux, mais,
pour le reste, utilisable et digne de foi.
L'crivain Flavius Vopiscus de Syracuse, qui, selon notre
tradition manuscrite, reviendrait la biographie des Quatre
tyrans en gnral et du Gaulois Saturninus en particulier,
y a pris soin de nous expliquer pourquoi il a reproduit cette
lettre et comment il se l'tait procure. Dsirant excuser
l'empereur Aurlien d'avoir interdit Saturninus l'entre de
la turbulente Egypte et craignant d'indisposer les Egyptiens
par des dveloppements qui lui auraient t personnels,
Vopiscus avait prfr s'abriter derrire les termes pjoratifs
de cette lettre impriale et, de peur qu'on ne la suspectt, il
s'tait press d'en indiquer la source, accessible tous : Afin
de ne point provoquer contre moi le ressentiment de quelques
Egyptiens, en paraissant produire des jugements de mon cru,
je vais citer une lettre d'Hadrien tire des livres de Phlgon,
son affranchi : ne quis mihi Aegyptiorum irascatur et meum esse
creaat quoi in litteras retuli, Hadriani epistolam ex libris
Phlegontis liberti eius proditam,... indidi \ Or, non seulement
1 existence du recueil de Phlgon de Tralles est tablie avec
certitude, et garantie la valeur de sa documentation 2, mais la
Popularit dont il a joui dans l'Antiquit est maintenant

!* %: A- *"" fo'.. VII, 6.


Cf. LON HOMO, op. cit, /oc. cft., p. 194-195.
200 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
atteste par la dcouverte, parmi les papyri du Fayoum, d'une
pice remarquable, qui en est sortie sans conteste : la lettre
en grec, o Hadrien, vieilli et malade, confesse Antonin
son dgot de la vie *. La provenance allgue par Y Histoire
Auguste pour la lettre d'Hadrien Servianus se trouve du coup
vrifie, et autant il est invraisemblable que Vopiscus ait
fabriqu de toutes pices le texte qu'il nous a transmis et dont
le souvenir n'tait pas entirement perdu par ses contemporains,
autant il est craindre qu'il ne l'ait, au passage, truqu et cors
pour les besoins de sa polmique. A l'en croire, celle-ci serait
dirige contre les gyptiens. A le lire, on s'aperoit qu'il a
cherch garer ses lecteurs sur une fausse piste : en Egypte,
les adversaires auxquels il en a, ce ne sont pas les gyptiens,
mais comme on pouvait s'y attendre avec un auteur de Y Histoire
Auguste 2, ce sont les chrtiens. De cette animosit flagrante,
on pouvait, a priori, infrer qu'il a cd la tentation de falsifier
sa citation pour mieux les confondre. A l'preuve, on ne saurait
ni imputer Hadrien les bourdes que Vopiscus lui fait dbiter
sur leur compte, ni attribuer la premire moiti du IIe sicle
des expressions, des sentiments ou des ralits qui n'ont fait
leur apparition que cent ou deux cents ans plus tard. Il est
faux que les chrtiens aient t des adorateurs de Srapis ;
et, si les distinctions entre chrtiens, juifs et gentils taient
littralement familires aux gens du IVe sicle, elles ne sont pas
plus concevables, avec cette nettet tranchante, au IIe, sous la
plume d'Hadrien, que l'importance donne sous son rgne
un patriarche d'Alexandrie dont l'autorit ne sera reconnue
qu'en 381 3. Fausses ou antidates, les allusions au christian
nisme contenues dans la lettre d'Hadrien sont de l'invention
1. GRENFELL, HUNT et HOGARTH, Pap. Fayoum, XIX, p. 115. Voir l'analyse et
la bibliographie, dans BARDON, op. ci/., p. 410-411.
2. L-d essus, les critiques sont d'accord avec N. BAYNES, The H. A , its date
and purpose. Oxford, 1926. Cf. les travaux de HOHL et, plus rcemment, MATTIN-
GLY, The relig. background of the H. A.t dans Harv. Theol. rev.t 1946, p. 213-215
et HENRI STERN, Date et Destinataire de VHistoire Auguste, Paris, 1953, p. 95-96.
3* L'importance de l'glise d'Alexandrie date du ni 0 sicle et l'autorit patriar-
LE BATARD D'HADRIEN 201
de Vopiscus, qui, non sans astuce, et pour les faire plus ais-
ment passer, les a cousues une missive impriale emprunte
une collection dont le renom n'tait pas encore puis. Dans
ces conditions, il y a lieu d'expulser de la lettre Hadrien tout
ce qui, de prs ou de loin, touche au christianisme. Mais il
serait d'autant plus imprudent d'tendre plus loin les suppres-
sions que, celles-l une fois opres, le texte qu'on en a dbar-
rass recouvre sa vraisemblance, sa cohsion, son unit de ton
et jusqu'aux particularits d'un style o M. Bardon a dcel
la marque de l'homme de lettres couronn que fut Hadrien :
son ironie, ses affectations, cette langue, si personnelle, o les
termes rares, les mots imags bu gracieux voisinent avec les
hllnismes, o les locutions usuelles sont malicieusement
dtournes de leur sens ordinaire, o la pense est martele
d'homophonies et d'homotleutes *. De fait, une fois nettoye
des scories qui la souillrent au IVe sicle, la lettre d'Hadrien
Servianus, publie par Phlgon de Tralles et reproduite
par Vopiscus, n'offre plus la moindre prise aux suspicions dont
une critique excessive aurait voulu la frapper.
D'abord, c'est tort qu'on arguerait contre elle de la chrono-
logie. Il est vrai qu'tant donn l'exprience directe des choses
et des gens d'Egypte dont elle se prvaut, elle ne saurait avoir
t crite que sous l'impression du sjour que fit Hadrien dans
la valle du Nil et qui venait de prendre fin 2. Comme ce sjour
a commenc au mois de septembre 130, et qu'il a cess, au
plus tard, l'automne de 131, lorsque la rvolte juive a appel

cale du concile de 381 ; cf. J.-R. PALANQUE, dans Y Hist de l'glise FLICHE et
MARTIN t., III, p . 447.
1. BARDON, op. cit, p. 400. M. Bardon a pour lui le got d'Ernest Renan, qui
n a pas hsit crire dans L'glise chrtienne (avant d'y prendre plaisir traduire
e morceau ) : Il est inconcevable qu'on ait lev des doutes sur l'authenticit
un pareil morceau, d'un style si fin, qui porte si bien le cachet de son auteur.
n
Pin * ^ videmment, Renan a t gn par le patriarche , mais il lude la
difficult en admettant (ibid., p. 189, n. 1) qu'il s'agit probablement de l'ab-
7 u ]U^' qu'Haclrien avait pu voir en Palestine . ^
' H. A., Quat tyr.t VIII, 8 :... ut primum discessi..,.
202 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
l'empereur en Palestine, d'o il est rentr dfinitivement en
Italie, le 5 mai 134, il n'y a point de doute que sa lettre
gyptienne n'ait t rdige en 131 \ Mais cette prcision n'est
inconciliable, ni avec la mention, incluse dans le corps de la
lettre, de cadeaux d'Hadrien son beau-frre et sa sur
Domitia Paulina, ni avec le titre consulaire, confr par la
suscription de la lettre son correspondant et beau-frre,
Servianus.
La lettre annonce bien l'envoi Servianus et Domitia
Paulina de coupes, aux couleurs irises et changeantes, choisies,
dans le trsor d'un sanctuaire, tout spcialement pour eux :
calices tibi allassontes versicolores transmisi, quos mihi sacerdos
templi obtulit, tibi et sorori meae specialiter dedicatos 2 . Si nous
tions srs que Domitia Paulina ft morte en 130, il serait
difficile d'admettre qu'Hadrien n'et pas encore t inform
de ce dcs en 131 ; mais nous ne sommes nullement assurs
qu'il en soit all de la sorte. Le passage qui, dans Dion Cassius,
concerne la dfunte 3 ne comporte qu'une chronologie approxi-
mative : si Stein a opt pour 130 4, von Rohden, en dehors de
toute thorie prconue, a prfr 131 5, et Stein lui-mme,
collaborant avec Groag la rdition de la Prosopographia
Imperii Romani, n'a plus os maintenir, dans toute sa rigueur,
son affirmation premire et se borne situer ce deuil de la
maison impriale aux environs de 130 6. Les coupes gyptiennes

1. DRR, Reisen, p. 72.


2. //. A., Quat. tyr., VIII, 10.
3. CASS. DIO, LXIX, 12, 1.
4. STEIN, P. W.t X, c. 887.
5. VON ROHDEN, P. W.t I, c. 512.
6. Prosopographia2, s. v Domitia Paulina : mortuae (anno /ere 130) Hadria-
nus nullos honores tribuit (cf. II, p. 28, n 161). La vrit est qu' suivre le plan de
Dion Cassius, Domitia Paulina est morte aprs les honneurs dcerns Antinous
pour le sacrifice qui lui aurait cot la vie, sans doute le 30 octobre 130 (cf. DRR
Reisen, p. 64, et WERMICKE, au P. W.t I, c. 2439), et avant les dveloppements de
la guerre juive qui s'est prolonge deux longues annes. Dion traite des honneurs
Antinous au chap. LXIX, 11, 4 ; de la guerre juive au chap. LXIX, 12, 2 et suiv.
Vise dans l'intervalle, la mort de Paulina n'a pu avoir lieu qu'en 131, au plus tt.
LE BATARD D'HADRIEN 203
sont certainement un des derniers prsents qu'ait reus Domitia
Paulina ; mais rien ne s'oppose ce qu'elles lui soient par-
venues en 131, avant sa mort.
Plus grave et gnante, premire vue, serait, dans l'intitul de
la lettre, la prsence du titre consulaire qui appartint effective-
ment Servianus. Celui-ci a gr trois fois le consulat : en 98 et
102, sous Trajan, et, sous Hadrien, en 134. Comme la lettre
mane d'Hadrien Auguste, les modernes ont gnralement
conclu qu'il ne pouvait s'agir que du consulat de 134 et, par
suite, que cette anticipation insre dans une lettre de 131
suffit en tablir la fausset. Mais c'est aller trop vite en
besogne et, pour peu qu'on se rappelle les pratiques formu-
laires de l'pigraphie, on ne tombera point dans cette prcipi-
tation. D'abord, si la suscription de la lettre incrimine et
vis, comme en tant contemporaine, le troisime consulat
de Servianus, il y a fort parier que, par biensance, elle et
fait suivre le datif consult du chiffre III, seul pouvoir marquer
le privilge exceptionnel chu Servianus, en un temps o,
pour chaque rgne, les consulats dvolus pour la troisime
fois de simples particuliers se comptent sur les doigts et
dnotent la faveur extraordinaire dont leurs titulaires jouis-
saient auprs du souverain 1. Ensuite, il ne faut pas oublier
que les consulats attribus aux empereurs sur les inscriptions
ne sont pas ncessairement en rapport avec les dates auxquelles
les empereurs en ont t investis. Un empereur qui les ddaigne
en porte l'indication invariable des annes aprs les avoir
revtus 2. Le consulat, au IIe sicle, est donc, tout ensemble,
une fonction que le consul remplit un an ou plutt, avec le
jeu des consulats suffects, quelques mois peine et un honneur
dont le lustre se prolonge indfiniment. C'est l'honneur, non
a
*onction, que dfinit la suscription de la lettre d'Hadrien,
e
employ sans indice numrique, le datif consult signifie
2 g l e s Fa'ti consulates de LIEBENAM (annes 107, 126 et 134).
P- 195-1QfW0rter aU t a ^ e a u Press P a r CAGNAT dans son Cours d'pigraphie9.
(pour Hadrien dont le troisime et dernier consulat est de 119).
204 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
seulement que Servanus, au moment o elle lui fut expdie,
avait t consul et demeurait environn de l'clat de cette
magistrature ineffaable. L'intitul aurait port Serviano
consulari, au lieu de Serviano consuli, que le sens et t le
mme. Qui sait mme si la leon primitive n'tait point
consulari ? Les manuscrits de l'Histoire Auguste donnent
unanimement :
Hadrianus Augustus Serviano consuli salutem.
Mais il est possible, sinon probable, que le modle reproduit
par leurs copistes ait t rdig en abrg :
x
Hadrianus Aug. Serviano eos. sal.
sous une forme dont la seconde abrviation se pliait aussi bien
au dveloppement consulari2 qu'au dveloppement cons-
uli, et, quelque lecture qu'on adopte pour elle, la suscription
de la lettre d'Hadrien Servanus correspond exactement la
situation de son destinataire qui, en 131, anne de sa rdaction,
n'tait plus, 29 ans de sa magistrature, qu'un consul sans
consulat 3, et l'authenticit du texte n'est nullement affecte
par le mot o l'on avait cru, la lgre, saisir la preuve de sa
forgerie.
De mme, elle sort indemne d'une difficult apparemment
plus srieuse encore. A deux reprises, Hadrien, dans sa lettre
Servanus, parle d'Alexandrie comme d'une civitas, c'est-
-dire d'une ville en possession de ses droits politiques :
CIVITASopulenta, dives, fecunda, in qua nemo vivat otiosus^
utinam melius esset morata CIVITAS 5. Or, la thorie classique,
1. 11 serait facile d'allonger la liste des passages de Y Histoire Auguste o figure
cette abrviation (cf. passim, Hadr., Ill, 5 ; Pertin, XV, 6 ; Sept Sev., I, 3 ; Gord.,
XXIII, 5, etc.).
2. Mme observation qu' la note prcdente pour l'emploi du terme consularis
(cf., par ex., H. A., Comm., IV, 10 ; Sept Sev.t I, 3 ; Marc, I, 4, etc.).
3. Sens probable du mot consul = consularis dans H. A., Val., VIII, 2, et
certain, dans Pius, I, 3.
4. H. A., Quat. tyr.. VIII, 5.
5. H. A., Quat. tyr, 7.
LE BATARD D'HADRIEN 205
professe par Mommsen \ nagure encore suivie par Tarn a
3
e t par Pierre Jouguet dans sa thse de 1911 , voudrait
qu'Alexandrie et attendu le IIIe sicle pour obtenir de Septime-
Svre, avec la boul qui lui manquait, un commencement
d'autonomie municipale. Il est certain que, si cette dmonstra-
tion tait acquise, une mention de la civitas alexandrine,
place sous le stylet d'un empereur de la premire moiti du
second sicle, dmasquerait le faussaire responsable d'un pareil
anachronisme. Seulement la dmonstration n'a pas atteint son
but, et la thorie de Mommsen est aujourd'hui rejete par ceux
qu'elle avait d'abord sduits. Dans le dernier mmoire qui soit
sorti de sa plume rudite, notre cher et regrett Pierre Jouguet
a abjur une conception la fois trop troite et irrationnelle
pour n'tre pas errone 4. '
La vie municipale, que trois dcrets 5 attestent pour Pto-
lmas, dote, avant la conqute romaine, d'un aUGTriy.cc
7coXtTix6v, une inscription, tudie par Plaumann, la manifeste
Alexandrie6. Abstraction faite de sa ouX^j, qui fut supprime
par Auguste, mais dont le rtablissement fut dj demand
l'empereur Claude 7, Alexandrie possdait une assemble
xxXiqaia devant laquelle Jules Csar a publi ses dci-
sions8, par laquelle Antoine a fait acclamer les siennes9
et qui, sous une forme ou sous une autre, parat n'avoir jamais
cess de fonctionner. C'est parce que cette exxXvjata garan-
tissait Alexandrie un vritable nokirex)^ 10 que Claude, saisi
par les Alexandrins de la ptition que je citais tout l'heure, a
1. MOMMSEN, Rm. Gesch., V, p. 158-159.
2. TARN, The Hellenistic Civilisation, p. 116.
3. JOUGUET, La Vie municipale en Egypte, p. 345.
4. JOUGUET, Les Assembles d'Alexandrie, Le Caire, 1948 (extrait du Bull, de la
Socit d'Archologie d'Alexandrie, n 37, p. 1-26 du t. p.).
5. DlTTENBERGER, 0 . G. I. S., 47-49.
. PLAUMANN, Klio, XIII, 1913, p. 485.
Se reporter la plus rcente dition, HUNT et EDGAR, Select Papyri, II, 212.
J- CASS. DIO, XLII, 35, 4-5.
?/*<*. XLIX, 41, 1.
,u
- STRABON, XVII. 1. 12.
206 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
correctement adress sa rponse leur... 7r6Xt. D'o il suit
qu'Hadrien, en nommant, son tour, Alexandrie civitas, a
model son langage sur une ralit qui n'est pas plus contes-
table sous les empereurs que sous les Ptolmes, durant son
rgne que durant celui de Claude. Bien loin, donc, d'entamer
le crdit du texte de lui o figure deux fois civitas, ce mot en
confirme la sincrit.
Reste l'obstacle principal : la prsence, la fin de la lettre, de
la proposition : in filium meum Verum multa dixerunt \ Il n'en
a pas fallu davantage M. Homo pour dclarer la lettre cer-
tainement fausse 2 . En premier lieu, il nie qu'Hadrien ait pu
appeler son fils adoptif du nom de Verus, que ne donnent ni
les textes inattaquables ni les inscriptions , et qu'il ne se trouve
que dans YHistoire Auguste. Et puisqu'il se refuse supposer
qu' Hadrien ne connaissait pas le nom de son fils , il tient
pour vidente la falsification de sa lettre. Le raisonnement
est ingnieux3. Il n'est nullement convaincant. D'abord, le
silence des autres auteurs, de ceux que M. Homo considre
comme inattaquables, ne saurait en rien nous dconcerter.
Dans les rsums du IVe sicle, dans l'histoire gnrale de
Dion Cassius, lefilsadoptif d'Hadrien n'tait qu'un personnage
pisodique sur lequel ces ouvrages n'avaient pas nous fournir
autant de dtails que son biographe, et il serait aussi peu raison-*
nable de contester Lucius Aelius Caesar son cognomen de
Verus que de rejeter, pour Caracalla, le surnom de Bassianus
qu' plus de vingt reprises diffrentes lui donne YHistoire
Auguste 4, sous le prtexte que Dion Cassius ne l'a cit qu'une
fois 5.

1. //. A., Quat. tyr.f VIII, 8.


2. HOMO, op. cit, loc. cit., p. 180. Mmes rfrences pour les citations suivantes.
3. Il est virtuellement contenu dans la notice de VON RoHDEN, P. IV., M
c. 1830.
4. Voir la liste dresse par VON ROHDEN, P. W.% II, c. 2435 (vingt-six citations
en tout).
5. CASS. DIO, LXXVIII, 9, 3 ; cf. HRODIEN, III, 10, 15 ; EUTROPE, VIII, 20 ;
AUR. VICTOR, Caes., XX, 25, et XXIII, 21.
LE BATARD D'HADRIEN 207
Remarquons, en outre, que le rdacteur de Y Histoire Auguste
ne saurait tre accus d'avoir fabriqu le cognomen de Verus
pour combler les lacunes de sa documentation. Il ajoute, il ne
substitue pas le nom de Verus ceux de son personnage :
adoptavit (Hadrianus) Ceionium Commodum Verum \ JLon ne
voit pas, ds lors, l'intrt qu'il aurait eu gter une informa-
tion exacte par une invention de ce genre, et l'insistance
mme avec laquelle il souligne la pjuralit des noms de son
personnage Lucius Ceionius Commodus Verus Aelius Caesar :
nam his omnibus nominibus appellatus est 2 milite en faveur
de son savoir et de sa bonne foi. Enfin, et surtout, il est dcent
que ce surnom supplmentaire de Verus n'ait point figur dans
ces documents publics que sont les inscriptions, s'il avait t
rserv l'usage interne de la famille de Lucius Aelius Caesar.
Or, il n'y a point de doute qu'il n'en ait t de la sorte dans
la ralit. Le fils adoptif d'Hadrien a port ce nom de
Verus plutt comme un agnomen que comme un cognomen
proprement dit. Mme aprs sa mtamorphose en Aelius
Caesar, il l'a conserv 3. Mme aprs sa mort, il n'a t appel
par Hadrien que Verus 4, et son fils, le futur empereur Lucius
Verus, a, par la volont d'Hadrien, assum cette appellation 6
dans les nomina lui officiellement imposs lors de l'adoption
de fvrier 138 addidit (Hadrianus) ut ipse (Antoninus) sibi
Marcum et Verum adoptaret 6. Il est mme tentant d'admettre
1. H. A., Hadr., XXIII, 11 ; cf. Verus, I, 3 : Lucius Ceionius Aelius Commodus
Verus,
2. H. A , Hel, VI, 6.
3. Voir la note prcdente et H. A , Hel., II, 1.
4. H.A.. HeL, VII, 2 : saepe dicens Hadrianus : Habeat respublica quodcumque de
Vero.
3. Elle lui venait peut-tre d'une astucieuse suggestion d'Hadrien. Certains
auteurs, que cite le biographe, mais dont il ne reprend pas l'assertion son compte,
U prtaient dj au pre lgal du futur Aelius Caesar {H. A , Hel.t II, 7 : quem
a
" verum prodiderunt, etc.). Le scepticisme de Y Histoire Auguste doit nous
mettre en garde contre le renseignement. Il est plus probable que, de tout son
bgnage lgal, le fils d'Hadrien a t le premier s'appeler Verus. Quelle trouvaille
qU C tC d n o m m a t
ft t o n de verus pour un btard !
- - A., HeL, VI, 9 ; cf. Marc, VII, 7 (en 161).
208 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
que c'est pour le distinguer la fois d*Aelius Caesar et de
Lucius Verus qu'Hadrien se dcida dsigner Marc-Aurle
par le superlatif Verissimus post excessum vero patris ab
Hairiano Verissimus vocatus est x. Tout en rendant hommage,
sa manire moqueuse, aux qualits morales que montrait
dj le jeune philosophe , Hadrien prvenait la confusion
que n'et pas manqu de crer la concurrence d'un mme
vocable appliqu trois familiers de son entourage.
Par quelque ct que nous abordions la question, il n'est donc
qu'une manire de la rsoudre : il est on ne peut plus normal
qu'Hadrien, crivant, en 131, son beau-frre Servianus, ait,
au courant de son calame, dnomm Verus le futur Aelius
Caesar, et il n'y a pas tirer de cette mention le moindre indice
contre l'authenticit de ce passage de sa lettre.
Il est vrai, dira-t-on peut-tre ; mais comment prtendre qu'il
ait pu, en 131, appeler ce Verus du nom de fils qu'il ne lui
donnera qu'en dcembre 136 2 ? C'est une impossibilit chrono-
logique, affirme M. Homo 3. Drr avait dj parl d'une objec-
tion invincible 4. Et, plus rcemment, malgr les gages stylis-
tiques d'authenticit que la lettre lui a fournis par ailleurs,
M. Bardon se demande comment surmonter cette difficult .
Mais en la supprimant, tout simplement. Elle disparat, en
effet, ds l'instant que, le passage o elle surgit tant authen-
tique, on en dduit qu'en 131 la filiation adoptive de Lucius
Aelius Caesar, qui, en effet, ne sera proclame qu' la fin de
136, avait t prcde, vers 101 6, d'une filiation naturelle
qu'Hadrien aurait t bien maladroit de vouloir cacher encore
Servianus. Si bien gard qu'il ft, le secret de l'empereur

1. H. A., Marc, I, 10 (cf. IV, 1). Ce passage permet de resserrer de 132 135
la fourchette entre les branches de laquelle on place la mort du pre de Marc*
Aurle (P. W., I, c. 2278).
2. Cf. supra, p. 180.
3. HOMO, op. cit., loc. cit.
4. DRR, Reisen..., p. 89.
5. BARDON, op. cit., p. 399.
6. Cf. supra, p. 180.
LE BATARD D'HADRIEN 209
n'en pouvait plus tre un pour sa sur et son beau-frre, et,
chercher encore le leur dissimuler, il et non seulement
perdu son temps et sa peine, mais il aurait risqu de froisser
son correspondant et peut-tre d'veiller ses alarmes. En 136,
Servianus s'insurgea contre la lgitimation du btard prte
s'effectuer, et il paiera de sa vie, et de celle de son petit-fils
Fuscus, sa colre et ses protestations *. Mais, en 131, qui aurait
donc pens l'adoption de Ceionius Commodus Verus par
Hadrien? Tout le monde, jusqu'en 135, et Servianus le premier,
se figura qu'Hadrien resterait fidle sa famille lgitime 2.
Servianus n'avait pas alors s'inquiter d'une btardise qu'il
connaissait et dont l'empereur ne lui faisait pas mystre.
L'aveu rassurant d'Hadrien tait parfaitement sa place en
une lettre pleine d'enjouement, de prvenances et d'abandon.
Si bien qu'en dernire analyse, la lettre d'Hadrien Servianus
ne saurait tre aucunement discrdite par l'allusion qu'elle
renferme la filiation naturelle, irrgulire, de Verus ; et,
si elle est authentique en cette partie de son texte, elle nous a
transmis l'aveu, sign par Hadrien, de la paternit adultrine
qui l'unissait celui que, plus tard, il devait lgitimer par
adoption.
*
*

Mais nous en possdons une preuve plus dcisive encore que


les paroles ou les crits d'Hadrien : ce sont ses actes, et la

1. Cf. supra, p. 176 et 177-178.


A. Je dis jusqu'en 135, parce qu'alors Ceionius Commodus Verus a t dsign
pour le premier consulat qu'il grera en 136 (cf. supra, p. 182, n. 2). Mais jusque-l
rien s tait plu, dans ses conversations avec ses amis, indiquer Servianus
comme son successeur. Dans un souper, il s'tait amus demander chacun de
nyives de lui tablir une liste de dix successeurs possibles. Puis, aprs un
emps, ,1 aVait ajout : Ou plutt non, neuf suffiront; car j'en ai dj un: c'est
vianus.L anecdote que rapporte Dion Cassius (LXIX.17, 3) est significative,
NigrinlT^d lSerVianUS- ^
u dDu
la fin du rgnC fait pendant celui d Avidiu8
' '
,.rAnj '? . t pourrait bien avoir eu pour cause, lui aussi, un refus de cette
econde cme d'adopter Ceionius Commodus Verus.

14
210 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
faon dont, aprs la mort de son btard, l'empereur s'est choisi
pour successeur le gendre de M. Annius Verus, l'Aurelius
Boionius Antoninus, d'origine nmoise, que nous connaissons
sous le nom d'Antonin le Pieux. La btardise de L. Ceionius
Commodus Verus comporte la seule explication par laquelle
on puisse rendre compte des trangets de l'adoption par
Hadrien du futur Antonin le Pieux, le 25 fvrier 138 -1.
Dion Cassius, d'aprs le discours d'Hadrien qu'il est cens
reproduire 2, et Y Histoire Auguste 3 ont mis l'accent sur la
perfection d'humanit que reprsentait Antonin et qui aurait
subjugu l'empereur. Cela, en effet, tait bon dire pour l'opi-
nion. Mais l'examen des faits conduits une explication moins
idaliste. Visiblement, Hadrien a lu Antonin, qui n'avait que
dix ans de moins que lui 4 et qui avait perdu ses fils 5, en raison
d'une situation familiale et d'une probit personnelle galement
garantes de l'exactitude avec laquelle il remplirait les conditions
lui poses. En effet, pour tre adopt, il avait d adopter lui-*
mme deux fils qui l'empire reviendrait aprs lui et
qu'Hadrien lui avait dsigns : quem sibi adoptare Antoninus
iussus est6. Non pas, comme on le dit gnralement la suite
de Y Histoire Auguste, Marc-Aurle et Lucius Verus 7, mais
bien, comme on le doit dire d'aprs l'affirmation de Dion
Cassius : Lucius Verus et, secondairement, Marc-Aurle,
T6V TS ... K6{ifxo$ov (Lucius Verus) aeizolrpzv aT$ xal wl
Tottaj* Mpxov Oyjpov "Avviov (Marc-Aurle) 8.
L'adoption sur commande de Lucius Verus n'eut rien voir
avec la notion de mrite, car Verus, n le 15 dcembre 132
ou mieux 131 venait d'entrer dans sa septime anne, ou,

1. Sur la date, cf. le Feriale Duranum, p. 146, et svpra, p. 180.


2. CASS. DIO, LXIX. 20.
3. H. A, Pius. IV, 3.
4. Cf. supra, p. 180, n. 6, et H. A., Pius, I, 8.
5. CASS. DIO, LXIX, 21, 1 : rcau; ppvov ratScov.
6. H. A, Hel, II, 9; cf. Ibid, VII, 2 (adoptandum); Ver., II, 1 (adoptandus).
7. f/. A., HeL, VI, 9 ; cf. (avec une variante) Marc, V, 1, et Plus, IV, 5.
8. CASS. DIO, LXIX, 21,1, Cf. //. A, Hd., VII, 2.
LE BATARD D'HADRIEN 211
olutt et tout au plus, d'accomplir ses 7 ans : post septimum
annum in familiam Aureliam traductus * ; et nul, assurment, ne
pouvait encore prvoir de quoi, arriv l'ge d'homme, cet
enfant serait un jour capable. Elle dcoule uniquement du
droit que Lucius Verus, fils de feu Lucius Ceionius Commodus
Verus, l'Aelius Caesar si vite disparu, tenait de son apparte-
nance la gens Aelia, la famille d'Hadrien, dans laquelle
il tait rest aprs la mort de son pre mortuoque ptre
Caesare in Hadriani familia remansit 2 . En d'autres termes, elle
mane de sa filiation : T6V TS K6JX(XOSOV (Lucius Verus)
Kojxix6Sou ( L . Aelius Caesar) ulv os7cofo}aev OCTCJ) 3 et
L. Verum Aelii Veri... filium adoptaret*. Elle procde en
droite ligne du fait qu'Hadrien considrait Lucius Verus
comme son petit-fils Verum, hepotem utpote suum, qui
pereunte Aelio in familia ipsius Hadriani remanserat, adoptandum
Antonino Pio... dedit 5 . Elle s'inspire de la farouche tendresse
qu'Hadrien avait prouve pour le pre de cet enfant, son
propre fils Ceionius Commodus Verus, dont il allait, rptant
autour de lui : Il faut que l'tat conserve quelque chose de
Verus saepe dicens : habeat res publica quodcumque de Vero 6.
Mais, son tour, l'adoption sur commande de Marc-Aurle
ne fut pas exclusivement motive par la puret morale de ce
jeune homme pour qui Hadrien avait invent le surnom super-
lativement logieux de Verissimus 7 : de dix ans plus g que
son frre adoptif, il en respecterait d'autant mieux la part
d'hritage imprial qu'il tait li lui par le sang.
Je ne doute pas, en effet, que Marc-Aurle, par son grand-
pre paternel, M. Annius Verus, n'ait t attach troitement
la famille d'Hadrien et de Trajan.

H.A., Verus, II, 10 (sur le sens, cf. supra, p. 180).


2. Ibid., II, 1 ; cf. Hel., VII, 2.
3. CASS. DIO, LXIX, 21, 1.
# A., Marc, IV, 5.
* H. A., Hel, VII, 2.
* m. ; cf. supra, p. 187 et 207,
' Cf. supra, p. 208.
212 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
L'Histoire Auguste \ d'une part, Aurelius Victor, dans le De
Caesaribus 2, d'autre part, ont curieusement invoqu, comme
mobile au choix, par Hadrien, d'Antonin comme successeur
immdiat, la pit dont Antonin entourait son propre beau-
pre, M. Annius Verus. A croire ces auteurs, l'ide d'adopter
Antonin serait venue Hadrien en voyant, sur le seuil de la
curie, le futur empereur soutenir d'un bras affectueux les pas
chancelants du vieillard. L'historien d'Antonin, Lacour-Gayet,
dans sa thse toujours utile, suppose que cette histoire
difiante ne fut jamais qu'une imagination 3 .
Je suis persuad du contraire. M. Annius Verus, beau-pre
d'Antonin et grand-pre de Marc-Aurle, a toujours t particu-
lirement choy par Hadrien qui l'a combl de ses faveurs,
appel, en 121, un deuxime consulat, nomm, en mme
temps ou peu aprs, la prfecture del Ville, investi, en 126,
d'un troisime consulat4. A mon avis, cette prdilection tenait
aux liens familiaux que les modernes n'ont pas souponns,
mais qui existaient entre Hadrien et M. Annius Verus.
De longue date, peut-tre, car les deux hommes taient
compatriotes, issus l'un et l'autre de la noblesse provinciale de
Btique. L'empereur tait originaire d'Italica 5, prs d'Hispalis
(Seville), sur le cours moyen du Baetis (Guadalquivir). Par son
pre, M. Annius Verus tait originaire d'Uccubi, aujourd'hui
Espejo, l'est de Corduba (Cordoue), sur le Guadajoz,
affluent de gauche du Guadalquivir : ex municipio Uccubitano ex
Hispania 6. Plus rcemment, coup sr, une parent avait t

1. H. A., Pius, IV, 2: dies senatus habebatur : eo... Antoninus soceri vestigia levons
venit atque idcirco ab Hadriano dicitur adoptatus.
2. AUR. VICTOR, De Caes., XIV, 10-11.
3. LACOUR-GAYET, Antonin le Pieux, p. 30.
4. Sur la carrire de M. Annius Verus, cf. VON RoHDEN, P. W., I, c. 2279.
5. N Rome (H. A., Hadr., I, 3), d'une famille tablie Italica, ds le temps
des Scipions (ibid., 1), Hadrien a vcu Italica son adolescence {ibid., II, 1-2) et
considrait Italica comme sa patrie (ibid., XIX, 1).
6. H. A., Marc, I, 4. Sur ce texte, la correction de Succubitano en Uccubitano
et la colonie d'Uccubi, cf. THOUVENOT, Essai sur la province de Btique, p. 219.
LE BATARD D'HADRIEN 213
serre ou noue entre les deux hommes, puisque, le
r o il a donn sa fille Antonin, M. Annius Verus a fait
entrer celui-ci dans la famille impriale.
Le fait, inobserv jusqu'ici, rsulte de l'accord de la tradi-
tion littraire avec les textes pigraphiques. Ceux-ci nous font
connatre une sur de Sabine, la femme d'Hadrien, et comme
elle fille de Matidie l'Ane, par consquent, petite-fille de
Marciane et petite-nice de Trajan : Matidie, que, pour la
distinguer de sa mre, on appelle couramment Matidie la
Jeune. Les inscriptions rdiges en l'honneur de cette dame ne
manquent pas d'numrer ses illustres accointances : Matidia,
divae Marcianae neptis, divae Matidiae Aug(ustae) f(ilia) divae
Sabinae Aug(ustae) soror \ suivant une formule protocolaire
prouvant que, sans tre elle-mme Augusta, Matidie la Jeune a
survcu aux femmes de son sang dont la divine majest rejail-
lissait sur elle d'une illustration posthume. Or, six des ddi-
caces dont elle est la destinataire ajoutent ses titres, sous le
rgne d'Antonin le Pieux, celui de tante maternelle de l'empe-
reur rgnant : matertera imp[eratoris] Antonini Pii2. Jusqu'
prsent, les commentateurs ont entendu par l que,
sous Antonin, les courtisans avaient voulu, par flatterie, se
prvaloir de l'ancienne adoption de l'empereur par Hadrien,
beau-frre, par sa femme Sabine, de Matidie la Jeune, pour
dcerner celle-ci, vaille que vaille, la qualit de tante mater-
nelle adoptive du souverain3. Mais l'explication n'avait
point satisfait Mommsen4, et nous conviendrons qu'elle
ne mritait pas son assentiment. En droit, Yuxor d'un adop-
tant ne devient pas la mre de l'adopt. En fait, ce n'est
point Sabine, mais Hadrien qui a adopt Antonin, et cela au
moins quatorze mois aprs la mort de Sabine 5. Si l'on ne veut
1 Cf., notamment, DESSAU, /. S. L., 327.
2. C. /. L., VI, 1007 ; III, 6070a ; X, 3833 et 4744-4747.
3. Cf. LACOUR-GAYET, op. cit, p. 466.
I Cf. MOMMSEN au C. /. L., X, p. 467.
' ur la date de l'adoption d'Antonin, cf. supra, p. 180 et 210 ; sur celle de
la
mort de Sabine, cf. supra, p. 181.
214 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
ruser, ni avec le droit, ni avec les faits, ni avec le vocabulaire, il
faut renoncer l'interprtation habituelle, se souvenir que,
dans le langage courant, un neveu par alliance tait assimil
un nepos \ et admettre, par voie de consquence, que les
inscriptions, qui attribuent Matidie la Jeune la qualit de
matertera imp(eratoris) Antonini Pii9 nous amnent faire
d'Antonin le gendre d' une sur de cette grande dame, et,
par suite, le neveu, par alliance, de l'impratrice Sabine et le
neveu, par double alliance, du mari de Sabine, l'empereur
Hadrien.
Nous connaissons trs bien la mre d'Antonin : Arria Fadilla2.
Elle est ne du mariage d'Arrius Antoninus avec, non pas
Matidie l'Ane, mais Boionia Procilla 3. Il est donc impossible
qu'elle ait fait de son fils le neveu de l'empereur Hadrien. Au
contraire, nous ignorons l'origine maternelle de la belle-mre
d Antomn. Celle-ci, qui avait pous M. Annius Verus,
s'appelait Rupilia Faustina et tait issue des noces du consulaire
Rupilius Bonus avec une femme dont la tradition ne nous a
pas conserv le nom 4. Comme nous ne savons peu prs rien
du Vibius Sabinus dont Matidie l'Ane avait eu la future
impratrice Sabine, que rien ne nous garantit que Matidie

1. Voir supra, p. 181 l'exemple fourni par Hadrien lui-mme. Fils d'un
consobrinus (cousin) de TRAJAN (H. A., Hadr., I,1), il en est devenu le neveu par
son mariage avec Sabine, nice de l'empereur ; cf. H. A., Sept. Sev., XX, 4 :
falsus est etiam ipse Traianus in suo nepote diligendo.
2. H. A., Pius, I, 4. Cf. Prosopographia a , I, p. 219, n 419.
3. Cf. HENZE, P. W., III, c. 636 ; Prosopographia 2, I, p. 367, n 142.
4. Tout ce que nous savons de Rupilius Bonus et de Rupilia Faustina tient
dans une courte incidente de H. A., Marc, I, 4 : avia paterna (Marci) Rupilia
Faustina, Rupili Boni consularis filia. Cf. la Prosopographia \ III, p. 146, laquelle
ajoute simplement ce dtail que Rupilia apparat, sur des marques doliaires,
comme ayant t la propritaire des figlinae Quintianae (C. /. L., XV, 456 et suiv.).
On ne manquera pas d'objecter la filiation que je lui prte le silence de Y H. A.
Mais, outre qu'il est possible qu'il soit d une omission de copiste, il serait
justifi si Rupilius Bonus avait pous la fille de Matidie l'Ane avant que l'ascen-
sion de son oncle Trajan et fait de la fille de Marciane une grande dame et,
bientt, une Augusta.
LE BATARD D'HADRIEN 215
1 eune, sur de Sabine, soit ne du mme lit que Sabine \
"I nous est permis de supposer que sa mre, Y Augusta, fille de
Marciane et nice de Trajan, s'tait plusieurs fois marie et
l'un de ses maris, Rupilius Bonus, avait prcisment
engendr Rupilia Faustina. En pousant celle-ci, M. Annius
Verus serait devenu le beau-frre de l'empereur Hadrien, et
le mariage de la fille issue de cette union, Annia Galeria
Faustina, avec Antonin, aurait fait de celui-ci, par alliance, le
neveu, la fois de Matidie la Jeune, de Sabine et de l'empereur
Hadrien, conformment au tableau suivant :
TRAJAN PRE

Marciane
. J..
Matidie l'Ane

. . . . . . I.
Rupilia Faustina Vibia Sabina Matidie
pouse M. Annius Verus pre pouse HADRIEN la Jeune

I. . I .
M. Annius fils Annia Faustina
pouse ANTONIN
MARC-AURLE pouse Faustine la Jeune.

Suggre par la persistance travers trois gnrations imp-


riales du surnon de Faustine, la conjecture est confirme par
un texte que les modernes ont laiss tomber et qui ne saurait
se plier une autre interprtation.
Aurelius Victor nous apprend, dans son Epitome, qu'Antonin
fut adopt par Hadrien dont il avait t le gendre : ab Hadriano

1. Nous ne savons peu prs rien des origines de Sabine (H. A , Hadr., I, 2 :
abina) ; le peu que nous connaissions d'elle nous est donn par l'pi graphie,
288CM L* V i b U S d o m B o r g h e s i ' d i ' f a i s a i t 8 o n m a r i W'aPrs C- L L> VI
r
), nous en sommes rduits aux conjectures (Prosopographia, II, p. 354. et
- * . c 2201 ; cf. C. /. L., XI, 8020).
216 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSA
infilium adopttes cuius GENER fueratx. S'il nous tait interdit de
traduire le vocable gner autrement que par gendre, comme
je l'ai fait pour me conformer aux versions courantes, nous ne
pourrions que hausser les paules devant l'incongruit qui
donne une fille l'impratrice Sabine, dont tout le monde sait
qu'elle n'a pas eu d'enfant. Mais cette incongruit, justement,
Aurelius Victor tait le premier n'avoir ni le droit ni la possi-
bilit de la commettre, puisque, la page d'avant, il s'est
fait, avec complaisance, l'cho de la rumeur diffamatoire
suivant laquelle Sabine, dans sa rpulsion pour son mari, avait
le cynisme de se rjouir de sa strilit, comme du succs de
ses prcautions volontaires : quae (Sabina) iactabat, se, quod
immane ingenium (Hadriani) probavisseU laborasse ne ex eo ad
humani generis perniciem gravaretur 2. De la confrontation des
deux passages de Y Epitome d'Aurelius Victor, il ressort donc
avec vidence que, dans la premire des phrases prcdemment
cites, il est licite de traduire le latin gner par tous les
mots franais qu'on voudra, sauf par gendre.
De fait, gner est susceptible d'une autre acception, et celle-ci
supplait l'indigence du vocabulaire latin pour exprimer la
relation de parent que cre entre deux humains le mariage
de l'un, soit avec un frre, soit avec une sur de l'autre. Les
vocables spcifiquement destins dsigner le beau-frre et
la belle-sur levir ou glos ne sont recueillis que par les
juristes, et encore comme des curiosits d'un autre ge, dont
on chercherait vainement la trace dans la littrature 3. Les
crivains se tiraient de la difficult, soit par des priphrases
uxoris f ratert mariti frater , soit par des peu prs adfinis
, soit par des quivalents plus ou moins boiteux, comme,
prcisment, gener9 dans deux exemples bien connus.
Quand Cornelius Nepos, dans sa biographie du roi de Sparte

1. AUREL. VICTOR, Epitome. XV, 1.


2. AUREL. VICTOR, Epitome, XIV, 8.
3. Cf. ERNOUT-MEILLET, Dictionnaire tymologique de la Langue latine, p. 513.
LE BATARD D'HADRIEN 217
Pausanias, introduit le satrape Mardonius comme regis gener \
n ne saurait comprendre que Mardonius tait le gendre du
Grand Roi, car Mardonius tait, non pas le gendre, mais le
neveu de Darius, dont une sur tait sa mre 2, et, en mme
temps, le beau-frre de Darius, qui avait pous une de ses
surs 3. De mme, dans le rcit que Justin nous a laiss des
malheurs d'Elissa, plus clbre sous le nom de Didon, l'abr-
viateur de Trogue-Pompe raconte que celle-ci, par crainte
de son frre Pygmalion, roi de Tyr, se donna, en toute hte,
un protecteur, en pousant son oncle Acerbas, qui tait, Tyr,
le grand prtre d'Hercule, c'est--dire de Melqart. Or, le
narrateur poursuit : Oublieux des lois de l'humanit et
foulant aux pieds les plus saintes affections, Pygmalion assassina
Acerbas, son oncle et... gner Acerbam avunculum suum
eumdemque generum occidit 4. Si, dans le texte de Cornelius
Nepos, le mot gner veut dire soit beau-frre, soit beau-frre
et neveu, le mme terme, dans le texte de Justin, o, d'ailleurs,
il s'applique un homme qui appartient aussi une double
parent, ne peut signifier que beau-frre, et force nous est de
fonder sur ces analogies notre interprtation de la phrase
d'Aurelius Victor sur Antonin qui avait t le gner d'Hadrien.
Le sens de gendre en tant exclu, il faut conclure, ou que le
vocable gner s'y prte la combinaison des deux parents,
beau-frre et neveu, comme, peut-tre, chez Cornelius Nepos,
ou qu'il l'y avait intgre par une rptition qu'aurait mconnue
1 ignorance des copistes : une haplographie aurait, en ce dernier
cas, fait sauter generi devant gner, et la proposition de Y Epitome
devrait se restituer sous sa forme originale : ab Hadriano in
filium adoptatus cuius GENERI gener fuerat. De toute faon,
on entendra la phrase comme si Antonin avait t adopt pour
nls par Hadrien, de qui le beau-frre l'avait pris pour gendre .

1. NEPOS, Paus., I, 2.
2. HRODOTE. VII, 5, 2.
3
- /W.. 8, 2.
4
- JUSTIN, XVIH, 4.
V

218 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS


En toute hypothse, le plus-que-parfait fuerat a t employ
bon escient, puisque, au moment de l'adoption d'Antonin,
la mort de Sabine avait, depuis plus d'une anne, rompu ces
deux relations, et, en fin de compte, YEpitome d'Aurelius
Victor recoupe les inductions tires des inscriptions relatives
Matidie la Jeune, tante maternelle de l'empereur Antonin :
matertera imp[eratoris] Antonini Pu. De tous les cts, nous
sommes ramens la mme conclusion : Antonin, par son
mariage avec Annia Faustina, tait devenu le gendre de.
M. Annius Verus, lui-mme beau-frre de Matidie la Jeune,
de Sabine et, par consquent, de l'empereur Hadrien.
Cette conclusion, que, sur le premier moment, d'aucuns ont
estime aventureuse, est aujourd'hui corrobore par un tmoi-
gnage irrcusable qui m'avait chapp lorsque je l'avais, pour
la premire fois, mise. Cet nonc, qui se passe de correction,
me fut signal simultanment par une aimable lettre du pro-
fesseur Lothar Wickert de Cologne, et par un article appro-
batif de feu mon cher lve et ami Pierre Grenade *. Il s'agit du
passage o Hrodien numre les titres de noblesse impriale
que possdait Commode, non plus seulement du ct de son
pre, l'empereur Marc-Aurle, mais encore du ct de sa mre
Faustine la Jeune. Celle-ci nous y est, en effet, prsente la
fois comme la fille de l'empereur Antonin le Pieux Oaixmva...
TS
Ouy^^P $ a a 'AvTovtvou TOU Eae6o5 mxX7)0vro et c o m m e
la descendante, par les femmes, de l'empereur Hadrien, et, par
le sang, de l'empereur Trajan, son anctre la troisime gnra-
tion : xal 'ASptavou yyovo xar YjXuyovfcav, v^jveyxs 8xb yvo aTYj
nl Tpaavov 7rp67wc7t7rov 3. Les historiens avaient jusqu'ici nglig
ces indications d'Hrodien qui leur semblaient tomber dans le
vide. Maintenant il doit suffire de les confronter avec le tableau
que j'ai dress plus haut 4 pour saisir la signification de ces

1. PIERRE GRENADE, Le Rglement successoral d* Hadrien, R. E. A., 1950, p. 258-277.


2. HRODIEN, I, 7, 4.
3. Ibid.
4. Cf. supra, p. 215.
LE BATARD D'HADRIEN 219
A nes prcises et vrifier, du mme coup, l'exactitude de la
' alogie que je me suis efforc d'tablir. Ainsi que l'a soulign
P' rre Grenade \ << ce que dit Hrodien de Faustine, femme de
Marc-Aurle, ne peut s'expliquer qu'en faisant remonter ses
antcdents impriaux par-del sa mre, Faustine l'ancienne,
fille d'Antonin le Pieux, jusqu' sa grand-mre, Rupilia
Faustina . Puisque celle-ci, fille de Matidie, tait petite-nice
de Trajan, comme l'impratrice Sabine, sa cousine germaine,
Commode se trouve descendre coup sr de Yoptimus princeps ;
d'abord, parce que, d'adoption en adoption, il tait devenu
Tarrire-petit-fils de Trajan ; ensuite parce que, selon la nature,
il en tait l'arrire-petit-neveu 2. Et du mme coup nous
sommes assurs qu'Antonin le Pieux, ordinairement considr
comme tout fait tranger la famille de ses prdcesseurs,
y tait bel et bien entr par son mariage avec une fille de cette
Matidie, nice de Trajan et belle-mre d'Hadrien 3.
Par l se dtermine et s'claire dfinitivement la porte des
adoptions du 25 fvrier 138. Elles ont eu pour but de rtablir,
sans avoir eu la franchise de l'afficher, le principe de la succes-
sion hrditaire l'empire, et Antonin n'y apparat plus que
1. PIERRE GRENADE, loc. cit., p. 263. Pour chapper la contrainte de ce tmoi-
gnage d'Hrodien, on ne peut que rcuser en bloc l'information de cet histo-
riographe jug si mdiocre par HOHL, Sitzungsber. der Deuschen Akademie zu
Berlin, 1954, p. 37, n. 56, qu'il le juge capable d'avoir ici confondu Faustine
l'Ane, femme d*Antonin, avec une fille d'Hadrien.
2. PIERRE GRENADE, loc. cit., p. 263, n. 3 a pris, applique Trajan, la qualifi-
cation de 7rp67ra7T7Co comme un rappel des adoptions successives qui, finalement,
avaient fait de Commode un arrire-petit-fils de Trajan. Je ne le pense pas pour
ma part. De mme que le simple 7rC7Co signifiant au propre grand-pre ,
s entend aussi comme aeul dans le sens de notre pluriel aeux, le compos 7Cp6-
noLmzo veut dire, chez Hrodien, anctre la gnration du bisaeul , et
c est la traduction que j'ai adopte.
j> A titre de curiosit, je reproduirai ici la traduction latine que Politien a
onne du texte d'Hrodien, sans que personne puisse la souponner aujourd'hui
avoir t tendancieuse : Quippe (Romani) illum (Commodum) tertio iam gradu
npcrium nobilitatemque Romanam complectentem. Nam paternum ei genus a primo*
p..U*;??na/or" ordinis mater autem Faustina principis (Marci Aurelii) uxor, Antonio
la
\fadriani etiam per matrem neptis seriem ipsam generis ad Traianum pro
a
n referebat.
220 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
comme lefidicommissaired'une monarchie par avance dvolue
Lucius Verus et Marc-Aurle : Lucius Verus, parce qu'il
tait le petit-fils d'Hadrien * ; Marc-Aurle, parce qu'il tait
le petit-fils de M. Annius Verus, beau-frre d'Hadrien, et
qu'il descendait en droite ligne du pre de Trajan 2. Antonin
n'avait t qu'un alli pisodique des Aelii et des Ulpii, tandis
que les fils qu'il avait reu l'ordre d'adopter sortaient l'un et
l'autre de ces races consanguines ; et en recourant lui, comme
un expdient provisoire , c'est eux et son sang
qu'Hadrien avait rserv l'empire.
Si, en 138, Marc-Aurle avait eu quelques annes de plus,
Hadrien et brl l'tape intermdiaire ; il aurait adopt Marc-
Aurle en le forant lui-mme adopter Lucius Verus : cum...
non idoneus, utpote decern et octo annos agens, Marcus haberetur,...
Antoninum Pium Hadrianus ea lege in adoptionem elegit ut sibi
Marcum Pius adoptaret, ita tamen ut et Marcus sibi Lucium
Commodum adoptaret 3. La jeunesse de Marc-Aurle fut le
seul obstacle cette succession immdiate : nam et Hadrianus
hune eundem (Marcum) successorem paraveraU nisi ei aetas
puerilis obstitisset 4. En attendant que l'heure en et sonn,
Hadrien se rabattit sur le quinquagnaire 5 Antonin et se servit
de cet honnte homme pour reconstituer par lui et introniser
aprs lui une dynastie qui semblait aussi strictement tablie
que celles des Jules ou des Flaviens et qu'il pouvait esprer
plus solide et plus durable : celle des Ulpii-Aelii, dont les
rejets, dornavant, s'enchevtreront dessein.
Car, pour mieux l'asseoir, il mla davantage encore leurs
lignes fraternelles. Il avait d'abord confi Marc-Aurle
l'ducation de son fils naturel L. Ceionius Commodus Verus,
le futur Lucius Aelius Caesar : usus est etiam (Marcus) Commodo

1. Cf. supra, p. 180.


2. Voir le tableau insr supra, p. 215.
3. H. A., Marc, V, 1.
4. //. A, Marc, XVI, 6.
5. Cf. supra, p. 210, n. 4.
LE BATARD D'HADRIEN 221
y r o i # Puis, en 135, le jour o le jeune homme vtit sa
virile, Hadrien lefiana la fille de L. Ceionius Commodus
Verus : statimque ei (Marco) Lucii Commodifiliadesponsata
est ex Hadriani voluntate 2. Enfin, en 138, il disposa que le fils
de son btard, le futur Lucius Verus, pouserait la fille d'Anto-
nin qui tait la cousine germaine de Marc-Aurle : ut filiam
PU Verus acciperet3. Pour des motifs d'ge et de convenance,
ces projets matrimoniaux devaient avorter. Mais ceux qui y
furent substitus aprs la mort d'Hadrien s'inspiraient de son
esprit et atteignirent le but que le prince dfunt s'tait propos.
Marc-Aurle pousa la fiance de Lucius Verus 4, et Lucius
Verus, la fille de Marc-Aurle 5. Quant la sur de Lucius
Verus, Ceionia Fabia, elle prtendit la main de Marc-Aurle
aprs le veuvage de celui-ci 6, et, auparavant, elle avait gard
la cour une si grande influence sur les coempereurs, ses
frre et beau-frre, qu'elle concentra sur elle les antipathies de
ses deux belles-surs, Faustine la Jeune et Annia Lucilla 7.
Enfin, Lucius Verus, n'ayant point eu de fils, ce qu'il semble 8,
poussa la tendresse envers le fils de Marc-Aurle jusqu'
demander qu'il ft fait Csar 9 et lui transmettre son propre
cognomen de Commode 10 .
1. H. A., Marc, IL L'Histoire Auguste ajoute : cuius (Commodi) ei (Marco)
adfinitas fuerat destinata.
2. Ibid., IV, 5.
3. H. A., Feras, II, 3.
4. H. A.t Marc, VI, 2 : dissolutis sponsalibus... ; 6 : Faustinam duxit uxorem
[Marcus],
5. H. A., Marc, VII, 7 : filiamque suam Lucillam fratri [Marcus] despondit ;
Verus, , 3 : ... ut filiam Pii Verus acciperet, quae data est Marco idcirco quia hic
adhuc impar videbatur aetate.
o. ti. A., Marc, XXIX, 10 : Enisa est Fabia, ut Faustina mortua in eius
matrimonium coiret Cf. VON RoHDEN, P. W., III, c. 1858.
7. H. A., Verus, X, 3-4.
8 Sur la ou les filles de Verus, cf. MOMMSEN, Hermes, VIII, p. 207. J'adopte
dC V0N RoHDEN P W
9 //T? ' - - lU> c- 2315-
"'A->Marc.,Xll,&:petitque(LuciusVerus) utfiliiMarciCaesaresappellarentur;
umeau de Commode tant mort (Ibid., XXI, 3 et 5), Commode fut seul Csar,
iv. U . VON ROHDEN, P. W., III, c. 2465. En outre. Commode, sur les inscrip-
t,0ns
' * d . Pfis. L. Aelius.
222 PASSION ET POLITIQUE CHEZ LES CSARS
Le rgne de Commode est, en effet, le triste aboutissement
du systme dont, pendant un demi-sicle, les nergies indi-
viduelles de ses metteurs en uvre, lite vigoureuse des aristo-
craties provinciales, ont fait la force et rpandu les bienfaits
sur le monde. Mais il serait injuste et vain de reprocher
Marc-Aurle d'avoir remis l'empire son indigne hritier \
Comme Antonin, il ne fut que l'observateur loyal des conditions
qui lui avaient t dictes et, aprs avoir partag la souverainet
avec son frre et gendre Lucius Verus 2, il l'a lgue son fils
en stricte conformit avec elles.
Fidle la mission reue en 138, il l'a remplie selon l'ordre
dynastique institu par Hadrien dans les descendances entre-
croises des Ulpii et des Aelii ;etmme au sicle d'or des Antonins,
le despotisme hrditaire, comme aux temps rvolus de Vespa-
sien, de Titus et de Domitien, comme aux temps venir de
Septime-Svre et de ses fils, est trs vite redevenu le grand
ressort du principat.

1. Cf. KEIL, dans Klio, 1938, Neue Folge, XIII, p. 293-300.


2. Partage voulu par Hadrien, selon CASS. DIO, LXIX, 21, 1.
TABLE DES MATIRES

CHAPITRE PREMIER
VUE D'ENSEMBLE 5

CHAPITRE II
CSAR ET CLOPATRE 11

CHAPITRE III
LE MARIAGE D'OCTAVE ET DE LIVIE 65

CHAPITRE IV
LA VRITABLE JULIE 83

CHAPITRE V
LE BATARD D'HADRIEN ET L'HRDIT DYNAS-
TIQUE CHEZ LES ANTONINS 143

UBBAIBIB HACHETTE Imprim Imprimerie CRTUS


**rto . No 6487 en Pranoe. Paris, Corbell-Essonnes.
Dpt lgal : l t r i m . 1958.
N 9717-1-3-1958.